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‘= Células del sistema nervioso Neuronas Calulas de soporte Barrera hematoencefalica Resumen intermedio = Comunicacién intraneuronal Comunicacién neural: panoraimiea general Medida de los potenciales electricos de los axones Reésumen Potencial de membrana: equilibria de dos fuerzas Potencial de accion Conduceién del potencial de accién Resumen intermedio © Comunicacién interneuronal Concepto de transmision quimica Estructura de la sinapsis Liberacion dal neurotzansrnisor Activacion de los receptores Estructura y funciones de las células del sistema nervioso Potenciales postsinapticos Finalizacin de los potenciales postsinapticos| Efectos de los potenciales postsingpticos:integracién neural ‘Autorreceptores Dtros tips de sinapsis Comunicacién quimica no singptica Resumen intermedio 30 Capitulo 2: Estructura y funciones de las células del sistema nervioso K. D, esta al borde de la desesperacion, Toda su vida ha sido una mujer sana y activa, comiendo equilibradamente, yy manteniéndose en forma haciendo deporte y ejercicio con regularidad. Iba al gimnasio casi todos los dias para hacer una sesion de aerobic de baja intensidad y luego radar. Pero hace varios meses empez6 a tener problemas para saguir su programa habitual. Al principio, se encon- treba cansada cuando estaba acabando su clase de aero- bic. Sobre todo, sentia los brazos pesados. Luego, al mmeterse en la piscina y comenzar a nadar, sentia que le ‘costaba mover los brazos sobre la cabeza; dejo de nadar acrawly a espalda y en cambio lo hizo de lado y a braza. No tenia ningiin sintoma de gripe, de modo que se dijo a s{ misma que necesitaba dormir més y que quiza deberia comer un poco més, ‘Sin embargo, alo largo de las semanas siguientes las cosas empeoraron. Las clases de aerobic se fueron con- virtiendo en algo terrible, Su profesor lleg6 a preocuparse yy sugirié aK. D. que consultara a un médico. Lo hizo, pero fl médico no le encontr6 nada sospechoso. No estaba anémica, no tenia signos de infeccién y parecia estar bbien alimentada. Le pregunt6 como te iba en su trabajo. Bueno, ditimamente he estado bajo cierta presion», dijo ella. «El jefe de mi departamento se fue hace unas semanas y me he encargado por un tiempo de su trabajo. reo que tengo la oportunidad de conseguir el puesto defi- nitivamente, pero siento como st mis jefes me estuvieran observando para ver si soy lo bastante buena para el puesto». K. D. y su médico estuvieron de acuerdo en que el aumento de estrés podria ser la causa del problema. «Prefiero no darle ninguna medicacién por el momento», le dijo, «pero cio se siente mejor pronto, le haremos un examen mas completo». Ella se sinti6 mejor durante un tiempo, pero luego, de repente, sus sintomas se agravaron. Dejé de ir al gim- cerebro es el 6rgano que mueve los musculos. Esta afirmacién podria parecer una simpli J cisn, pero, en definitiva, el movimiento 0 mas precisamente, la conducta— es la funcién primordial del sistema nervioso. Para producir movimientos titles, el ce- rebro ha de saber lo que esté ocurriendo fuera, en el entorno. Asi pues, el organismo contiene céhulas que estan especializadas en detectar los sucesos ambientales. Por supuesto que los animales complejos como nosotros no reaccionan autométicamente ante los acontecimientos ambientales; nuestros cerebros son lo bastante flexibles como para que podamos comportarnos de modos distin tos conforme a las circunstancias presentes y a las vividas en el pasado. Ademis de percibir y aetuar, pocemos recor dar y decidir. Todas estas capacidades son posibles gra- cias a los miles de millones de células que se encuentran en nuestro sistema nervioso 0 que éstas controlan. nasio y vio que le costaba incluso legar al final de la jor- nada laboral, Estaba segura de que la gente se estaba dando cuenta de que ya no era la misma de antes y temia que su oportunidad de promocién se le escapara. Una tarde intent mirar el reloj de la pared y se dio cuenta de que apenas podia ver —los pampados se le cafan y la cabeza Te pesaba una tonelada—. Justo entonces, uno de sus ‘supervisores fue a su despacho, se senté y le pidié que le pusiera al corriente de los proaresos que estaba haciendo en el nuevo proyecto. Mientras hablaba se fue sintiendo cada vez mis débil, incluso se le cansaba la lengua y cada vex tenfa la voz. mas débil, Con un repentino sentimiento de temor se apercibi6 de que el hecho de respirar parecia requerir un enorme esfuerzo, Se las arregl6 para acabar Ta entrevista, pero acto sequido recogié su portafotios y se marché a su casa, diciendo que tenfa un fuerte dolor de cabeza. ‘elefone6 a eu médico, quien inmediatamente con- cert6 una cita en el hospital para vera la Dra. ., una neu- réloga, Esta escuché la descripcién de sus sintomas y la ‘examiné brevemente. Le dijo aX. D.: «Creo que sé cual puede ser la causa de sus sintomas, Quisiera ponerle una. inyecci6n y ver c6mo reacciona». Dio algunas instruccio- nesala enfermera, que sali6 dela habitacion y volvi6 con tuna jeringa, La Dra 7. la cogié, le frot6 el brazo con un algodén a K. D. y le inyecté el farmaco. Empez® a pre- guntarle a K. D. acerca de su trabajo. Esta contestaba muy espacio, su vor era apenas un susurto, A medida que se sucedian las preguntas, se dio cuenta de que cada vez le ‘era mas facil hablar. K. D. enderez6 la espalda y respir6, ‘profundamente. Si, estaba segura. jEstaba recuperando las fueraas! Se puso en pie y levanté los brazos sobre la cabeza, «Mire», dijo, cada vez més emocionada. ¢Vuelvo a poder hacerlo, ;He recuperado mis fuerzas! {Qué era lo que me ha dado? ¢Estoy curada?» Este capitulo describe la estructura y las funciones de las células mas importantes del sistema nervioso. La infor- macién, en forma de luz, ondas sonoras, olores, sabores ‘© contacto con los objetos, se obtiene del entomo mediante izadas, llamadas neuronas senso1 Los movimientos se llevan a cabo mediante ln contraccion, de los masculos, que estin controlados por neuronas motoras. (El término motor se utiliza. aqui en su sentido ‘original, para xeferirse al movimiento, no aun dispositivo ee I neurona sensorlal Neurona que detecta cambios en el medio externo © interno y envia informacin de éstos al sistema nervioso central neurona motora Nouroralocalizada dentro del sistema nerviaso central, ue controla la contaccién de un masculo ola secrecion de ‘una glindula OO Vina de icin Li > ‘Ax6n (on ol terior dela vaina de miei) mensajes ‘mecinico ¥ entre las neuronas sensoriales y las motoras se encuentran las interneuronas —neuronas que se sitian enteramente dentro del sistema nervioso central—. Las interneuroas locales forman circuitos con las neuronas cer ‘eanas y analizan pequeiios fragmentos de informacion. Las interneuronas de releoo conectan los citcuitos de internew ronas locales de una regién del encétalo con los de otras regiones. Mediante dichas conexiones, los circuitos neu- ronales distribuidos por todo el encéfalo realizan funcio. nes esenciales para tareas como percibir, aprender, recordar, decidir y controlar conductas complejas. éCuin- tas neuronas hay en el sistema nervioso humano? Se ha ‘estimado que entre 100.000 millones y 1.000.000 de millo- nes, pero todavia nadie las ha contado. Para comprender cémo el sistema nervioso controla la condueta hemos de empezar por comprender sus par- tes —las células que lo componen—. Como este capitulo {rata s6lo de las cétulas, no es necesario estar familiarizado con la estructura del sistema nervioso, que se expone en cl capitulo 3, Sin embargo, se necesita saber que el sistema nervioso consta de dos divisiones basicas: el sistema ner- vvioso central y el sistema nervioso periférico, El sistema nervioso central (SNC) esti formado por las partes cubiertas por los hnuesos del eraneo y de Ia columna ver- tebral: el encéfalo y la médula espinal. El sistema ner- vioso periférico (SNP) se encuentra fuera de estas cavidades dseas y esti compnesto por los nervios y la ‘mayoria de los érganos sensoriales. jj Cstulas det sistema nervioso. La primera parte de este capitulo se dedica a deseribir las eéhulas més importantes del sistema nervioso —Ias new Gélulas del sistema nervioso 31. iia: Partes principales de una nneurona multipolar. Botones terminales 2 ae =. Se ronas y sus eélulas de soporte— y a la barrera hematoen-