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Weit du, wer Hermes ist?

Ich mu gestehen, im Augenblick Die Eleganz der Sprache dieser ktiven Autobiographie, ihre ironische Doppelbdigkeit erweisen ebenso wie Felix Krulls Handeln, da er der geschmeidige Gott der Diebe ist. Ein Tausendsassa, der jeder neuen Situation, in die er gert, in einem Mae gewachsen ist, als sei sie ihm durchaus nicht fremd: Er versteht es immer, das Beste fr sich daraus zu machen. Also flscht er die Unterschrift seines Vaters, um der Entschuldigung eigentlich unbegrndeten Fehlbleibens von der Schule willen simuliert er den soldatisch begeisterten Epileptiker, um desto sicherer befreit zu sein nutzt er alle Wege, um seiner Begabung zur Liebeslust zu entsprechen (und dabei versteht er sich auf jegliches Alter und alle Gesellschaftsschichten) schlgt er dem von der Enterbung bedrohten Marquis einen Identittstausch vor, der es ihm ermglicht, auf eine Weltreise zu gehen. Bis Lissabon kommt er, wo ihn der Knig empfngt, aber eben nicht nur dieser Dann entlt ihn sein Autor.

THOMAS MANN
Bekenntnisse des Hochstaplers Felix Krull
DER MEMOIREN ERSTER TEIL

S. FISCHER VERLAG

6. bis 90. Tausend Copyright 954 by Thomas Mann Alle Rechte vorbehalten durch S. Fischer Verlag GmbH, Frankfurt am Main Umschlaggestaltung: Rambow, Lienemeyer, van de Sand Satz: Hanseatische Druckanstalt GmbH, Hamburg Druck und Einband: Clausen & Bosse, Leck Printed in Germany 98 ISBN 3 0 34807

Inhalt
Erstes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 Zweites Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 Drittes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 Viertes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31 Fnftes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 Sechstes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 Siebentes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 Achtes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 Neuntes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75 Erstes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 Zweites Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87 Drittes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96 Viertes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105 Fnftes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122 Sechstes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154 Siebentes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171 Achtes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197 Neuntes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240 Erstes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Zweites Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Drittes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Viertes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fnftes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sechstes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Siebentes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Achtes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Neuntes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Zehntes Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Elftes Kapitel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Erstes Buch

Zweites Buch

Drittes Buch

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Erstes Buch

Erstes Kapitel

ndem ich die Feder ergreife, um in vlliger Mue und Zurckgezogenheit gesund brigens, wenn auch mde, sehr mde (so da ich wohl nur in kleinen Etappen und unter hugem Ausruhen werde vorwrtsschreiten knnen), indem ich mich also anschicke, meine Gestndnisse in der sauberen und geflligen Handschrift, die mir eigen ist, dem geduldigen Papier anzuvertrauen, beschleicht mich das chtige Bedenken, ob ich diesem geistigen Unternehmen nach Vorbildung und Schule denn auch gewachsen bin. Allein, da alles, was ich mitzuteilen habe, sich aus meinen eigensten und unmittelbarsten Erfahrungen, Irrtmern und Leidenschaften zusammensetzt und ich also meinen Sto vollkommen beherrsche, so knnte jener Zweifel hchstens den mir zu Gebote stehenden Takt und Anstand des Ausdrucks betreen, und in diesen Dingen geben regelmige und wohlbeendete Studien nach meiner Meinung weit weniger den Ausschlag als natrliche Begabung und eine gute Kinderstube. An dieser hat es mir nicht gefehlt, denn ich stamme aus feinbrgerlichem, wenn auch liederlichem Hause; mehrere Monate lang standen meine Schwester Olympia und ich unter der Obhut eines Fruleins aus Vevey, das dann freilich, da sich ein Verhltnis weiblicher
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Rivalitt zwischen ihr und meiner Mutter und zwar in Beziehung auf meinen Vater gebildet hatte, das Feld rumen mute; mein Pate Schimmelpreester, mit dem ich auf sehr innigem Fue stand, war ein vielfach geschtzter Knstler, den jedermann im Stdtchen Herr Professor nannte, obgleich ihm dieser schne, begehrenswerte Titel von Amts wegen vielleicht nicht einmal zukam; und mein Vater, wiewohl dick und fett, besa viel persnliche Grazie und legte stets Gewicht auf eine gewhlte und durchsichtige Ausdrucksweise. Er hatte von seiner Gromutter her franzsisches Blut ererbt, hatte selbst seine Lehrzeit in Frankreich verbracht und kannte nach seiner Versicherung Paris wie seine Westentasche. Gerne lie er und zwar in vorzglicher Aussprache Wendungen wie cest a, patant oder parfaitement in seine Rede einieen; auch sagte er fters: Ich goutiere das und blieb bis gegen das Ende seines Lebens ein Gnstling der Frauen. Dies nur im voraus und auer der Reihe. Was aber meine natrliche Begabung fr gute Form betrit, so konnte ich ihrer, wie mein ganzes trgerisches Leben beweist, von jeher nur allzu sicher sein und glaube mich auch bei diesem schriftlichen Auftreten unbedingt darauf verlassen zu knnen. brigens bin ich entschlossen, bei meinen Aufzeichnungen mit dem vollendetsten Freimut vorzugehen und weder den Vorwurf der Eitelkeit noch den der Schamlosigkeit dabei zu scheuen. Welcher moralische Wert und Sinn wre auch wohl Bekenntnissen zuzusprechen, die unter einem anderen Gesichtspunkt als demjenigen der Wahrhaftigkeit abgefat wren!
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er Rheingau hat mich hervorgebracht, jener begnstigte Landstrich, welcher, gelinde und ohne Schroheit sowohl in Hinsicht auf die Witterungsverhltnisse wie auf die Bodenbeschaenheit, reich mit Stdten und Ortschaften besetzt und frhlich bevlkert, wohl zu den lieblichsten der bewohnten Erde gehrt. Hier blhen, vom Rheingaugebirge vor rauhen Winden bewahrt und der Mittagssonne glcklich hingebreitet, jene berhmten Siedlungen, bei deren Namensklange dem Zecher das Herz lacht, hier Rauenthal, Johannisberg, Rdesheim, und hier auch das ehrwrdige Stdtchen, in dem ich, wenige Jahre nur nach der glorreichen Grndung des Deutschen Reiches, das Licht der Welt erblickte. Ein wenig westlich des Knies gelegen, welches der Rhein bei Mainz beschreibt, und berhmt durch seine Schaumweinfabrikation, ist es Hauptanlegeplatz der den Strom hinauf und hinab eilenden Dampfer und zhlt gegen viertausend Einwohner. Das lustige Mainz war also nahe und ebenso die vornehmen Taunusbder, als: Wiesbaden, Homburg, Langenschwalbach und Schlangenbad, welch letzteres man in halbstndiger Fahrt auf einer Schmalspurbahn erreichte. Wie oft in der schnen Jahreszeit unternahmen wir Ausge, meine Eltern, meine Schwester Olympia und ich, zu Schi, zu Wagen und mit der Eisenbahn, und zwar nach allen Himmelsrichtungen: denn berall lockten Reize und Sehenswrdigkeiten, die Natur und Menschenwitz geschaen. Noch sehe ich meinen Vater in kleinkariertem, bequemem Sommeranzug mit uns in irgendeinem Wirtsgarten sitzen ein wenig weitab
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vom Tische, weil sein Bauch ihn hinderte, nahe heranzurcken und mit unendlichem Behagen ein Gericht Krebse nebst goldenem Rebensaft genieen. Oftmals war auch mein Pate Schimmelpreester dabei, betrachtete Land und Leute scharf prfend durch seine rundugige Malerbrille und nahm das Groe und Kleine in seine Knstlerseele auf. Mein armer Vater war Inhaber der Firma Engelbert Krull, welche die untergegangene Sektmarke Lorley extra cuve erzeugte. Unten am Rhein, nicht weit von der Landungsbrcke, lagen ihre Kellereien, und nicht selten trieb ich mich als Knabe in den khlen Gewlben umher, schlenderte gedankenvoll die steinernen Pfade entlang, welche in die Kreuz und Quere zwischen den hohen Gestellen hinfhrten, und betrachtete die Heere von Flaschen, die dort in halbgeneigter Lage bereinandergeschichtet ruhten. Da liegt ihr, dachte ich bei mir selbst (wenn ich auch meine Gedanken natrlich noch nicht in so treende Worte zu fassen wute), da liegt ihr in unterirdischem Dmmerlicht, und in euerem Innern klrt und bereitet sich still der prickelnde Goldsaft, der so manchen Herzschlag beleben, so manches Augenpaar zu hherem Glanze erwecken soll! Noch seht ihr kahl und unscheinbar aus, aber prachtvoll geschmckt werdet ihr eines Tages zur Oberwelt aufsteigen, um bei Festen, auf Hochzeiten, in Sonderkabinetten eure Pfropfen mit bermtigem Knall zur Decke zu schleudern und Rausch, Leichtsinn und Lust unter den Menschen zu verbreiten. hnlich sprach der Knabe; und so viel wenigstens war
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richtig, da die Firma Engelbert Krull auf das uere ihrer Flaschen, jene letzte Ausstattung, die man fachmnnisch die Coiure nennt, ein ungemeines Gewicht legte. Die gepreten Korken waren mit Silberdraht und vergoldetem Bindfaden befestigt und mit purpurrotem Lack bersiegelt, ja, ein feierliches Rundsiegel, wie man es an Bullen und alten Staatsdokumenten sieht, hing an einer Goldschnur noch besonders herab; die Hlse waren, reichlich mit glnzendem Stanniol umkleidet, und auf den Buchen prangte ein golden umschnrkeltes Etikett, das mein Pate Schimmelpreester fr die Firma entworfen hatte und worauf auer mehreren Wappen und Sternen, dem Namenszuge meines Vaters und der Marke Lorley extra cuve in Golddruck eine nur mit Spangen und Halsketten bekleidete Frauengestalt zu sehen war, welche, mit bergeschlagenem Beine auf der Spitze eines Felsens sitzend, erhobenen Armes einen Kamm durch ihr wallendes Haar fhrte. brigens scheint es, da die Beschaenheit des Weines dieser blendenden Aufmachung nicht vollkommen entsprach. Krull, mochte mein Pate Schimmelpreester wohl zu meinem Vater sagen, Ihre Person in Ehren, aber Ihren Champagner sollte die Polizei verbieten. Vor acht Tagen habe ich mich verleiten lassen, eine halbe Flasche davon zu trinken, und noch heute hat meine Natur sich nicht von diesem Angri erholt. Was fr Krtzer verstechen Sie eigentlich zu diesem Gebru? Ist es Petroleum oder Fusel, was Sie bei der Dosierung zusetzen? Kurzum, das ist Giftmischerei. Frchten Sie die Gesetze! Hierauf wurde mein armer Vater verlegen,
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denn er war ein weicher Mensch, der scharfen Reden nicht standhielt. Sie haben leicht spotten, Schimmelpreester, versetzte er wohl, indem er nach seiner Gewohnheit mit den Fingerspitzen zart seinen Bauch streichelte, aber ich mu billig herstellen, weil das Vorurteil gegen die heimischen Fabrikate es so will kurz, ich gebe dem Publikum, woran es glaubt. Auerdem sitzt die Konkurrenz mir im Nacken, lieber Freund, so da es kaum noch zum Aushalten ist. Soweit mein Vater. Unsere Villa gehrte zu jenen anmutigen Herrensitzen, die, an sanfte Abhnge gelehnt, den Blick ber die Rheinlandschaft beherrschen. Der abfallende Garten war freigebig mit Zwergen, Pilzen und allerlei tuschend nachgeahmtem Getier aus Steingut geschmckt; auf einem Postament ruhte eine spiegelnde Glaskugel, welche die Gesichter beraus komisch verzerrte, und auch eine olsharfe, mehrere Grotten sowie ein Springbrunnen waren da, der eine kunstreiche Figur von Wasserstrahlen in die Lfte warf und in dessen Becken Silbersche schwammen. Um nun von der inneren Huslichkeit zu reden, so war sie nach dem Geschmack meines Vaters sowohl lauschig wie heiter. Trauliche Erkerpltze luden zum Sitzen ein, und in einem davon stand ein wirkliches Spinnrad. Zahllose Kleinigkeiten: Nippes, Muscheln, Spielkstchen und Riechakons waren auf Etageren und Plschtischchen angeordnet; Daunenkissen in groer Anzahl, mit Seide oder vielfarbiger Handarbeit berzogen, waren berall auf Sofas und Ruhebetten verteilt, denn mein Vater liebte es, weich zu liegen; die Gardinentrger waren Helle12

barden, und zwischen den Tren waren jene luftigen Vorhnge aus Rohr und bunten Perlenschnren befestigt, die scheinbar eine feste Wand bilden und die man doch, ohne eine Hand zu heben, durchschreiten kann, wobei sie sich mit einem leisen Rauschen oder Klappern teilen und wieder zusammenschlieen. ber dem Windfang war eine kleine, sinnreiche Vorrichtung angebracht, die, whrend die Tr, durch Luftdruck aufgehalten, langsam ins Schlo zurcksank, mit feinem Klingeln den Anfang des Liedes Freut euch des Lebens spielte.

Zweites Kapitel

ies war das Heim, worin ich an einem lauen Regentage des Wonnemondes einem Sonntage brigens geboren wurde, und von nun an gedenke ich nicht mehr vorzugreifen, sondern die Zeitfolge sorgfltig zur Richtschnur zu nehmen. Meine Geburt ging, wenn ich recht unterrichtet bin, nur sehr langsam und nicht ohne knstliche Nachhilfe unseres damaligen Hausarztes, Doktor Mecum, vonstatten, und zwar hauptschlich deshalb, weil ich mich wenn ich jenes frhe und fremde Wesen als ich bezeichnen darf auerordentlich unttig und teilnahmslos dabei verhielt, die Bemhungen meiner Mutter fast gar nicht untersttzte und nicht den mindesten Eifer zeigte, auf eine Welt zu gelangen, die ich spter so instndig lieben sollte. Dennoch war ich ein
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gesundes, wohlgestaltes Kind, das an dem Busen einer ausgezeichneten Amme aufs honungsvollste gedieh. Ich kann aber nach wiederholtem eindringlichem Nachdenken nicht umhin, mein trges und widerwilliges Verhalten bei meiner Geburt, diese oenbare Unlust, das Dunkel des Mutterschoes mit dem hellen Tage zu vertauschen, in Zusammenhang zu bringen mit der auerordentlichen Neigung und Begabung zum Schlafe, die mir von klein auf eigentmlich war. Man sagte mir, da ich ein ruhiges Kind gewesen sei, kein Schreihals und Strenfried, sondern dem Schlummer und Halbschlummer in einem den Wrterinnen bequemen Grade zugetan; und obgleich mich spter so sehr nach der Welt und den Menschen verlangte, da ich mich unter verschiedenen Namen unter sie mischte und vieles tat, um sie fr mich zu gewinnen, so blieb ich doch in der Nacht und im Schlaf stets innig zu Hause, entschlummerte auch ohne krperliche Ermdung leicht und gern, verlor mich weit in ein traumloses Vergessen und erwachte nach langer, zehn-, zwlf-, ja vierzehnstndiger Versunkenheit erquickt und befriedigter als durch die Erfolge und Genugtuungen des Tages. Man knnte in dieser ungewhnlichen Schlaust einen Widerspruch zu dem groen Lebens- und Liebesdrang erblicken, der mich beseelte und von dem an gehrigem Orte noch zu sprechen sein wird. Allein ich lie schon einieen, da ich diesem Punkte wiederholt ein angestrengtes Nachdenken gewidmet habe, und mehrmals habe ich deutlich zu verstehen geglaubt, da es sich hier nicht um einen Gegensatz, sondern vielmehr um eine
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verborgene Zusammengehrigkeit und bereinstimmung handelt. Jetzt nmlich, wo ich, obgleich erst vierzigjhrig, gealtert und mde bin, wo kein begieriges Gefhl mich mehr zu den Menschen drngt und ich gnzlich auf mich selbst zurckgezogen dahinlebe: jetzt erst ist auch meine Schlafkraft erlahmt, jetzt erst bin ich dem Schlafe gewissermaen entfremdet, ist mein Schlummer kurz, untief und chtig geworden, whrend ich vormals im Zuchthaus, wo viel Gelegenheit dazu war, womglich noch besser schlief als in den weichlichen Betten der Palasthotels. Aber ich verfalle in meinen alten Fehler des Voraneilens. Oft hrte ich aus dem Munde der Meinen, da ich ein Sonntagskind sei, und obgleich ich fern von allem Aberglauben erzogen worden bin, habe ich doch dieser Tatsache, in Verbindung mit meinem Vornamen Felix (so wurde ich nach meinem Paten Schimmelpreester genannt) sowie mit meiner krperlichen Feinheit und Wohlgeflligkeit, immer eine geheimnisvolle Bedeutung beigemessen. Ja, der Glaube an mein Glck und da ich ein Vorzugskind des Himmels sei, ist in meinem Innersten stets lebendig gewesen, und ich kann sagen, da er im ganzen nicht Lgen gestraft worden ist. Stellt sich doch das eben als die bezeichnende Eigentmlichkeit meines Lebens dar, und alles, was an Leiden und Qualen darin vorgekommen, als etwas Fremdes und von der Vorsehung ursprnglich nicht Gewolltes erscheint, durch das meine wahre und eigentliche Bestimmung immerfort gleichsam sonnig hindurchschimmert. Nach dieser Abschweifung
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ins Allgemeine fahre ich fort, das Gemlde meiner Jugend in groen Zgen zu entwerfen. Ein phantastisches Kind, gab ich mit meinen Einfllen und Einbildungen den Hausgenossen viel Sto zur Heiterkeit. Ich glaube mich wohl zu erinnern, und oft ist es mir erzhlt worden, da ich, als ich noch Kleidchen trug, gerne spielte, da ich der Kaiser sei, und auf dieser Annahme wohl stundenlang mit groer Zhigkeit bestand. In meinem kleinen Stuhlwagen sitzend, worin meine Magd mich ber die Gartenwege oder auf dem Hausur umherschob, zog ich aus irgendeinem Grunde meinen Mund so weit wie mglich nach unten, so da meine Oberlippe sich bermig verlngerte, und blinzelte langsam mit den Augen, die sich nicht nur infolge der Verzerrung, sondern auch vermge meiner inneren Rhrung rteten und mit Trnen fllten. Still und ergrien von meiner Betagtheit und hohen Wrde sa ich im Wgelchen; aber meine Magd war gehalten, jeden Begegnenden von dem Tatbestand zu unterrichten, da eine Nichtachtung meiner Schrulle mich aufs uerste erbittert haben wrde. Ich fahre hier den Kaiser spazieren, meldete sie, indem sie auf unbelehrte Weise die ache Hand salutierend an die Schlfe legte, und jeder erwies mir Reverenz. Zumal mein Pate Schimmelpreester, stets zu Possen geneigt, war mir zu Willen, wenn er mich so antraf, und beschrnkte mich auf alle Weise in meinem Dnkel. Seht, da fhrt er, der Heldengreis! sagte er, indem er sich unnatrlich tief verbeugte. Und dann stellte er sich als Volk an meinen Weg und warf vivatschreiend seinen Hut, seinen Stock
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und selbst seine Brille in die Luft, um sich beinahe zu Schaden zu lachen, wenn mir vor Erschtterung die Trnen ber die langgezogene Oberlippe rollten. Diese Art von Spiel pegte ich noch in spteren Knabenjahren, zu einer Zeit also, da ich die Untersttzung der Erwachsenen dabei nicht wohl mehr fordern durfte. Doch vermite ich sie nicht, sondern freute mich vielmehr der Unabhngigkeit und Selbstgengsamkeit meiner Einbildungskraft. Ich erwachte zum Beispiel eines Morgens mit dem Entschlusse, heute ein achtzehnjhriger Prinz namens Karl zu sein, und hielt an dieser Trumerei whrend des ganzen Tages, ja mehrere Tage lang fest; denn der unschtzbare Vorzug solchen Spieles bestand darin, da es in diesem Augenblick und nicht einmal whrend der so beraus lstigen Schulstunden unterbrochen zu werden brauchte. Gekleidet in eine gewisse liebenswrdige Hoheit, ging ich umher, hielt heitere und angeregte Zwiesprache mit meinem Gouverneur oder Adjutanten, den ich mir einbildungsweise beigab, und niemand beschreibt den Stolz und das Glck, mit dem das Geheimnis meiner feinen und erlauchten Existenz mich erfllte. Welch eine herrliche Gabe ist nicht die Phantasie, und welchen Genu vermag sie zu gewhren! Wie dumm und benachteiligt erschienen mir die anderen Knaben des Stdtchens, denen dies Vermgen oenbar nicht zuteil geworden und die also unteilhaft der verschwiegenen Freuden waren, welche ich mhelos und ohne jede uere Vorkehrung, durch einen einfachen Willensentschlu daraus zog! Jenen freilich, die gewhnliche Burschen mit hartem Haar und roten
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Hnden waren, htte es sauer werden und lcherlich zu Gesicht stehen mgen, htten sie sich einreden wollen, Prinzen zu sein. Ich aber besa seidenweiches Haar, wie man es nur selten beim mnnlichen Geschlecht ndet, und welches, da es blond war, zusammen mit graublauen Augen, einen fesselnden Gegensatz zu der goldigen Brune meiner Haut bildete: so, da es gewissermaen unbestimmt blieb, ob ich nun eigentlich blond oder brnett von Erscheinung sei, und man mich mit gleichem Rechte fr beides ansprechen konnte. Meine Hnde, auf die ich frhe achthatte, waren, ohne berschmal zu sein, angenehm im Charakter, niemals schweiig, sondern mig warm, trocken, mit geschmackvoll geformten Fingerngeln versehen und sich selbst ein Wohlgefallen; und meine Stimme hatte, schon bevor ich sie wechselte, etwas Schmeichelhaftes fr das Ohr, so da ich sie, wenn ich allein war, gern in glcklichen, gebrdenreichen, brigens sinnlos kauderwelschen und nur tuschend angedeuteten Plaudereien mit meinem unsichtbaren Gouverneur erklingen lie. Solche persnlichen Vorzge sind meistens unwgbare Dinge, die nur in ihren Wirkungen zu bestimmen und selbst bei hervorragendem Geschick nur schwer in Worte zu fassen sind. Jedenfalls konnte mir nicht verborgen bleiben, da ich aus edlerem Stoe gebildet oder, wie man zu sagen pegte, aus feinerem Holz geschnitzt war als meinesgleichen, und ich frchte dabei durchaus nicht den Vorwurf der Selbstgeflligkeit. Das ist mir ganz einerlei, ob dieser oder jener mich der Selbstgeflligkeit anklagt, denn ich mte ein Dummkopf
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oder Heuchler sein, wollte ich mich fr Dutzendware ausgeben, und der Wahrheit gem wiederhole ich, da ich aus dem feinsten Holze geschnitzt bin. Einsam aufwachsend (denn meine Schwester Olympia war mir um mehrere Lebensjahre voraus), neigte ich zu sonderbaren und spintisierenden Beschftigungen, wofr ich sofort zwei Beispiele anfhren werde. Erstens war ich auf eine grillenhafte Manier verfallen, die menschliche Willenskraft, diese geheimnisvolle und oft fast bernatrlicher Wirkungen fhige Macht, an mir zu ben und zu studieren. Man wei, da die Pupillen unseres Auges in ihren Bewegungen, welche in einer Verengerung und Erweiterung bestehen, abhngig sind von der Strke des Lichtes, das sie trit. Ich nun hatte es mir in den Kopf gesetzt, diese unwillkrliche Bewegung eigensinniger Muskeln unter den Einu meines Willens zu beugen. Vor meinem Spiegel stehend und indem ich jeden anderen Gedanken auszuschalten suchte, versammelte ich meine ganze innere Kraft auf den Befehl an meine Pupillen, sich nach meinem Belieben zusammenzuziehen oder zu erweitern, und meine hartnckigen bungen wurden, wie ich versichere, wirklich von Erfolg gekrnt. Anfangs gerieten unter den inneren Anstrengungen, die mir den Schwei austrieben und mich die Farbe wechseln lieen, meine Pupillen nur in ein unregelmiges Flackern; spter aber hatte ich es tatschlich in meiner Gewalt, sie sich zu winzigen Pnktchen verengern oder zu groen, schwarz spielenden Kreisen sich ausdehnen zu lassen, und die Genugtuung, die dieser Erfolg mir gewhrte, war
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fast schreckhafter Art und von einem Schauer vor den Geheimnissen der menschlichen Natur begleitet. Eine andere Grbelei, die damals oft meinen Geist unterhielt und noch heute nicht an Reiz und Sinn fr mich verloren hat, bestand in folgendem. Was ist frderlicher:, fragte ich mich, da man die Welt klein oder da man sie gro sehe? Und dies war so gemeint. Groe Mnner, dachte ich, Feldherren, berlegene Staatskpfe, Erobererund Herrschernaturen jeder Art, welche sich gewaltig ber die Menschen erheben, mssen wohl so beschaen sein, da die Welt ihnen klein wie ein Schachbrett erscheint, da sie sonst die Rcksichtslosigkeit und Klte nicht htten, keck und unbekmmert um das Einzelwohl und -wehe nach ihren bersichtlichen Plnen damit zu schalten. Andererseits aber kann eine solche verringernde Ansicht unzweifelhaft leicht bewirken, da man es im Leben zu gar nichts bringe; denn wer Welt und Menschen fr wenig oder nicht achtet und sich frh mit ihrer Belanglosigkeit durchdringt, wird geneigt sein, in Gleichgltigkeit und Trgheit zu versinken und einen vollkommenen Ruhestand jeder Wirkung auf die Gemter verachtungsvoll vorzuziehen abgesehen davon, da er durch seine Fhllosigkeit, seinen Mangel an Teilnahme und Bemhung berall anstoen, die selbstbewute Welt auf Schritt und Tritt beleidigen und sich so die Wege auch zu unwillkrlichen Erfolgen abschneiden wird. Ist es, frage ich mich, also ratsamer, da man in Welt und Menschenwesen etwas Groes, Herrliches und Wichtiges erblicke, das jedes Eifers, jeder dienenden Anstrengung wert ist, um ein
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wenig Ansehen und Wertschtzung darin zu erlangen? Dagegen spricht, da man mit dieser vergrernden und respektvollen Sehart leicht der Selbstunterschtzung und Verlegenheit anheimfllt, so da dann die Welt ber den ehrfrchtig blden Knaben mit Lcheln hinweggeht, um sich mnnlichere Liebhaber zu suchen. Allein auf der anderen Seite bietet eine solche Glubigkeit und Weltfrmmigkeit doch auch groe Vorteile. Denn wer alle Dinge und Menschen fr voll und wichtig nimmt, wird ihnen nicht nur dadurch schmeicheln und sich somit mancher Frderung versichern, sondern er wird auch sein ganzes Denken und Gebaren mit einem Ernst, einer Leidenschaft, einer Verantwortlichkeit erfllen, die, indem sie ihn zugleich liebenswrdig und bedeutend macht, zu den hchsten Erfolgen und Wirkungen fhren kann. So sinnierte ich und erwog das Fr und Wider. brigens habe ich es unwillkrlich und meiner Natur gem stets mit der zweiten Mglichkeit gehalten und die Welt fr eine groe und unendlich verlockende Erscheinung geachtet, welche die sesten Seligkeiten zu vergeben hat und mich jeder Anstrengung und Werbung in hohem Grade wert und wrdig deuchte.

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Drittes Kapitel

enn aber so trumerische Experimente und Spekulationen geeignet waren, mich von meinen Alters- und Schulgenossen im Stdtchen, die sich auf herkmmliche Weise beschftigten, innerlich abzusondern, so kam hinzu, da diese Burschen, Weingutsbesitzersund Beamtenshne, von Seiten ihrer Eltern, wie ich bald gewahr werden mute, vor mir gewarnt und von mir ferngehalten wurden, ja, einer von ihnen, den ich versuchsweise einlud, sagte mir mit kahlen Worten ins Gesicht, da man ihm den Verkehr mit mir und den Besuch unseres Hauses verboten habe, weil es nicht ehrbar bei uns zugehe. Das schmerzte mich und lie mir einen Umgang begehrenswert erscheinen, an dem mir sonst nichts gelegen gewesen wre. Allein nicht zu leugnen war, da es mit der Meinung des Stdtchens ber unser Hauswesen gewissermaen seine Richtigkeit hatte. Ich lie schon weiter oben eine Anspielung einieen auf die Strungen, welche durch die Anwesenheit des Fruleins aus Vevey in unser Familienleben getragen wurden. In der Tat stellte mein armer Vater diesem Mdchen in verliebtem Sinne nach und gelangte denn auch wohl zu dem gesteckten Ziel, worber sich Meinungsverschiedenheiten zwischen ihm und meiner Mutter entspannen, die weiter dahin fhrten, da mein Vater sich auf mehrere Wochen nach Mainz begab, um dort, wie er es manches Mal zu seiner Erfrischung tat, das Leben eines Junggesellen zu fhren. brigens hatte meine Mutter,
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die eine unscheinbare Frau von wenig hervorragenden Geistesgaben war, vollkommen unrecht, meinen armen Vater so unnachsichtig zu behandeln, denn sie sowohl wie meine Schwester Olympia (ein dickes und auerordentlich eischlich gesinntes Geschpf, das spter nicht ohne Beifall die Operettenbhne beschritt) gaben ihm an menschlicher Schwche durchaus nichts nach; nur da seiner Leichtlebigkeit stets eine gewisse Anmut innewohnte, deren ihre dumpfe Vergngungssucht fast ganz entbehrte. Mutter und Tochter lebten in seltener Vertraulichkeit miteinander, und ich erinnere mich zum Beispiel, beobachtet zu haben, wie die ltere mit einem Meterband den Oberschenkel der Jngeren nach seinem Umfange ma, was mich auf mehrere Stunden zur Nachdenklichkeit stimmte. Ein anderes Mal, zu einer Zeit, als ich fr solche Dinge wohl schon ein ahnungsvolles Verstndnis, aber noch keine Worte besa, war ich heimlich Zeuge davon, wie sie einem im Hause beschftigten Anstreichergesellen, einem dunkelugigen Burschen in weiem Kittel, mit gemeinsamen neckischen Annherungen zusetzten und ihm endlich so den Kopf erhitzten, da der junge Mensch in eine Art Wut geriet und, mit einem Schnurrbart aus grner lfarbe, den sie ihm angemalt, die kreischenden Frauen bis auf den Trockenspeicher verfolgte. Sehr oft, da meine Eltern sich bis zur Erbitterung miteinander langweilten, hatten wir Gste aus Mainz und Wiesbaden, und dann ging es beraus reichlich und aufgerumt bei uns zu. Es waren buntscheckige Gesellschaften, bestehend aus einigen jungen Fabrikanten,
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Bhnenknstlern beiderlei Geschlechts, einem krnklichen Infanterieleutnant, der spter so weit ging, um die Hand meiner Schwester anzuhalten, einem jdischen Bankier nebst seiner Gattin, die auf eindrucksvolle Weise berall aus ihrem mit Jett bersten Kleide quoll, einem Journalisten mit Stirnlocke und Samtweste, der jedesmal eine neue Lebensgefhrtin einfhrte, und anderen mehr. Man fand sich meistens zum Diner um sieben Uhr ein, und dann pegte die Lustbarkeit, die Klaviermusik, das Schlrfen des Tanzes, das Gelchter, Gekreisch und Gejachter die ganze Nacht hindurch kein Ende zu nehmen. Besonders zur Zeit des Karnevals und der Weinlese gingen die Wogen des Vergngens sehr hoch. Dann brannte mein Vater im Garten eigenhndig prchtige Feuerwerke ab, worin er groe Sachkenntnis und Geschicktheit besa; die Steingutzwerge erschienen in magischem Licht, und die launigen Masken, in denen sich die Gesellschaft zusammengefunden, erhhten die Ausgelassenheit. Ich war damals gezwungen, die Oberrealschule des Stdtchens zu besuchen, und wenn ich am Morgen um sieben oder halb acht Uhr mit neugewaschenem Antlitz das Speisezimmer betrat, um mein Frhstck einzunehmen, so fand ich die Gesellschaft noch, fahl, zerknittert und mit Augen, die das Tageslicht schlecht ertrugen, bei Kaee und Likren versammelt und wurde unter groem Hallo in ihre Mitte aufgenommen. Halbwchsig durfte ich bei Tisch und bei den nachfolgenden Belustigungen gleich meiner Schwester Olympia zugegen sein. Es wurde alltglich ein guter Tisch bei uns
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gefhrt, und mein Vater trank zu jedem Mittagessen Champagner mit Sodawasser vermischt. Aber bei den geselligen Gelegenheiten gab es lange Speisefolgen, die von einem Kchenchef aus Wiesbaden mit Hilfe unserer Kchin aufs feinste hergestellt wurden und in die erfrischende und den Appetit erneuernde Gnge, Gefrorenes und Pikantes, eingelegt waren. Lorley extra cuve o in Strmen, aber auch zahlreiche gute Weine kamen auf den Tisch, wie zum Beispiel Berncastler Doktor, dessen Wrze mir ausnehmend zusagte. In meinem spteren Leben lernte ich noch andere vornehme Marken kennen und mit gelassener Miene bestellen, wie etwa Grand vin Chteau Margaux und Grand cr Chteau Mouton Rothschild zwei elegante Tropfen. Gern rufe ich mir das Bild meines Vaters vor die Seele zurck, wie er mit seinem weien Spitzbart und seinem mit weiseidener Weste umhllten Bauch der Tafel vorsa. Er hatte eine schwache Stimme und schlug oft mit verschmtem Ausdruck die Augen nieder, aber der Genu war ihm doch von der blanken und gerteten Miene zu lesen. Cest a, sagte er, patant, parfaitement, und mit ausgesuchten Bewegungen seiner Hnde, deren Fingerspitzen aufwrtsgebogen waren, bediente er sich der Glser, des Mundtuches, des Speisegerts. Meine Mutter und meine Schwester berlieen sich einer geistlosen Vllerei und kicherten zwischendurch mit ihren Nachbarn hinter gespreiztem Fcher. Nach Tische, wenn um die Gaslster der Zigarrenrauch schwamm, begannen der Tanz und die Pfnderspiele.
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War der Abend vorgeschritten, so wurde ich wohl zu Bett geschickt, aber da Musik und Getmmel mich nicht schlafen lieen, so stand ich meist wieder auf, hllte mich in meine rotwollene Bettdecke und kehrte, so kleidsam vermummt, zum Jubel der Frauen in die Gesellschaft zurck. Die Erfrischungen und Imbisse, die Bowlen, Limonaden, Heringssalate und Weingelees nahmen bis zum Morgenkaee kein Ende. Der Tanz war ausgelassen und ppig, die Pfnderspiele bildeten Vorwand fr Ksse und andere krperliche Annherungen. Die Frauen, in ausgeschnittenen Kleidern, beugten sich lachend ber die Stuhllehnen, um Einblick in ihren Busen zu gewhren und so die Herrenwelt fr sich zu gewinnen, und den Hhepunkt des Ganzen bildete nicht selten die Schelmerei, da pltzlich das Gas ausgedreht wurde, was jedesmal ein unbeschreibliches Drunter und Drber zur Folge hatte. Diese geselligen Unterhaltungen waren vorzglich gemeint, wenn unser Hauswesen im Stdtchen fr verdchtig galt, und man fate, wie mir zu Ohren kam, dabei hauptschlich die konomische Seite der Sache ins Auge, indem man nmlich munkelte (und nur zu recht damit hatte), da die Geschfte meines armen Vaters verzweifelt schlecht stnden und da die kostbaren Feuerwerke und Diners ihm als Wirtschafter notwendig den Rest geben mten. Dieses entliche Mitrauen, das meiner Feinfhligkeit frh bemerkbar wurde, vereinigte sich, wie erwhnt, mit gewissen Sonderbarkeiten meines Charakters, um eine Vereinsamung zu zeitigen, die mir oft Kummer bereitete. Desto herzlicher beglckte mich
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ein Erlebnis, dessen Schilderung ich hier mit besonderem Vergngen einrcken werde. Ich zhlte acht Jahre, als ich und die Meinen einige Sommerwochen in dem benachbarten und so namhaften Langenschwalbach verbrachten. Mein Vater nahm dort Moorbder gegen die Gichtanflle, die ihn zuweilen plagten, und meine Mutter und Schwester machten auf der Promenade durch bertreibungen in der Form ihrer Hte von sich reden. Mit dem gesellschaftlichen Verkehr, der sich uns dort, wie an anderen Pltzen, bot, war wenig Ehre einzulegen. Die in der Umgegend Ansssigen mieden uns wie gewhnlich; die vornehmen Fremden kargten mit sich und verhielten sich abweisend, wie das im Wesen der Vornehmheit begrndet ist, und was sich uns zu Anschlu und Gemeinsamkeit darbot, war nicht vom Feinsten. Dennoch war mir wohl zu Langenschwalbach, denn ich habe stets den Aufenthalt an Badeorten geliebt und spter den Schauplatz meiner Wirkungen wiederholt an solche Pltze verlegt. Die Ruhe, die sorglos geregelte Lebensfhrung, der Anblick wohlgeborener und gepegter Menschen auf den Sportpltzen und in den Kurgrten entspricht meinen tiefsten Wnschen. Was aber die strkere Anziehungskraft auf mich ausbte, waren die Konzerte, die tglich von einem wohlgeschulten Orchester dem Badepublikum dargeboten wurden. Die Musik entzckt mich, ja, obwohl ich nicht Gelegenheit genommen habe, ihre Ausbung zu erlernen, besitzt diese trumerische Kunst einen fanatischen Liebhaber in mir, und schon das Kind konnte sich nicht von dem hbschen Pavillon
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trennen, worin die kleidsam uniformierte Truppe unter der Leitung eines kleinen Kapellmeisters von zigeunerhaftem Ansehen ihre Potpourris und Opernstcke erklingen lie. Stundenlang kauerte ich auf den Stufen des zierlichen Kunsttempels, lie mein Herz von dem anmutig ordnungsvollen Reigen der Tne bezaubern und verfolgte zugleich mit eifrig teilnehmenden Augen die Bewegungen, mit denen die ausbenden Musiker ihre verschiedenen Instrumente handhabten. Namentlich das Geigenspiel hatte es mir angetan, und zu Hause, im Hotel, ergtzte ich mich und die Meinen damit, da ich mit Hilfe zweier Stcke, eines kurzen und eines lngeren, das Gebaren des ersten Violinisten aufs getreueste nachzuahmen suchte. Die schwingende Bewegung der linken Hand zur Erzeugung eines seelenvollen Tones, das weiche Hinauf- und Hinabgleiten aus einer Griage in die andere, die Fingergelugkeit bei virtuosenhaften Passagen und Kadenzen, das schlanke und geschmeidige Durchbiegen des rechten Handgelenkes bei der Bogenfhrung, die versunkene und lauschend gestaltende Miene bei hingeschmiegter Wange dies alles wiederzugeben gelang mir mit einer Vollkommenheit, die besonders meinem Vater den heitersten Beifall abntigte. Dieser nun, gut gelaunt unter dem wohltuenden Einu der Bder, nimmt das langhaarige und fast stimmlose Kapellmeisterchen beiseite und verabredet mit ihm die folgende Komdie. Eine kleine Violine wird billig erstanden und der zugehrige Bogen sorgfltig mit Vaseline bestrichen. Wahrend sonst fr mein ueres nicht viel geschah, werden jetzt in einem Basar
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ein hbsches Matrosenhabit mit Fangschnur und goldenen Knpfen, dazu seidene Strmpfe und spiegelnde Lackschuhe fertig angeschat. Und eines Sonntagnachmittags, whrend der Kurpromenade, stehe ich, so ansprechend ausstaert, zur Seite des kleinen Kapellmeisters an der Rampe des Musiktempels und beteilige mich an der Ausfhrung einer ungarischen Tanzpice, indem ich mit meiner Fiedel und mit meinem Vaselinbogen tue, was ich vordem mit meinen beiden Stcken getan. Ich darf sagen, da mein Erfolg vollkommen war. Das Publikum, vornehmes und schlichteres, staute sich vor dem Pavillon, es strmte von allen Seiten herbei. Man sah ein Wunderkind. Meine Hingebung, die Blsse meiner arbeitenden Miene, eine Welle Haares, die mir ber das eine Auge el, meine kindlichen Hnde, deren Gelenke von den blauen, an den Oberarmen bauschigen und nach unten eng zulaufenden rmeln kleidsam umspannt waren kurz, meine ganze rhrende und wunderbare Erscheinung entzckte die Herzen. Als ich mit einem vollen und energischen Bogenstrich ber alle Saiten geendigt hatte, erfllte das Geprassel des Beifalls, untermischt mit hohen und tiefen Bravorufen, die Kuranlagen. Man hebt mich, nachdem der kleine Kapellmeister meine Geige nebst Bogen in Sicherheit gebracht, zur ebenen Erde nieder. Man berhuft mich mit Lobsprchen, mit Schmeichelnamen, mit Liebkosungen. Aristokratische Damen und Herren umdrngen mich, streicheln mein Haar, Wangen und Hnde, nennen mich Teufelsbub und Engelskind. Eine alte russische
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Frstin, ganz in veilchenfarbener Seide und mit gewaltigen weien Ohrlocken, nimmt meinen Kopf zwischen ihre beringten Hnde und kt mich auf die feuchte Stirn. Hierauf nestelt sie leidenschaftlich eine groe, funkelnde Diamantenbrosche in Leiergestalt von ihrem Halse los und befestigt sie, unaufhrlich franzsisch redend, an meiner Bluse. Die Meinen traten herzu; mein Vater stellte sich vor und entschuldigte die Schwchen meines Spieles mit meinem zarten Alter. Man zog mich zur Konditorei. An drei verschiedenen Tischen bewirtete man mich mit Schokolade und Cremeschnitten. Edelbrtige, schne und reiche Kinder, die kleinen Grafen Siebenklingen, nach denen ich oft mit Sehnsucht ausgeschaut, die mich aber bisher nur kalter Blicke gewrdigt hatten, baten mich artig, eine Partie Krocket mit ihnen zu spielen, und whrend unsere Eltern miteinander Kaee tranken, folgte ich, meine Brillantnadel auf der Brust, hei und trunken vor Freude ihrer Einladung. Es war einer der schnsten Tage meines Lebens, vielleicht der unbedingt schnste. Viele Stimmen wurden laut, da ich mein Spiel wiederholen mchte, und auch die Kurdirektion kam in diesem Sinne bei meinem Vater ein. Allein mein Vater erklrte, da er nur ausnahmsweise seine Erlaubnis gegeben habe und da ein wiederholtes Auftreten sich nicht mit meiner gesellschaftlichen Stellung vertrage. Auch nherte unser Aufenthalt in Bad Langenschwalbach sich seinem Ende

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Viertes Kapitel
etzt werde ich von meinem Paten Schimmelpreester sprechen, einem nicht alltglichen Manne. Um seine Person zu beschreiben, so war er untersetzt von Gestalt und trug sein frh ergrautes und gelichtetes Haar dicht ber dem einen Ohr gescheitelt, so da es fast gnzlich nach einer Seite ber den Schdel gestrichen war. Sein rasiertes Gesicht mit der hakenfrmigen Nase, den geknienen Lippen und den bergroen, kreisrunden und in Zelluloid gefaten Brillenglsern zeichnete sich noch besonders dadurch aus, da es ber den Augen nackt, das heit ohne Brauen war, und zeugte im ganzen von einer scharfen und bitteren Sinnesart, wie denn zum Beispiel mein Pate seinem Namen eine sonderbare hypochondrische Deutung zu geben pegte. Die Natur, sagte er, ist nichts als Fulnis und Schimmel, und ich bin zu ihrem Priester bestellt, darum heie ich Schimmelpreester. Warum ich aber Felix heie, das wei Gott allein. Er stammte aus Kln, wo er ehemals in den ersten Husern verkehrt und als Festordner im Karneval eine hervorragende Rolle gespielt hatte. Aber durch irgendwelche Umstnde oder Vorkommnisse, die niemals aufgeklrt wurden, war er gentigt worden, das Feld zu rumen, und hatte sich in unser Stdtchen zurckgezogen, wo er sehr bald, schon mehrere Jahre vor meiner Geburt, der Hausfreund der Meinen geworden war. Ein regelmiger und unentbehrlicher Teilnehmer an unseren Abendgesellschaften, geno er groe Achtung bei allen unseren Gsten. Die Damen
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kreischten und suchten sich mit vorgehaltenen Armen zu schtzen, wenn er sie, verknienen Mundes, aufmerksam und doch gleichgltig, wie man Dinge prft, durch seine Eulenbrille xierte. Hu, der Maler! riefen sie, wie er schaut! Jetzt sieht er alles und bis ins Herz hinein. Gnade, Professor, und nehmen Sie doch Ihre Augen fort! Aber wie sehr man ihn bewunderte, so dachte er doch selber von seinem Berufe nicht eigentlich hoch und tat hug recht zweifelhafte uerungen ber die Natur des Knstlers. Phidias, sagte er, auch Pheidias genannt, war ein Mann von mehr als durchschnittsmigem Talent, wofr schon die Tatsache spricht, da er des Diebstahls berfhrt und in das Athener Gefngnis gesteckt wurde; denn er hatte sich des Unterschleifs an dem Gold- und Elfenbeinmaterial schuldig gemacht, das man ihm fr seine Athena-Statue anvertraut hatte. Perikles, der ihn entdeckt hatte, lie ihn aus dem Prison entwischen (womit dieser Kenner bewies, da er sich nicht nur auf die Kunst, sondern, was viel wichtiger ist, auch auf das Knstlertum verstand), und Phidias oder Pheidias ging nach Olympia, wo ihm der groe Zeus aus Gold und Elfenbein in Auftrag gegeben wurde. Was tat er? Er stahl wieder. Und im Gefngnis zu Olympia verstarb er. Eine auallende Mischung. Aber so sind die Leute. Sie wollen wohl das Talent, welches doch an und fr sich eine Sonderbarkeit ist. Aber die Sonderbarkeiten, die sonst noch damit verbunden und vielleicht notwendig damit verbunden sind, die wollen sie durchaus nicht und verweigern ihnen jedes Verstndnis. Soweit mein Pate. Ich habe mir diese uerung wrtlich
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gemerkt, weil er sie oft mit denselben Redewendungen wiederholte. Wie berichtet, so lebten wir in herzlicher Wechselneigung, ja ich darf sagen, da ich seine besondere Gunst geno, und heranwachsend diente ich ihm hug als Vorbild fr seine Kunstgemlde, was mich um so mehr ergtzte, als er mich dazu in die verschiedensten Trachten und Verkleidungen steckte, von denen er eine reichhaltige Sammlung besa. Seine Werkstatt, eine Art Trdelspeicher mit groem Fenster, war unter dem Dache des abgesonderten Huschens unten am Rheine gelegen, das er mit einer alten Aufwrterin mietweise bewohnte, und dort sa ich ihm, wie er es nannte, stundenlang auf einem roh gezimmerten Podium, whrend er an seiner Leinwand pinselte, schabte und schuf. Ich erwhne, da ich ihm auch mehrmals nackend Modell stand fr ein groes Tableau aus der griechischen Sagenkunde, welches den Speisesaal eines Mainzer Weinhndlers zu verschnern bestimmt war. Hierbei erntete ich viel Lob von Seiten des Knstlers, denn ich war beraus angenehm und gttergleich gewachsen, schlank, weich und doch krftig von Gliedern, goldig von Haut und ohne Tadel in Hinsicht auf schnes Ebenma. Diese Sitzungen bilden immerhin eine eigenartige Erinnerung. Aber noch unterhaltender, meine ich, war es doch, wenn ich mich verkleiden durfte, was nicht nur in meines Paten Werkstatt geschah. Oft nmlich, wenn er gedachte, das Abendbrot bei uns einzunehmen, schickte er einen Ballen voll bunter Garderobe, Percken und Waen vor sich her, um sie mir
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nach Tische nur zum Vergngen anzuprobieren und meine Erscheinung auch wohl, wie sie ihm am besten geel, auf einen Pappendeckel zu werfen. Er hat einen Kostmkopf, pegte er zu sagen und meinte damit, da alles mir zu Gesichte stnde, jede Verkleidung sich gut und natrlich an mir ausnhme. Denn, wie ich auch hergerichtet war als rmischer Fltenblser in kurzem Gewande, das schwarze Kraushaar mit Rosen bekrnzt; als englischer Edelknabe in knappem Atlas, mit Spitzenkragen und Federhut; als spanischer Stierfechter mit Glitzerjckchen und Kalabreser; als jugendlicher Abb der Puderzeit mit Kppchen, Bechen, Mntelchen und Schnallenschuhen; als sterreichischer Ozier in weiem Waenrock nebst Schrpe und Degen oder als deutscher Gebirgsbauer in Wadenstrmpfen und Nagelschuhen, den Gamsbart am grnen Hut: jedesmal schien es, und auch der Spiegel versicherte mich dessen, als ob ich gerade fr diesen Aufzug recht eigentlich bestimmt und geboren sei; jedesmal gab ich, nach dem Urteile aller, ein vortreiches Beispiel der Menschenart ab, die ich eben vertrat; ja, mein Pate wies darauf hin, da mein Gesicht mit Hilfe von Tracht und Percke sich nicht nur den Stnden und Himmelsstrichen, sondern auch den Zeitaltern anzupassen scheine, von denen ein jedes, wie er uns belehrte, seinen Kindern ein allgemeines physiognomisches Geprge verleihe, whrend ich doch, wenn man unserem Freunde glauben durfte, als orentinischer Stutzer vom Ausgang der Mittelzeit so sehr einem zeitgenssischen Gemlde entsprungen schien wie im Schmuck jener pomphaften Lockenwolke, mit
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welcher ein spteres Jahrhundert die vornehme Herrenwelt beschenkte. Ach, das waren herrliche Stunden! Wenn ich aber nach beendeter Kurzweil meine schale und nichtige Alltagskleidung wieder angelegt hatte, so beel mich wohl eine unbezwingliche Trauer und Sehnsucht, ein Gefhl unendlicher und unbeschreiblicher Langerweile, das mich den Rest des Abends mit dem Gemt in tiefer und wortloser Niedergeschlagenheit hinbringen lie. Nur soviel fr jetzt ber Schimmelpreester. Spter, am Ende meiner aufreibenden Laufbahn, sollte dieser ausgezeichnete Mann auf entscheidende und rettende Weise in mein Schicksal eingreifen

Fnftes Kapitel

orsche ich nun in meiner Seele nach weiteren Jugendeindrcken, so habe ich des Tages zu gedenken, da ich die Meinen zum erstenmal nach Wiesbaden ins Theater begleiten durfte. brigens mu ich hier einschalten, da ich mich bei der Schilderung meiner Jugend nicht ngstlich an die Jahresfolge halte, sondern diese Lebensperiode als ein Ganzes behandle, worin ich mich nach Belieben bewege. Als ich meinem Paten Schimmelpreester als Griechengott Modell stand, war ich sechzehn bis achtzehn Jahre alt und also beinahe ein Jngling, obschon in der Schule sehr rckstndig. Aber mein erster Theaterbesuch fllt in ein frheres Jahr, nmlich in mein vierzehn35

tes immerhin also in eine Zeit, als meine krperliche und geistige Reife (wie gleich noch weiter auszufhren sein wird) schon weit vorgeschritten und meine Empfnglichkeit fr Eindrcke sogar besonders lebhaft zu nennen war. In der Tat haben sich die Beobachtungen dieses Abends meinem Gemt tief eingeprgt und mir zu unendlichem Nachsinnen Sto gegeben. Wir hatten vorher ein Wiener Caf besucht und dort sen Punsch getrunken, whrend mein Vater Absinth durch einen Strohhalm zu sich genommen hatte, was alles bereits geeignet gewesen war, mich im tiefsten zu bewegen. Aber wer beschreibt das Fieber, das sich meiner Natur bemchtigte, als eine Droschke uns an das Ziel meiner Neugier getragen und der erleuchtete Logensaal uns aufgenommen hatte! Die Frauen, die sich in den Balkons den Busen fchelten; die Herren, die sich plaudernd ber sie neigten; die summende Versammlung im Parkett, zu der wir gehrten; die Dfte, die aus Haaren und Kleidern quollen und sich mit dem Geruch des Leuchtgases vermischten; das sanft verworrene Getse des stimmenden Orchesters; die ppigen Malereien an der Saaldecke und auf dem Vorhang, die eine Menge entblter Genien, ja ganze Kaskaden von rosigen Verkrzungen zeigten: wie sehr war das alles danach angetan, die jungen Sinne zu nen und den Geist fr auerordentliche Empfngnisse vorzubereiten! Eine solche Vereinigung von Menschen in hohem, prunkvollem Kronensaal hatte ich bis dahin nur in der Kirche gesehen, und in der Tat erschien mir das Theater, dieser feierlich gegliederte Raum, wo an
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erhhtem und verklrtem Orte berufene Personen, bunt gekleidet und von Musik umwoben, ihre vorgeschriebenen Schritte und Tnze, Gesprche, Gesnge und Handlungen vollfhrten: in der Tat, sage ich, erschien mir das Theater als eine Kirche des Vergngens, als eine Sttte, wo erbauungsbedrftige Menschen, im Schatten versammelt gegenber einer Sphre der Klarheit und der Vollendung, mit oenem Munde zu den Idealen ihres Herzens emporblickten. Man spielte ein Stck von bescheidenem Genre, ein Werk der leichtgeschrzten Muse, wie man wohl sagt, eine Operette, deren Namen ich zu meinem Leidwesen vergessen habe. Die Handlung begab sich zu Paris (was die Stimmung meines armen Vaters sehr erhhte), und in ihrem Mittelpunkt stand ein junger Miggnger oder Gesandtschaftsattach, ein bezaubernder Schwerenter und Schrzenjger, der von dem Stern des Theaters, einem beraus beliebten Snger namens Mller-Ros, zur Darstellung gebracht wurde. Ich erfuhr seinen persnlichen Namen durch meinen Vater, der sich seiner Bekanntschaft erfreute, und sein Bild wird ewig in meinem Gedchtnis fortleben. Es ist anzunehmen, da er jetzt alt und abgenutzt ist, gleich mir selbst; allein wie er damals die Menge und mich zu blenden, zu entzcken verstand, das gehrt zu den entscheidenden Eindrcken meines Lebens. Ich sage: zu blenden, und ich werde etwas weiter unten erklren, wieviel Sinn dieses Wort hier umschliet. Vorderhand werde ich die Bhnenerscheinung Mller-Ross aus lebhafter Erinnerung nachzumachen versuchen.
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Bei seinem ersten Auftreten war er schwarz gekleidet, und dennoch ging eitel Glanz von ihm aus. Dem Spiele nach kam er von einem Trepunkt der Lebewelt und war ein wenig betrunken, was er in angenehmen Grenzen, auf eine verschnte und veredelte Weise vorzutuschen verstand. Er trug einen schwarzen, mit Atlas ausgeschlagenen Pelerinenmantel, Lackschuhe zu schwarzen Frackhosen, weie Glacs und auf dem schimmernd frisierten Kopf, dessen Scheitel nach damaliger militrischer Mode bis zum Nacken durchgezogen war, einen Zylinderhut. Das alles war vollkommen, vom Bgeleisen im Sitz befestigt, von einer Unberhrtheit, wie sie im wirklichen Leben nicht eine Viertelstunde lang zu bewahren wre, und sozusagen nicht von dieser Welt. Besonders der Zylinder, der ihm auf leichtlebige Art schief in der Stirn sa, war in der Tat das Traum- und Musterbild seiner Art, ohne Stubchen noch Rauheit, mit idealischen Glanzlichtern versehen, durchaus wie gemalt, und dem entsprach das Gesicht dieses hheren Wesens, ein Gesicht, das wie aus dem feinsten Wachs gebildet erschien. Es war zart rosenfarben und zeigte mandelfrmige, schwarz umrissene Augen, ein kurzes, gerades Nschen sowie einen beraus klar gezeichneten und korallenroten Mund, ber dessen bogenfrmig geschwungener Oberlippe sich ein abgezirkeltes, ebenmiges und wie mit dem Pinsel gezogenes Schnurrbrtchen wlbte. Elastisch taumelnd, wie man es in der gemeinen Wirklichkeit an Betrunkenen nicht beobachten wird, berlie er Hut und Stock einem Bedienten, entglitt seinem Mantel und stand da
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im Frack, mit reich gefltelter Hemdbrust, in welcher Diamantknpfe blitzten. Mit silberner Stimme sprechend und lachend, entledigte er sich auch seiner Handschuhe, und man sah, da seine Hnde auen mehlwei und ebenfalls mit Brillanten geziert, ihre Innenchen aber so rosig wie sein Antlitz waren. An der einen Seite der Rampe trllerte er den ersten Vers eines Liedes, das die auerordentliche Leichtigkeit und Heiterkeit seines Lebens als Attach und Schrzenjger schilderte, tanzte alsdann, die Arme selig ausgebreitet und mit den Fingern schnalzend, zur anderen Seite und sang dort den zweiten Vers, worauf er abtrat, um sich vom Beifall zurckrufen zu lassen und vor dem Soueurkasten den dritten Vers zu singen. Dann gri er mit sorgloser Anmut in die Geschehnisse ein. Dem Stcke zufolge war er sehr reich, was seiner Gestalt eine bezaubernde Folie verlieh. Man sah ihn bei fortschreitender Handlung in verschiedenen Toiletten: in schneeweiem Sportanzug mit rotem Grtel, in reicher Phantasie-Uniform, ja gelegentlich einer ebenso heiklen wie zwerchfellerschtternden Verwicklung sogar in Unterhosen aus himmelblauer Seide. Man sah ihn in khnen, bermtigen, bestrickend abenteuerlichen Lebenslagen: zu den Fen einer Herzogin, beim Champagner-Souper mit zwei anspruchsvollen Freudenmdchen, mit erhobener Pistole, bereit zum Duell mit einem von Grund aus albernen Nebenbuhler. Und keine dieser eleganten Strapazen konnte seiner Makellosigkeit etwas anhaben, seine Bgelfalten zerrtten, seine Glanzlichter auslschen, seine rosige Miene unangenehm erhitzen.
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Zugleich gefesselt und gehoben durch die musikalischen Vorschriften, die theatralischen Frmlichkeiten, aber frei, keck und leicht innerhalb der Gebundenheit, war sein Benehmen von einer Anmut, der nichts Fahrlssig-Alltgliches anhaftete. Sein Krper schien bis in das letzte Fingerglied von einem Zauber durchdrungen, fr den nur die unbestimmte Bezeichnung Talent vorhanden ist und der ihm oensichtlich ebensoviel Genu bereitete wie uns allen. Zu sehen, wie er die silberne Krcke seines Stockes mit der Hand umfate oder beide Hnde in die Hosentaschen gleiten lie, gewhrte inniges Vergngen; seine Art, sich aus einem Sessel zu erheben, sich zu verbeugen, auf- und abzutreten, war von einer Selbstgeflligkeit, die das Herz mit Lebensfreude erfllte. Ja, dies war es: Mller-Ros verbreitete Lebensfreude, wenn anders dies Wort das kstlich schmerzhafte Gefhl von Neid, Sehnsucht, Honung und Liebesdrang bezeichnet, wozu der Anblick des Schnen und Glcklich-Vollkommenen die Menschenseele entzndet. Das Parkettpublikum, das uns umgab, setzte sich aus Brgern und Brgersfrauen, Kommis, einjhrig dienenden jungen Leuten und kleinen Blusenmdchen zusammen, und so unaussprechlich ich ergtzt war, besa ich doch Gegenwrtigkeit und Neugier genug, umherzuschauen, mich nach den Wirkungen umzutun, welche die Darbietungen der Bhne auf die Genossen meines Vergngens ausbten, und die Mienen der Umsitzenden mit Hilfe meiner eigenen Empndungen zu deuten. Der Ausdruck dieser Mienen war tricht und wonnig. Ein gemeinsa40

mes Lcheln blder Selbstvergessenheit umspielte alle Lippen, und wenn es bei den kleinen Blusenmdchen ser und erregter war, bei den Frauen die Eigenart einer mehr schlfrigen und trgen Hingabe aufwies, so sprach es dafr bei den Mnnern von jenem gerhrten und andchtigen Wohlwollen, mit welchem schlichte Vter auf glnzende Shne blicken, deren Existenz sich weit ber ihre eigene erhoben hat, und in denen sie die Trume ihrer eigenen Jugend verwirklicht sehen. Was die Kommis und Einjhrigen betraf, so stand alles in ihren aufwrts gewandten Gesichtern weit oen, die Augen, die Nasenlcher und die Mnder. Und dabei lchelten sie. Wenn wir in unseren Unterhosen dort oben stnden, mochten sie denken wie wrden wir bestehen? Und wie keck und ebenbrtig er mit zwei so anspruchsvollen Freudenmdchen verkehrt! Wenn Mller-Ros vom Schauplatz abtrat, so elen die Schultern hinab und eine Kraft schien von der Menge zu weichen. Wenn er, erhobenen Armes einen hohen Ton aushaltend, in sieghaftem Sturmschritt vom Hintergrunde zur Rampe vordrang, so schwollen die Busen ihm entgegen, da die Atlastaillen der Frauen in den Nhten krachten. Ja, diese ganze beschattete Versammlung glich einem ungeheuren Schwarme von nchtlichen Insekten, der sich stumm, blind und selig in eine strahlende Flamme strzt. Mein Vater unterhielt sich kniglich. Er hatte nach franzsischer Sitte Hut und Stock mit in den Saal genommen. Jenen setzte er auf, sobald der Vorhang gefallen war, und mit diesem beteiligte er sich an dem frenetischen Applaus,
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indem er laut und andauernd damit auf den Boden stie. Cest patant! sagte er mehrmals ganz schwach und hingenommen. Allein nach Schlu der Vorstellung, drauen auf dem Gange, als alles vorber war und um uns her die berauschten und innerlich gesteigerten Kommis in der Art, wie sie gingen, sprachen, ihre roten Hnde betrachteten und ihre Stcke handhabten, den Helden des Abends nachzuahmen suchten, sagte mein Vater zu mir: Komm mit, wir wollen ihm doch die Hand schtteln. Gott, als ob wir nicht genaue Bekannte wren, Mller und ich! Er wird enchantiert sein, mich wiederzusehen! Und nachdem er unseren Damen befohlen hatte, in der Vorhalle auf uns zu warten, brachen wir wirklich auf, um Mller-Ros zu begren. Unser Weg fhrte uns durch die zunchst der Bhne gelegene und schon nstere Loge des Theaterdirektors, von wo wir durch eine schmale Eisentr hinter die Kulissen gelangten. Das Halbdunkel des Schauplatzes war spukhaft belebt von rumenden Arbeitern. Eine kleine Person in roter Livree, die im Stcke einen Liftjungen dargestellt hatte und in irgendwelche Gedanken versunken mit der Schulter an der Wand lehnte, kni mein armer Vater scherzend dort, wo sie am breitesten war, und fragte sie nach der gesuchten Garderobe, worauf sie uns bellaunig die Richtung wies. Wir durchmaen einen getnchten Gang, in dessen eingeschlossener Luft oene Gasammen brannten. Schimpfen, Lachen und Schwatzen drang durch mehrere Tren, die auf den Korridor mndeten, und mein Vater machte mich heiter lchelnd mit dem Daumen auf
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diese Lebensuerungen aufmerksam. Aber wir schritten weiter bis zur letzten, an der unteren Schmalseite des Ganges gelegenen Tr, und dort klopfte mein Vater, indem er sein Ohr zu dem pochenden Knchel hinabbeugte. Man antwortete drinnen: Wer da? oder Was, zum Deibel! Ich erinnere mich nicht genau des hellen, aber unwirschen Anrufs. Darf man eintreten? fragte mein Vater; worauf es antwortete, da man vielmehr etwas anderes, in diesen Blttern nicht Wiederzugebendes tun drfe. Mein Vater lchelte still und verschmt und versetzte: Mller, ich bin es Krull, Engelbert Krull. Man wird Ihnen doch wohl noch die Hand schtteln drfen! Da lachte es drinnen und sprach: Ach, du bist es, altes Sumpfhuhn! Na, immer rein ins Vergngen! Sie werden ja wohl, hie es weiter, als wir zwischen Tr und Angel standen, nicht Schaden nehmen durch meine Ble. Wir traten ein, und ein Anblick von unvergelicher Widerlichkeit bot sich dem Knaben dar. Art einem schmutzigen Tisch und vor einem staubigen und beklecksten Spiegel sa Mller-Ros, nichts weiter am Leibe als eine Unterhose aus grauem Trikot. Ein Mann in Hemdrmeln bearbeitete des Sngers Rcken, der in Schwei gebadet schien, mit einem Handtuch, indes er selber Gesicht und Hals, die dick mit glnzender Salbe beschmiert waren, vermittels eines weiteren, von farbigem Fett schon starrenden Tuches abzureiben beschftigt war. Die eine Hlfte seines Gesichtes war noch bedeckt mit jener rosigen Schicht, die sein Antlitz vorhin so wchsern idealistisch hatte erscheinen lassen,
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jetzt aber lcherlich rotgelb gegen die ksige Fahlheit der anderen, schon entfrbten Gesichtshlfte abstach. Da er die schn kastanienbraune Percke mit durchgezogenem Scheitel, die er als Attach getragen, abgelegt hatte, erkannte ich, da er rothaarig war. Noch war sein eines Auge schwarz ummalt, und metallisch schwarz glnzender Staub haftete in den Wimpern, indes das andere nackt, wsserig, frech und vom Reiben entzndet den Besuchern entgegenblinzelte. Das alles jedoch htte hingehen mgen, wenn nicht Brust, Schultern, Rcken und Oberarme Mller-Ross mit Pickeln best gewesen wren. Es waren abscheuliche Pickel, rot umrndert, mit Eiterkpfen versehen, auch blutend zum Teil, und noch heute kann ich mich bei dem Gedanken daran eines Schauders nicht erwehren. Unsere Fhigkeit zum Ekel ist, wie ich anmerken mchte, desto grer, je lebhafter unsere Begierde ist, das heit: je inbrnstiger wir eigentlich der Welt und ihren Darbietungen anhangen. Eine khle und lieblose Natur wird niemals vom Ekel geschttelt werden knnen, wie ich es damals wurde. Denn zum beru herrschte in dem von einem eisernen Ofen berheizten Raum eine Luft eine aus Schweigeruch und den Ausdnstungen der Npfe, Tiegel und farbigen Fettstangen, die den Tisch bedeckten, zusammengesetzte Atmosphre, da ich anfangs nicht glaubte, ohne unplich zu werden, lnger als eine Minute darin atmen zu knnen. Dennoch stand ich und schaute und habe weiter nichts Tatschliches ber unseren Besuch in Mller-Ross Garderobe beizubringen. Ja, ich mte mir vorwerfen,
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um nichts und wieder nichts so eingehend von meinem ersten Theaterbesuch gehandelt zu haben, wenn ich meine Erinnerungen nicht in erster Linie zu meiner eigenen Unterhaltung und erst in zweiter zu der des Publikums niederschriebe. Auf Spannung und Proportion richte ich gar kein Augenmerk und berlasse diese Rcksichten solchen Verfassern, die aus der Phantasie schpfen und aus erfundenem Sto schne und regelmige Kunstwerke herzustellen bemht sind, whrend ich lediglich mein eigenes, eigentmliches Leben vortrage und mit dieser Materie nach Gutdnken schalte. Bei Erfahrungen und Begegnissen, denen ich eine besondere Belehrung und Aufklrung ber mich und die Welt verdanke, verweile ich lange und fhre jede Einzelheit mit spitzem Pinsel aus, whrend ich ber anderes, was mir weniger teuer ist, leicht hinweggleite. Was damals zwischen Mller-Ros und meinem armen Vater geplaudert wurde, ist meinem Gedchtnis fast ganz entschwunden, und zwar wahrscheinlich deshalb, weil ich nicht Zeit fand, darauf achtzuhaben. Denn die Bewegung, die unserem Geist durch die Sinne mitgeteilt wird, ist unzweifelhaft viel strker als die, welche das Wort darin erzeugt. Ich erinnere mich, da der Snger, obgleich doch der begeisterte Beifall des Publikums ihn seines Triumphes htte mssen versichert haben, unaufhrlich fragte, ob er gefallen, in welchem Grade er gefallen habe und wie sehr verstand ich seine Unruhe! Ferner schweben mir einige Witze in vulgrem Geschmacke vor, die er ins Gesprch ocht, wie er denn zum Beispiel auf
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irgendeine Neckerei meines Vaters antwortete: Halten Sie die Schnauze! um sofort hinzuzufgen: oder die Pfoten fr das Schmackhaftere? Aber diesen und anderen uerungen seines Geistes lieh ich, wie gesagt, nur ein halbes Ohr, tief angestrengt beschftigt, wie ich war, das Erlebnis meiner Sinne innerlich aufzuarbeiten. Dies also so etwa gingen damals meine Gedanken , dies verschmierte und ausstzige Individuum ist der Herzensdieb, zu dem soeben die graue Menge sehnschtig emportrumte! Dieser unappetitliche Erdenwurm ist die wahre Gestalt des seligen Falters, in welchem eben noch tausend betrogene Augen die Verwirklichung ihres heimlichen Traumes von Schnheit, Leichtigkeit und Vollkommenheit zu erblicken glaubten! Ist er nicht ganz wie eines jener eklen Weichtierchen, die, wenn ihre abendliche Stunde kommt, mrchenhaft zu glhen befhigt sind? Die erwachsenen und im blichen Mae lebenskundigen Leute aber, die sich so willig, ja gierig von ihm betren lieen, muten sie nicht wissen, da sie betrogen wurden? Oder achteten sie in stillschweigendem Einverstndnis den Betrug nicht fr Betrug? Letzteres wre mglich; denn genau berdacht: wann zeigt der Glhwurm sich in seiner wahren Gestalt, wenn er als poetischer Funke durch die Sommernacht schwebt, oder wenn er als niedriges, unansehnliches Lebewesen sich auf unserem Handteller krmmt? Hte dich, darber zu entscheiden! Rufe dir vielmehr das Bild zurck, das du vorhin zu sehen glaubtest: diesen Riesenschwarm von armen Motten und Mcken, der sich still und toll in die lockende Flamme strzte! Wel46

che Einmtigkeit in dem guten Willen, sich verfhren zu lassen! Hier herrscht augenscheinlich ein allgemeines, von Gott selbst der Menschennatur eingepanztes Bedrfnis, dem die Fhigkeiten des Mller-Ros entgegenzukommen geschaen sind. Hier besteht ohne Zweifel eine fr den Haushalt des Lebens unentbehrliche Einrichtung, als deren Diener dieser Mensch gehalten und bezahlt wird. Wieviel Bewunderung gebhrt ihm nicht fr das, was ihm heute gelang und oenbar tglich gelingt! Gebiete deinem Ekel und empnde ganz, da er es vermochte, sich in dem geheimen Bewutsein und Gefhl dieser abscheulichen Pickel mit so betrender Selbstgeflligkeit vor der Menge zu bewegen, ja, untersttzt freilich durch Licht und Fett, Musik und Entfernung, diese Menge das Ideal ihres Herzens in seiner Person erblicken zu lassen und sie dadurch unendlich zu erbauen und zu beleben! Empnde noch mehr! Frage dich, was den abgeschmackten Witzbold trieb, diese abendliche Verklrung seiner selbst zu erleben! Frage dich nach den geheimen Ursprngen des Geflligkeitszaubers, der vorhin seinen Krper bis in die Fingerspitzen durchdrang und beherrschte! Um dir antworten zu knnen, brauchst du dich nur zu erinnern (denn du weit es gar wohl!), welche unnennbare, mit Worten nicht ungeheuerlich s genug zu bezeichnende Macht es ist, die den Glhwurm das Leuchten lehrt. Beachte doch, wie der Mensch sich nicht satt hren kann an der Versicherung, da er gefallen, da er wahrhaftig ber die Maen gefallen hat! Lediglich der Hang und Drang seines Herzens zu jener bedrftigen Menge hat
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ihn zu seinen Knsten geschickt gemacht; und wenn er ihr Lebensfreude spendet, sie ihn dafr mit Beifall sttigt, ist es nicht ein wechselseitiges Sich-Genge-Tun, eine hochzeitliche Begegnung seiner und ihrer Begierden?

Sechstes Kapitel
bige Zeilen deuten in groen Zgen den Gedankengang an, den mein Geist, erhitzt und eifrig, in Mller-Ross Garderobe zurcklegte und auf dem er sich in den folgenden Tagen, ja Wochen, aber- und abermals strebend und trumend betraf. Eine tiefe Ergrienheit war stets die Frucht dieser inneren Forschungen, eine Sehnsucht, Honung, Trunkenheit und Freude, so stark, da noch heute, meiner groen Mdigkeit ungeachtet, die bloe Erinnerung daran den Schlag meines Herzens zu schnellerem Takte befeuert. Damals jedoch war diese Empndung von solcher Macht, da sie zuweilen meine Brust zu sprengen drohte, ja mich gewissermaen krank machte und mir nicht selten zum Anla diente, die Schule zu meiden. Meine wachsende Abneigung gegen dies feindselige Institut noch besonders zu begrnden, erachte ich fr berssig. Die Bedingung, unter der ich einzig zu leben vermag, ist Ungebundenheit des Geistes und der Phantasie, und so kommt es, da die Erinnerung an meinen langjhrigen Aufenthalt im Zuchthause mich weniger unliebsam
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berhrt als diejenige an die Bande der Knechtschaft und Furcht, in welche die scheinbar ehrenvolle Disziplin des kalkweien, kastenartigen Hauses drunten im Stdtchen die empndliche Knabenseele schlug. Stellt man zum beru meine Vereinsamung mit in Rechnung, deren Ursprnge ich auf frherem Blatte aufgedeckt habe, so wird es nicht wundernehmen, da ich frh darauf sann, dem Schuldienst nicht nur an Sonn- und Feiertagen zu entkommen. Dabei leistete mir eine lange spielerische bung, die Handschrift meines Vaters nachzuahmen, vorzgliche Dienste. Ein Vater ist stets das natrliche und nchste Muster fr den sich bildenden und zur Welt der Erwachsenen hinstrebenden Knaben. Untersttzt durch geheimnisvolle Verwandtschaft und hnlichkeiten der Krperbildung, setzt der Halbwchsige seinen Stolz darein, sich von dem Gehaben des Erzeugers anzueignen, was die eigene Unfertigkeit ihn zu bewundern ntigt oder, um genauer zu sein: Diese Bewunderung ist es, die halb unbewut zu der Aneignung und Ausbildung dessen fhrt, was erblicherweise in uns vorgebildet liegt. Dereinst so rasch und geschftlich leicht die Stahlfeder zu fhren wie mein Vater war schon mein Traum, als ich noch hohe Krhenfe in die liniierte Schiefertafel grub, und wieviel Fetzen Papier bedeckte ich spter, die Finger genau nach seiner schlanken Manier um den Halter geordnet, mit Versuchen, die vterlichen Schriftzge aus dem Gedchtnis nachzubilden. Das war nicht schwer, denn mein armer Vater schrieb eigentlich eine Kinderhand, belgerecht und
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ganz unausgeschrieben, nur da die Buchstaben winzig klein, durch berlange Haarstriche jedoch so weitlug, wie ich es sonst nie gesehen, auseinandergezogen waren, eine Manier, deren ich rasch aufs tuschendste habhaft wurde. Was den Namenszug E. Krull betraf, der, im Gegensatz zu den spitziggotischen Zeichen des Textes, den lateinischen Duktus aufwies, so umhllte ihn eine Schnrkelwolke, die auf den ersten Blick schwer nachzuformen schien, jedoch so einfltig ausgedacht war, da gerade die Unterschrift mir fast stets zur Vollkommenheit gelang. Die untere Hlfte des E nmlich lud weit zu geflligem Schwunge aus, in dessen oenen Scho die kurze Silbe des Nachnamens sauber eingetragen wurde. Von oben her aber, den U-Haken zum Anla und Ausgang nehmend und alles von vorn umfassend, gesellte sich ein zweiter Schnrkel hinzu, welcher den E-Schwung zweimal schnitt und, gleich diesem von Zierpunkten ankiert, in zgiger S-Form nach unten verlief. Die ganze Figur war hher als breit, barock und kindlich von Erndung und eben deshalb so vortreich zur Nachahmnung geeignet, da der Urheber selbst meine Produkte als von seiner Hand wrde anerkannt haben. Welcher Gedanke aber lag nher als der, eine Fertigkeit, in der ich mich anfangs nur zu meiner Zerstreuung gebt hatte, in den Dienst meiner geistigen Freiheit zu stellen? Mein Sohn Felix, schrieb ich, war am 7ten currentis durch qulendes Bauchgrimmen gentigt, dem Unterricht fernzubleiben, was mit Bedauern bescheinigt E. Krull. Oder auch etwa: Eine eitrige Geschwulst am Zahneisch sowie die Verstauchung
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des rechten Armes waren schuld, da Felix vom 0.-4. hujus das Zimmer hten und zu unserem Leidwesen vom Besuche der Lehranstalt absehen mute. Es zeichnet mit Hochachtung E. Krull. War dies gelungen, so hinderte nichts mich mehr, die Schulstunden eines Tages oder mehrerer frei schweifend in der weiteren Umgebung des Stdtchens zu verbringen, auf grnem Anger, im Schatten der sternden Bltter hingestreckt, den eigenartigen Gedanken meines jungen Herzens nachzuhngen, zwischen dem malerischen Gemuer der rheinwrts gelegenen, weiland erzbischichen Burg verborgen, die Stunden zu vertrumen, oder auch wohl, zur rauhen Winterszeit, in der Werkstatt meines Paten Schimmelpreester Zuucht zu suchen, der mich zwar meiner Praktik halber mit Scheltnamen belegte, aber doch mit einer Betonung, die anzeigte, da er meine Beweggrnde zu ehren wisse. Zwischendurch aber geschah es nicht selten, da ich an Schultagen fr krank zu Hause und im Bett blieb, und zwar, wie ich schon zu verstehen gab, nicht ohne innere Berechtigung. Nach meiner Theorie wird jede Tuschung, der keinerlei hhere Wahrheit zugrunde liegt und die nichts ist als bare Lge, plump, unvollkommen und fr den erstbesten durchschaubar sein. Nur der Betrug hat Aussicht auf Erfolg und lebensvolle Wirkung unter den Menschen, der den Namen des Betrugs nicht durchaus verdient, sondern nichts ist als die Ausstattung einer lebendigen, aber nicht vllig ins Reich des Wirklichen eingetretenen Wahrheit mit denjenigen materiellen Merkmalen, deren sie bedarf, um von der Welt erkannt und gewrdigt zu werden. Ein
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wohlschaener Knabe, dem es, von leicht verlaufenen Kinderkrankheiten abgesehen, nie ernstlich am Leibe fehlte, bte ich gleichwohl nicht grobe Verstellung, wenn ich mich eines Morgens entschlo, den Tag, der mir mit Angst und Bedrckung drohte, als Patient zu verbringen. Wozu denn auch wohl htte ich mich dieser Mhe unterziehen sollen, da ich mich doch im Besitz eines Mittels wute, die Macht meiner geistigen Zwingherren beliebig lahmzulegen? Nein, jene oben gekennzeichnete, bis zum Schmerzhaften gesteigerte Schwellung und Spannung, die sich, ein Erzeugnis gewisser Gedankengnge, damals so oft meiner Natur bemchtigte, brachte, zusammen mit meinem Abscheu vor den Mihelligkeiten der Tagesfron, einen Zustand hervor, der meinen Vorspiegelungen einen Grund von solider Wahrheit verlieh und mir zwanglos die Ausdrucksmittel an die Hand gab, die ntig waren, um Arzt und Hausgenossen zu Besorgnis und Schonung zu stimmen. Ich begann mit der Darstellung meines Bendens nicht erst vor Zuschauern, sondern bereits fr mich allein, sobald der Entschlu, an diesem Tage mir selbst und der Freiheit zu gehren, ganz einfach durch den Gang der Minuten zur unabnderlichen Notwendigkeit geworden war. Der uerste Zeitpunkt des Aufstehens war grblerisch verpat, im Ezimmer erkaltete das von der Magd bereitgestellte Frhstck, die stumpfe Jugend des Stdtchens trottete zur Schule, der Alltag hatte begonnen, und es stand fest, da ich mich allein und auf eigene Hand von seiner despotischen Ordnung ausschlieen
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wrde. Die Khnheit meiner Lage ergri mein Herz und meinen Magen mit banger Erregung. Ich stellte fest, da meine Fingerngel eine bluliche Frbung zeigten. Vielleicht war es kalt an einem solchen Morgen, und ich brauchte meinen Krper nur ein paar Minuten lang bei entfernter Decke der Zimmertemperatur auszusetzen, ja brauchte mich eigentlich nur ein wenig gehenzulassen und abzuspannen, um den eindrucksvollsten Anfall von Schttelfrost und Zhneklappern herbeizufhren. Was ich da sage, ist bezeichnend fr meine Natur, die von jeher im tiefsten Grunde leidend und pegebedrftig war, so da alles, was mein Leben an ttiger Wirksamkeit aufweist, als ein Produkt der Selbstberwindung, ja als eine sittliche Leistung von hohem Range zu wrdigen ist. Wre dem anders, so htte nicht damals wie spter eine willkrliche Abspannung des Krpers und der Seele gengt, um mir das berzeugende Ansehen eines Kranken zu geben und so meine Umgebung, wenn es darauf ankam, zu Milde und Menschlichkeit anzuhalten. Krankheit wahrhaft vorzutuschen wird dem Vierschrtigen kaum gelingen. Wer aber, um mich dieser anschaulichen Wendung auch hier zu bedienen, aus feinem Holz geschnitzt ist, wird stets, auch ohne je in roherem Sinne krank zu sein, mit dem Leiden auf vertrautem Fue leben und seine Merkmale durch innere Anschauung beherrschen. Ich schlo die Augen und nete sie hierauf berweit, indem ich sie mit einem fragenden und klagenden Ausdruck erfllte. Ohne eines Spiegels zu bedrfen, war ich mir bewut, da meine Haare mir vom Schlafe verwirrt und strhnig
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in die Stirne elen und da die Spannung und Erregung des Augenblicks mein Antlitz bleich erscheinen lie. Damit es auch eingefallen ausshe, schlug ich ein selbstndig gefundenes und erprobtes Verfahren ein, welches darin bestand, da ich das innere Wangeneisch leicht und fast unmerklich zwischen die Zhne zog, wodurch eine Aushhlung der Wangen, eine Verlngerung des Kinnes und damit der Anschein einer ber Nacht erfolgten Abmagerung erzielt wurde. Ein empndliches Vibrieren der Nasengel sowie ein huges, gleichsam schmerzliches Zusammenziehen der Muskeln an den ueren Augenwinkeln taten das Ihre. Ich faltete meine Finger mit den blulichen Ngeln ber der Brust, und so, mein Waschbecken neben mir auf einem Stuhle und von Zeit zu Zeit mit den Zhnen klappernd, erwartete ich den Augenblick, da man sich nach mir umsehen wrde. Das geschah spt, denn meine Eltern liebten den Morgenschlummer, und bis man bemerkte, da ich das Haus nicht verlassen hatte, waren zwei oder drei Schulstunden verossen. Dann kam meine Mutter die Treppe herauf und trat in mein Zimmer, indem sie mich fragte, ob ich krank sei. Ich blickte sie gro und sonderbar an, als falle es mir schwer, sie zu erkennen, oder als wre mir berhaupt die Lage nicht vllig deutlich. Ich antwortete: Ja, ich glaubte, da ich wohl krank sein msse. Was mir denn fehle, fragte sie. Kopf Gliederschmerzen Warum friert es mich so? antwortete ich eintnig und gleichsam mit gelhmten Lippen, indem ich mich unruhig von einer Seite auf die andere warf. Meine Mutter
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fhlte Mitleid. Da sie mein Leiden eigentlich ernst nahm, glaube ich nicht; aber da ihre Empndsamkeit bedeutend ihre Vernunft berwog, so brachte sie es nicht ber das Herz, sich vom Spiele auszuschlieen, sondern ging mit wie im Theater und ng an, mir bei meinen Darbietungen zu sekundieren. Armes Kind! sagte sie, indem sie den Zeigenger an die Wange legte und kmmerlich den Kopf schttelte. Und magst du denn gar nichts genieen? Schaudernd, das Kinn auf die Brust gedrckt, wehrte ich ab. Diese eiserne Folgerichtigkeit meines Verhaltens ernchterte sie, machte sie ernsthaft stutzig und ri sie sozusagen aus dem Genusse einer vereinbarten Illusion; denn da man um einer solchen willen auf Speise und Trank verzichten knne, ging ber ihre Fassungskraft. Sie prfte mich aufs neue mit den Augen, wie man die Wirklichkeit prft. Hatte ihre sachliche Aufmerksamkeit jedoch diesen Punkt erreicht, so lie ich, um sie zur inneren Entscheidung zu ntigen, die anstrengendste und wirkungsvollste meiner Knste spielen. Jh richtete ich mich im Bett auf, zog mit zitternden und iegenden Bewegungen mein Waschbecken heran und warf mich unter so schrecklichen Zuckungen, Verdrehungen und Zusammenziehungen meines ganzen Krpers darber, da man ein Herz von Stein htte haben mssen, um nicht von dem Anblick so groer Not erschttert zu werden. Nichts bei mir , keuchte ich zwischendurch, indem ich meine saueren und zerqulten Zge vom Gert erhob. Nachts alles von mir gegeben Und dann entschlo ich mich zu einem Haupt- und Daueranfall
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so furchtbaren Wrgekrampfes, da es aussah, als sollte ich berhaupt nicht wieder zu Atem kommen. Meine Mutter hielt mir den Kopf und rief mich wiederholt mit ngstlichem und dringlichem Tone bei Namen, um mich zu mir zu bringen. Ich schicke zu Dsing! rief sie vollkommen berwltigt aus, wenn meine Glieder sich endlich zu lsen begannen, und lief hinaus. Erschpft, doch mit einem Gefhl unbeschreiblicher Freude und Genugtuung sank ich in die Kissen zurck. Wie oft hatte ich mir eine solche Szene ausgemalt, wie oft mich im Geiste darin gebt, bevor ich mir Mut fate, mich in Wirklichkeit damit sehen zu lassen! Ich wei nicht, ob man mich versteht, aber vor Glck glaubte ich zu trumen, als ich sie zum erstenmal praktisch ausgefhrt und einen vollen Erfolg damit erzielt hatte. Dergleichen tut nicht jeder. Man trumt wohl davon, aber man tut es nicht. Wenn jetzt etwas Erschtterndes mit mir geschhe, denkt wohl der Mensch. Wenn du ohnmchtig niederstrztest, wenn Blut aus deinem Munde brche, Krmpfe dich packten wie wrde dann auf einmal die Hrte und Gleichgltigkeit der Welt sich in Aufmerksamkeit, Schrecken und spte Reue verkehren! Aber der Krper ist zh und stumpfsinnig dauerhaft, er hlt aus, wenn die Seele sich lngst nach Mitleid und milder Pege sehnt, er gibt die alarmierenden und handgreiichen Erscheinungen nicht her, die jedem die Mglichkeit eigenen Jammers vor Augen rcken und der Welt mit frchterlicher Stimme ins Gewissen reden. Und nun hatte ich sie hergestellt, diese Erscheinungen, und sie zu so voller Wirkung gefhrt,
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als sie nur immer htten ausben knnen, wenn sie ohne mein Zutun hervorgetreten wren. Ich hatte die Natur verbessert, einen Traum verwirklicht, und wer je aus dem Nichts, aus der bloen inneren Kenntnis und Anschauung der Dinge, kurz: aus der Phantasie, unter khner Einsetzung seiner Person eine zwingende, wirksame Wirklichkeit zu schaen vermochte, der kennt die wundersame und trumerische Zufriedenheit, mit der ich damals von meiner Schpfung ausruhte. Eine Stunde spter kam Sanittsrat Dsing. Er war unser Hausarzt seit dem Tode des alten Doktor Mecum, der meine Geburt bewerkstelligt hatte, ein langer Mann von schlechter, gebckter Haltung, und mit aufrechtstehendem eselgrauem Haar, der in fortwhrender Abwechslung seine lange Nase zwischen Daumen und Zeigenger hindurchzog und sich die groen, knochigen Hnde rieb. Dieser Mensch htte mir wohl gefhrlich werden knnen, nicht durch seine rztlichen Fhigkeiten, um die es, glaube ich, drftig bestellt war (und gerade der bedeutende Arzt, welcher der Wissenschaft mit Ernst und Geist um ihrer selbst willen und als Gelehrter dient, ist sogar am leichtesten zu tuschen), wohl aber durch die plumpe Lebensklugheit, die ihm, wie so vielen untergeordneten Charakteren, eigentmlich war und in der seine ganze Tchtigkeit beruhte. Dumm und streberisch, hatte dieser unwrdige Jnger des skulap sich den Sanittsratstitel durch persnliche Verbindungen, Weinhausbekanntschaften und Protektionswesen verschat und fuhr hug nach Wiesbaden, wo er bei Amte seine weitere Auszeichnung
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und Frderung betrieb. Kennzeichnend fr ihn war, da er, wie ich aus eigenem Augenschein wute, in seinem Wartezimmer nicht Ordnung und Reihenfolge hielt, sondern dem vermgenden und angesehenen Besucher vor dem lnger wartenden schlichten ganz oenkundig den Vortritt lie; wie er denn wohlsituierte und irgendwie einureiche Patienten mit bertriebener Besorgnis und Wehleidigkeit, arme und geringe dagegen barsch und mitrauisch behandelte, ja ihre Klagen womglich als unbegrndet zurckwies. Meiner berzeugung nach wre er zu jedem falschen Zeugnis, jeder Verderbnis und Durchstecherei bereit gewesen, wenn er geglaubt htte, sich bei der Obrigkeit dadurch beliebt zu machen oder sich sonst den bestehenden Mchten als eifriger Parteignger zu empfehlen; denn so entsprach es seinem gemeinen Wirklichkeitssinn, mit dem er es in Ermangelung hherer Gaben weit zu bringen hote. Da nun aber mein armer Vater, trotz seiner zweifelhaften Stellung, als Industrieller und Steuerzahler immerhin zu den ansehnlichen Personen des Stdtchens gehrte, da sich berdies der Sanittsrat als Hausarzt in einer gewissen Abhngigkeit von uns befand; und vielleicht auch nur, weil er jede Gelegenheit, sich in der Korruption zu ben, selbstgefllig ergri; so glaubte dieser Elende tatschlich mit mir gemeinsame Sache machen zu sollen. Jedesmal, wenn er sich unter den blichen onkelhaften Doktor-Redensarten, wie zum Beispiel: Ei, ei, was machen wir da? oder: Was sind denn das fr Sachen? meinem Bette genhert, sich niedergelassen und mich ein wenig
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betrachtet und befragt hatte, jedesmal, sage ich, kam der Augenblick, wo ein Schweigen, ein Lcheln, ein Blinzeln von seiner Seite mich auorderte, ihm insgeheim auf dieselbe Weise zu erwidern und mich ihm als schulkrank, wie er es in seiner Gewhnlichkeit nennen mochte, zu bekennen. Nie bin ich ihm das kleinste Schrittchen entgegengekommen. Und nicht sowohl Vorsicht hinderte mich daran (denn ich htte ihm wahrscheinlich vertrauen drfen), als vielmehr Stolz und Verachtung. Meine Augen wurden nur trber und ratloser, meine Wangen hohler, meine Lippen schlaer, meine Atemzge krzer und beklommener angesichts seiner Versuche, sich mit mir ins Einvernehmen zu setzen, und vollkommen bereit, auch ihm, wenn es wnschenswert scheinen sollte, mit einem Anfall von Brechkrampf aufzuwarten, hielt ich so unerschtterlich verstndnislos diesen Versuchen stand, da er sich endlich besiegt geben und sich bequemen mute, die Lebensklugheit beiseite zu lassen und dem Falle mit Hilfe der Wissenschaft beizukommen. Das mochte ihm sauer werden, erstens seiner Dummheit wegen und zweitens, weil es in der Tat ein Krankheitsbild von groer Allgemeinheit und Unbestimmtheit war, das ich bot. Er behorchte und beklopfte mich mehrfach von allen Seiten, bohrte mir den Stiel eines Suppenlels in den Schlund, belstigte mich mit dem Fieberthermometer und mute dann wohl oder bel zum Spruche kommen. Migrne, erklrte er. Kein Grund zur Beunruhigung. Wir kennen ja diese Neigung bei unserem jungen Freund. Leider ist der Magen nicht unerheblich in Mitleidenschaft
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gezogen. Ich empfehle Ruhe, keine Besuche, wenig Gesprche, am besten Verdunkelung des Zimmers. Auerdem hat das zitronensauere Koein sich ja vortreich bewhrt. Ich schreibe es Ihnen auf Hatten sich aber gerade ein paar Flle von Grippe im Stdtchen ereignet, so sagte er: Grippe, beste Frau Krull, und zwar gastrisch betont. Ja, auch unseren Freund hat es getroen! Die Entzndung der Luftwege ist noch unbedeutend, aber sie ist vorhanden. Nicht wahr, lieber Freund, Sie husten? Auch eine Temperaturerhhung, die sich im Laufe des Tages wohl steigern wird, mute ich feststellen. Ferner ist der Puls auallend beschleunigt und unregelmig. Und in seiner Phantasielosigkeit verordnete er einen in der Apotheke vorrtigen bittersen Strkungswein, dem ich brigens mit Vergngen zusprach und der mich nach bestandenem Kampfe in eine warme und still zufriedene Stimmung versetzte. Selbstverstndlich macht der rztliche Berufsstand von anderen keine Ausnahme darin, da seine Angehrigen ihrer berwiegenden Mehrzahl nach gewhnliche Hohlkpfe sind, bereit, zu sehen, was nicht da ist, und zu leugnen, was auf der Hand liegt. Jeder ungelehrte Kenner und Liebhaber des Leibes meistert sie im Wissen um seine feineren Geheimnisse und fhrt sie mit Leichtigkeit an der Nase herum. Der Katarrh der Luftwege, den man mir zusprach, war von mir gar nicht vorgesehen und nicht einmal andeutungsweise in meine Darstellung aufgenommen. Da ich den Sanittsrat aber einmal gezwungen hatte, seine ordinre Annahme, ich
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sei schulkrank, fallenzulassen, so wute er nichts Besseres, als da ich die Grippe haben msse, und um diese Bestimmung aufrechterhalten zu knnen, verlangte er, da ich Hustenreiz versprte, und behauptete, da meine Mandeln geschwollen seien, was ebensowenig der Fall war. Die Temperaturerhhung angehend, so war er sicherlich im Rechte mit dieser Feststellung, die freilich seinen Schulglauben in bezug auf die klinische Erscheinung bndig Lgen strafte. Die rztliche Wissenschaft will, da Fieber notwendig nur die Folge der Vergiftung des Blutes durch einen Krankheitserreger sein knne und da es ein Fieber aus anderen als krperlichen Ursachen nicht gebe. Das ist lcherlich. Der Leser wird die berzeugung gewonnen haben, und ich gebe ihm mein Ehrenwort zum Pfande, da ich nicht im grberen Sinne krank war, wenn Sanittsrat Dsing mich untersuchte; allein die Erregung des Augenblicks, die abenteuerliche Willensleistung, die ich auf mich genommen hatte; eine Art Trunkenheit, erzeugt durch die inbrnstige Vertiefung in meine Rolle, als Kranker, durch ein Spiel auf meiner eigenen Natur, das jeden Augenblick durchaus meisterhaft sein mute, um nicht der Lcherlichkeit zu verfallen; eine gewisse Verzckung, die, zugleich Anspannung und Abspannung, erforderlich war, damit etwas Unwirkliches fr mich und die anderen zur Wirklichkeit werde: diese Einsse brachten eine solche Erhhung und Steigerung meines Wesens, meiner gesamten organischen Ttigkeit hervor, da der Sanittsrat sie tatschlich von seinem Fieberthermometer ablesen konnte. Die Beschleunigung des Pulses erklrt
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sich ohne weiteres aus denselben Ursachen; ja, whrend der Kopf des Sanittsrates an meiner Brust lag und ich den tierischen Geruch seines trockenen, eselgrauen Haares atmete, hatte ich es vollkommen in der Gewalt, durch pltzliche lebhafte Empndungen meinem Herzschlag ein stockendes und strzendes Zeitma zu geben. Und was endlich meinen Magen betrit, den Doktor Dsing jedesmal, und welche Diagnose er auch stellen mochte, fr angegrien erklrte, so ist zu bemerken, da dieses Organ bei mir seit jeher von beraus zarter Beschaenheit und so erregbar war, da es bei jeder Gemtsbewegung in ein Pulsieren und Pochen geriet, ja da ich in auerordentlichen Lebenslagen nicht wie andere Leute von Herzklopfen, sondern von Magenklopfen zu reden habe. Dies Phnomen beobachtete der Sanittsrat, und es verfehlte nicht seinen Eindruck auf ihn. So verschrieb er mir denn seine suerlichen Tabletten oder seinen bittersen Strkungswein und blieb dann noch eine Weile mit meiner Mutter schwatzend und klatschend an meinem Bette sitzen, whrend ich, kurz, durch die schlaen Lippen atmend, mit erloschenen und mhsamen Augen zur Decke emporblickte. Auch mein Vater gesellte sich dann wohl hinzu, sah mit verlegenem Ausdruck ber mich hin, indem er meinen Blick mied, und benutzte die Gelegenheit, den Sanittsrat wegen seiner Gicht zu Rate zu ziehen. Allein gelassen, verbrachte ich den Tag und etwa noch ein paar folgende bei sprlicher Kost, die mir jedoch nur desto besser mundete, in Frieden und Freiheit, unter sen Trumereien von Welt
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und Zukunft. Wenn aber Schleimsuppe und Zwieback meinem jugendlichen Appetit nicht gengten, so verlie ich behutsam mein Bett, nete geruschlos den Deckel meines kleinen Schreibpultes und hielt mich schadlos an der Schokolade, die dort fast immer in einem ansehnlichen Vorrat lagerte.

Siebentes Kapitel

oher hatte ich sie? Sie war auf besondere, ja phantastische Weise in meinen Besitz bergegangen. Drunten im Stdtchen nmlich, an einer Ecke der vergleichsweise belebtesten Geschftsstrae, war ein nett und anziehend ausgestatteter Delikatessenladen gelegen, Zweigniederlassung einer Wiesbadener Firma, wenn ich nicht irre, und den hheren Gesellschaftsschichten als Einkaufsquelle dienend. Tglich fhrte mich mein Schulweg an dieser appetitlichen Sttte vorber, und mehrmals bereits hatte ich sie, ein Nickelstck in der Hand, betreten, um nach meinem Vermgen etwas billige Sigkeit, einige Frucht- oder Malzbonbons zum Privatgebrauch zu erstehen. Eines Mittags jedoch fand ich den Laden leer, und zwar leer nicht nur von Besuchern, sondern auch von jedem bedienenden Personal. Die Glocke ber der Eingangstr, eine gewhnliche Schelle, die beim nen und Schlieen von dem Zahn einer kurzen Metallstange erfat und geschttelt wurde, hatte angeschlagen; aber sei es, da
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man ihren Klang in dem rckwrtigs bendlichen Gela, hinter der Glastr, deren Scheiben mit grnem, geflteltem Sto verkleidet waren, berhrt hatte oder da auch dort sich im Augenblick niemand befand: ich war und blieb allein. berrascht, befremdet und trumerisch angemutet von der mich umgebenden Einsamkeit und Stille, blickte ich mich um. Nie hatte ich so frei und ungestrt diesen schwelgerischen Ort betrachten knnen. Er war eher eng als umfangreich, aber betrchtlich hoch bis oben hinauf mit Leckerbissen vollgepfropft. Dichte Reihen von Schinken und Wrsten, letztere in allen Farben und Formen, weie, ockergelbe, rote und schwarze, solche, die prall und rund waren wie Kugeln, sowie lange, knotige, strickartige, verdunkelten das Gewlbe. Blechbchsen und Konserven, Kakao und Tee, bunte Glser mit Marmeladen, Honig und Eingemachtem, schlanke und bauchige Flaschen mit Likren und Punschessenzen fllten die Wandborte vom Fuboden bis zur Decke. In den glsernen Schauksten des Ladentisches boten sich gerucherte Fische, Makrelen, Neunaugen, Flundern und Aale auf Tellern und Schsseln dem Genusse dar. Platten mit italienischem Salat waren dort ebenfalls angerichtet. Auf einem Eisblock breitete ein Hummer seine Scheren aus; Sprotten, dicht aneinander gepret, schimmerten fettig-golden in oenen Kistchen, und ausgesuchtes Obst, Gartenbeeren und Trauben, die an die des Gelobten Landes erinnerten, wechselten mit kleinen Bauten von Sardinenbchsen und den leckeren Tiegeln, welche Kaviar und Gnseleberpastete enthalten. Mastgegel lie seine gerupften Hlse von der oberen
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Platte hngen. Fleischwaren, zum Aufschnitt bestimmt, wie die beiliegenden langen, schmalen und fettigen Messer lehrten, und Rostbraten, Schinken, Zunge, gerucherter Lachs und Gnsebrste waren ferner dort oben aufgebaut. Groe Glasglocken wlbten sich ber den erdenklichsten Ksesorten: ziegelroten, milchweien, marmorierten und denen, die in leckerer Goldwelle aus ihrer silbernen Hlle quellen. Artischocken, Bndel von grnen Spargeln, Hufchen von Treln, kostbare kleine Leberwrste in Stanniol waren wie in prahlerischem beru dazwischen verteilt, und auf Nebentischen standen oene Blechbchsen voll feiner Biskuits, waren braunglnzende Honigkuchen kreuzweise bereinandergeschichtet, erhoben sich urnenartig geformte Glasschalen mit Dessertbonbons und berzuckerten Frchten. Verzaubert stand ich und nahm mit lauschend zgernder Brust die liebliche Atmosphre des Ortes auf, in welcher die Dfte der Schokolade und des Raucheisches sich mit der kstlich moderigen Ausdnstung der Trel vereinigten. Mrchenhafte Vorstellungen, die Erinnerung an das Schlaraenland, an gewisse unterirdische Schatzkammern, in denen Sonntagskinder sich ungescheut die Taschen und Stiefel mit Edelsteinen gefllt hatten, umngen meinen Sinn. Ja, das war ein Mrchen oder ein Traum! Ich sah die schwerfllige Ordnung und Gesetzlichkeit des Alltages aufgehoben, die Hindernisse und Umstndlichkeiten, die im gemeinen Leben sich der Begierde entgegenstellen, auf schwebende und glckselige Weise beiseite gerumt. Die Lust, diesen strotzenden Erdenwinkel so ganz meiner
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einsamen Gegenwart untergeben zu sehen, ergri mich pltzlich so stark, da ich sie wie ein Jucken und Reien in allen meinen Gliedern empfand. Ich mute mir Gewalt antun, um vor heftiger Freude ber so viel Neuheit und Freiheit nicht aufzujauchzen. Ich sagte Guten Tag! ins Leere hinein, und noch hre ich, wie der geprete und unnatrlich gefate Klang meiner Stimme sich in der Stille verlor. Niemand antwortete. Und in demselben Augenblick lief mir buchstblich das Wasser stromweise im Mund zusammen. Mit einem raschen und lautlosen Schritt war ich an einem der mit Sigkeiten beladenen Seitentische, tat einen herrlichen Gri in die nchste mit Pralins angefllte Kristallschale, lie den Inhalt meiner Faust in die Paletottasche gleiten, erreichte die Tr und war in der nchsten Sekunde um die Straenecke gebogen. Ohne Zweifel wird man mir entgegenhalten, da, was ich da ausgefhrt, gemeiner Diebstahl gewesen sei. Demgegenber verstumme ich und ziehe mich zurck; denn selbstverstndlich kann und werde ich niemand hindern, dieses armselige Wort zur Anwendung zu bringen, wenn es ihn befriedigt. Aber ein anderes ist das Wort das wohlfeile, abgenutzte und ungefhr ber das Leben hinpfuschende Wort und ein anderes die lebendige, ursprngliche, ewig junge, ewig von Neuheit, Erstmaligkeit und Unvergleichlichkeit glnzende Tat. Nur Gewohnheit und Trgheit bereden uns, beide fr eins und dasselbe zu halten, whrend vielmehr das Wort, insofern es Taten bezeichnen soll, einer Fliegenklatsche gleicht, die
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niemals trit. berdies ist, wo immer es sich um eine Tat handelt, in erster Linie weder an dem Was noch an dem Wie gelegen (obgleich dies letztere wichtiger ist), sondern einzig und allein an dem Wer. Was ich je getan habe, war in hervorragendem Mae meine Tat, nicht die von Krethi und Plethi, und obgleich ich es mir, namentlich auch von der brgerlichen Gerichtsbarkeit, habe gefallen lassen mssen, da man denselben Namen daran heftete wie an zehntausend andere, so habe ich mich doch in dem geheimnisvollen, aber unerschtterlichen Gefhl, ein Gunstkind der schaenden Macht und geradezu von bevorzugtem Fleisch und Blut zu sein, innerlich stets gegen eine so unnatrliche Gleichstellung aufgelehnt. Der etwaige Leser verzeihe mir diese Abschweifung ins rein Betrachtende, die mir vielleicht, da ich wenig geschult und amtlich gar nicht befugt zum Denken bin, schlecht zu Gesicht steht. Allein ich erachte es fr meine Picht, ihn nach Mglichkeit mit den Eigentmlichkeiten meines Lebens zu vershnen, oder aber, wenn dies unmglich sein sollte, ihn beizeiten vom Weiterblttern in diesen Papieren abzuhalten. Zu Hause angelangt, begab ich mich im berzieher auf mein Zimmer, um, was ich mitgebracht, auf meinem Tische auszubreiten und zu untersuchen. Kaum hatte ich geglaubt, da es standhalten und bleiben werde; denn wie oft fallen uns im Traume kstliche Dinge zu, und wenn wir erwachen, so sind unsere Hnde leer. Nur der vermag meine heie Freude ein wenig zu teilen, der sich vorstellt, da Gter, die ein reizender Traum ihm gespendet, am hel67

len Morgen sich wirklich und fabar auf seiner Bettdecke vorfnden, gleichsam vom Traum briggeblieben wren. Die Bonbons waren prima Ware, in farbiges Stanniol verpackt, mit sem Likr und fein parfmierter Creme gefllt; aber nicht ihre Vorzglichkeit war es eigentlich, was mich berauschte, sondern der Umstand, da sie mir als Traumgter erschienen, die ich in die Wirklichkeit hatte hinberretten knnen; und diese Freude war zu innig, als da ich nicht htte darauf bedacht sein mssen, sie gelegentlich wieder zu erzeugen. Man lege die Tatsache aus, wie man will, ich selbst hielt es nicht fr meine Aufgabe, darber nachzudenken: es verhielt sich so, da um die Mittagszeit der Delikatessenladen zuweilen leer und unbewacht war, nicht oft, nicht regelmig, aber in lngeren oder krzeren Zwischenrumen kam es vor, und ich stellte es fest, wenn ich, meinen Ranzen auf dem Rcken, an der glsernen Ladentr vorberging. Dann trat ich ein, indem ich die Tr auf so festbehutsame Art zu nen und zuzuziehen wute, da die Glocke nicht einmal anschlug, sondern der Stel sich nur lautlos an ihr rieb, ohne sie in Bewegung zu setzen, sagte auf alle Flle Guten Tag und nahm rasch, was sich darbot; nie unverschmt viel, sondern mit miger Auswahl eine Handvoll Konfekt, einen Streifen Honigkuchen, eine Tafel Schokolade , so da wohl niemals auch nur etwas vermit worden ist; in der unvergleichlichen Ausdehnung meines Wesens aber, von der diese freien und traumhaften Grie in die Sigkeiten des Lebens begleitet waren, glaubte ich deutlich jene namenlose Empndung wiederzuerkennen,
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die mir als Erzeugnis gewisser Gedankengnge und innerer Forschungen seit langem so wohl vertraut war.

Achtes Kapitel

nbekannter Leser! Nicht ohne zuvor die geluge Feder beiseite gelegt und mich durch einiges Nachdenken gesammelt zu haben, betrete ich hiermit ein Gebiet, das ich im bisherigen Verlauf meiner Bekenntnisse schon verschiedentlich gestreift habe, auf dem aber nunmehr die Gewissenhaftigkeit mich etwas zu verweilen ntigt. Ich schicke voraus, da, wer sich etwa dabei eines lockeren Tones und schlpfriger Scherze von mir versehen sollte, enttuscht werden wird. Vielmehr bin ich gewillt, in den folgenden Zeilen den eingangs dieser Aufzeichnungen zugesicherten Freimut sorgfltig mit jener Migung und jenem Ernst zu verbinden, den Moral und Schicklichkeit diktieren. Denn ich habe niemals das so allgemeine Vergngen an der Zote verstanden, sondern die Ausschweifung des Mundes stets fr die abstoendste erachtet, weil sie die leichtfertigste ist und die Leidenschaft nicht zu ihrer Entschuldigung anfhren kann. Es ist gerade, als ob es sich um den simpelsten, lcherlichsten Gegenstand von der Welt handelte, wenn man die Leute so witzeln und jkeln hrt, whrend doch das strikte Gegenteil der Fall ist und von diesen Dingen in einem frechen, liederlich tndelnden Tone reden die
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wichtigste und geheimnisvollste Angelegenheit der Natur und des Lebens dem Gewieher des Pbels berantworten hiee. Jedoch zu meinem Bekenntnis! Da habe ich denn vor allem anzufhren, da jene Angelegenheit sehr frhzeitig in meinem Leben eine Rolle zu spielen, meine Gedanken zu beschftigen, den Inhalt meiner Trumereien und kindischen Unterhaltungen zu bilden begann: lange nmlich, bevor ich irgendeinen Namen dafr besa oder mir auch nur von ihrer weiteren und allgemeinen Bedeutung ein Bild zu machen wute, so da ich die lebhafte Neigung zu gewissen Vorstellungen und das durchdringende Vergngen daran durch geraume Zeit fr eine ganz persnliche und anderen gar nicht verstndliche Eigentmlichkeit hielt, ber die ihrer Sonderbarkeit halber lieber nicht zu sprechen sei. Da es mir an einer eigentlichen Bezeichnung dafr gebrach, so fate ich diese Empndungen und Eingebungen bei mir selbst unter dem Namen Das Beste oder Die groe Freude zusammen und htete sie als ein kstliches Geheimnis. Dank aber solch eiferschtiger Verschlossenheit, dank ferner meiner Vereinsamung und dank drittens noch einem anderen Moment, worauf ich demnchst zurckkommen werde, verblieb ich lange in diesem Stande geistiger Unschuld, mit welchem die Lebhaftigkeit meiner Sinne so wenig bereinstimmte. Denn solange ich denken kann, nahm das, was ich Die groe Freude nannte, in meinem Innenleben eine beherrschende Stellung ein, ja seine Wirksamkeit hat oenbar weit jenseits der Grenze meines Gedchtnisses begonnen. Kleine Kinder nm70

lich sind wohl unwissend und in dieser Bedeutung auch unschuldig; da sie aber unschuldig im Sinne wirklicher Reinheit und engelhafter Heiligkeit seien, ist ohne Zweifel ein empndsamer Aberglaube, der einer nchternen Prfung nicht standhalten wrde. Ich wenigstens habe es aus einwandfreier Quelle (die ich gleich des nheren bezeichnen werde), da ich schon als Sugling, an der Brust meiner Amme, die eindeutigsten Zeichen von Gefhl an den Tag gelegt habe, eine berlieferung, die mir stets als hchst glaubhaft und fr meine instndige Natur bezeichnend erschienen ist. In der Tat grenzte meine Begabung zur Liebeslust ans Wunderbare; sie bertraf, wie ich noch heute glaube, das gemeine Ausma bei weitem. Frh hatte ich Grnde gehabt, dies zu vermuten, allein die Vermutung zur berzeugung zu erheben war jene Person bestimmt, der auch die Mitteilung ber mein gewecktes Verhalten an der Ammenbrust zu danken ist und zu der ich mehrere Jugendjahre lang in geheimen Beziehungen stand. Es war unser Zimmermdchen, Genovefa mit Namen, welches, in zartem Alter bei uns eingetreten, um mein sechzehntes Lebensjahr anfangs der Dreiiger stand. Tochter eines Feldwebels und mit dem Bahnhofsvorstand einer kleinen Station an der Strecke Frankfurt-Niederlahnstein von langer Hand versprochen, besa sie viel Sinn fr das gesellschaftlich Feinere und behauptete, obgleich sie niedrige Arbeit verrichtete, in Erscheinung und Gebaren eine Mittelstellung zwischen Magd und Jungfer. Mangels der notwendigen Glcksgter stand ihre Heirat auch
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um diese Zeit noch in weitem Felde, und der groen, wohlgenhrten Blondine mit den grnen, erregten Augen und den gezierten Bewegungen mochte die lange und immer noch unabsehbare Wartezeit oft genug verdrielich sein. Dennoch htte sie sich, um ihre besten Jahre nicht in Entsagung zu verbringen, niemals herbeigelassen, Zumutungen zu erhren, die aus niederen Sphren, von Soldaten, Arbeitern, Handwerkern, an ihre reife Jugend gerichtet wurden; denn sie rechnete sich nicht zum gemeinen Volk und verachtete seine Sprache und seinen Geruch. Etwas anderes war es mit dem Sohn des Hauses, der in dem Mae, als er angenehm heranwuchs, ihr weibliches Gefallen erregen mochte und dessen Zufriedenstellung fr sie gewissermaen eine husliche Picht und auerdem eine Vereinigung mit der hheren Klasse bedeutete. So kam es, da meine Wnsche auf keinen ernsthaften Widerstand stieen. Ich bin weit entfernt, mich ausfhrlich ber eine Episode verbreiten zu wollen, die zu gewhnlich ist, als da ihre Einzelheiten das gebildete Publikum fesseln knnten. Kurz, eines Abends, als mein Pate Schimmelpreester bei uns zu Nacht gespeist und spter mehrere neue Vermummungen mit mir durchgeprobt hatte, kam es, nicht ohne Zutun Genovefas, auf dem dunklen Gange vor der Tr meines Mansardenstbchens zu einer Begegnung, die sich schrittweise ins Innere des Zimmers hinberspielte und dort zu vollem gegenseitigen Besitze fhrte. Ich erinnere mich, da an jenem Abend, nachdem mein Kostmkopf sich wieder einmal bewhrt hatte, meine
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Niedergeschlagenheit, jene unendliche Trbsal, Ernchterung und Langeweile, die mein Gemt nach beendeter Maskerade zu befallen pegte, besonders empndlich gewesen war. Mein Alltagsgewand, in das ich endlich, nachdem ich so viele bunte Verkleidungen durchlaufen, hatte zurckkehren mssen, ekelte mich; heftig fhlte ich mich angetrieben, es mir vom Leibe zu reien, aber nicht nur, um, wie wohl sonst, im Schlafe Zuucht fr meine Unrast zu suchen. Wahre Zuucht wrde ich, so schien es mir, einzig und allein in Genovefas Armen nden, ja, um alles zu sagen, so kam es mir vor, als werde die grenzenlose Vertraulichkeit mit ihr eine Art Fortsetzung und Vollendung jener bunten Abendunterhaltung und geradezu das Ziel meiner Wanderung durch Pate Schimmelpreesters Maskengarderobe sein! Dies mochte sich nun wie immer verhalten, so entzieht sich das markverzehrende, wahrhaft unerhrte Vergngen, das ich an Genovefas weier und wohlgenhrter Brust erprobte, jedenfalls aller Beschreibung. Ich schrie und glaubte gen Himmel zu fahren. Und nicht eigenntzigen Wesens war meine Lust, sondern sie entzndete sich, wie das in meiner Natur begrndet ist, so recht erst an dem Ergtzen, das Genovefa ber die genaue Bekanntschaft mit mir an den Tag legte. Selbstverstndlich scheidet hier jede Mglichkeit des Vergleichens aus. Meine private berzeugung jedoch, die ich damals gewann und die weder beweisbar noch widerlegbar ist, geht unerschtterlich dahin, da bei mir der Liebesgenu die doppelte Schrfe und Sigkeit besa als bei anderen.
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Allein man tte mir Unrecht, indem man schlsse, da ich auf Grund dieser besonderen natrlichen Mitgift zum Lstling und Weiberhelden geworden sei. Dieses war mir verwehrt, aus dem einfachen Grunde, weil mein schwieriges und gefhrliches Leben Anforderungen an meine Spannkraft stellte, denen sie unmglich htte gengen knnen, wenn ich mich auf so durchgreifende Art htte ausgeben wollen. Denn whrend es, wie ich beobachtete, Leute gibt, denen die fragliche Bettigung nur eine Kleinigkeit ist, die sie obenhin abtun und von welcher sie mir nichts, dir nichts zu irgendwelchen Geschften hinweggehen, als ob nichts geschehen wre, brachte ich ungeheure Opfer dabei und stand vllig ausgeleert, ja vorderhand jedes Antriebes zum Lebensdienste beraubt, davon auf. Oft bin ich ausgeschweift, denn mein Fleisch war schwach, und ich fand die Welt nur allzu bereit, mir buhlerisch entgegenzukommen. Letzten Endes jedoch und im ganzen genommen war meine Sinnesart ernst und mnnlich, und aus erschlaender Wollust verlangte mich baldigst in eine strenge und angespannte Fhrung zurck. Ist denn nicht auch der tierische Liebesvollzug nur die roheste Art und Weise, dessen zu genieen, was ich einst ahnungsvoll Die groe Freude nannte? Er entnervt uns, indem er uns allzu grndlich befriedigt, und er macht uns zu schlechten Liebhabern der Welt, indem er einerseits diese vorerst des Schmelzes und Zaubers, andererseits uns selber der Liebenswrdigkeit entkleidet, denn liebenswrdig ist nur der Verlangende, nicht der Satte. Ich fr meinen Teil kenne viele feinere,
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kstlichere, verchtigtere Arten der Genugtuung als die derbe Handlung, die zuletzt doch nur eine beschrnkte und trgerische Abspeisung des Verlangens bedeutet, und ich meine, da derjenige sich wenig auf das Glck versteht, dessen Trachten nur geradewegs auf dies Ziel gerichtet ist. Das meine ging stets ins Groe, Ganze und Weite, es fand feine, wrzige Sttigung, wo andere sie nicht suchen wrden, es war von jeher wenig spezialisiert oder genau bestimmt, und dies ist eine der Ursachen, weshalb ich trotz inbrnstiger Veranlagung so lange unwissend und unschuldig, ja eigentlich zeit meines Lebens ein Kind und Trumer verblieb.

Neuntes Kapitel

iermit verlasse ich diese Materie, bei deren Bearbeitung ich den Kanon des Schicklichen keinen Augenblick durchbrochen zu haben glaube, und mit groen Schritten vorwrtseilend, nhere ich mich jenem Wendepunkt meines ueren Lebens, welcher den tragischen Abschlu meines Aufenthaltes im elterlichen Hause bildet. Zuvor habe ich der Verlobung meiner Schwester Olympia mit dem Secondeleutnant bel vom Zweiten Nassauischen Infanterieregiment Nr. 88 in Mainz zu gedenken, die sehr festlich begangen wurde, ohne da sich ernste Lebensfolgen daraus ergaben. Denn unter dem Zwang der Verhltnisse lste sie sich wieder auf,
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und die Braut trat nach dem Zusammenbruch unseres Hausstandes zur Operettenbhne ber. bel, ein krnklicher, lebensunkundiger junger Mann, war ein stndiger Teilnehmer an unseren Gastereien. Erhitzt von Tanz und Pfnderspielen, vom Berncastler Doktor und jenen Einblicken, die unsere Damen berechnenderweise so freigebig gewhrten, war er in Liebe zu Olympia entbrannt, und mit der Begehrlichkeit brustschwacher Leute auf ihren Besitz bedacht, in jugendlicher berschtzung auch wohl der Gediegenheit unserer Verhltnisse, sprach er eines Abends auf den Knien und beinahe weinend vor Ungeduld das entscheidende Wort. Heute nimmt es mich wunder, wie Olympia, die seine Empndungen kaum erwiderte, die Stirn haben konnte, seine trichte Werbung anzunehmen, denn durch unsere Mutter war sie besser als ich ber den Stand der Dinge unterrichtet. Aber sie gedachte wohl, sich beizeiten unter irgendein, wenn auch noch so gebrechliches Dach zu bringen, oder man mochte ihr bedeutet haben, da ihr Verlbnis mit einem Trger des zweifarbigen Ehrenkleides aussichtsvoll oder nicht geeignet sein werde, unsere Stellung nach auen zu sttzen und zu fristen. Mein armer Vater, sogleich um seine Einwilligung angegangen, erteilte dieselbe nicht ohne stille Verlegenheit, worauf das Familienereignis den anwesenden Gsten bekanntgemacht, mit vielem Hallo begrt und reichlich mit Lorley extra cuve, wie man sich ausdrckte, begossen wurde. Von nun an kam Leutnant bel beinahe tglich von Mainz herber und schdigte seine Gesundheit nicht wenig durch das
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Zusammensein mit dem Gegenstand seiner krankhaften Gier. Sein Aussehen, wenn ich das Zimmer betrat, worin man die Brautleute ein Stndchen allein gelassen, war vllig zerstrt und leichenhaft, und fr ihn bedeutete die Wendung, welche die Dinge bald darauf nahmen, ohne Zweifel ein wahres Glck. Um aber wieder von mir zu reden, so fesselte und beschftigte mich in diesen Wochen hauptschlich der Namenswechsel, welchen die Eheschlieung fr meine Schwester mit sich bringen wrde und um den ich sie, wie ich mich lebhaft erinnere, bis zur Migunst beneidete. Sie, die so lange Olympia Krull geheien, sie wrde in Zukunft Olympia bel zeichnen, und das hatte alle Reize der Neuheit und der Abwechslung fr sich. Wie sehr ermdend und langweilig ist es nicht, unter Briefen und Papieren ein Leben lang immer dieselbe Namensunterschrift ziehen zu mssen! Die Hand lahmt schlielich dabei vor Ekel und berdru! Welche Wohltat, welche Anregung, welche Erquickung des Daseins, sich mit einem neuen Namen vorzustellen und anreden zu hren! Die Mglichkeit, wenigstens einmal in der Mitte des Lebens den Namen zu wechseln, erschien mir als eine groe Bevorzugung des weiblichen Geschlechts gegenber den Mnnern, denen dies Labsal durch Gesetz und Ordnung so gut wie verwehrt ist. Was freilich mich betrit, der nicht geboren war, im Schutze der brgerlichen Ordnung das schlae und sichere Leben der groen Mehrzahl zu fhren, so habe ich mich spter, nicht ohne Erndungsgabe zu bekunden, sehr oft ber ein Verbot hinweggesetzt, das
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sowohl meiner Sicherheit wie meinem Unterhaltungsbedrfnis zuwiderlief, und schon hier verweise ich auf die eigentmlich leichte Schnheit jener Stelle in meinen Aufzeichnungen, wo ich zum erstenmal meinen amtlichen Namen wie ein abgetragenes und verschwitztes Kleidungsstck von mir tue, um mir sogar mit einer gewissen Befugnis einen neuen angedeihen zu lassen, welcher brigens den des Leutnants bel an Eleganz und Wohllaut bei weitem bertraf. Whrend des Brautstandes meiner Schwester aber hatte das Verhngnis seinen Lauf genommen, und der Ruin pochte, um mich bildlich auszudrcken, mit hartem Knchel an unsere Tr. Die hmischen Gerchte, welche ber die wirtschaftliche Lage meines armen Vaters am Orte umgelaufen waren, die mitrauische Zurckhaltung, deren man sich uns gegenber beeiigt, die schlimmen Prophezeiungen, in denen man sich bezglich unseres Hauswesens ergangen hatte, all dies wurde zur unschnen Genugtuung jener Unken durch die Ereignisse aufs grausamste besttigt, gerechtfertig und erfllt. Es erwies sich, da das konsumierende Publikum sich mehr und mehr gegen unsere Schaumweinmarke ablehnend verhalten hatte. Weder durch weitere Verbilligung (die selbstverstndlich keine Aufbesserung der Beschaenheit mit sich bringen konnte) noch durch die beraus verfhrerischen Reklamedessins, welche mein Pate Schimmelpreester wider besseres Wissen und aus reiner Geflligkeit der Firma geliefert hatte, war die genufreudige Welt fr unseren Artikel zu gewinnen gewesen, die Bestellungen waren
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schlielich gleich Null, und eines Tages, im Frhling des Jahres, in dem ich das achtzehnte meines Lebens vollendete, war es um meinen armen Vater geschehen. Ich ermangelte in jenem zarten Alter jeder geschftlichen Einsicht, und auch mein spteres, auf Phantasie und Selbstzucht gestelltes Leben bot mir nur wenig Gelegenheit, merkantilische Kenntnisse zu erwerben. Ich unterlasse es daher, meine Feder an einem Gegenstande zu versuchen, den ich nicht beherrsche, und den Leser mit fachmnnischen Auseinandersetzungen ber das Falliment der Lorley-Schaumwein-Fabrik zu belstigen. Aber dem herzlichen Erbarmen will ich Ausdruck verleihen, das mir in jenen Monaten mein armer Vater einte. Je mehr und mehr versank er in eine stille Wehmut, welche sich darin uerte, da er seitwrts geneigten Hauptes irgendwo im Hause auf einem Stuhle sa und, whrend er mit den aufwrtsgebogenen Fingern seiner Rechten sanft seinen Bauch streichelte, unaufhrlich und ziemlich rasch mit den Lidern blinzelte. Des fteren unternahm er Fahrten nach Mainz, traurige Ausge, die wohl der Beschaung klingender Mnze, der Aundung neuer Hilfsquellen galten und von denen er sehr niedergeschlagen zurckkehrte, indem er sich mit einem Batisttchlein Stirn und Augen trocknete. Einzig bei den Abendgesellschaften, die nach wie vor in unserer Villa stattfanden, bei Tische, wenn er mit umgebundener Serviette und das Weinglas zur Hand den schmausenden Gsten vorsa, konnte ihm noch das alte Behagen zurckkehren. Im Verlaufe eines solchen Abends jedoch entspann sich ein beraus bsar79

tiger und ernchternder Wortwechsel zwischen meinem armen Vater und dem jdischen Bankier, dem Gatten jener mit Jett berladenen Frauensperson, der, wie ich damals erfuhr, einer der verhrtetsten Halsabschneider war, welche jemals bedrngte und unbedachte Geschftsleute in ihre Netze gelockt haben; und bald darauf erschien der ernste, schwer bedeutsame und fr mich doch auch so abwechslungsvolle und belebende Tag, an welchem die Fabrik- und Kontorrume der Firma geschlossen blieben und eine Gruppe von kalt blickenden Herren mit geknienen Mndern sich in unserer Villa einfand, um unsere Habe mit Beschlag zu belegen. In ausgesuchten Wendungen und mit seinem treuherzig verschnrkelten Namenszug, den ich so meisterlich nachzubilden verstand, hatte mein armer Vater bei Gericht seine Zahlungsunfhigkeit erklrt, und das Konkursverfahren war feierlich eingeleitet worden. An diesem Tage blieb ich, unserer Schande wegen, von welcher das Stdtchen voll war, der Schule fern, einer sogenannten Oberrealschule, wie erwhnt, welche vllig zu durchlaufen mir, wie ich hier beilug einechten mchte, nicht vergnnt war: erstens, weil ich mich nie auch nur im geringsten bemht hatte, aus meinem Widerwillen gegen den despotischen Stumpfsinn, der den Charakter dieser Anstalt bildete, ein Hehl zu machen, und namentlich auch zweitens, weil die Anrchigkeit und schlieliche Zerrttung meiner huslichen Verhltnisse die Lehrerschaft gegen mich einnahm, sie mit Ha und Verachtung gegen mich erfllte. Auch zu diesem Osterfest, nach dem
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Bankrott meines armen Vaters, verweigerte man mir das Abgangszeugnis, indem man mich vor die Wahl stellte, entweder noch lnger die Unbilden einer meinem Alter nicht mehr angemessenen Botmigkeit zu ertragen, oder die Schule unter Verzicht auf die mit ihrer Erledigung verbundenen gesellschaftlichen Vorrechte zu verlassen; und in dem frohen Bewutsein, da meine persnlichen Eigenschaften den Verlust dieser geringen Vorzge mehr als wettmachten, whlte ich das letztere. Der Zusammenbruch war vollstndig, und es war klar, da mein armer Vater ihn nur deshalb bis zum uersten hinausgeschoben und sich so tief in die Netze der Wucherer verstrickt hatte, weil er gewut hatte, da der Konkurs ihn vllig zum Bettler machen werde. Alles kam unter den Hammer: das Lager sowohl (aber wer zahlte wohl etwas fr eine so verrufene Substanz, wie unser Schaumwein es war!) wie der Immobilienbesitz, das heit die Kellereigebude und unsere Villa, belastet wie sie waren mit Grundschulden, die sich auf mehr als zwei Drittel ihres Wertes beliefen und deren Zinsen seit Jahren nicht hatten bezahlt werden knnen; die Zwerge, Pilze und Steinguttiere unseres Gartens, ja selbst die Glaskugel und die olsharfe gingen den gleichen traurigen Weg; das Innere des Hauses ward jedes freundlichen berusses entkleidet, das Spinnrad, die Daunenkissen, die Spiegelkstchen und Riechakons unterlagen der entlichen Versteigerung, nicht einmal die Hellebarden ber den Fenstern und die lustigen Vorhnge aus buntem Rohr blieben verschont, und wenn die kleine Vorrichtung ber
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dem Windfang, ganz unberhrt von all der Plnderung, noch immer mit zierlichem Klingen den Anfang des Liedes Freut euch des Lebens spielte, so geschah es nur, weil die Gerichtsherren ihrer nicht achtgehabt hatten. Man konnte zunchst nicht sagen, da mein armer Vater eigentlich den Eindruck eines Gebrochenen machte. Aus seinen Zgen sprach eine gewisse Befriedigung darber, da seine Angelegenheiten, die zu entwirren fr ihn ein Ding der Unmglichkeit geworden war, sich nun in so guten Hnden befanden, und da das Bankinstitut, in dessen Besitz unsere Liegenschaften bergegangen waren, uns aus Gnade und Erbarmen den vorlugen Verbleib zwischen den nackten Wnden der Villa gewhrte, so hatte er ein Dach ber dem Kopfe. Leichtlebig und gutmtig von Natur, traute er auch seinen Mitmenschen die grausame Pedanterie nicht zu, ihn ernstlich von sich zu stoen, und tatschlich besa er die Unschuld, sich einer am Orte ansssigen Aktiengesellschaft zur Erzeugung von Schaumwein als Direktor anzubieten. Hohnvoll zurckgewiesen, unternahm er noch mehrere Versuche, im Leben wieder Fu zu fassen, worauf er ohne Zweifel sogleich seine Schmause und Feuerwerke wieder ernet htte. Als alles fehlschlug freilich, verzagte er; und da er auerdem wohl meinte, da er uns anderen nur im Wege sei und da wir ohne ihn leichter unser Fortkommen nden wrden, beschlo er, ein Ende mit sich zu machen. Es war fnf Monate nach der Konkursernung, und der Herbst el ein. Ich hatte seit Ostern den Schulbesuch
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endgltig eingestellt und geno vorderhand eines freien bergangszustandes ohne bestimmte Aussichten. Wir hatten uns, meine Mutter, meine Schwester Olympia und ich, in dem nur noch notdrftig ausgestatteten Ezimmer versammelt, um unser jetzt uerst karg bestelltes Mittagsmahl einzunehmen, und warteten auf das Familienhaupt. Als aber auch nach genossener Suppe mein armer Vater sich nicht wollte sehen lassen, entsandten wir meine Schwester Olympia, fr die er stets eine zrtliche Schwche gehabt, in sein Schreibkabinett, um ihn zur Mahlzeit zu rufen. Kaum jedoch hatte sie uns seit drei Minuten verlassen, als wir sie mit anhaltendem Gekreisch treppauf, treppab und ziellos wieder treppauf durch das ganze Haus rennen hrten. Mit kaltem Rcken und des uersten gewrtig, begab ich mich stehenden Fues in meines Vaters Zimmer. Dort lag er mit geneten Kleidern auf dem Fuboden, seine Hand ruhte hoch auf der Wlbung seines Leibes, und neben ihm fand sich das blanke, gefhrliche Ding, womit er sich in sein sanftes Herz geschossen. Unsere Magd Genovefa und ich, wir betteten ihn auf das Sofa. Und whrend das Mdchen zum Arzte lief, meine Schwester Olympia noch immer kreischend das Haus durchstrte und meine Mutter sich nicht aus dem Ezimmer hervorzukommen getraute, stand ich, mit der Hand meine Augen bedeckend, an der erkaltenden Hlle meines Erzeugers und entrichtete ihm reichlich den Zoll der Trnen.

Zweites Buch

Erstes Kapitel

ange haben diese Papiere unter Verschlu geruht; wohl ein Jahr lang hielten Unlust und Zweifel an der Ersprielichkeit meiner Unternehmung mich ab, in treusinniger Folge Blatt auf Blatt schichtend, meine Bekenntnisse fortzufhren. Denn obgleich ich auf den vorstehenden Seiten mehrfach versichert habe, da ich diese Denkwrdigkeiten hauptschlich und in erster Linie zu meiner eigenen Unterhaltung und Beschftigung aufzeichne, so will ich nur auch in diesem Betre der Wahrheit die Ehre geben und freimtig eingestehen, da ich insgeheim und gleichsam aus dem Augenwinkel beim Schreiben doch auch der lesenden Welt einige Rcksicht zuwende und ohne die strkende Honung auf ihre Teilnahme, ihren Beifall wahrscheinlich nicht einmal die Beharrlichkeit besessen haben wrde, meine Arbeit nur bis zum gegenwrtigen Punkte zu frdern. Da aber mute ich mir denn die Frage vorlegen, ob wahrhaftige und bescheiden der Wirklichkeit sich anschlieende Vertraulichkeiten aus meinem Leben mit den Erndungen der Schriftsteller wrden wetteifern knnen: nmlich um die Gunst eines Publikums, welches man sich durch so krasse Kunsterzeugnisse nicht bersttigt und abgestumpft genug denken kann. Wei doch der Himmel, sprach ich
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mit mir selbst, welche Reizungen und Erschtterungen man sich von einem Schriftwerke gewrtigt, das sich durch seine Aufschrift den Kriminalromanen und Detektivgeschichten an die Seite zu stellen scheint, whrend doch meine Lebensgeschichte zwar seltsam und fters traumhnlich sich anlt, aber der Knalleekte und aufregenden Verwicklungen gnzlich entbehrt! Und so glaubte ich den Mut sinken lassen zu mssen. Heute jedoch kamen mir durch einen Zufall die vorliegenden Aufstze wieder vor Augen; nicht ohne Rhrung durchlief ich aufs neue die Chronik meiner Kindheit und ersten Jugend; belebt, spann ich im Geiste an meinen Erinnerungen fort; und indem gewisse hervorstehende Momente meiner Lauf bahn sich aufs gegenwrtigste mir wieder vorstellten, konnte ich unmglich umhin, zu denken, da Einzelheiten, welche auf mich selbst eine so aufmunternde Wirkung ausben, auch eine entliche Leserschaft mten zu unterhalten imstande sein. Rufe ich mir beispielsweise jene Lebenslage zurck, als ich in einer berhmten Residenz des Reiches unter dem Namen eines belgischen Aristokraten in vornehmer Gesellschaft mit dem ebenfalls anwesenden Polizeidirektor, einem ungewhnlich humanen und herzenskundigen Mann, bei Kaee und Zigarre ber Hochstaplerwesen und strafrechtliche Fragen plauderte; oder gedenke ich, um nur irgend etwas zu nennen, der Schicksalsstunde meiner ersten Verhaftung, als unter den eintretenden Kriminalbeamten sich ein junger Neuling befand, welcher, erregt durch die Gre des Augenblicks und verwirrt durch die Pracht meines Schlaf86

zimmers, an die oene Tr pochte, sich bescheiden die Fe abstreifte und leise Ich bin so frei sagte, weswegen er von dem dicken Anfhrer der Gruppe einen wtenden Blick erhielt: so kann ich mich der freudigen Honung nicht verschlieen, da meine Ernungen, sollten sie auch von den Fabeln der Romanschreiber in Hinsicht auf grbere Aufregung und Befriedigung der gemeinen Neugier in den Schatten gestellt werden, ihnen dafr durch eine gewisse feine Eindringlichkeit und edle Wahrhaftigkeit desto sicherer den Rang ablaufen werden. Demgem also hat sich mir aufs neue die Lust entzndet, diese Denkschrift fortzusetzen und zu vollenden; und ich beabsichtige, mir dabei, was Reinlichkeit des Stiles und Schicklichkeit des Ausdrucks betrit, womglich eine noch grere Sorgfalt aufzuerlegen als bisher, um auch in den besten Husern mit meinen Darbietungen bestehen zu knnen.

Zweites Kapitel

ch nehme den Faden meiner Erzhlung genau an dem Punkte wieder auf, wo ich ihn habe fallen lassen: nmlich dort, wo mein armer Vater, durch die Hartherzigkeit der Mitwelt in die Enge getrieben, sich des Lebens entuert hatte. Ihn auf fromme Art zur Erde zu bestatten bereitete Schwierigkeiten, denn die Kirche verhllt ihr Antlitz vor seiner Tat, wie brigens auch eine von kanonischen Lehrmeinungen freie Moral sie mibilligen
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mu. Das Leben nmlich ist zwar keineswegs das hchste der Gter, an welches wir uns seiner Kstlichkeit wegen jedenfalls zu klammern htten; sondern es ist als eine uns gestellte und, wie mir scheinen will, gewissermaen selbst gewhlte schwere und strenge Aufgabe zu betrachten, welche mit Standhaftigkeit und Treue durchzuhalten uns unbedingt obliegt und der vor der Zeit zu entlaufen zweifellos eine liederliche Auhrung bedeutet. In diesem besonderen Falle jedoch macht mein Urteil halt, um sich in das reinste Mitgefhl zu verkehren, wie denn auch wir Hinterbliebenen groes Gewicht darauf legten, den Geschiedenen nicht ohne geistlichen Segen in die Grube fahren zu lassen: meine Mutter und Schwester der Leute wegen und aus Neigung zur Bigotterie (denn sie waren eifrige Katholikinnen); ich aber, weil ich von Natur erhaltenden Sinnes bin und wohltuend berlieferten Formen stets eine freie Anhnglichkeit gegenber den Anmaungen eines platten Fortschritts bewahrt habe. So bernahm ich es, da es den Frauen an Mut gebrach, den zustndigen Stadtpfarrer, Geistlichen Rat Chateau, zur bernahme des Begngnisses zu bestimmen. Ich traf diesen heitersinnlichen Kleriker, der erst seit kurzem bei uns amtierte, bei seinem aus einer Kruteromelette und einer Bouteille Liebfrauenmilch bestehenden zweiten Frhstck und ward gtig aufgenommen. Denn Geistlicher Rat Chateau war ein eleganter Priester, welcher den Adel und Glanz seiner Kirche persnlich aufs berzeugendste vertrat und zur Anschauung brachte. Obgleich klein und beleibt, besa er doch viel Tournure, wiegte
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sich beim Gehen behend und gefllig in den Hften und verfgte ber die anmutigste Rundung der Gebrde. Seine Sprechweise war studiert und mustergltig, und stets sahen unter seiner aus feinem seidig-schwarzem Tuch gefertigten Soutane schwarzseidene Strmpfe und Lackschuhe hervor, Freimaurer und Antipapisten behaupteten, dieser letzteren bediene er sich so ausschlielich, weil er an riechendem Fuschwei leide, doch halte ich das noch heute fr bswilliges Gerede. Ob ich ihm gleich persnlich unbekannt war, lud er mich mit weier und fetter Hand zum Sitzen ein, teilte mir von seiner Mahlzeit mit und gab sich den weltmnnischen Anschein, als ob er meinen Angaben Glauben schenke: welche dahin lauteten, da mein armer Vater, im Begri, ein lange nicht benutztes Schiezeug zu untersuchen, von einer unversehens losgehenden Kugel unglcklicherweise durchbohrt worden sei. Dies also schien er zu glauben, und zwar aus Politik (denn die Kirche mu in so schlechten Zeiten wohl froh sein, wenn man sich, sei es auch lgnerischerweise, um ihre Gaben bewirbt), spendete mir menschliche Trostworte und erklrte sich priesterlich bereit, Beisetzung und Exequien abhalten zu wollen, fr deren Kosten aufzukommen mein Pate Schimmelpreester sich edelherzig verpichtet hatte. Seine Hochwrden machte sich hierauf einige Notizen ber des Abgeschiedenen Lebensgang, den als zugleich ehrbar und frhlich zu schildern ich mir angelegen sein lie, und richtete endlich ber meine eigenen Umstnde und Aussichten einige Fragen an mich, die ich in allgemeiner und umschreibender Weise beantwortete. Sie
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scheinen, entgegnete er mir ungefhr, mein lieber Sohn, sich bisher ein wenig llich betragen zu haben. Allein noch ist nichts verloren, denn Ihre persnliche Wirkung ist wohltuend, und insonderheit mchte ich Sie wegen Ihrer angenehmen Stimme loben. Ich sollte mich wundern, wenn Fortuna sich Ihnen nicht hold erweisen wrde. Glcklich Angetretene und solche, die angenehm sind vor Gott, zu erkennen, mache ich mich jederzeit anheischig, denn des Menschen Schicksal steht in Charakteren, die dem Kundigen nicht unentzierbar sind, an seiner Stirn geschrieben. Und somit entlie er mich. Froh ber die Worte dieses geistreichen Mannes eilte ich zu den Meinen zurck, um ihnen den glcklichen Ausgang meiner Sendung zu melden. Leider freilich gestalteten sich die Funeralien trotz kirchlichen Beistandes keineswegs zu einer so wrdigen Feier, wie es zu wnschen gewesen wre, denn die Teilnahme der brgerlichen Gesellschaft war uerst gering, und das konnte, soweit unser Stdtchen in Frage kam, am Ende nicht wundernehmen. Wo aber waren unsere auswrtigen Freunde, die in guten Tagen meines armen Vaters Feuerwerken zugesehen und an seinem Berncastler Doktor sich gtlich getan hatten? Sie hielten sich abwesend, und zwar wahrscheinlich nicht sowohl aus Undankbarkeit, als ganz einfach weil es Leute waren, die fr ernste und den Blick auf das Ewige lenkende Veranstaltungen keinen Sinn hatten und solche wie etwas Verstimmendes mieden, was gewi auf eine niedrige Gemtsanlage deutet. Einzig Leutnant bel vom Zweiten Nassauischen in Mainz hatte sich eingefunden,
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wenn auch nur in Zivil, und ihm war es zu verdanken, da mein Pate Schimmelpreester und ich nicht ganz allein dem schwankenden Sarge zur Grabeshhle folgten. Die Verheiung des geistlichen Herrn jedoch tnt in meinem Inneren fort, denn sie stimmte nicht nur mit meinen eigenen Ahnungen und Eindrcken vollkommen berein, sondern kam auerdem von einer Stelle, der ich in so geheimen Fragen eine besondere Mageblichkeit zubilligen durfte. Zu sagen, warum, wre nicht jedermanns Sache; den Grund wenigstens anzudeuten, getraue ich mich wohl. Erstens nmlich bildet ohne Zweifel die Zugehrigkeit zu einer ehrwrdigen Stufenfolge, wie der katholische Klerus sie darstellt, den Sinn fr menschliche Rangordnung viel feiner aus, als ein Leben auf der brgerlichen Ebene das vermag. Allein diesen klaren Gedanken in Sicherheit gebracht, gehe ich noch einen Schritt weiter, indem ich mich bestrebe, andauernd logisch zu sein. Hier ist die Rede von einem Sinn und also von einem Bestandteil der Sinnlichkeit. Nun aber ist die katholische Form der Verehrung diejenige, welche, um ins bersinnliche einzufhren, auf die Sinnlichkeit vorzglich rechnet und wirkt, ihr auf den erdenklichsten Wegen Vorschub leistet und wie keine andere zur Vertiefung in ihre Geheimnisse anhlt. Ein Ohr, gewhnt an die erhabenste Musik, an Harmonien, welche die Ahnung hherer Chre zu vermitteln geschaen sind, sollte es nicht reizbar genug sein, den inneren Adel eines menschlichen Stimmklanges zu belauschen? Ein Auge, bewandert in frommer Pracht, in Farben und Formen, welche die Herrlichkeit himmlischer
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Rume vertreten, sollte es nicht der rtselhaft bevorteilten Anmut natrlicher Bildung besonders erschlossen sein? Ein Geruchsorgan, welches, im Dunstkreise der Kultsttte heimisch und vom Weihrauch entzckt, vorzeiten das liebliche Arom der Heiligkeit wahrgenommen htte, sollte es die immaterielle und doch auch wieder krperliche Ausdnstung eines Glcks- und Sonntagskindes nicht spren knnen? Und wer eingeweiht ist, das oberste Geheimnis dieser Kirche, das Mysterium von Leib und Blut zu verwalten, sollte er nicht befhigt sein, zwischen vornehmer und geringer menschlicher Substanz vermge eines hheren Tastsinnes zu unterscheiden? Mit diesen ausgesuchten Worten schmeichle ich mir, meine Gedanken so vollkommen wie mglich zum Ausdruck gebracht zu haben. Auf jeden Fall sagte die erhaltene Prophezeiung mir nichts, was Empndung und Anschauung meiner selbst mir nicht auf das glcklichste besttigt htten. Zwar bemchtigte Niedergeschlagenheit sich bisweilen meines Geistes, denn mein Krper, welcher einst von Knstlerhand in sagenhafter Bedeutung auf die Leinwand gebannt worden war, stak in hlicher, abgetragener Kleidung, und meine Stellung im Stdtchen war verchtlich, ja verdchtig zu nennen. Aus anrchigem Hause, Sohn eines Bankrottierers und Selbstmrders, verkommen als Schler und ohne jedwede achtbare Lebensaussicht, war ich unter meinen Mitbrgern der Gegenstand nsterer und abschtziger Blicke, welche, obgleich sie von einer fr mich schalen und reizlosen Menschenart ausgingen,
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eine Natur wie die meine doch schmerzhaft verwunden muten und es mir, solange ich am Orte noch auszuhalten hatte, geradezu verleideten, mich auf entlicher Strae sehen zu lassen. In dieser Zeit wurde die Neigung zur Weltucht und Menschenscheu weiter ausgebildet, die von jeher meinem Charakterbilde angehaftet hatte und mit werbender Anhnglichkeit an Welt und Menschen so eintrchtig Hand in Hand zu gehen vermag. Und doch mischte sich in den Ausdruck jener Blicke und sogar nicht nur beim weiblichen Teile der Einwohnerschaft war dies der Fall ein Etwas, welches man als widerwillige Teilnahme htte ansprechen knnen und das einer solchen innern Bemhung unter gnstigeren Umstnden das schnste Genge verhie. Heute, wo mein Antlitz abgemagert ist und meine Glieder die Merkmale des Alterns aufweisen, kann ich es mit Gelassenheit aussprechen, da meine neunzehn Jahre alles gehalten hatten, was meine zarte Jugend versprach, und da ich auch nach eigenem Dafrhalten zum geflligsten Jngling erblht war. Blond und brunlich zugleich, mit dem Schmelz meiner blauen Augen, dem bescheidenen Lcheln meines Mundes, dem verschleierten Reiz meiner Stimme, dem seidigen Glanz meines links gescheitelten, in einem anstndigen Hgel aus der Stirn zurckgebrsteten Haares htte ich meinen schlichten Landsleuten wie spter den Bewohnern mehrerer Erdteile liebenswrdig erscheinen mssen, wenn nicht das verwirrende Bewutsein meiner schiefen Lage ihren Blick umnebelt htte. Mein Wuchs, der schon das Knstlerauge meines Paten Schimmelpreester befriedigt hatte,
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war keineswegs robust, an allen Gliedern und Muskeln jedoch so gleichmig-mavoll entwickelt, wie es sonst nur bei Liebhabern des Sports und krftigend-schmeidigender Spiele der Fall zu sein pegt, whrend ich doch nach Trumerart krperlichen bungen von jeher durchaus abhold gewesen war und uerlich gar nichts zu meiner leiblichen Ausbildung getan hatte. Ferner ist anzumerken, da meine Haut von auerordentlich zarter Beschaenheit und so sehr empndlich war, da ich trotz mangelnder Geldmittel darauf bedacht sein mute, mir weiche und feine Seife zu halten, da geringe und wohlfeile Sorten mich schon nach kurzem Gebrauch bis aufs Blut beschdigten. Natrliche Gaben, angeborene Vorzge pf legen ihrem Trger ein ehrerbietig-lebhaftes Interesse fr seine Abstammung einzuen, und so war es mir damals eine angelegene Beschftigung, unter den Bildnissen meiner Vorfahren, als Photographien und Daguerreotypien, Medaillons und Schattenrissen, soweit diese Hilfsmittel nur immer reichten, mich forschend umzutun, um in ihren Physiognomien nach Vorbereitungen und Hinweisen auf meine Person zu suchen und festzustellen, wem unter ihnen ich etwa besonders zu Dank verpichtet sein mochte. Allein meine Ausbeute war gering. Zwar fand ich unter Verwandten und Vorlufern vterlicher Seite manches in Zgen und Haltung, worin man solche Versuchsbungen der Natur htte erblicken knnen (wie ich denn ja schon betonte, da mein armer Vater selbst, trotz seiner Leibesflle, mit den Grazien auf freundlichem
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Fue stand). Im ganzen jedoch mute ich mich berzeugen, da ich meiner Herkunft nicht viel verdankte; und wenn ich nicht annehmen wollte, da an einem unbestimmbaren Punkte der Geschichte meines Geschlechtes geheime Unregelmigkeiten untergelaufen seien, so da ich irgendeinen Kavalier und groen Herrn unter meine natrlichen Stammvter zu zhlen gehabt htte: so war ich, um den Ursprung meiner Vorzge zu ergrnden, gentigt, in mein eigenes Innere hinabzusteigen. Wodurch denn wohl eigentlich und in der Hauptsache hatten die Worte des Geistlichen Rates so ungemeinen Eindruck auf mich gemacht? Ich wei es noch heute so wohl zu sagen, wie ich mir schon damals sofort und an Ort und Stelle im klaren darber war. Er hatte mich gelobt und wofr? Fr den angenehmen Klang meiner Stimme. Aber das war eine Eigenschaft oder Gabe, die nach blicher Auassung keineswegs mit einem Verdienst verbunden ist und die gemeinhin sowenig fr lobenswert gilt, als man jemanden seines Schielauges, Blhhalses oder Klumpfues halber zu schelten sich entschlieen wrde. Denn Lob oder Tadel gebhrt nach der Meinung unserer brgerlichen Welt nur dem Moralischen, nicht dem Natrlichen; dieses zu loben, wrde ihr als ungerecht und leichtfertig erscheinen. Da nun Stadtpfarrer Chateau es ganz einfach anders hielt, mutete mich wie etwas vllig Neues und Khnes an, wie eine uerung bewuter und trotziger Unabhngigkeit, die zugleich etwas heidnisch Einfltiges an sich hatte und mich zu einem glcklichen Nachsinnen anregte. Ist es denn nicht, fragte ich mich, sehr
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schwer, zwischen natrlichem und moralischem Verdienst strikt zu unterscheiden? Diese Portrts von Onkeln, Tanten und Groeltern lehrten mich ja, wie wenig von meinen Vorzgen mir auf dem Wege natrlicher Erbschaft zugekommen ist. Sollte ich wirklich an der Ausbildung dieser Vorzge innerlich so ganz unbeteiligt gewesen sein? Oder versichert mich nicht vielmehr ein untrgliches Gefhl, da sie bis zu einem bedeutenden Grade mein eigen Werk sind und da ganz leicht meine Stimme gemein, mein Auge stumpf, meine Beine krumm htten ausfallen knnen, wenn meine Seele nachlssiger gewesen wre? Wer die Welt recht liebt, der bildet sich ihr gefllig. Ist aber das Natrliche eine Auswirkung des Moralischen, so war es weniger ungerecht und launisch, als es den Anschein haben mochte, da der geistliche Herr mir des Wohllautes meiner Stimme wegen Lob gespendet hatte.

Drittes Kapitel

inige wenige Tage, nachdem wir die sterblichen Reste meines Vaters der Erde anvertraut hatten, traten wir Hinterbliebenen mit meinem Paten Schimmelpreester zu einer Beratung oder Familienkonferenz zusammen, zwecks welcher der genannte Freund sich in unserer Villa angesagt hatte. Zu Neujahr, so war uns bndig aufgegeben worden, hatten wir das Anwesen zu rumen, und so war es denn also zur unaufschiebbaren Notwen96

digkeit geworden, ber unser knftiges Verbleiben ernste Entschlsse zu fassen. Nicht genugsam vermag ich an dieser Stelle den Rat und Beistand meines Paten zu rhmen und nicht dankbar genug zu erheben, wie dieser auerordentliche Geist fr einen jeden von uns Plne und Fingerzeige in Bereitschaft hatte, die sich in der Folge, namentlich in Absicht auf meine Person, als beraus glckliche und weittragende Eingebung erwiesen. Unser ehemaliger Salon, einst mit niedlicher Weichlichkeit ausstaert und so hug von Lust und Festdunst erfllt, jetzt kahl, geplndert und kaum noch mbliert, war der traurige Schauplatz dieser Zusammenkunft, und wir saen in einem Winkel desselben auf Rohrsthlen mit Nuholzrahmen, die der Einrichtung des Speisezimmers angehrten, um ein grnes Tischchen herum, das eigentlich aus einer Garnitur von vier oder fnf ineinandergeschobenen, gebrechlichen Teeoder Anrichtetischchen bestand. Krull! hub mein Pate an (in bequemer Freundschaftlichkeit pegte er auch meine Mutter lediglich mit Nachnamen anzureden). Krull! sagte er und wandte ihr seine hakenfrmige Nase, seine scharfen Augen zu, die, ohne Brauen und Wimpern, von den Zelluloidkreisen der Brille so wunderlich eingerahmt waren, Sie lassen den Kopf hngen, Sie zeigen sich schla, und das mit vlligem Unrecht. Denn die bunten und lustigen Mglichkeiten des Lebens beginnen so recht erst jenseits jener grndlich aufrumenden Katastrophe, die man treend als den brgerlichen Tod bezeichnet, und
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eine der honungsreichsten Lebenslagen ist die, wenn es uns so schlecht geht, da es nicht mehr schlechter gehen kann. Glauben Sie, liebe Freundin, einem Manne, dem diese Lage, wenn auch nicht aus materieller, so doch aus innerlicher Erfahrung bestens vertraut ist! brigens benden Sie sich noch nicht einmal darin, und das ist es gewi, was die Schwingen Ihres Geistes beschwert. Mut, meine Beste! und fassen Sie Unternehmungslust! Hier haben Sie ausgespielt, allein was will das besagen? Die weite Welt steht Ihnen oen. Ihr kleines Privatkonto auf der Kommerzbank ist noch nicht vllig erschpft. Sie werden sich mit diesem Restbestande und Heckpfennig in das Getriebe irgendeiner groen Stadt, nach Wiesbaden, nach Mainz, nach Kln, nach Berlin meinetwegen begeben. Sie sind in der Kche zu Hause verzeihen Sie diese linkische Wendung! , Sie wissen einen Pudding aus gesammelten Brotabfllen und aus Fleischresten von vorgestern ein saures Hach zu machen. Sie sind berdies gewhnt, Leute bei sich zu sehen, sie zu speisen, ihnen Unterhaltung zu bieten. Sie mieten also einige Rume, Sie kndigen an, da Sie Kostgnger und Logiergste gegen zivile Preise aufzunehmen bereit sind, Sie fahren zu leben fort, wie Sie frher gelebt haben, nur da Sie von jetzt an die Konsumenten zahlen lassen und Ihren Vorteil dabei nden. Sache Ihrer Duldsamkeit, Ihrer guten Laune wird es sein, fr Stimmung, Frhlichkeit und Behagen unter Ihren Zulufern zu sorgen, und so sollte es mich wundern, wenn Ihr Institut nicht prosperieren, sich nicht allmhlich vergrern sollte.
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Hier schwieg mein Pate, um uns Zeit zu herzlichen uerungen des Beifalls und Dankes zu geben, an denen sich schlielich auch die Angeredete beteiligte. Was Lympchen betrit, fuhr er hierauf fort (denn dies war der Kosename, womit er meine Schwester benannte), so lge ja der Gedanke nahe, da sie ihrer Mutter zur Hand zu gehen, deren Gsten den Aufenthalt zu verschnern natrlicherweise berufen sei, und gewi ist, da sie sich als eine vortreiche und zugkrftige Filia hospitalis erweisen wrde. Auch bleibt ihr diese Gelegenheit, sich ntzlich zu machen, ja unverloren. Allein vorderhand habe ich es besser mit ihr im Sinne. Sie hat in den Tagen eueres Glanzes ein wenig singen gelernt, es ist nicht viel damit, ihre Stimme ist schwach, aber sie ist nicht ohne einen sanften Wohllaut, und Vorzge, die in die Augen springen, vertiefen ihre Wirkung. Sally Meerschaum in Kln ist mein Freund von frher her, und der Hauptzweig seines Geschftes ist eine Theateragentur. Er wird Olympia, sei es bei einer Operettengruppe von zunchst schlichterem Range oder in dem knstlerischen Verbande einer Singspielhalle, ohne Schwierigkeiten unterbringen, und fr die erste Garderobe will ich aus meinem Plunderbestand wohl aufkommen. Die Anfnge ihrer Laufbahn werden dunkel und beschwerlich sein, sie wird vielleicht mit dem Leben zu ringen haben. Allein wenn sie Charakter bekundet (denn dieser ist wichtiger als das Talent) und mit ihrem Pfunde, das aus so zahlreichen Pfunden besteht, zu wuchern wei, so wird ihr Weg rasch aus den Niederungen aufwrts und mglicherweise zu glnzenden Hhen fhren. Ich fr
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mein Teil kann selbstverstndlich nur Richtlinien ziehen und Mglichkeiten anbahnen; das brige ist euere Sache. Kreischend vor Freude og meine Schwester dem Ratgeber um den Hals und hielt whrend seiner nchsten Worte ihren Kopf an seiner Brust geborgen. Jetzt, sagte er, und man sah wohl, da der folgende Punkt ihm besonders am Herzen lag, jetzt komme ich drittens zu unserem Kostmkopf! (Der Leser versteht die in diesem Namen enthaltene Anspielung.) Ich habe mir das Problem seiner Zukunft angelegen sein lassen, und trotz erheblicher Schwierigkeiten, die sich einer Lsung entgegenstellten, glaube ich eine solche, und wre sie auch nur von vorluger Art, gefunden zu haben. Sogar eine Korrespondenz ins Ausland, genauer: nach Paris, habe ich in dieser Sache gefhrt, sogleich werde ich sagen, wieso. Nach meiner Meinung kommt es vor allem darauf an, ihm das Leben zu nen, zu dem die Oberen ihm miverstndlicherweise keinen ehrenvollen Zugang gewhren zu drfen glaubten. Haben wir ihn nur erst im Freien, so wird die Flut ihn schon tragen und ihn, wie ich zuversichtlich hoe, zu schnen Ksten leiten. Da ist es denn nun die Hotel-, die Kellnerlaufbahn, die, wie mir scheint, in seinem Falle die gnstigsten Aussichten bietet: und zwar in gerader Richtung sowohl (wo sie denn zu sehr stattlichen Lebensstellungen fhren kann) wie auch rechts und links auf allerlei Abweichungen und unregelmigen Seitenpfaden, die sich schon manchem Sonntagskinde neben der gemeinen Heerstrae aufgetan haben. Den Briefwechsel, auf den ich hindeutete,
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unterhielt ich mit dem Direktor des Hotels Saint James and Albany in Paris, Rue Saint Honor, nicht weit von der Place Vendme, (zentrale Lage also; ich zeige sie euch auf meinem Plan) mit Isaak Strzli, einem Duzbruder von mir aus meiner Pariser Zeit. Ich habe Felixens Kinderstube und Eigenschaften in das gnstigste Licht gerckt, habe mich fr seine Politur und Anstelligkeit verbrgt. Er besitzt einen Anug von der franzsischen, der englischen Sprache; er wird gut tun, ihn in nchster Zeit nach Mglichkeiten zu verstrken. Jedenfalls ist Strzli mir zu Gefallen bereit, ihn probeweise und zunchst freilich ohne Gehalt bei sich aufzunehmen. Felix wird freie Station und Kost genieen, und auch bei der Anschaung des Diensthabits, das ihn gewi vortreich kleiden wird, sind Vorteile vorgesehen. Kurz, hier ist ein Weg, hier sind Spielraum und Gunst der Umstnde zur Entfaltung seiner Gaben, und ich rechne darauf, da unser Kostmkopf den vornehmen Gsten des Saint James and Albany zur Zufriedenheit aufwarten wird. Es lt sich denken, da ich mich dem herrlichen Mann nicht weniger dankbar erwies als die Frauen. Ich lachte vor Freuden und umarmte ihn in vollem Entzcken. Schon entschwand mir die gehssige Enge der Heimat, schon tat sich die groe Welt vor mir auf, und Paris, diese Stadt, deren bloes Erinnerungsbild meinen armen Vater zeit seines Lebens vor Vergngen schwach gemacht hatte, erstand in der heitersten Pracht vor meinem inneren Auge. Allein die Sache war so ganz
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einfach nicht, sondern hatte vielmehr ihre Bedenklichkeit oder, wie man volkstmlich sagt, ihren Haken; denn ich konnte und durfte das Weite nicht suchen, bevor mein Militrverhltnis geordnet war; die Reichsgrenze erschien, bis meine Papiere ber dieses Verhltnis befriedigende Auskunft gben, als unbersteigliche Schranke, und ein desto beunruhigenderes Antlitz zeigte die Frage, als ich, wie man wei, die Vorrechte der gebildeten Klasse nicht errungen hatte und, zum Dienste tauglich befunden, als gemeiner Rekrut in die Kaserne einzurcken hatte. Dieser Um- und Anstand, den ich mir bis dato leichthin aus dem Sinn geschlagen hatte, el mir in einem so honungsvoll gehobenen Augenblick schwer aufs Herz; und indem ich ihn zgernd zur Sprache brachte, zeigte es sich, da weder meine Mutter und Schwester noch auch Schimmelpreester seiner achtgehabt hatten: jene aus frauenhafter Unwissenheit, dieser, weil auch er, als Knstler, staatlich-amtlichen Dingen nur geringe Aufmerksamkeit zu schenken gewohnt war. Auch bekannte er in diesem Fall seine vllige Ohnmacht; denn Beziehungen zu Stabsrzten, erklrte er rgerlich, unterhalte er auf keine Weise, eine vertrauliche Beeinussung der Machthaber sei also ausgeschlossen, und ich mge zusehen, wie den Kopf aus dieser Schlinge zu ziehen mir allenfalls gelingen werde. So sah ich mich in einem so kitzligen Falle allein auf mich selbst gestellt, und der Leser wird sehen, ob ich seiner Herr wurde. Vorderhand wurde der jugendliche bewegliche Geist durch den Gedanken des Aufbruchs, den
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nahe bevorstehenden Ortswechsel und die Vorbereitungen dazu mannigfach zerstreut und abgelenkt; denn da meine Mutter schon zu Neujahr Aftermieter oder Pensionre aufzunehmen hote, so sollte unsere bersiedlung noch vor dem Christfeste statthaben, und zwar war Frankfurt am Main, der in einer so groen Stadt reichlicher sich bietenden Glcksmglichkeiten halber, endgltig als Ziel und Wohnsitz erwhlt worden. Wie leicht, wie ungeduldig, geringschtzig und unbewegt lt der ins Weite strmende Jngling die kleine Heimat in seinem Rcken, ohne sich nach ihrem Turme, ihren Rebenhgeln auch nur noch einmal umzusehen! Und doch, wie sehr er ihr auch entwachsen sein und ferner entwachsen mge, doch bleibt ihr lcherlich-bervertrautes Bild in den Hintergrnden seines Bewutseins stehen oder taucht nach Jahren tiefer Vergessenheit wunderlich wieder daraus hervor: Das Abgeschmackte wird ehrwrdig, der Mensch nimmt unter den Taten, Wirkungen, Erfolgen seines Lebens dort drauen geheime Rcksicht auf jene Kleinwelt, an jedem Wendepunkt, bei jeder Erhhung seines Daseins fragt er im stillen, was sie wohl dazu sagen werde oder wrde, und zwar gerade dann ist dies der Fall, wenn die Heimat sich miwollend, ungerecht, unverstndig gegen den besonderen Jngling verhielt. Da er von ihr abhing, bot er ihr Trotz; da sie ihn entlassen mute und vielleicht lngst vergessen hat, rumt er ihr freiwillig Urteil und Stimme ber sein Leben ein. Ja, eines Tages, nach Ablauf vieler fr ihn ereignisreicher, vernderungsvoller Jahre, zieht es ihn wohl persnlich
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an jenen Ausgangspunkt zurck, er widersteht nicht der Versuchung, erkannt oder unerkannt, sich im erlangten fremden und glnzenden Zustande der Beschrnktheit zu zeigen und, viel ngstlichen Spott im Herzen, sich an ihrem Staunen zu weiden wie ich an seinem Orte von mir zu berichten haben werde. Dem P. P. Strzli in Paris hatte ich in artigen Formen geschrieben, da er sich meinetwegen noch ein wenig gedulden mge, da ich nicht sogleich frei sei, die Grenze zu berschreiten, sondern die Entscheidung ber meine soldatische Tauglichkeit abwarten msse, eine Entscheidung, die jedoch, wie ich aufs Geratewohl hinzufgte, aus Grnden, die fr meinen knftigen Beruf belanglos seien, hchstwahrscheinlich in gnstigem Sinne fallen werde. Schnell verwandelten sich die Reste unserer Habe in Frachtgut und Reisegepck, worunter sich sechs prchtige Hemden mit gestrkten Brusteinstzen befanden, welche mein Pate mir als Abschiedsangebinde berreicht hatte und die mir in Paris gute Dienste zu leisten bestimmt waren. Und eines trben Wintertages sehen wir vom enteilenden Zuge, winkend alle drei aus dem Fenster gebeugt, das atternde rote Schnupftuch unseres Freundes im Nebel verschwinden. Ich habe den herrlichen Mann nur noch einmal wiedergesehen.

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Viertes Kapitel
eschwind schlpfte ich ber die ersten, verworrenen Tage hin, die unserer Ankunft in Frankfurt folgten, denn nur ungern erinnere ich mich der kmmerlichen Rolle, die wir in einer so reichen und prchtigen Handelsstadt zu spielen verurteilt waren, und mte besorgen, durch eine breite Schilderung unserer damaligen Umstnde den Mimut des Lesers zu erregen. Ich schweige von dem schmutzigen Hospiz oder Absteigequartier, welches den Namen eines Hotels, den es sich anmate, keineswegs verdiente, und wo meine Mutter und ich (denn meine Schwester Olympia war schon auf der Station Wiesbaden von unserem Wege abgezweigt, um in Kln bei dem Agenten Meerschaum ihr Glck zu versuchen) aus Sparsamkeitsrcksichten mehrere Nchte verbrachten: und zwar ich fr meine Person auf einem Sofa, das von beiendem sowohl wie stechendem Ungeziefer wimmelte. Ich schweige auch von unseren mhseligen Wanderungen durch die groe und kaltherzige, der Armut feindlich gesinnte Stadt, auf der Suche nach einer erschwinglichen Wohnsttte, bis wir endlich, in geringem Viertel, eine eben leerstehende ausndig machten, die den Lebensplnen meiner Mutter fr den Anfang ziemlich entsprach. Sie umfate vier kleine Zimmer nebst einer noch kleineren Kche, war im Erdgescho eines Hinterhauses mit dem Blick auf hliche Hfe gelegen und entbehrte gnzlich des Sonnenscheins. Da sie jedoch nur vierzig Mark monatlich kostete und es
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uns schlecht angestanden htte, die Mkligen zu spielen, so mieteten wir sie auf der Stelle und bezogen sie noch desselbigen Tages. Unendlichen Reiz bt auf die Jugend das Neue aus, und wiewohl dieses trbselige Domizil mit unserer heiteren Villa daheim auch nicht entfernt in Vergleich zu bringen war, so fhlte doch ich fr meine Person mich durch eine so ungewohnte Umgebung bis zur Ausgelassenheit belebt und ergtzt. Rstig und lustig stand ich meiner Mutter bei der ersten dringenden Arbeit zur Seite, rckte Mbel, befreite Teller und Tassen von schtzender Holzwolle, schmckte Bort und Spint mit Kchengert und lie es mich nicht verdrieen, mit dem Hauswirt, einem abstoend fettleibigen Mann von gemeinstem Betragen, ber die in der Wohnung notwendig vorzunehmenden Ausbesserungen zu verhandeln, welche zu bestreiten dieser Wanst sich jedoch hartnckig weigerte, so da meine Mutter endlich, damit nicht die Fremdenzimmer einen verwahrlosten Anblick bten, in die eigene Tasche greifen mute. Das kam sie sauer an, denn die Kosten des Umund Einzugs waren erheblich gewesen, und wenn die zahlenden Peglinge ausblieben, so drohte der Bankbruch, bevor das Geschft auch nur recht ernet war. Gleich am ersten Abend, als wir in der Kche stehend einige Spiegeleier zu Nacht speisten, hatten wir beschlossen, da unser Betrieb zu frommer und froher Erinnerung Pension Loreley zu nennen sei, auch diesen Beschlu meinem Paten Schimmelpreester auf einer gemeinsam unterfertigten Postkarte zur Gutheiung
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mitgeteilt; und schon am nchsten Tage eilte ich selbst mit einer zugleich bescheiden und verlockend abgefaten Ankndigung, bestimmt, jenen poetischen Namen durch Fettdruck dem Publikum einzuprgen, auf die Expedition der gelesensten frankfurtischen Zeitung. Wegen einer Tafel, die, um die Vorbergehenden auf unser Institut aufmerksam zu machen, am ueren Hause anzubringen sein wrde, waren wir der Spesen halber mehrere Tage lang in Verlegenheit. Aber wer beschreibt unsern Jubel, als am sechsten oder siebenten nach unserer Ankunft ein Postpaket von rtselhafter Form aus der Heimat einlief, als dessen Absender mein Pate Schimmelpreester sich kundtat und welches ein viermal durchlchertes, rechtwinklig umgebogenes Blechschild enthielt, worauf, von des Knstlers eigener Hand geschaen, jene nur mit Schmuckstcken bekleidete Frauengestalt von unseren Flaschenetiketten nebst der in goldener lfarbe ausgefhrten Inschrift Pension Loreley prangte und welches, an der Ecke des Vorderhauses derart befestigt, da die Felsenfee mit ihrer ausgestreckten, beringten Hand den Hofgang hinunter auf unsere Niederlassung hindeutete, sich von der schnsten Wirkung erwies. In der Tat hatten wir Zuspruch: erstens in der Person eines jungen Technikers oder Maschinen-Ingenieurs, eines ernsten, schweigsamen, ja mrrischen und oenbar mit seinem Lebenslose unzufriedenen Menschen, der jedoch pnktlich zahlte und einen migen, gesetzten Wandel fhrte. Und kaum war er acht Tage bei uns, als gleich zwei Gste auf einmal sich zugesellten: Angehrige des
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theatralischen Faches, nmlich ein wegen vlligen Verlustes seiner Stimmittel stellungsloser Bassist von der komischen Branche, dick und scherzhaft von Erscheinung, aber in wtender Laune ob seines Migeschicks und durch hartnckige bungen vergebens bestrebt, sein Organ wieder zu strken, bungen, welche sich anhrten, als ob jemand in dem Inneren einer Tonne erstickend um Hilfe riefe; und mit ihm sein weiblicher Anhang, eine rothaarige Choristin in schmutzigem Schlafrock und mit langen, rosagefrbten Fingerngeln, ein kmmerlich leibarmes und, wie es schien, auf der Brust nicht ganz festes Geschpf, welches der Snger jedoch, sei es um irgendwelcher Verfehlungen willen oder auch nur, um seiner allgemeinen Erbitterung Luft zu machen, fters vermittelst seiner Hosentrger empndlich zchtigte, ohne da sie darum an ihm und seiner Zuneigung im mindesten irre geworden wre. Diese also bewohnten miteinander ein Zimmer, der Maschinist ein anderes; aber das dritte diente als Speisesaal, wo die geschickt aus wenigem hergestellten gemeinsamen Mahlzeiten eingenommen wurden, und da ich aus naheliegenden Schicklichkeitsgrnden nicht mit meiner Mutter ein Zimmer teilen wollte, so schlief ich in der Kche auf einer mit Bettzeug bekleideten Bank und wusch mich unter dem Strahl der Wasserleitung, eingedenk, da dieser Zustand keinesfalles dauern knne und so oder so mein Weg sich ber ein kleines wenden msse. Pension Loreley begann zu orieren, vor Gsten sahen wir uns, wie ich zeigte, persnlich in die Enge getrieben,
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und mit Recht durfte meine Mutter eine Erweiterung des Unternehmens, die Anwerbung einer Dienstmagd von weitem ins Auge fassen. Auf jeden Fall war der Betrieb im Geleise, meine Mithilfe nicht weiter erforderlich, und, mir selbst berlassen, sah ich, bis ich nach Paris abgehen oder zweifarben Tuch wrde anlegen mssen, wiederum eine lngere Warte- und Muezeit vor mir liegen, wie sie dem hheren Jngling zu stillem Wachstum so willkommen, so notwendig ist. Bildung wird nicht in stumpfer Fron und Plackerei gewonnen, sondern ist ein Geschenk der Freiheit und des ueren Migganges; man erringt sie nicht, man atmet sie ein; verborgene Werkzeuge sind ihretwegen ttig, ein geheimer Flei der Sinne und des Geistes, welcher sich mit scheinbar vlliger Tagdieberei gar wohl vertrgt, wirbt stndlich um ihre Gter, und man kann wohl sagen, da sie dem Erwhlten im Schlafe aniegt. Denn man mu freilich aus bildsamem Stoe bestehen, um gebildet werden zu knnen. Niemand ergreift, was er nicht von Geburt besitzt, und was dir fremd ist, kannst du nicht begehren. Wer aus minderem Holze gemacht ist, wird Bildung nicht erwerben; wer sie sich aneignete, war niemals roh. Und sehr schwer ist es hier wiederum, zwischen persnlichem Verdienst und dem, was man als Gunst der Umstnde bezeichnet, eine gerechte und scharfe Trennungslinie zu ziehen; denn wenn allerdings ein wohlwollendes Geschick mich im rechten Augenblick in eine groe Stadt verpanzt und mir Zeit im beru vergnnt hatte, so ist davon abzuziehen, da ich vllig der Mittel entbehrte, welche die zahlreichen inneren Genu109

und Erziehungssttten eines solchen Platzes erst ernen, und bei meinen Studien mich darauf zu beschrnken hatte, gleichsam von auen mein Gesicht an das Prunkgatter eines lusterfllten Gartens zu pressen. Ich oblag dem Schlafe zu jener Zeit fast im berma, meistens bis zum Mittagstische, oft noch bedeutend darber hinaus, so da ich nur nachtrglich in der Kche einiges Aufgewrmte oder auch Kalte zu mir nahm, zndete hierauf eine Zigarette an, die unser Maschinist mir zum Geschenk gemacht hatte (denn er wute, wie sehr ich auf diesen Lebensreiz erpicht war, ohne ihn doch aus eigenen Mitteln ausreichend beschaen zu knnen), und verlie Pension Loreley erst zu vorgerckter Nachmittagsstunde, um vier oder fnf Uhr, wenn das vornehmere Leben der Stadt auf seine Hhe kam, die reiche Frauenwelt in ihren Karossen zu Besuchen und Einkufen unterwegs war, die Kaeehuser sich fllten, die Geschftsauslagen sich prchtig zu erleuchten begannen. Dann also ging ich aus und begab mich schlendernd in die innere Stadt, um durch die menschenreichen Gassen des berhmten Frankfurts jene Lust- und Studienfahrten zu unternehmen, von denen ich oft erst im bleichen Frhschein und im ganzen mit vielem Gewinn zum mtterlichen Herde zurckkehrte. Nun seht den unscheinbar gekleideten Jngling, wie er, allein, freundlos und im Getriebe verloren die bunte Fremde durchstreicht! Er hat kein Geld, um an den Freuden der Zivilisation im eigentlichen Sinne teilzunehmen. Er sieht sie verkndigt und angepriesen auf den Plakaten
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der Litfasulen, auf eine durchdringende Art, die selbst den Stumpfsten zu Lust und Neugier aufregen knnte (whrend er sogar besonders empfnglich ist), und mu sich begngen, ihre Namen abzulesen und ihr Vorhandensein zur Kenntnis zu nehmen. Er sieht die Portale der Schauhuser festlich genet und darf sich dem Strom der Hineinwallenden nicht anschlieen; steht geblendet in dem ungeheuren Licht, welches die Musikhallen, die Spezialittentheater hinaus auf die Brgersteige werfen und worin etwa ein riesiger Mohr, Antlitz und Purpurkleid gebleicht von der weien Helligkeit, mit Dreispitz und Kugelstab mrchenhaft aufragt, und darf seinen zhneetschenden Einladungen, seinen kauderwelschen Verheiungen nicht folgen. Aber seine Sinne sind lebhaft, sein Geist ist berspannt von Aufmerksamkeit; er schaut, er geniet, er nimmt auf; und wenn der Zudrang von Lrm und Gesichten den Sohn eines schlfrigen Landstdtchens anfangs verwirrt, betubt, ja bengstigt, so besitzt er Mutterwitz und Geisteskrfte genug, um allmhlich des Tumultes innerlich Herr zu werden und ihn seiner Bildung, seinem begierigen Studium dienstbar zu machen. Welch eine glckliche Einrichtung ist nicht auch das Schaufenster und da Lden, Basare, Handelssalons, da die Verkaufssttten und Stapelpltze des Luxus ihre Schtze nicht engherzig im Innern bergen, sondern sie breit und reichlich, in erschpfender Auswahl nach auen werfen, hinter prchtigen Glasscheiben auslegen und glnzend anbieten! bertaghell sind an Winternachmittagen all
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diese Schaustellungen erleuchtet; Reihen von kleinen Gasammen, am unteren Rand der Fenster angebracht, verhindern das Zufrieren der Scheiben. Und da stand ich, gegen die Klte geschtzt einzig durch einen um den Hals gewickelten wollenen Schal (denn mein berrock, von meinem armen Vater erblich berkommen, war zeitig gegen geringen Erls aufs Leihamt gewandert), und verschlang mit den Augen das Gute, das Teure und Herrschaftliche, ohne der Klte, der Feuchtigkeit zu achten, die mir von den Fen hinauf bis in die oberen Beine stieg. Ganze Einrichtungen waren in den Fenstern der Mbelhndler aufgebaut: Herrenzimmer von erster Bequemlichkeit; Schlafgemcher, welche mit jeder Verfeinerung intimer Lebensgewohnheiten bekannt machten; einladende kleine Speisesle, wo der damastgedeckte, blumengeschmckte, mit behaglichen Sesseln umstellte Tisch reizend von Silber, feinem Porzellan und gebrechlichen Glsern schimmerte; frstliche Salons in formellem Geschmack mit Kandelabern, Kaminen und wirkbildbespannten Armsthlen; und nicht satt wurde ich, zu sehen, wie die Beine der edlen Mbel so vornehm bestimmt und glnzend auf dem mild glhenden Farbengrunde der Perserteppiche standen. Weiterhin nahmen die Schaurume eines Herrenschneider- und Modegeschftes meine Aufmerksamkeit in Anspruch. Hier sah ich die Garderobe der Groen und Reichen vom Sammetschlafrock oder der atlasgesteppten Hausjacke bis zum abendlich strengen Frack, vom alabasternen Halskragen in letzter, gewhltester Form bis zur zarten Gamasche und zum spiegelnden Lackschuh,
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vom fein gestreiften oder gepnktelten Manschettenhemd bis zum kostbaren Leibpelz; hier ernete sich mir ihr Reisehandgepck, diese Tornister des Luxus, gefertigt aus schmiegsamem Kalbsleder oder der teuren Krokodilshaut, welche wie aus Flicken zusammengesetzt erscheint, und ich lernte sie kennen, die Bedrfnisse einer hohen und unterschiedenen Lebensfhrung, die Flakons, die Brsten, die Ncessaires, die Futterale mit Speisebestecken und zusammenlegbaren Spirituskochern in feinstem Nickel; Phantasiewesten, herrliche Krawatten, sybaritische Unterwsche, Saanpantoel, Hte mit Atlasfutter, Handschuhe aus Wildleder und Strmpfe aus Seidenor waren in verfhrerischen Anordnungen dazwischen ausgelegt, und bis auf den letzten handlich-gediegenen Knopf konnte der Jngling sich das Zubehr einer eleganten Herrenausstattung ins Gedchtnis prgen. Aber vielleicht brauchte ich nur, mit Umsicht und Geschick zwischen Fuhrwerken und lutenden Trams hindurchschlpfend, die Strae zu berschreiten, um vor die Fenster einer Kunsthandlung zu gelangen. Dort sah ich die Gter der schmckenden Industrie, jene Objekte einer hheren und gebildeten Augenlust, als: Kunstgemlde von Meisterhand, milde Porzellane in allerlei Tiergestalt, schngeformte Tonwaren, erzene kleine Statuen, und gern htte ich die gestreckten und edlen Leiber liebkosend mit meiner Hand umfat. Was war es jedoch fr ein Glanz, der wenige Schritte weiter den Staunenden zur Stelle bannte? Die Auslagen eines groen Juweliers und Goldarbeiters waren es, und da trennte denn nichts als eine gebrechliche Glasscheibe
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die Begierde eines frierenden Knaben von allen Schtzen des Mrchenlandes. Hier, wenn irgendwo, verband mein anfangs geblendetes Entzcken sich mit dem gresten Lerneifer. Die Perlenschnre, bleich schimmernd auf Spitzendeckchen untereinandergereiht, kirschdick in der Mitte, nach den Seiten sich gleichmig verjngend, mit Diamantenverschlssen am Ende und ganze Vermgen wert; die brillantnen Geschmeide, auf Sammet gebettet, hart glitzernd in allen Farben des Regenbogens und wrdig, den Hals, den Busen, das Haupt von Kniginnen zu schmcken; glattgoldene Zigarettendosen und Stockgrie, auf Glasplatten verfhrerisch prsentiert; und, berall nachlssig dazwischen gestreut, geschliene Edelsteine vom herrlichsten Farbenspiel: blutrote Rubine; Smaragde, grasgrn und glasig; Saphire, blau-durchsichtig, die einen sternfrmigen Lichtschein entsandten; Amethyste, von denen man sagt, da sie ihr kstliches Violett einem Gehalte an organischer Substanz verdanken; Perlmutteropale, welche die Farbe wechselten, je nach dem Platz, den ich einnahm; vereinzelte Topase; Phantasiesteine in allen Abstufungen der Farbenskala ich erlabte an alledem nicht nur meinen Sinn, ich studierte es, ich vertiefte mich innig darein, ich suchte die hie und da angebrachten Preise zu entziern, ich verglich, ich wog mit den Augen ab, meine Liebe zum Edelstein der Erde, diesen stoich vollkommen wertlosen Kristallen, deren gemeine Bestandteile lediglich durch spielende Laune der Natur zu kostbaren Gebilden zusammenschieen, ward mir zum ersten Male bewut, und damals war es, da
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ich die erste Grundlage zu meiner spteren verllichen Kennerschaft auf diesem zauberhaften Gebiete legte. Soll ich noch reden von den Blumenhandlungen, aus deren Tren, wenn sie sich neten, die laufeuchten Dfte des Paradieses quollen, und hinter deren Fenstern sich mir jene ppigen, mit riesigen Atlasschleifen geputzten Krbe zeigten, die man den Frauen schickt, um ihnen seine Aufmerksamkeit zu erweisen? Von den Papeterielden, deren Auslagen mich lehrten, welcher Papiere man sich kavaliermigerweise zu seinen Korrespondenzen bedient und wie man sie mit den Anfangsbuchstaben seines Namens bedrucken, Krone und Wappen daraufstechen lt? Von den Fenstern der Parfmerien und Friseure, wo in blitzend geschlienen Phiolen die mannigfaltigen Duftwsser und Essenzen franzsischer Herkunft prangten, in reich ausgeschlagenen Etuis jene weichlichen Gerte vorgefhrt waren, welche der Nagelpege und der Gesichtsmassage dienen? Die Gabe des Schauens, sie war mir verliehen, und sie war mein ein und alles zu dieser Frist eine erziehliche Gabe gewi, schon soweit das Dingliche, die lockend-belehrenden Auslagen der Welt ihren Gegenstand bilden. Aber wieviel tiefer doch ins Gefhl greift das Erschauen, das Mit-den-Augen-Verschlingen des Menschlichen, wie die groe Stadt in ihren vornehmen Quartieren, in denen ich mich vorzglich bewegte, es der Beobachtung anbietet, und wie ganz anders noch als leblose Sachbestnde mute es das Verlangen, die Aufmerksamkeit des instndig strebenden Jnglings beschftigen!
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O Szenen der schnen Welt! Nie habt ihr euch empfnglicheren Augen dargeboten. Der Himmel wei, warum gerade eines der Sehnsucht erregenden Bilder, die ich damals aufnahm, sich mir so tief eingesenkt hat, so fest in meiner Erinnerung haftet, da es mich trotz seiner Unbedeutendheit, ja Nichtigkeit noch heute mit Entzcken erfllt. Ich widerstehe nicht der Versuchung, es hier hinzumalen, obgleich mir sehr wohl bekannt ist, da der Erzhler und als solcher bettige ich mich doch auf diesen Blttern den Leser nicht mit Vorkommnissen behelligen sollte, bei denen, platt gesagt, nichts herauskommt, da sie das, was man Handlung nennt, in keiner Weise frdern. Vielleicht aber ist es bei der Beschreibung des eigenen Lebens noch am ehesten erlaubt, statt den Gesetzen der Kunst den Vorschriften seines Herzens zu folgen. Noch einmal, es war nichts, nur war es reizend. Der Schauplatz war zu meinen Hupten: ein oener Balkon der Bel-tage des groen Hotels Zum Frankfurter Hof. Auf ihn traten so einfach war es, ich entschuldige mich eines Nachmittags zwei junge Leute, jung wie ich selbst es war, Geschwister oenbar, mglicherweise ein Zwillingspaar sie sahen einander sehr hnlich Herrlein und Frulein, miteinander ins winterliche Wetter hinaus. Sie taten es ohne Kopfbedeckung, ohne Schutz, aus purem bermut. Leicht berseeischen Ansehens, dunkelhuptig, mochten sie spanisch-portugiesische Sdamerikaner, Argentinier, Brasilianer ich rate nur sein; vielleicht aber auch Juden, ich mchte mich nicht verbrgen
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und liee mich dadurch in meiner Schwrmerei nicht beirren, denn luxuris erzogene Kinder dieses Stammes knnen hchst anziehend sein. Beide waren sie bildhbsch, nicht zu sagen, wie hbsch, der Jngling um nichts weniger als das Mdchen. Fr den Abend gekleidet schon beide, trug jener Perlen in der Hemdbrust, diese eine Diamantagrae in ihrem reichen und dunklen, wohlfrisierten Haar und eine andere an der Brust, dort, wo der eischfarbene Samt ihres Prinze-Kleides in durchsichtige Spitzen berging, aus denen auch die rmel der Robe gearbeitet waren. Ich zitterte fr die Intaktheit von ihrer beider Toilette, denn einige feuchte Schneeocken stberten und blieben auf ihren gewellten schwarzen Scheiteln liegen. Auch fhrten sie ihren kindischen Geschwisterstreich nur hchstens zwei Minuten lang durch, nur, um einander, ber das Gelnder gebeugt, lachenden Mundes einige Vorgnge der Strae zu zeigen. Dann schauderten sie spahaft vor Klte, klopften eine oder die andere Schneeocke von ihren Kleidern ab und zogen sich ins Zimmer zurck, das sich in demselben Augenblick erleuchtete. Fort waren sie, die entzckende Phantasmagorie eines Augenblicks, entschwunden auf Nimmerwiedersehen. Aber noch lange stand ich und blickte, aufrecht an einem Laternenpfahl, zu ihrem Balkon empor, indem ich ihr Dasein im Geist zu durchdringen suchte; und nicht nur diese Nacht, sondern in so mancher folgenden noch, wenn ich ermdet vom Wandern und Schauen auf meiner Kchenbank lag, handelten meine Trume von ihnen.
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Liebestrume, Trume des Entzckens und des Vereinigungsstrebens ich kann sie nicht anders nennen, obgleich sie keiner Einzelgestalt, sondern einem Doppelwesen galten, einem chtig-innig erblickten Geschwisterpaar ungleichen Geschlechts meines eigenen und des anderen, also des schnen. Aber die Schnheit lag hier im Doppelten, in der lieblichen Zweiheit, und wenn es mir mehr als zweifelhaft ist, da das Erscheinen des Jnglings allein auf dem Balkon mich, abgesehen vielleicht von den Perlen im Vorhemd, im geringsten entzndet htte, so habe ich fast ebenso guten Grund, zu bezweifeln, da das Bild des Mdchens allein, ohne ihr brderliches Gegenstck, vermgend gewesen wre, meinen Geist in so se Trume zu wiegen. Liebestrume, Trume, die ich liebte, eben weil sie von ich mchte sagen ursprnglicher Ungetrenntheit und Unbestimmtheit, doppelten und das heit doch erst: ganzen Sinnes waren, das berckend Menschliche in beiderlei Geschlechtsgestalt selig umfaten. Schwrmer und Gaer! hre ich den Leser mir zurufen. Wo bleiben deine Abenteuer? Gedenkst du mich durch dein ganzes Buch hin mit solchen empndsamen Quisquilien, den sogenannten Erlebnissen deiner begehrlichen Schlaheit zu unterhalten? Drcktest auch wohl, bis etwa ein Konstabler dich weitertrieb, Stirn und Nase an groe Glasscheiben, um durch den Spalt cremefarbener Vorhnge in das Innere vornehmer Restaurants zu blikken, standest in verworrenen Wrzdften, welche durchs Kellergitter aus den Kchen emporstiegen, und sahst die feine Gesellschaft Frankfurts, bedient von geschmeidi118

gen Kellnern, an kleinen Tischen soupieren, auf denen beschirmte Kerzen in Armleuchtern und Kristallvasen mit seltenen Blumen standen? So tat ich und bin berrascht, wie treend der Leser meine dem schnen Leben abgestohlenen Schaugensse wiederzugeben wei, gerade als htte er selbst seine Nase an den erwhnten Scheiben plattgedrckt. Was aber die Schlaheit betrit, so wird er der Verfehltheit einer solchen Kennzeichnung sehr bald gewahr werden und sie, als Gentleman, unter Entschuldigungen zurcknehmen. Schon hier aber sei berichtet, da ich denn doch, dem bloen Schauen mich entraend, einige persnliche Berhrung mit jener Welt, zu der die Natur mich drngte, suchte und fand, indem ich nmlich bei Schlu der Theater vor den Eingngen dieser Anstalten mich umhertrieb und als ein behender und diensteifriger Bursche dem hheren Publikum, das angeregt plaudernd und erhitzt von ser Kunst den Vorhallen entstrmte, beim Anhalten der Droschken, beim Herbeirufen wartender Equipagen behilich war. Jenen warf ich mich in den Weg, um sie vor dem Regendach des Theatereingangs fr meine Auftraggeber zum Stehen zu bringen, oder lief auch wohl ein Stck die Strae hinauf, um eine zu ergattern, neben dem Kutscher sitzend vorzufahren und, wie ein Lakai mich herabschwingend, den Wartenden mit einer Verbeugung, deren Artigkeit ihnen zu denken gab, den Schlag zu nen. Um diese, nmlich die Privat-Coups und Karossen, zur Stelle zu schaen, hatte ich mir auf einschmeichelnde Art die Namen der glcklichen Besitzer erbeten und fand dann kein geringes
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Vergngen daran, diese Namen nebst Titeln Geheimrat Streisand! Generalkonsul ckerbloom! Oberstleutnant von Stralenheim oder Adelebsen! mit heller Stimme straauf in die Lfte zu senden, damit die Gespanne anfhren. Manche Namen waren recht schwierig, so da ihre Trger zgerten, sie mir mitzuteilen, aus Unglauben an meine Fhigkeit, sie auszusprechen. Ein wrdiges Ehepaar mit augenscheinlich unvermhlter Tochter zum Beispiel hie Crequis de Mont-en-eur, und wie angenehm berhrt zeigten sich alle drei von der korrekten Eleganz, mit der ich, da sie sich mir schlielich anvertraut, diese gleichsam aus Knistern und Kichern in nasale und blumige Poesie bergehende Namenskomposition ihrem in ziemlicher Ferne haltenden alten Leibkutscher wie morgendlichen Hahnenschrei zu Gehr brachte, so da er nicht sumte, mit seiner altmodischen, aber wohlgewaschenen Kalesche und den feisten Falben davor heranzurcken. Mancher willkommene Batzen, silbern nicht selten, glitt fr solche der Soziett geleisteten Dienste in meine Hand. Aber hher galt meinem Herzen zarterer, versichernderer Lohn, der mir dafr zuteil wurde: ein aufgefangenes Zeichen des Stutzens und aufmerksamer Gewogenheit von Seiten der Welt, ein Blick, der mich mit angenehmer Verwunderung ma, ein Lcheln, mit berraschung und Neugier auf meiner Person verweilend; und so sorgfltig zeichnete ich in meinem Innern diese stillen Erfolge auf, da ich noch heute fast ber alle, ja unbedingt ber alle bedeutenderen und innigeren Rechenschaft abzulegen vermchte.
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Welch eine wundersame Bewandtnis hat es, eindringlich betrachtet, mit dem menschlichen Auge, diesem Juwel aller organischen Bildung, wenn es sich einstellt, um seinen feuchten Glanz auf einer anderen menschlichen Erscheinung zu versammeln; mit diesem kostbaren Gallert, der aus ebenso gemeiner Materie besteht wie alle Schpfung und auf hnliche Art wie die Edelsteine anschaulich macht, da an den Stoen nichts, an ihrer geistreichen und glcklichen Verbindung aber alles gelegen ist; mit diesem in eine Knochenhhle gebetteten Schleim, welcher, entseelt, dereinst im Grabe zu modern, in wsserigen Kot wieder zu zerieen bestimmt ist, aber, solange der Funke des Lebens darin wacht, ber alle Klfte der Fremdheit hinweg, die zwischen Mensch und Mensch gelagert sein knnen, so schne, therische Brcken zu schlagen versteht! Von zarten und schwebenden Dingen heit es zart und schwebend reden, und so werde eine zustzliche Betrachtung hier behutsam eingerckt. Nur an den beiden Polen menschlicher Verbindung, dort, wo es noch keine oder keine Worte mehr gibt, im Blick und in der Umarmung, ist eigentlich das Glck zu nden, denn nur dort ist Unbedingtheit, Freiheit, Geheimnis und tiefe Rcksichtslosigkeit. Alles, was an Verkehr und Austausch dazwischenliegt, ist au und lau, ist durch Frmlichkeit und brgerliche bereinkunft bestimmt, bedingt und beschrnkt. Hier herrscht das Wort, dies matte und khle Mittel, dies erste Erzeugnis zahmer, miger Gesittung, so wesensfremd der heien und stummen
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Sphre der Natur, da man sagen knnte, jedes Wort sei an und fr sich und als solches bereits eine Phrase. Das sage ich, der, begrien in dem Bildungswerk meiner Lebensbeschreibung, einem belletristischen Ausdruck gewi die erdenklichste Sorgfalt zuwendet. Und doch ist mein Element die wrtliche Mitteilung nicht; mein wahrstes Interesse ist nicht bei ihr. Dieses vielmehr gilt den uersten, schweigsamen Regionen menschlicher Beziehung; jener zuerst, wo Fremdheit und brgerliche Bezuglosigkeit noch einen freien Urstand aufrechterhalten und die Blicke unverantwortlich, in traumhafter Unkeuschheit sich vermhlen; dann aber der anderen, wo die mglichste Vereinigung, Vertraulichkeit und Vermischung jenen wortlosen Urzustand auf das vollkommenste wiederherstellt.

Fnftes Kapitel

llein ich gewahre in des Lesers Miene die Sorge, da ich ber so vielfltigem Anteil der heiklen Frage meines militrischen Verhltnisses leichtsinnigerweise vllig vergessen haben mchte, und so eile ich, zu versichern, da dies ganz und gar nicht der Fall war, sondern da ich vielmehr unablssig und nicht ohne Beklemmung mein Augenmerk auf diesen fatalen Punkt gerichtet hielt. In dem Mae freilich, wie ich mit mir selbst ber die Lsung des widrigen Knotens einig wurde, wandelte
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sich diese Beklemmung in die freudige Beklommenheit, die wir empnden, wenn wir im Begrie sind, unsere Fhigkeiten an einer groen, ja bergroen Aufgabe zu messen, und hier mu ich meiner Feder Zgel anlegen und der Versuchung, gleich alles vorauszusagen, aus Berechnung noch etwas widerstehen. Denn da sich nun doch je mehr und mehr das Vorhaben in mir befestigt, dieses Schriftchen, sollte ich berhaupt damit zu Rande kommen, dereinst der Presse zu bergeben und vor die entlichkeit zu bringen, so tte ich unrecht, wenn ich mich nicht den hauptschlichsten Regeln und Maximen unterwrfe, von denen die Kunstverfasser, um Neugier und Spannung zu erzeugen, sich leiten lassen, und gegen die ich grblich verstoen wrde, indem ich meiner Neigung nachgbe, sofort das Beste auszuschwatzen und gleichsam mein Pulver vorzeitig zu verpuen. Nur soviel sei gesagt, da ich mit groer Genauigkeit, ja streng wissenschaftlich zu Werke ging und mich wohl htete, die sich bietenden Schwierigkeiten fr gering zu achten. Denn Dreinstolpern war nie meine Art, eine ernste Sache in Angri zu nehmen; vielmehr habe ich stets dafr gehalten, da sich gerade mit dem uersten, der gemeinen Menge unglaubhaftesten Wagemut khlste Besonnenheit und zarteste Vorsicht zu verbinden habe, damit das Ende nicht Niederlage, Schande und Gelchter sei, und ich bin gut damit gefahren. Nicht genug, da ich mich ber Gang und Handhabung des Musterungsgeschftes und die ihm zugrunde liegenden Anforderungen genau unterrichtete (was ich teils in einem Gesprch mit unserem Pensionr,
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dem Maschinisten, der gedient hatte, teils auch mit Hilfe eines mehrbndigen allgemeinen Nachschlagewerkes tat, welches dieser mit seinem Bildungsgrade unzufriedene Mann in seiner Stube aufgestellt hatte), sondern, nachdem mein Plan erst einmal im groen entworfen war, sparte ich aus jenen kleinen, durch das Herbeirufen von Wagen mir zugezogenen Geldgeschenken anderthalb Reichsmark zusammen, um eine gewisse in dem Fenster einer Buchhandlung ausndig gemachte Druckschrift klinischen Charakters zu erwerben, in deren Lektre ich mich mit ebensoviel Eifer als Nutzen vertiefte. Gleichwie das Schi der Sandlast, so bedarf das Talent notwendig der Kenntnisse, aber ebenso gewi ist, da wir uns nur solche Kenntnisse wahrhaft einverleiben, ja, da wir nur auf solche eigentlich ein Anrecht haben, nach denen unser Talent im brennenden Einzelfalle verlangt und die es hungrig an sich rat, um sich die ntige Erdenschwere und solide Wirklichkeit daraus zu schaen. Was den Lehrsto jenes Bchleins betrit, so verschlang ich ihn mit der grten Freudigkeit und bertrug das Gewonnene in der nchtlichen Einsamkeit meiner Kche bei Kerze und Spiegel auf bestimmte praktische bungen, die einen geheimen Beobachter wohl nrrisch htten anmuten mssen, mit denen ich aber einen klaren, vernnftigen Zweck verfolgte. Hier kein Wort weiter! Der Leser wird fr die augenblickliche Entbehrung baldigst entschdigt werden. Schon Ende Januar hatte ich mich, der herrschenden Vorschrift gengend, unter Vorlage meines Geburtsschei124

nes, der sich ja in bester Ordnung befand, sowie eines vom Polizeibureau eingeholten Leumundszeugnisses, dessen zurckhaltend verneinende Form (da nmlich ber meine Fhrung dem Amte nichts Nachteiliges bekannt geworden sei) kindischerweise mich ein wenig verdro und beunruhigte, bei der kriegerischen Behrde handschriftlich gemeldet. Im Mrz, als eben mit Vogelgezwitscher und seren Lften der Frhling sich lieblich ankndigte, verlangte die Satzung, da ich meine Person im Aushebungsbezirke zur ersten Besichtigung vorstellte, und, nach Wiesbaden zustndig, begab ich mich vierter Wagenklasse und brigens ziemlich gelassenen Geistes dorthin; denn ich war mir bewut, da heute der Wrfel kaum fallen werde und da fast jeder Mann noch vor jene Instanz gelange, die unter dem Namen der Oberersatzkommission ber Tauglichkeit und Einreihung des Nachwuchses endgltig bendet. Meine Erwartungen besttigten sich. Die Handlung war kurz, chtig, unbedeutend, und meine Erinnerungen daran sind verblat. Man ma mich in die Breite und Lnge, man behorchte und befragte mich obenhin und enthielt sich jeder Rckuerung. Vorlug entlassen und frei, gleichsam an einem langen Seil, promenierte ich in den herrlichen Parkanlagen, welche den quellenreichen Badeort schmcken, vergngte mich und bildete mein Auge an den prchtigen Kauden der Kurhauskolonnaden und kehrte noch selbigen Tages in das heimische Frankfurt zurck. Allein als weitere zwei Monate ins Land gezogen waren (die Hlfte des Mai war vorber und eine vorzeitige
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Hochsommerhitze brtete damals ber jenen Gauen), erschien der Tag, da meine Frist abgelaufen, das lange Seil, von dem ich im Bilde sprach, aufgespult war und ich mich unweigerlich zur Aushebung zu stellen hatte. Nicht wenig schlug mir das Herz, als ich, wiederum zusammen mit allerlei Gestalten aus dem niederen Volk, auf der schmalen Bank eines Abteils vierter Klasse im Zuge nach Wiesbaden sa und mich auf Dampfesschwingen der Entscheidung entgegengetragen fhlte. Die herrschende Schwle, die meine Gefhrten in ein nickendes Dsen lullte, durfte mich nicht erschlaen; wach und bereit sa ich da und vermied es unwillkrlich, mich anzulehnen, indem ich mir die Umstnde einzubilden suchte, unter denen ich mich zu bewhren haben wrde, und die denn doch, einer alten Erfahrung gem, ganz anders sich darstellen wrden, als ich sie mir im voraus nur immer auszudenken vermochte. Wenn brigens meine Empndungen ebensowohl furchtsamer als freudiger Art waren, so war es nicht, weil ich um den Ausgang ernstlich besorgt gewesen wre. Dieser stand bei mir fest, und vollkommen entschlossen, bis zum uersten zu gehen, ja, wenn es ntig sein sollte, alle Grundkrfte des Leibes und der Seele daranzusetzen (ohne welche Bereitschaft es meiner Ansicht nach lppisch wre, sich auf irgendeine auerordentliche Unternehmung einzulassen), zweifelte ich keinen Augenblick an meinem notwendigen Erfolge. Was mir Bangigkeit einte, war eben nur die Ungewiheit, wieviel ich hinzugeben, welche Opfer an Erregung und Begeisterung ich zu bringen haben wrde, um zum Ziele
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zu gelangen, eine Art Zrtlichkeit also gegen mich selbst, die meinem Charakter von jeher anhaftete und ganz leicht zur Weichlichkeit und Feigheit htte entarten knnen, wenn nicht mnnlichere Eigenschaften ihr berichtigend die Waage gehalten htten. Noch sehe ich den niedrigen, doch weitlugen Balkensaal vor Augen, in welchen soldatische Rauhigkeit mich wies, und den ich bei meinem bescheidenen Eintritt von einer groen Menge mnnlicher Jugend bevlkert vorfand. Im ersten Stockwerk einer bauflligen und verlassenen Kaserne gelegen, am Auenrande der Stadt, bot der freudlose Raum durch seine vier kahlen Fenster den Blick auf lehmige und von allerlei Wegwurf, Blechbchsen, Schutt und Abfllen, verunzierte Vorstadtwiesen. Hinter einem gemeinen Kchentisch sa, Akten und Schreibzeug vor sich, ein schnauzbrtiger Unterozier oder Feldwebel und rief die Namen derjenigen auf, welche, um sich in natrlichen Zustand zu versetzen, durch eine gellose Tr einen Verschlag betreten muten, der von dem anstoenden Zimmer, dem eigentlichen Schauplatz der Untersuchung, abgegliedert war. Das Gebaren jenes Chargierten war brutal und auf Einschchterung berechnet, fters streckte er, tierisch ghnend, Fuste und Beine von sich oder machte sich ber den edleren Bildungsgrad derer lustig, die er an Hand der Stammrolle zum entscheidenden Gang auorderte. Doktor der Philosophie!, rief er und lachte hhnisch, als wollte er sagen: Dir werden wirs austreiben, Freundchen! Dies alles erregte Furcht und Abneigung in meinem Herzen.
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Das Aushebungsgeschft war in vollem Gange, doch schritt es langsam vor, und da es alphabetisch betrieben wurde, hatten die, deren Namen mit spteren Buchstaben begannen, sich auf ein langes Warten gefat zu machen. Eine bedrckte Stille herrschte in der Versammlung, die sich aus Jnglingen der verschiedensten Stnde zusammensetzte. Man sah hilose Bauerntlpel und aufsssig gestimmte junge Vertreter des stdtischen Proletariats; halbfeine Kaufmannsgehilfen und schlichte Shne des Handwerks; einen Angehrigen des Schauspielerstandes sogar, welcher durch fette und dunkle Erscheinung viel verstohlene Heiterkeit erregte; hohlugige Burschen unbestimmbaren Berufes, ohne Halskragen und mit zersprungenen Lackstiefeln; Muttershnchen, eben der Lateinschule entwachsen, und an Jahren vorgeschrittene Herren, schon mit Spitzbrten, bleich und von der zarten Haltung des Gelehrten, welche im Gefhl ihrer unwrdigen Lage unruhig und peinlich gespannt den Saal durchmaen. Drei oder vier der Gestellungspichtigen, deren Namen sogleich an der Reihe sein wrden, standen, schon bis aufs Hemd entblt, ihre Kleider ber dem Arm, Stiefel und Hut in der Hand, barfig in der Nhe der Tr. Wieder andere saen auf den schmalen Bnken, welche den Raum umliefen, oder mit einem Schenkel auch wohl auf den Fensterbrettern, hatten Bekanntschaft gemacht und tauschten halblaut Bemerkungen ber ihre Krperbeschaenheit und die Wechselflle der Aushebung. Manchmal, niemand wute auf welchem Wege, drangen Gerchte aus dem Sitzungssaal herein, da die Zahl der
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als tauglich Ausgehobenen schon sehr gro und die Glcksaussicht der noch nicht Untersuchten also im Wachsen sei, Botschaften, die nachzuprfen niemand imstande war. Scherze, derbe Spttereien ber die einzelnen schon Aufgerufenen, die sich fast ganz entkleidet den Blicken darstellen muten, taten sich da und dort aus der Menge hervor und wurden mit zunehmender Freiheit belacht, bis die beiende Stimme des Uniformierten am Tisch eine botmige Stille wiederherstellte. Ich nun fr meine Person hielt mich einsam nach meiner Art, nahm am migen Geschwtz, an den grobkrnigen Spen keinerlei Anteil und antwortete fremd und ausweichend, wenn eine Anrede an mich erging. An einem oenen Fenster stehend (denn der Menschengeruch war peinlich geworden im Saale) berblickte ich bald die wste Landschaft dort drauen, bald auch die gemischte Versammlung im Raum und lie die Stunden verrinnen. Gern htte ich in das anstoende Zimmer, dasjenige, wo die Kommission zu Gerichte sa, einen Blick getan, um von dem amtierenden Stabsarzt ein Bild zu erhaschen; doch war dies unmglich, und eindringlich hielt ich mir vor, da an der Person dieses Mannes ja auch wenig gelegen und nicht in seine Hand, sondern einzig in meine eigene mein Schicksal gegeben sei. Schwer drckte die Langeweile um mich her auf die Hupter und die Gemter, ich aber litt nicht unter ihr, denn erstens war ich von je geduldigen Wesens, kann lange ohne Beschftigung wohl bestehen und liebe die freie Zeit, die von betubender Ttigkeit nicht vergessen gemacht,
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verzehrt und verscheucht wird; auerdem aber hatte ichs keineswegs eilig, mich der khnen und schwierigen Aufgabe zu unterziehen, die meiner wartete, sondern war froh, mich in langer Mue sammeln, gewhnen und vorbereiten zu knnen. Der Tag war schon gegen seine Mitte emporgestiegen, als Namen mein Ohr trafen, die mit dem Buchstaben K begannen. Aber, als wollte das Schicksal mich freundschaftlich necken, gab es solcher heute sehr viele, und die Reihe der Kammacher, Kellermnner und Kiliane, auch noch der Knolls und Krolls wollte kein Ende nehmen, so da ich schlielich, als vom Tisch mein Name gefallen war, ziemlich entnervt und erschpft die vorgeschriebene Toilette zu machen begann. brigens darf ich sagen, da der berdru meiner Entschlossenheit nicht nur nicht Abbruch tat, sondern sie eher sogar noch verstrkte. Ich hatte zum heutigen Tage eines jener weien Strkhemden angelegt, die mein Pate mir auf den Lebensweg mitgegeben und die ich sonst gewissenhaft schonte; aber ich hatte im voraus bedacht, da es hier auf den unteren Anzug vornehmlich ankomme, und so stand ich nun in dem Bewutsein, mich sehen lassen zu knnen, zwischen zwei Burschen in karierten, verwaschenen Baumwollhemden am Eingang zum Kabinett. Meines Wissens richtete sich kein Spottwort im Saal gegen meine Person, und selbst der Sergeant am Tisch ma mich mit jener Achtung, welche dies an Unterordnung gewhnte Handwerk hherer Feinheit und Schmuckheit niemals versagt. Ich bemerkte recht wohl, da er die Angaben seiner Liste forschend
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mit meiner Erscheinung verglich; ja, so sehr beschftigte ihn dies Studium, da er meinen Namen neuerdings aufzurufen im gegebenen Augenblick ganz versumte, so da ich ihn fragen mute, ob ich nicht eintreten solle, was er bejahte. So berschritt ich denn auf bloen Sohlen die Schwelle, legte, allein im Verschlag, meine Kleider neben die meines Vorgngers auf die daselbst bendliche Bank, stellte meine Schuhe darunter und entledigte mich auch meines Strkhemdes, das ich, reinlich gefaltet, der brigen Garderobe hinzufgte. Dann erwartete ich lauschend weitere Verfgungen. Meine Spannung war schmerzhaft, mein Herz hmmerte ohne Takt, und ich glaube wohl, da das Blut mir aus dem Antlitz gewichen war. Aber in eine solche Bewegung mischte sich noch ein anderes Gefhl, von freudiger Art, zu dessen Mitteilung die Worte nicht gleich zur Hand sind. Sei es in Form eines Mottos oder Gedankensplitters bei der Lektre im Zuchthaus oder bei dem Durchiegen eines Zeitungsblattes irgendeinmal ist mir die Anschauung oder Sentenz entgegengetreten: da der Zustand, in dem die Natur uns hervorgebracht, da die Nacktheit gleichmacherisch sei und zwischen der bloen Kreatur keinerlei Rangordnung oder Ungerechtigkeit mehr obwalten knne. Diese Behauptung, die sofort meinen rger und Widerstand weckte, mag dem Pbel wohl schmeichelhaft einleuchten, allein wahr ist sie im geringsten nicht, und beinahe knnte man richtigstellend erwidern, da die wahre und wirkliche Rangordnung erst im ursprnglichen Zustand sich herstelle und da
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die Nacktheit nur insofern gerecht zu nennen sei, als sie die natrlich-ungerechte und adelsfreundliche Verfassung des Menschengeschlechtes bedeute. Frhe hatte ich dies empfunden, nmlich schon als mein Pate Schimmelpreester meine Gestalt zu hherer Bedeutung auf die Leinwand zauberte, oder wann sonst immer in Fllen, wo der Mensch, aus seinen Zufallsbedingungen gelst, an und fr sich hervortritt wie im entlichen Bade. Und so wandelte auch nunmehr Freude und lebhafter Stolz mich an, da ich nicht im irrefhrenden Bettlerkleid, sondern in freier und eigentlicher Gestalt mich einem hohen Kollegium vorstellen sollte. Der Verschlag war an seiner Schmalseite oen gegen das Sitzungszimmer, und wenn seine Bretterwand mir den Blick auf den Schauplatz der Untersuchung verwehrte, so vermochte ich mit dem Ohr doch aufs genaueste ihren Verlauf zu verfolgen. Ich hrte die Befehlsworte, mit denen der Stabsarzt den Rekruten sich hin und her zu wenden und sich von allen Seiten zu zeigen auorderte, hrte die knappen Fragen, die er ihm vorlegte, und die Antworten, die jener erteilte, linkische Redereien von einer Lungenentzndung, die jedoch ihren deutlich genug durchschimmernden Zweck verfehlten, da sie ihm durch das Zeugnis seiner unbedingten Tauglichkeit trocken abgeschnitten wurden. Das Verdikt ward von anderer Stimme wiederholt, weitere Verfgungen folgten, der Befehl zum Abtreten el, platschende Schritte nherten sich, und alsbald trat der Konskribierte bei mir ein: geringes Fleisch, wie ich sah, ein Bursche mit
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einem braunen Strich um den Hals, plumpen Schultern, gelben Flecken am Ansatz der Oberarme, groben Knien und groen roten Fen. Ich vermied es, in der Enge mit ihm in Berhrung zu kommen, und da im selben Augenblick von einer zugleich nasalen und scharfen Stimme mein Name genannt wurde, auch ein assistierender Unterozier winkend vor dem Kabinett erschien, so trat ich denn also hinter der Bretterwand hervor, wandte mich linker Hand und schritt in anstndiger, doch anspruchsloser Haltung dorthin, wo Arzt und Kommission mich erwarteten. Man ist blind in einem solchen Augenblick, und nur in verschwommenen Umrissen trat die Szene vor mir in mein zugleich erregtes und betubtes Bewutsein: ein lngerer Tisch schnitt schrg zur Rechten einen Winkel des Zimmers ab, und Herren, teils vorgebeugt, teils zurckgelehnt, in Uniform und Zivil, saen in einer Reihe daran. An ihrem linken Flgel stand aufrecht der Arzt, sehr schattenhaft fr meine Augen auch er, besonders, da er das Fenster im Rcken hatte. Ich aber, innerlich zurckgeschlagen von so vielen auf mich eindringenden Blicken, benommen vom Traumgefhl eines hchst blogestellten und preisgegebenen Zustandes, ich schien mir einzeln und jedem Verhltnis enthoben, namenlos, alterslos, frei und rein im leeren Raume zu schweben, eine Empndung, die ich nicht nur als nicht unliebsam, sondern sogar als kstlich in meinem Gedchtnis bewahre. Mochten immerhin meine Fibern noch beben, meine Pulse bewegt und unregelmig schlagen, so war mein
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Geist nunmehr, wenn auch nicht nchtern, so doch vollkommen ruhig, und was ich in der Folge sagte und tat, stellte sich gleichsam ohne mein Zutun und auf die natrlichste Weise, ja zu meiner eigenen augenblicklichen berraschung ein: wie es ja denn der Nutzen langer Vorbungen und einer gewissenhaften Vertiefung ins Zuknftige ist, da in der Stunde der Anwendung etwas Nachtwandlerisch-Mittleres zwischen Tun und Geschehen, Handeln und Leiden sich herstellt, welches unsere Aufmerksamkeit kaum in Anspruch nimmt, und zwar um so weniger, da die Wirklichkeit meistens geringere Anforderungen stellt, als wir ihr allenfalls zutrauen zu mssen glaubten, und wir uns dann wohl in der Lage eines Mannes benden, der bis an die Zhne gerstet in einen Kampf geht, worin er, um zu siegen, nur ein einziges Waenstck leichthin zu handhaben braucht. Denn wer auf sich hlt, bt das Schwerste, um sich im Leichteren desto fertiger zu bewhren, und ist froh, wenn er, um zu triumphieren, nur die zartesten, leisesten Mittel spielen zu lassen braucht, da er den groben und wilden ohnehin abhold ist und sich nur notfalls zu ihnen versteht. Das ist ein Einjhriger, hrte ich vom Kommissionstisch her eine tiefe und wohlwollende Stimme gleichsam erklrend sagen und vernahm gleich darauf mit leichtem Verdru, wie eine andere, jene scharf nselnde nmlich, berichtigend feststellte, da ich nur ein Rekrut sei. Treten Sie nher heran! sagte der Stabsarzt. Seine Stimme war meckernd und etwas schwach. Ich gehorchte
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ihm willig, und dicht vor ihm stehend tat ich mit einer gewissen trichten, doch nicht ungeflligen Bestimmtheit den Ausspruch: Ich bin vollkommen diensttauglich. Das entzieht sich Ihrer Beurteilung! versetzte rgerlich jener, indem er den Kopf vorstreckte und lebhaft schttelte. Antworten Sie auf das, was ich Sie frage, und enthalten Sie sich eigener Bemerkungen! Gewi, Herr Generalarzt, sprach ich leise, obgleich ich wohl wute, da er nichts weiter als Oberstabsarzt war, und blickte ihn mit erschockenen Augen an. Ich erkannte ihn jetzt ein wenig besser. Er war mager von Gestalt, und der Uniformrock sa ihm faltig und schlotterig am Leibe. Die rmel, mit Aufschlgen, die fast bis zum Ellenbogen reichten, waren zu lang, so da sie die Hlfte der Hnde mit bedeckten und nur die drren Finger daraus hervorragten. Ein schmaler und sprlicher Vollbart, farblos dunkel wie das aufrechtstehende Haupthaar, verlngerte sein Gesicht, und zwar um so mehr, als er den Unterkiefer, bei halboenem Munde und hohlen Wangen, hngen zu lassen liebte. Vor seinen gerteten Augenritzen sa ein Zwicker in Silberfassung, der verbogen war, dergestalt, da sein eines Glas dem Lide behinderlich auag, whrend das andere weit vom Auge abstand. Dies war das uere meines Partners, und er lchelte hlzern ob meiner Anrede, indem er einen Blick aus dem Augenwinkel zum Kommissionstische gleiten lie. Heben Sie die Arme! Nennen Sie Ihr Zivilverhltnis!
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sagte er und legte mir gleichzeitig, wie der Schneider tut, ein grnes, weibeziertes Meterband um Brust und Rcken. Ich beabsichtige, antwortete ich, die Hotelkarriere einzuschlagen. Die Hotelkarriere? So, Sie beabsichtigen. Nmlich zu welchem Zeitpunkt? Ich und die Meinen sind bereingekommen, da ich diese Laufbahn antreten werde, nachdem ich meiner militrischen Dienstpicht gengt habe. Hm. Ich habe nicht nach den Ihren gefragt. Wer sind die Ihren? Professor Schimmelpreester, mein Pate, und meine Mutter, Witwe eines Champagnerfabrikanten. So, so, eines Champagnerfabrikanten. Und was treiben Sie denn zur Zeit? Sind Sie nervs? Warum rucken und zucken Sie so mit den Schultern? Wirklich hatte ich, seit ich hier stand, halb unbewut und ganz aus dem Stegreif ein keineswegs aufdringliches, aber hug wiederkehrendes und in der Ausfhrung eigentmliches Schulterzucken angenommen, das mir aus irgendeinem Grunde am Platze schien. Ich erwiderte nachdenklich: Nein, da ich nervs sein knnte, ist mir noch nie in den Sinn gekommen. Dann unterlassen Sie das Zucken! Ja, Herr Generalarzt, sagte ich beschmt, zuckte jedoch in demselben Augenblick aufs neue, was er zu bersehen schien.
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Ich bin nicht Generalarzt, fuhr er mich scharf mekkernd an und schttelte den vorgestreckten Kopf so heftig, da der Nasenzwicker ihm zu entfallen drohte und er gentigt war, ihn mit allen fnf Fingern seiner Rechten wieder festzusetzen, ohne jedoch dem Grundbel des Verbogenseins dadurch abhelfen zu knnen. Dann bitte ich um Verzeihung, entgegnete ich sehr leise und beschmt. Beantworten Sie also meine Frage! Ratlos, verstndnislos sah ich mich um, blickte auch, gleichsam bittend, die Reihe der Kommissionsherren entlang, in deren Haltung ich eine gewisse Teilnahme und Neugier zu bemerken glaubte. Endlich seufzte ich schweigend. Nach Ihrer derzeitigen Beschftigung habe ich Sie gefragt. Ich untersttze, antwortete ich sofort mit verhaltener Freudigkeit, meine Mutter bei dem Betrieb eines greren Fremdenheimes oder Boardinghauses zu Frankfurt am Main. Allen Respekt, sagte er ironisch. Husten Sie! befahl er unmittelbar darauf; denn er hatte mir nun sein schwarzes Hrrohr angesetzt und horchte gebckt auf die Schlge meines Herzens. fter mute ich knstlichen Husten ausstoen, whrend er mit seinem Gert auf meinem Krper umherrckte. Hierauf vertauschte er das Rohr mit einem kleinen Hammer, den er von einem nebenstehenden Tischchen nahm, und ging zum Klopfen ber.
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Haben Sie schwerere Krankheiten berstanden? fragte er zwischendurch. Ich antwortete: Nein, Herr Militrarzt! Schwerere niemals! Meines Wissens bin ich ganz gesund, war es auch jederzeit, wenn ich von unbedeutenden Schwankungen meines Bendens absehen darf, und fhle mich fr alle Waengattungen bestens geeignet. Schweigen Sie! sagte er, pltzlich die Auskultation unterbrechend und aus seiner gebckten Stellung zornig in mein Gesicht emporblickend. Lassen Sie Ihre Tauglichkeit meine Sache sein und reden Sie nichts berssiges! Sie reden fortgesetzt berssiges! wiederholte er, indem er, gleichsam abgelenkt, die Untersuchung fahrenlie, sich aufrichtete und etwas von mir zurcktrat. Ihre Redeweise ist von einer gewissen Hemmungslosigkeit, die mir schon lngst geradezu aufgefallen ist. Was ist eigentlich mit Ihnen? Welche Schulen haben Sie besucht? Ich durchlief sechs Klassen der Oberrealschule, versetzte ich leise und anscheinend bekmmert darber, da ich ihn befremdet und bei ihm angestoen hatte. Und warum nicht die siebente? Ich senkte das Haupt; und von unten herauf warf ich ihm einen Blick zu, der wohl sprechend gewesen sein und seinen Empfnger ins Innere getroen haben mag. Warum qulst du mich? fragte ich mit diesem Blick. Warum zwingst du mich zu reden? Siehest du, hrst und fhlst du denn nicht, da ich ein feiner und besonderer Jngling bin, der unter freundlich gesittetem
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Auenwesen tiefe Wunden verbirgt, welche das feindliche Leben ihm schlug? Ist es wohl zartfhlend von dir, da du mich ntigst, vor so vielen und ansehnlichen Herren meine Scham zu entblen! So mein Blick; und, urteilender Leser, ich log keineswegs damit, wenn auch seine schmerzliche Klage in dieser Sekunde ein Werk der Absicht und bewuten Zielstrebigkeit war. Denn auf Lge und Heuchelei mu freilich erkannt werden, wo eine Empndung zu Unrecht nachgeahmt wird, weil ihren Anzeichen keinerlei Wahrheit und wirkliches Wissen entspricht, was denn Fratzenhaftigkeit und Stmperei notwendig zur klglichen Folge haben wird. Sollten wir aber ber den Ausdruck unserer teuren Erfahrung nicht zu beliebigem Zeitpunkt zweckmig verfgen drfen? Rasch, traurig und vorwurfsvoll sprach mein Blick von frher Vertrautheit mit des Lebens Unbilden und Milichkeiten. Dann seufzte ich tief.Antworten Sie! sagte der Oberstabsarzt in milderem Ton. Ich kmpfte mit mir selbst, indem ich zgernd erwiderte: Ich blieb in der Schule zurck und gedieh nicht zur Beendigung ihres Kurses, weil ein wiederkehrendes Unwohlsein mich fter bettlgerig machte und damals hug den Unterricht zu versumen zwang. Auch glaubten die Herren Lehrer, mir Mangel an Aufmerksamkeit und Flei zum Vorwurf machen zu mssen, was mich sehr herabstimmte und entmutigte, da ich mir keiner Schuld und Nachlssigkeit in dieser Hinsicht bewut war. Aber so oft geschah es, da mir manches entgangen war und
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ich es nicht gehrt oder vernommen hatte, sei es nun, da es sich um besprochenen Lehrsto oder um husliche Aufgaben handelte, die man uns vorgeschrieben und deren Anfertigung ich versumt hatte, weil ich nichts davon wute, und zwar nicht, weil ich anderen und unstatthaften Gedanken nachgehangen hatte, sondern es war ganz, als sei ich berhaupt nicht zugegen gewesen, in der Klasse nicht gegenwrtig, als diese Weisungen ergangen waren, was auf Seiten der Vorgesetzten Anla zu Tadel und strengen Maregeln, auf meiner eigenen aber zu groen Hier fand ich kein Wort mehr, verwirrte mich, schwieg und zuckte sonderbar mit den Schultern. Halt! sagte er. Sind Sie denn schwerhrig? Gehen Sie dorthin weiter zurck! Wiederholen Sie, was ich sage! Und nun begann er unter beraus lcherlichen Verrenkungen seines mageren Mundes und dnnen Bartes Neunzehn, Siebenundzwanzig und andere Zahlen sorgfltig zu stern, welche pnktlich und exakt zurckzugeben ich mich nicht verdrieen lie; denn wie alle meine Sinne war auch mein Gehr nicht allein durchschnittsmig beschaen, sondern sogar von besonderer Schrfe und Feinheit, und ich sah keinerlei Anla, ein Hehl daraus zu machen. So verstand und wiederholte ich denn die zusammengesetztesten Ziern, die er nur hauchweise vorbrachte, und meine schne Gabe schien ihn zu fesseln, denn er trieb den Versuch immer weiter, sandte mich in den entlegensten Winkel des Raumes, um mir ber einen Abstand von sechs oder sieben Metern hinweg vierstellige Zahlen mehr zu verhehlen als mitzuteilen,
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und richtete geknienen Mundes nach dem Kommissionstisch bedeutende Blicke, wenn ich halbratend alles erfate und wiedergab, was er kaum ber die Lippen zu lassen geglaubt hatte. Nun, sagte er endlich mit gespielter Gleichgltigkeit, Sie hren recht gut. Treten Sie wieder heran und sagen Sie uns einmal ganz genau, wie sich das Unwohlsein uerte, das Sie zuweilen vom Schulbesuch abhielt. Gefllig kam ich herbei. Unser Hausarzt, antwortete ich, Sanittsrat Dsing, pegte es fr eine Art Migrne zu erklren. So, Sie hatten einen Hausarzt, Sanittsrat war er? Und fr Migrne erklrte er es! Nun, wie trat sie denn also auf, diese Migrne? Beschreiben Sie uns den Anfall! Stellten sich Kopfschmerzen ein? Kopfschmerzen auch! erwiderte ich berrascht, indem ich ihn achtungsvoll anblickte, sowie ein Sausen in beiden Ohren und hauptschlich eine groe Not und Furcht oder vielmehr Verzagtheit des ganzen Krpers, welche endlich in heftige Wrgekrmpfe bergeht, so da es mich fast aus dem Bette schleudert Wrgekrmpfe? sagte er. Andere Krmpfe nicht? Nein, andere gewi nicht, versicherte ich mit grter Bestimmtheit. Aber Ohrensausen. Ohrensausen war allerdings vielfach dabei. Und wann hat der Anfall sich eingestellt? Etwa wenn eine Erregung vorangegangen war? Bei besonderem Anla?
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Wenn mir recht ist, antwortete ich zgernd und mit suchendem Blick, so erfolgte er in meiner Schulzeit manches Mal gerade dann, wenn ich in der Klasse einen solchen Anstand gehabt, nmlich ein rgernis von jener Art, wie ich sagte Da Sie gewisse Dinge nicht gehrt hatten, so, als ob Sie nicht anwesend gewesen wren? Ja, Herr Chefarzt. Hm, sagte er. Und nun denken Sie einmal nach und sagen Sie uns gewissenhaft, ob Ihnen nicht irgendwelche Anzeichen aufgefallen sind, die einem solchen Zufall, da Sie scheinbar nicht anwesend gewesen waren, vorhergingen und ihn regelmig ankndigten. Haben Sie keine Scheu! berwinden Sie eine begreiiche Befangenheit und reden Sie frei, ob Sie dergleichen wohl gegebenen Falles beobachtet haben! Ich blickte ihn an, blickte ihm eine geraume Zeit unverwandt in die Augen, indem ich schwer, langsam und sozusagen in bitterer Nachdenklichkeit mit dem Kopfe nickte. Ja, mir ist oft sonderbar; sonderbar war und ist mir leider zeitweilig zu Sinn, sprach ich endlich, leise und grblerisch. Manches Mal kommt es mir vor, als ob ich pltzlich in die Nhe eines Ofens und Feuers gerckt wre, ganz so warm berhrt es alsdann meine Glieder, anfangs die Beine, hierauf die hheren Teile, und eine Art von Kribbeln und Prickeln ist darin, worber ich mich wundern mu, und um so mehr, als ich gleichzeitig Farbenspiele vor Augen habe, die sogar hbsch sind, aber
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mich dennoch erschrecken; und wenn ich nochmals auf das Prickeln zurckkommen darf, so knnte man es auch als Ameisenlaufen bezeichnen. Hm. Und hierauf haben Sie dann verschiedenes nicht gehrt. Ja, so ist es, Herr Lazarettkommandant! Manches verstehe ich nicht an meiner Natur, und auch zu Hause bereitet sie mir Ungelegenheiten, denn zuweilen merke ich wohl, da ich bei Tische unversehens meinen Lel habe fallen lassen und das Tischtuch mit Suppe beeckt habe, und meine Mutter schilt mich hernach, da ich herangewachsener Mensch in Gegenwart unserer Gste Bhnenknstler und Gelehrte sind es hauptschlich mich so tlpelhaft auhre. So, den Lel lassen Sie fallen! Und bemerken es erst ein bichen spter! Sagen Sie mal, haben Sie Ihrem Hausarzt, diesem Herrn Sanittsrat oder welchen brgerlichen Titel er nun fhrt, niemals etwas von diesen kleinen Unregelmigkeiten erzhlt? Leise und niedergeschlagen verneinte ich seine Frage. Und warum nicht? beharrte jener. Weil ich mich schmte, antwortete ich stockend, und es niemandem sagen mochte; denn mir war, als msse es ein Geheimnis bleiben. Und dann hote ich auch im stillen, da es sich mit der Zeit verlieren werde. Und nie htte ich gedacht, da ich zu jemandem so viel Vertrauen fassen knnte, um ihm einzubekennen, wie sehr sonderbar es mir oftmals ergeht. Hm, sagte er, und es zuckte spttisch in seinem scht143

teren Bart. Denn Sie dachten wohl, da man das alles schlechtweg fr Migrne erklren wrde. Sagten Sie nicht, fuhr er fort, da Ihr Vater Schnapsbrenner war? Ja, das heit, er besa eine Schaumweinfabrik am Rheine, sagte ich hich, indem ich seine Worte zugleich besttigte und verbesserte. Richtig, eine Schaumweinfabrik! Und da war er denn also wohl ein vorzglicher Weinkenner, Ihr Vater? Das will ich meinen, Herr Stabsphysikus! sprach ich frhlich, whrend am Kommissionstisch eine Bewegung der Heiterkeit sich bemerkbar machte. Ja, das war er. Und auch kein Duckmuser fr seine Person, sondern Liebhaber eines guten Tropfens, nicht wahr, und, wie man sagt, ein rechter Zecher vor dem Herrn? Mein Vater, versetzte ich ausweichend, indem ich meine Munterkeit gleichsam zurcknahm, war die Lebenslust selbst. Soviel kann ich bejahen. So, so, die Lebenslust. Und woran starb er? Ich verstummte. Ich blickte ihn an, ich schlug mein Gesicht zu Boden. Und mit vernderter Stimme erwiderte ich: Wenn ich den Herrn Bataillonsmedikus hichst bitten drfte, auf dieser Frage gtigst nicht weiter bestehen zu wollen Sie haben hier keinerlei Auskunft zu verweigern! antwortete er mit strengem Meckern. Was ich Sie frage, frage ich mit Bedacht, und Ihre Angaben sind von Wichtigkeit. In Ihrem eigenen Interesse ermahne ich Sie, uns die Todesart Ihres Vaters wahrheitsgem zu nennen.
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Er empng ein kirchliches Begrbnis, sagte ich mit ringender Brust, und meine Erregung war zu gro, als da ich die Dinge der Ordnung nach htte vortragen knnen. Dafr kann ich Beweis und Papiere beibringen, da er kirchlich bestattet wurde, und Erkundigungen werden ergeben, da mehrere Oziere und Professor Schimmelpreester hinter dem Sarg schritten. Geistlicher Rat Chateau erwhnte selbst in seiner Gedchtnisrede, fuhr ich immer heftiger fort, da das Schiezeug unversehens losgegangen sei, als mein Vater prfungsweise damit hantiert habe, und wenn seine Hand gezittert hat und er nicht vllig Herr seiner selbst war, so geschah es, weil gro Ungemach uns heimgesucht hatte Ich sagte gro Ungemach und gebrauchte auch sonst einige ausschweifende und trumerische Ausdrcke. Der Ruin hatte mit hartem Knchel an unsere Tr geklopft, sagte ich auer mir, indem ich sogar zur Erluterung mit dem gekrmmten Zeigenger in die Luft pochte, denn mein Vater war in die Netze bser Menschen gefallen, Blutsauger, die ihm den Hals abschnitten, und es wurde alles verkauft und verschleudert die Glas harfe, stotterte ich unsinnig und verfrbte mich fhlbar, denn nun sollte das ganz und gar Abenteuerliche mit mir geschehen, das ols rad Und in diesem Augenblick geschah folgendes mit mir. Mein Gesicht verzerrte sich aber damit ist wenig gesagt. Es verzerrte sich auf eine meiner Meinung nach vllig neue und schreckenerregende Art, so, wie keine menschliche Leidenschaft, sondern nur teuischer Einu
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und Antrieb ein Menschenantlitz verzerren kann. Meine Zge wurden buchstblich nach allen vier Seiten, nach oben und unten, rechts und links auseinandergesprengt, um gleich darauf wieder gegen die Mitte gewaltsam zusammenzuschrumpfen; ein abscheulich einseitiges Grinsen zerri danach meine linke, dann meine rechte Wange, whrend es das zugehrige Auge mit furchtbarer Kraft verkni, das entgegengesetzte aber so unmig erweiterte, da mich das deutliche und frchterliche Gefhl ankam, der Apfel msse herausspringen, und das htte er immerhin tun mgen mochte er doch! Es kam nicht darauf an, ob er aussprang, und fr zrtliche Sorge um ihn war dies jedenfalls nicht der Augenblick. Wenn aber ein so widernatrliches Mienenspiel nach auen hin wohl jenes uerste Befremden erregen mochte, das als Entsetzen bezeichnet wird, so bildete es doch nur Einleitung und Anbeginn eines wahren Hexensabbats von Fratzenschneiderei, einer ganzen Grimassenschlacht, die sich whrend der nchsten Sekunden auf meinem jugendlichen Antlitz abspielte. Die Abenteuer meiner Zge im einzelnen durchzunehmen, die greulichen Stellungen eingehend abzuschildern, in welche mein Mund, meine Nase, meine Brauen und meine Wangen, kurz alle meine Gesichtsmuskeln gerieten und zwar unter steter Abwechslung und ohne da eines der Migesichter sich wiederholt htte , eine solche Beschreibung wre ein allzu weitluges Unternehmen. Nur soviel sei gesagt, da gemtliche Vorgnge, die diesen physiognomischen Phnomenen etwa entsprochen htten, da Empndungen
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so bldseliger Heiterkeit, krassen Erstaunens, irrer Wollust, entmenschter Qual und zhneetschender Tollwut schlechterdings nicht von dieser Welt gewesen wren, wo unsere irdischen Leidenschaften in ungeheuere Verhltnisse ausgeweitet sich schauderhaft wiedernden. Ist es aber nicht so, da Aekte, wovon wir die Miene annehmen, sich ahnungsweise und schattenhaft wahrhaftig in unserer Seele herstellen? Mein briger Krper verhielt sich inzwischen nicht ruhend, obgleich ich aufrecht an meiner Stelle blieb. Mein Kopf rollte umher und drehte sich mehrmals fast ins Genick, nicht anders, als sei der Leibhaftige im Begri, mir den Hals zu brechen; meine Schultern und Arme schienen aus den Gelenken gewunden zu werden, meine Hften verbogen sich, meine Knie kehrten sich gegeneinander, mein Bauch hhlte sich aus, indes meine Rippen die Haut zersprengen zu wollen schienen; meine Zehen verkrampften sich, kein Fingerglied, das nicht phantastisch und klauenhaft verbogen gewesen wre, und so, gleichsam auf eine hllische Folter gespannt, verharrte ich etwa zwei Dritteile einer Minute. Ich war ohne Besinnung whrend dieses unter so harten Bedingungen beraus langwierigen Zeitraumes, zum wenigsten ohne Erinnerung an meine Umgebung und Zuschauerschaft, welche mir gegenwrtig zu halten die Strenge meines Zustandes mich vllig hinderte. Rauhe Zurufe drangen wie aus weiter Ferne an mein Ohr, ohne da ich in der Lage gewesen wre, ihnen Gehr zu schenken. Auf einem Stuhle mich wiederndend, welchen der Oberstabsarzt unter mich zu schieben sich
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beeilt hatte, verschluckte ich mich heftig mit einigem wrmlich abgestandenen Leitungswasser, das dieser uniformierte Gelehrte mir einzuen bemht war. Mehrere Kommissionsherren waren aufgesprungen und standen mit verstrten, emprten, auch angewiderten Gesichtern ber den grnen Tisch gebeugt. Andere legten auf sanftere Art ihre Bestrzung ber die gehabten Eindrcke an den Tag. Ich sah einen, der beide geschlossenen Hnde an die Ohren gepret hielt und, wahrscheinlich vermge einer Art von Ansteckung, sein eigenes Gesicht zur Grimasse verzogen hatte; einen anderen, der zwei Finger seiner Rechten gegen die Lippen drckte und auerordentlich geschwind mit den Lidern blinzelte. Was aber mich selbst betrit, so hatte ich nicht so bald mit wiederhergestellter, wenn auch in natrlichem Grade erschrockener Miene um mich geblickt, als ich mich beeilte, eine Szene zu beendigen, die mir nicht ziemlich scheinen konnte, mich rasch und verwirrt vom Stuhle erhob und neben ihm militrische Haltung annahm, die freilich mit meiner rein menschlichen Verfassung wenig bereinstimmen wollte. Der Oberstabsarzt war zurckgetreten, noch immer das Wasserglas in der Hand. Sind Sie bei Sinnen? fragte er mit einer Mischung von rgerlichkeit und Teilnahme in der Stimme Zu Befehl, Herr Kriegsarzt, erwiderte ich in dienstfertigem Tone. Und bewahren Sie eine Erinnerung an das eben Durchlebte?
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Ich bitte, war meine Erwiderung, gehorsamst um Vergebung. Ich war einen Augenblick etwas zerstreut. Kurzes, gewissermaen bitteres Lachen antwortete mir vom Sitzungstische her. Man wiederholte murmelnd das Wort zerstreut. Sie schienen allerdings nicht ganz bei der Sache zu sein, sagte der Oberstabsarzt trocken. Hatten Sie sich in erregtem Zustande hier eingefunden? Erwarteten Sie die Entscheidung ber Ihre Dienstfhigkeit mit besonderer Spannung? Ich gebe zu, antwortete ich hierauf, da es mir eine groe Enttuschung gewesen wre, abgewiesen zu werden, und ich wte nicht, wie ich meiner Mutter mit einem solchen Bescheid unter die Augen treten sollte. Sie sah frher zahlreiche Angehrige des Ozierskorps in ihrem Hause und bringt der Heeresorganisation die wrmste Bewunderung entgegen. Deswegen liegt es ihr besonders am Herzen, da ich zum Dienste herangezogen werde, und sie verspricht sich davon nicht nur bedeutende Vorteile fr meine Bildung, sondern namentlich auch eine wnschenswerte Krftigung meiner zuweilen schwankenden Gesundheit. Er schien meine Worte zu verachten und keines Eingehens fr wrdig zu halten. Ausgemustert, sagte er, indem er das Wasserglas auf das Tischchen stellte, dorthin, wo auch sein Handwerkszeug, Meterband, Hrrohr und Hmmerchen, lagen. Die Kaserne ist keine Heilanstalt, warf er noch ber die
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Schulter gegen mich hin und wandte sich dann zu den Herren am Kommissionstisch. Der Gestellungspichtige, erklrte er mit dnnem Meckern, leidet an epileptoiden Zufllen, sogenannten quivalenten, die hinreichen, seine Diensttauglichkeit unbedingt auszuschlieen. Meiner Exploration zufolge liegt erbliche Belastung von Seiten eines trunkschtigen Vaters vor, der nach seinem wirtschaftlichen Zusammenbruch durch Selbstmord endete. Die Erscheinungen der sogenannten Aura waren in den freilich unbeholfenen Schilderungen des Patienten unverkennbar. Ferner stellen sich jene schweren Unlustgefhle, die ihn, wie wir hrten, zuweilen bettlgerig machen und welche der Herr Kollege vom Zivil (hier zeigte sich wieder ein hlzerner Spott um seine mageren Lippen) im Sinne der sogenannten Migrne auslegen zu sollen glaubte, wissenschaftlich als Depressionszustnde nach vorausgegangenem Anfall dar. Auerordentlich bezeichnend fr die Natur des Leidens ist die Verschwiegenheit, die der Patient ber seine Erfahrungen beobachtete; denn bei oenbar mitteilsamem Charakter hielt er sie geheim gegen jedermann, wie wir hrten. Es ist bemerkenswert, da noch heute im Bewutsein vieler Epileptiker etwas von der mystisch-religisen Auassung lebendig scheint, die das Altertum von dieser Nervenkrankheit hegte. Hierher kam der Gestellungspichtige in aufgeregter und gespannter Verfassung. Schon seine exaltierte Redeweise machte mich stutzig. Auf nervse Konstitution deutete sodann die uerst unregelmige, wenn auch organisch tadellose Herzttigkeit und das habi150

tuelle Schulterzucken, das, wie es scheint, unbeherrschbar ist. Als besonders fesselndes Symptom mchte ich die geradezu erstaunliche berfeinerung des Gehrsinnes ansprechen, die der Patient bei weiterer Untersuchung an den Tag legte. Ich stehe nicht an, diese bernormale Sinnesverschrfung mit dem beobachteten, ziemlich schweren Anfall in Zusammenhang zu bringen, der sich vielleicht seit Stunden vorbereitete und durch die Erregung, in welche den Patienten meine ihm unliebsamen Fragen versetzten, unmittelbar ausgelst wurde. Ich empfehle Ihnen schlo er seine klare und gelehrte bersicht, indem er sich lssig und von oben herab wieder zu mir wandte , sich in die Behandlung eines verstndigen Arztes zu begeben. Sie sind ausgemustert. Ausgemustert, wiederholte die scharf nselnde Stimme, die ich kannte. Entgeistert stand ich und regte mich nicht vom Fleck. Sie sind militrfrei und knnen gehen, lie sich nicht ohne Beimischung von Teilnahme und Wohlwollen jene Bastimme hren, deren Besitzer mich feinsinnigerweise fr einen Einjhrigen gehalten hatte. Da erhob ich mich auf die Zehenspitzen und sagte mit ehend emporgezogenen Brauen: Knnte denn nicht ein Versuch gemacht werden? Wre es nicht mglich, da das Soldatenleben meine Gesundheit krftigte? Einige Herren am Kommissionstische lachten mit den Schultern, und der Oberstabsarzt blieb hart und unerbittlich.
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Ich wiederhole Ihnen, warf er mir unhich vor die Fe hin, da die Kaserne keine Heilanstalt ist. Weggetreten! meckerte er. Weggetreten! wiederholte die scharf nselnde Stimme, und ein neuer Name ward aufgerufen. Latte lautete er, wie ich mich erinnere, denn nun war der Buchstabe L an der Reihe, und ein Strolch mit struppiger Brust erschien auf dem Plan. Ich aber verbeugte mich, ich zog mich in den Verschlag zurck, und whrend ich meine Kleider anlegte, leistete der assistierende Unterozier mir Gesellschaft. Froh zwar, doch ernst gestimmt und ermattet durch so extreme und kaum noch im Bereiche des Menschlichen liegende Erfahrungen, denen ich mich leistend und leidend hingegeben; nachdenklich noch besonders ber die bedeutenden uerungen, welche der Oberstabsarzt ber das frhere Ansehen jener geheimnisvollen Krankheit getan hatte, als deren Trger er mich betrachten durfte, achtete ich kaum auf das vertrauliche Geschwtz, das der billig betrete Unterbefehlshaber mit dem gewsserten Haar und dem aufgezwirbelten Schnurrbrtchen an mich richtete und erst spter erinnerte ich mich an seine einfachen Worte. Schade, sagte er, indem er mir zusah; schade um Sie, Krull, oder wie Sie sich schreiben! Sie sind ein properer Kerl, Sie htten es zu was bringen knnen beim Militr. Das sieht man jedem gleich an, ob er es zu was bringen kann bei uns. Schade um Sie; Sie haben das Zeug auf den ersten Blick, Sie gben gewi einen feinen Soldaten
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ab. Und wer wei, ob Sie nicht Feldwebel htten werden knnen, wenn Sie kapituliert htten! Nachtrglich erst, wie gesagt, gelangte diese vertrauliche Ansprache in mein Bewutsein, und whrend eilende Rder mich heimwrts trugen, dachte ich bei mir selbst, da der Mensch wohl damit recht gehabt haben mochte; ja, wenn ich mir einbildete, wie vortreich, natrlich und berzeugend der Waenrock mir angestanden haben wrde, wie befriedigend, solange ich ihn getragen htte, meine Person darin aufgegangen wre: so wollte fast Bedauern mich anwandeln, da ich den Zugang zu einer so kleidsamen Daseinsform, einer Welt, in welcher der Sinn fr natrlichen Rang oenbar fein entwickelt ist, vorstzlich links hatte liegenlassen. Reiferes Nachdenken freilich mute mich zu der Einsicht fhren, da mein Eintritt in diese Welt dennoch einen groben Fehler und Irrtum bedeutet haben wrde. War ich doch nicht im Zeichen des Mars geboren wenigstens nicht im besondern und wirklichen Sinn! Denn wenn freilich kriegerische Strenge, Selbstbeherrschung und Gefahr die hervorstechendsten Merkmale meines seltsamen Lebens bildeten, so beruhte es doch in erster Linie auf der Vor- und Grundbedingung der Freiheit, einer Bedingung also, welche mit irgendwelcher Einspannung in ein plump tatschliches Verhltnis schlechterdings unvereinbar gewesen wre. Lebte ich folglich soldatisch, so wre es doch ein tlpelhaftes Miverstndnis gewesen, wenn ich darum als Soldat leben zu sollen geglaubt htte; ja, wenn es glte, ein so erhabenes Gefhlsgut wie dasjenige der
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Freiheit fr die Vernunft zu bestimmen und zuzurichten, so liee sich sagen, da dies eben: soldatisch, aber nicht als Soldat, grlich, aber nicht wrtlich, da im Gleichnis leben zu drfen eigentlich Freiheit bedeute.

Sechstes Kapitel

ach diesem Siege, einem wahren Davidssiege, wie ich ihn nennen mchte, kehrte ich vorderhand, da die Zeit fr meinen Eintritt in das Pariser Hotel noch nicht gekommen war, zu dem oben mit einigen Strichen geschilderten Dasein auf dem Paster Frankfurts zurck, einem Dasein gefhlvoller Einsamkeit im Strudel der Welt. Auf dem Getriebe der Grostadt lose schaukelnd, htte ich wohl, wenn der Sinn mir darnach gestanden htte, mancherlei Gelegenheit zu Austausch und Genossenschaft mit allerlei Existenzen gefunden, die man uerlich als der meinen verwandt oder gleichartig htte ansprechen knnen. Doch war dies mein Trachten so wenig, da ich vielmehr solche Verbindungen entweder ganz vermied oder doch Sorge trug, da sie zu irgendwelcher Vertraulichkeit keinesfalls gediehen: Denn eine innere Stimme hatte mir frh verkndigt, da Anschlu, Freundschaft und wrmende Gemeinschaft mein Teil nicht seien, sondern da ich allein, auf mich selbst gestellt und streng verschlossen meinen besonderen Weg zu machen unnachsichtig gehalten sei; ja, um genau zu sein, so wollte
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mir scheinen, da ich, indem ich mich im geringsten gemein machte, mit Konsorten schmollierte oder, wie mein armer Vater gesagt haben wrde, mich auf den Frereet-cochon-Fu stellte, kurz, mich in laxer Zutunlichkeit ausgbe, irgendwelchem Geheimnis meiner Natur zu nahe treten, sozusagen meinen Lebenssaft verdnnen und die Spannkrfte meines Wesens aufs schdlichste schwchen und herabsetzen wrde. Darum begegnete ich, etwa an den klebrichten Marmortischchen der kleinen Nachtlokale, die ich besuchte, neugierigen Annherungsversuchen und Zudringlichkeiten mit jener Hichkeit, die meinem Geschmack und Charakter bequemer als Grobheit sich darbot, und die zudem einen ungleich strkeren Schutzwall bildet als diese. Denn die Grobheit macht gemein, aber die Hichkeit ist es, welche Abstnde schat. So war denn sie es auch, die ich zu Hilfe nahm bei unwillkommenen Vorschlgen, die meiner Jugend nicht zur berraschung des in der vielfltigen Welt der Gefhle erfahrenen Lesers, so nehme ich an je und je, mit mehr oder weniger Verblmtheit und Diplomatie von gewisser mnnlicher Seite unterbreitet wurden, wahrlich kein Wunder bei dem anziehenden Lrvchen, das die Natur mir vermacht, und einer allgemein gewinnenden Kondition, die durch armselige Kleidung, durch den Schal um den Hals, geicktes Habit und schadhaftes Schuhzeug, nicht unkenntlich gemacht werden konnte. Den Ansuchern, von denen ich spreche und die, versteht sich, den hheren Stnden angehrten, diente diese schlechte Hlle sogar zur Belebung ihrer Wnsche,
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auerdem zur Ermutigung, whrend sie mich bei der eleganteren Damenwelt notwendig in Nachteil setzen mute. Ich sage nicht, da es mir an freudig aufgefangenen und angemerkten Signalen unwillkrlicher Teilnahme an meiner natrlich bevorzugten Person von dieser Seite ganz gefehlt htte. Wie manches Mal sah ich das eigenschtig zerstreute Lcheln eines mattweien, mit Eau de lis gepegten Antlitzes sich verwirren bei meinem Anblick und das Geprge leicht leidender Schwche annehmen. Deine schwarzen Augen, du Kostbare im brokatenen Abendmantel, merkten gro und fast erschrocken auf, sie durchdrangen meine Lumpen, so da ich ihre forschende Berhrung auf meinem bloen Leibe empnden konnte, sie kehrten fragend zur Hlle zurck, dein Blick empng den meinen, nahm ihn tief auf, indes dein Kpfchen sich wie beim Trinken ein wenig zurckneigte, er gab ihn wieder, tauchte mit sem und unruhvoll-dringlichem Versuch der Ergrndung in meinen, und dann freilich mutest du dich gleichgltig abwenden, mutest dein rollendes Heim erklettern, und whrend du schon zur Hlfte im seidenen Gehuse schwebtest und dein Bedienter mir mit der Miene vterlichen Wohlwollens ein Geldstck verabfolgte, zgerten noch deine rckwrtigen Reize, von geblmtem Gold berspannt, vom Mondschein der groen Lampen der Vorhalle des Opernhauses bestrahlt, gleichsam unschlssig im engen Rahmen der Wagentr. Nein doch, an stillen Begegnungen, deren eine ich nicht ohne Bewegung heraufrief, fehlte es nicht durchaus. Im ganzen aber: was sollen Frauen in goldenen Abendmnteln
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anfangen mit dem, was ich damals darstellte, das heit: mit einer Jugend, die schon als solche kaum mehr als ein Achselzucken von ihnen zu gewrtigen hat, durch Bettelhaftigkeit der Erscheinung aber, durch das Fehlen von allem, was den Kavalier macht, in ihren Augen vollends entwertet wird und gnzlich aus dem Kreise ihrer Aufmerksamkeit fllt? Die Frau bemerkt nur den Herrn und ich war keiner. Ganz anders nun aber verhlt es sich mit gewissen abseits wandernden Herren, Schwrmern, welche nicht die Frau suchen, aber auch nicht den Mann, sondern etwas Wunderbares dazwischen. Und das Wunderbare war ich. Darum hatte ich so viel ausweichende Hichkeit ntig, um andringende Begeisterung dieser Art zu dmpfen, ja zuweilen lag es mir ob, ehender Untrstlichkeit verstndigbegtigend zuzureden. Ich verschmhe es, die Moral gegen ein Verlangen ins Feld zu fhren, das mir in meinem Fall nicht unverstndlich erschien. Vielmehr darf ich mit jenem Lateiner sagen, da ich nichts Menschliches mir fremd erachte. Zur Geschichte meiner persnlichen Liebeserziehung aber sei folgender Bericht hier schicklich angereiht. Unter allen Spielarten des Menschlichen, welche die groe Stadt meiner Beobachtung darbot, mute eine gewisse und besondere, deren bloes Vorkommen in der brgerlichen Welt der Phantasie nicht wenig Nahrung bietet, die Achtsamkeit des sich bildenden Jnglings vorzglich auf sich lenken. Es war dies jene Spezies weiblicher Einwohner, die, bezeichnet als entliche Personen und Freudenmdchen, auch wohl einfach als Kreaturen oder,
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in hherem Tone, als Venuspriesterinnen, Nymphen und Phrynen, entweder in gefriedeten Husern beieinander wohnend oder bei Nacht auf bestimmten Straenzeilen umherstreichend, sich mit obrigkeitlicher Zustimmung oder Duldung einer bedrftigen und zugleich zahlungsfhigen Mnnerwelt zu vertrautem Umgange feilhalten. Immer schien mir, da diese Einrichtung, so gesehen, wie man, wenn mir recht ist, alle Dinge sehen sollte, nmlich mit einem frischen und von Gewohnheit nicht befangenen Blick: da also diese Erscheinung wie ein farbig-abenteuerlicher Rckstand aus grelleren Epochen in unser wohlgesittetes Zeitalter hineinrage, und stets bte sie eine belebende, ja, durch ihr bloes Vorhandensein beglckende Wirkung auf mich aus. Jene besonderen Huser zu besuchen, war ich durch meine groe Armut gehindert. Auf der Gasse jedoch und an nchtlich geneten Erfrischungssttten hatte ich ausgiebige Gelegenheit, die lockenden Wesen meinem Studium zu unterziehen, und nicht einseitig blieb diese Teilnahme, sondern wenn ich einer beiflligen Aufmerksamkeit irgend mich erfreuen durfte, so war es seitens der huschenden Nachtvgel, und es whrte nicht lange, bis ungeachtet meiner sonst beobachteten Zurckhaltung persnliche Beziehungen zu einigen von ihnen sich hergestellt hatten. Totenvogel, auch Leichenhhnchen nennt der Volksmund die kleine Sorte von Eulen oder Kuzchen, welche, so heit es, nachts im Fluge gegen das Fenster Sterbenskranker stoen und mit dem Rufe Komm mit! die ngstliche Seele ins Freie locken. Ist es nicht wunderlich,
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da dieser Formel auch die anrchige Schwesternschaft sich bedient, wenn sie, unter Laternen hinstreichend, die Mnner frech und heimlich zur Wollust ldt? Einige sind beleibt wie Sultaninnen und in schwarzen Atlas gepret, gegen welchen die Puderweie des feisten Gesichtes geisterhaft absticht; andere wiederum von verderbter Magerkeit. Ihre Zurichtung ist kra und auf Wirkung im Hell-Dunkel der nchtlichen Strae berechnet. Himbeerfarbene Lippen glhen den einen im kreidigen Angesicht, whrend die anderen fettigen Rosenhauch auf ihre Wangen getragen haben. Ihre Brauen sind scharf und deutlich gewlbt, ihre Augen, durch Kohlestriche im Schnitt verlngert und am Rande des unteren Lides geschwrzt, zeigen vermge der Einspritzung von Drogen oft einen bernatrlichen Glanz. Falsche Brillanten gleien an ihren Ohren, groe Federhte nicken auf ihren Kpfen, und in der Hand tragen alle ein Tschchen, Ridikl oder Pompadour genannt, worin einiges Toilettegert, Farbstift und Puder sowie gewisse Vorkehrungsmittel verborgen sind. So streichen sie, deinen Arm mit ihrem berhrend, auf dem Brgersteige an dir vorber; ihre Augen, in denen Laternenlicht sich spiegelt, sind aus dem Winkel auf dich gerichtet, ihre Lippen zu einem heien und unanstndigen Lcheln verzerrt, und indem sie dir hastig-verstohlen den Lockruf des Totenvogels zuraunen, deuten sie mit einem kurzen SeitwrtsWinken des Kopfes ins Verheiungsvoll-Ungewisse, so, als erwarte den Mutigen, welcher dem Winke, dem Spruche folgt, dort irgendwo ein ungeheueres, nie gekostetes und grenzenloses Vergngen.
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Wie so oft und angelegentlich beobachtete ich von weitem diese kleine geheime Szene, sah auch, wie wohlgekleidete Herren entweder unbewegt widerstanden oder sich auf Verhandlungen einlieen und, wenn diese zum Einverstndnis gediehen, mit der unzchtigen Fhrerin beschwingten Schrittes entschwanden. Denn an mich selber traten die Wesen nicht in diesem Sinne heran, da ja mein rmlicher Aufzug ihnen keinen praktischen Vorteil von meiner Kundschaft versprach. Wohl aber hatte ich mich ihrer privaten und auerberuichen Gunst zu erfreuen, und wenn ich, eingedenk meiner wirtschaftlichen Ohnmacht, mich ihnen zu nhern nicht wagen durfte, so geschah es nicht selten, da sie ihrerseits, nach neugierigbeiflliger Prfung meiner Person, auf kordialische Art das Wort an mich richteten, nach meinem Tun und Treiben kameradschaftlich fragten (worauf ich obenhin antwortete, da ich zum Zeitvertreibe in Frankfurt mich aufhielte) und bei kleinen Plaudereien, die sich in Hausuren und Torwegen zwischen mir und einer Gruppe der grellen Geschpfe entspannen, das Gefallen, welches sie an mir fanden, auf verschiedene Weise und in derber, niedriger Mundart kundtaten. Solche Personen, am Rande bemerkt, sollten nicht sprechen. Wortlos lchelnd, blickend und winkend sind sie bedeutend; aber sobald sie den Mund auftun, laufen sie groe Gefahr, uns zu ernchtern und ihres Nimbus verlustig zu gehen. Denn das Wort ist der Feind des Geheimnisvollen und ein grausamer Verrter der Gewhnlichkeit. brigens aber entbehrte mein freundschaftlicher
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Umgang mit ihnen nicht eines gewissen Reizes der Gefahr, und zwar folgendermaen. Wer nmlich der menschlichen Sehnsucht berufsmig dient und seinen Unterhalt daraus zieht, ist darum seinerseits keineswegs ber eben diese der Menschennatur tief eingeborene Schwche erhaben; denn er wrde sich ihrer Pege, ihrer Erweckung und Befriedigung nicht so gnzlich gewidmet haben und sich weniger treich auf sie verstehen, wenn sie nicht in ihm sogar besonders lebendig, ja, wenn er nicht fr seine Person ein rechtes Kind der Sehnsucht wre. So nun kommt es, da, wie bekannt, jene Mdchen auer den vielen Liebhabern, denen sie sich geschftsweise widmen, meistens noch einen Herzensfreund und Hausgeliebten besitzen, welcher, derselben niedrigen Sphre entstammend, auf ihren eigenen Glckstraum ebenso planmig sein Leben grndet, wie sie auf den aller anderen. Denn indem diese Leute, unbedenkliche und zur Gewalttat geneigte Subjekte zumeist, einer solchen die Freuden aueramtlicher Zrtlichkeit spenden, auch ihren Dienst berwachen und regeln und ihr einen gewissen ritterlichen Schutz gewhren, machen sie sich vllig zum Herrn und Meister derselben, nehmen ihr den grten Teil dessen ab, was sie verdient, und behandeln sie, wenn das Ergebnis sie nicht befriedigt, mit groer Strenge, was jedoch gern und willig ertragen wird. Die Ordnungsmchte sind diesem Gewerbe feindlich gesinnt und verfolgen es bestndig. Darum setzte ich mich bei jenen Tndeleien einer doppelten Fhrlichkeit aus: erstens der, von der Sittenbehrde fr einen der rohen Kavaliere gehalten und angesprochen zu werden;
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dann aber der andern, die Eifersucht dieser Tyrannen zu wecken und mit ihren Messern Bekanntschaft zu machen, womit sie sehr locker hantieren. So war Vorsicht auf beiden Seiten geboten, und wenn mehr als eine der Schwestern deutlich durchblicken lie, da sie nicht bel Lust habe, zusammen mit mir einmal das trockene Geschft zu vernachlssigen, so stand dem jene zwiefache Rcksicht lange hindernd entgegen, bis sie in einem besonderen Falle sich, zur schweren Hlfte wenigstens, glcklich behoben zeigte. Eines Abends also ich hatte mich mit besonderer Lust und Instndigkeit dem Studium des stdtischen Lebens hingegeben, und die Nacht war weit vorgeschritten rastete ich, vom Schweifen zugleich ermattet und begeistert, bei meinem Glase Punsch in einem Kaeehause mittleren Ranges. In den Straen fauchte ein bser Wind, und Regen, mit Schnee vermischt, ging unablssig hernieder, was mich zgern lie, meine ziemlich entfernte Lagerstatt aufzusuchen; aber auch mein Unterschlupf befand sich in unwirtlichem Zustande: schon hatte man einen Teil der Sthle auf die Tische getrmt, Scheuerweiber fhrten feuchte Lappen ber den schmutzigen Boden, die Bedienenden rekelten sich in verdrossenem Halbschlummer umher, und wenn ich trotzdem noch blieb, so geschah es hauptschlich, weil ich vor den Gesichtern der Welt im tiefen Schlafe Zuucht zu suchen mich heute schwerer als sonst entschlieen konnte. de herrschte im Saal. An der einen Wand schlief ein Mann von dem Aussehen eines Viehhndlers ber den
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Tisch gebeugt, die Wange auf seiner ledernen Geldkatze. Ihm gegenber spielten zwei brillentragende Greise, welche der Schlaf wohl mied, vollstndig schweigend Domino. Aber nicht weit von mir, nur um zwei Tischchen entfernt, sa bei einem Glschen grnen Likrs ein einsames Frulein, leicht als eine von Jenen erkennbar, der ich jedoch noch niemals begegnet war, und wir maen einander mit wechselseitigem Anteil. Sie war wunderlich auslndischen Ansehens: denn unter einer rotwollenen, vom Wirbel seitwrts gezogenen Mtze hing ihr halbkurz geschnittenes schwarzes Haar in glatten Strhnen herab und deckte teilweise die Wangen, welche vermge stark vortretender Augenknochen weich ausgehhlt schienen. Ihre Nase war stumpf, ihr Mund gerumig und rot geschminkt, und ihre Augen, die schief standen, die ueren Winkel nach oben, schimmerten blicklos und ungewi in der Farbe, ganz eigen und nicht wie bei anderen Menschen. Zur roten Kappe trug sie eine kanariengelbe Jacke, darunter die wenig ausgebildeten Formen des oberen Krpers sich sparsam, doch schmeidig abzeichneten, und wohl sah ich, da sie hochbeinig war nach Art eines Fllens, was immer meinem Geschmacke zusagte. Ihre Hand, indem sie den grnen Likr zum Munde fhrte, wies vorn sich verbreiternde und emporgebogene Finger auf, und irgendwie schien sie hei, diese Hand, ich wei nicht, warum, vielleicht, weil die Adern des Rckens so stark hervortraten. Dazu hatte die Fremde eine Gewohnheit, die Unterlippe vorwrts und rckwrts zu schieben, indem sie sie an der oberen scheuerte.
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Mit ihr also tauschte ich Blicke, obgleich ihre schiefen, schimmernden Augen nie deutlich erkennen lieen, wohin sie sich richteten, und schlielich, nachdem wir einander so eine Weile gemustert, bemerkte ich nicht ohne jugendliche Verwirrung, da sie mir den Wink, jenen seitlichen Wink ins Buhlerisch-Ungewisse erteilte, womit ihre Gilde den Lockspruch des Totenhhnchens begleitet. In pantomimischer Absicht kehrte ich das Futter einer meiner Taschen nach auen; allein sie antwortete mir mit einem Kopfschtteln, welches besagte, da ich mir meiner Armut wegen keine Sorge zu machen brauchte, sie wiederholte das Zeichen, und indem sie ihre Schuldigkeit fr den grnen Likr abgezhlt auf die Marmorplatte legte, erhob sie sich und ging mit weichen Tritten zur Tre. Ich folgte ihr ungesumt. Schneebrei verunreinigte das Trottoir, Regen trieb schrg herab, und groe, migestaltete Flocken, die er mit sich fhrte, lieen sich wie weiche, nasse Tiere auf Schultern, Gesicht und rmeln nieder. So war ich es wohl zufrieden, da die fremde Braut einer vorberwackelnden Droschke winkte. Sie nannte dem Lenker gebrochenen Tonfalles ihr Quartier, das in einer mir unbekannten Strae gelegen war, sie schlpfte ein, und den klappernden Schlag hinter mir zuziehend, lie ich mich neben ihr auf dem schbigen Kissen nieder. Erst jetzt, da das Nachtgefhrt sich wieder in trottendes Rollen gesetzt hatte, begann unser Gesprch, das einzuschalten ich Anstand nehme, da ich billig genug denke, um
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einzusehen, da seine Freiheit sich der gesellig mitteilenden Feder versagt. Es entbehrte der Einleitung, dieses Gesprch, es entbehrte jeder hichen Umstndlichkeit; von allem Anfang an und durchaus eignete ihm die unbedingte, enthobene und entbundene Unverantwortlichkeit, die sonst nur dem Traum eigentmlich ist, wo unser Ich mit Schatten ohne gltiges Eigenleben, mit Erzeugnissen seiner selbst verkehrt, wie sie jedoch im wachen Dasein, worin ein Fleisch und Blut wirklich getrennt gegen das andere steht, eigentlich nicht stattnden kann. Hier fand sie statt, und gern gestehe ich, da ich in tiefster Seele angesprochen war von der berauschenden Seltsamkeit des Vorkommnisses. Wir waren nicht allein und doch weniger als zwei; denn wenn Zweiheit sonst sogleich einen gesellschaftlichen und gebundenen Zustand schat, so konnte davon hier nicht die Rede sein. Die Vertraute hatte eine Art, ihr Bein ber meines zu legen, als kreuze sie nur ihre eigenen; alles, was sie sagte und tat, war wundersam ungehemmt, khn und fessellos, wie Gedanken der Einsamkeit es sind, und mit freudiger Leichtigkeit tat ichs ihr gleich. Knapp zusammengefat, lief unser Austausch auf die Bekundung des lebhaften Gefallens hinaus, das wir sogleich aneinander gefunden, auf die Erforschung, Errterung, Zergliederung dieses Gefallens sowie auf die Abrede, es auf alle Weise zu pegen, auszubilden und nutzbar zu machen. Ihrerseits spendete die Gefhrtin mir manchen Lobspruch, der mich von weitem an gewisse uerungen jenes weisen Klerikers, des Geistlichen Rates daheim, erinnerte; nur da die ihren zugleich allgemeiner
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und entschiedener waren. Denn auf den ersten Blick, so versicherte sie, erkenne der Kundige, da ich zum Liebesdienste geschaen und ausgezeichnet sei, ja mir selbst und der Welt viel Lust und Freude bereiten wrde, wenn ich einem so przisen Berufe Folge leistete und mein Leben gnzlich auf diesem Grunde errichten wrde. Sie aber wolle meine Lehrmeisterin sein und mich in eine grndliche Schule nehmen; denn es sei deutlich, da meine Gaben der Anleitung von fertiger Hand noch bedrften Dies entnahm ich ihren uerungen, aber nur ungefhr, denn in bereinstimmung mit ihrer fremden Erscheinung sprach sie gebrochen und fehlerhaft, ja konnte eigentlich berhaupt kein Deutsch, so da ihre Worte und Wortfgungen oft ganz verkehrt waren und sonderbar ins Unsinnige entglitten, was die Traumhaftigkeit des Zusammenseins sehr erhhte. Namentlich aber und besonders ist anzumerken, da ihr Verhalten bar jeder leichtfertigen Heiterkeit war; sondern unter allen Umstnden und wie seltsam waren die Umstnde zuweilen bewahrte sie strengen, fast nsteren Ernst jetzt und whrend der ganzen Dauer unseres Umgangs. Als nun nach langem Geklapper der Wagen hielt, stiegen wir aus, und die Freundin entlohnte den Kutscher. Dann ging es aufwrts in einem dunklen und kalten Stiegenschacht, wo es nach Lampenblak roch, und die Fhrerin nete mir ihr gleich an der Treppe gelegenes Zimmer. Hier war es pltzlich sehr warm: der Geruch des stark berheizten eisernen Ofens mischte sich mit den dichten und blumigen Dften von Schnheitsmitteln, und
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ein tiefrot gedmpftes Licht ento der angezndeten Ampel. Eine verhltnismige Pracht umgab mich, denn auf plschbeschlagenen Tischchen standen in farbigen Vasen trockene Strue, welche aus Palmenwedeln, Papierblumen und Pfauenfedern verfertigt waren; weiche Felle lagen umher; ein Himmelbett mit Vorhngen aus rotem, mit goldener Litze besetztem Wollsto beherrschte das Zimmer, und an Spiegeln war groer Reichtum, denn es fanden sich solche sogar an Stellen, wo man keine zu suchen gewohnt ist: in dem Himmel des Bettes und in der Wand ihm zur Seite. Da wir nun aber Verlangen trugen, uns ganz zu erkennen, schritten wir gleich zum Werk, und ich verweilte bei ihr bis zum anderen Morgen. Rozsa, so hie meine Gegenspielerin, war aus Ungarn gebrtig, doch ungewissester Herkunft; denn ihre Mutter war in einem Wandercirkus durch Reifen, mit Seidenpapier bespannt, gesprungen, und wer ihr Vater gewesen, lag vllig im Dunkel. Frh hatte sie strksten Hang zu grenzenloser Galanterie gezeigt und war, noch jung, doch nicht ohne ihr Einverstndnis, nach Budapest in ein Freudenhaus verschleppt worden, wo sie mehrere Jahre verbrachte, die Hauptanziehung der Anstalt. Aber ein Kaufmann aus Wien, der glaubte, nicht ohne sie leben zu knnen, hatte sie unter Aufbietung groer List und sogar mit Beihilfe eines Verbandes zur Bekmpfung des Mdchenhandels aus dem Zwinger entfhrt und bei sich angesiedelt. lter schon und zum Schlagu geneigt, hatte er sich ihres Besitzes im bermae erfreut und in ihren Armen unvermutet den Geist aufgegeben, so da Rozsa sich auf ledigem Fue
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gefunden hatte. Von ihren Knsten hatte sie wechselnd in mancherlei Stdten gelebt und sich krzlich in Frankfurt niedergelassen, wo sie, von blo erwerbender Hingabe keineswegs ausgefllt und befriedigt, feste Beziehungen zu einem Menschen eingegangen war, welcher Metzgergesell ursprnglich, aber ausgestattet mit khnen Lebenskrften und von bsartiger Mnnlichkeit Zuhlterei, Erpressung und allerlei Menschenfang zum Berufe erwhlt und sich zu Rozsas Gebieter aufgeworfen hatte, deren Glcksgeschft seine vornehmste Einnahmequelle bildete. Wegen irgendwelcher Bluttat jedoch gefnglich eingezogen, hatte er sie auf lngere Zeit sich selbst berlassen mssen, und da sie nicht gewillt war, auf ihr privates Glck zu verzichten, hatte sie ihre Augen auf mich geworfen und den stillen, noch unausgebildeten Jngling sich zum Herzensgesellschafter ersehen. Diese kleine Geschichte erzhlte sie mir in lssiger Stunde, und ich vergalt ihr mit einem gedrngten Einbekenntnis des eigenen Vorlebens. brigens fanden Wort und Geplauder jetzt und in Zukunft nur sprlich statt bei unserm Verkehre, denn sie beschrnkten sich auf die sachlichsten Anweisungen und Verabredungen sowie auf kurze, anfeuernde Zurufe, welche dem Vokabular von Rozsas frhester Jugend, nmlich dem Ausdrucksbereich der Cirkusmanege entstammten. Wenn aber die Rede uns breiter strmte, so war es zu wechselseitigem Lobe und Preise, denn was wir bei erster Prfung einander verheien, fand reichste Besttigung, und die Meisterin ihrerseits namentlich versicherte mir vielmals und ungefragt, da
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meine Anstelligkeit und Liebestugend auch ihre schnsten Mutmaungen bertrfe. Hier, ernsthafter Leser, bin ich in hnlicher Lage wie schon einmal in diesen Blttern, wo ich von gewissen frhen und glcklichen Grien in die Sigkeiten des Lebens erzhlte und die Warnung beifgte, eine Tat doch ja nicht mit ihrem Namen verwechseln und das Lebendig-Besondere durch das gemein machende Wort obenhin abfertigen zu wollen. Denn wenn ich aufzeichne, da ich durch mehrere Monate, bis zu meinem Aufbruch von Frankfurt, mit Rozsa in enger Verbindung stand, oft bei ihr weilte, auch auf der Strae die Eroberungen, die sie mit ihren schiefen, schimmernden Augen, mit dem gleitenden Spiel ihrer Unterlippe machte, unterderhand beaufsichtigte, manchmal sogar verborgen zugegen war, wenn sie zahlende Kundschaft bei sich empng (wobei sie mir wenig Grund zur Eifersucht gab), und mir eine mige Teilhaberschaft an dem Gewinne nicht mifallen lie, so knnte man wohl versucht sein, meine damalige Existenz mit einem anstigen Namen zu belegen und sie kurzerhand mit der jener dunklen Galans zusammenzuwerfen, von denen oben die Rede war. Wer da glaubt, da die Tat gleichmache, der mge sich immerhin eines so einfachen Verfahrens bedienen. Ich fr mein Teil halte es mit der volkstmlichen Weisheit, da, wenn zweie dasselbe tun, es mitnichten dasselbe ist; ja ich gehe weiter und meine, da Etikettierungen wie etwa ein Trunkenbold, ein Spieler oder auch ein Wstling den lebendigen Einzelfall nicht nur nicht zu decken und zu verschlingen,
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sondern ihn unter Umstnden nicht einmal ernstlich zu berhren imstande sind. Dies ist meine Denkungsart; andere mgen anders urteilen ber Bekenntnisse, bei denen immerhin in Anschlag zu bringen ist, da ich sie freiwillig ablege und nach Belieben mit ihnen hinter dem Berge halten knnte. Wenn ich aber dies Zwischenspiel hier mit so viel Umstndlichkeit, als der gute Ton immer zult, behandle, so darum, weil es meiner Einsicht nach fr meine Ausbildung von der einschneidendsten Bedeutung war: nicht in dem Sinne, da es meine uere Weitlugkeit sonderlich gefrdert, meine brgerlichen Sitten unmittelbar verfeinert htte, dazu war jene wilde Blte des Ostens keineswegs die geeignete Persnlichkeit. Und doch beansprucht das Wort Verfeinerung hier seinen Platz, den ich nur gegen besseres Wissen ihm vorenthalten wrde. Denn kein anderes bietet der Wortschatz fr den Gewinn, den meine Natur aus dem Umgang mit dieser strengen Geliebten und Meisterin zog, deren Ansprche sich aufs ernsteste mit meinen Gaben maen. Und zwar ist hier nicht sowohl an eine Verfeinerung in der Liebe, als an eine solche durch die Liebe zu denken. Diese Betonungen sind wohl zu verstehen, denn sie verweisen auf den Unterschied und zugleich die Verquickung von Mittel und Zweck, wobei jenem eine engere und speziellere, diesem eine viel allgemeinere Bedeutung zukommt. Irgendwo auf diesen Blttern habe ich vorvermerkt, da es mir bei den auerordentlichen Forderungen, die das Leben an meine Spannkraft stellte, nicht erlaubt war, mich in
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entnervender Wollust zu verausgaben. Nun denn, whrend der halbjhrigen Lebensperiode, die durch den Namen der wenig artikulierten, aber khnen Rozsa gekennzeichnet ist, tat ich eben dies, nur da das Tadelswort entnervend einem sanitren Vokabular entstammt, um dessen Anwendbarkeit es in gewissen distinguierten Fllen recht zweifelhaft bestellt ist. Denn das Entnervende ist es, was uns benervt und uns, gewisse Vorbedingungen als gegeben angenommen, tauglich macht zu Darbietungen und Weltergtzungen, die nicht die Sache des Unbenervten sind. Nicht wenig tue ich mir zugute auf die Erndung dieses Wortes Benervung, mit dem ich ganz aus dem Stegreif den Wortschatz bereichere, um es dem tugendhaft absprechenden entnervend wissentlich entgegenzustellen. Denn ich wei bis in den Grund meines Systems hinab, da ich die Stckchen meines Lebens nicht mit soviel Feinheit und Eleganz htte vollfhren knnen, ohne durch Rozsas schlimme Liebesschule gegangen zu sein.

Siebentes Kapitel

ls nun zu Michaeli in den mit Bumen bepanzten Straen der Herbst die Bltter lste, war fr mich der Augenblick gekommen, die mir durch die Weltverbindungen meines Paten Schimmelpreester bereitete Stellung anzutreten, und eines heiteren Morgens, nach freundlichem Abschied von meiner Mutter, deren Pensions171

betrieb sich, unter Zuziehung einer Magd, einer gewissen bescheidenen Blte erfreute, trugen eilende Rder den Jngling und seine wenige, in einem Kerchen verstaute Habe seinem neuen Lebensziel, keinem geringeren als der franzsischen Hauptstadt, entgegen. Sie hasteten, ratterten und stolperten, diese Rder, unter einem aus mehreren ineinandergehenden Abteilen bestehenden Waggon dritter Klasse mit gelben Holzbnken, auf denen eine ungleich verteilte Anzahl bis zum Trbsinn belangloser Mitreisender geringen Schlages whrend des ganzen Tages ihr Wesen trieben, schnarchten, schmatzten, schwatzten und Karten spielten. Am meisten Herzensanteil noch erweckten mir einige Kinder von zwei bis vier Jahren, obgleich sie zeitweise plrrten, ja brllten. Ich beschenkte sie aus einer Tte mit billigen Creme-Htchen, die die Mutter meiner Zehrung hinzugefgt; denn gern habe ich immer mitgeteilt und spter mit den Schtzen, die aus den Hnden der Reichen in meine bergingen, so manches Gute getan. Wiederholt kamen diese Kleinen denn auch zu mir getrippelt, legten die klebrigen Hndchen an mich und lallten mir etwas vor, was ich ihnen, merkwrdigerweise zu ihrer groen Ergtzung, ganz ebenso erwiderte. Dieser Umgang trug mir von den Erwachsenen, trotz aller gegen sie gebten Zurckhaltung, einen und den anderen wohlwollenden Blick ein ohne da es mir eben darum zu tun gewesen wre. Vielmehr lehrte diese Tagesfahrt mich wieder, da, je empfnglicher Seele und Sinn geschaen sind fr Menschenreiz, sie in desto tieferen Mimut gestrzt
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werden durch den Anblick menschlichen Kroppzeugs. Sehr wohl wei ich, da diese Leute nichts knnen fr ihre Hlichkeit; da sie ihre kleinen Freuden und oft schweren Sorgen haben, kurz, kreatrlich lieben, leiden und am Leben tragen. Unter dem sittlichen Gesichtspunkt hat zweifellos jeder von ihnen Anspruch auf Teilnahme. Ein so durstiger wie verletzlicher Schnheitssinn jedoch, den die Natur in mich gelegt, zwingt meine Augen, sich von ihnen abzuwenden. Nur in zartestem Alter sind sie ertrglich, wie die Kindlein, die ich traktierte und durch ihre eigene Redeweise zu herzlichem Lachen brachte, so der Leutseligkeit meinen Zoll entrichtend. brigens will ich, gewissermaen auch zur Beruhigung des Lesers, hier einechten, da dies fr immer das letzte Mal war, da ich dritter Klasse, als Fahrtgenosse der Unerquicklichkeit reiste. Das, was man Schicksal nennt und was im Grunde wir selber sind, fand, nach unbekannten, aber unfehlbaren Gesetzen wirkend, binnen kurzem Mittel und Wege, zu verhindern, da es jemals wieder geschah. Meine Fahrkarte, versteht sich, war in bester Ordnung, und ich geno es auf eigene Art, da sie so einwandfrei in Ordnung da folglich ich selbst so einwandfrei in Ordnung war und da die wackeren, in derbe Mntel gekleideten Schaffner, die mich im Lauf des Tages in meinem hlzernen Winkel besuchten, den Ausweis nachprften und ihn mit ihrer Zwickzange lochten, ihn mir stets mit stummer dienstlicher Befriedigung zurckreichten. Stumm allerdings und ohne Ausdruck, das heit: mit
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dem Ausdruck beinahe erstorbener und bis zur Aektation gehender Gleichgltigkeit, der mir nun wieder Gedanken eingab ber die jede Neugier ausschaltende Fremdheit, mit welcher der Mitmensch, besonders der beamtete, dem Mitmenschen glaubt begegnen zu sollen. Der brave Mann da, der meine legitime Karte zwickte, gewann damit seinen Lebensunterhalt; irgendwo wartete seiner ein Heim, ein Ehering sa ihm am Finger, er hatte Weib und Kinder. Aber ich mute mich stellen, als ob mir der Gedanke an seine menschlichen Bewandtnisse vllig fernliege, und jede Erkundigung danach, die verraten htte, da ich ihn nicht nur als dienstliche Marionette betrachtete, wre hchst unangebracht gewesen. Umgekehrt hatte auch ich meinen besonderen Lebenshintergrund, nach dem er sich und mich htte fragen mgen, was ihm aber teils nicht zukam, teils unter seiner Wrde war. Die Richtigkeit meines Fahrscheins war alles, was ihn anging von meiner ebenfalls marionettenhaften Passagierperson, und was aus mir wurde, wenn dieser Schein abgelaufen und mir abgenommen war, darber hatte er toten Auges hinwegzublicken. Etwas seltsam Unnatrliches und eigentlich Knstliches liegt ja in diesem Gebaren, obgleich man zugeben mu, da es fortwhrend und nach allen Seiten zu weit fhren wrde, davon abzuweichen, ja da schon leichte Durchbrechungen meist Verlegenheit zeitigen. Tatschlich gab mir gegen Abend einer der Beamten, eine Laterne am Grtel, meine Karte mit einem lngeren Blick auf mich und einem Lcheln zurck, das oenbar meiner Jugend galt.
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Nach Paris? fragte er, obgleich mein Reiseziel ja klar und deutlich war. Ja, Herr Inspektor, antwortete ich und nickte ihm herzlich zu. Dahin geht es mit mir. Was wollen Sie denn da? getraute er sich weiter zu fragen. Ja, denken Sie, erwiderte ich, auf Grund von Empfehlungen soll ich mich dort im Hotel-Gewerbe bettigen. Schau, schau! sagte er. Na, viel Glck! Viel Glck auch Ihnen, Herr Oberkontrolleur, gab ich zurck. Und bitte, gren Sie Ihre Frau und die Kinder! Ja, danke nanu! lachte er bestrzt, in sonderbarer Wortverbindung, und beeilte sich weiterzukommen, strauchelte und stolperte aber etwas dabei, obgleich am Boden gar kein Ansto vorhanden war; so sehr hatte die Menschlichkeit ihn aus dem Tritt gebracht. Auch an der Grenzstation, wo wir alle mit unserem Gepck den Zug zu verlassen hatten, bei der Zollrevision oder Douane also, fhlte ich mich sehr heiter, leicht und reinen Herzens, da wirklich mein Kerchen nichts enthielt, was ich vor den Augen der Visitatoren htte verbergen mssen; und auch die Ntigung zu sehr langem Warten (da begreiicherweise die Beamten den vornehmen Reisenden den Vorzug geben vor den geringeren, deren Habseligkeiten sie dann desto grndlicher herausreien und durcheinanderwerfen) vermochte die Klarheit meiner Stimmung nicht zu trben. Auch ng
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ich mit dem Manne, vor dem ich endlich meine Siebensachen ausbreiten durfte und der zunchst Miene machte, jedes Hemd und jede Socke in der Luft zu schtteln, ob nicht etwas Verbotenes herausele, sogleich in vorbereiteten Wendungen zu parlieren an, wodurch ich ihn rasch fr mich gewann und ihn davon abhielt, alles zu schtteln. Die Franzosen nmlich lieben und ehren die Rede durchaus mit Recht! Ist sie es doch, welche den Menschen vom Tier unterscheidet, und die Annahme ist gewi nicht unsinnig, da ein Mensch sich desto weiter vom Tiere entfernt, je besser er spricht und zwar Franzsisch. Denn das Franzsische erachtet diese Nation fr die Menschensprache, gleichwie ich mir vorstelle, da das frhliche Vlkchen der alten Griechen ihr Idiom fr die einzig menschliche Ausdrucksweise, alles andere aber fr ein barbarisches Gebelfer und Gequk mgen gehalten haben, eine Meinung, der die brige Welt sich unwillkrlich mehr oder weniger anschlo, indem sie jedenfalls das Griechische, wie heute wir das Franzsische, fr das Feinste ansah. Bonsoir, monsieur le commissaire! begrte ich den Zllner, indem ich mit einem gewissen dumpfen Singen auf der dritten Silbe des Wortes commissaire verweilte. Je suis tout fait votre disposition avec tout ce que je possde. Voyez en moi un jeune homme trs honnte, profondment dvou la loi et qui na absolument rien dclarer. Je vous assure que vous navez jamais examin une pice de bagage plus innocente. Tiens! sagte er und betrachtete mich nher. Vous
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semblez tre un drle de petit bonhomme. Mais vous parlez assez bien. tes-vous Franais? Oui et non, antwortete ich. A peu prs. A moiti demi, vous savez. En tout cas, moi, je suis un admirateur passionn de la France et un adversaire irrconciliable de lannexion de lAlsace-Lorraine! Sein Gesicht nahm einen Ausdruck an, den ich strengbewegt nennen mchte. Monsieur, entschied er feierlich, je ne vous gne plus longtemps. Fermez votre malle et continuez votre voyage la capitale du monde avec les bons vux dun patriote franais! Und whrend ich noch unter Danksagungen mein bichen Unterzeug zusammenrate, machte er schon sein Kreidezeichen auf den noch oenen Deckel meines Handkoers. Bei meinem raschen Wiedereinpacken jedoch wollte es das Ungefhr, da dieses Stck etwas von der Unschuld verlor, die ich ihm mit Recht nachgerhmt hatte, da eine Kleinigkeit mehr darin einging, als vordem darin gewesen war. Neben mir nmlich an der mit Blech bedeckten Schranke und Gepckbank, hinter der die Revisoren ihres Amtes walteten, unterhielt eine Dame mittleren Alters im Nerzmantel und in einem mit Reiherfedern garnierten glockenfrmigen Sammethut, ber ihren oenstehenden groen Koer hinweg, einen ziemlich erregten Disput mit dem sie kontrollierenden Beamten, der oenbar ber eines ihrer Besitztmer, irgendwelche Spitzen, die er in Hnden hielt, anderer Meinung war als sie. Von ihrem schnen Reisegut, unter welchem der Mann
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die strittigen Spitzen hervorgezogen, lag mehreres bis zur Vermengung nahe bei meinem eigenen, am allernchsten ein sehr nach Preziosen aussehendes Saankstchen, beinahe von Wrfelgestalt, und unversehens glitt dasselbe, whrend mein Freund mir sein Vidi-Zeichen erteilte, mit in mein Kerchen. Das war mehr ein Geschehen als ein Tun, und es geschah ganz unterderhand, nebenbei und heiter mit unterlaufend, als Produkt, sozusagen, der guten Laune, die mein beredtes Wohlverhltnis zu den Autoritten des Landes mir erregte. Tatschlich dachte ich whrend des Restes der Reise kaum noch an den zuflligen Erwerb, und nur ganz chtig stieg die Frage mir auf, ob wohl die Dame beim Wiedereinpacken ihrer Eekten das Kstchen vermit hatte oder nicht. Ich sollte darber in Blde Genaueres erfahren. So rollte denn mein Zug verlangsamten Ganges, nach einer Fahrt, die mit ihren Unterbrechungen zwlf Stunden gedauert hatte, in den Bahnhof des Nordens ein, und whrend die Porteurs sich der vermgenden, mit Gepck wohlausgestatteten Reisenden, die zum Teil mit abholenden Freunden und Verwandten Umarmungen und Ksse tauschten, geschftig schwatzend annahmen; whrend auch die Schaner es sich nicht verdrieen lieen, Handtaschen und Plaidrollen aus Tren und Fenstern ihnen zuzureichen, entstieg der einsame Jngling still im Getmmel seiner Unterkunft fr drittklassige Glieder der Gesellschaft und verlie, von niemandem beachtet, sein Kerchen in eigener Hand, die laute und brigens wenig ansehnliche Halle. Drauen auf der schmutzigen Strae
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(es ging ein Sprhregen herab) hob wohl ein und der andere Fiaker-Lenker auordernd die Peitsche gegen mich, da ich einen Koer trug, und rief mir ein Eh! Fahren wir, mon petit? oder mon vieux oder dergleichen zu. Allein womit sollte ich die Fahrt bezahlen? Ich besa fast kein Geld, und wenn jenes Kstchen eine Aufbesserung meiner pekuniren Verhltnisse bedeutete, so konnte sein Inhalt jedenfalls hier noch nicht zur Anwendung gelangen. Nebenbei wre es kaum schicklich gewesen, an meiner zuknftigen Arbeitssttte in einem Fiaker vorzufahren. Meine Absicht war, den Weg dorthin, der freilich weit sein mochte, zu Fue zurckzulegen, und bei Vorbergehenden erkundigte ich mich sittsam nach der Richtung, die ich einzuschlagen htte, um nach der Place Vendme (ich nannte diskreterweise weder das Hotel noch auch nur die Rue Saint Honor) zu gelangen, mehrmals ohne da die Leute auch nur ihren Schritt gehemmt und meiner Frage ihr Ohr geliehen htten. Und doch bot ich keine bettelhafte Erscheinung, denn immerhin hatte meine gute Mutter einige Taler springen lassen, um mich fr die Reise ein wenig instandzusetzen und auszustatten. Mein Schuhwerk war neu versohlt und geickt worden, und mich kleidete eine wrmende berjacke mit Mutaschen, zu der ich eine artige Sportmtze trug, unter welcher mein blondes Haar sich blhend hervortat. Aber ein junges Blut, das keinen Gepcktrger in Arbeit setzt, sondern auf der Strae selbst seine Habe schleppt und keines Fiakers mchtig scheint, ist den Zglingen unserer Zivilisation keines Blickes und Wortes wert, oder richtiger: eine gewisse
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Angst warnt sie davor, mit ihm im geringsten zu schaen zu haben; denn er ist einer beunruhigenden Eigenschaft, nmlich der Armut, verdchtig, damit aber auch gleich wohl noch schlimmerer Dinge, und somit scheint es der Gesellschaft am weisesten, ber ein solches Fehlprodukt ihrer Ordnung wie blind hinwegzusehen. Armut, heit es wohl, ist keine Schande, aber es heit nur so. Denn sie ist den Besitzenden hchst unheimlich, ein Makel halb und halb ein unbestimmter Vorwurf, im ganzen also sehr widerwrtig, und zu unangenehmen Weiterungen mag es fhren, sich mit ihr einzulassen. Dieses Verhalten der Menschen zur Armut ist mir oft schmerzlich aullig gewesen und war es auch hier. Schlielich hielt ich ein Mtterchen an, das, ich wei nicht warum, einen alten, mit irgendwelchem Geschirr gefllten Kinderwagen vor sich her schob; und sie war es, die mir nicht allein die Richtung wies, in der ich mich zu bewegen hatte, sondern mir auch die Stelle beschrieb, an der ich auf eine Omnibuslinie stoen wrde, die zu dem berhmten Platze fhrte. Die wenigen Sous, die dieser Transport mich kosten wrde, hatte ich allenfalls ssig, und darum war ich der Auskunft froh. Je lnger brigens die gute Alte, whrend sie sie mir erteilte, in mein Gesicht blickte, desto breiter verzog sich ihr zahnloser Mund zum freundlichsten Lcheln, und schlielich ttschelte sie mir mit ihrer harten Hand die Wange, indem sie sagte: Dieu vous bnisse, mon enfant! Diese Liebkosung beglckte mich mehr als so manche, die mir in der Folge von schnerer Hand zuteil wurde.
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Paris macht auf den Wanderer, der von jener Ankunftsstation her seine Trottoirs beschreitet, zunchst keineswegs den entzckendsten Eindruck; aber freilich wachsen Pracht und Herrlichkeit, je mehr man sich der splendiden Weite seiner Herzgebiete nhert, und wenn nicht mit Schchternheit, die ich mnnlich unterdrckte, so doch mit Staunen und der wohlgeflligsten Ehrerbietung blickte ich, mein Kerchen auf den Knien, von dem engen Sitz, den ich im Omnibus erobert, hinaus in den ammenden Glanz dieser Avenuen und Pltze, auf das Getmmel ihrer Wagen, das Gedrnge der Fugnger, diese strahlend alles anbietenden Lden, einladenden Caf-Restaurants, mit weiem Glh- oder Bogenlampenlicht das Auge blendenden Theater-Fassaden, whrend der Conducteur Namen anmeldete, die ich so oft aus dem Munde meines armen Vaters in zrtlicher Betonung vernommen, wie Place de la Bourse, Rue du Quatre Septembre, Boulevard des Capucines, Place de lOpra und andere mehr. Das Getse, durchschrillt von den Schreien der Zeitungsverkufer, war betubend, und sinnverwirrend das Licht. Vor den Cafs saen unter schtzender Markise Leute in Hut und Mantel an kleinen Tischen und blickten, den Stock zwischen den Knien, wie von gemieteten Parkettpltzen in den sich vorberwlzenden Verkehr, whrend dunkle Gestalten zwischen ihren Fen Zigarrenstummel aufsammelten. Um diese kmmerten sie sich nicht und nahmen keinen Ansto an ihrem kriechenden Geschft. Oenbar betrachteten sie sie als eine stehende und zugelassene Einrichtung der Zivilisation, an
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deren frhlichem Tumult sie sich in ihrer Geborgenheit ergtzten. Es ist die stolze Rue de la Paix, welche den Opernplatz mit der Place Vendme verbindet, und hier denn, bei der mit einem Standbild des gewaltigen Kaisers gekrnten Sule, verlie ich den Wagen, um zu Fu mein eigentliches Ziel, die Strae Saint Honor, welche, wie der Gebildete wei, der Rue de Rivoli gleichluft, aufzusuchen. Leicht war das geschehen, und deutlich genug, in Buchstaben von hinlnglicher Gre und Leuchtkraft, sprang mir schon von weitem der Name des Hotels Saint James and Albany in die Augen. Dort gab es Dparts und Anknfte. Herrschaften, im Begrie, ihre mit Koern beschwerten Mietgefhrte zu besteigen, reichten Hausdienern, welche fr sie bemht gewesen waren, Trinkgelder hin, whrend andere Handlanger das eben abgeladene Gepck von Neuankmmlingen ins Innere trugen. Freiwillig rufe ich das Lcheln des Lesers hervor, indem ich eine gewisse Zaghaftigkeit einbekenne, die mich vor der Khnheit beschleichen wollte, dieses anmaende und kostspielige Haus in vornehmster Lage zu betreten. Vereinigten sich aber nicht Recht und Picht, mir Mut zu machen? War ich nicht bestellt und bestallt dahier, und war mein Pate Schimmelpreester nicht ein Duzbruder des Oberherrn dieses Instituts? Dennoch riet Bescheidenheit mir, statt einer der beiden glsernen Drehtren, durch welche die Reisenden eintraten, lieber den seitlichen oenen Zugang zu benutzen, dessen die Gepckschlepper sich bedienten. Diese aber, wofr immer sie mich halten
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mochten, wiesen mich als unzugehrig zurck, so da mir nichts brigblieb, als mit meinem Kerchen in einen jener prchtigen Windfnge zu treten, bei dessen Drehung mir zu meiner Beschmung auch noch ein dort postierter Page in rotem Schniepel-Jckchen behilich war. Dieu vous bnisse, mon enfant! sagte ich, unwillkrlich mit den Worten jenes guten Weibes, zu ihm, worber er in ein ebenso herzliches Gelchter ausbrach wie die Kinder, mit denen ich im Zuge gespat hatte. Ein prachtvoller Kronensaal mit Porphyrsulen und einer in der Hhe des Entresols umlaufenden Galerie nahm mich auf, wo viel Menschheit hin und wider wogte und reisefertig gekleidete Personen, auch Damen mit zitternden Hndchen auf dem Scho, wartend die tiefen Fauteuils einnahmen, welche auf Teppichen an den Sulen standen. Ein livrierter Bursche wollte mir in unangebrachtem Diensteifer mein Kerchen aus der Hand nehmen, aber ich litt es nicht, sondern wandte mich nach rechts zu der als solche leicht erkennbaren Concierge-Loge, wo ein matt und kalt blickender Herr in goldbetretem Gehrock und oenbar an hohe Kontributionen gewhnt in drei oder vier Sprachen dem die Loge umdrngenden Publikum Ausknfte erteilte und zwischenein solchen Gsten des Hotels, die danach verlangten, mit distinguiertem Lcheln ihre Zimmerschlssel berhndigte. Lange mute ich anstehen, bis ich Gelegenheit fand, ihn zu fragen, ob er wohl meinte, da Herr Generaldirektor Strzli im Hause sei, und wo allenfalls mir die Mglichkeit winkte, mich ihm zu prsentieren.
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Monsieur Strzli wollen Sie sprechen? fragte er mit krnkendem Erstaunen. Und wer sind Sie? Ein neuer Angestellter des Etablissements, gab ich zur Antwort, dem Herrn Generaldirektor persnlich aufs beste empfohlen. tonnant! erwiderte der dnkelhafte Mann und fgte mit einem Hohn, der mich in tiefster Seele verletzte, hinzu: Ich zweie nicht, da Monsieur Strzli seit Stunden mit schmerzlicher Ungeduld Ihrem Besuch entgegensieht. Vielleicht bemhen Sie sich einige Schritte weiter zum Bureau de rception. Tausend Dank, monsieur le concierge, antwortete ich. Und mgen auch in Zukunft reiche Trinkgelder Ihnen von allen Seiten zuieen, damit Sie bald in der Lage sind, sich ins Privatleben zurckzuziehen! Idiot! hrte ich ihn mir in den Rcken nachrufen. Allein das betraf und berhrte mich nicht. Ich trug mein Stck Handgepck weiter zur Rception, die sich, in der Tat nur wenige Schritte von der Concierge-Loge entfernt, an derselben Seite der Halle befand. Sie war noch umlagerter als jene. Zahlreiche Reisende beanspruchten die Aufmerksamkeit der beiden dort waltenden Herren in strenger Salontoilette, erkundigten sich nach ihren Reservationen, nahmen die Nummern der ihnen zugeteilten Zimmer entgegen, legten schriftlich ihre Personalien nieder. Bis zur Tisch-Schranke vorzudringen kostete mich viel Geduld; doch endlich stand ich einem der beiden Herren, einem noch jungen Mann mit gezwirbeltem Schnurrbrtchen und Pincenez, brigens
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von fahler, ungelfteter Gesichtsfarbe, Aug in Auge gegenber. Sie wnschen ein Zimmer? fragte er, da ich bescheidentlich seine Anrede erwartet hatte. Oh, nicht doch nicht so, Herr Direktor, antwortete ich lchelnd. Ich gehre zum Hause, wenn ich bereits so sagen darf. Mein Name ist Krull, mit dem Zunamen Felix, und ich melde mich zur Stelle, um einer Abmachung gem, die zwischen Herrn Strzli und seinem Freunde, meinem Paten Professor Schimmelpreester, getroen wurde, in diesem Hotel als Hilfskraft zu wirken. Das heit Treten Sie zurck! befahl er leise und hastig. Warten Sie! Treten Sie ganz zurck! Und dabei berschwebte eine leichte Rte seine Zimmerfarbe, und unruhig blickte er um sich, gerade als bereite das Erscheinen eines neuen, noch nicht eingekleideten Angestellten, das Sichtbarwerden eines solchen als menschliche Person vor dem Publikum ihm grte Verlegenheit. Wirklich waren die Blicke einiger der am Desk beschftigten Personen neugierig auf mich gerichtet. Man unterbrach sich im Ausfllen der Meldeformulare, um nach mir auszuschauen. Certainement, monsieur le directeur! antwortete ich gedmpft und zog mich weit hinter diejenigen zurck, die nach mir gekommen waren. brigens waren es nicht mehr viele, nach einigen Minuten war es, gewi nur vorbergehend, vor der Rception ganz leer geworden. Nun, und Sie? wandte sich unter diesen Umstnden
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der Herr mit der Zimmerfarbe an mich, der ich ferne stand. Lemploy-volontaire Flix Kroull, antwortete ich, ohne mich von der Stelle zu rhren; denn ich wollte ihn zwingen, mich zum Nhertreten einzuladen. So kommen Sie doch heran! sagte er nervs. Glauben Sie, ich habe Lust, ber diesen Abstand hinweg Zurufe mit Ihnen zu tauschen? Ich nahm ihn ein auf Ihren Befehl, Herr Direktor, erwiderte ich, indem ich mich bereitwillig nherte, und habe nur auf Ihre Gegen-Order gewartet. Meine Weisung, verbesserte er, war nur zu notwendig. Was haben Sie hier zu suchen? Wie kommen Sie dazu, die Halle einfach wie ein Reisender zu betreten und sich mir nichts, dir nichts unter unsere Clientle zu mischen? Ich bitte vieltausendmal um Entschuldigung, sagte ich unterwrg, wenn das ein Fehler war. Ich wute keinen anderen Weg als den frontalen durch die Drehtr und die Halle zu Ihnen. Aber ich versichere Sie, da der schlechteste, dunkelste geheimste und rckwrtigste Weg mir nicht zu gering gewesen wre, um nur vor Ihr Angesicht zu gelangen. Was sind das fr Redensarten! entgegnete er, und wieder erglomm ein zarter Schein von Farbe auf seinen fahlen Wangen. Diese Neigung zum Errten geel mir an ihm. Sie scheinen, fgte er hinzu, entweder ein Narr oder ein wenig gar zu intelligent zu sein. Ich hoe, erwiderte ich, meinen Vorgesetzten rasch
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zu beweisen, da meine Intelligenz sich genau in den richtigen Grenzen hlt. Mir ist sehr zweifelhaft, sagte er, ob Ihnen dazu Gelegenheit gegeben sein wird. Ich wte im Augenblick von keinerlei Vakanz im Stabe unserer Angestellten. Gleichwohl erlaubte ich mir zu erwhnen, erinnerte ich ihn, da es sich um eine feste Abmachung meinetwegen zwischen dem Herrn Generaldirektor und einem Jugendfreunde von ihm handelt, der mich aus der Taufe hob. Absichtlich habe ich nicht nach Herrn Strzli gefragt, denn ich wei wohl, da er nicht vor Ungeduld vergeht, mich in Augenschein zu nehmen, und mache mir keine Illusionen darber, da ich diesen Herrn hchstwahrscheinlich spt oder nie zu sehen bekommen werde. Aber daran ist wenig gelegen. Vielmehr war all mein Sinnen und Trachten darauf gerichtet, Ihnen, monsieur le directeur, meine Aufwartung zu machen und ausschlielich von Ihnen Anweisungen zu erhalten, wie und wo, in welcher Art von Dienst ich mich dem Etablissement ntzlich erweisen kann. Mon Dieu, mon Dieu! hrte ich ihn murmeln, whrend er jedoch einem Bort der Seitenwand ein umfangreiches Buch entnahm, worin er, wiederholt zwei Mittelnger seiner Rechten an der Lippe benetzend, rgerlich bltterte. Nachdem er irgendwo haltgemacht, sagte er zu mir: Auf alle Flle verschwinden Sie jetzt schleunigst von hier und ziehen sich an einen Ort zurck, der Ihnen besser geziemt als dieser! Ihre Einstellung ist vorgesehen, soviel ist richtig
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Das ist aber der springende Punkt, bemerkte ich. Mais oui, mais oui! Bob, wandte er sich rckwrts an einen der halbwchsigen Chasseurs, welche, die Hnde auf ihren Knien und irgendwelcher Mission gewrtig, im Hintergrund des Bureaus auf einer Bank saen, zeigen Sie diesem hier den Dortoir des employs Nummer vier im Oberstock! Benutzen Sie den lvateur de bagage! Sie werden morgen frh von uns hren, warf er mir noch hin. Fort! Der sommersprossige Knabe, ein Englnder oenbar, ging mit mir. Sie sollten ein wenig meinen Koer tragen, sagte ich unterwegs zu ihm. Ich versichere Sie, da mir schon beide Arme lahm davon sind. Was geben Sie mir dafr? fragte er in breitem Franzsisch. Ich habe nichts. Dann nehme ich ihn auch so. Freuen Sie sich nicht auf den Dortoir Nummer vier! Er ist sehr schlecht. Wir sind alle sehr schlecht untergebracht. Auch die Verpegung ist schlecht, sowie die Bezahlung. Aber an Strike ist nicht zu denken. Zu viele sind bereit, an unsere Stelle zu treten. Man sollte diesen ganzen ausbeuterischen Kasten in Asche legen. Ich bin Anarchist, mssen Sie wissen, voil ce que je suis. Es war ein sehr netter, kindlicher Junge. Wir fuhren zusammen im Gepck-Lift zum fnften Stock, dem Dachgescho, hinauf, und dort berlie er es mir, meinen Koer wieder aufzunehmen, wies auf eine Tr am
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Gange, der sprlich erleuchtet und ohne Lufer war, und sagte Bonne chance. Das Schild an der Tr besagte das Rechte. Zur Vorsicht klopfte ich an, aber es erfolgte keine Antwort, und obgleich es nach zehn Uhr geworden war, erwies sich der Schlafraum noch als vollkommen nster und leer. Sein Anblick, als ich die elektrische Birne entzndet hatte, die nackt und blo von der Decke hing, erregte in der Tat geringes Behagen. Acht Betten mit grauen Friesdecken und achen, sichtlich lngere Zeit nicht gewaschenen Kopfkissen waren kojenartig je zwei und zwei bereinander an den Seitenwnden angeordnet, und zwischen ihnen gab es bis zur Hhe der oberen Lager hinauf oene Wandborte, auf denen die Koer der hier Nchtigenden untergebracht waren. Sonst bot das Zimmer, dessen einziges Fenster auf einen Luftschacht zu gehen schien, keinerlei Bequemlichkeit, und es war auch kein Raum dafr, da seine Breite bedeutend hinter seiner Lnge zurckstand, so da in der Mitte geringe Bewegungsfreiheit blieb. Man hatte wohl seine Kleider bei Nacht am Fuende seines Bettes oder auf seinem Koer im Wandbort niederzulegen. Nun, dachte ich, so httest du es dich nicht so viel kosten zu lassen brauchen, um der Kaserne zu entgehen, denn spartanischer als dieses Gemach htte sie dich auch nicht empfangen, wahrscheinlich sogar etwas kosiger. Auf Rosen gebettet aber war ich ja schon lange nicht schon seit dem In-Luft-Aufgehen meines heiteren Elternhauses nicht mehr gewesen und wute berdies, da Mensch
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und Umstnde in einiger Zeit einen leidlichen Akkord eingehen, ja da diese, so hart sie sich zunchst anlassen mgen, wenn nicht stets, so doch fr glcklichere Naturen eine gewisse Biegsamkeit besitzen, die nicht ausschlielich auf Gewhnung beruht. Dieselben Verhltnisse sind nicht fr jedermann dieselben, und das allgemein Gegebene, so mchte ich behaupten, unterliegt sehr weitgehend der Modizierung durch das Persnliche. Man verzeihe diese Abschweifung eines zur Weltbemerkung nun einmal aufgelegten Kopfes, der zur Beobachtung des Lebens nicht so sehr durch dessen hliche und brutale, als durch seine zarten und liebenswrdigen Seiten angehalten wird. Eines der Wandborte war leer, woraus ich schlo, da auch von den acht Betten eines vakant sein mchte; nur wute ich nicht welches zu meinem Bedauern, denn ich war reisemde, und meine Jugend verlangte nach Schlaf, whrend mir doch nichts brigblieb, als die Ankunft der Zimmergenossen abzuwarten. Eine Weile noch unterhielt ich mich damit, den anstoenden Waschraum zu inspizieren, zu dem die Seitentr oenstand. Es gab da fnf Waschtisch-Gestelle gemeinster Art mit Linoleum-Vorlagen, Schsseln und Krgen, Eimern daneben und am Seitengestnge aufgehngten Handtchern. An Spiegeln fehlte es ganz. Statt dessen waren an Tr und Wnden, wie brigens auch im Bettgemach, soweit dort der Raum es zulie, allerlei aus Magazinen geschnittene Bilder lockender Frauenzimmer mit Reingeln befestigt. Schlecht getrstet kehrte ich in den Schlafraum zurck, und um etwas zu tun, beschlo ich, vorsorglich schon
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mein Nachthemd dem Handkoer zu entnehmen, stie aber dabei auf das Saankstchen, das bei der Gepckrevision so sanft hineingeglitten war, und machte mich, des Wiedersehens froh, an seine Untersuchung. Ob nicht die Neugier auf seinen Inhalt all die Zeit schon still in den geheimeren Bezirken meiner Seele gewaltet hatte und der Einfall, das Nachthemd hervorzuziehen, nur ein Vorwand gewesen war, mit dem Kstchen Bekanntschaft zu machen, will ich dahingestellt sein lassen. Auf einem der unteren Betten sitzend hielt ich es auf meinen Knien und nahm in der dringenden Honung, nicht dabei gestrt zu werden, seine Prfung vor. Es hatte ein leichtes Schlo, das aber oen war, und nur durch einen kleinen, in eine se greifenden Haken war es versperrt. Nicht, da ich die Schtze des Mrchens darin gefunden htte; aber sehr lieblich war, was es barg, zum Teil wahrhaft bewundernswert. Gleich obenauf, in dem Einsatz, der sein samtenes Innere gleichsam in zwei Stockwerke teilte, lag ein Hals- und Brustschmuck groer und mehrreihig angeordneter Goldtopase in ziselierter Fassung, wie ich ihn so herrlich noch in keinem Schaufenster gesehen, und wie er in einem solchen auch schwerlich vorkommen mochte, da er sichtlich nicht von moderner Arbeit war, sondern einem historischen Jahrhundert angehrte. Ich darf sagen, es war der Inbegri der Pracht, und das se, durchsichtig schimmernde Honiggold der Steine entzckte mich so herzlich, da sich meine Augen lange nicht davon trennen konnten und ich nur zgernd den Einsatz lftete, um in das Untere zu schauen. Dieser
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Teil war tiefer als der obere und weniger ausgefllt, als dieser es durch den Topasschmuck war. Immerhin lachten mir reizende Dinge daraus entgegen, von denen ich jedes einzelne in genauer Erinnerung habe. Eine lange Kette aus kleinen, in Platin gefaten Brillanten lag dort zum glitzernden Hufchen zusammengeballt. Es fanden sich ferner: ein sehr schner, mit Silberranken verzierter Schildpattkamm, besetzt mit zahlreichen, freilich auch nur kleinen Brillanten; eine goldene, aus zwei Stben bestehende Busennadel mit Platinspangen und oben geschmckt mit einem erbsengroen, von zehn Brillanten umgebenen Saphir; eine mattgoldene Brosche, welche aufs zierlichste ein Krbchen mit Trauben darstellte; ein Armreif in Gestalt eines starken, nach unten sich verjngenden Bgels mit Druckfeder-Verschlu, aus Platin ebenfalls, und im Werte erhht durch eine in den Reif eingelassene, erhabene weie Perle, umringt von jour gefaten Brillanten; dazu drei oder vier hchst angenehme Fingerringe, von denen einer eine graue Perle mit zwei groen und zwei kleinen Brillanten, ein anderer einen dunklen, dreieckigen Rubin, dekoriert mit Brillanten ebenfalls, trug. Diese lieben Objekte nahm ich einzeln zur Hand und lie ihre edlen Lichter in dem ordinren Schein der nackten Deckenbirne spielen. Wer aber beschreibt die Bestrzung, deren Beute ich war, als ich, vertieft in diese Unterhaltung, pltzlich eine von oben kommende Stimme vernahm, die trockenen Tones lautete: Du hast da recht nette Schelchen.
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Wenn es immer etwas Beschmendes hat, sich lngere Zeit allein und unbeobachtet geglaubt zu haben, auf einmal aber belehrt zu werden, da man es nicht war, so verschrften hier die Umstnde die Unannehmlichkeit. Ein leichtes Zusammenfahren konnte ich wohl nicht verbergen, bezwang mich aber dann zu vollkommener Ruhe, schlo ohne berstrzung die Kassette, brachte sie ebenso gemchlich wieder in meinem Koer unter und erhob mich erst dann, um, etwas zurcktretend, dorthin hinaufzuschauen, von wo die Stimme gekommen war. Wahrhaftig, in dem Bett ber dem, auf dem ich gesessen, lag einer und blickte, auf den Ellbogen gesttzt, zu mir hinab. Meine Umschau war nicht genau genug gewesen, die Gegenwart des Menschen frher wahrzunehmen. Er mochte dort oben gelegen haben, die Decke ber den Kopf gezogen. Es war ein junger Mann, der eine Rasur htte brauchen knnen, so schwarz war das Kinn ihm schon, mit wirrem Bett-Liege-Haar, einem Backenbrtchen und slavisch geschnittenen Augen. Sein Gesicht war ebrig gertet, aber obgleich ich sah, da er wohl krank sein msse, gaben Verdru und Verwirrung mir die ungeschickte Frage ein: Was machen denn Sie da oben? Ich? antwortete er. Es wre wohl eher an mir, zu fragen, was du da unten Interessantes treibst. Wollen Sie mich, bitte, nicht duzen, sagte ich gereizt. Ich wte nicht, da wir verwandt oder sonst vertraut miteinander wren. Er lachte und erwiderte nicht ganz zu Unrecht:
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Na, was ich da bei dir gesehen, ist schon danach angetan, eine gewisse Vertraulichkeit zwischen uns zu stiften. Dein Mtterlein hat dir das nicht ins Felleisen gepackt. Zeig mal deine Hndchen her, wie lang deine Finger sind, oder wie lang du sie machen kannst! Reden Sie keinen Unsinn! sagte ich. Bin ich Ihnen Rechenschaft schuldig ber mein Eigentum, nur weil Sie indiskret genug waren, mir zuzusehen, ohne mich auf Sie aufmerksam zu machen? Das ist sehr schlechter Ton Ja, du bist mir der Rechte, das Maul aufzureien, versetzte er. La nur die Ziererei, man ist auch kein Brenhuter. Im brigen kann ich dir sagen, da ich bis vor ganz kurzem geschlafen habe. Ich liege hier mit Inuenza den zweiten Tag und habe dreckige Kopfschmerzen. Da wache ich auf und frage mich, ohne gleich Laut zu geben: Womit spielt der liebliche Knabe da? Denn hbsch bist du, das mu dir der Neid lassen. Wo wre ich heute mit deinem Frtzchen! Mein Frtzchen ist kein Grund, mich dauernd du zu nennen. Ich werde kein Wort mehr mit Ihnen reden, wenn Sies nicht lassen. Ach Gott, mein Prinz, ich kann ja auch Hoheit zu Ihnen sagen. Dabei sind wir doch Kollegen, soviel ich verstehe. Du bist ein Neuer? Die Direktion hat mich allerdings, antwortete ich ihm, hierher geleiten lassen, damit ich mir ein freies Bett whle. Morgen soll ich meinen Dienst antreten in diesem Hause.
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Als was? Darber ist noch nicht verfgt worden. Sonderbar. Ich habe in der Kche zu tun, das heit: im Gardemanger bei den kalten Schsseln. Das Bett, auf dem du Platz nahmst, ist nicht frei. Das bernchste Oberbett da, das ist frei. Was bist du denn fr ein Landsmann? Ich bin heute abend aus Frankfurt eingetroen. Und ich bin Kroate, sagte er auf deutsch. Aus Agram. Dort habe ich auch schon in einer Restaurant-Kche gearbeitet. Aber seit drei Jahren bin ich in Paris. Weit du denn Bescheid in Paris? Was meinen Sie mit Bescheid? Das weit du ganz gut. Ich meine ob du eine Ahnung hast, wo du dein Zeug da zu leidlichem Preise versilbern kannst. Das wird sich nden. Von selber nicht. Und es ist sehr unklug, sich lange mit so einem Funde zu schleppen. Wenn ich dir eine sichere Adresse nenne, wollen wir dann Halbpart machen? Was fllt Ihnen ein, Halbpart! Und das fr nichts als eine Adresse! Die einem Grnschnabel wie dir aber not tut wies liebe Brot. berleg dirs. Ich will dir sagen, die Brillantkette Hier wurden wir unterbrochen. Die Tr ging auf, und mehrere junge Leute kamen herein, deren Ruhestunde geschlagen hatte: ein Liftboy in grauer Livree mit rotem Litzenbesatz, zwei Laufjungen in blauem, hochgeschlos195

senem Kamisol mit zwei Reihen Goldknpfen daran und Goldstreifen an den Hosen, ein herangewachsener Bursche in blaugestreifter Jacke, der seine Schrze ber dem Arm trug und wahrscheinlich im niederen Kchendienst, als Geschirrwscher oder hnlich, beschftigt war. Nicht lange, so folgten ihnen noch ein Chasseur von Bobs Klasse und einer, der, nach dem weien Kittel zu urteilen, den er zu seinen schwarzen Hosen trug, fr einen Kellnerlehrling oder Aide gelten mochte. Sie sagten Merde! und, da auch Deutsche dabei waren: Verucht noch mal! und Hols der Geier! Stoche, die wohl ihrem fr diesmal beendeten Tagewerk galten , riefen zu dem Bettlgerigen hinauf: Hallo, Stanko, wie schlecht geht es dir?, ghnten berlaut und ngen gleich alle an, sich auszuziehen. Um mich kmmerten sie sich sehr wenig, sagten hchstens im Scherz zu mir, als ob sie mich erwartet htten: Ah, te viol. Comme nous tions impatients que la boutique deviendrait complte! Einer besttigte mir, da das Oberbett frei sei, das Stanko mir gewiesen. Ich stieg hinauf, brachte meinen Koer in dem zugehrigen Wandfach unter, legte, auf dem Bett sitzend, meine Kleider ab und el, kaum da mein Kopf das Kissen berhrte, in den sen und grndlichen Schlaf der Jugend.

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Achtes Kapitel

ehrere Weckuhren gellten und rasselten fast gleichzeitig los, noch im Dunkeln, denn es war erst sechs Uhr, und die zuerst aus den Betten kamen, zndeten die Deckenbirne wieder an. Nur Stanko kmmerte sich nicht um die Reveille und blieb liegen. Da ich vom Schlaf sehr erfrischt und heiter war, konnte mich das lstige Gedrnge von zerzausten, ghnenden, die Glieder reckenden und ihre Nachthemden ber den Kopf ziehenden Burschen im engen Mittelgange der Koje nicht allzusehr verstimmen. Auch den Streit um die fnf Waschgelegenheiten fnf fr sieben der Reinigung bedrftige Gesellen lie ich meinem Frohsinn nichts anhaben, ungeachtet da das Wasser in den Krgen nicht reichte und einer um den anderen splitternackt auf den Gang hinauslaufen mute, um aus der Leitung neues zu holen. Auch bekam ich, als ich es den anderen mit Seifen und Planschen gleichgetan, nur ein schon sehr feuchtes Handtuch, das zum Abtrocknen wenig mehr taugte. Dafr durfte ich teilhaben an einigem heien Wasser, das der Liftboy und der Kellnerlehrling sich gemeinsam auf einem Spirituskocher zum Rasieren bereiteten, und konnte, whrend ich mit schon gebten Strichen mein Messer ber Wangen, Lippe und Kinn fhrte, mit ihnen in eine Spiegelscherbe blicken, die sie auf den Fenstergri zu praktizieren gewut hatten. H, beaut, sagte Stanko zu mir, als ich, gescheitelten Haares und reinen Angesichts, um mich fertig anzukleiden und, wie alle es taten, mein Bett in Ordnung zu bringen,
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in den Schlafraum hinberkam. Hans oder Fritz, wie heit du? Felix, wenn es Ihnen recht ist, antwortete ich. Auch gut. Wollen Sie so gut sein, Felix, mir aus der Kantine eine Tasse Caf au lait mitzubringen, wenn Sie gefrhstckt haben? Ich bekomme sonst, bis mittags vielleicht eine Schleimsuppe erscheint, berhaupt nichts. Mit Vergngen, erwiderte ich. Gern will ich das tun. Ich bringe Ihnen vor allem einmal eine Tasse und komme dann sehr bald noch einmal wieder. Ich sagte das aus zwei Grnden. Erstens weil beunruhigenderweise mein Koer zwar ein Schlo hatte, mir aber der Schlssel dazu fehlte und ich dem Stanko keineswegs ber den Weg traute. Zweitens aber, weil ich an das gestrige Gesprch mit ihm wieder anknpfen und zu vernnftigeren Bedingungen die Adresse von ihm zu erfahren wnschte, die er mir angeboten. In der gerumigen Cantine des employs, zu der man sich ber den Gang, bis an sein Ende, begab, war es warm und anmutend durch den Duft des Morgengetrnks, das der Cantinier und seine sehr dicke und mtterliche Frau hinter dem Buet aus zwei blanken Maschinen in Tassen fllten. Der Zucker lag schon in den Schalen, und die Frau go Milch nach und fgte jeder eine Brioche hinzu. Ein groes Gedrnge von allerlei Hotelgesinde aus verschiedenen Dortoirs war hier, Saalkellner darunter in blauen Frcken mit Goldknpfen. Meistens trank und a man im Stehen, aber auch fr einige Tischchen war Sorge getragen. Meinem Versprechen gem erbat ich von
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der Mtterlichen eine Tasse pour le pauvre malade du numro quatre, und sie reichte mir eine, indem sie mir mit dem Lcheln, an das ich fast von jedermann gewhnt war, ins Gesicht blickte. Pas encore quip? fragte sie, und ich erklrte ihr kurz meine Lage. Dann eilte ich zu Stanko zurck, ihm seinen Kaee zu bringen, und wiederholte ihm, da ich sehr bald wieder vorsprechen wrde. Er lachte hhnisch hinter mir drein, da er meine beiden Grnde recht wohl verstand. Wieder in der Kantine, sorgte ich denn auch fr mich, schlrfte meinen Caf au lait, der mir auerordentlich mundete, da ich lange nichts Warmes genossen hatte, und a meine Brioche dazu. Der Raum begann sich zu leeren, da es allgemach sieben Uhr geworden war. So konnte ich es mir an einem der mit Wachstuch bespannten Tischchen bequem machen, zusammen mit einem befrackten Commis de salle schon reiferen Alters, der sich Zeit nahm, ein Pckchen Zigaretten hervorzuziehen und eine der Caporals in Brand zu stecken. Ich brauchte ihn nur anzulcheln und etwas mit einem Auge zu zwinkern, so gab er mir auch eine. Mehr noch: als er nach kurzem Gesprch, worin ich auch ihm ber meinen noch schwebenden Zustand Auskunft gab, aufstand und ging, lie er mir das noch halbvolle Pckchen als Prsent zurck. Der Rauch des schwarzen, wrzigen Knasters ging mir nach dem Frhstck recht wohlig ein, und doch durfte ich mich nicht lange dabei versumen, sondern mute zurck zu meinem Patienten. Er empng mich mit einer Verdrielichkeit, die leicht als gespielt zu erkennen war.
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Wieder da? fragte er mrrisch. Was willst du? Ich brauche deine Gesellschaft nicht. Ich habe Kopf- und Halsschmerzen und gar keine Lust, zu schwtzen. Es geht Ihnen also nicht besser? antwortete ich. Das tut mir leid. Eben wollte ich mich danach erkundigen, ob Sie der Kaee nicht etwas aufgemuntert hat, den ich Ihnen aus selbstverstndlicher Geflligkeit brachte. Ich wei schon, warum du mir Kaee gebracht hast. Ich mische mich aber nicht in deine dmlichen Geschfte. Du Gimpel wirst sie ja doch nur verderben. Sie sind es, entgegnete ich, der von Geschften anfngt. Ich sehe nicht ein, weshalb ich Ihnen in Ihrer Einsamkeit nicht etwas Gesellschaft leisten sollte, auch ohne Geschfte. Man wird sich um mich so bald nicht kmmern, und ich habe mehr Zeit, als ich brauchen kann. Fassen Sie es so auf, da ich etwas davon mit Ihrer Hilfe hinbringen mchte! Ich setzte mich auf das Bett unter dem seinen, was aber den Nachteil hatte, da ich ihn von dort nicht sah. So ist kein Reden, fand ich, und stellte mich notgedrungen wieder vor seinem Lager auf. Er sagte: Es ist ein Fortschritt, da du einsiehst, da du mich ntig hast und nicht ich dich. Wenn ich recht verstehe, erwiderte ich, spielen Sie auf ein Angebot an, das Sie mir gestern gemacht haben. Sie kommen freundlicherweise darauf zurck. Das verrt aber doch, da auch Sie ein gewisses Interesse daran haben. Ein verucht geringes. Du Hansdampf wirst deinen
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Kram ja doch nur verplempern. Wie bist du berhaupt zu ihm gekommen? Durch reinen Zufall. Tatschlich weil ein vergngter Augenblick es so wollte und fgte. Kennt man. Mag brigens sein, da du mit einer Glckshaut geboren bist. Du hast so was. Zeig doch deine Kleinigkeiten noch mal her, da ich sie ungefhr abschtze. So erfreut ich war, ihn so viel weicher zu nden, sagte ich doch: Das will ich lieber nicht, Stanko. Wenn jemand kme, so knnte das leicht zu Miverstndnissen fhren. Ist brigens auch nicht ntig, sagte er. Ich habe gestern alles ziemlich genau gesehen. Mach dir keine Illusionen ber den Topasschmuck. Er ist Schon zeigte sich, wie recht ich gehabt hatte, auf Strungen gefat zu sein. Ein Scheuerweib mit Eimer, Lappen und Besen kam herein, um im Waschraum die Wasserlachen aufzutrocknen und Ordnung zu machen. Solange sie da war, sa ich auf dem Unterbett, und wir sprachen kein Wort. Erst als sie in ihren klappernden Pantinen wieder hinausgelatscht war, fragte ich ihn, was er habe sagen wollen. Ich sagen? verstellte er sich aufs neue. Du wolltest was hren, aber ich wollte gar nichts sagen. Hchstens wollte ich dir raten, dir nicht viel einzubilden auf den Topasschmuck, mit dem du gestern so lange liebugeltest. So ein Plunder kostet viel, wenn man ihn bei Falize oder Tiany kauft, aber der Erls ist ein Dreck.
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Was nennen Sie einen Dreck? Paar hundert Franken. Nun, immerhin. Du Trottel sagst zu allem gewi Immerhin! Das ist ja mein rger. Wenn ich nur mit dir gehen oder gleich die Sache selbst in die Hand nehmen knnte! Nein, Stanko, wie knnte ich das verantworten! Sie haben ja Temperatur und mssen das Bett hten. Schon gut. Im brigen knnte selbst ich aus dem Kamm und der Brosche kein Rittergut herausschlagen. Auch aus der Busennadel nicht, trotz dem Saphir. Das Beste ist noch die Kette, die ist gut und gern zehntausend Franken wert. Und von den Ringen gleichfalls ist einer oder der andere nicht zu verachten, wenn ich wenigstens an den Rubin und an die graue Perle denke. Kurz, chtig berschlagen, achtzehntausend Franken macht alles zusammen schon aus. Das war ungefhr auch meine Schtzung. Sieh an! Hast du berhaupt einen Schimmer? O doch. Die Juwelierauslagen zu Hause in Frankfurt waren immer mein Lieblingsstudium. Sie meinen aber wohl nicht, da ich die vollen achtzehntausend werde bekommen knnen? Nein, Seelchen, das meine ich nicht. Aber wenn du dich nur ein bichen zu wehren weit und nicht zu all und jedem dein Immerhin sagst, so solltest dus gut auf die Hlfte doch bringen knnen. Neuntausend Franken also. Zehntausend. Soviel wie in Wahrheit blo schon die
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Diamantkette wert ist. Darunter darfst du es, wenn du halbwegs ein Mann bist, keineswegs tun. Und wohin raten Sie mir, mich zu wenden? Aha! Jetzt soll ich dem Schnen was schenken. Jetzt soll ich dem Pinsel aus purer Verliebtheit meine Kenntnisse gratis auf die Nase binden. Wer spricht von gratis, Stanko. Ich bin doch natrlich bereit, mich Ihnen erkenntlich zu zeigen. Nur fand und nde ich, was Sie gestern von Halbpart sagten, doch etwas bertrieben. bertrieben? Halbpart ist bei solchem Gemeinschaftsgeschft die natrlichste Teilung von der Welt, die Teilung, wie sie im Buche steht. Du vergit, da du ohne mich so hilos bist wie der Fisch auf dem Trocknen und da ich dich auerdem bei der Direktion verpfeifen kann. Schmen Sie sich, Stanko! So etwas sagt man nicht einmal, geschweige da man es tte. Sie denken auch nicht daran, es zu tun, und mssen mich schon bei der berzeugung lassen, da Sie ein paar tausend Franken dem Verpfeifen vorziehen werden, von dem Sie gar nichts haben. Du unterstehst dich, mir mit ein paar tausend Franken zu kommen? Darauf luft es, locker geredet, hinaus, wenn ich Ihnen loyalerweise ein Drittel der zehntausend Franken zubillige, die ich nach Ihrer Meinung lsen mu. Sie sollten mich loben dafr, da ich mich ein bichen zu wehren wei, und sollten das Vertrauen daraus schpfen,
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da ich auch bei dem Halsabschneider meinen Mann stehen werde. Komm her! sagte er und sagte, als ich nahe zu ihm herangetreten war, gedmpft und deutlich: Quatre-vingt-douze, Rue de lchelle au Ciel. Quatre-vingt-douze, Rue de chelle au Ciel. Kannst du nicht hren? Was fr ein ausgefallener Name! Wenn sie doch seit Hunderten von Jahren so heit? Nimm den Namen als gutes Omen! Es ist eine sehr wrdige kleine Strae, nur etwas weit, irgendwo hinter dem Cimetire Montmartre. Du hilfst dir am besten nach Sacr-Cur hinauf, was ein klares Ziel ist, gehst durch den Jardin zwischen Kirche und Friedhof und verfolgst die Rue Damrmont in der Richtung auf den Boulevard Ney. Bevor die Damrmont auf die Championnet stt, geht ein Strchen nach links, Rue des Vierges prudentes, und von der zweigt deine chelle ab. Du kannst im Grunde nicht fehlen. Wie heit der Mann? Einerlei. Er nennt sich Uhrmacher und ist es auch unter anderm. Mach, und benimm dich nicht gar zu hnlich wie ein Schaf! Ich habe dir die Adresse nur gesagt, um dich loszuwerden und meine Ruhe zu haben. Was mein Geld betrit, so merk dir, da ich dich jederzeit verpfeifen kann. Er drehte mir den Rcken. Ich bin Ihnen aufrichtig verbunden, Stanko, sagte ich. Und seien Sie versichert, da ich Ihnen keinen
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Anla geben werde, sich bei der Direktion ber mich zu beklagen! Damit ging ich, im stillen mir die Adresse wiederholend. Ich kehrte in die nun vollkommen verdete Kantine zurck, denn wo sollte ich sonst wohl Aufenthalt nehmen? Ich hatte zu warten, bis man sich drunten meiner erinnern wrde. Zwei gute Stunden sa ich, ohne mir die geringste Ungeduld zu erlauben, an einem der Wachstuchtischchen, rauchte noch einige meiner Caporals und hing meinen Gedanken nach. Es war zehn Uhr nach der Wanduhr in der Kantine, als ich auf dem Gang mit sprder Stimme meinen Namen rufen hrte. Ich war noch nicht an der Tr, als der Chasseur schon durch diese hereinrief: Lemploy Flix Kroull zum Herrn Generaldirektor! Das bin ich, lieber Freund. Nehmen Sie mich nur mit. Und wr es der Prsident der Republik, ich bin ganz bereit, mich vor ihn zu stellen. Soviel besser, lieber Freund, gab er ziemlich frech meine freundliche Anrede zurck und ma mich mit den Blicken. Folgen Sie mir, wenns gefllig ist! Wir stiegen eine Treppe hinab, und im vierten Stock, dessen Gnge viel breiter waren als der unsere oben und mit schnen roten Lufern belegt, klingelte er nach einem der Personen-Aufzge, die hier mndeten. Wir hatten etwas zu warten. Wie kommt es denn, da das Rhinozeros dich selber sprechen will? fragte mich der Bursche.
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Sie meinen Herrn Strzli? Beziehungen. Persnliche Verbindungen, warf ich hin. Warum nennen Sie ihn brigens Rhinozeros? Cest son sobriquet. Pardon, ich habe ihn nicht erfunden. Aber bitte, ich bin dankbar fr jede Information, erwiderte ich. Der Fahrstuhl war sehr hbsch getfelt und elektrisch erleuchtet, mit einer roten Sammetbank versehen. Ein Jngling in jener sandfarbenen Livree mit roten Litzen bediente den Schalthebel. Er landete erst zu hoch, dann betrchtlich zu tief, und ber die so entstandene steile Stufe lie er uns einsteigen. Tu napprendras jamais, Eustache, sagte mein Fhrer zu ihm, manier cette gondole. Pour toi je mchaufferai! erwiderte der andere grob. Das miel mir, und ich konnte nicht umhin zu bemerken: Die Schwachen sollten einander nicht Verachtung erzeigen. Das wird ihre Stellung wenig strken in den Augen der Mchtigen. Tiens, sagte der Zurechtgewiesene. Un philosophe! Wir waren schon unten. Whrend wir von den Lifts am Rande der Halle hin gegen die Rception und an ihr vorbei gingen, bemerkte ich wohl, da der Chasseur mich wiederholt neugierig von der Seite ansah. Es war mir immer lieb, wenn ich nicht nur durch die Annehmlichkeit
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meines ueren, sondern auch durch meine geistigen Gaben Eindruck machte. Das Privatbureau des Generaldirektors lag hinter der Rception, an einem Gange, dessen andere Tren, der seinen gegenber, zu Billard- und Leserumen fhrten, wie ich sah. Mein Fhrer klopfte behutsam, nete uns auf ein Grunzen im Innern und lieferte mich, die Mtze am Schenkel, mit einer Verbeugung ein. Herr Strzli, ein Mann von ungewhnlicher Krperflle, mit grauem Spitzbrtchen, das an seinem wulstigen Doppelkinn kein rechtes Unterkommen fand, sa, Papiere durchbltternd, an seinem Schreibtisch, ohne mir vorlug Beachtung zu schenken. Seine Erscheinung machte mir den Spottnamen, den er beim Personal fhrte, wohl begreiich, denn nicht nur, da sein Rcken beraus massig gewlbt, sein Nacken uerst speckig gedrungen war, so wies tatschlich der vordere Teil seiner Nase auch eine hornartig erhabene Warze auf, die die Berechtigung des Namens vollendete. Dabei waren seine Hnde, mit denen er die durchgesehenen Papiere der Lnge und Breite nach zu einem ordentlichen Haufen zusammenstie, erstaunlich klein und zierlich im Verhltnis zu seiner Gesamtmasse, die aber berhaupt nichts Unbeholfenes hatte, sondern, wie das zuweilen bei den korpulentesten Leuten vorkommt, eine gewisse elegante Tournure zu bewahren wute. Sie sind also dann, sagte er in schweizerisch gefrbtem Deutsch, noch mit dem Zurechtstoen der Papiere beschftigt, der mir von befreundeter Seite empfohlene
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junge Mann Krull, wenn ich nicht irre cest a , der den Wunsch hat, bei uns zu arbeiten? Ganz wie Sie sagen, Herr Generaldirektor, erwiderte ich, indem ich, wenn auch mit Zurckhaltung, etwas nher herantrat, und hatte dabei, nicht zum ersten noch letzten Mal, Gelegenheit, ein seltsames Phnomen zu beobachten. Denn da er mich ins Auge fate, verzerrte sich sein Gesicht zu einem gewissen eklen Ausdruck, der, wie ich genau verstand, auf nichts anderes als auf meine damalige Jugendschne zurckzufhren war. Mnner nmlich, denen der Sinn ganz und gar nach dem Weiblichen steht, wie es bei Herrn Strzli mit seinem unternehmenden Spitzbrtchen und seinem galanten Embonpoint zweifellos der Fall war, erleiden, wenn ihnen das sinnlich Gewinnende in Gestalt ihres eigenen Geschlechtes entgegentritt, oft eine eigentmliche Beklemmung ihrer Instinkte, welche damit zusammenhngt, da die Grenze zwischen dem Sinnlichen in seiner allgemeinsten und in seiner engeren Bedeutung nicht so ganz leicht zu ziehen ist, die Konstitution aber dem Mitsprechen dieser engeren Bedeutung und ihrer Gedankenverbindungen lebhaft widerstrebt, wodurch eben jene Reexwirkung eklen Grimassierens sich ergibt. Um einen wenig tiefreichenden Reex, natrlich, kann es sich da nur handeln, denn gesitteterweise wird der Betroene den ieenden Charakter genannter Grenze eher sich selbst zur Last legen als dem, der sie ihm in aller Unschuld bemerklich macht, und ihn seine ekle Beklemmung nicht entgelten lassen. Das tat auch Herr
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Strzli in keiner Weise, besonders da ich angesichts seines Reexes in ernster, ja strenger Bescheidenheit die Wimper senkte. Im Gegenteil war er sehr leutselig zu mir und erkundigte sich: Was macht er denn, mein alter Freund, Ihr Onkel, der Schimmelpreester? Verzeihung, Herr Generaldirektor, erwiderte ich, er ist nicht mein Onkel, aber mein Pate, was freilich fast mehr noch besagen will. Ich danke der Nachfrage, es geht meinem Paten sehr gut, nach allem, was ich wei. Er geniet als Knstler des grten Ansehens im ganzen Rheinland und darber hinaus. Ja, ja, kurioser Kauz, kurioses Huhn, sagte er. Wirklich? Hat er Erfolg? Eh bien, desto besser. Kurioses Huhn. Wir waren hier damals ganz gut miteinander. Ich brauche nicht zu sagen, fuhr ich fort, wie dankbar ich Professor Schimmelpreester dafr bin, da er ein gutes Wort fr mich bei Ihnen, Herr Generaldirektor, eingelegt hat. Ja, das hat er. Was, Professor ist er auch? Wieso denn? Mais passons. Geschrieben hat er mir Ihretwegen, und ich habe ihn auch nicht abfallen lassen, weil wir damals hier so manchen Jux miteinander gehabt haben. Aber ich will Ihnen sagen, lieber Freund, es hat seine Schwierigkeiten. Was sollen wir mit Ihnen anfangen? Sie haben doch oenbar im Hoteldienst nicht die geringste Erfahrung, sind berhaupt noch nicht dafr angelernt Ohne berhebung glaube ich voraussagen zu knnen, war meine Erwiderung, da eine gewisse natrliche
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Anstelligkeit berraschend schnell fr meine Ungelerntheit aufkommen wird. Na, meinte er neckisch, Ihre Anstelligkeit, die bewhrt sich wohl vorwiegend bei hbschen Frauen. Er sagte das meiner Einsicht nach aus folgenden drei Grnden. Erstens nimmt der Franzose und ein solcher war Herr Strzli ja lngst das Wort hbsche Frau berhaupt sehr gern in den Mund, zum eigenen Vergngen und zu dem aller anderen. Une jolie femme, das ist dortzulande der populrste Scherz, mit dem man sicher ist, sofort den heiter-sympathischsten Anklang zu nden. Es ist das ungefhr, wie wenn man in Mnchen das Bier erwhnt. Dort braucht man nur dieses Wort auszusprechen, um allgemeine Aufgerumtheit zu erzielen. Dies zum ersten. Zweitens, und tiefer hinabgesehen, wollte Strzli, indem er von hbschen Frauen sprach und ber meine mutmaliche Anstelligkeit bei ihnen witzelte, die Beklemmung seiner Instinkte bekmpfen, mich in gewissem Sinne loswerden und mich sozusagen nach der weiblichen Seite abschieben. Das verstand ich ganz gut. Drittens aber man mu sagen: im Widerspruch zu diesem Bestreben hatte er es darauf abgesehen, mich zum Lcheln zu bringen, was doch nur dazu fhren konnte, da er jene Beklemmung aufs neue erprobte. Oenbar war es ihm verworrenerweise eben darum zu tun. Das Lcheln, so bezwingend es war, mute ich ihm gewhren und tat es mit den Worten: Sicherlich stehe ich auf diesem Gebiet, wie auf
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jedem anderen, weit hinter Ihnen, Herr Generaldirektor, zurck. Es war schade um diese Artigkeit, denn er hrte gar nicht darauf, sondern sah nur mein Lcheln an, das Gesicht wieder zur Grimasse des Widerwillens verzerrt. Er hatte es nicht anders gewollt, und mir blieb nichts brig als, wie vorher, in strenger Sittsamkeit die Augen niederzuschlagen. Auch lie er michs nach wie vor nicht entgelten. Das ist alles ganz gut, junger Mann, sagte er, aber die Frage ist, wie es um Ihre Vorkenntnisse steht. Sie schneien hier so nach Paris herein sprechen Sie denn auch nur Franzsisch? Das war Wasser auf meine Mhle. In mir jauchzte es auf, denn mit dieser Frage nahm das Gesprch eine Wendung zu meinen Gunsten. Es ist hier der Ort, eine Anmerkung ber meine Begabung berhaupt fr allerlei Zungen der Vlker einzuschalten, die stets enorm und geheimnisvoll war. Universell von Veranlagung und alle Mglichkeiten der Welt in mir hegend, brauchte ich eine fremde Sprache nicht eigentlich gelernt zu haben, um, wenn mir auch nur etwas davon angeogen war, fr kurze Zeit wenigstens, den Eindruck ihrer ssigen Beherrschung vorzuspiegeln, und zwar unter so bertrieben echter Nachahmung des jeweiligen nationalen Sprachgebarens, da es ans Possenhafte grenzte. Dieser nachspttelnde Einschlag meiner Darbietung, die ihrer Glaubwrdigkeit nicht nur nicht gefhrlich wurde, sondern sie sogar erhhte, hing mit einer beglckenden,
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beinahe ekstatischen Erflltheit vom Geiste des Fremden zusammen, in den ich mich versetzte, oder von dem ich ergrien wurde, einem Zustande der Inspiration, in welchem mir zu meinem eigenen Erstaunen, das nun wieder den bermut meiner Travestie verstrkte, die Vokabeln, Gott wei woher, nur so zuogen. Was nun freilich vorerst einmal das Franzsische betraf, so hatte ja meine Zungenfertigkeit einen weniger geisterhaften Hintergrund. Ah, voyons, monsieur le directeur gnral, sprudelte ich los, und zwar mit hchster Aektation. Vous me demandez srieusement si je parle franais? Mille fois pardon, mais cela mamuse! De fait, cest plus ou moins ma langue maternelle ou plutt paternelle, parce que mon pauvre pre quil repose en paix! nourrissait dans son tendre cur un amour presque passionn pour Paris et protait de toute occasion pour sarrter dans cette ville magnique dont les recoins les plus intimes lui taient familiers. Je vous assure: il connaissait des ruelles aussi perdues comme, disons, la Rue de lchelle au Ciel, bref, il se sentait chez soi Paris comme nulle part au monde. La consquence? Voil la consequence. Ma propre ducation fut de bonne part franaise, et lide de la conversation, je lai toujours conue comme lide de la conversation franaise. Causer, ctait pour moi causer en franais et la langue franaise ah, monsieur, cette langue de llgance, de la civilisation, de lesprit, elle est la langue de la conversation, la conversation elle-mme Pendant toute mon enfance heureuse jai caus avec une
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charmante demoiselle de Vevey Vevey en Suisse qui prenait soin du petit gars de bonne famille, et cest elle qui ma enseign des vers franais, vers exquis que je me rpte ds que jen ai le temps et qui littralement fondent sur ma langue Hirondelles de ma patrie, De mes amours ne me parlez-vous pas? Hren Sie auf! unterbrach er mein sturzbachgleiches Geplapper. Hren Sie sofort auf mit der Poesie! Ich kann keine Poesie vertragen, sie kehrt mir den Magen um. Wir lassen hier in der Halle zum Five oclock manchmal franzsische Dichter auftreten, wenn sie etwas anzuziehen haben, und lassen sie ihre Verse rezitieren. Die Damen haben das gern, aber ich halte mich so fern wie mglich davon, der kalte Schwei bricht mir dabei aus. Je suis dsol, monsieur le directeur gnral. Je suis violemment tent de maudire la posie Schon gut. Do you speak English? Ja, tat ich das? Ich tat es nicht, oder konnte doch hchstens fr drei Minuten so tun, als tte ich es, soweit eben dasjenige reichte, was irgendwann einmal, in Langenschwalbach, in Frankfurt, vom Tonfall dieser Sprache an mein lauschendes Ohr geweht war, was ich an Brocken ihres Wortschatzes da oder dort aufgelesen. Worauf es ankam, war, aus einem Nichts von Material etwas fr den Augenblick hinlnglich Verblendendes zu machen. Darum sagte ich nicht etwa breit und
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platt, wie Unwissende sich wohl das Englische vorstellen, sondern mit den Spitzen der Lippen, suselnd und die Nase dnkelhaft ber alle Welt erhoben: I certainly do, Sir. Of course, Sir, quite naturally I do. Why shouldnt I? I love to, Sir. Its a very nice and comfortable language, very much so indeed, Sir, very. In my opinion, English is the language of the future, Sir. Ill bet you what you like, Sir, that in fty years from now it will be at least the second language of every human being Warum wenden Sie denn so die Nase in der Luft herum? Das ist nicht ntig. Auch Ihre Theorien sind berssig. Ich habe nur nach Ihren Kenntnissen gefragt. Parla italiano? In demselben Augenblick wurde ich zum Italiener, und statt suselnder Verfeinerung berkam mich das feurigste Temperament. Froh erhob sich in mir, was ich je aus dem Munde meines Paten Schimmelpreester, der des fteren und lngeren in jenem sonnigen Lande gewesen war, von italienischen Lauten gehrt hatte, und indem ich die Hand mit geschlossenen Fingerspitzen vor dem Gesicht bewegte, pltzlich aber alle ihre fnf Finger weit auseinander spreizte, rollte und sang ich: Ma Signore, che cosa m domanda? Son veramente innamorato di questa bellissima lingua, la pi bella del mondo. Ho bisogno soltanto daprire la mia bocca e involontariamente deventa il fonte di tutta larmonia di quest idioma celeste. Si, caro Signore, per me non c dubbio che gli angeli nel cielo parlano italiano. Impossibile
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dimaginare che queste beate creature si servano duna lingua meno musicale Halt! befahl er. Sie fallen schon wieder ins Poetische, und Sie wissen doch, da mir schlecht davon wird. Knnen Sie das nicht lassen? Fr einen Hotel-Angestellten schickt es sich nicht. Aber Ihr Akzent ist nicht bel, und ber einige Sprachkenntnisse verfgen Sie, wie ich sehe. Das ist mehr, als ich erwartet hatte. Wir wollen einen Versuch mit Ihnen machen, Knoll Krull, Herr Generaldirektor. Ne me corrigez pas! Meinetwegen knnten Sie Knall heien. Welches ist Ihr Rufname? Felix, Herr Generaldirektor. Das pat mir auch nicht. Felix Felix, das hat etwas zu Privates und Anspruchsvolles. Sie werden Armand genannt werden Es macht mir die grte Freude, Herr Generaldirektor, meinen Namen zu wechseln. Freude oder nicht. Armand hie der Liftboy, der zufllig heute abend den Dienst quittiert. Sie knnen morgen statt seiner eintreten. Wir wollen einen Versuch als Liftboy mit Ihnen machen. Ich wage zu versprechen, Herr Generaldirektor, da ich mich anstellig erweisen und meine Sache sogar besser machen werde als Eustache Was ist mit Eustache? Er fhrt zu hoch und zu tief und macht bse Stufen, Herr Generaldirektor. Allerdings nur, wenn er seinesgleichen fhrt. Mit Herrschaften, wenn ich ihn recht
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verstand, gibt er besser acht. Diese Ungleichmigkeit in der Ausbung seines Amtes fand ich nicht lblich. Was haben Sie hier zu loben! Sind sie brigens Sozialist? Nicht doch, Herr Generaldirektor! Ich finde die Gesellschaft reizend, so wie sie ist, und brenne darauf, ihre Gunst zu gewinnen. Ich meinte nur, wenn man seine Sache kann, sollte man es gar nicht fertigbringen, darin zu pfuschen, auch wenn es nicht so sehr darauf ankommt. Sozialisten nmlich knnen wir in unserem Betrieb ganz und gar nicht brauchen. a va sans dire, monsieur le Gehen Sie jetzt, Knull! Lassen Sie sich im Magazin drunten, im Souterrain, die gehrige Livree anpassen! Die wird von uns geliefert, nicht aber gehriges Schuhwerk, und ich mache Sie aufmerksam, da das Ihre Das ist ein ganz vorbergehender Fehler, Herr Generaldirektor. Er wird bis morgen zu voller Zufriedenheit behoben sein. Ich wei, was ich dem Etablissement schuldig bin, und versichere, da meine Erscheinung in keinem Punkt zu wnschen briglassen wird. Ich freue mich auerordentlich auf die Livree, wenn ich das sagen darf. Mein Pate Schimmelpreester liebte es, mich in die verschiedensten Kostme zu stecken, und lobte mich immer dafr, wie richtig ich mich in einem jeden ausnahm, obgleich das Angebotene ja eigentlich kein Lob verdient. Aber eine Liftboy-Montur habe ich noch nie probiert. Es wird kein Unglck sein, sagte er, wenn Sie darin
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den hbschen Frauen gefallen. Adieu, Sie sind dann fr heute hier nicht mehr ntig. Sehen Sie sich Paris an heute nachmittag! Fahren Sie morgen frh mit Eustache oder einem andern ein paarmal auf und ab und lassen Sie sich den Mechanismus zeigen, der einfach ist und nicht ber Ihren Verstand gehen wird. Er will mit Liebe gehandhabt sein, war meine Erwiderung. Ich werde nicht ruhen, bis ich nicht die kleinste Stufe mehr mache. Du reste, monsieur le directeur gnral, fgte ich hinzu und lie meine Augen schmelzen, les paroles me manquent pour exprimer Cest bien, cest bien, ich habe zu tun, sagte er und wandte sich ab, nicht ohne da sein Gesicht sich wieder zu jener eklen Grimasse verzog. Mich konnte das nicht verdrieen. Spornstreichs denn es lag mir daran, noch vor Mittag besagten Uhrmacher zu erreichen begab ich mich eine Treppe hinab ins Kellergescho, fand ohne Mhe die mit Magasin bezeichnete Tr und klopfte. Ein kleiner Alter las durch seine Brille die Zeitung in dem Raum, der einem Trdelspeicher oder der Kostmkammer eines Theaters glich, so viel bunter Bedientenstaat war dort aufgehngt. Ich brachte mein Anliegen vor, das im Handumdrehen Erledigung nden sollte. Et comme a, sagte der Alte, tu voudrais tapprter, mon petit, pour promener les jolies femmes en haut et en bas? Diese Nation kann es nicht lassen. Ich zwinkerte und besttigte, da das mein Wunsch und Auftrag sei. Nur chtig ma er mich mit den Augen, nahm eine
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der sandfarbenen, rot garnierten Livreen, Jacke und Hose, von der Stange und packte sie mir ganz einfach auf den Arm. Wre nicht eine Anprobe ratsam? fragte ich. Nicht ntig, nicht ntig. Was ich dir gebe, das pat. Dans cet emballage la marchandise attirera lattention des jolies femmes. Der verhutzelte Alte htte wirklich etwas anderes im Kopfe haben knnen. Aber er redete wohl ganz mechanisch, und ebenso mechanisch zwinkerte ich zurck, nannte ihn zum Abschied mon oncle und schwor, da ich ihm allein meine Carrire zu danken haben wrde. Mit dem Aufzug, der bis hier hinunterging, fuhr ich zum fnften Stock hinauf. Ich hatte Eile, denn immer beunruhigte mich ein wenig die Frage, ob denn auch Stanko in meiner Abwesenheit meinen Koer in Frieden lassen wrde. Unterwegs gab es Klingelzeichen und Aufenthalte. Herrschaften, bei deren Eintritt ich mich bescheiden an die Wand drckte, beanspruchten den Lift: schon gleich in der Halle eine Dame, die nach dem zweiten Stock, im ersten ein englisch sprechendes Ehepaar, das nach dem dritten verlangte. Die einzelne Dame, welche zuerst einstieg, erregte meine Aufmerksamkeit und allerdings ist hier das Wort erregen am Platze, denn ich betrachtete sie mit einem Herzklopfen, das nicht der Sigkeit entbehrte. Ich kannte diese Dame. Obgleich sie keinen Glockenhut mit Reiherfedern, sondern eine andere, breitrandige und mit Atlas garnierte Kreation auf dem Kopfe trug, ber die ein weier, unterm
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Kinn zur Schlinge gebundener und lang auf den Mantel herabhngender Schleier gelegt war, und obgleich auch dieser Mantel ein anderer war als gestern, ein leichterer, hellerer, mit groen umsponnenen Knpfen, konnte nicht der geringste Zweifel sein, da ich meine Nachbarin von der Douane, die Dame vor mir hatte, mit der mich der Besitz des Kstchens verband. Ich erkannte sie vor allem an einem Aufreien der Augen wieder, das sie whrend der Auseinandersetzung mit dem Zllner bestndig gebt hatte, das aber oenbar eine stehende Gewohnheit war, da sie es auch jetzt, ganz ohne Anla, jeden Augenblick wiederholte. berhaupt lieen ihre an sich nicht unschnen Zge eine Neigung zu nervser Verzerrung merken. Sonst gab es nichts, soviel ich sah, an der Komplexion dieser Brnetten von vierzig Jahren, was mir die zarten Beziehungen htte verleiden knnen, in denen ich zu ihr stand. Ein kleines dunkles Flaumbrtchen auf der Oberlippe kleidete sie nicht bel. Auch hatten ihre Augen die goldbraune Farbe, die mir stets an Frauen geel. Wenn sie sie nur nicht immerfort so unerfreulich aufgerissen htte! Ich hatte das Gefhl, ihr die zwanghafte Gewohnheit gtlich ausreden zu sollen. Aber so waren wir denn gleichzeitig hier abgestiegen, wenn ich auf meinen Fall das Wort absteigen anwenden durfte. Ein bloer Zufall hatte verhindert, da ich ihr nicht schon vor dem leicht errtenden Herrn in der Reception wiederbegegnet war. Ihre Nhe im engen Raum des Fahrstuhls benahm mir recht eigentmlich den Sinn. Ohne von mir zu wissen, ohne mich je gesehen
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zu haben, ohne meiner auch jetzt gewahr zu werden, trug sie mich gestaltlos in ihren Gedanken seit dem Augenblick, gestern abend oder heute morgen, wo ihr beim Ausleeren ihres Koers das Fehlen des Kstchens aullig geworden war. Dieser Nachstellung einen feindlichen Sinn beizulegen, konnte ich mich, sosehr das den um mich besorgten Leser verwundern mag, nicht berwinden. Da ihr Meingedenken, ihr Fragen nach mir die Form gegen mich gerichteter Schritte annehmen knnte, da sie vielleicht von solchen Schritten gerade zurckkehrte, diese naheliegende Mglichkeit kam mir chtig zwar in den Sinn, brachte es aber dort zu keiner ernstlichen Glaubwrdigkeit und vermochte nicht aufzukommen gegen den Zauber einer Situation, in welcher der Fragenden der Gegenstand ihres Fragens, ohne da sie es ahnte, so nahe war. Wie bedauerte ich bedauerte es fr uns beide , da diese Nhe so kurz befristet war, nur bis zur zweiten Etage reichte! Als die, in deren Gedanken ich war, ausstieg, sagte sie zu dem rothaarigen Liftfhrer: Merci, Armand. Es hatte sein Auallendes und zeugte von ihrer Leutseligkeit, da sie, so krzlich erst angekommen, schon den Namen des Burschen wute. Vielleicht kannte sie ihn lnger und war ein wiederkehrender Gast des Saint James and Albany. Auch war ich betroener noch von dem Namen selbst und davon, da gerade Armand es war, der uns gefahren hatte. Dies Zusammensein im Fahrstuhl war reich an Beziehungen.
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Wer ist diese Dame? fragte ich den Rothaarigen von rckwrts beim Weiterfahren. Lmmelhafterweise antwortete er berhaupt nicht. Trotzdem fgte ich beim Aussteigen im vierten Stock die Frage hinzu: Sind Sie jener Armand, der heute abend quittiert? Das geht dich einen Dreck an, grobiante er. Etwas mehr als das, erwiderte ich, geht es mich doch an. Ich bin nmlich jetzt Armand. Ich trete in Ihre Futapfen. Ich bin Ihr Nachfolger, und ich gedenke eine weniger ungehobelte Figur abzugeben als Sie. Imbcile! grte er mich, indem er mir das Trgatter vor der Nase zuri. Stanko schlief, als ich droben das Dortoir No. 4 wieder betrat. In aller Eile tat ich das Folgende: Ich nahm meinen Koer vom Bort, trug ihn in den Waschraum, nahm das Kstchen heraus, das der ehrliche Stanko gottlob unangetastet gelassen, und nachdem ich mich meines Jacketts und meiner Weste entledigt, legte ich mir den reizenden Topasschmuck um den Hals und sicherte mit einiger Mhe seinen Druckfederverschlu im Nacken. Darber dann legte ich jene Kleidungsstcke wieder an und stopfte die brigen Kleinodien, die nicht soviel Platz einnahmen, besonders die Brillantkette, rechts und links in die Taschen. Dies vollbracht, versorgte ich den Koer wieder an seinem Ort, hngte meine Livree in den Schrank neben der Tr auf dem Gange, legte berjacke und Mtze an und lief ich glaube, aus Abneigung, wieder mit Armand fahren zu mssen alle fnf Treppen hin221

unter, um mich auf den Weg nach der Rue de lchelle au Ciel zu machen. Die Taschen voller Schtze, besa ich doch die paar Sous nicht mehr, einen Omnibus nehmen zu knnen. Ich mute laufen, und zwar unter Schwierigkeiten, denn es galt, sich zurechtzufragen, und auerdem litt meine Beschwingtheit bald unter der Schwere der Fe, die ein steigendes Terrain erzeugt. Es waren gewi drei Viertelstunden, die ich brauchte, um den Friedhof Montmartre zu erreichen, dem mein Fragen gegolten hatte. Von da freilich fand ich, da Stankos Angaben sich als durchaus zuverlssig erwiesen, schnell meinen Weg durch die Rue Damrmont zum Nebengchen der Klugen Jungfrauen und war, in dieses eingebogen, mit wenigen Schritten am Ziel. Eine Mammutsiedelung wie Paris setzt sich aus vielen Quartieren und Gemeinden zusammen, von denen die wenigsten die Majestt des Ganzen erraten lassen, dem sie zugehren. Hinter der Prachtfassade, die die Metropole dem Fremden zukehrt, hegt sie das Kleinbrgerlich-Kleinstdtische, das darin sein selbstgengsames Wesen treibt. Von den Bewohnern der Strae Zur Himmelsleiter hatte vielleicht so mancher in Jahr und Tag das Geglitzer der Avenue de lOpra, den Welttumult des Boulevard des Italiens nicht gesehen. Idyllische Provinz umgab mich. Auf dem schmalen, mit Katzenkpfen gepflasterten Fahrdamm spielten Kinder. An den friedlichen Trottoirs reihten sich schlichte Wohnhuser, in deren Erdgeschossen hie und da ein Laden, ein Krmer-, ein Fleischer- oder
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Bckergeschft, eine Sattlerwerkstatt sich mit gengsamen Auslagen empfahl. Ein Uhrmacher mute auch da sein. Nummer 92 war bald gefunden. Pierre Jean-Pierre, Horloger war an der Ladentr zu lesen, zur Seite des Schaufensters, das allerlei Zeitmesser, Taschenuhren von Herren- und Damenformat, blecherne Wecker und billige Kamin-Pendulen zeigte. Ich drckte die Klinke und trat ein unter dem Gebimmel einer Glocke, die durch das nen der Tr in Bewegung gesetzt wurde. Der Inhaber sa, den Holzrahmen einer Lupe ins Auge geklemmt, hinter dem vitrinenartigen Ladentisch, in dessen glsernem Inneren ebenfalls Uhren und Ketten ausgelegt waren, und musterte das Rderwerk einer Taschenuhr, deren Besitzer oenbar ber sie zu klagen hatte. Das mehrstimmige Tick-Tack der umherstehenden Stutz- und Standuhren erfllte den Laden. Guten Tag, Meister, sagte ich. Wissen Sie, da ich Lust htte, mir eine Uhr fr meine Westentasche, auch wohl mit einer hbschen Kette, zu kaufen? Es wird Sie niemand daran hindern, mein Kleiner, antwortete er, indem er die Linse vom Auge nahm. Eine goldene soll es vermutlich nicht sein? Nicht notwendigerweise, erwiderte ich. Ich lege keinen Wert auf Glanz und Flitter. Die innere Qualitt, die Przision, das ist es, worauf es mir ankommt. Gesunde Grundstze. Eine silberne also, sagte er, nete die innere Glaswand des Ladentisches und nahm von seiner Ware einige Stcke heraus, die er mir auf der Platte vorlegte.
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Er war ein hageres Mnnchen mit aufrechtstehendem gelbgrauem Haar und jener Art von Backen, die viel zu hoch, gleich unter den Augen ansetzen und den Teil des Gesichtes, wo eigentlich die Backen sich runden sollten, fahl berhngen. Eine leider vorkommende, unerfreuliche Bildung. Die silberne Remontoir-Uhr in Hnden, die er mir gerade empfohlen, fragte ich nach ihrem Preise. Er betrug fnfundzwanzig Franken. Nebenbei, Meister, sagte ich, meine Absicht ist nicht, diese Uhr, die mir sehr gut gefllt, in bar zu bezahlen. Ich mchte vielmehr unser Geschft auf die ltere Form des Tauschhandels zurckfhren. Sehen Sie diesen Ring! Und ich zog den Reif mit der grauen Perle hervor, den ich fr diesen Augenblick an besonderem Ort, nmlich in dem aufgenhten Nebentschchen meiner rechten Jackett-Tasche, bereitgehalten hatte. Meine Idee war, erluterte ich, Ihnen dies hbsche Stck zu verkaufen und die Dierenz zwischen seinem Wert und dem Preis der Uhr von Ihnen entgegenzunehmen, anders gesagt, Ihnen die Uhr von dem Ertrag des Ringes zu bezahlen, noch anders gewendet, Sie zu ersuchen, den Preis der Uhr, mit dem ich ganz einverstanden bin, einfach von den, sagen wir, zweitausend Franken abzuziehen, die Sie mir zweifellos fr den Ring bieten werden. Wie denken Sie ber diese kleine Transaktion? Scharf, mit zusammengeknienen Augen, betrachtete er den Ring in meiner Hand und blickte dann auf dieselbe
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Art mir selbst ins Gesicht, whrend ein leichtes Beben in seine unrichtigen Wangen trat. Wer sind Sie, und woher haben Sie diesen Ring? fragte er mit gepreter Stimme. Fr was halten Sie mich, und was fr Geschfte schlagen Sie mir vor? Verlassen Sie sofort den Laden eines Ehrenmannes! Betrbt senkte ich das Haupt und sagte nach kurzem Schweigen mit Wrme: Meister Jean-Pierre, Sie benden sich in einem Irrtum. In einem Irrtum des Mitrauens, mit dem ich wohl freilich zu rechnen hatte, und vor dem dennoch Ihre Menschenkenntnis Sie bewahren sollte. Sie fassen mich ins Auge nun? Sehe ich aus wie ein wie jemand, fr den Sie befrchten mich halten zu mssen? Ich kann Ihren ersten Gedanken nicht schelten, er ist begreiich. Aber Ihr zweiter, ich wre enttuscht, wenn er nicht besser Ihren persnlichen Eindrcken folgte. Er fuhr fort, mit einem knappen Aufundabgehen seines Kopfes den Ring und mein Gesicht zu besphen. Woher kennen Sie meine Firma? wollte er wissen. Von einem Arbeitskollegen und Stubengenossen, antwortete ich. Er ist nicht ganz wohl augenblicklich. Wenn Sie wollen, richte ich ihm Ihre Genesungswnsche aus. Er heit Stanko. Noch zgerte er, mit bebenden Backen auf und ab sphend. Aber ich sah wohl, wie die Begierde nach dem Ring die Oberhand gewann ber seine ngstlichkeit. Mit einem Blick auf die Tr nahm er mir jenen aus der Hand und setzte sich schnell damit an seinen Platz hinter dem
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Ladentisch, um das Objekt durch seine Uhrmacher-Lupe zu prfen. Sie hat einen Fehler, sagte er und meinte die Perle. Nichts knnte mir neuer sein, erwiderte ich. Das glaube ich Ihnen. Nur der Fachmann sieht das. Nun, ein Fehler so versteckter Art kann bei der Schtzung kaum ins Gewicht fallen. Und die Brillanten, wenn ich fragen darf? Quark, Splitter, Rosen, abgesprengtes Zeug und bloe Dekoration. Hundert Franken, sagte er und warf den Ring zwischen uns beide, aber nher zu mir, auf die Glasplatte. Ich hre doch wohl nicht recht! Wenn Sie meinen, nicht recht zu hren, mein Junge, so nehmen Sie Ihren Plunder und trollen Sie sich. Aber dann kann ich ja die Uhr nicht kaufen. Je men che, sagte er. Adieu. Hren Sie, Meister Jean-Pierre, begann ich nun. Ich kann Ihnen in aller Hichkeit den Vorwurf nicht ersparen, da Sie die Geschfte mit Nachlssigkeit behandeln. Durch bertriebene Knauserigkeit gefhrden Sie den Fortgang von Verhandlungen, die kaum begonnen haben. Sie lassen die Mglichkeit auer acht, da dieser Ring, kostbar wie er ist, nicht der hundertste Teil dessen sein knnte, was ich Ihnen anzubieten habe. Diese Mglichkeit ist aber eine Tatsache, und Sie sollten Ihr Verhalten gegen mich danach einrichten. Er sah mich gro an, und das Beben seiner mischaffenen Backen verstrkte sich auerordentlich. Wieder
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warf er einen Blick auf die Tr und sagte dann mit dem Kopf winkend zwischen den Zhnen: Komm hier herein! Er nahm den Ring, lie mich um den Vitrinentisch herumgehen und nete mir den Eingang zu einer ungelfteten, fensterlosen Hinterstube, ber deren rundem, mit Plsch und Hkelzeug bedecktem Mitteltisch er eine sehr hell und wei brennende Gas-Hngelampe entzndete. Auch ein Safe oder feuerfester Geldschrank sowie ein kleiner Schreibsekretr waren in dem Raum zu sehen, so da dieser zwischen kleinbrgerlichem Wohnzimmer und Geschftsbureau die Mitte hielt. Los! Was hast du? sagte der Uhrmacher. Erlauben Sie mir, ein wenig abzulegen, versetzte ich und entledigte mich meiner berjacke. So geht es besser. Und stckweise zog ich aus meinen Taschen den Schildpattkamm, die Busennadel mit dem Saphir, die Brosche in Form eines Fruchtkrbchens, den Armreif mit der weien Perle, den Rubinring und als groen Trumpf die Brillantkette, legte das alles, wohl voneinander gesondert, auf die gehkelte Decke des Tisches nieder. Schlielich knpfte ich mit Verlaub meine Weste auf, nahm mir den Topasschmuck vom Halse und fgte auch ihn der Bescherung auf dem Tische hinzu. Was meinen Sie dazu? fragte ich mit ruhigem Stolz. Ich sah, wie er ein Glitzern seiner Augen, ein Schmatzen seiner Lippen nicht ganz verbergen konnte. Aber er gab sich den Anschein, als wartete er auf mehr und erkundigte sich schlielich trockenen Tones:
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Nun? Das ist alles? Alles? wiederholte ich. Meister, Sie sollten nicht tun, als ob es nicht lange her wre, da Ihnen eine solche Kollektion zum Kaufe angeboten wurde. Du mchtest sie sehr gern loswerden, deine Kollektion? berschtzen Sie nicht die Hitzigkeit meines Wunsches, erwiderte ich. Wenn Sie mich fragen, ob ich mich ihrer zu einem vernnftigen Preis zu entuern wnsche, so kann ich zustimmen. Recht so, gab er zurck. Khle Vernunft ist dir in der Tat anzuraten, mein Brschchen. Damit zog er sich einen der den Tisch umstehenden, mit Teppichsto berzogenen Fauteuils heran und setzte sich zur Prfung der Gegenstnde. Ohne Einladung nahm auch ich einen Stuhl, schlug ein Bein ber das andere und sah ihm zu. Deutlich sah ich, wie seine Hnde zitterten, whrend er ein Stck nach dem anderen aufnahm, es musterte und es dann mehr auf die Tischdecke zurckwarf, als da er es zurckgelegt htte. Das sollte das Zittern der Gier wohl gutmachen, wie er denn auch wiederholt die Achseln zuckte, besonders als er und das geschah zweimal die Brillantkette von der Hand hngen und sie dann rundum, die Steine anhauchend, langsam zwischen den Fingern hindurchgehen lie. Desto absurder klang es, als er schlielich, mit der Hand durch die Luft ber das Ganze hinfahrend, sagte: Fnfhundert Franken. Wofr, wenn ich fragen darf?
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Fr alles zusammen. Sie scherzen. Mein Junge, zum Scherzen ist fr keinen von uns ein Anla. Willst du mir deinen Fang fr fnfhundert dalassen? Ja oder nein. Nein, sagte ich und stand auf. Ich bin sehr weit entfernt davon. Ich nehme, wenn Sie erlauben, meine Andenken wieder zu mir, da ich sehe, da ich aufs unwrdigste bervorteilt werden soll. Die Wrde, spottete er, steht dir gut. Fr deine Jahre ist auch deine Charakterstrke beachtenswert. Ich will sie honorieren und sechshundert sagen. Das ist ein Schritt, mit dem Sie nicht die Region des Lcherlichen verlassen. Ich sehe jnger aus, lieber Herr, als ich bin, und es fhrt zu nichts, mich als Kind zu behandeln. Ich kenne den Realwert dieser Dinge, und obgleich ich nicht einfltig genug bin, zu glauben, da ich auf ihm bestehen kann, werde ich nicht dulden, da sich die Leistung des Kufers in unmoralischem Grade davon entfernt. Schlielich wei ich, da es auch auf diesem Geschftsgebiet eine Konkurrenz gibt, die ich zu nden wissen werde. Du hast da ein geltes Mundwerk zu deinen brigen Talenten. Auf den Gedanken kommst du aber nicht, da die Konkurrenz, mit der du mir drohst, recht wohl organisiert sein und sich auf gemeinsame Grundstze festgelegt haben knnte. Die Frage ist einfach, Meister Jean-Pierre, ob Sie meine Sachen kaufen wollen, oder ob sie ein anderer kaufen soll.
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Ich bin geneigt, sie dir abzunehmen, und zwar, wie wir im voraus ausgemacht, zu einem vernnftigen Preise. Und der wre? Siebenhundert Francs mein letztes Wort. Schweigend begann ich, das Schmuckwerk, vor allem die Brillantkette, wieder in meinen Taschen zu verstauen. Mit bebenden Backen sah er mir zu. Dummkopf, sagte er, du weit dein Glck nicht zu schtzen. Bedenke doch, was fr eine Masse Geld das ist, sieben- oder achthundert Franken fr mich, der ich sie allenfalls anlegen will, und fr dich, der sie einstecken soll! Was kannst du dir fr, sagen wir, achthundertfnfzig Francs alles kaufen, hbsche Frauen, Kleider, Theaterbilletts, gute Diners. Statt dessen willst du, wie ein Narr, das Zeug noch lnger in deinen Taschen herumschleppen. Weit du, ob nicht drauen die Polizei auf dich wartet? Stellst du mein Risiko in Rechnung? Haben Sie, sagte ich dagegen aufs Geratewohl, von diesen Gegenstnden etwas in der Zeitung gelesen? Noch nicht. Sehen Sie? Obgleich es sich doch um einen realen Gesamtwert von rund und nett achtzehntausend Franken handelt. Ihr Risiko ist berhaupt nur theoretisch. Dennoch will ich es veranschlagen, als ob es das nicht wre, da ich mich tatschlich in einer momentanen Geldverlegenheit bende. Geben Sie mir die Hlfte des Wertes, neuntausend Franken, und der Handel soll richtig sein. Er machte mir ein groes Gelchter vor, wobei es kein Vergngen war, all seiner schadhaften Zahnstum230

mel ansichtig zu werden. Quiekend wiederholte er aberund abermals die genannte Zier. Schlielich meinte er ernstlich: Du bist verrckt. Ich nehme das, sagte ich, als Ihr erstes Wort nach dem letzten, das Sie vorhin gesprochen haben. Auch von diesem werden Sie abkommen. Hr, Junge, es ist gewi das allererste Geschft dieser Art, das du Grnschnabel abzuschlieen versuchst? Und wenn es so wre? erwiderte ich. Achten Sie den frischen Anlauf einer neu auftretenden Begabung! Stoen Sie sie nicht durch stupide Filzigkeit zurck, sondern suchen Sie sie durch eine oene Hand fr Ihr Interesse zu gewinnen, denn noch manches mag sie Ihnen zutragen, statt sich an Abnehmer zu wenden, die mehr Blick fr das Glckhafte, mehr Sinn fr das JugendlichAussichtsreiche haben! Betroen sah er mich an. Kein Zweifel, er erwog meine schnen Worte in seinem verschrumpften Herzen, whrend er mir auf die Lippen blickte, mit denen ich sie gesprochen. Sein Zgern benutzte ich, um hinzuzufgen: Es hat wenig Sinn, Meister Jean-Pierre, da wir uns in pauschalen berschlgen, Angeboten und Gegenangeboten ergehen. Die Kollektion will im einzelnen durchgeschtzt und berechnet sein. Wir mssen uns Zeit dazu nehmen. Meinetwegen, sagte er. Rechnen wirs durch. Ich hatte da einen groben Fehler gemacht. Gewi htte ich, wenn wir beim Pauschalen geblieben wren, nie und
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nimmer die neuntausend Franken halten knnen, aber das Ringen und Feilschen um den Preis jedes Stckes, das nun begann, whrend wir am Tische saen und der Uhrmacher die abscheulichen Schtzungen, die er durchprete, auf seinem Schreibblock notierte, brachte mich gar zu klglich davon herunter. Es dauerte lange, wohl drei Viertelstunden oder darber. Zwischendurch ging die Ladenglocke, und Jean-Pierre ging hinber, nachdem er mir sternd befohlen: Du muckst dich nicht! Er kam wieder, und das Markten ging weiter. Ich brachte die Brillantkette auf zweitausend Franken, aber wenn das ein Sieg war, so war es mein einziger. Vergebens rief ich des Himmels Zeugenschaft an fr die Schnheit des Topasschmuckes, die Kostbarkeit des Saphirs, der die Busennadel schmckte, der weien Perle des Armreifs, des Rubins und der grauen Perle. Die Ringe zusammen ergaben fnfzehnhundert, alles brige auer der Kette hielt sich im erfochtenen Preis zwischen fnfzig und hchstens dreihundert. Die Addition ergab viertausendvierhundertfnfzig Francs, und mein Schurke tat noch, als entsetzte er sich davor und ruinierte sich und den ganzen Stand. Er erklrte auch, unter diesen Umstnden komme die silberne Uhr, die ich kaufen msse, statt auf fnfundzwanzig, auf fnfzig Franken zu stehen auf soviel also, wie er fr die reizende goldene Traubenbrosche zahlen wollte. Das Endresultat, demnach, war viertausendvierhundert. Und Stanko? dachte ich. Meine Einnahme war schwer belastet. Dennoch blieb mir nichts brig, als mein Entendu zu
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sprechen. Jean-Pierre schlo den eisernen Trsor auf, versorgte unter meinen bedauernden Abschiedsblicken seinen Erwerb darin und legte mir vier Tausend-FrancsNoten und vier Hunderter auf den Tisch. Ich schttelte den Kopf. Wollen Sie mir das etwas kleiner machen, sagte ich, indem ich ihm die Tausender wieder zuschob, und er antwortete: Nun, bravo! Ich habe nur deinen Takt ein wenig auf die Probe gestellt. Du mchtest bei deinen Einkufen nicht zu grospurig auftreten, wie ich sehe. Das gefllt mir. Du gefllst mir berhaupt, fuhr er fort, indem er mir die Tausend-Francs-Billetts in Hunderter, auch in einiges Gold und Silber auste, und ich htte nicht so unerlaubt geners mit dir abgeschlossen, wenn du mir nicht wirklich Vertrauen eintest. Sieh, ich mchte die Verbindung mit dir gern aufrechterhalten. Es mag sein, es mag durchaus sein, da was los ist mit dir. Du hast so was Sonniges. Wie heit du eigentlich? Armand. Nun, Armand, erweise dich dankbar, indem du wiederkommst. Hier ist deine Uhr. Ich schenke dir diese Kette dazu. (Sie war rein gar nichts wert.) Adieu, mein Kleiner! Komm wieder! Ich habe mich etwas verliebt in dich, bei unseren Geschften. Sie haben Ihre Gefhle gut zu beherrschen gewut. Sehr schlecht, sehr schlecht! So scherzend trennten wir uns. Ich nahm einen Omni233

bus zum Boulevard Haussmann und fand in einer seiner Nebenstraen ein Schuhgeschft, wo ich mir ein Paar hbsche, zugleich solide und schmiegsame Knpfstiefel anpassen lie, die ich gleich an den Fen behielt, indem ich erklrte, da ich die alten nicht wiederzusehen wnschte. Im Kaufhaus Printemps sodann, nahebei, erstand ich, von Abteilung zu Abteilung schlendernd, zunchst einige kleinere Nutzbarkeiten: drei, vier Kragen, eine Krawatte, auch ein seidenes Hemd, ferner einen weichen Hut, statt der Mtze, die ich in der Mutasche meiner berjacke barg, einen Regenschirm, der in einer Spazierstock-Hlse steckte und mir auerordentlich geel, wildlederne Handschuhe und eine Brieftasche aus Eidechsenhaut. Danach lie ich mich ins Konfektions-Rayon weisen, wo ich von der Stange weg einen sehr angenehmen Uni-Anzug aus leichtem und warmem grauem Wollsto kaufte, der mir pate wie angemessen und mir mit dem stehenden Umlegekragen, der blau und wei gesprenkelten Krawatte ausgezeichnet zu Gesichte stand. Auch ihn legte ich nicht erst wieder ab, bat, mir die Hlle, in der ich gekommen war, zuzusenden, und lie als Adresse spaeshalber Pierre Jean-Pierre, quatre-vingt-douze, Rue de lchelle au Ciel notieren. Mir war recht wohl, als ich, so aufgefrischt, die Krcke meines Stockschirmes ber den Arm gehngt und den kleinen hlzernen Trger meines weien, mit rotem Bande verschnrten Einkaufspaketes bequem zwischen den behandschuhten Fingern, den Printemps verlie, recht wohl in dem Gedanken an die Frau, die
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mich bildlos im Sinne trug und nun, so fand ich, einem Bilde nachfragte, das ihrer und ihres Fragens wrdiger war als bisher. Gewi htte sie mit mir ihre Freude daran gehabt, da ich meine uere Person in eine unseren Beziehungen angemessenere Verfassung gebracht hatte. Der Nachmittag aber war vorgeschritten nach diesen Erledigungen, und ich sprte Hunger. In einer Brasserie lie ich mir ein keineswegs schlemmerhaftes, aber krftiges Mahl vorsetzen, bestehend aus einer Fischsuppe, einem guten Beefsteak mit Beilagen, Kse und Obst, und trank zwei Bock dazu. Wohlgesttigt beschlo ich, mir die Lebenslage zu gnnen, um die ich gestern im Vorbeifahren diejenigen, die sich ihrer erfreuten, beneidet hatte: nmlich vor einem der Cafs des Boulevard des Italiens zu sitzen und den Verkehr zu genieen. So tat ich. In der Nhe eines wrmenden Kohlenbeckens nahm ich an einem Tischchen Platz, trank rauchend meinen Double und blickte abwechselnd in den bunten und lrmenden Zug des Lebens dort vor mir und hinab auf den einen meiner bildhbschen neuen Knpfstiefel, den ich bei bergeschlagenem Bein in der Luft wippen lie. Wohl eine Stunde sa ich dort, so sehr geel es mir, und noch lnger wre ich wahrscheinlich geblieben, wenn es nicht der Abfall klaubenden Kriecher unter meinem Tisch und um ihn herum allmhlich zu viele geworden wren. Ich hatte nmlich einem zerlumpten Greise und einem gleichfalls sehr abgerissenen Knaben, die meine Zigarettenreste aufhoben, dem einen einen Franc, dem anderen zehn Sous zu ihrer unglubigen Glckseligkeit
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diskret hinabgereicht, und das verursachte bedrngenden Zuzug von ihresgleichen, dem ich, da der einzelne unmglich allem Elend der Welt abhelfen kann, am Ende zu weichen hatte. Dennoch will ich nur bekennen, da der Vorsatz zu solchen Darreichungen, der schon vom gestrigen Abend stammte, seine Rolle gespielt hatte bei meinem Verlangen nach diesem Aufenthalt. brigens waren es nicht zuletzt berlegungen nanzieller Art gewesen, die mich beschftigt hatten, whrend ich dort sa, und sie fuhren fort, es zu tun bei meinem ferneren Zeitvertreib. Wie war es mit Stanko? Seiner gedenkend stand ich vor einer schwierigen Wahl. Ich konnte ihm entweder eingestehen, da ich zu ungeschickt, zu kindisch gewesen war, den von ihm mit so viel Entschiedenheit angesetzten Preis fr meine Ware auch nur im entferntesten zu erzielen und ihn nach Magabe dieses beschmenden Mierfolgs mit allenfalls eintausendfnfhundert Franken abnden. Oder ich konnte ihn zu meinen Ehren und zu seinem Vorteil belgen und ihm vormachen, ich htte das geforderte Ergebnis wenigstens annhernd erreicht; in welchem Fall ich ihm das Doppelte auszufolgen hatte, so da fr mich von dem Ertrag all der Herrlichkeiten ein Smmchen brig blieb, das den ersten schamlosen Angeboten Meister Jean-Pierres recht klglich nahekam. Wofr wrde ich mich entscheiden? Im Grunde ahnte mir, da mein Stolz, oder meine Eitelkeit, sich als strker erweisen wrde als meine Habsucht. Den Zeitvertreib nach dem Kaeestndchen ange236

hend, so ergtzte ich mich fr geringes Eintrittsgeld am Beschauen eines herrlichen Rundgemldes, das in voller Landschaftsausdehnung, mit brennenden Drfern und wimmelnd von russischen, sterreichischen und franzsischen Truppen die Schlacht von Austerlitz darstellte; so vorzglich, da man kaum vermochte, die Grenze zwischen dem nur Gemalten und den vordergrndigen Wirklichkeiten, weggeworfenen Waen und Tornistern und gefallenen Kriegerpuppen, wahrzunehmen. Auf einem Hgel beobachtete der Kaiser Napolon, umgeben von seinem Stabe, die strategische Lage durch ein Fernrohr. Gehoben von diesem Anblick, besuchte ich auch noch ein anderes Spektakel, ein Panoptikum, wo man auf Schritt und Tritt zu seiner schreckhaften Freude mit allerlei Potentaten, Gro-Defraudanten, ruhmgekrnten Knstlern und namhaften Frauenmrdern zusammenstie, jeden Augenblick gewrtig, von ihnen auf du und du angeredet zu werden. Der Abb Liszt sa da mit langem weiem Haar und den natrlichsten Warzen im Gesicht an einem Flgel und gri, den Fu auf dem Pedal und die Augen gen Himmel gerichtet, mit wchsernen Hnden in die Tasten, whrend nahebei General Bazaine einen Revolver gegen seine Schlfe richtete, aber nicht abdrckte. Es waren packende Eindrcke fr ein junges Gemt, allein meine aufnehmenden Fhigkeiten waren trotz Liszt und Lesseps nicht erschpft. Der Abend war eingefallen ber vorstehenden Erlebnissen; strahlend wie gestern, mit bunten, wechselweise erlschenden und wiederauammenden Werbelichtern winkend, erleuchtete
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sich Paris, und nach einigem Flanieren verbrachte ich anderthalb Stunden in einem Varit-Theater, wo Seelwen brennende Petroleumlampen auf der Nase balancierten, ein Zauberknstler jemandes goldene Uhr in einem Mrser zerstampfte, um sie dann einem vllig unbeteiligten Zuschauer, der weit zurck im Parterre gesessen hatte, wohlbehalten aus der hinteren Hosentasche zu ziehen, eine bleiche Diseuse in langen schwarzen Handschuhen mit Grabesstimme dstere Unanstndigkeiten in den Saal lancierte und ein Herr meisterhaft aus dem Bauche sprach. Ich konnte das Ende des wundervollen Programms nicht abwarten, denn wenn ich noch irgendwo eine Schokolade trinken wollte, so mute ich mich eilen, nach Hause zu kommen, bevor der Schlafraum sich bevlkerte. Durch die Avenue de lOpra und die Rue des Pyramides kehrte ich in die heimische Rue Saint Honor zurck und streifte in der Nhe des Hotels meine Handschuhe ab, da sie mir unter den verschiedenen Aufbesserungen meiner Toilette den Ausschlag nach der Seite des Herausfordernden zu geben schienen. brigens beachtete mich niemand, als ich mit einem Ascenseur, der bis zum vierten Stockwerk von Gsten nicht leer wurde, dorthin hinauuhr. Stanko machte groe Augen, als ich eine Treppe hher bei ihm eintrat und er mich im Schein der Hngebirne musterte. Nom dun chien! sagte er. Er hat sich herausgeputzt. Demnach sind die Geschfte ott gegangen? Leidlich, versetzte ich, whrend ich ablegte und vor sein Bett trat. Recht leidlich, Stanko, das darf ich sagen,
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wenn auch nicht all unsere Honungen sich erfllt haben. Der Mann ist jedenfalls nicht der Schlimmste seiner Gilde; durchaus erweist er sich als umgnglich, wenn man ihn zu nehmen versteht und den Nacken steifhlt. Auf neuntausend habe ich es gebracht. Erlauben Sie nun, da ich meinen Verpichtungen nachkomme! Und indem ich in meinen Knpfstiefeln auf den Rand des Unterbettes stieg, zhlte ich ihm aus meiner berfllten Eidechsentasche dreitausend Franken auf die Friesdecke. Gauner! sagte er. Du hast zwlftausend bekommen. Stanko, ich schwre Ihnen Er brach in Lachen aus. Schatz, echauere dich nicht! sagte er. Ich glaube weder, da du zwlftausend, noch da du neuntausend bekommen hast. Du hast hchstens fnftausend bekommen. Sieh mal, ich liege hier, und mein Fieber ist heruntergegangen. Da wird der Mensch weich und rhrsam vor Mattigkeit nach verogenem Schwips. Darum will ich dir nur gestehen, da ich selber nicht mehr als irgendwas zwischen vier- und fnftausend herausgedrckt htte. Hier hast du tausend wieder. Wir sind beide anstndige Kerle, sind wir das nicht? Ich bin entzckt von uns. Embrassonsnous! Et bonne nuit!

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Neuntes Kapitel

s ist wirklich nichts leichter, als einen Lift zu bedienen. Man kann es beinahe sofort, und da ich mir selbst und, wie so mancher Blick mich merken lie, auch der auf- und abfahrenden schnen Welt nicht wenig in meiner schmucken Livree geel, dazu viel innere Erfrischung fand an dem neuen Namen, den ich nun fhrte, so machte der Dienst mir anfangs entschiedene Freude. Allein, ein Kinderspiel an und fr sich, ist dieser Dienst, wenn man ihn mit kurzen Unterbrechungen von sieben Uhr morgens bis gegen Mitternacht zu versehen hat, recht sehr ermdend, und einigermaen gebrochen an Leib und Seele erklettert der Mensch nach einem solchen Arbeitstage sein Oberbett. Sechzehn Stunden lang, nur ausgenommen die kurzen Fristen, in denen schichtweise dem Personal in einem zwischen Kche und Speisesaal gelegenen Raum die Mahlzeiten verabfolgt wurden sehr schlechte Mahlzeiten, da hatte der kleine Bob nur zu recht gehabt, Mahlzeiten, zum Murren stimmend, aus allerlei Resten unfreundlich zusammengekesselt ich fand diese zweifelhaften Ragouts, Hachs und Fricasses, zu denen ein saurer petit vin du pays mit Geiz geschenkt wurde, ernstlich krnkend und habe tatschlich nur im Zuchthaus unlustiger gespeist : so viele Stunden also war man ohne ein Niedersitzen, in eingeschlossener, von den Parfums der Fahrgste geschwngerter Luft auf den Beinen, handhabte seinen Hebel, blickte aufs Klingelbrett, machte halt da und dort im Auf- und Abgleiten, nahm
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Gste auf, lie welche aussteigen und wunderte sich ber die hirnlose Ungeduld von Herrschaften, die drunten in der Halle unaufhrlich nach einem schellten, da man doch nicht sogleich aus dem vierten Stock zu ihren Diensten hinunterstrzen konnte, sondern erst dort oben und in tieferen Etagen hinauszutreten und mit artiger Verbeugung und seinem besten Lcheln abwrts Verlangende einzulassen hatte. Ich lchelte viel, sagte: Msieur et dame und Watch your step!, was ganz unntig war, denn hchstens am ersten Tag war ich hie und da uneben gelandet, dann verursachte ich niemals eine Stufe mehr, vor der ich zu warnen gehabt htte, oder glich sie doch sofort vollkommen aus. lteren Damen legte ich leicht die Hand zur Sttze unter den Ellbogen beim Aussteigen, als ob es mit diesem irgendwelche Schwierigkeiten gehabt htte, und empng den leicht verwirrten, zuweilen auch melancholisch-koketten Dankesblick, mit dem das Abgelebte die Galanterie der Jugend quittiert. Andere freilich verbissen sich jedes Entzcken oder hatten das nicht einmal ntig, da ihr Herz erkaltet und nur noch Klassenhochmut darin briggeblieben war. brigens tat ich es auch bei jungen Frauen, und da gab es manches zarte Errten nebst einem gelispelten Merci fr eine Aufmerksamkeit, die mir das eintnige Tagewerk verste, da ich sie im Grunde nur einer zudachte und mich nur fr sie gewissermaen darin bte. Auf sie wartete ich, die ich bildhaft und die mich bildlos im Sinne trug, die Herrin des Kstchens, die Spenderin meiner Knpfstiefel, meines Stockschirmes
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und meines Ausgeh-Anzugs, sie, mit der ich in zartem Geheimnis lebte, und konnte, wenn sie nicht jh wieder abgereist war, unmglich lange auf sie zu warten haben. Am zweiten Tage schon, nachmittags gegen fnf auch Eustache war mit seinem Gefhrt gerade unten erschien sie in der Ascenseur-Nische der Halle, den Schleier ber dem Hut, wie ich sie schon gesehen. Der gnzlich alltgliche Kollege und ich standen vor unseren oenen Tren, und sie trat mitten vor uns hin, indem sie mich ansah, kurz die Augen aufri und lchelnd auf ihren Fen schwankte, ungewi fr welchen Fahrstuhl sie sich entscheiden sollte. Es war gar kein Zweifel, da es sie zu meinem zog; aber da Eustache schon beiseite getreten war und sie mit der Hand in seinen lud, so dachte sie wohl, er sei dienstlich an der Reihe, trat, nicht ohne sich unverhohlen ber die Schulter, mit erneutem Augenaufreien, nach mir umzusehen, bei ihm ein und entglitt. Das war alles fr diesmal, auer da ich, bei einem neuen unteren Zusammentreen mit Eustache, von ihm ihren Namen erfuhr. Sie hie Mademe Houp und war aus Straburg. Impudemment riche, tu sais, fgte Eustache hinzu, worauf ich nur mit einem khlen Tant mieux pour elle erwiderte. Am folgenden Tag um dieselbe Stunde, als eben die beiden anderen Lifts unterwegs waren und ich allein vor dem meinen stand, war sie wieder da, in einer sehr schnen, langschigen Nerzjacke diesmal und einem Barett aus dem gleichen Pelzwerk, vom Shopping kommend, denn sie
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trug mehrere, wenn auch nicht groe, elegant eingeschlagene und verschnrte Pakete im Arm und in der Hand. Befriedigt nickte sie bei meinem Anblick, sah lchelnd meiner von einem ehrerbietigen Madame begleiteten Verbeugung zu, die etwas von einer Auorderung zum Tanze hatte, und lie sich mit mir in dem erleuchteten Schwebestbchen einschlieen. Whrenddessen klingelte es vom vierten Stock. Deuxime, nest-ce pas, Madame? fragte ich, da sie mir keine Weisung gegeben hatte. Sie war nicht in den Hintergrund des kleinen Raumes getreten, stand nicht hinter mir, sondern neben mir an der Tr und sah abwechselnd auf meine den Hebel haltende Hand und in mein Gesicht. Mais oui, deuxime sagte sie. Comment savezvous? Je le sais, tout simplement. Ah? Der neue Armand, wenn ich nicht irre? Zu Diensten, Madame. Man kann sagen, gab sie zurck, da dieser Wechsel einen Fortschritt in der Zusammensetzung des Personals bedeutet. Zu Diensten, Madame. Ihre Stimme war ein sehr wohliger, nervs bewegter Alt. Aber whrend ich es dachte, sprach sie von meiner eigenen. Ich mchte Sie, sprach sie, wegen Ihrer angenehmen Stimme loben. Die Worte des Geistlichen Rates Chateau!
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Je serais inniment content, Madame, erwiderte ich, si ma voix noensait pas votre oreille! Es klingelte wiederholt von oben. Wir waren im zweiten Stock. Sie fgte hinzu: Cest en eet une oreille musicale et sensible. Du reste, loue nest pas le seul de mes sens qui est susceptible. Sie war erstaunlich! Ich untersttzte sie zart beim Hinaustreten, als ob es da irgend etwas zu untersttzen gegeben htte, und sagte: Erlauben Sie, da ich Sie endlich von Ihren Lasten befreie, Madame, und sie Ihnen auf Ihr Zimmer trage! Damit nahm ich ihr die Pakete ab, sammelte sie einzeln von ihr ein und folgte ihr damit, meinen Lift einfach im Stich lassend, den Korridor entlang. Es waren nur zwanzig Schritte. Sie nete zur Linken No. 23 und betrat, mir voran, ihr Schlafzimmer, dessen Tr zum Salon oenstand, ein luxurises Schlafzimmer, parkettiert, mit groem Perserteppich, Kirschholzmbeln, blitzendem Gert auf dem Toilettetisch, einer breiten, mit gestepptem Atlas bedeckten Messing-Bettstatt und einer grausamtenen Chaiselongue. Auf diese sowie auf die glserne Platte des Tischchens legte ich die Pakete, whrend Madame ihr Barett abnahm und ihre Pelzjacke nete. Meine Zofe ist nicht zur Hand, sagte sie. Sie hat ihr Zimmer eine Treppe hher. Wrden Sie Ihre Aufmerksamkeit vollenden, indem Sie mir aus diesem Kleidungsstck helfen? Mit auerordentlichem Vergngen, erwiderte ich und machte mich ans Werk. Whrend ich aber damit
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beschftigt war, ihr das erwrmte, mit Seide geftterte Pelzwerk von den Schultern zu streifen, wandte sie den Kopf im reichen braunen Haar, worin ber der Stirn eine gewellte weie Strhne, erbleicht vor dem brigen, sich freimtig hervortat, zu mir herum, und indem sie die Augen zuerst kurz aufri, sie dann jedoch zwischen den wieder verengten Lidern traumhaft verschwimmen lie, sprach sie das Wort: Du entkleidest mich, khner Knecht? Eine unglaubliche Frau und sehr ausdrucksvoll! Verblt, aber gefat, ordnete ich meine Antwort wie folgt: Wollte Gott, Madame, meine Zeit erlaubte mir, den Dingen diese Deutung zu geben und in einer so reizenden Beschftigung nach Belieben fortzufahren! Du hast keine Zeit fr mich? Unglcklicherweise nicht in diesem Augenblick, Madame. Mein Ascenseur wartet drauen. Er steht oen da, whrend von oben und unten nach ihm gelutet wird und vielleicht in diesem Stockwerk Gste sich vor ihm ansammeln. Ich wrde meinen Posten verlieren, wenn ich ihn lnger vernachlssigte Aber du httest Zeit fr mich, wenn du Zeit fr mich httest? Unendlich viel, Madame! Wann wirst du Zeit fr mich haben? fragte sie, wiederholt zwischen der jhen Erweiterung ihrer Augen und dem schwimmenden Blicke wechselnd, und trat in dem eng den Krperformen sich anschmiegenden Tailormade von blaugrauer Farbe, das sie trug, dicht vor mich hin.
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Um elf Uhr werde ich dienstfrei sein, erwiderte ich gedmpft. Ich werde dich erwarten, sagte sie in demselben Ton. Dies zum Pfande! Und ehe ich michs versah, war mein Kopf zwischen ihren Hnden und ihr Mund auf dem meinen, zu einem Ku, der recht weit ging weit genug, um ihn zu einem ungewhnlich bindenden Pfande zu machen. Gewi war ich etwas bleich, als ich ihre Pelzjacke, die ich noch immer in Hnden gehalten, auf die Chaiselongue niederlegte und mich zurckzog. Wirklich standen, ratlos wartend, drei Personen vor dem oenen Lift, bei denen ich mich nicht nur wegen meines durch einen dringenden Auftrag verursachten Sumens zu entschuldigen hatte, sondern auch dafr, da ich sie, bevor ich sie hinabbrachte, erst in den vierten Stock hinauuhr, von wo ich gerufen worden, wo aber niemand mehr war. Unten bekam ich der Verkehrsstockung wegen, die ich angerichtet, Grobheiten zu hren, die ich mit der Erklrung abwehrte, ich htte notwendig eine von pltzlicher Schwche befallene Dame zu ihrem Zimmer geleiten mssen. Madame Houp und Schwche! Eine Frau von solcher Bravour! Diese, so dachte ich, wurde ihr freilich erleichtert durch ihr dem meinen so berlegenes Alter und dazu durch meine untergeordnete soziale Stellung, der sie einen so seltsam gehobenen Ausdruck verliehen hatte. Khner Knecht hatte sie mich genannt eine Frau von Poesie! Du entkleidest mich, khner Knecht? Das packende Wort lag mir den ganzen Abend im Sinn,
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diese ganzen sechs Stunden, die hinzubringen waren, bis ich Zeit fr sie haben wrde. Es krnkte mich etwas, das Wort, und erfllte mich doch auch wieder mit Stolz sogar auf meine Khnheit, die ich gar nicht besessen, sondern die sie mir einfach unterstellt und zudiktiert hatte. Jedenfalls besa ich sie nun im beru. Sie hatte sie mir einget besonders noch durch jenes sehr bindende Unterpfand. Um sieben Uhr fuhr ich sie zum Diner hinunter: zu anderen Gsten in Abendtoilette, die ich aus den oberen Stockwerken geholt und die sich zum Speisen begaben, trat sie bei mir ein, in einem wundervollen weien Seidenkleid mit kurzer Schleppe, Spitzen und gestickter Tunika, deren Taille ein schwarzes Sammetband grtete, um den Hals ein Collier milchig schimmernder, untadelig gestalteter Perlen, das zu ihrem Glck und zu Meister Jean-Pierres Migeschick nicht in dem Kstchen gewesen war. Die Vollendung, mit der sie mich bersah und das nach einem so weitgehenden Ku! , mute ich bewundern, rchte mich aber dafr, indem ich nicht ihr, sondern einer gespenstisch aufgeputzten Greisin beim Austritt die Hand unter den Ellbogen legte. Mir ist, als htte ich sie lcheln gesehen ber meine mildttige Galanterie. Zu welcher Stunde sie in ihre Zimmer zurckkehrte, blieb mir verborgen. Einmal aber mute es elf Uhr werden, um welche Stunde der Dienst zwar weiterging, aber nur noch von einem Lift unterhalten wurde, whrend die Fhrer der beiden anderen Feierabend hatten. Ich war heute einer von ihnen. Um mich nach der Tagesfron zum
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zartesten aller Stelldichein etwas zu erfrischen, suchte ich zuerst unseren Waschraum auf und stieg dann zu Fu in den zweiten Stock hinab, dessen Korridor mit seinem den Schritt zur Lautlosigkeit dmpfenden roten Lufer um diese Stunde schon in unbegangener Ruhe lag. Ich fand es schicklich, an der Tr von Madame Houps Salon No. 25, zu klopfen, erhielt aber dort keine Antwort. So nete ich die Auentr von 23, ihrem Schlafzimmer, und pochte mit hingeneigtem Ohr diskret an die innere. Ein fragendes Entrez? von leise verwunderter Betonung kam zurck. Ich folgte ihm, da ich die Verwunderung in den Wind schlagen durfte. Das Zimmer lag im rtlichen Halbdunkel des seidenbeschirmten Nachttischlmpchens, von dem es allein erhellt war. Die khne Bewohnerin gern und mit Recht bertrage ich auf sie das Beiwort, das sie mir verliehen erblickte mein rasch die Umstnde erforschendes Auge im Bette, unter purpurner Atlas-Steppdecke, in der prchtigen Messing-Bettstatt, die, das Kopfende zur Wand gekehrt und die Chaiselongue zu ihren Fen, freistehend ziemlich nahe dem dicht verhangenen Fenster aufgeschlagen war. Meine Reisende lag dort, die Arme hinter dem Kopf verschrnkt, in einem batistenen Nachtgewande mit kurzen rmeln und einem von Spitzen umrahmten quellenden Dcollet. Sie hatte ihren Haarknoten zur Nacht gelst und die Flechten auf eine sehr kleidsame, lockere Art kranzfrmig um den Kopf gewunden. Zur Locke gewellt ging die weie Strhne von ihrer nicht mehr furchenfreien Stirn zurck. Kaum hatte ich die Tr geschlossen, als ich hinter mir
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den Riegel vorfallen hrte, der vom Bette aus durch einen Zug zu dirigieren war. Sie ri die goldenen Augen auf, fr einen jhen Moment nur, wie gewhnlich; aber ihre Zge blieben in einer Art nervser Lgenhaftigkeit leicht verzerrt, als sie sagte: Wie? Was ist das? Ein Hausangestellter, ein Domestik, ein junger Mann vom Gesinde tritt bei mir ein, zu dieser Stunde, da ich bereits der Ruhe pege? Sie haben den Wunsch geuert, Madame , erwiderte ich, indem ich mich ihrem Lager nherte. Den Wunsch? Tat ich das? Du sagst den Wunsch und gibst vor, den Befehl zu meinen, den eine Dame einem kleinen Bedienten, einem Liftjungen erteilt, meinst aber in deiner ungeheueren Keckheit, ja Unverschmtheit das Verlangen, das heie, sehnschtige Begehren, meinst es ganz einfach und mit Selbstverstndlichkeit, weil du jung bist und schn, so schn, so jung, so dreist Den Wunsch! Sag mir doch wenigstens, du Wunschbild, Traum meiner Sinne, Mignon in Livree, ser Helot, ob du in deiner Frechheit diesen Wunsch ein wenig zu teilen wagtest! Damit nahm sie mich bei der Hand und zog mich auf den Rand ihres Bettes nieder zu schrgem Kantensitz: ich mute der Balance wegen meinen Arm ausstrecken ber sie hin und mich gegen die Rckwand des Bettes sttzen, so da ich ber ihre von feinem Leinen und Spitzen wenig verhllte Nacktheit gebeugt sa, deren Wrme mich duftig berhrte. Leicht gekrnkt, wie ich zugebe, durch ihre immer wiederholte Erwhnung und Betonung
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meines niedrigen Standes was hatte und wollte sie nur damit? neigte ich mich statt aller Antwort vollends zu ihr hinab und senkte meine Lippen auf ihre. Nicht nur aber, da sie den Ku noch weitgehender ausgestaltete als den ersten vom Nachmittag, wobei es an meinem Entgegenkommen nicht fehlte, so nahm sie auch meine Hand aus ihrer Sttze und fhrte sie in ihr Dcollet zu ihren Brsten, die sehr handlich waren, fhrte sie da am Gelenk herum auf eine Weise, da meine Mnnlichkeit, wie ihr nicht entgehen konnte, in den bedrngendsten Aufstand geriet. Von dieser Wahrnehmung gerhrt, gurrte sie weich, mit einer Mischung aus Mitleid und Freude: Oh, holde Jugend, viel schner als dieser Leib, dem es vergnnt ist, sie so zu entammen! Damit begann sie, mit beiden Hnden an dem Kragenverschlu meiner Jacke zu nesteln, ihn aufzuhaken und mit unglaublicher Geschwindigkeit ihre Knpfe zu nen. Fort, fort, hinweg damit und damit auch, hasteten ihre Worte. Ab und hinweg, da ich dich sehe, da ich den Gott erblicke! Hilf rasch! Comment, ce propos, quand lheure nous appelle, ntes-vous pas encore prt pour la chapelle? Dshabillez-vous vite! Je compte les instants! La parure de noce! So nenn ich deine Gtterglieder, die anzuschaun mich drstet, seit ich zuerst dich sah. Ah so, ah da! Die heilige Brust, die Schultern, der se Arm! Hinweg denn endlich auch hiermit oh, la, la, das nenne ich Galanterie! Zu mir denn, bien-aim! Zu mir, zu mir
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Nie gab es eine ausdrucksvollere Frau! Das war Gesang, was sie von sich gab, nichts anderes. Und sie fuhr fort, sich auszudrcken, als ich bei ihr war, es war ihre Art, alles in Worte zu fassen. In ihren Armen hielt sie den Zgling und Eingeweihten der gestrengen Rozsa. Er machte sie sehr glcklich und durft es hren, da er es tat: O Sester! O Engel du der Liebe, Ausgeburt der Lust! Ah, ah, du junger Teufel, glatter Knabe, wie du das kannst! Mein Mann kann gar nichts, berhaupt nichts, mut du wissen. O du Beseliger, du ttest mich! Die Wonne raubt mir den Atem, bricht mein Herz, ich werde sterben an deiner Liebe! Sie bi mich in die Lippe, in den Hals. Nenne mich du! sthnte sie pltzlich, nahe dem Gipfel. Duze mich derb zu meiner Erniedrigung! Jadore dtre humilie! Je ladore! Oh, je tadore, petit esclave stupide qui me dshonore Sie verging. Wir vergingen. Ich hatte ihr mein Bestes gegeben, hatte, genieend, wahrlich abgezahlt. Wie aber htte es mich nicht verdrieen sollen, da sie auf dem Gipfel von Erniedrigung gestammelt und mich einen dummen kleinen Sklaven genannt hatte? Wir ruhten noch verbunden, noch in enger Umarmung, doch erwiderte ich aus Mimut ber dieses qui me dshonore nicht ihre Dankesksse. Den Mund an meinem Krper, hauchte sie wieder: Nenne mich du, geschwind! Ich habe dies Du von dir zu mir noch nicht vernommen. Ich liege hier und mache Liebe mit einem zwar gttlichen, doch ganz gemeinen Domestikenjungen. Wie mich das kstlich entehrt! Ich
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heie Diane. Du aber, mit deinen Lippen, nenne mich Hure, ausdrcklich du se Hure! Se Diane! Nein, sag du Hure! La mich meine Erniedrigung so recht im Worte kosten Ich lste mich von ihr. Wir lagen, die Herzen noch hoch klopfend, beieinander. Ich sagte: Nein, Diane, du wirst solche Worte von mir nicht hren. Ich weigere mich. Und ich mu gestehen, es ist fr mich recht bitter, da du Erniedrigung ndest in meiner Liebe Nicht in deiner, sagte sie, indem sie mich an sich zog. In meiner! In meiner Liebe zu euch nichtigen Knaben! Ach, holder Dmmling, du verstehst das nicht! Und dabei nahm sie meinen Kopf und stie ihn mehrmals in einer Art von zrtlicher Verzweiung gegen den ihren. Ich bin Schriftstellerin, mut du wissen, eine Frau von Geist. Diane Philibert, mein Mann, er heit Houp, cest du dernier ridicule, ich schreibe unter meinem Mdchennamen Diane Philibert, sous ce nom de plume. Natrlich hast du den Namen nie gehrt, wie solltest du wohl? der auf so vielen Bchern zu lesen ist, es sind Romane, verstehst du, voll Seelenkunde, pleins desprit, et des volumes de vers passionns Ja, mein armer Liebling, deine Diane, sie ist dune intelligence extrme. Der Geist jedoch ach! und sie stie wieder, etwas hrter sogar als vorhin, unsere Kpfe zusammen wie solltest du das begreifen! Der Geist ist wonnegierig nach dem Nicht-Geistigen, dem Lebendig-Schnen dans sa stupidit, verliebt,
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oh, so bis zur Narrheit und letzten Selbstverleugnung und Selbstverneinung verliebt ist er ins Schne und GttlichDumme, er kniet vor ihm, er betet es an in der Wollust der Selbstentsagung, Selbsterniedrigung, und es berauscht ihn, von ihm erniedrigt zu werden Nun, liebes Kind, so unterbrach ich sie denn doch. Schn hin und her wenn die Natur es mit mir recht gemacht , fr gar so auf den Kopf gefallen solltest du mich nicht halten, auch wenn ich deine Romane und Gedichte Sie lie mich nicht weiterreden. Sie war auf unerwnschte Weise entzckt. Du nennst mich liebes Kind? rief sie, indem sie mich strmisch umng und ihren Mund an meinem Hals vergrub. Ah, das ist kstlich. Das ist viel besser noch als se Hure! Das ist viel tiefere Wonne als alle, die du Liebesknstler mir angetan! Ein kleiner nackter Lifttreiber liegt bei mir und nennt mich liebes Kind, mich, Diane Philibert! Cest exquis a me transporte! Armand, chri, ich wollte dich nicht krnken. Ich wollte nicht sagen, da du besonders dumm bist. Alle Schnheit ist dumm, weil sie ganz einfach ein Sein ist, Gegenstand der Verherrlichung durch den Geist. La dich sehen, ganz sehen, hilf Himmel, bist du schn! Die Brust so s in ihrer weichen und klaren Strenge, der schlanke Arm, die holden Rippen, eingezogenen Hften, und ach, die Hermes-Beine Aber geh, Diane, das ist nicht recht. Ich bin es doch, der alles Schne in dir
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Unsinn! Das bildet ihr euch nur ein. Wir Weiber mgen von Glck sagen, da unsere runden Siebensachen euch so gefallen. Aber das Gttliche, das Meisterwerk der Schpfung, Standbild der Schnheit, das seid ihr, ihr jungen, ganz jungen Mnner mit den Hermes-Beinen. Weit du, wer Hermes ist? Ich mu gestehen, im Augenblick Cleste! Diane Philibert macht Liebe mit einem, der von Hermes nie gehrt hat! Wie das den Geist kstlich erniedrigt! Ich will dir sagen, ser Tropf, wer Hermes ist. Er ist der geschmeidige Gott der Diebe. Ich stutzte und wurde rot. Ich sah sie nahe an, vermutete und lie die Vermutung wieder fallen. Ein Gedanke kam mir, doch stellte ich ihn noch zurck; sie bersprach ihn auch mit den Gestndnissen, die sie in meinem Arm ablegte, raunend und dann wieder die Stimme warm und sanghaft erhebend. Willst du glauben, Geliebter, da ich nur dich, immer nur dich geliebt habe, seit ich empnde? Will sagen, natrlich nicht dich, doch die Idee von dir, den holden Augenblick, den du verkrperst? Nenn es Verkehrtheit, aber ich verabscheue den Vollmann mit dem Vollbart, die Brust voller Wolle, den reifen und nun gar den bedeutenden Mann areux, entsetzlich! Bedeutend bin ich selbst, das gerade wrde ich als pervers empnden: de me coucher avec un homme penseur. Nur euch Knaben hab ich geliebt von je, als Mdchen von dreizehn war ich vernarrt in Buben von vierzehn, fnfzehn. Der Typus wuchs ein wenig mit mir und meinen Jahren, aber ber
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achtzehn hat ers, hat mein Geschmack, hat meiner Sinne Sehnsucht es nie hinausgebracht Wie alt bist du? Zwanzig, gab ich an. Du siehst jnger aus. Beinahe bist du schon etwas zu alt fr mich. Ich, zu alt fr dich? La, la nur! Wie du bist, bist du mir recht bis zur Glckseligkeit. Ich will dir sagen Vielleicht hngt meine Leidenschaft damit zusammen, da ich nie Mutter war, nie Mutter eines Sohnes. Ich htte ihn abgttisch geliebt, wr er nur halbwegs schn gewesen, was freilich unwahrscheinlich, wre er mir von Houp gekommen. Vielleicht, sag ich, ist diese Liebe zu euch versetzte Mutterliebe, die Sehnsucht nach dem Sohn Verkehrtheit, sagst du? Und ihr? Was wollt ihr mit unseren Brsten, die euch trnkten, unserem Scho, der euch gebar? Wollt ihr nicht nur zurck zu ihnen, nicht wieder Brustkinder sein? Ist es nicht die Mutter, die ihr unerlaubterweise im Weibe liebt? Verkehrtheit! Die Liebe ist verkehrt durch und durch, sie kann gar nicht anders sein als verkehrt. Setze die Sonde an bei ihr, wo du willst, so ndest du sie verkehrt Aber traurig ist es freilich und schmerzensreich fr eine Frau, den Mann nur ganz, ganz jung, als Knaben nur zu lieben. Cest un amour tragique, irraisonnable, nicht anerkannt, nicht praktisch, nichts frs Leben, nichts fr die Heirat. Man kann sich mit der Schnheit nicht verheiraten. Ich, ich habe Houp geheiratet, einen reichen Industriellen, damit ich im Schutze seines Reichtums meine Bcher schreiben kann, qui sont normment intelligents. Mein
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Mann kann gar nichts, wie ich dir sagte, wenigstens bei mir. Il me trompe, wie man das nennt, mit einer Demoiselle vom Theater. Vielleicht kann er was bei der ich mchte es bezweifeln. Es ist mir auch gleichviel, die ganze Welt von Mann und Weib und Ehe und Betrug ist mir gleichviel. Ich lebe in meiner sogenannten Verkehrtheit, in meines Lebens Liebe, die allem zum Grunde liegt, was ich bin, in dem Glck und Elend dieses Enthusiasmus mit seinem teueren Schwur, da nichts, nichts in dem ganzen Umkreis der Phnomene dem Reiz gleichkommt jugendlicher Frh-Mnnlichkeit, in der Liebe zu euch, zu dir, du Wunschbild, dessen Schnheit ich ksse mit meines Geistes letzter Unterwrgkeit! Ich ksse deine anmaenden Lippen ber den weien Zhnen, die du im Lcheln zeigst. Ich ksse die zarten Sterne deiner Brust, die goldenen Hrchen auf dem brnetten Grunde deines Unterarms. Was ist das? Woher nimmst du bei deinen blauen Augen und blonden Haaren diesen Teint, den hellen Bronzeton deiner Haut? Du bist verwirrend. Ob du verwirrend bist! La eur de ta jeunesse remplit mon cur g dune ternelle ivresse. Nie endigt dieser Rausch; ich werde mit ihm sterben, doch immer wird mein Geist, ihr Ranken, euch umwerben. Du auch, bien aim, du alterst hin zum Grabe gar bald, doch das ist Trost und meines Herzens Labe: ihr werdet immer sein, der Schnheit kurzes Glck, holdseliger Unbestand, ewiger Augenblick! Wie sprichst du nur? Wie denn? Bist du verwundert, da man in Versen preist, was man so hei bewundert? Tu ne connais pas
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donc le vers alexandrin ni le dieu voleur, toi-mme si divin? Beschmt, wie ein kleiner Junge, schttelte ich den Kopf. Sie wute sich darob nicht zu lassen vor Zrtlichkeit, und ich mu gestehen, da so viel Lob und Preis, in Verse ausartend zuletzt sogar, mich stark erregt hatte. Obgleich das Opfer, das ich bei unserer ersten Umarmung gebracht, nach meiner Art der uersten Verausgabung gleichgekommen war, fand sie mich wieder in groer Liebesform, fand mich so mit jener Mischung aus Rhrung und Entzcken, das ich schon an ihr kannte. Wir einten uns aufs neue. Lie sie aber von dem, was sie die Selbstentuerung des Geistes nannte, von dieser Erniedrigungsnarretei wohl ab? Sie tat es nicht. Armand, sterte sie an meinem Ohr, treibe es wst mit mir! Ich bin ganz dein, bin deine Sklavin! Geh mit mir um wie mit der letzten Dirne! Ich verdiene es nicht anders, und Seligkeit wird es mir sein! Ich hrte darauf gar nicht. Wir erstarben wieder. In der Ermattung aber grbelte sie und sagte pltzlich: Hr, Armand. Was denn? Wenn du mich etwas schlgest? Derb schlgest, meine ich? Mich, Diane Philibert? So recht geschhe mir, ich wrde es dir danken. Da liegen deine Hosentrger, nimm sie, Liebster, drehe mich um und zchtige mich aufs Blut! Ich denke nicht daran, Diane. Was mutest du mir zu? Ich bin solch ein Liebhaber nicht.
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Ach, wie schade! Du hast zuviel Respekt vor der feinen Dame. Da kehrte mir der Gedanke wieder, der mir vorhin entglitten war. Ich sagte: Hre nun du, Diane! Ich will dir etwas beichten, was dich vielleicht in seiner Art entschdigen kann fr das, was ich dir aus Grnden des Geschmackes abschlagen mu. Sage mir doch: als du nach deiner Ankunft hier deinen Koer, den groen, auspacktest oder auspacken lieest, hast du da vielleicht nicht etwas vermit? Vermit? Nein. Aber ja! Wie weit du? Ein Kstchen? Ein Kstchen, ja! Mit Schmuck. Wie weit du denn? Ich habe es genommen. Genommen? Wann? Bei der Douane standen wir nebeneinander. Du warst beschftigt, und da nahm ich es. Du hast es gestohlen? Du bist ein Dieb? Mais a cest suprme! Ich liege im Bett mit einem Diebe! Cest une humiliation merveilleuse, tout fait excitante, un rve dhumiliation! Nicht nur ein Domestik ein ganz gemeiner Dieb! Ich wute, da es dir Freude machen wrde. Aber damals wute ich das nicht und mu dich um Verzeihung bitten. Ich konnte nicht vorhersehen, da wir uns lieben wrden. Sonst htte ich dir den Kummer und Schreck nicht angetan, deinen wunderschnen Topasschmuck, die Brillanten und all das andere entbehren zu mssen.
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Kummer? Schrecken? Entbehren? Liebster, Juliette, meine Zofe, hat eine Weile gesucht. Ich, ich habe mich keine zwei Augenblicke um den Plunder gekmmert. Was gilt der mir? Du hast ihn gestohlen, Ser so ist er dein. Behalt ihn! Was machst du brigens damit? Doch einerlei. Mein Mann, der morgen kommt mich holen, ist ja so reich! Er macht Klosettschsseln, mut du wissen. Die braucht jeder, wie du dir denken kannst. Straburger Klosettschsseln von Houp, die sind sehr gefragt, die gehen nach allen Enden der Welt. Er behngt mich mit Schmuck im beru, aus lauter schlechtem Gewissen. Er wird mich mit dreimal schneren Dingen behngen, als die du mir gestohlen. Ach, wieviel kostbarer ist mir der Dieb als das Gestohlene! Hermes! Er wei nicht, wer das ist, und ist es selbst! Herms, Herms! Armand? Was willst du sagen? Ich habe eine wundervolle Idee. Und welche? Armand, du sollst bei mir stehlen. Hier unter meinen Augen. Das heit, ich schliee meine Augen und tue vor uns beiden, als ob ich schliefe. Aber verstohlen will ich dich stehlen sehen. Steh auf, wie du da bist, diebischer Gott, und stiehl! Du hast mir bei weitem nicht alles gestohlen, was ich mit mir fhre, und ich habe fr die paar Tage, bis mein Mann mich holt, nichts im Bureau deponiert. Da im Eckschrnkchen, in der oberen Lade zur Rechten liegt der Schlssel zu meiner Kommode. Darin ndest du unter der Wsche allerlei. Auch Bargeld ist da. Schleich herum mit Katzentritten im Zimmer
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und mause! Nicht wahr, du wirst deiner Diana diese Liebe erweisen! Aber, liebes Kind ich sage so, weil du es gerne hrst aus meinem Mund liebes Kind, das wre nicht schn und gar nicht gentlemanlike nach dem, was wir einander geworden Tor! Es wird die reizendste Erfllung unserer Liebe sein! Und morgen kommt Monsieur Houp. Was wird er Mein Mann? Was hat der zu sagen? Beilug erzhl ich ihm mit dem gleichgltigsten Gesicht, ich sei auf der Reise ausgeplndert worden. Das kommt vor, nicht wahr, wenn man als reiche Frau ein wenig unachtsam ist. Hin ist hin und der Ruber lngst ber alle Berge. Nein, mit meinem Mann la mich nur fertig werden! Aber, se Diane, unter deinen Augen Ach, da du keinen Sinn hast fr die Lieblichkeit meines Einfalls! Gut, ich will dich nicht sehen. Ich lsche dieses Licht. Und wirklich drehte sie das rotbeschirmte Lmpchen auf dem Nachttisch ab, so da Finsternis uns umhllte. Ich will dich nicht sehen. Ich will nur hren, wie leise das Parkett knackt unter deinem Diebestritt, nur deinen Atem hren beim Stehlen, und wie sacht in deinen Hnden das Diebesgut klirrt. Fort, stiehl dich entschlpfend weg von meiner Seite, schleiche, nde und nimm! Es ist mein Liebeswunsch So war ich ihr denn zu Willen. Behutsam hob ich mich fort von ihr und nahm im Zimmer, was sich da bot ber260

bequem zum Teil, denn gleich auf dem Nachttisch in einem Schlchen waren Ringe, und die Perlenkette, die sie zum Diner getragen, lag oen auf der Glasplatte des von Fauteuils umstandenen Tisches. Trotz tiefer Dunkelheit fand ich auch gleich im Eckschrnkchen den Schlssel zur Kommode, nete deren oberste Schublade fast lautlos und brauchte nur ein paar Wschestcke aufzuheben, um auf Geschmiedetes sowohl, Gehnge, Reifen, Spangen, wie auf einige bedeutend groe Geldscheine zu stoen. Dies alles brachte ich ihr anstandshalber ans Bett, als htte ich es fr sie eingesammelt. Aber sie sterte: Nrrchen, was willst du? Es ist ja dein Liebes-Diebsgut. Stopf es in deine Kleider, zieh sie an und mach dich aus dem Staube, wie sichs gehrt! Mach schnell und ieh! Ich habe alles gehrt, ich habe dich atmen hren beim Stehlen, und nun telephoniere ich nach der Polizei. Oder tue ich das lieber nicht? Was meinst du? Wie weit bist du? Bald fertig? Hast du deine Livree wieder an mit allem, was an Liebes- und Diebesgut darin? Meinen Schuhknpfer hast du wohl nicht gestohlen, hier ist er Adieu, Armand! Leb ewig, ewig wohl, mein Abgott! Vergi nicht deine Diane, denn bedenke, in ihr dauerst du. Nach Jahr und Jahren, wenn le temps ta dtruit, ce cur te gardera dans ton moment bnit. Ja, wenn das Grab uns deckt, mich und dich auch, Armand, tu vivras dans mes vers et dans mes beaux romans, die von den Lippen euch verrat der Welt es nie! gekt sind allesamt. Adieu, adieu, chri

Drittes Buch

Erstes Kapitel

an wird es begreiflich, ja lblich finden, da ich der vorstehenden auerordentlichen Episode nicht nur ein ganzes Kapitel gewidmet, sondern mit ihr auch den zweiten Teil dieser Gestndnisse nicht ohne Feierlichkeit abgeschlossen habe. Es war, so kann ich wohl sagen, ein Erlebnis frs Leben, und kaum htte es des innigen Ansuchens der Heldin bedurft, sie nie zu vergessen. Eine in so vollendetem Sinn kuriose Frau wie Diane Houp und die wunderbare Begegnung mit ihr sind nicht danach angetan, je vergessen zu werden. Das soll nicht heien, da die Situation, in welcher der Leser uns beide belauschen durfte, als bloe Situation eben, gnzlich vereinzelt dasteht in meiner Laufbahn. Nicht immer sind alleinreisende Damen, und namentlich ltere, nichts weiter als entsetzt ber die Entdeckung, da ein junger Mann sich bei Nacht in ihrem Schlafzimmer zu schaen macht; nicht immer ist oder bleibt es in solchem unverhoten Fall ihr einziger Impuls, Alarm zu schlagen. Aber wenn ich solche Erfahrungen gemacht habe (ich habe sie gemacht), so standen sie doch an bedeutender Eigenart weit zurck hinter denen jener Nacht, und auf die Gefahr, das Interesse des Lesers an meinen weiteren Bekenntnissen lahmzulegen, mu ich erklren, da ich
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in der Folge, so hoch ich es in unserer Gesellschaft auch brachte, nie wieder erlebt habe, in sogenannten Alexandriner-Versen angesprochen zu werden. Fr das Liebes-Diebsgut, das dank dem barocken Einfall einer Dichterin in meinen Hnden zurckgeblieben war, erhielt ich von Meister Pierre Jean-Pierre, der mir nicht genug auf die Schulter klopfen konnte, sechstausend Franken. Da aber Dianens Kommodenschublade dem stehlenden Gotte auch bares Geld, nmlich vier unter der Wsche versorgte Tausendfranken-Scheine geboten hatte, so war ich nunmehr, mit dem, was ich zuvor besessen, ein Mann von zwlftausenddreihundertfnfzig Francs, Herr eines Kapitals also, das ich natrlich nicht lange, so wenige Tage wie mglich auf mir herumtrug, sondern das ich bei erster Gelegenheit beim Crdit Lyonnais unter dem Namen Armand Kroull auf Scheck-Konto hinterlegte, abzglich nur eines Taschengeldes von ein paar hundert Francs zur Bestreitung meiner Ausgaben an freien Nachmittagen. Mit Beifall und dem Gefhl der Beruhigung wird der Leser von diesem Verhalten Kenntnis nehmen. Leicht wre ein junger Fant vorzustellen, der, durch Fortunens versucherische Gunst zu solchen Mitteln gelangt, sofort seinen unbezahlten Arbeitsplatz verlassen, sich eine hbsche Junggesellenwohnung genommen und sich in dem alle Gensse anbietenden Paris gute Tage gemacht htte bis zur freilich absehbaren Erschpfung seines Schatzes. Ich dachte nicht daran; oder wenn ich daran dachte, so verwarf ich den Gedanken doch, so rasch wie er aufgetaucht war, mit sittlicher Entschiedenheit. Wozu
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sollte seine Verwirklichung fhren? Wo wrde ich stehen, wenn frher oder spter, je nach der Munterkeit meines Lebenswandels, das Glcksgut aufgebraucht sein wrde? Zu wohl bewahrte ich bei mir die Worte meines Paten Schimmelpreester (mit dem ich hie und da Ansichtskarten mit kurzem Text wechselte) seine Worte ber die Hotel-Laufbahn und die schnen Ziele, zu denen sie sowohl in geradem Fortschreiten wie auf dem oder jenem abzweigenden Seitenpfade fhren knne, als da ich nicht rasch der Versuchung htte Herr werden mssen, mich ihm undankbar zu erweisen und die Chance hinzuwerfen, die seine Weltverbindung mir geboten hatte. Zwar dachte ich, indem ich an meinem Ausgangsposten charaktervoll festhielt, wenig oder gar nicht an das gerade Fortschreiten von ihm und sah mich nicht als Oberkellner, Concierge oder auch Empfangsherr enden. Desto mehr lagen die glckhaften Abzweigungen mir dabei im Sinn, und ich hatte mich nur zu hten, das erste beste Sackglein, wie mir sich hier eines anbot, fr einen vertrauenswrdigen Seitenpfad zum Glck zu halten. Auch als Inhaber eines Scheckbuches also blieb ich Liftboy im Hotel Saint James and Albany, und es entbehrte nicht des Reizes, diese Figur auf einem geheimen pekuniren Hintergrunde abzugeben, durch den meine kleidsame Livree in der Tat zu einem Kostm gestempelt wurde, wie einst mein Pate es mir probeweise htte anlegen knnen. Mein heimlicher Reichtum denn als solcher wollten meine im Traum erhaschten Rcklagen mir erscheinen machte diese Tracht, nebst dem Dienst,
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den ich darin versah, zu einer Vorspiegelung, einer bloen Bewhrung meines Kostmkopfes; ja wenn ich mich spter mit verblendendem Erfolge fr mehr ausgab, als ich war, so gab ich mich vorlug fr weniger aus, und es ist noch die Frage, welchem Truge ich mehr innere Erheiterung, mehr Freude am Verzaubert-Mrchenhaften abgewann. Schlecht verkstigt und schlecht beherbergt war ich in diesem der Zahlkraft ppig sich anbietenden Hause, das ist wahr; aber in beiderlei Hinsicht war ich wenigstens kostenlos versorgt, und wenn ich auch noch keinen Lohn empng, so konnte ich doch nicht nur meine Mittel schonen, sondern im kleinen ossen mir auch neue zu in Form von Pourboires oder ich ziehe vor, zu sagen: Douceurs, mit denen das reisende Publikum mich laufend versah, mich so gut wie meine Kollegen vom Fahrstuhlbetrieb, oder, um genau zu sein: etwas besser, etwas lieber als sie, mit einiger Bevorzugung, in der sich einfach der menschliche Sinn fr den feineren Sto bekundete und die mir denn auch einsichtigerweise von jenen grberen Genossen nicht einmal neidisch verbelt wurde. Ein Franc, zwei oder drei, selbst fnf, in vereinzelten Fllen verstohlener Zgellosigkeit geradezu zehn Franken, sie wurden mir von Abreisenden oder von Verweilenden, die sich in Abstnden von acht bis vierzehn Tagen einmal erkenntlich zeigten, in die nicht etwa erhobene, sondern anspruchslos niederhngende Hand geschoben, abgewandten Gesichts oder mit einem lchelnden Blick in die Augen, von Frauen und sogar
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von Herren, die freilich als Ehemnner fters von ihren Damen dazu angehalten werden muten. Ich erinnere mich an so manche kleine eheliche Szene, die ich nicht wahrnehmen sollte und nicht wahrzunehmen mir denn auch den Anschein gab, an kleine Ellbogenste in die Seite des Kavaliers, begleitet von einem Gemurmel wie: Mais donnez donc quelque chose ce garon, give him something, he is nice, worauf dann der Gatte unter einem Gegengemurmel sein Portemonnaie zog und noch hren mute: Non, cest ridicule, thats not enough, dont be so stingy! Auf zwlf bis fnfzehn Franken brachte ich es immer pro Woche, ein angenehmer Beitrag zu den Unterhaltungskosten der vierzehntgigen halben FreiTage, die, karg genug, die Verwaltung des Etablissements gewhrte. Zuweilen traf es sich, da ich diese Nachmittage und Abende zusammen mit Stanko verbrachte, der vom Krankenlager lngst wieder zu seinen kalten Schsseln im Gardemanger, diesem Arrangement von Leckerbissen fr groe Buets, zurckgekehrt war. Er war mir gut, und auch ich konnte ihn leiden und lie mir das Selbander mit ihm in Cafs und Zerstreuungslokalen gefallen, obgleich seine Begleitung nicht eben eine Zierde war. Er wirkte ziemlich strizzihaft und zweideutig exotisch in seiner Ziviltracht, deren Geschmack zu sehr aufs Grokarierte und Kunterbunte ging, und viel gnstiger nahm er sich zweifellos aus in seinem weien Berufshabit, die znftige hohe Leinenmtze der Kche auf dem Kopf. So ist es: der arbeitende Stand sollte sich
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nicht fein machen nicht nach stdtisch brgerlichem Vorbild. Er tut es nur ungeschickt und erweist seinem Ansehen keinen Gefallen damit. In diesem Sinn habe ich mehr als einmal meinen Paten Schimmelpreester sich uern hren, und Stankos Anblick erinnerte mich an seine Worte. Die Erniedrigung des Volkes, sagte er, durch die Anpassung ans Feine, wie die Normierung der Welt durchs Brgerliche sie mit sich bringe, sei zu beklagen. Die festtgliche Volkstracht des Bauern, der Gildenaufzug des Handwerkers von einst seien zweifellos erfreulicher gewesen als Federhut und Schleppkleid fr die plumpe Magd, die am Sonntag die Dame zu spielen versucht, und die ebenso unbeholfen dem Feinen nachstrebende Feierkluft des Fabrikarbeiters. Da aber die Zeit vorber sei und vergangen, wo die Stnde sich in malerischer Eigenwrde voneinander abhoben, wre er fr eine Gesellschaft, in der es Stnde berhaupt nicht, weder Magd noch Dame, weder den feinen Herrn noch den unfeinen mehr gbe, und alle das gleiche trgen. Goldene Worte, mir aus der Seele gesprochen. Was, dachte ich, htte ich selbst gegen Hemd, Hose, Grtel, und damit Punktum? Es sollte mir schon anstehen, und auch Stankon wrde es besser passen als die danebengehende Feinheit. berhaupt steht dem Menschen alles, nur das Verkehrte, Dumme und Halbschlchtige nicht. Soviel am Rande und als propos. Mit Stanko also, dann und wann, eine Zeitlang, besuchte ich die Cabarets, die Caf-Terrassen, zumal die des Caf de Madrid, wo es um die Stunde des Theaterschlusses sehr bunt und
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lehrreich zugeht, aber einmal besonders auch die GalaSoire des eben fr einige Wochen in Paris gastierenden Cirkus Stoudebecker. ber diesen denn doch hier zwei Worte oder einige mehr! Ich wrde es meiner Feder nicht verzeihen, wenn sie ein solches Erlebnis nur eben streifte, ohne ihm etwas von der Farbe zu verleihen, die es in so hohem Mae besa. Das berhmte Unternehmen hatte das weite Rund seines Zeltes nahe dem Thtre Sarah Bernhardt und der Seine, am Square Saint Jacques aufgeschlagen. Der Zudrang war ungeheuer, da augenscheinlich die Darbietungen dem Besten gleichkamen oder es bertrafen, was je auf diesem Felde eines khnen und hochdiziplinierten Haut-got angeboten worden war. Welch ein Angri auf die Sinne, die Nerven, die Wollust in der Tat, ein solches in ununterbrochenem Wechsel der Gesichte sich abrollendes Programm phantastischer, an die Grenze des Menschenmglichen gehender, aber mit leichtem Lcheln und unter Kuhnden vollbrachter Leistungen, deren Grundmodell der Salto mortale ist; denn mit dem Tode, dem Genickbruch spielen sie alle, geschult zur Grazie im uersten Wagnis, unterm Geschmetter einer Musik, deren Ordinrheit zwar mit dem rein krperlichen Charakter dieser Vorfhrungen, aber nicht mit ihrer Hochgetriebenheit bereinstimmt und die atembenehmend aussetzt, wenn es zum Letzten, nicht zu Vollbringenden kommt, das dennoch vollbracht wird. Mit kurzem Kopfnicken (denn der Cirkus kennt nicht die Verbeugung) quittiert der Artist den rauschenden
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Beifall der die Runde fllenden Menge, dieses einzigartigen Publikums, das sich aus gierigem Schaupbel und einer Pferde-Lebewelt von roher Eleganz erregend und beklemmend zusammensetzt. Kavallerie-Oziere, die Mtze schief, in den Logen; junge Ftards, rasiert, mit Augenglas, Nelken und Chrysanthemen im Aufschlag ihrer weiten gelben Paletots; Kokotten, vermischt mit neugieriger Damenwelt aus vornehmen Faubourgs, in Gesellschaft kennerischer Kavaliere im grauen Gehrock und grauen Zylinder, denen das Doppelperspektiv sportlich auf der Brust hngt wie beim Rennen in Longchamp. Dazu all die betrende, die Menge erregende Leiblichkeit der Manege, die prchtigen, farbigen Kostme, der glitzernde Flitter, der Stallgeruch, mit seiner Schrfe dem Ganzen die Atmosphre verleihend, die weiblichen und mnnlichen Nacktheiten. Jeder Geschmack ist versorgt, jede Lust gestachelt, durch Brste und Nacken, durch Schnheit auf begreiichster Stufe, durch wilden Menschenreiz, der sich der sehnenden Grausamkeit der Menge hinwirft in erregenden Krpertaten. Besessen sich gebrdende Reitweiber der Puta, die unter heiseren Schreien zu berserkerhaften, in Taumel versetztenden Voltigierknsten das ungesattelte, augenrollende Pferd bespringen. Gymnastiker in der wuchsverklrenden rosa Haut ihres Trikots, strotzende, enthaarte Athletenarme, von den Frauen mit sonderbar kaltem Gesichtsausdruck xiert, und anmutige Knaben. Wie sehr sagte eine Truppe von Springern und Equilibristen mir zu, die sich nicht nur in gesucht zivilen, aus dem Rahmen des Phantastischen fallenden Sportanzgen,
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sondern auch in dem Trick geelen, jede ihrer zum Teil haarstrubenden bungen vorher in leichter Beratung scheinbar erst zu verabreden. Ihr Bester und oenbar der Liebling aller war ein Fnfzehnjhriger, der, von einem federnden Brett in die Hhe geschnellt, sich zweieinhalbmal in der Luft berschlug und dann, ohne auch nur zu schwanken, auf den Schultern seines Hintermannes, eines lteren Bruders, wie es schien, zu stehen kam, was freilich erst beim dritten Mal gelang. Zweimal milang es, er verfehlte die Schultern, el davon herunter, und sein Lcheln und Kopf schtteln ber den Mierfolg war ebenso bezaubernd wie die ironisch galante Geste, mit der der ltere ihn zur Rckkehr aufs Schnellbrett einlud. Mglicherweise war alles Absicht, denn desto rauschender, mit Bravogegrl vermischt, war selbstverstndlich der Beifall der Masse, als er beim dritten Mal nach seinem Salto mortale wirklich nicht nur ohne Wank dort oben stand, sondern auch durch ein me voil Ausbreiten der Hnde den Applaus zum Sturm anfachen konnte. Gewi aber war er beim kalkulierten oder halb gewollten Milingen dem Bruch der Wirbelsule nher gewesen als im Triumph. Was fr Menschen, diese Artisten! Sind es denn welche? Die Clowns gleich zum Beispiel, grundsonderbare Spamacherwesen mit kleinen roten Hnden, kleinen, dnn beschuhten Fen, roten Schpfen unter dem kegelfrmigen Filzhtchen, mit ihrem Kauderwelsch, ihrem auf den Hnden Gehen, ber alles Stolpern und Hinschlagen, sinnlosen Herumrennen und vergeblichen
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Helfenwollen, ihren zum johlenden Jubel der Menge entsetzlich fehlschlagenden Versuchen, die Kunststcke ihrer ernsten Kollegen sagen wir: auf dem Drahtseile nachzuahmen, sind diese alterslos-halbwchsigen Shne des Unsinns, ber die Stanko und ich so herzlich lachten (ich aber tat es in nachdenklichster Hingezogenheit), sind sie, mit ihren mehlweien und zur uersten Narretei aufgeschminkten Gesichtern triangelfrmige Brauen, senkrechte Trieinien unter den rtlichen Augen, Nasen, die es nicht gibt, zu bldsinnigem Lcheln emporgeschwungene Mundwinkel Masken also, welche in einem sonst nie vorkommenden Widerspruch stehen zu der Herrlichkeit ihrer Kostme schwarzer Atlas etwa, mit silbernen Schmetterlingen bestickt, ein Kindertraum sind sie, sage ich, Menschen, Mnner, vorstellungsweise irgendwie im Brgerlichen und Natrlichen unterzubringende Personen? Nach meinem Dafrhalten ist es bloe Sentimentalitt, zu sagen, sie seien auch Menschen, mit den Herzlichkeiten von solchen, womglich mit Weib und Kind. Ich erweise ihnen Ehre, ich verteidige sie gegen humane Abgeschmacktheit, indem ich sage: nein, sie sind es nicht, sie sind ausgefallene, das Zwerchfell zum Schttern bringende Unholde der Lcherlichkeit, glitzernde, dem Leben nicht angehrige Mnche der Ungereimtheit, kobolzende Zwitter aus Mensch und nrrischer Kunst. Alles mu menschlich sein fr die Gewhnlichkeit, und man glaubt noch wunder wie warmherzig wissend hinter den Schein zu blicken, wenn man das Menschli272

che dort aufzunden und nachzuweisen behauptet. War Andromache etwa menschlich, La lle de lair, wie sie auf dem langen Programmzettel hie? Noch heute trume ich von ihr, und obgleich ihre Person und Sphre dem Nrrischen so fern waren wie mglich, war sie es eigentlich, die ich im Sinne hatte, als ich mich auslie ber die Clowns. Sie war der Stern des Cirkus, die groe Nummer, und tat eine Hochtrapez-Arbeit ganz ohnegleichen. Sie tat sie und das war eine sensationelle Neuerung, etwas Erstmaliges in der Cirkusgeschichte ohne ein unten ausgespanntes Sicherheits- und Fangnetz, zusammen mit einem Partner von respektablem, aber mit dem ihren nicht zu vergleichenden Knnen, der ihr, bei persnlicher Zurckhaltung, in der Tat nur die Hand bot bei ihren berkhnen, in wunderbarer Vollendung ausgefhrten Evolutionen im Luftraum zwischen den beiden stark schwingenden Trapezen, ihr ihre Taten gewissermaen nur einrichtete. War sie zwanzig Jahre alt, oder weniger, oder mehr? Wer will es sagen. Ihre Gesichtszge waren streng und edel und wurden merkwrdigerweise nicht verunschnt, nein, nur noch klarer und anziehender durch die elastische Kappe, die sie zur Arbeit ber ihr voll aufgeknotetes braunes Haar zog, da dieses sich ohne solche Befestigung beim Kopf-ber, Kopf-unter ihrer Taten notwendig htte ausen mssen. Sie war von etwas mehr als mittlerer Weibesgre und trug einen knappen und schmiegsamen, mit Schwan besetzten Silberpanzer, dem an den Schultern, zur Besttigung ihres Titels als Tochter der Lfte ein paar kleine Flgel aus weiem
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Geeder angesetzt waren. Als ob die ihr beim Fliegen htten helfen knnen! Ihre Brust war geringfgig, ihr Becken schmal, die Muskulatur ihrer Arme, wie sich versteht, strker ausgebildet als sonst bei Frauen, und ihre greifenden Hnde zwar nicht von mnnlicher Gre, aber doch auch nicht klein genug, um die Frage ganz auszuschalten, ob sie, in Gottes Namen, denn vielleicht heimlich ein Jngling sei. Nein, die weibliche Artung ihrer Brust war immerhin unzweideutig, und so doch auch, bei aller Schlankheit, die Form ihrer Schenkel. Sie lchelte kaum. Ihre schnen Lippen, fern von Verpretheit, standen meist leicht genet, aber das taten freilich auch, gespannt, die Flgel ihrer griechisch gestalteten, ein wenig niedergehenden Nase. Sie verschmhte jedes Liebugeln mit dem Publikum. Kaum da sie, nach einem Tour de force auf der hlzernen Querstange eines der Gerte ausruhend, eine Hand am Seil, den anderen Arm ein wenig zum Grue ausstreckte. Aber ihre ernsten Augen, geradeaus blickend unter den ebenmigen, nicht gerunzelten, aber unbeweglichen Brauen, grten nicht mit. Ich betete sie an. Sie stand auf, setzte das Trapez in strkstes Schwingen, schnellte sich ab und og an ihrem Mitspieler vorbei, der vom anderen kam, zu diesem ihr entgegenpendelnden hinber, packte mit ihren weder mnnlichen noch weiblichen Hnden die runde Stange, vollfhrte um sie herum, bei vllig ausgestrecktem Krper, den Total- oder sogenannten Riesenschwung, dessen die wenigsten Turner mchtig sind, und benutzte den dadurch empfangenen furchtbaren Antrieb zum Rckuge, wieder
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an dem Gefhrten vorbei, gegen das ihr zuschwingende Trapez, von dem sie gekommen, wobei sie halbwegs in der Luft noch einen Salto mortale schlug, um dann die iegende Stange zu fangen, sich mit einem leichten Anschwellen ihrer Armmuskeln daran hochzuziehen und, blicklos die Hand hebend, darauf niederzusitzen. Es war nicht glaubwrdig, untunlich und dennoch getan. Ein Schauer der Begeisterung berrieselte den, der es sah, und kalt trat es ihm ans Herze. Die Menge verehrte sie mehr, als da sie sie bejubelte, betete sie an, wie ich, in der Totenstille, die das Aussetzen der Musik bei ihren waghalsigsten Unternehmungen und Vollbringungen erzeugte. Da die prziseste Berechnung Lebensbedingung war bei allem, was sie tat, versteht sich am Rande. Genau im rechten Augenblick, auf den Bruchteil einer Sekunde genau, hatte das zu eriegende, vom Partner verlassene Trapez ihr entgegenzupendeln und nicht etwa eben von ihr zurckzuschwanken, wenn sie nach dem Riesenschwung drben, dem Salto unterwegs landen wollte. War die Stange nicht da, grien ihre herrlichen Hnde ins Leere, so strzte sie strzte, vielleicht kopfber, aus ihrem Kunstelement, der Luft, hinab in den gemeinen Grund, der der Tod war. Diese stets aufs Haar genau auszukalkulierende Knappheit der Bedingungen lie erbeben. Aber wiederholt frage ich hier: War Andromache etwa menschlich? War sie es auerhalb der Manege, hinter ihrer Berufsleistung, ihrer ans Unnatrliche grenzenden, fr eine Frau tatschlich unnatrlichen Produktion? Sie sich
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als Gattin und Mutter vorzustellen war einfach lppisch; eine Gattin und Mutter, oder jemand auch nur, der es mglicherweise sein knnte, hngt nicht mit den Fen kopfab am Trapez, schaukelt sich so daran, da es sich fast berschlgt, lst sich ab, iegt durch die Luft zu dem Partner hinber, der sie an den Hnden ergreift, sie daran hin- und herschwingt und sie im uersten Schwunge fahrenlt, damit sie unter Exekutierung des berhmten Luftsaltos zum anderen Gert zurckkehre. Dies war ihre Art, mit dem Manne zu verkehren; eine andere war bei ihr nicht erdenklich, denn zu wohl erkannte man, da dieser strenge Krper das, was andere der Liebe geben, an seine abenteuerliche Kunstleistung verausgabte. Sie war kein Weib; aber ein Mann war sie auch nicht und also kein Mensch. Ein ernster Engel der Tollkhnheit war sie mit gelsten Lippen und gespannten Nstern, eine unnahbare Amazone des Luftraumes unter dem Zeltdach, hoch ber der Menge, der vor starrer Andacht die Begierde nach ihr verging. Andromache! Schmerzlich zugleich und erhebend lag mir ihr Wesen im Sinn, als lngst ihre Nummer vorber und anderes an ihre Stelle getreten war. Die smtlichen Stallmeister und -diener bildeten Spalier: Direktor Stoudebecker kam mit seinen zwlf Rapphengsten herein, ein vornehmer lterer Sportsherr mit grauem Schnurrbart, in Balltoilette, das Band der Ehrenlegion im Knopoch, in einer Hand die Reitpeitsche zusammen mit einer langen Peitsche von eingelegter Arbeit, die, wie man wissen wollte, der Schah von Persien ihm geschenkt hatte und mit der
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er wundervoll zu knallen verstand. Seine spiegelnden Lackschuhe standen im Sand der Manege, whrend er leise persnliche Worte an diesen und jenen seiner prachtvollen Zglinge mit den von weiem Zaumzeug stolz angezogenen Kpfen richtete, die um ihn herum zu einer nachgiebigen Musik ihre Pas, Kniebeugen und Drehungen ausfhrten und vor seiner erhobenen Reitpeitsche in gewaltiger Rundparade auf die Hinterbeine stiegen. Ein prchtiger Anblick, aber ich gedachte Andromaches. Herrliche Tierleiber, und zwischen Tier und Engel, so sann ich, stehet der Mensch. Nher zum Tiere stehet er, das wollen wir einrumen. Sie aber, meine Angebetete, obgleich Leib ganz und gar, aber keuscher, vom Menschlichen ausgeschlossener Leib, stand viel weiter hin zu den Engeln. Dann wurde die Manege mit Gittern umgeben, denn der Lwenkg rollte herein, und das Gefhl feiger Sicherheit sollte der Menge das Gaen wrzen. Der Dompteur, Monsieur Mustafa, ein Mann mit goldenen Ringen in den Ohren, nackt bis zum Grtel, in roten Pluderhosen und roter Mtze, trat durch eine kleine, rasch genete und ebenso geschwind hinter ihm wieder geschlossene Pforte zu den fnf Bestien hinein, deren scharfer Raubtiergeruch sich mit dem des Pferdestalles mischte. Sie wichen vor ihm zurck, hockten widerspenstig zgernd unter seinen Zurufen einer nach dem andern auf den fnf herumstehenden Taburetts nieder, fauchten mit grlich krausgezogenen Nasen und schlugen mit den Tatzen nach ihm, mag sein in halb freundschaftlichem Sinn,
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in dem aber doch auch viel Wut einschlgig war, weil sie wuten, da sie nun wieder ganz gegen Natur und Neigung durch Reifen zu springen gentigt sein wrden, und zwar schlielich durch brennende. Ein paar von ihnen erschtterten die Luft mit dem Donnergebrll, vor dem die zartere Tierwelt des Urwaldes erbebt und ieht. Der Bndiger beantwortete es mit einem Revolverschu in die Luft, vor dem sie sich fauchend duckten, da sie einsahen, da ihr Naturgedrhn durch den schmetternden Knall bertrumpft war. Mustafa zndete sich danach renommistischerweise eine Zigarette an, was sie ebenfalls mit tiefem rger ansahen, und sprach dann einen Namen, Achille oder Nron, forderte leise, aber uerst bestimmt den ersten zur Leistung auf. Eine nach der anderen hatten die Knigskatzen sich widerwillig von ihren Taburetts hinabzubequemen und den Sprung, hin und zurck, zu tun durch den hochgehaltenen Reifen, der schlielich, wie ich sagte, ein in Brand gesetzter Pechring war. Wohl oder bel sprangen sie durch die Flammen, und schwer war das nicht fr sie, aber beleidigend. Sie kehrten grollend auf ihre Hocker zurck, die schon an und fr sich krnkende Sitze waren, und blickten gebannt auf den rotbehosten Mann, der immerfort leicht den Kopf von der Stelle rckte, um abwechselnd mit seinen dunklen Augen den grnen, von Furcht und einem gewissen anhnglichen Ha verknienen Blick der Bestien zu fassen. Kurz wandte er sich um, wenn er im Rcken eine Unruhe erlauschte, und stillte sie durch ein gleichsam erstauntes Hinsehen, durch die leise und feste Nennung eines Namens.
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Jeder fhlte, in welcher nicht im mindesten geheueren, ganz und gar nicht berechenbaren Gesellschaft er sich dort drinnen befand, und das war der Kitzel, fr den der in Sicherheit sitzende Schaupbel bezahlt hatte. Jedem war bewut, da sein Revolver ihm wenig helfen wrde, wenn die fnf Gewaltigen aus ihrem Wahn, hilos vor ihm zu sein, erwachten und ihn in Stcke rissen. Mein Eindruck war, da, wenn er sich nur irgendwie verletzte und sie sein Blut shen, es um ihn geschehen wre. Ich begri auch, da, wenn er halbnackt zu ihnen hineinging, es dem Pbel zuliebe geschah: nmlich, damit dessen feige Lust verschrft werde durch den Anblick des Fleisches, in das sie wer wei, hoentlich geschah es ihre entsetzlichen Tatzen schlagen wrden. Da ich aber immerfort Andromaches gedachte, fhlte ich mich versucht und fand es allenfalls richtig, sie mir als Mustafas Geliebte vorzustellen. Eifersucht ging mir wie ein Messerstich in das Herz bei dem bloen Gedanken, sie verschlug mir tatschlich den Atem, und ich erstickte hastig die Einbildung. Kameraden der Todesnhe, das mochten sie sein, aber kein Liebespaar, nein, nein, es wre ihnen auch beiden schlecht bekommen! Die Lwen htten es gemerkt, wenn er gebuhlt htte, und ihm den Gehorsam gekndigt. Und sie, sie htte fehlgegrien, ich war dessen sicher, wenn sich der Khnheitsengel zum Weibe erniedrigt htte, und wre schmhlich zur Erde gestrzt Was gab es noch, nachher und vorher, im Cirkus Stoudebecker? Sehr Mannigfaltiges, einen beru gelenkiger Wunder. Wenig frommte es, sie alle heraufzurufen. Das
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wei ich, da ich von Zeit zu Zeit meinen Gesellen, den Stanko, von der Seite betrachtete, der sich, wie alles Volk ringsumher, in schlaem, bldem Genieen diesem nicht endenden Andrang blendender Kunstfertigkeit, dieser farbigen Kaskade betrender, berauschender Leistungen und Gesichte berlie. Nicht dies war meine Sache, nicht dies meine Art, den Erscheinungen zu begegnen. Wohl entging mir nichts, wohl nahm ich instndig prfend jede Einzelheit in mich. Es war Hingebung, aber sie hatte wie soll ich es sagen etwas Aufsssiges, ich steifte den Rcken dabei, meine Seele wie soll ich es nur sagen! bte einen Gegendruck aus gegen die sie bestrmenden Eindrcke, es war ich sage es nicht richtig, aber ungefhr richtig bei aller Bewunderung etwas von Bosheit in ihrem eindringlichen Betrachten der Tricks, Knste, Wirkungen. Die Menge rings um mich her gor in Lust und Belustigung, ich aber, gewissermaen, schlo mich aus von ihrem Gren und Gieren, khl wie einer, der sich vom Bau, vom Fach fhlt. Nicht vom circensischen Fach, vom Salto mortale-Fach, natrlich, konnte ich mich fhlen, aber vom Fache im allgemeineren, vom Fach der Wirkung, der Menschenbeglckung und -bezauberung. Darum rckte ich innerlich ab von den vielen, die nur das selbstvergessen genieende Opfer des Reizes waren, fern von dem Gedanken, sich mit ihm zu messen. Sie genossen nur, und Genu ist ein leidender Zustand, in welchem niemand sich gengt, der sich zum Ttigen, zum Selber-Ausben geboren fhlt. Von solchem Verhalten war meinem Nachbarn, dem
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braven Stanko, rein gar nichts gegeben, und so waren wir ungleiche Gesellen, mit deren Genossenschaft es nicht eben weit reichte. Beim Flanieren hatte ich grere Augen als er fr die weitrumige Herrlichkeit des Pariser Stadtbildes, gewisser glorreicher Perspektiven von unglaublicher Vornehmheit und Pracht, die es bietet, und mute immer an meinen armen Vater und das bis zur Schwche hingenommene Magnique! Magnique! denken, mit dem er sich stets daran erinnert hatte. Da ich jedoch von meiner Bewunderung weiter kein Wesens machte, bemerkte jener kaum den Unterschied in der Empfnglichkeit unserer Seelen. Was er dagegen allmhlich bemerken mute, war, da es auf eine ihm rtselhafte Weise mit unserer Freundschaft nicht recht vorwrtsgehen, zu rechter Vertraulichkeit zwischen uns nicht kommen wollte, was sich doch einfach aus meiner natrlichen Neigung zur Eingezogenheit und Verschlossenheit, diesem inneren Beharren auf Einsamkeit, Abstand, Reserve erklrte, dessen ich schon weiter oben gedachte und an dem ich, als einer Grundbedingung meines Lebens, auch wenn ich gewollt htte, nichts htte ndern knnen. Es ist nicht anders: das scheue und nicht sowohl stolze als in sein Schicksal willigende Gefhl eines Menschen, da es etwas Besonderes mit ihm ist, schat um ihn herum eine Luftschicht und Ausstrahlung von Khle, in welcher, beinahe zu seinem eigenen Bedauern, treuherzige Antrge der Freundschaft und Camaraderie, sie wissen nicht wie, sich verfangen und steckenbleiben. So ging es Stankon mit mir. Er lie es an Zutraulichkeit nicht fehlen und
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sah doch, da ich ihr mehr duldend begegnete als sie erwiderte. So erzhlte er mir eines Nachmittags, als wir in einem Bistro beim Weine saen, da er, bevor er nach Paris gekommen, in seiner Heimat eine einjhrige Gefngnisstrafe abzusitzen gehabt habe, irgendeiner Einsteigerei wegen, bei der er, nicht durch eigene Ungeschicklichkeit, sondern durch die Dummheit seines Mitgesellen, hereingefallen war. Ich nahm das sehr heiter und teilnehmend auf, und es fehlte viel, da durch diese mich keineswegs berraschende Ernung unser Umgang Schaden gelitten htte. Ein nchstes Mal aber ging er weiter und lie mich merken, da seine Zutunlichkeit einen Hintergrund von Berechnung hatte, der mir miel. Er sah einen Glckspilz von kindlicher Geriebenheit und begnstigter Hand in mir, mit dem zusammen gut arbeiten sein wrde, und aus unzarter Verkennung der Tatsache, da ich nicht zum Bruder Spiegesellen geboren war, machte er mir Vorschlge, eine gewisse Villa in Neuilly betreend, die er ausbaldowert hatte und wo sich mit Leichtigkeit, fast ohne Risiko, mitsammen ein eintrglich Ding wrde drehen lassen. Da er bei mir auf gleichgltige Ablehnung stie, verdro ihn sehr, und rgerlich fragte er mich, was das denn fr eine Zimperlichkeit von mir sei und fr was alles ich mich eigentlich zu gut dnkte, wo er doch ganz wohl ber mich Bescheid wisse. Da ich immer Leute verachtet habe, die da glaubten, Bescheid ber mich zu wissen, so zuckte ich nur die Achseln und sagte, das mchte schon sein, ich htte aber doch keine Lust. Worauf er mit einem Trottel! oder Imbcile! abschlo.
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Auch da ich ihm diese Enttuschung bereitete, fhrte unmittelbar noch keinen Bruch unserer Beziehungen herbei; aber es khlte sie ab, lockerte sie und lste sie schlielich auf, so da wir, ohne gerade verfeindet zu sein, doch nicht mehr miteinander ausgingen.

Zweites Kapitel

en Liftdienst versah ich den ganzen Winter hindurch, und trotz der Beliebtheit, deren ich mich bei meinem wechselnden Publikum erfreute, begann er mich bald schon zu langweilen. Ich hatte Grund zu frchten, da es damit immer so weitergehen, da man mich sozusagen darin vergessen, mich alt und grau dabei werden lassen mchte. Was ich von Stanko gehrt, bestrkte mich in dieser Besorgnis. Seinerseits trachtete er danach, in die Hauptkche mit den beiden groem Kochherden, den vier Bratfen, dem Grillapparat und dem Flambeau versetzt zu werden und es dort mit der Zeit wenn nicht gerade zum Kchenchef, so etwa doch zum Vice-Kchenleiter zu bringen, der die Ordres aus dem Speisesaal von den Kellnern entgegennimmt und sie an die Schar der Kche weitergibt. Aber es sei geringe Aussicht auf solches Vorwrtskommen, hatte er gemeint; die Neigung sei gro, einen Mann an der Stelle zu verbrauchen, wo er nun einmal sei, und auch mir sagte er schwarzseherisch voraus, da ich ewig, wenn auch nicht
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immer als Volontr, an den Lift gebunden bleiben und nie den Betrieb des Welthauses unter einem anderen Gesichtswinkel als diesem speziellen und beschrnkten kennenlernen wrde. Eben das ngstigte mich. Ich fhlte mich eingesperrt in meine Ascenseur-Nische und den Schacht, worin ich mein Fahrzeug auf und ab steuerte, ohne da mir ein Blick oder mehr als ein kurzer Gelegenheitsblick gewhrt gewesen wre auf die kostbaren Gesellschaftsbilder der Halle zur Fnf-Uhr-Teezeit, wenn gedmpfte Musik sie durchschwebte, Rezitatoren und griechisch gewandete Tnzerinnen der schnen Welt Unterhaltung boten, die an ihren gepegten Tischchen in Korbsesseln lehnte, zum goldenen Tranke Petits fours und erlesene kleine Sandwiches kostete, die Finger danach zum Entkrmeln mit einer Art von leichtem Getriller in der Luft bewegend, und auf dem Lufer der kniglichen, zu einer mit Blumenbosketts geschmckten Empore fhrenden Freitreppe, zwischen Palmenwedeln, die aus skulpturierten Vasenksten stiegen, einander begrte, Bekanntschaft machte, mit distinguiertem Mienenspiel und Kopfbewegungen, die auf Geist schlieen lieen, Scherzworte tauschte und leichtlebiges Lachen ertnen lie. Wie gut mute es sein, sich dort zu bewegen und aufzuwarten, im Bridge-Zimmer der Damen auch oder im Speisesaal beim Diner, zu dem ich die befrackten Herren und von Schmuck funkelnden Frauen hinabbrachte. Kurz, ich war unruhig, es verlangte mich nach Ausweitung meines Daseins, nach reicheren Mglichkeiten des Austausches
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mit der Welt, und wirklich: das wohlgeneigte Glck lie sie mir zuteil werden. Mein Wunsch, von der Lifttreiberei loszukommen und in neuer Tracht eine neue Ttigkeit von weiterem Horizont zu gewinnen, erfllte sich: zu Ostern trat ich in den Kellnerdienst ber, und das ging vor sich wie folgt. Der Matre dhtel, Monsieur Machatschek mit Namen, war ein Mann von groer Stellung, der mit viel Autoritt und in tglich frischer Strkwsche sein Bauchgewlbe im Speisesaal herumtrug. Der rasierte Speck seines Mondgesichts schimmerte. Aufs schnste verfgte er ber jene hoch- und fernhin winkende Armbewegung, mit welcher der Herr der Tische neu eintretende Gste zu ihren Pltzen entbietet, und seine Art, Migrie und Ungeschicklichkeiten des Personals nur im Vorbeigehen aus dem Mundwinkel zu rgen, war so diskret wie beiend. Er also lie mich, auf eine Weisung der Direktion, wie ich annehmen mu, eines Vormittags zu sich rufen und nahm meine Aufwartung in einem kleinen, an die prchtige Salle manger stoenden Bureau entgegen. Kroull? sagte er. Armand gerufen? Voyons, voyons. Eh bien, ich habe von Ihnen gehrt nicht gerade Nachteiliges und nicht ganz und gar Falsches, wie mir auf den ersten Blick scheint. Er kann tuschen, pourtant. Sie sind sich klar darber, da Ihre bisher im Hause geleisteten Dienste ein Kinderspiel waren und eine geringe Bewhrung der Gaben bedeuteten, ber die Sie etwa verfgen? Vous consentez? Man hat vor, hier im Restaurantbetrieb womglich etwas aus Ihnen zu
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machen si cest faisable. Fhlen Sie einen gewissen Beruf in sich zur Sommelerie, ein gewisses Talent, sage ich kein ganz exzeptionelles und glnzendes, wie Sie da versichern, das heit die Selbstempfehlung zu weit treiben, obgleich Courage auch wieder nicht schaden kann, ein gewisses Talent also zum eleganten Servieren und allen feineren Aufmerksamkeiten, die dazu gehren? Zum leidlich gewandten Umgang mit einem Publikum wie dem unseren? Angeboren? Natrlich ist dergleichen angeboren, aber was Ihnen nach Ihrer Meinung alles angeboren ist, das ist bestrzend. brigens kann ich nur wiederholen, da ein gesundes Selbstvertrauen kein Nachteil ist. Einige Sprachkenntnisse besitzen Sie? Ich habe nicht gesagt: umfassende, wie Sie sich ausdrcken, sondern: die ntigsten. Bon. Es sind das alles brigens erst sptere Fragen. Sie stellen sich wohl den Gang der Dinge nicht anders vor, als da Sie von unten beginnen mssen. Ihre Beschftigung wird vorderhand darin bestehen, von dem abservierten Geschirr, das aus dem Saal kommt, die Reste zu streichen, bevor es zur eigentlichen Reinigung in die Splkche geht. Sie werden fr diese Ttigkeit ein Monats-Salaire von vierzig Franken beziehen, eine fast bertrieben hohe Bezahlung, wie Ihre Miene mir zu bezeugen scheint. Es ist brigens nicht blich, im Gesprch mit mir zu lcheln, bevor ich selber lchle. Ich bin es, der das Zeichen zum Lcheln zu geben hat. Bon. Die weie Jacke fr Ihre Arbeit als Abkratzer wird Ihnen geliefert. Sind Sie in der Lage, sich unseren Kellnerfrack anzuschaen, wenn man Sie eines Tages zum Abservieren
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im Saale heranzieht? Sie wissen wohl, diese Anschaung hat auf eigene Kosten zu geschehen. Durchaus sind Sie in der Lage dazu? Ausgezeichnet. Ich sehe, bei Ihnen stt man auf keine Schwierigkeiten. Auch mit der notwendigen Wsche, anstndigen Frackhemden, sind Sie versehen? Sagen Sie mir doch: Sind Sie vermgend von Hause aus? Ein wenig? A la bonne heure. Ich denke, Kroull, wir werden Ihr Gehalt in absehbarer Zeit auf fnfzig bis sechzig Francs erhhen knnen. Die Adresse des Schneiders, der unsere Frcke anfertigt, erfahren Sie vorn im Bureau. Sie knnen, wann Sie wollen, zu uns herberkommen. Uns fehlt eine Hilfe, und fr die Liftvakanz sind hundert Anwrter da. A bientt, mon garon. Wir nhern uns der Mitte des Monats, Sie werden also fr diesmal fnfundzwanzig Franken erheben knnen, denn ich schlage vor, wir beginnen mit sechshundert pro Jahr. Diesmal ist Ihr Lcheln zulssig, denn ich bin Ihnen darin vorangegangen. Das war alles. Sie knnen gehen. So Machatschek im Austausch mit mir. Das folgenschwere Gesprch fhrte zunchst zu einem Abstieg in meiner Lebenshaltung und dem, was ich vorstellte, das ist nicht zu leugnen. Ich hatte meine Liftboy-Livree im Magazin wieder einzuliefern und erhielt dafr nur eine weie Jacke, zu der ich mir schleunig eine brauchige Hose besorgen mute, da ich unmglich die zu meinem Ausgeh-Anzug gehrige bei der Arbeit abntzen durfte. Diese Arbeit, die Vor-Reinigung abgespeisten Geschirrs, das Einstreifen des Liegengelassenen in Abfallzuber war
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ein wenig erniedrigend im Vergleich mit meiner bisherigen, immerhin edleren Beschftigung, und anfangs auch ekelerregend. brigens reichten meine Aufgaben bis in die Splkche hinein, wo das Service, von Hand zu Hand gehend, eine Folge von Waschungen durchlief, um bei den Abtrocknern zu landen, zu denen ich mich zeitweise, angetan mit einer weien Schrze, gesellt fand. So stand ich gleichsam am Anfang und am Ende der Wiederherstellungsprozedur. Gute Miene zu machen zum Unangemessenen und sich mit den Genossen, denen es angemessen ist, auf einen kordialen Fu zu stellen ist nicht schwer, wenn man das Wort vorlug dabei im Herzen trgt. So gewi war ich des den Menschen bei allem Bestehen auf Gleichheit tief eingeborenen Sinnes frs Ungleiche und NatrlichBevorzugte, so gewi ihres Triebes, diesem Sinn Genge zu tun, so berzeugt also, da man mich nicht lange auf dieser Stufe festhalten werde, ja sie mich eigentlich nur der Form wegen hatte einnehmen lassen, da ich gleich anfangs schon, gleich nach meinem Gesprch mit Monsieur Machatschek, sobald ich nur frei dafr war, die Bestellung eines Kellner-Frack-Anzuges la Saint James and Albany bei dem Uniform- und Livreeschneider gettigt hatte, dessen Atelier sich gar nicht weit vom Hotel, in der Rue des Innocents, befand. Es war eine Investierung von fnfundsiebzig Franken, einem zwischen der Firma und dem Hotel vereinbarten Spezialpreis, den Unbemittelte nach und nach von ihrem Lohn zu bestreiten hatten, den aber ich, versteht sich, bar erlegte.
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Das Habit war auerordentlich hbsch, wenn man es zu tragen wute: zu schwarzen Hosen ein dunkelblauer Frack mit einigem Samtbesatz am Kragen und goldenen Knpfen, die in verkleinerter Gestalt an der ausgeschnittenen Weste wiederkehrten. Ich hatte herzliche Freude an dem Erwerb, hngte ihn im Schranke drauen vorm Schlafraum neben meinem Zivilanzug auf und hatte auch fr die zugehrige weie Schleife sowie fr Emailleknpfe zum Hemdverschlu Sorge getragen. So aber kam es, da, als nach fnf Wochen Geschirrdienst einer der beiden unteren Oberkellner, welche Herrn Machatschek in schwarzen Frcken mit schwarzen Schleifen zur Seite standen, mir ernete, man brauche mich im Saal, und mir auftrug, mich schleunig fr diesen zu adjustieren, ich ihm erwidern konnte, ich sei in vlliger Bereitschaft, dort zu erscheinen, und stnde in jedem beliebigen Augenblick zur Verfgung. Der nchste Tag also schon sah mich in voller Parure bei der Mittagsmahlzeit im Saale debtieren, diesem herrlichen, kirchenweiten Raum mit seinen kannelierten Sulen, auf deren vergoldeten Kronen in weiem Stuck die Deckenchen ruhten, mit seinen rot beschirmten Wandleuchtern, rot wallenden Fenster-Drapieren und der Unzahl von weidamastenen, mit Orchideen geschmckten Rundtischen und Tischchen, um welche Sessel aus weiem Schleiack-Holz mit roten Polstern standen und auf denen die zu Fchern und Pyramiden gefalteten Servietten, die glnzenden Bestecke und zarten Glser, die in blitzenden Khlkbeln oder leichten Krben lehnenden
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Weinaschen paradierten, die herbeizubringen das Sonderamt des mit Kette und Kferschrzchen ausgezeichneten Kellner-Kellermeisters war. Lange bevor die ersten Gste zum Luncheon sich einfanden, war ich zur Hand gewesen, hatte geholfen, auf einer bestimmten Gruppe von Tischen, denen ich als zweiter, als Hilfs-Aufwrter zugeteilt war, die Couverts zu legen, die Menukarten zu verteilen, und lie es mir dann nicht nehmen, das Speisepublikum dieser Tische, dort wenigstens, wo der mir bergeordnete Haupt- und Servierkellner eben nicht sein konnte, mit markierter Herzensfreude zu begren, den Damen die Sthle unterzuschieben, ihnen die Karten zu reichen, Wasser einzuschenken, kurz, diesen Peglingen, ohne Ansehen ihrer ungleichen Reize, meine Gegenwart artig einprgsam zu machen. Recht und Mglichkeit dazu reichten frs erste nicht weit. Ich hatte nicht die Bestellungen entgegenzunehmen, nicht die Schsseln anzubieten; meines Amtes war nur, nach jedem Gange abzurumen, die benutzten Teller und Bestecke hinauszutragen und nach dem Entremets, bevor das Dessert gereicht wurde, die Tischtcher mit Brste und acher Schaufel von Brosamen zu reinigen. Jene hheren Pichten standen Hector, meinem Suprieur, einem schon etwas angejahrten Manne mit schlfriger Miene, zu, in dem ich sogleich jenen Commis de salle wiedererkannt hatte, mit dem ich an meinem ersten Morgen in der Kantine droben am Tische gesessen und der mir seine Zigaretten geschenkt hatte. Auch er erinnerte sich meiner mit einem Mais oui, cest toi, begleitet von
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einer mde abwinkenden Handbewegung, die fr sein Verhalten zu mir bezeichnend blieb. Es war von allem Anbeginn ein eher verzichtendes, als kommandierendes und zurechtweisendes Verhalten. Er sah wohl, da die Clientle, da besonders die Damen, alte und junge, sich an mich hielten, mich heranwinkten und nicht ihn, wenn es sie nach irgendeiner Sonderzutat, englischem Senf, der Worcester-Sauce, Tomato Catchup, verlangte, Wnsche, die in so manchem mir ganz gut erkennbaren Fall der reine Vorwand waren, um mich an den Tisch zu ziehen, sich an meinem Parfaitement, madame, Tout de suite, madame zu erfreuen und, wenn ich das Geforderte berbrachte, das Merci, Armand mit einem schrg aufwrts strahlenden Blick zu begleiten, der sachlich kaum gerechtfertigt war. Nach einigen Tagen sagte Hector zu mir, whrend ich ihm am Anrichtetischchen beim Ablsen von SeezungenFilets von der Grte behilich war: Die wrden es viel lieber sehen, wenn du ihnen das Zeug serviertest, au lieu de moi sind ja alle eintrchtig vergat in dich, toute la canaille friande! Du wirst mich bald an die Wand gedrckt haben und die Tische bekommen. Bist eine Attraktion et tu nas pas lair de lignorer. Die Bonzen wissen es auch und schieben dich vor. Hast du gehrt natrlich hast dus gehrt , wie Monsieur Cordonnier (das war der Unter-Oberkellner, der mich geholt hatte) vorhin zu dem schwedischen Ehepaar sagte, mit dem du so lieblich geplaudert hattest: Joli petit charmeur, nest-ce pas? Tu iras loin, mon cher, mes meilleurs vux, ma bndiction.
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Du bertreibst, Hector, erwiderte ich. Ich mu noch viel von dir lernen, bevor ich daran denken knnte, dich auszustechen, wenn das meine Absicht wre. Ich sagte da mehr, als meine Meinung war. Denn als an einem der folgenden Tage, whrend des Diners, Monsieur Machatschek selbst seinen Bauch zu mir heranschob, neben mir stehenblieb, derart, da unsere Gesichter nach entgegengesetzten Richtungen gekehrt waren, und mir aus dem Mundwinkel zuraunte: Nicht schlecht, Armand. Sie arbeiten nicht ganz schlecht. Ich empfehle Ihnen, gut achtzugeben auf Hector, wie er serviert, vorausgesetzt, Sie legen Wert darauf, das auch einmal zu tun da antwortete ich, ebenfalls mit halber Stimme: Tausend Dank, Matre, aber ich kann es schon, und besser als er. Ich kann es nmlich, verzeihen Sie, von Natur. Ich drnge Sie nicht, mich auf die Probe zu stellen. Sobald Sie sich aber dazu entschlieen, werden Sie meine Worte besttigt nden. Blagueur! sagte er und ruckte nicht nur kurz auachend den Bauch, sondern sah auch dabei zu einer Dame in Grn und mit hoher kunstblonder Frisur hinber, die diesen kleinen Wortwechsel beobachtet hatte, zwinkerte ihr mit einem Auge zu und deutete dabei seitlich mit dem Kopfe auf mich, bevor er mit seinen kurzen, betont elastischen Schritten weiterging. Auch dabei lie er noch einmal belustigt den Bauch rucken. Der Kaee-Dienst fhrte mich bald auch in die Halle hinaus, wo ich ihn zweimal des Tages zusammen mit einigen Kollegen zu versehen hatte. Er erweiterte sich bin292

nen kurzem zur Tee-Bedienung daselbst am Nachmittag; und da unterdessen Hector zu einer anderen Tischgruppe im Saal versetzt worden und es mir zugefallen war, an derjenigen zu servieren, bei der ich den Aide gespielt, so hatte ich fast bermig viel zu tun und war abends, gegen Ende des vielfltigen Tagewerks, das man mir auferlegte, also beim Reichen von Kaee und Likren, Whisky-Soda und Infusion de tilleul nach dem Diner in der Halle, meistens so mde, da der Sympathie-Austausch zwischen mir und der Welt an Seele verlor, die Geflligkeitsspannkraft meiner Bewegungen zu ermatten drohte und mein Lcheln zu einer leicht schmerzhaften Maskenhaftigkeit erstarrte. Am Morgen jedoch erstand meine elastische Natur aus solcher Ermattung zu froher Frische, und schon sah man mich wieder zwischen Frhstckszimmer, Getrnkekche und Hauptkche hin- und hereilen, um jenen Gsten, die nicht den Zimmerdienst in Anspruch nahmen und nicht im Bette frhstckten, den Tee, das Oatmeal, den Toast, das Eingemachte, den gebackenen Fisch, die Pfannkuchen in Sirup zu servieren; sah mich sodann im Saal, mit Hilfe eines Tlpels von Zweitem, meine sechs Tische zum Luncheon instandsetzen, den Damast ber die weiche Fries-Unterlage spreiten, die Couverts auegen, und von zwlf Uhr an, den Schreibblock in der Hand, bei denen, die sich zum Speisen eingefunden, Bestellungen entgegennehmen. Wie wohl verstand ich es doch, Schwankende dabei mit der weichen, diskret zurckhaltenden Stimme, die dem Kellner ansteht, zu
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beraten, wie wohl, allen Darreichungen und Versehungen den lieblosen Charakter des Vorwerfens fernzuhalten, alle vielmehr auf eine Art zu ttigen, als handle es sich um einen persnlichen Liebesdienst. Gebeugt, eine Hand nach guter Servierschule auf dem Rcken, bot ich meine Schsseln an, bte zwischenein aber auch die feine Kunst, Gabel und Lel in geschickter Kombination nur mit der Rechten handhabend, denen, die es liebten, selbst vorzulegen, wobei der Betreute, er oder sie, besonders sie, mit angenehmem Befremden meine ttige Hand beobachten mochte, die nicht die eines gemeinen Mannes war. Kein Wunder denn, alles in allem, da man, wie Hector gesagt hatte, mich vorschob, das Wohlgefallen ausnutzte, das mir aus der berftterten Luxusgesellschaft des Hauses entgegenschlug. Man gab mich ihm preis, diesem mich umbrodelnden Wohlgefallen, und lie es mein Kunststck sein, es sowohl durch schmelzendes Entgegenkommen anzuspornen, als es auch wieder durch sittige Reserve einzudmmen. Um das Bild rein zu halten, das diese Erinnerungen dem Leser von meinem Charakter vermitteln, sei folgendes hier zu meinen Ehren angemerkt. Niemals habe ich eitles und grausames Gefallen gefunden an den Schmerzen von Mitmenschen, denen meine Person Wnsche erregte, welche zu erfllen die Lebensweisheit mir verwehrte. Leidenschaften, deren Gegenstand man ist, ohne selbst von ihnen berhrt zu sein, mgen Naturen, ungleich der meinen, einen berlegenheitsdnkel von unschner Klte oder auch jenen verachtenden Widerwillen einen, der
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dazu verleitet, die Gefhle des anderen ohne Erbarmen mit Fen zu treten. Wie sehr verschieden bei mir! Ich habe solche Gefhle stets geachtet, sie aus einer Art von Schuldbewutsein aufs beste geschont und durch ein begtigendes Verhalten die Befallenen zu verstndiger Entsagung anzuhalten gesucht, wofr ich aus der hier abzuhandelnden Periode meines Lebens das zwiefache Beispiel der kleinen Eleanor Twentyman aus Birmingham und des Lord Kilmarnock, eines Angehrigen des schottischen Hochadels, anfhren will, aus dem Grunde, weil beide gleichzeitig spielende Flle auf unterschiedliche Art Versuchungen darstellten zum vorzeitigen Ausbrechen aus der gewhlten Laufbahn, Lockungen, mich in einen der Seitenpfade zu werfen, von denen mein Pate mir gesprochen, die man aber nicht genug auf ihr Wohin und Wieweit prfen konnte. Twentymans, Vater, Mutter und Tochter nebst einer Zofe, bewohnten mehrere Wochen lang eine Suite im Saint James and Albany, was allein auf eine erfreuliche Vermgenslage schlieen lie. Sie wurde besttigt und unterstrichen durch prachtvolle Juwelen, die Mrs. Twentyman beim Diner zur Schau trug, und um die es, so mu man sagen, schade war. Denn Mrs. Twentyman war eine freudlose Frau freudlos fr den Anschauenden und wahrscheinlich auch nach ihrem eigenen Benden , welche oenbar durch den erfolggekrnten Birminghamschen Gewerbeei ihres Gatten aus kleinbrgerlicher Sphre in Verhltnisse aufgestiegen war, die sie steif und starr machten. Mehr Gutmtigkeit ging aus von Mr. Twenty295

man mit seinem roten Portweingesicht; doch versiegte seine Jovialitt zum besten Teil in der ihn umhllenden Schwerhrigkeit, von welcher der leer-horchende Ausdruck seiner wasserblauen Augen zeugte. Er bediente sich eines schwarzen Hrrohrs, in das seine Gattin sprechen mute, wenn sie, was selten vorkam, ihm etwas zu sagen hatte, und das er auch mir hinhielt, wenn ich ihn bei seiner Bestellung beriet. Sein Tchterchen, die siebzehn- oder achtzehnjhrige Eleanor, die ihm an meinem Tisch Nummer 8 gegenbersa, pegte zuweilen, auch wohl durch sein Winken dazu berufen, aufzustehen und sich zu einer kurzen, durchs Rohr gepogenen Konversation zu ihm hinberzuverfgen. Seine Zrtlichkeit fr das Kind war oensichtlich und gewinnend. Was Mrs. Twentyman betrit, so will ich ihr mtterliche Gefhle gar nicht abstreiten, aber eher als in lieben Blicken und Worten uerten sie sich in kritischer berwachung von Eleanors Tun und Lassen, zu der Mrs. Twentyman fters die Schildpattlorgnette an die Augen fhrte, nie ohne etwas an der Frisur der Tochter, an ihrer Haltung zu beanstanden, ihr das Kneten von Brotkgelchen, das Abnagen eines Hhnerbeines aus der Hand, das neugierige Umherblicken im Saal zu verweisen und so fort. Aus all dieser Kontrolle sprach eine erzieherische Unruhe und Besorgnis, die Miss Twentyman beschwerlich genug sein mochte, die aber meine ebenfalls beschwerlichen Erfahrungen mit ihr mich zwingen als ziemlich berechtigt anzuerkennen. Sie war ein blondes Ding, hbsch nach Art eines
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Zickleins, mit den rhrendsten Schlsselbeinen von der Welt, wenn abends ihr seidenes Kleidchen ein wenig ausgeschnitten war. Da ich von je eine Schwche fr den angelschsischen Typ gehegt habe und sie diesen sehr ausgeprgt darstellte, so sah ich sie gern sah sie brigens immerfort, bei den Mahlzeiten, nach den Mahlzeiten und bei der Tee-Musik, zu der die Twentymans, wenigstens anfangs, ebenfalls Platz zu nehmen pegten, wo ich bediente. Ich war gut zu meinem Zicklein, umgab sie mit der Aufmerksamkeit eines ergebenen Bruders, legte ihr das Fleisch vor, brachte ihr das Dessert zum zweitenmal, versah sie mit Grenadine, die sie sehr gern trank, hllte zrtlich ihre dnnen schneeweien Schlterchen in den gestickten Umhang, wenn sie sich vom Diner erhob und tat mit alldem entschieden zuviel, versndigte mich unbedacht an diesem nur zu empfnglichen Seelchen, indem ich zuwenig dem besonderen Magnetismus Rechnung trug, der, ob ich wollte oder nicht, ausging von meinem Sein auf jedes nicht vllig stumpfe Mitwesen, ausgegangen wre, so wage ich zu behaupten, auf jedes auch dann, wenn meine sterbliche Hlle, wie mans am Ende nennt, mein Lrvchen also, weniger fr sich gesprochen htte; denn dieses war nur die Erscheinung, das Gebilde tieferer Krfte, der Sympathie. Kurzum, gar bald mute ich gewahr werden, da die Kleine sich ber und ber in mich verliebt hatte, und das war natrlich nicht meine Wahrnehmung allein, sondern die scharf besorgte Schildpattlorgnette Mrs. Twentymans ersphte es auch, wie mir ein zischendes
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Flstern besttigte, das sich einmal beim Lunch hinter meinem Rcken vernehmen lie: Eleanor! If you dont stop staring at that boy, Ill send you up to your room and youll have to eat alone till we leave! Ja, leider, das Zicklein beherrschte sich schlecht, sie kam gar nicht darauf, es zu tun und irgendein Hehl daraus zu machen, da es um sie geschehen war. Ihre blauen Augen hingen stndig an mir, verzckt und traumverloren, und wenn die meinen ihnen begegneten, so senkte sie wohl, das Gesicht mit Blut bergossen, den Blick auf ihren Teller, hob ihn aber gleich wieder, als drfe sie es nicht fehlen lassen, gewaltsam aus der Glut ihres Angesichts hingebend zu mir auf. Man durfte die Wachsamkeit der Mutter nicht schelten; wahrscheinlich war sie gewarnt durch frhere Anzeichen dafr, da dieses Kind Birminghamer Wohlanstndigkeit zur Zgellosigkeit neigte, zu einem unschuldig-wilden Glauben an das Recht und sogar die Picht, sich oen der Leidenschaft zu berlassen. Gewi tat ich nichts, dem Vorschub zu leisten, nahm mich schonend und fast ermahnend zurck, ging in meinem Verhalten zu ihr nicht ber die dienstlich gebotenste Aufmerksamkeit hinaus und billigte die fr Eleanor freilich sehr grausame, zweifellos von der Mutter verordnete Manahme, da Twentymans, anfangs der zweiten Woche, den Tisch bei mir aufgaben und in einem entfernten Teil des Saales verzogen, wo Hector bediente. Aber mein wildes Zicklein wute Auskunft. Pltzlich erschien sie, schon acht Uhr frh, bei mir unten zum Petit
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djeuner, whrend sie doch bis dahin, wie ihre Eltern, auf ihrem Zimmer gefrhstckt hatte. Gleich beim Hereinkommen wechselte sie die Farbe, suchte mich mit ihren gerteten Augen und fand denn um diese Stunde war der Frhstcksraum noch dnn besetzt nur zu leicht Platz in meinem Dienstbereich. Good morning, Miss Twentyman. Did you have a good rest? Very little rest, Armand, very little, lispelte sie. Ich zeigte mich betrbt, das zu hren. Aber dann, sagte ich, wre es vielleicht weiser gewesen, noch ein wenig im Bett zu bleiben und dort Ihren Tee und Ihr Porridge zu haben, die ich Ihnen nun gleich bringen werde, die Sie aber, glaube ich, droben ungestrter wrden genieen knnen. Es ist so ruhig und friedlich dort im Zimmer, in Ihrem Bett Was antwortete dieses Kind? No, I prefer to suer. But you are making me suer, too, erwiderte ich leise, in dem ich ihr auf der Karte die Marmelade zeigte, die sie nehmen sollte. Oh, Armand, then we suffer together! sagte sie und schlug ihre unausgeruhten Augen trumend zu mir auf. Was sollte daraus werden? Ich wnschte ihr herzlich die Abreise, aber die zog sich hin, und verstndlich war es ja, da Mr. Twentyman sich nicht durch eine Liebesgrille seines Tchterchens, von der er durchs schwarze Rohr gehrt haben mochte, seinen Pariser Aufenthalt verkrzen
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lassen wollte. Miss Twentyman aber kam jeden Morgen, wenn ihre Eltern noch schliefen sie schliefen bis zehn Uhr, so da Eleanor, wenn ihre Mutter sich nach ihr umsah, vorgeben konnte, ihr Frhstcksgeschirr sei vom Zimmerkellner schon weggerumt , und ich hatte meine liebe Not mit ihr, vor allem damit, ihren Ruf zu schtzen und ihren milichen Zustand, ihre Versuche, mir die Hand zu drcken und anderen berauschten Leichtsinn mehr, vor etwa Umsitzenden zu verbergen. Meinen Warnungen, da die Eltern ihr doch eines Tages auf die Schliche kommen, ihr Frhstcksgeheimnis entdecken wrden, blieb sie taub. Nein, Mrs. Twentyman schlief morgens am festesten, und wieviel lieber war sie ihr doch, wenn sie schlief, als wenn sie wach war und sie berwachte! Mummy liebte sie nicht, sie war nur scharf auf sie durch die Lorgnette. Daddy, der liebte sie, nahm aber ihr Herz nicht ernst, was Mummy immerhin tat, wenn auch im bsen, und Eleanor war geneigt, ihr das zugute zu halten. For I love you! Ich wollte das vorlug nicht gehrt haben. Als ich aber zu ihrer Bedienung wiederkam, sagte ich unterderhand und redete ihr zu: Miss Eleanor, was Sie da vorhin fallenlieen von love, das ist nur Einbildung und purer Nonsense. Ihr Daddy hat ganz recht, es nicht ernst zu nehmen, wenn Ihre Mummy auch wieder recht hat, es ernst zu nehmen, als Nonsense nmlich, und es Ihnen zu verwehren. Nehmen Sie doch, bitte, Sie selbst es nicht gar so ernst, zu Ihrem und meinem Leide, sondern suchen Sie ein wenig Spott
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dafr aufzubringen, was ich nicht tue, gewi nicht, weit entfernt davon, tun Sie es aber! Was soll es denn fruchten? Es ist ja ganz unnatrlich. Da sind Sie nun die Tochter eines so hoch zu Reichtum gekommenen Mannes wie Mr. Twentyman, der einige Wochen mit Ihnen im Saint James and Albany wohnt, wo ich aufwarte, ein Kellner. Ich bin doch nur ein Kellner, Miss Eleanor, ein niederes Glied unserer Gesellschaftsordnung, der ich Ehrerbietung entgegenbringe, Sie aber verhalten sich aufrhrerisch gegen sie und abnormal, indem Sie mich nicht nur nicht gnzlich bersehen, wie es natrlich wre und wie Ihre Mummy es mit Recht verlangt, sondern, whrend Ihre Eltern durch friedlichen Schlummer verhindert sind, die Gesellschaftsordnung zu schtzen, heimlich zum Frhstck kommen und mir von love reden. Das ist aber eine verbotene love, zu der ich nicht die Hand bieten kann, und mu mich struben gegen die Freude darber, da Sie mich gern sehen. Ich darf Sie gern sehen, wenn ichs fr mich behalte, das wohl. Aber da Sie, Mr. and Mrs. Twentymans Tochter, mich gern sehen, das geht nicht und ist wider die Natur. Es ist auch nur Augenverblendung und kommt grtenteils von diesem Frack la Saint James and Albany mit dem Sammetbesatz und den Goldknpfen, der nichts als der Putz meiner niederen Stellung ist, und ohne den ich nach gar nichts ausshe, ich versichere Sie! So etwas wie Ihre love, das iegt einen wohl an auf Reisen und angesichts solchen Frackes, und wenn man fort ist, wie Sie fort sein werden sehr bald, so vergit mans bis zur
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nchsten Station. berlassen Sie mir die Erinnerung an unsere Begegnung dahier, dann ist das Gedchtnis daran irgendwo aufgehoben, ohne doch Sie zu beschweren! Konnte ich mehr fr sie tun, und war es nicht liebreich geredet? Sie aber weinte nur, so da ich froh sein mute, wenn in der Nhe die Tische leer waren, zieh mich schluchzend der Grausamkeit und wollte nichts wissen von der natrlichen Gesellschaftsordnung und der Unnatur ihrer Vernarrtheit, sondern bestand jeden Morgen darauf, wenn wir nur einmal ganz allein und ungestrt sein knnten und freie Hand htten, in Wort und Tat, dann wrde sich schon alles nden und zum Glcke ordnen, vorausgesetzt, da ich sie ein wenig lieb htte, was ich gar nicht bestritt, jedenfalls nicht meine Dankbarkeit fr ihre Zuneigung; doch wie sollte das Rendezvous zum Alleinsein in Freiheit zu Wort und Tat sich wohl herstellen lassen? Das wute sie auch nicht, lie aber deshalb nicht ab von ihrem Begehren und machte es mir zur Auage, eine Mglichkeit zu seiner Erfllung auszunden. Kurzum, meine liebe Not hatte ich mit ihr. Und wenn nur nicht zur selben Zeit, und gar nicht nur nebenbei, die Geschichte mit Lord Kilmarnock gespielt htte! keine geringere Prfung, wahrhaftig, da es hier nicht um einen Klein-Mdchen-Wildfang des Gefhls, sondern um eine Persnlichkeit ernsten Gewichtes ging, deren Empndungen etwas wogen auf der Waage der Menschheit, so da man weder ihm raten konnte, ihrer zu spotten, noch selbst Spott darber aufzubringen vermochte. Ich wenigstens war nicht der Jngling dazu.
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Der Lord, der vierzehn Tage bei uns wohnte und an einem meiner Tischchen fr Einzelpersonen speiste, war ein Mann von sichtlicher Vornehmheit, um die Fnfzig, mig hoch gewachsen, schlank, uerst akkurat gekleidet, mit noch ziemlich dichtem, eisenfarbig ergrautem, sorgfltig gescheiteltem Haar und einem gestutzten, ebenfalls leicht ergrauten Schnurrbart, der den bis zur Anmut feinen Schnitt des Mundes der Beobachtung freigab. Gar nicht fein geschnitten und wenig aristokratisch war die berstarke, fast klobige Nase, die, einen tiefen Einschnitt bildend zwischen den etwas schrg gestrubten Brauen, den grn-grauen Augen, welche sich mit einer gewissen Anstrengung und berwindung oen zeigten, gerade und schwer aus dem Gesicht hervorsprang. War dies zu bedauern, so erfreute wiederum die stets peinlich saubere, letzte Weichheit erzielende Rasur von Wangen und Kinn, die berdies von einer Creme glnzten, mit der der Lord sich nach der Suberung einrieb. Frs Taschentuch benutzte er ein Veilchenwasser, dessen Duft von unglaublicher, mir sonst nie vorgekommener Natrlichkeit und Frhlingsfrische war. Sein Eintritt in den Saal war immer von einer Befangenheit, die bei einem so groen Herrn htte befremden knnen, seinem Ansehen aber, wenigstens in meinen Augen, keinen Abbruch tat. Zuviel Wrde stand ihr entgegen, und sie lie nur vermuten, es sei etwas Besonderes mit ihm und er fhlte sich darum bemerkt und beobachtet. Seine Stimme war sanft, und ich begegnete ihr mit einer noch sanfteren, um zu spt gewahr zu werden, da das
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nicht gut fr ihn war. Sein Wesen war von der melancholisch umorten Freundlichkeit eines Mannes, der viel gelitten hat; und sollte die ein gut gearteter Mensch nicht erwidern, wie ich es zartsinnig-peglich bei seiner Bedienung tat? Es war aber nicht gut fr ihn. Wenig zwar sah er mich an bei den kurzen Bemerkungen ber das Wetter, das Menu, auf die sich anfangs beim Service unser Austausch beschrnkte, wie er berhaupt seine Augen wenig gebrauchte, sie zurckhielt und schonte, gerade als ob er besorgte, sich durch ihren Gebrauch in Ungelegenheiten zu strzen. Eine Woche dauerte es, bis die Beziehungen zwischen uns sich lockerten und aus dem Rahmen eines rein Formellen und Konventionellen traten; bis ich mit einem Vergngen, dem es an Besorgnis nicht fehlte, Anzeichen persnlicher Teilnahme an mir bei ihm wahrnahm, eine Woche: das ist wohl das Minimum an Zeit, dessen eine Seele bedarf, um im tglich wiederholten Umgang mit einer fremden Erscheinung gewisse Vernderungen zu erfahren besonders bei so sparsamem Gebrauch der Augen. Nun fragte er, wie lange ich hier schon diente, fragte nach meiner Herkunft, meinem Alter, dessen zarte Ziffer er mit einem gerhrt-achselzuckenden Mon Dieu! oder Good heavens! er sprach ebensooft englisch wie franzsisch zur Kenntnis nahm. Wenn ich also deutsch sei von Geburt, erkundigte er sich, warum ich dann den franzsischen Namen Armand trge. Ich trge ihn nicht, antwortete ich, ich fhrte ihn blo, gem einer Verfgung von oben. In Wirklichkeit hiee ich Felix. Ah,
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hbsch, sagte er. Wenn es nach mir ginge, wrde Ihnen Ihr wirklicher Name zurckgegeben. Und es stimmte nicht recht mit seiner berlegenen Stellung berein und gab mir den Eindruck leichter Unbalanciertheit, da er die Mitteilung hinzufgte, sein eigener Taufname sei Nectan welches nmlich der Name eines Knigs der Pikten, der Urbevlkerung Schottlands, gewesen sei. Ich beantwortete dies zwar mit einer Mimik achtungsvollen Interesses, aber die Frage drngte sich auf, was ich damit anfangen sollte, da er Nectan hie. Es war mir nichts ntze, denn ich hatte ihn Mylord zu nennen und nicht Nectan. Nach und nach erfuhr ich, da er auf einem Schlo unweit der Stadt Aberdeen zu Hause sei, wo er allein mit einer lteren, leider krnklichen Schwester lebte, da er auerdem aber ein Sommerhaus an einem der Seen der Highlands besitze, in einer Gegend, wo die Leute noch glisch sprchen (er konnte es auch ein wenig), und wo es sehr schn und romantisch sei, die Berghnge jach und zerklftet, die Luft mit wrzigen Heidekrautdften erfllt. brigens sei es auch nahe Aberdeen sehr schn, die Stadt biete jedwede Unterhaltung fr den, dem es darum zu tun sei, die Luft wehe krftig und rein von der Nordsee. Ferner bekam ich zu wissen, da er die Musik liebe und Orgel spiele. Im Hause am Bergsee zur Sommerzeit sei es freilich nur ein Harmonium. Fr diese Ernungen, die nicht gesprchig-zusammenhngend, sondern unterderhand, hie und da, hingeworfen und fragmentarisch kamen und, mit Ausnahme etwa von
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Nectan, als bertriebene Mitteilsamkeit nicht auallen konnten bei einem Alleinreisenden, der zum Plaudern niemanden hat als den Kellner, war die Gelegenheit am gnstigsten, wenn das Lunch serviert war und der Lord, wie er mittags tun pegte, seinen Kaee nicht in der Halle nahm, sondern dazu, gyptische Zigaretten rauchend, an seinem Tischchen in dem fast leeren Saale sitzen blieb. Von dem Kaee nahm er stets mehrere Tchen, hatte aber vorher weder etwas getrunken, noch irgend ausgiebig gegessen. Tatschlich a er fast nichts, und man mute sich wundern, wie er bei dem, was er zu sich nahm, berhaupt bestehen konnte. Mit der Suppe zwar nahm er einen guten Anlauf: starke Consomm, Mockturtleund Oxtail-Soup verschwanden rasch aus seinem Teller. Von sonst allem aber, was ich an guten Dingen ihm auegte, kostete er nur einen oder zwei Bissen, zndete sich sofort wieder eine Zigarette an und lie jedes Gericht fast unberhrt wieder abtragen. Auf die Dauer konnte ich eine Bemerkung darber nicht unterdrcken. Mais vous ne mangez rien, Mylord, sagte ich bekmmert. Le chef se formalisera, si vous ddaignez tous ses plats. Was wollen Sie, es fehlt an Appetit, antwortete er. Es fehlt immer daran. Nahrungsaufnahme ich habe eine ausgesprochene Abneigung dagegen. Vielleicht ist sie das Zeichen einer gewissen Selbstverneinung. Das Wort, das ich noch nie gehrt hatte, erschreckte mich und forderte meine Hichkeit heraus. Selbstverneinung?! rief ich leise. Darin, Mylord, kann
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niemand Ihnen folgen und zustimmen. Es mu unbedingt dem lebhaftesten Widerspruch begegnen! Wirklich? frug er und wandte mir langsam den von unten, von der Tischplatte her gegen mein Gesicht aufsteigenden Blick zu. Sein Blick hatte immer etwas Erzwungenes und etwas von berwindung. Doch diesmal war seinen Augen anzusehen, da die Anstrengung gern geschah. Sein Mund lchelte mit feiner Schwermut. Darber aber sprang mir gerade und schwer die berdimensionierte Nase entgegen. Wie kann man nur, dachte ich, einen so feinen Mund und eine so klobige Nase haben? Wirklich! besttigte ich in einiger Verwirrung. Vielleicht, mon enfant, sagte er, erhht Selbstverneinung die Fhigkeit zur Bejahung des Anderen. Damit stand er auf und ging aus dem Saal. In mancherlei Gedanken blieb ich am Tischchen zurck, das ich abrumte und neu instand setzte. Es litt wenig Zweifel, da die tgliche mehrmalige Berhrung mit mir fr den Lord nicht gut war. Aber ich konnte sie weder abstellen noch sie unschdlich machen, indem ich aus meinem Verhalten zu ihm alle zarte Zuvorkommenheit tilgte, es steif und schnde gestaltete und so Gefhle verwundete, die ich grogezogen hatte. Mich ber sie lustig zu machen, war ich weit weniger noch in der Lage als im Falle der kleinen Eleanor, freilich auch nicht in der, mich nach ihrem Wesen auf sie einzulassen. Dies ergab einen beschwerlichen Konikt, der zur Versuchung werden sollte durch den unerwarteten Antrag,
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den er mir machte, unerwartet, was seinen sachlichen Inhalt betraf, wenn auch sonst keineswegs. Es geschah gegen Ende der zweiten Woche, beim Kaffee-Service nach dem Diner, in der Halle. Ein kleines Orchester konzertierte nahe dem Eingang zum Saal hinter einem Panzengehege. Entfernt davon, am anderen Ende des Raumes hatte der Lord ein etwas fr sich stehendes Tischchen gewhlt, das er brigens schon mehrmals benutzt und auf das ich ihm seinen Mokka gestellt hatte. Als ich wieder an ihm vorbeiging, verlangte er nach einer Zigarre. Ich brachte ihm zwei Schachteln mit Importen, beringten und unberingten. Er betrachtete sie und sagte: Welche soll ich denn nehmen? Der Hndler, antwortete ich, empehlt diese. Und ich deutete auf die beringten. Persnlich wrde ich, wenn es erlaubt ist, eher zur anderen raten. Ich konnte es nicht unterlassen, ihm Gelegenheit zur Courtoisie zu geben. So werde ich mich an Ihr Urteil halten, sagte er denn auch, gri aber noch nicht zu, sondern lie mich die beiden Kistchen weiter ihm darbieten und blickte auf sie nieder. Armand? fragte er leise in die Musik hinein. Mylord? Er nderte die Anrede und sagte: Felix? Mylord befehlen? frug ich lchelnd. Sie htten nicht Lust, kam es von ihm, ohne da er die
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Augen von den Zigarren erhoben htte, den Hoteldienst mit einer Stellung als Kammerdiener zu vertauschen? Da hatte ich es. Wie das, Mylord? fragte ich scheinbar verstndnislos. Er wollte gehrt haben Bei wem? und antwortete mit leichtem Achselzucken: Bei mir. Das ist sehr einfach. Sie begleiten mich nach Aberdeen und Schlo Nectanhall. Sie entledigen sich dieser Livree und tauschen ein Zivil von Distinktion dafr ein, das Ihre Stellung markiert und sie von der anderen Dienerschaft unterscheidet. Es ist allerlei Dienerschaft da: Ihre Pichten wrden sich ganz auf die Betreuung meiner Person beschrnken. Sie wrden immer um mich sein, auf dem Schlo und im Sommerhaus in den Bergen. Ihr Salaire, fgte er hinzu, wird vermutlich das Doppelte und Dreifache des hier bezogenen ausmachen. Ich schwieg, ohne da er mich durch einen Blick zum Reden angespornt htte. Vielmehr nahm er mir eins der Kistchen aus der Hand und verglich diese Sorte mit der anderen. Das will sehr sorgfltig berlegt sein, Mylord, lie ich mich schlielich vernehmen. Ich brauche nicht zu sagen, da Ihr Anerbieten mich auerordentlich ehrt. Aber es kommt so berraschend Ich mu um Bedenkzeit bitten. Zum Bedenken, erwiderte er, ist wenig Zeit. Wir haben Freitag: ich reise im Laufe des Montag. Kommen Sie mit mir! Es ist mein Wunsch.
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Er nahm eine der von mir empfohlenen Zigarren, betrachtete sie rund herum und fhrte sie an die Nase. Kein Beobachter htte erraten knnen, was er dabei sagte. Er sagte leise: Es ist der Wunsch eines einsamen Herzens. Welcher Unmensch will mir meine Ergrienheit verargen? Und dabei wute ich schon, da ich mich nicht entschlieen wrde, diesen Seitenpfad einzuschlagen. Ich verspreche Eurer Lordschaft, murmelte ich, da ich die gegebene Frist zur berlegung sorgfltig nutzen werde. Und zog mich zurck. Er hat, dachte ich, eine gute Zigarre zu seinem Kaee. Diese Verbindung ist uerst behaglich, und das Behagen ist immerhin eine mindere Form des Glcks. Mit der mu man sich unter Umstnden begngen. Der Gedanke war ein stiller Versuch, ihm behilich zu sein, sich zu behelfen. Aber es kamen nun einige sehr bedrckende Tage, denn bei jeder Hauptmahlzeit und auch nach dem Tee blickte der Lord einmal auf und fragte: Nun? Entweder schlug ich nur die Wimpern nieder und hob die Schultern, als seien sie schwer beladen, oder ich antwortete sorgenvoll: Noch bin ich nicht zur Entscheidung gediehen. Sein feiner Mund wurde zusehends bitterer. Aber mochte seine leidende Schwester auch einzig sein Glck im Auge haben bedachte er die penible Rolle, die ich unter der zahlreichen Dienerschaft, von der er gesprochen, und selbst unter der glischen Gebirgsbevlkerung zu spielen haben wrde? Nicht die Laune des groen
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Herrn, sagte ich mir, wrde der Hohn treen, sondern das Spielzeug seiner Laune. Insgeheim, bei allem Mitgefhl, beschuldigte ich ihn des Egoismus. Und wenn ich nur nicht auerdem immerfort Eleanor Twentymans Verlangen nach freier Hand zu Wort und Tat im Zaume zu halten gehabt htte! Beim Sonntagsdiner wurde viel Champagner getrunken im Saal. Der Lord trank zwar keinen, aber bei Twentymans drben knallte der Pfropfen, und ich dachte bei mir, da das nicht gut sei fr Eleanor. Es sollte sich die Berechtigung dieser Sorge erweisen. Nach Tische, wie gewhnlich, servierte ich Kaee in der Halle, an welche, getrennt von ihr durch eine mit grner Seide bespannte Glastr, ein Bibliotheksraum mit Lederfauteuils und langem Zeitungstisch stie. Sehr wenig war das Zimmer benutzt; nur morgens saen dort meistens einige Leute und lasen die neu ausgelegten Bltter. Man sollte diese eigentlich nicht aus der Bibliothek entfernen, aber jemand hatte das Journal des Dbats mit in die Halle genommen und es beim Weggehen auf dem Stuhl an seinem Tischchen liegen lassen. Ich rollte es ordnungsliebend um seine Stange und trug es ins leere Lesezimmer hinber. Eben hatte ich es auf dem Langtisch in Reihe und Glied versorgt, als Eleanor sich einfand und klar bewies, da ein paar Glser Mot-Chandon ihr den Rest gegeben hatten. Sie kam auf mich zu, schlang mit Zittern und Beben die bloen rmchen um meinen Hals und stammelte: Armand, I love you so desperately and helplessly, I
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dont know what to do, I am so deeply, so utterly in love with you that I am lost, lost, lost Say, tell me, do you love me a little bit, too? For heavens sake, Miss Eleanor, be careful, somebody might come in for instance, your mother. How on earth did you manage to escape her? Of course, I love you, sweet little Eleanor! You have such moving collarbones, you are such a lovely child in every way But now get your arms o my neck and watch out This is extremely dangerous. What do I care about danger! I love you, I love you, Armand, lets ee together, lets die together, but rst of all kiss me Your lips, your lips, I am parched with thirst for your lips Nein, dear Eleanor, sagte ich, indem ich versuchte, ohne Gewaltanwendung ihre Arme von mir zu lsen, wir wollen damit nicht anfangen. Ohnedies haben Sie Champagner getrunken, mehrere Glser, scheint mir, und wenn ich Sie nun auch noch ksse, so ist es gnzlich aus mit Ihnen, Sie sind dann vernnftigen Vorstellungen berhaupt nicht mehr zugnglich. Ich habe Ihnen doch so herzlich vor Augen gehalten, wie unnatrlich es ist fr die Tochter eines durch Reichtum hochgestellten Elternpaars wie Mr. und Mrs. Twentyman, sich in den ersten besten Kellnerburschen zu vernarren. Es ist die reine Verirrung, und sollte sie auch Ihrer Natur und Anlage entsprechen, so mssen Sie sie doch um des gesellschaftlichen Naturgesetzes und der guten Sitte willen berwinden. Nicht wahr, nun sind Sie ein gutes,
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verstndiges Kind und lassen mich los und gehen zu Mummy. Oh, Armand, was sind Sie so kalt, so grausam, und haben doch gesagt, da Sie mich ein wenig lieben? Zu Mummy, ich hasse Mummy, und sie hat mich, aber Daddy, der liebt mich, und ich bin sicher, da er sich in alles nden wird, wenn wir ihn vor vollendete Tatsachen stellen. Wir mssen nur einfach iehen iehen wir diese Nacht mit dem Expre, zum Beispiel nach Spanien, nach Marokko, ich bin ja gekommen, Ihnen dies vorzuschlagen. Da wollen wir uns verstecken, und ich will Ihnen ein Kind schenken, das wird die vollendete Tatsache sein, und Daddy wird sich dareinnden, wenn wir uns ihm mit dem Kinde zu Fen werfen, und wird uns sein Geld geben, da wir reich und glcklich sind Your lips! Und das wilde Kind tat wahrhaftig, als wollte sie gleich hier auf der Stelle ein Kind von mir empfangen. Nun genug, entschieden genug, dear little Eleanor, sagte ich und nahm endlich sanft, aber ernstlich ihre Arme von mir herunter. Das alles sind ganz verquere Trume, um derentwillen ich nicht meinen Weg verlassen und solchen Seitenpfad einschlagen kann. Es ist gar nicht recht von Ihnen und stimmt wenig mit der Versicherung Ihrer Liebe berein, da Sie mir so zusetzen mit Ihrem Anliegen und mich durchaus in die Quere locken wollen, wo ichs doch ohnedies schwer und noch andere Sorgen, noch anderweitig meine liebe Not habe als nur mit Ihnen. Sie sind recht egoistisch, wissen Sie das wohl? Aber so seid ihr alle, und ich zrne Ihnen nicht, sondern danke
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Ihnen und werde die kleine Eleanor nicht vergessen. Jetzt aber lassen Sie mich meinem Dienst nachgehen in der Halle. Ohuhu! weinte sie los. No kiss! No child! Poor, unhappy me! Poor little Eleanor, so miserable and disdained! Und die Hndchen vorm Gesicht warf sie sich in einen Ledersessel und schluchzte herzbrechend. Ich wollte zu ihr treten, um sie trstlich zu streicheln, bevor ich ging. Das aber war einem anderen vorbehalten. Es kam nmlich in diesem Augenblick jemand herein, nicht irgend jemand, es war Lord Kilmarnock von Nectanhall. In seinem vollkommenen Abendanzug, die Fe nicht in Lack, sondern in mattes, schmiegsames Lammleder gekleidet, die Rasur blinkend von Creme, trat er ein, die schwer starrende Nase voran. Den Kopf ein wenig zur Schulter geneigt, betrachtete er unter seinen schrgen Brauen sinnend die in ihre Hnde Weinende, trat zu ihrem Stuhl und streichelte ihr mit dem Fingerrcken mildttig die Wange. Mit berschwemmten Augen und oenen Mundes sah sie verblt zu dem Fremden auf, sprang vom Stuhl und lief wie ein Wiesel durch die andere Tr, die der Glastr entgegengesetzte, hinaus. Sinnend wie zuvor, blickte er ihr nach. Dann wandte er sich mit Ruhe und vorzglichem Anstand zu mir. Felix, sprach er, der letzte Augenblick zur Entscheidung ist gekommen. Ich reise morgen, schon frh. Noch in der Nacht mten Sie Ihre Habe packen, um mich nach Schottland zu begleiten. Welches ist Ihr Entschlu?
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Mylord, erwiderte ich, ich danke ergebenst und bitte um Nachsicht. Ich fhle mich der mir gtigst angebotenen Stellung nicht gewachsen und bin zu der berzeugung gediehen, da ich besser davon absehe, diesen von meinem Wege abzweigenden Pfad einzuschlagen. Ich kann, sagte er hierauf, was Sie von Unzulnglichkeit vorgeben, nicht ernst nehmen. Im brigen, setzte er hinzu und warf einen Blick auf die Ausgangstr, habe ich den Eindruck, da Ihre Angelegenheiten hier abgeschlossen sind. So nahm ich mich zusammen, ihm zu antworten: Ich mu auch diese hier abschlieen und darf Eurer Lordschaft recht glckliche Reise wnschen. Er senkte das Haupt und hob es nur langsam wieder, um mir nach seiner Art, die voller Selbstbezwingung war, in die Augen zu blicken. Felix! sagte er, Sie frchten nicht, die grte Fehlentscheidung Ihres Lebens zu treen? Eben das frchte ich, Mylord, und daher mein Entschlu. Weil Sie sich der Stellung, die ich Ihnen biete, nicht gewachsen fhlen? Ich sollte mich sehr tuschen, wenn Sie nicht mit mir in dem Gefhl bereinstimmten, da Sie noch fr ganz andere Stellungen geboren sind. Meine Anteilnahme an Ihnen ernet Mglichkeiten, die Sie bei Ihrem Nein nicht in Rechnung stellen. Ich bin kinderlos und Herr meiner Handlungen. Es gibt Flle von Adoption Sie knnten eines Tages als Lord Kilmarnock und Erbe meiner Besitzungen erwachen.
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Das war stark. Er lie wahrhaftig alle Minen springen. In meinem Kopfe tummelten sich die Gedanken, aber zur Zurcknahme meiner Absage ordneten sie sich nicht. Es wrde eine miliche Lordschaft sein, die seine Anteilnahme mir da in Aussicht stellte, milich in den Augen der Leute und nicht von der rechten Durchschlagskraft. Aber das war nicht die Hauptsache. Die Hauptsache war, da ein Instinkt, seiner selbst sehr sicher, Partei nahm in mir gegen eine mir prsentierte und obendrein schlackenhafte Wirklichkeit zugunsten des freien Traumes und Spieles, selbstgeschaen und von eigenen Gnaden, will sagen: von Gnaden der Phantasie. Wenn ich als Knabe erwacht war mit dem Beschlu, ein achtzehnjhriger Prinz namens Karl zu sein und an dieser reinen und reizenden Erdichtung, solange ich wollte, in Freiheit festgehalten hatte das war das Rechte gewesen, und nicht, was dieser Mann mit der starrenden Nase mir in seiner Anteilnahme bot. Ich habe sehr rasch, abgekrzt und mit der Eile, die damals meine Gedanken antrieb, zusammengefat, was in mir vorging. Ich sagte fest: Verzeihen Sie mir, Mylord, wenn ich meine Antwort auf die Wiederholung meiner besten Reisewnsche beschrnke. Da erbleichte er, und pltzlich sah ich sein Kinn erzittern. Der Unmensch, wo ist er, der mich schilt, weil bei diesem Anblick auch mir die Augen sich rteten, vielleicht sogar feuchteten, aber nein, doch wohl nur etwas rteten?
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Anteilnahme ist Anteilnahme ein Kujon, der gar keine Dankbarkeit dafr aufbringt. Ich sagte: Aber Mylord, nehmen Sie es sich nicht so zu Herzen! Sie haben mich getroen und mich regelmig gesehen und Anteilnahme gefat an meiner Jugend, und ich bin aufrichtig erkenntlich dafr, aber es steht doch recht zufllig um diese Anteilnahme, sie knnte ebensogut auf einen anderen gefallen sein. Bitte ich mchte Sie nicht verletzen, noch mir die Ehre schmlern, aber wenn ich auch ganz genau so, wie ich geschaen bin, nur einmal da bin jeder ist ja nur einmal da , so laufen doch von meinem Alter und natrlichen Bau Millionen herum, und abgerechnet das bichen Einmaligkeit ist einer wie der andere beschaen. Ich kannte eine Frau, die nahm ausdrcklich in Bausch und Bogen Anteilnahme an dem ganzen Genre, es wird bei Ihnen im Grunde ebenso sein. Das Genre ist allezeit da und berall. Sie kehren nun nach Schottland zurck als ob es da nicht reizend vertreten wre, und als ob Sie mich ntig htten, um Anteil zu nehmen! Dort trgt es karierte Rckchen, soviel ich wei, zu bloen Beinen, es mu ja ein Vergngen sein! Dort also knnen Sie sich aus dem Genre einen brillanten Kammerdiener erwhlen und knnen glisch mit ihm plaudern und ihn am Ende gar adoptieren. Vielleicht, da er nicht so besonders geschickt ist, den Lord abzugeben, aber das ndet sich, und wenigstens ist er doch ein Landeskind. Ich stelle ihn mir so nett vor, da ich berzeugt bin, es wird Ihnen in seiner Gesellschaft unsere zufllige Begegnung hier vollstndig aus dem Sinne
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kommen. Lassen Sie die Erinnerung daran meine Sache sein, bei mir ist sie wohl aufgehoben. Denn ich verspreche Ihnen, da ich dieser Tage, in denen ich Sie bedienen und Sie bei der Zigarrenwahl beraten durfte, und des gewi chtigen Anteils, den Sie an mir nahmen, allezeit mit der wrmsten Ehrerbietung gedenken werde. Und essen Sie auch mehr, Mylord, wenn ich bitten darf! Denn was die Selbstverneinung betrit, darin kann kein Mensch von Herz und Verstand Ihnen zustimmen. So sprach ich, und etwas wohl tat es ihm doch, wenn er auch bei meiner Erwhnung dessen im bunten Rckchen das Haupt geschttelt hatte. Er lchelte ganz so feinen und traurigen Mundes wie damals, als ich ihm zuerst die Selbstverneinung verwiesen hatte. Dabei nahm er einen sehr schnen Smaragd vom Finger ich hatte ihn oft an seiner Hand bewundert und trage ihn diesen Augenblick, whrend ich die Zeilen hier verfasse. Nicht, da er ihn mir an den Finger steckte, er tat das nicht, sondern gab ihn mir eben nur und sagte sehr leise und abgebrochen: Nehmen Sie den Ring. Ich wnsche es. Ich danke Ihnen. Leben Sie wohl. Dann wandte er sich und ging. Nicht genug kann ich die Dezenz dieses Mannes dem Publikum zur Wrdigung empfehlen. Und soviel denn also von Eleanor Twentyman und Nectan Lord Kilmarnock.

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Drittes Kapitel
ch kann mein inneres Verhalten zur Welt, oder zur Gesellschaft, nicht anders als widerspruchsvoll bezeichnen. Bei allem Verlangen nach Liebesaustausch mit ihr eignete ihm nicht selten eine sinnende Khle, eine Neigung zu abschtzender Betrachtung, die mich selbst in Erstaunen setzte. Ein Beispiel dafr ist der Gedanke, der mich zuweilen beschftigte, wenn ich gerade, im Speisesaal oder in der Halle, die Hnde mit der Serviette auf dem Rcken, einige Minuten mig stand und die von den Blaufrcken umschwnzelte und verpegte Hotel-Gesellschaft berblickte. Es war der Gedanke der Vertauschbarkeit. Den Anzug, die Aufmachung gewechselt, htten sehr vielfach die Bedienenden ebensogut Herrschaft sein und htte so mancher von denen, welche, die Zigarette im Mundwinkel, in den tiefen Korbsthlen sich rekelten den Kellner abgeben knnen. Es war der reine Zufall, da es sich umgekehrt verhielt der Zufall des Reichtums; denn eine Aristokratie des Geldes ist eine vertauschbare Zufallsaristokratie. Darum gelangen mir diese Gedankenexperimente fters recht gut, wenn auch nicht immer, da ja erstens doch die Gewohnheit des Reichtums eine wenigstens oberchliche Verfeinerung zeitigt, die mir das Spiel erschwerte, und zweitens in den polierten Pbel der Hotel-Soziett immer auch eigentliche, vom Gelde unabhngige, wenn auch mit Geld versehene Vornehmheit eingesprengt war. Zuweilen mute ich geradezu mich selbst einsetzen und konnte
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niemanden sonst vom Kellner-Corps dazu brauchen, wenn der Rollentausch phantasieweise gelingen sollte: so in dem Fall eines wirklich angenehmen jungen Kavaliers von leichtem und sorglos-anmutigem Betragen, der, ohne im Hotel zu wohnen, nicht selten, ein- oder zweimal die Woche, bei uns zum Diner hospitierte, und zwar in meinem Rayon. Er hatte dann bei Machatschek, fr dessen besondere Gunst er oenbar zu sorgen wute, telephonisch ein einsitziges Tischchen bestellt, und jener pegte mich im voraus mit den Augen auf das Gedeck hinzuweisen, indem er sagte: Le Marquis de Venosta. Attention. Auch mit mir stellte Venosta, der ungefhr meines Alters war, sich auf einen kordialen und ungezwungenen, beinahe freundschaftlichen Fu. Ich sah ihn gern hereinkommen in seiner bequemen, unbekmmerten Manier, schob ihm den Stuhl zurecht, wenn Matre Machatschek das nicht etwa selber tat, und erwiderte mit der gebotenen Frbung von Ehrerbietung seine Frage nach meinem Ergehen. Et vous, monsieur le Marquis? Comme ci comme a. It man leidlich bei Ihnen heute abend? Comme ci comme a, und das will sagen: sehr gut, genau wie in Ihrem Fall, monsieur le Marquis. Farceur! lachte er. Sie wissen viel von meinem Wohlbenden! Hbsch war er weiter nicht, wenn auch von eleganter Erscheinung, mit sehr feinen Hnden und nett onduliertem braunem Haar. Aber er hatte zu dicke, gertete
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Kinderbacken und kleine, verschmitzte uglein darber, die mir brigens gut geelen und deren anschlgige Lustigkeit die Melancholie Lgen strafte, die er manchmal an den Tag zu legen liebte. Sie wissen viel von meinem Wohlbenden, mon cher Armand, und haben leicht reden. Augenscheinlich sind Sie begabt fr ihr Mtier und also glcklich, whrend mir sehr zweifelhaft ist, ob ich Talent habe zu dem meinen. Er war nmlich Maler, studierte an der Acadmie des Beaux Arts und zeichnete Akt in dem Atelier seines Professors. Das und Weiteres lie er mich wissen bei den abgerissenen kleinen Gesprchen, die zwischen uns stattfanden, whrend ich ihm sein Diner servierte, beim Vorlegen, beim Tellerwechseln, und die mit freundlichen Erkundigungen von seiner Seite nach meiner Herkunft, meinen Umstnden begonnen hatten. Diese Fragen gaben Zeugnis von seinem Eindruck, da ich nicht der erste beste war, und ich beantwortete sie unter Vermeidung von Einzelheiten, die diesen Eindruck htten abschwchen knnen. Abwechselnd sprach er Deutsch und Franzsisch mit mir bei diesem zerstckelten Austausch. Das erstere konnte er gut, da seine Mutter, ma pauvre mre, von deutschem Adel war. Er war in Luxemburg zu Hause, wo seine Eltern, mes pauvres parents, in der Nhe der Hauptstadt ein parkumgebenes Stammschlo aus dem siebzehnten Jahrhundert bewohnten, das nach seiner Angabe ganz so aussah wie die englischen Castles, die auf den Tellern abgebildet waren, worauf ich ihm seine zwei Bratenschnitten und sein Stck Eisbombe legte.
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Sein Vater war Groherzoglicher Kammerherr und all das, hatte aber nebenbei, oder eigentlich wohl hauptschlich, seine Hand in der Stahlindustrie und war also hbsch reich, wie Louis, der Sohn, naiv und mit einer Handbewegung hinzufgte, die besagte: Was wollen Sie, da der wre! Hbsch reich ist er natrlich. Als ob man es ihm und seiner Lebensweise, dem dicken goldenen Kettenarmband unter seiner Manschette mit den Edelsteinknpfen und seinen Perlen in der Hemdbrust nicht angemerkt htte! Mes pauvres parents hieen die Eltern also in seinem Munde aus empndsamer Konvention, aber doch auf in einem gewissen wirklich bemitleidenden Sinn, weil sie nach seiner Meinung einen recht nichtsnutzigen Sohn hatten. Er hatte eigentlich an der Sorbonne die Rechtswissenschaft betreiben sollen, hatte aber dies Studium sehr bald aus bergroer Langerweile fallenlassen und sich unter nur halber und bekmmerter Zustimmung derer in Luxemburg den schnen Knsten zugewandt und das bei sehr geringem Glauben an seine Befhigung dazu. Aus seinen Worten ging hervor, da er sich mit einer gewissen betrbten Selbstgeflligkeit als ein verzogenes Sorgenkind betrachtete, das seinen Eltern wenig Freude machte und, ohne daran etwas ndern zu knnen und zu wollen, ihnen nur zu recht gab in ihrer Besorgnis, da er es auf nichts abgesehen habe als zu bummeln und sich bohmehaft zu deklassieren. Was diesen zweiten Punkt betraf, so war, wie mir bald klar wurde, dabei nicht allein sein mutlos und lssig angestrebtes Knstlertum,
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sondern auch ein unstandesgemes Liebesengagement im Spiel. Von Zeit zu Zeit nmlich kam der Marquis zum Diner nicht allein, sondern auf allerliebste Weise zu zweit. Er hatte dann bei Machatschek einen greren Tisch bestellt, den dieser mit Blumen besonders heiter hatte schmkken lassen, und erschien um sieben Uhr in Gesellschaft eines Persnchens, das nun wirklich ausnehmend hbsch war ich konnte seinen Geschmack nicht beanstanden, obgleich es ein Geschmack fr die beaut de diable und fr das voraussichtlich rasch Vergngliche war. Vorlug, in ihrer Jugendblte, war Zaza so nannte er sie das reizendste Ding von der Welt, Pariserin von Geblt, type grisette, aber gehoben durch Abendkleider aus teueren Ateliers, wei oder farbig, die er ihr natrlich hatte machen lassen, und durch raren alten Schmuck, der selbstverstndlich auch sein Geschenk war, eine vollschlanke Brnette mit wunderschnen, immer entblten Armen, einer etwas phantastisch gebauschten und den Nacken bedeckenden Frisur, die zuweilen durch ein sehr kleidsames, turbanartiges Kopftuch mit seitlich herabhngenden Silberfransen und einem Federaufsatz ber der Stirn verhllt war, mit Stumpfnase, sem Plappermulchen und dem ausgepichtesten Augenspiel. Es war ein Vergngen, das Prchen zu bedienen, so wundervoll unterhielten sie sich bei ihrer Flasche Champagner, die immer, wenn Zaza mitkam, eintrat fr die halbe Flasche Bordeaux, die Venosta trank, wenn er allein war. Kein Zweifel und auch gar kein Wunder , da
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er bis zur Selbstvergessenheit und zur vlligen Gleichgltigkeit gegen alle Beobachtung verliebt in sie war, behext von dem Anblick ihres appetitlichen Dcollets, ihrem Geplauder, den kleinen Zaubereien ihrer schwarzen Augen. Und sie ich will es meinen, da sie sich eine Zrtlichkeit gefallen lie und sie vergngt erwiderte, sie auf alle Weise anzufeuern suchte, mit der sie einfach das Groe Los gezogen hatte und auf die sich so glnzende Zukunftsspekulationen grnden lieen. Ich pegte sie Madame anzureden; aber einmal, beim vierten oder fnften Mal, unternahm ich es, madame la Marquise zu ihr zu sagen, womit ich groen Eekt erzielte. Sie errtete vor freudigem Schrecken und warf ihrem Freunde einen fragenden Liebesblick zu, den seine lustigen Augen mit sich nahmen, whrend sie in einiger Verlegenheit auf seinen Teller niedergingen. Natrlich kokettierte sie auch mit mir, und der Marquis stellte sich eiferschtig, obgleich er ihrer wahrhaftig sicher sein konnte. Zaza, du wirst mich zur Raserei bringen tu me feras voir rouge , wenn du das ugeln nicht lt mit diesem Armand. Es wrde dir nichts ausmachen, was, an einem Doppelmord die Schuld zu tragen, kombiniert mit einem Selbstmord Gesteh es nur, du httest nichts dagegen, wenn er hier im Smoking mit dir am Tische se und ich im blauen Frack euch bediente. Wie seltsam, da er von sich aus das stehende Gedankenexperiment meiner Mue, diesen stillen Versuch des Rollentausches in Worte fate! Whrend ich jedem
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von beiden eine Menukarte zur Auswahl des Desserts berreichte, war ich keck genug, anstelle Zazas zu erwidern: Da ele Ihnen der schwierigere Part zu, Herr Marquis, denn die Kellnerei ist ein Handwerk, Marquis zu sein aber eine Existenz, pure et simple. Excellent! rief sie lachend aus dem Vergngen ihrer Rasse am netten Wort. Und Sie sind sicher, wollte er wissen, da Sie der Existenz pure et simple besser gewachsen wren, als ich dem Handwerk? Ich glaube, es wre weder hich noch zutreend, erwiderte ich, Ihnen eine besondere Anlage zum Aufwrter zuzuschreiben, Herr Marquis. Sie amsierte sich sehr. Mais il est incomparable, ce gaillard! Deine Bewunderung wird mich tten, sagte er mit theatralischer Verzweiungsgebrde. Und dabei ist er doch schlielich nur ausgewichen. Ich lie es dabei sein Bewenden haben und zog mich zurck. Der Abendanzug aber, worin er mich vorstellungsweise seinen Platz hatte einnehmen lassen, war vorhanden, ganz krzlich hatte ich ihn mir zugelegt und hielt ihn nebst anderen Dingen in einem Stbchen verborgen, das ich mir nun doch, nicht fern vom Hotel, in einem stillen Winkel des Zentrums gemietet hatte, nicht, um dort zu schlafen das kam nur ganz ausnahmsweise vor , sondern um meine Privatgarderobe dort aufzubewahren und mich ungesehen umkleiden
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zu knnen, wenn ich an meinen freien Abenden ein etwas hheres Leben fhren wollte, als ich in Stankos Gesellschaft gefhrt. Das Haus, in dem ich gemietet hatte, lag in einer kleinen Cit, einem mit Gittertoren abgeschlossenen Huserwinkel, in den man durch die schon stille Rue Boissy dAnglas gelangte. Es gab da weder Lden noch Restaurants; nur ein paar kleine Hotels und Privathuser von der Art, wo man durch die nach der Strae oenstehende Tr der Portiersloge die dicke Concierge wirtschaften sieht, und der Mann sitzt bei einer Flasche Wein, daneben die Katze. In einem solchen Hause also war ich seit kurzem Aftermieter bei einer freundlichen, mir wohlgeneigten lteren Witib, die die Hlfte der zweiten Etage, ein Appartement von vier Zimmern, bewohnte. Eines davon hatte sie mir fr ein miges Monatsentgelt berlassen, eine Art von kleinem Schlafsalon mit Feldbett und Marmorkamin, dem Spiegel darber, der Pendule auf der Platte, wackeligem Polstermobiliar und verruten Samtvorhngen an dem bis zum Boden reichenden Fenster, durch das man auf einen eng umbauten, in der Tiefe von den Glasdchern der Kchen gedeckten Hof blickte. Darber hinweg ging die Aussicht auf die Rckfronten vornehmer Huser des Faubourg Saint Honor, wo man am Abend in erleuchteten Wirtschaftsrumen und Schlafzimmern Diener, Zofen und Kche umherwandeln sah. Dort drben irgendwo, brigens, residierte der Frst von Monaco, und ihm gehrte diese ganze friedliche Cit, fr die er, sobald ihm der Sinn danach stand, fnfundvierzig Millionen
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bekommen konnte. Dann wrde sie abgerissen werden. Aber er schien das Geld nicht zu brauchen, und so blieb ich, auf Abruf, Gast dieses Monarchen und Grocroupiers, ein Gedanke, dessen eigentmlichen Reiz ich nicht verkannte. Mein hbsches Ausgeh-Habit aus dem Printemps war in dem Schrank auf dem Gange vor dem Dortoir Nummer 4 an seinem Platz. Die neuen Errungenschaften aber, ein Smoking-Anzug, ein Abendmantel mit seidengeftterter Pelerine, bei dessen Auswahl ich unwillkrlich von einem immer frisch gebliebenen Jugendeindruck, der Erinnerung an Mller-Ros als Attach und Schrzenjger, bestimmt gewesen war, dazu ein matter Zylinderhut und ein Paar Lackschuhe, htte ich im Hotel nicht sehen lassen drfen; ich hielt sie mir in dem Cabinet de toilette meines Mietszimmers bereit, einem tapezierten Verschlage, wo ein Kretonnevorhang sie beschtzte, und etwas weie Strkwsche, schwarzseidene Socken und Schleifenbinder lagen in der Louis Seize-Kommode des Zimmers. Der Gesellschaftsanzug mit seinen Atlasrevers war nicht gerade nach Ma gemacht, er war von der Stange weg gekauft und nur ein wenig adaptiert, sa aber meiner Figur so vollkommen, da ich den Kenner htte sehen mgen, der nicht geschworen htte, er sei mir vom teuersten Schneider angemessen worden. Wozu legte ich ihn und die anderen schnen Dinge in der Stille meiner Privatwohnung an? Aber ich sagte es schon: um darin von Zeit zu Zeit, gleichsam versuchs- und bungsweise ein hheres Leben
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zu fhren, in einem eleganten Restaurant der Rue de Rivoli, der Avenue des Champs-lyses oder in einem Hotel vom Range des meinigen, einem noch feineren womglich, im Ritz, im Bristol, im Meurice zu speisen und etwa nachher in einem guten Theater, sei es einem dem gesprochenen Drama geweihten oder der Opra Comique, der Groen Oper selbst einen Logenplatz einzunehmen. Es lief dies, wie man sieht, auf eine Art von Doppelleben hinaus, dessen Anmutigkeit darin bestand, da es ungewi blieb, in welcher Gestalt ich eigentlich ich selbst und in welcher ich nur verkleidet war: wenn ich als livrierter Commis de salle den Gsten des Saint James and Albany schmeichlerisch aufwartete, oder wenn ich als unbekannter Herr von Distinktion, der den Eindruck machte, sich ein Reitpferd zu halten, und gewi, wenn er sein Diner eingenommen, noch mehrere exklusive Salons besuchen wrde, mich bei Tische von Kellnern bedienen lie, deren keiner, wie ich fand, mir in dieser meiner anderen Eigenschaft gleichkam. Verkleidet also war ich in jedem Fall, und die unmaskierte Wirklichkeit zwischen den beiden Erscheinungsformen, das Ich-selber-Sein, war nicht bestimmbar, weil tatschlich nicht vorhanden. Ich will auch nicht sagen, da ich einer der beiden Rollen, ich meine: der des Herrn von Distinktion, mit aller Bestimmtheit den Vorzug gegeben htte: Ich bediente zu gut und erfolgreich, als da ich mich unbedingt glcklicher htte fhlen sollen, wenn ich der war, der sich bedienen lie, wozu brigens ebensoviel natrlich-berzeugende Anlage gehrt wie
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zum anderen. Aber der Abend sollte kommen, der mich auf diese andere Anlage und Spielbegabung, diejenige zur Herrschaftlichkeit, entscheidend und auf freilich hchst beglckende, ja berauschende Art verwies.

Viertes Kapitel

s war ein Juli-Abend noch vor dem Nationalfeiertag, an welchem die Theatersaison endet, und im Genu eines der Urlaube, die mir alle vierzehn Tage einmal von meinem Etablissement gegnnt waren, beschlo ich, wie schon ein paarmal vorher, auf der hbschen, grtnerisch geschmckten Dachterrasse des Grand-Htel des Ambassadeurs am Boulevard Saint Germain zu dinieren, von deren luftiger Hhe man ber die Blumenksten der Brstung hinweg sich eines weiten Blicks ber die Stadt, die Seine hin, einerseits auf die Place de la Concorde und den Madeleine-Tempel, andererseits auf das Wunderwerk der Weltausstellung von 889, den Eielturm, erfreute. Man fuhr dorthinauf im Lift ber fnf oder sechs Stockwerke und hatte es khl, umgeben von gedmpft konversierender guter Gesellschaft, deren Blicke jede Neugier vermieden und in die ich mich leichthin und ohne Tadel einfgte. Um die mit Schirmlmpchen versehenen Speisetische saen in Korbfauteuils Frauen in hellen Kleidern und modisch umfangreichen, khn geschwungenen Hutkreationen und schnurrbrtige Herren
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in korrekten Abendanzgen gleich mir, einige sogar im Frack. ber einen solchen verfgte ich freilich nicht, aber meine Eleganz gengte vollauf, und sorglos konnte ich mich an dem freien Tische niederlassen, den der hier amtierende Oberkellner mir anwies, und von dem er das zweite Couvert entfernen lie. ber die angenehme Mahlzeit hinaus sah ich einem genureichen Abend entgegen, denn in der Tasche hatte ich ein Billett fr die Opra Comique, wo man heute meine Lieblingsoper Faust, des verstorbenen Gounod melodienreiches Meisterwerk, gab. Ich hatte es schon einmal gehrt und freute mich darauf, die lieblichen Eindrcke von damals aufzufrischen. Das nun sollte nicht sein. Ganz anderes und fr mein Leben Bedeutenderes behielt an diesem Abend das Schicksal mir vor. Ich hatte eben dem zu mir geneigten Kellner an Hand des Menus meine Wnsche mitgeteilt und die Weinkarte gefordert, als meine Augen bei einem lssigen und absichtlich etwas mden Hingleiten ber die Speisegesellschaft einem anderen Augenpaar begegneten, einem lustig anschlgigen, den Augen des jungen Marquis de Venosta, der, gekleidet wie ich, in einiger Entfernung von mir, allein, an einem Einzeltischchen sein Mahl hielt. Begreiicherweise erkannte ich ihn frher als er mich. Wie htte es mir auch nicht leichter fallen sollen, meinen Augen zu trauen, als es ihm fallen mute, zu glauben, da er recht she. Nach kurzem Stirnrunzeln malte sich das heiterste Erstaunen in seinem Gesicht; denn obgleich ich zgerte, ihn zu gren (ich war nicht ganz sicher,
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ob es taktvoll sein wrde), machte das unwillkrliche Lcheln, mit dem ich seinem Sphen begegnete, ihn meiner Identitt der Identitt zwischen dem Kavalier und dem Kellner gewi. Mit einem schrgen Zurckwerfen des Kopfes, einem leichten Ausbreiten der Hnde deutete er seine berraschung, sein Vergngen an, legte seine Serviette nieder und kam zwischen den Tischen hin zu mir herber. Mon cher Armand, sind Sie es oder sind Sie es nicht? Aber verzeihen Sie meinen chtigen Zweifel! Und verzeihen Sie auch, da ich mich aus Gewohnheit Ihres Vornamens bediene unglcklicherweise ist mir Ihr Familienname unbekannt geblieben, oder aber er ist mir entfallen. Fr uns waren Sie immer einfach Armand Ich hatte mich erhoben und schttelte ihm die Hand, die er mir natrlich bisher noch nie gereicht hatte. Nicht einmal mit dem Vornamen, sagte ich lachend, stimmt es so ganz, Marquis. Armand ist nur ein nom de guerre oder daaires. Genaugenommen heie ich Felix Flix Kroull , entzckt, Sie zu sehen. Mon cher Kroull, natrlich, wie konnte es mir aus dem Sinn kommen! Entzckt auch meinerseits, ich versichere Sie! Comment allez-vous? Sehr gut, allem Anschein nach, obgleich der Anschein Ich biete den gleichen, und trotzdem geht es mir schlecht. Doch, doch, schlecht. Aber lassen wirs. Und Sie soll ich glauben, da Sie Ihre uns so erfreuliche Ttigkeit im Saint James and Albany quittiert haben?
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Nicht doch, Marquis. Die luft nebenher. Oder dies hier luft nebenher. Ich bin hier und dort. Trs amusant. Sie sind ein Zauberer. Aber ich inkommodiere Sie. Ich berlasse Sie Vielmehr nein, wir sollten zusammenrcken. Ich kann Sie zu mir nicht hinberbitten, mein Tisch ist zu klein. Aber ich sehe, bei Ihnen ist Platz. Zwar habe ich mein Dessert schon gehabt, aber wenn es Ihnen recht ist, nehme ich den Kaee bei Ihnen. Oder verlangt Sie nach Einsamkeit? Nicht doch, Sie sind willkommen, Marquis, antwortete ich gelassen. Und zum Kellner gewandt: Einen Stuhl fr diesen Herrn! Absichtlich zeigte ich mich nicht geschmeichelt und sagte von Ehre und Auszeichnung nichts, sondern begngte mich damit, seinen Vorschlag eine gute Idee zu nennen. Er setzte sich mir gegenber, und whrend ich mein Diner bestellte, ihm aber Kaee nebst Fine serviert wurde, hrte er nicht auf, mich, etwas vorgebeugt ber den Tisch hin, angelegentlich zu betrachten. Oenbar beschftigte ihn meine geteilte Existenz, an deren besserem Verstndnis ihm viel gelegen schien. Nicht wahr, sagte er, meine Gegenwart geniert Sie nicht beim Essen? Ich wre unglcklich, Ihnen lstig zu fallen. Am wenigsten mchte ich das tun durch Insistenz, die immer ein Merkmal schlechter Kinderstube ist. Ein erzogener Mensch geht leise ber alles hinweg, akzeptiert die Vorkommnisse, ohne zu fragen. Das kennzeichnet den Mann von Welt, wie ich angeblich einer bin. Gut, ich bin einer. Aber bei so mancher Gelegenheit, zum Beispiel bei dieser, werde ich gewahr, da ich ein Weltmann
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bin ohne Weltkenntnis, ohne Lebenserfahrung, die uns doch eigentlich erst berechtigt, ber die verschiedensten Erscheinungen weltmnnisch hinwegzugehen. Es ist kein Vergngen, den Weltmann zu spielen, eingehllt in Dummheit Sie werden verstehen, da unsere Begegnung hier mir ebenso merkwrdig wie erfreulich ist und meinen Wissensdurst reizt. Geben Sie zu, da Ihre Redewendungen vom Nebenherlaufen und vom Hier und dort etwas Intrigierendes haben fr den Unerfahrenen. Um Gottes willen, essen Sie weiter und sagen Sie kein Wort! Lassen Sie mich schwatzen und mir die Lebensweise eines Altersgenossen versuchsweise zurechtlegen, der oenbar weit mehr Weltmann ist als ich. Voyons. Sie sind also, wie man nicht erst hier und heute sieht, sondern schon immer sah, aus guter Familie bei uns Adligen, verzeihen Sie das harte Wort, sagt man einfach von Familie; aus guter Familie kann nur der Brgerliche sein. Komische Welt! Aus guter Familie denn und haben sich eine Laufbahn gewhlt, die Sie zweifellos zu Zielen fhren wird, wie sie Ihrer Herkunft entsprechen, bei der es aber besonders darauf ankommt, von der Pike auf zu dienen und vorbergehend Stellungen einzunehmen, die den weniger Scharfblickenden darber tuschen knnen, da er es nicht mit einem Menschen der Unterklasse, sondern sozusagen mit einem verkappten Gentleman zu tun hat. Richtig? A propos: Es ist sehr nett von den Englndern, da sie das Wort gentleman in der Welt verbreitet haben. So hat man doch eine Bezeichnung fr den, der zwar kein Edelmann ist, aber
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verdiente es zu sein, es mehr verdiente als so mancher, der es ist und postalisch mit Hochgeboren adressiert wird, whrend der Gentleman nur Hochwohlgeboren heit, nur und dabei um ein wohl ausfhrlicher Ihr Wohl! Ich lasse mir gleich auch noch zu trinken kommen. Das heit, wenn Sie Ihre halbe Flasche geleert haben, so lassen wir uns zusammen eine ganze kommen Mit dem Hochgeboren und Hochwohlgeboren ist es gerade wie mit der Familie und der guten Familie, ganz analog Wenn das nicht Schwatzen ist, was ich da treibe! Es ist nur, damit Sie in Ruhe speisen und sich um mich nicht kmmern. Nehmen Sie nicht die Ente, sie ist schlecht gebraten. Nehmen Sie von der Hammelkeule, ich habe besttigt gefunden, was mir der Matre versicherte, da sie gengend lange in Milch gelegen hat Enn! Was sagte ich in bezug auf Sie? Whrend Ihr Pikendienst Sie als einen Angehrigen der unteren Klassen erscheinen lt es mu Ihnen geradezu Spa machen, denke ich mir , halten Sie natrlich innerlich an Ihrem Stande als Gentleman fest und kehren zwischendurch auch uerlich zu ihm zurck, wie heute abend. Sehr, sehr hbsch. Aber mir vollkommen neu und verblend da zeigt sich, wie wenig man, und sei man ein Weltmann, vom Leben der Menschen wei. Technisch, verzeihen Sie, mu das Hier und dort gar nicht ganz einfach sein. Sie sind von Hause aus bemittelt, nehme ich an bemerken Sie wohl, ich frage nicht danach, ich nehme an, was auf der Hand liegt. So sind Sie in der Lage, sich neben Ihrer dienstlichen eine Gentlemansgarderobe zu halten, und
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da Sie in der einen so berzeugend wirken wie in der anderen, ist das Interessante. Kleider machen Leute, Marquis, oder besser wohl umgekehrt: Der Mann macht das Kleid. Und Ihre Daseinsform habe ich also ungefhr richtig gedeutet? Recht zutreend. Und ich sagte ihm, da ich allerdings einige Mittel bese oh, durchaus bescheidene und da ich mir in der Stadt eine kleine Privatwohnung hielte, wo ich die Verwandlung meines ueren vornhme, in der ich jetzt das Vergngen htte, ihm gegenberzusitzen. Ich sah wohl, da er meine Art zu essen beobachtete, und verlieh ihr, unter Vermeidung aller Aektion, eine gewisse wohlerzogene Strenge, aufrecht, Messer und Gabel bei angezogenen Ellbogen handhabend. Da ihn mein Betragen beschftigte, verriet er durch einige Bemerkungen ber fremde Speisesitten. In Amerika, so habe er gehrt, erkenne man den Europer daran, da er die Gabel mit der linken Hand zum Munde fhre. Der Amerikaner schneide sich alles erst einmal vor, lege das Messer dann fort und speise mit der Rechten. Hat etwas Kindliches, nicht wahr? brigens wisse er es nur vom Hrensagen. Er sei nicht drben gewesen, habe auch gar keine Lust, zu reisen, gar keine, nicht die geringste. Ob ich schon etwas von der Welt gesehen? Mein Gott, nein, Marquis und ja! dann doch wieder. Auer ein paar hbschen Taunusbdern nur Frankfurt am Main. Aber dann Paris. Und Paris ist viel. Es ist alles! sagte er mit Emphase. Fr mich ist
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es alles, und um mein Leben mchte ich es nicht verlassen, werde es aber doch tun mssen, reisen mssen, Gott seis geklagt, ganz wider Wunsch und Willen. Ein Familiensohn, lieber Kroull, ich wei nicht, wieweit Sies noch sind und am Gngelband hngen, sind Sie doch nur aus guter Familie, whrend ich, hlas, von Familie bin Er bestellte schon, da ich noch kaum mit meiner Pche Melba fertig war, die vorhin fr uns beide in Aussicht genommene Flasche Latte. Ich fange einmal an damit sagte er. Haben Sie Ihren Kaee gehabt, so stoen Sie zu mir, und bin ich schon zu weit vorgeschnitten, so nehmen wir eine neue. Nun, Marquis, Sie haben es gut vor. Unter meiner Obhut im Saint James and Albany pegten Sie mig zu sein. Sorgen, Kummer, Herzensnot, lieber Kroull! Was wollen Sie, da bleibt nur der Bechertrost, und man lernt die Gabe des Bacchus schtzen. So heit er doch? Bacchus, nicht Bachus, wie man aus Bequemlichkeit meistens sagt. Ich nenne es Bequemlichkeit, um kein hrteres Wort zu brauchen. Sind Sie stark in der Mythologie? Nicht sehr, Marquis. Da ist zum Beispiel der Gott Hermes. Aber ber den bin ich kaum hinausgekommen. Was haben Sies ntig! Gelehrsamkeit, aufdringliche zumal, ist nicht Sache des Gentlemans, das hat er vom Edelmann. Es ist gute berlieferung aus Zeiten, wo der Mann von Adel nur anstndig zu Pferde zu sitzen brauchte und sonst berhaupt nichts lernte, schon gleich nicht Lesen
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und Schreiben. Die Bcher berlie er den Pfaen. Davon ist unter meinen Standesgenossen viel briggeblieben. Die meisten von ihnen sind elegante Trottel, und nicht einmal immer charmant. Reiten Sie? Erlauben Sie jetzt, da ich Ihnen einschenke von diesem Sorgenbrecher! Ihr Wohl noch einmal! Oh, meines, da haben Sie gut wnschen und darauf trinken. Dem ist so leicht nicht zu helfen. Sie reiten also nicht? Ich bin berzeugt, da Sie aufs beste dafr veranlagt, geradezu dafr geboren sind und im Bois jeden Kavalier ausstechen wrden. Ich gestehe Ihnen, Marquis: Fast glaube ich es selbst. Das ist nicht mehr als gesundes Selbstvertrauen, lieber Kroull. Ich nenne es gesund, weil ich es teile, weil ich Ihnen selbst Vertrauen entgegenbringe, nicht nur in diesem Punkt Lassen Sie mich ganz oen sein. Ich habe nicht den Eindruck, da Sie Ihrerseits eigentlich ein Mann der Vertraulichkeit und der Herzensergieung sind. Mit einem Letzten halten Sie zurck. Irgendwie ist es ein Geheimnis mit Ihnen. Pardon, ich bin indiskret. Da ich so spreche, zeigt Ihnen meine eigene Lockerkeit und Mitteilsamkeit, eben mein Vertrauen zu Ihnen Fr das ich Ihnen aufrichtig verbunden bin, lieber Marquis. Darf ich mir erlauben, mich nach Mademoiselle Zazas Benden zu erkundigen? Fast war ich erstaunt, Sie ohne sie hier zu nden. Wie nett, da Sie nach ihr fragen! Nicht wahr, Sie nden sie reizend. Wie sollten Sie nicht? Ich erlaube es Ihnen. Ich erlaube der ganzen Welt, sie reizend zu nden.
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Und doch mchte ich sie wieder der Welt entziehen und sie allein ganz fr mich haben. Das liebe Kind hat zu tun heute abend in ihrem kleinen Theater, den Folies musicales. Sie ist ja vom Soubrettenfach, wuten Sie das nicht? Zur Zeit tritt sie auf in Le don de la fe. Aber ich habe das Ding schon so oft gesehen, da ich nicht jedesmal wieder dabei sein kann. Es macht mich auch etwas nervs, da sie so wenig anhat bei ihren Couplets, das Wenige ist geschmackvoll, aber es ist wenig, und jetzt leide ich darunter, obgleich es anfangs gerade schuld daran trug, da ich mich so unsinnig in sie verliebte. Haben Sie jemals leidenschaftlich geliebt? Ich bin ganz gut in der Lage, Ihnen zu folgen, Marquis. Da Sie in Liebesdingen Bescheid wissen, glaube ich ohne Ihre Versicherung. Und doch scheinen Sie mir der Typ, der mehr geliebt wird, als da er selber liebte. Habe ich unrecht? Gut, lassen wirs in der Schwebe. Zaza hat noch im dritten Akt zu singen. Dann werde ich sie abholen, und wir werden in der kleinen Wohnung, die ich ihr eingerichtet habe, den Tee miteinander nehmen. Meinen Glckwunsch! Das bedeutet aber, da wir uns mit unserem Latte werden beeilen und diese hbsche Sitzung bald werden aufheben mssen. Fr mein Teil habe ich ein Billet fr die Opra Comique in der Tasche. Wirklich? Eile hab ich nicht gern. Ich kann der Kleinen auch telephonieren, da sie mich etwas spter zu Hause erwarten soll. Und Sie, htten Sie etwas dagegen, erst zum zweiten Akt in Ihre Loge zu kommen?
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Nicht viel. Faust ist eine reizende Oper. Aber wie sollte es mich dringlicher zu ihr ziehen, als es Sie zu Mademoiselle Zaza zieht. Ich wrde nmlich gern noch etwas eingehender mit Ihnen plaudern und Ihnen von meinen Sorgen sprechen. Denn da ich in einer Bredouille bin, einer schweren, einer Herzensbredouille, mssen Sie schon manchem Wort entnommen haben, das mir heute abend entschlpfte. Ich tat es, lieber Marquis, und habe nur auf einen Wink gewartet, mich nach der Art Ihrer Verlegenheiten mit Teilnahme erkundigen zu drfen. Sie betreen Mademoiselle Zaza? Wen denn wohl sonst! Haben Sie gehrt, da ich reisen soll? Fr ein Jahr auf Reisen gehen? Ein ganzes Jahr gleich! Warum denn? Ach, lieber Freund, die Sache ist diese. Meine armen Eltern ich habe Ihnen ja gelegentlich von ihnen erzhlt sind von meiner nun schon ein Jahr whrenden Liaison mit Zaza unterrichtet, es bedurfte dazu gar keines Klatsches und keiner anonymen Briefe, ich selbst war kindisch und treuherzig genug, von meinem Glck, meinen Wnschen allerlei durchsickern zu lassen, wenn ich ihnen schrieb. Mir liegt das Herz auf der Zunge, wissen Sie, und von ihm zu meiner Feder ist auch nur ein kurzer, leichter Weg. Mit Recht haben die lieben alten Herrschaften den Eindruck, da es mir Ernst ist mit der Aaire, da ich vorhabe, das Mdchen oder die Person, wie sie natrlich sagen zu heiraten, und sind, wie ich es nicht anders htte erwarten drfen, auer
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sich darber. Sie waren hier, bis vorgestern noch, ich habe schwere Tage hinter mir, eine Woche unaufhrlicher Auseinandersetzungen. Mein Vater sprach mit sehr tiefer Stimme und meine Mutter mit einer sehr hohen, von Trnen vibrierenden, der eine franzsisch, die andere deutsch. O bitte, es el kein hartes Wort, auer dem wiederkehrenden Worte Person, das mir allerdings weher tat, als wenn sie mich einen Narren und Unzurechnungsfhigen, einen Schnder der Familienehre genannt htten. Das taten sie nicht; sie beschworen mich nur immer wieder, ihnen und der Gesellschaft keinen Grund zu solchen Bezeichnungen zu geben, und ich versicherte sie, mit ebenfalls sehr tiefer und vibrierender Stimme, da es mir beraus leid ist, ihnen Kummer zu bereiten. Denn sie lieben mich ja und wollen mein Bestes, nur verstehen sie sich nicht darauf, in der Tat so wenig, da sie fr den Fall, da ich meine skandalsen Absichten ausfhrte, sogar von Enterbung sprachen. Sie gebrauchten nicht das Wort, weder auf franzsisch noch auf deutsch, ich sagte ja, da sie aus Liebe berhaupt mit harten Worten zurckhielten. Aber die Sache deuteten sie umschreibend an, als Konsequenz, als Drohung. Nun glaube ich zwar, da ich bei den Verhltnissen meines Vaters und in Anbetracht der Hand, die er in der Luxemburger Stahlindustrie hat, aufs Pichtteil gesetzt, immer noch ganz auskmmlich zu leben htte. Aber mit der Enterbung wre doch weder mir noch Zaza eigentlich gedient. Es wrde ihr wenig Freude machen, einen Enterbten zu heiraten, das werden Sie verstehen.
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So ziemlich. Ich kann mich da allenfalls in Mademoiselle Zazas Seele versetzen. Aber nun, die Reise? Mit der verdammten Reise ist es so: Die Eltern wollen mich loseisen, man mu dich nur einmal loseisen, sagte mein Vater, indem er mitten im Franzsischen dies deutsche Wort gebrauchte, ein ganz unangebrachtes Wort, ob es nun mit Eis oder mit Eisen zu tun hat. Denn ich sitze weder im Eise wie ein Polarforscher die Wrme von Zazas Bett und ihres sen Krpers macht diesen Vergleich einfach lcherlich , noch sind es eiserne Fesseln, die mich halten, sondern die lieblichsten Rosenketten, deren Festigkeit ich allerdings nicht bestreite. Ich soll sie aber zerreien, wenigstens versuchsweise, das ist die Idee, und dazu soll die Weltreise dienen, die die Eltern mir ausgiebig nanzieren wollen, sie meinen es ja so gut! Weg soll ich einmal und zwar fr lange von Paris, vom Thtre des Folies musicales und von Zaza, soll fremde Lnder und Menschen sehen und dadurch auf andere Gedanken kommen, mir die Grillen aus dem Kopfe schlagen Grillen nennen sie das und als ein anderer Mensch zurckkehren, ein anderer Mensch! Knnten Sie wnschen, ein anderer Mensch zu werden, ein anderer, als der Sie sind? Sie blicken vage, aber ich, ich wnsche es nicht im geringsten. Ich wnsche zu bleiben, der ich bin, und mir nicht durch eine Reisekur, wie man sie mir verordnet, Herz und Hirn umdrehen zu lassen, mich mir selbst zu entfremden und Zaza zu vergessen. Das ist natrlich mglich. Durch lange Abwesenheit, eingreifenden Luftwechsel und tausend neue
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Erlebnisse lt es sich bewerkstelligen. Aber gerade weil ich das theoretisch fr mglich halte, verabscheue ich das Experiment so grndlich. Bedenken Sie immerhin, sagte ich, da Sie, sollten Sie ein anderer geworden sein, Ihr frheres Selbst, das gegenwrtige, nicht vermissen und ihm nicht nachtrauern wrden, einfach, weil Sie es nicht mehr sind. Ist das ein Trost fr mich, wie ich da bin? Wer kann vergessen wollen? Vergessen ist das erbrmlichste, unwnschbarste Ding von der Welt. Und doch wissen Sie im Grunde, da Ihr Abscheu vor dem Experiment kein Beweis gegen sein Gelingen ist. Ja, theoretisch. Praktisch kommt es nicht in Betracht. Meine Eltern wollen in aller Liebe und Frsorge einen Gefhlsmord begehen. Sie werden scheitern, ich bin dessen so sicher wie meiner selbst. Das will etwas heien. Und darf ich fragen, ob Ihre Eltern bereit sind, das Experiment eben als Experiment gelten zu lassen und, wenn es fehlschlgt, sich in Ihre Wnsche und deren erprobte Widerstandsfhigkeit zu fgen? Ich habe sie das auch gefragt. Aber ich habe kein klares Ja erlangen knnen. Mich erst einmal loszueisen, darauf kommt ihnen alles an, und darber denken sie nicht hinaus. Das ist eben das Unfaire, da ich ein Versprechen habe geben mssen, aber keines dagegen empfangen habe. Sie haben also in die Reise gewilligt? Was sollte ich machen? Ich kann doch Zaza nicht der
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Enterbung aussetzen. Ich habe es ihr auch gesagt, da ich versprochen habe zu reisen, und sie hat sehr geweint, teils ber die lange Trennung, teils weil sie natrlich Angst hat, die Kur meiner Eltern knnte anschlagen und ich knnte anderen Sinnes werden. Ich verstehe diese Angst. Hege ich sie zuweilen doch selbst. Ach, lieber Freund, was fr ein Dilemma! Ich mu reisen und will es nicht; habe mich verpichtet zu reisen und kann es nicht. Was soll ich tun? Wer hilft mir da heraus? Wirklich, Sie sind zu beklagen, lieber Marquis, sagte ich. Ich fhle ganz mit Ihnen, aber was Sie auf sich genommen haben, nimmt keiner Ihnen ab. Nein, keiner. Keiner. Das Gesprch versickerte fr einige Augenblicke. Er drehte sein Glas. Pltzlich erhob er sich und sagte: Fast htte ich vergessen Ich mu meiner Freundin telephonieren. Wollen Sie mich einen Augenblick Er ging. Es war schon ziemlich leer geworden auf der Dachterrasse. Nur an zwei anderen Tischen wurde noch bedient. Die Mehrzahl der Kellner stand mig. Ich vertrieb mir die Zeit mit dem Rauchen einer Zigarette. Als Venosta zurckkam, bestellte er eine neue Flasche Chteau Latte und begann dann wieder: Lieber Kroull, ich habe Ihnen da von einem Konikt mit meinen Eltern gesprochen, einem fr beide Teile sehr schmerzlichen. An der schuldigen Piett und Achtung, hoe ich, habe ich es dabei in meinen Ausdrcken nicht fehlen lassen, noch an der Dankbarkeit, die mir trotz
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allem ihre liebende Frsorge eint, nicht zuletzt das grozgige Angebot, womit sie diese Frsorge bekunden, mge es auch den Charakter einer Auage, eines Zwangsangebots tragen. Nur meine besondere Lage macht ja diese Einladung zu einer Weltreise mit allen Bequemlichkeiten zu einer so unertrglichen Zumutung, da ich kaum verstehe, wie ich schlielich doch darauf eingehen konnte. Fr jeden anderen jungen Mann, sei er von Familie oder aus guter Familie, wre diese Einladung ja ein in allen Farben der Neuigkeit und des Abenteuers spielendes Himmelsgeschenk. Ich selbst, selbst ich, in meiner Lage, ertappe mich zuweilen dabei ertappe mich wie auf einem Verrat an Zaza und unserer Liebe , da ich mir in meiner Phantasie die bunten Reize eines solchen Reisejahres ausmale, die Flle der Gesichte, Begegnungen, Erfahrungen, Gensse, die es unzweifelhaft mit sich brchte, wre man fr all das nur empfnglich. Bedenken Sie die weite Welt, der Orient, Nord- und Sdamerika, Ostasien. In China soll man Dienerschaft die Flle haben. Ein europischer Junggeselle hat ihrer ein Dutzend. Einer ist nur dafr da, ihm die Visitenkarten voranzutragen, er luft damit vor ihm her. Von einem tropischen Sultan habe ich gehrt, da er bei seinem Sturz vom Pferde die Vorderzhne eingebt hat und sich hier in Paris goldene Zhne hat machen lassen. Mitten in jeden davon ist ein Brillant eingesetzt. Seine Geliebte geht in Nationaltracht, das heit, um die Beine hat sie ein kostbares Tuch geschlungen, vorn geknotet, unter den biegsamsten Hften, denn berhaupt ist sie schn wie
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ein Mrchen. Um den Hals trgt sie drei, vier Reihen Perlen und darunter ebenso viele Reihen Brillanten von Fabelgre. Haben Ihre verehrten Eltern es Ihnen beschrieben? Nicht gerade sie. Sie waren ja nicht da. Aber ist es nicht sehr wahrscheinlich und ganz wie man es sich vorstellt, besonders die Hften? Ich sage Ihnen: bevorzugten Gsten, Gsten von Distinktion, soll der Sultan seine Geliebte gelegentlich abtreten. Auch das habe ich natrlich nicht von meinen Eltern, die wissen gar nicht, was sie mir mit der Weltreise alles bieten, aber mu ich ihnen bei noch soviel Unempfnglichkeit nicht theoretisch sehr dankbar sein fr ihre grozgige Auage? Unbedingt, Marquis. Aber sie bernehmen meine Rolle, sprechen sozusagen mit meinem Munde. Es wre ja an mir, Sie nach Mglichkeit mit dem Gedanken der von Ihnen so verabscheuten Reise zu vershnen, nmlich durch den Hinweis auf alle die Vorteile, die sie Ihnen bte Ihnen bieten wird , und whrend Sie telephonierten, nahm ich mir vor, gerade diesen Versuch zu machen. Sie htten tauben Ohren gepredigt und htten Sie mir hundertmal gestanden, wie sehr Sie mich beneiden, allein um die Hften. Beneiden? Nun, Marquis, das ist nicht ganz richtig. Der Neid htte mich nicht inspiriert bei meinen gutgemeinten Vorhaltungen. Ich bin nicht sonderlich reiselustig. Was braucht ein Pariser in die Welt zu gehen? Sie kommt ja zu ihm. Sie kommt zu uns ins Hotel, und wenn ich um die Zeit des Theaterschlusses auf der Terrasse
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des Caf de Madrid sitze, so habe ich sie bequem zur Hand und vor Augen. Ich brauche Ihnen das nicht zu beschreiben. Nein, aber bei dieser Blasiertheit haben Sie sich zuviel vorgenommen, wenn Sie gedachten, mir die Reise plausibel zu machen. Lieber Marquis, ich versuche es trotzdem. Wie sollte ich nicht darauf sinnen, mich fr Ihr Vertrauen erkenntlich zu erweisen? Ich habe schon daran gedacht, Ihnen vorzuschlagen, Mademoiselle Zaza einfach auf die Reise mitzunehmen. Unmglich, Kroull. Wo denken Sie hin? Sie meinen es gut, aber wo denken Sie hin! Zazas Kontrakt mit den Folies musicales lasse ich beiseite. Kontrakte kann man brechen. Aber ich kann nicht mit Zaza reisen und sie zugleich verstecken. Ohnehin hat es seine Schwierigkeiten, eine Frau mit der man nicht verheiratet ist, durch die Welt zu fhren. Aber ich wre ja auch nicht unbeobachtet, meine Eltern haben Beziehungen da und dort, zum Teil ozieller Art, und unvermeidlich wrden sie erfahren, wenn ich durch das Mitnehmen Zazas die Reise um ihren Sinn und Zweck brchte. Sie wren auer sich! Sie wrden mir die Kreditbriefe sperren. Da ist zum Beispiel ein lngerer Besuch auf einer argentinischen Estancia vorgesehen, bei einer Familie, deren Bekanntschaft die Eltern einmal in einem franzsischen Bade gemacht haben. Soll ich Zaza wochenlang allein in Buenos Aires zurcklassen, allen Gefahren dieses Pasters ausgesetzt? Ihr Vorschlag ist undiskutierbar.
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Ich wute es beinahe, als ich ihn machte. Ich ziehe ihn zurck. Das heit, Sie lassen mich im Stich. Sie ergeben sich fr mich darein, da ich allein reisen mu. Sie haben gut sich ergeben! Aber ich kann es nicht. Ich mu reisen und will dableiben. Das heit: ich mu nach dem Unvereinbaren trachten, zugleich zu reisen und dazubleiben. Das heit wiederum: ich mu mich verdoppeln, mich zweiteilen; ein Teil von Louis Venosta mu reisen, whrend der andere in Paris bei seiner Zaza bleiben darf. Ich lege Wert darauf, da dies der eigentliche wre. Kurzum, die Reise mte nebenherlaufen. Louis Venosta mte hier und dort sein. Folgen sie dem Ringen meiner Gedanken? Ich versuche es, Marquis. Mit anderen Worten: es mte so aussehen, als ob Sie reisten, in Wirklichkeit aber blieben Sie zu Hause. Verzweifelt richtig! Verzweifelt darum, weil niemand aussieht wie Sie. In Argentinien wei niemand, wie ich aussehe. Ich habe nichts dagegen, anderwrts anders auszusehen. Es wre mir geradezu lieb, wenn ich dort besser ausshe als hier. So mte also Ihr Name reisen, verbunden mit einer Person, die nicht Sie wre. Die aber nicht die erstbeste sein drfte. Das will ich meinen. Man knnte da nicht whlerisch genug sein. Er schenkte sich voll ein, trank in groen Schlucken aus und setzte das Glas nachdrcklich auf den Tisch.
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Kroull, sagte er, was an mir liegt, meine Wahl ist getroen. So rasch? Bei so wenig Umschau? Wir sitzen uns hier doch schon eine ganze Weile gegenber. Wir? Was haben Sie im Sinn? Kroull, wiederholte er, ich nenne Sie bei Ihrem Namen, der der Name eines Mannes aus guter Familie ist und den man natrlich auch nur vorbergehend nicht leicht verleugnet, selbst wenn man dafr das Ansehen eines Mannes von Familie gewinnt. Wren Sie dazu fhig, um einem Freund aus der Not zu helfen? Sie haben mir gesagt, Sie seien nicht reiselustig. Aber geringe Reiselust, wie leicht fllt die ins Gewicht gegen meinen Horror, Paris zu verlassen! Sie haben mir auch gesagt, ja wir sind bereingekommen, was ich meinen Eltern versprochen, das nhme keiner mir ab. Wie, wenn Sie es mir abnhmen? Mir scheint, lieber Marquis, Sie verlieren sich im Phantastischen. Warum? Und warum sprechen Sie vom Phantastischen wie von einer Ihnen vollkommen fremden Sphre? Es ist doch mit Ihnen etwas Besonderes, Kroull! Ich nannte Ihre Besonderheit intrigierend, ich nannte sie schlielich sogar geheimnisvoll. Wenn ich dafr phantastisch gesagt htte, knnten Sie mir bse sein? Nein doch, da Sie es nicht bse meinen. Nichts weniger als das! Und darum knnen Sie auch nicht bse darber sein, da Ihre Person mich auf
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diesen Gedanken gebracht hat, da whrend dieser unserer Begegnung meine Wahl meine sehr whlerische Wahl! auf Sie gefallen ist! Auf mich als auf denjenigen, der drauen Ihren Namen fhren, Sie darstellen, in den Augen der Leute Sie sein soll, der Sohn Ihrer Eltern, nicht nur von der Familie, sondern Sie selbst? Haben Sie sich das berlegt, wie es berlegt zu werden verdient? Wo ich wirklich bin, bleibe ich ja, der ich bin. Aber in der Welt drauen sind Sie ein anderer, nmlich ich. Man sieht Sie in mir. Sie treten mir Ihre Person ab fr die Augen der Welt. Wo ich wirklich bin, sagen Sie. Aber wo wren Sie wirklich? Wrde das nicht etwas ungewi, wie fr mich so fr Sie? Und wenn diese Ungewiheit mir recht sein knnte, wre sie es auch Ihnen? Wre es Ihnen nicht unbehaglich, nur sehr lokal Sie selbst zu sein, in der brigen Welt aber, also berwiegend, als ich, durch mich, in mir zu existieren? Nein, Kroull, sagte er mit Wrme und reichte mir ber den Tisch hin die Hand. Es wre mir nicht Sie wren mir nicht unbehaglich. Fr Louis Venosta wre es nicht so bel, wenn Sie ihm Ihre Person abtrten und er in Ihrer Gestalt herumginge, wenn also sein Name mit Ihrer Gestalt verbunden wre, wie es ja nun, falls es Ihnen recht ist, drauen der Fall sein soll. Ich habe den dunklen Verdacht, da es auch anderen Leuten gar nicht miele, wenn diese Verbindung von Natur bestnde. Die mssen vorliebnehmen mit der Wirklichkeit, deren Schwanken mir wenig Sorge macht. Denn wirklich bin
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ich dort, wo ich bei Zaza bin. Sie aber sind mir recht als Louis Venosta anderwrts. Mit dem grten Vergngen erscheine ich den Leuten als Sie. Sie sind hier und dort ein patenter Kerl, in beiderlei Gestalt, als Gentleman wie als Commis de salle. Sie haben Manieren, wie ich sie manchem meiner Standesgenossen gnnen wrde. Sie sprechen Sprachen, und wenn die Rede auf Mythologie kommt, was fast nie geschieht, so reichen Sie mit Hermes vollkommen aus. Mehr verlangt kein Mensch von einem Edelmann, sogar kann man sagen, da Sie als Brgerlicher zu mehr verpichtet wren. Sie werden diese Erleichterung bei Ihren Entschlssen in Anschlag bringen. Und also: Sie sind einverstanden? Sie werden mir diesen groen Freundesdienst erweisen? Sind Sie sich klar darber, sagte ich, lieber Marquis, da wir uns bis jetzt in den luftigsten Rumen bewegen und auf nichts Gegenstndliches, auf keine der hundert Schwierigkeiten, mit denen zu rechnen wre, berhaupt schon zu sprechen gekommen sind? Sie haben recht, antwortete er. Sie tun vor allem recht, mich zu erinnern, da ich noch einmal telephonieren mu. Ich mu Zaza erklren, da ich so bald nicht kommen kann, weil ich in einer Unterredung begrien bin, bei der unser Glck auf dem Spiele steht. Entschuldigen Sie mich! Und er ging wieder um lnger auszubleiben als das vorige Mal. ber Paris war die Dunkelheit eingefallen, und seit lngerem schon lag die Dachterrasse im weien Licht ihrer Bogenlampen. Sie hatte sich vollends geleert
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um diese Stunde und wrde sich wohl erst nach Schlu der Theater wieder beleben. In meiner Tasche fhlte ich mein Opernbillett verfallen ohne dem stillen Vorgang, der mir sonst schmerzlich gewesen wre, viel Beachtung zu schenken. In meinem Kopfe tummelten sich die Gedanken, berwacht, so darf ich sagen, von der Vernunft, die sie, wenn auch mit Mhe, zur Bedachtsamkeit anhielt und ihnen nicht gestattete, in Rausch aufzugehen. Ich war froh, ein wenig allein gelassen zu sein, um ungestrt die Lage mustern und manches bei mir selbst vorwegnehmen zu knnen, was bei der Fortsetzung des Gesprchs zu errtern war. Der Seitenpfad, die glckhafte Abzweigung von dem Wege, den mein Pate mir ernet hatte, indem er selbst auf solche Gelegenheiten hingewiesen, bot sich hier berraschend an, und zwar in so verlockender Gestalt, da es der Vernunft recht lstig el, zu prfen, ob es nicht eine Sackgasse war, die mich lockte. Sie hielt mir vor, da es eine Strae der Gefahren war, die ich antreten wrde, eine Strae, zu deren Begehen ein sicherer Fu gehrte. Sie tat es mit bemhtem Nachdruck und erreichte damit doch nur, da sie den Reiz eines Abenteuers erhhte, das alle meine Gaben zu khner Bewhrung aufrief. Umsonst warnt man den Mutigen vor einer Sache, indem man ihm nachweist, da Mut dazu gehre. Ich stehe nicht an zu sagen, da ich, lange bevor mein Partner zurckkehrte, entschlossen war, mich in das Abenteuer zu werfen, ja da ich dazu entschlossen gewesen war in dem Augenblick schon, als ich ihm sagte, da keiner ihm sein Versprechen abnhme. Und meine
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Sorge galt weniger den praktischen Schwierigkeiten, die sich uns bei der Ausfhrung des Planes entgegenstellten, als der Gefahr, ich mchte mich durch die Fertigkeit, mit der ich diesen Schwierigkeiten begegnete, vor ihm in ein zweifelhaftes Licht setzen. brigens war das Licht, in dem er mich sah, zweifelhaft ohnedies; die Bezeichnungen, mit denen er meine Existenz versehen: intrigierend, geheimnisvoll, phantastisch gar, deuteten darauf hin. Ich machte mir keine Illusionen darber, da er seinen Antrag nicht jedem Kavalier gemacht htte und, indem er ihn mir machte, mich zwar ehrte, jedoch auf etwas zweifelhafte Weise. Dennoch konnte ich die Wrme des Hndedrucks nicht vergessen, mit dem er mir versichert hatte, da es ihm nicht unbehaglich sein wrde, drauen in meiner Person zu wandeln; und ich sagte mir, da, wenn hier ein Spitzbubenstreich begangen werden sollte, er, der darauf brannte, seine Eltern zu tuschen, mehr Anteil daran haben werde als ich, wenn ich gleich der Aktivere dabei sei. Als er von seinem Telephongespch zurckkehrte, nahm ich denn auch ganz deutlich wahr, da ihn die Idee zum guten Teil um ihrer selbst willen, eben als Spitzbubenstreich belebte und begeisterte. Seine Kinderbacken waren hoch gertet, nicht vom Weine allein, und in seinen uglein glitzerte die Verschmitztheit. Wahrscheinlich hatte er noch das silberne Lachen im Ohr, mit dem Zaza seine Andeutungen beantwortet haben mochte. Mein lieber Kroull, sagte er, indem er sich wieder zu mir setzte, wir standen schon immer auf gutem Fu
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miteinander, aber wer htte vor kurzem gedacht, da wir einander so nahekommen wrden, bis zur Verwechslung nahe! Wir haben uns da etwas so Amsantes ausgedacht, oder, wenn noch nicht ausgedacht, so doch entworfen, da mir das Herz im Leibe lacht. Und Sie? Machen Sie kein so ernstes Gesicht! Ich appelliere an Ihren Humor, an Ihren Sinn fr einen guten Spa, fr einen so guten, da es jede Mhe lohnt, ihn auszuarbeiten, ganz abgesehen von seiner Notwendigkeit fr ein liebend Paar. Da aber fr Sie, den Dritten, nichts dabei abfalle, werden Sie nicht behaupten wollen. Es fllt eine Menge es fllt eigentlich aller Spa fr Sie dabei ab. Wollen Sie das leugnen? Ich bin gar nicht gewohnt, das Leben als einen Spa aufzufassen, lieber Marquis. Leichtlebigkeit ist nicht meine Sache, gerade im Spa nicht; denn es gibt Spe, die sehr ernst genommen werden wollen, oder es ist nichts damit. Ein guter Spa kommt nur zustande, wenn man all seinen Ernst an ihn setzt. Sehr gut. Das wollen wir tun. Sie sprachen von Problemen, Schwierigkeiten. Worin sehen Sie sie in erster Linie? Am besten, Marquis, Sie lassen mich selbst ein paar Fragen stellen. Wohin geht die Ihnen auferlegte Reise? Ah, mein guter Papa hat da in seiner Frsorge eine sehr hbsche, fr jeden anderen als mich hchst attraktive Route zusammengestellt: Die beiden Amerika, die Sdsee-Inseln und Japan, gefolgt von einer interessanten Seefahrt nach gypten, Konstantinopel, Griechenland,
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Italien und so weiter. Eine Bildungsreise, wie sie im Buche steht, wie ich sie mir, wenn Zaza nicht wre, nicht besser wnschen knnte. Nun sind Sie es, den ich dazu beglckwnsche. Fr die Kosten kommt Ihr Herr Papa auf? Selbstverstndlich. Er hat nicht weniger als zwanzigtausend Francs dafr ausgeworfen, in dem Wunsch, da ich standesgem reise. Die Fahrkarte nach Lissabon und das Schisbillett nach Argentinien, wohin ich zuerst fahren soll, sind noch nicht einmal darin eingeschlossen. Papa hat sie mir selbst besorgt und auf der Cap Arcona eine Kajte fr mich belegt. Die zwanzigtausend hat er bei der Banque de France hinterlegt, aber in Form eines sogenannten Zirkular-Kreditbriefes, der auf die Banken an den Hauptstationen der Reise lautet, sind sie in meinen Hnden. Ich wartete. Den Kreditbrief bergebe ich natrlich Ihnen, setzte er hinzu. Ich schwieg noch immer. Er ergnzte: Die schon gekauften Fahrkarten natrlich auch. Und wovon, fragte ich, wollen Sie leben, whrend Sie in meiner Person Ihr Geld verzehren? Wovon ich Ach so! Sie machen mich ganz perplex. Sie haben aber auch eine Art, zu fragen, als ob Sie es darauf abshen, mich in Ratlosigkeit zu versetzen. Ja, lieber Kroull, wie machen wir denn das? Ich bin wirklich nicht gewhnt, darber nachzudenken, wovon ich das nchste Jahr leben soll.
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Ich wollte Sie nur darauf aufmerksam machen, da es nicht so einfach ist, seine Person auszuleihen. Doch stellen wir die Frage zurck! Ich lasse mich ungern zu ihrer Beantwortung drngen, denn das heit, etwas wie Gerissenheit bei mir voraussetzen, aber wo es Gerissenheit gilt, bin ich schlecht zu gebrauchen. Gerissenheit ist nicht gentlemanlike. Ich hielt nur fr mglich, lieber Freund, da es Ihnen gelnge, aus Ihrer anderen Existenz etwas Gerissenheit in die als Gentleman hinberzuretten. Was die beiden Existenzen verbindet, ist etwas viel Dezenteres. Es sind einige brgerliche Ersparnisse, ein kleines Bankkonto Auf das ich unter keinen Umstnden zurckgreifen kann! Wir werden es irgendwie in unsere Kalkulation einbeziehen mssen. Haben Sie brigens etwas zu schreiben bei sich? Er befhlte rasch seine Taschen. Ja, meinen Fllfederhalter. Aber kein Papier. Hier ist welches. Und ich ri ein Blatt aus meinem Taschenbuch. Es wrde mich interessieren, Ihren Namenszug zu sehen. Warum? Wie Sie wollen. Hand und Feder sehr schrg nach links gestellt, malte er seine Unterschrift hin und schob sie mir zu. Schon umgekehrt war sie sehr drollig anzusehen gewesen. Sie verschmhte den Schnrkel am Schlu, ng vielmehr gleich damit an. Das zeichnerisch aufgeplusterte L setzte seine untere Schleife
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weit rechtshin fort, lie sie im Bogen zurckkehren und das Initial selbst von vorn durchstreichen, um dann, eingeschlossen vom vorgebildeten Oval, in enger und links geneigter Steilschrift als -ouis Marquis de Venosta weiterzulaufen. Ich konnte mich eines Lchelns nicht enthalten, nickte ihm aber beifllig zu. Vererbt oder selbst erfunden? fragte ich, indem ich die Fllfeder an mich nahm. Vererbt, sagte er. Papa macht es geradeso. Nur nicht so gut, fgte er bei. Sie haben ihn also bergelt, sprach ich mechanisch, denn ich war mit einem ersten Versuch der Nachahmung beschftigt, der recht gut ausel. Ich brauche es gottlob nicht besser zu machen als Sie. Das wre sogar ein Fehler. Dabei fertigte ich eine zweite Kopie, zu meiner geringeren Zufriedenheit. Die dritte aber war ohne Tadel. Ich strich die beiden oberen aus und reichte ihm das Blatt. Er war verblt. Unglaublich! rief er. Meine Schrift, wie heruntergerissen! Und Sie wollen nichts von Gerissenheit hren! Ich bin aber selbst nicht so ungerissen, wie Sie wohl glauben, und verstehe ganz gut, warum Sie das ben. Sie brauchen meine Unterschrift zum Erheben der Kreditbrief-Betrge. Wie zeichnen Sie, wenn Sie an Ihre Eltern schreiben?Er stutzte und rief: Natrlich, ich mu von einigen Stationen wenigstens den Alten schreiben, zum mindesten Postkarten. Mensch, Sie denken an alles! Ich heie Loulou zu Hause, weil
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ich mich selbst als Kind so genannt habe. Ich mache das so. Er machte es nicht anders als mit dem vollen Namen: malte das plustrige L, zog das Oval und kreuzte damit von vorn die Arabeske, die dann im Gehuse als -oulou schrg links gesteilt weiterging. Gut, sagte ich, das knnen wir. Haben Sie irgendein Blatt von Ihrer Hand bei sich? Er bedauerte, keines zu haben. So schreiben Sie bitte. Ich reichte ihm frisches Papier. Schreiben Sie: Mon cher Papa, allerliebste Mama, von diesem bedeutenden Punkt meiner Reise, einer hchst sehenswerten Stadt, sende ich Euch meine dankbaren Gre. Ich schwelge in neuen Eindrcken, die mich so manches vergessen lassen, was mir in frheren Zeiten unentbehrlich schien. Euer Loulou. So ungefhr. Nein, genau so! Das ist ja vorzglich, Kroull, vous tes admirable! Wie Sie das aus dem rmel schtteln Und er schrieb meine Stze, die Hand links gedreht, in Steillettern, die ebenso eng ineinanderhingen, wie die meines seligen Vaters weit auseinandergezogen, die aber um nichts schwerer nachzuahmen waren als diese. Ich steckte die Muster zu mir. Ich fragte ihn nach den Namen des Dienstpersonals auf dem Schlosse zu Hause, nach dem Koch, der Ferblantier, und dem Kutscher, der Klosmann hie, nach dem Kammerdiener des Marquis, einem schon zittrigen hohen Sechziger namens Radicule, und der Zofe der Marquise, Adelaide gerufen. Selbst nach den Haustieren, den Reitpferden, dem Windspiel Fripon, dem
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Malteser Schohndchen der Marquise, Minime, einem Wesen, das viel an Diarrhoe litt, erkundigte ich mich genau. Unsere Heiterkeit wuchs, je lnger die Sitzung dauerte, aber Loulous Geistesklarheit und Unterscheidungsgabe erfuhr mit der Zeit eine gewisse Herabsetzung. Ich wunderte mich, da er nicht auch nach England, nach London gehen sollte. Der Grund war, da er es schon kannte, in London sogar zwei Jahre als Zgling einer Privatschule verbracht hatte. Trotzdem, sagte er, wre es sehr gut, wenn London in das Programm einbezogen werden knnte. Wie leicht knnte ich dann den Alten ein Schnippchen schlagen und mitten in der Reise von dort einen Sprung nach Paris und zu Zaza tun! Aber Sie sind ja die ganze Zeit bei Zaza! Richtig! rief er. Das ist ja das wahre Schnippchen. Ich dachte da an ein falsches, das gegen das wahre nicht in Betracht kommt. Pardon. Ich bitte recht sehr um Entschuldigung. Das Schnippchen ist, da ich in neuen Eindrcken schwelge, indessen aber bei Zaza bleibe. Wissen Sie, da ich auf meiner Hut sein mu und mich nicht etwa von hier aus nach Radicule, Fripon und Minime erkundigen darf, whrend ich gleichzeitig vielleicht von Sansibar aus nach ihrem Benden frage? Das wre natrlich nicht zu vereinigen, obgleich eine Vereinigung der Personen bei weiter Entfernung voneinander stattzunden hat Hren Sie, die Situation bringt es mit sich, da wir auf den Duzfu miteinander treten sollten! Haben Sie etwas dagegen? Wenn ich zu mir selber spreche, sage ich auch nicht Sie zu mir. Ist
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das ausgemacht? Trinken wir aus darauf! Dein Wohl denn, Armand ich meine Felix ich meine Loulou. Merke wohl, du darfst nicht von Paris aus dich nach Klosmann und Adelaide erkundigen, sondern nur von Sansibar aus. brigens gehe ich meines Wissens gar nicht nach Sansibar und du also auch nicht. Aber gleichviel wo ich nun auch vorwiegend sei, soweit ich hierbleibe, ich mu jedenfalls aus Paris verschwinden. Da siehst du, wie scharf ich denke. Zaza und ich, wir mssen uns dnnemachen, um mich einer spitzbbischen Redewendung zu bedienen. Sagen die Spitzbuben etwa nicht sich dnnemachen? Aber wie sollst du, ein Gentleman und nun ein junger Mann von Familie, das wissen! Ich mu meine Wohnung kndigen und die Zazas auch. Wir werden zusammen in eine Vorstadt ziehen, eine hbsche Vorstadt, sei es Boulogne oder Svres, und was von mir brig ist es ist genug, denn es ist bei Zaza , tut vielleicht gut, einen anderen Namen anzunehmen, die Logik scheint mir zu verlangen, da ich mich Kroull nenne, allerdings mu ich dafr deine Unterschrift erlernen, wozu hoentlich meine Gerissenheit reicht. Dort also, whrend ich reise, in Versailles oder weiter fort, werde ich Zaza und mir ein Liebesnest einrichten, ein glckselig spitzbbisches Aber Armand, ich meine: eher Louis, und er machte seine uglein so gro wie er konnte, beantworte mir, wenn du kannst, eine Frage: Wovon sollen wir leben? Ich antwortete ihm, wir htten die Frage bereits gelst, indem wir sie nur berhrten. Ich gebte ber ein Bank359

konto von zwlf tausend Francs, das im Austausch mit dem Kreditbrief zu seiner Verfgung stehe. Er war zu Trnen gerhrt. Ein Gentlemann! rief er aus. Ein Edelmann von Kopf zu Fu! Wenn du kein Recht hast, Minime und Radicule gren zu lassen, wer htte es dann? In ihrem Namen werden unsere Eltern herzlich zurckgren. Ein letztes Glas auf das Wohl des Gentlemans, der wir sind! Unser Zusammensein hier oben hatte die stillen Stunden der Theaterzeit berdauert. Wir brachen auf, als die Hochterrasse sich in der milden Nacht wieder zu fllen begann. Gegen meinen Protest bezahlte er beide Diners und vier Flaschen Latte. Er war sehr wirr vor Freude zugleich und vom Wein. Zusammen, alles zusammen! wies er den kassierenden Oberkellner an. Wir sind ein und derselbe. Armand de Kroullosta ist unser Name. Sehr wohl, entgegnete der Mann mit allduldsamen Lcheln, das ihm um so leichter fallen mochte, als sein Trinkgeld enorm war. Venosta brachte mich in einem Fiacre zu meinem Revier, wo er mich absetzte. Unterwegs hatten wir ein weiteres Zusammentreen verabredet, bei dem ich ihm meinen Barbesitz und er mir seinen Kreditbrief nebst den vorhandenen Fahrscheinen berhndigen sollte. Bonne nuit, tantt, monsieur le Marquis, sagte er mit betrunkener Grandezza, als er mir zum Abschied die Hand schttelte, ich hrte die Anrede zum ersten Mal aus seinem Munde, und der Gedanke an den Ausgleich
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von Sein und Schein, den das Leben mir gewhren, an den Schein, den es dem Sein gebhrend hinzufgen wollte, berrieselte mich mit Freude.

Fnftes Kapitel

ie doch das ernderische Leben die Trume unserer Kindheit zu verwirklichen sie gleichsam aus Nebelzustand in den der Festigkeit zu berfhren wei! Hatte ich die Reize des Inkognitos, die ich jetzt kostete, indem ich noch eine kleine Weile mein dienendes Handwerk weiterbetrieb, nicht phantasieweise schon als Knabe vorweggenommen, ohne da sonst irgend jemand von meiner Prinzlichkeit eine Ahnung hatte? Ein so lustiges wie ses Kinderspiel. Jetzt war es Wirklichkeit geworden in dem Ma, bis zu dem Grade, da ich fr eine Frist, ber die hinauszusorgen ich mich weigerte, nmlich fr ein Jahr, den Adelsbrief eines Markgrafen sozusagen in der Tasche hatte, ein kstliches Bewutsein, das ich wie einst vom Augenblick des Erwachens an durch den Tag trug, wiederum ohne da meine Umgebung, das Haus, in dem ich den blaubefrackten Bediensteten spielte, sich dessen im geringsten versah. Mitfhlender Leser! Ich war sehr glcklich. Ich war mir kostbar und liebte mich auf jene gesellschaftlich nur ersprieliche Art, welche die Liebe zu sich selbst als Liebenswrdigkeit gegen andere nach auen schlagen
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lt. Einen Dummkopf htte das Bewutsein, in dem ich wandelte, vielleicht zur Bekundung von Dnkel, zur Unbotmigkeit und Frechheit nach oben, zu hochnsiger Unkameradschaftlichkeit nach unten verfhrt. Was mich betrit, so war meine Artigkeit gegen die Gste des Speisesaals nie gewinnender, die Stimme, mit der ich zu ihnen sprach, nie weich-verhaltener, mein Betragen gegen diejenigen, die mich fr ihren Standesgenossen hielten, die Kellnerkollegen, die Schlafgenossen im Oberstock, nie heiter-kordialer gewesen als in jenen Tagen, gefrbt, das mag sein, von meinem Geheimnis, umspielt von einem Lcheln, das aber dieses Geheimnis mehr htete als es verriet: es htete schon aus purer Besonnenheit, denn ich konnte wenigstens anfangs nicht unbedingt sicher sein, ob nicht der Trger meines nun wahren Namens vielleicht schon am Morgen nach unserer Ratssitzung, in ernchterter Verfassung, die Abrede bereut hatte und sie zurcknehmen werde. Ich war vorsichtig genug, nicht von heute auf morgen meinen Brotgebern den Dienst aufzusagen; im Grunde aber konnte ich meiner Sache sicher sein. Zu glcklich war Venosta ber die gefundene von mir frher als von ihm gefundene Lsung gewesen und Zazas Magnetismus war mir Gewhr seiner Treue. Ich tuschte mich nicht. Am Abend des 0. Juli hatte unsere groe Verabredung stattgefunden, und nicht wohl vor dem 24. konnte ich mich zu der weiteren, abschlieenden Begegnung mit ihm frei machen. Aber schon am 7. oder 8. sah ich ihn wieder, da er an einem dieser Abende mit seiner Freundin bei mir im Speisesaal dinierte,
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nicht ohne mich, indem er meine Beharrlichkeit anrief, der seinen sicher zu machen. Nous persistons, nest-ce pas? raunte er mir beim Servieren zu, und was ich zurckgab, war ein so bestimmtes wie diskretes Cest entendu. Ich bediente ihn mit einer Achtung, die im Grunde auf Selbstachtung hinauslief, und nannte Zaza, die es an schelmischem Augenspiel und heimlichem Gezwinker nicht fehlen lie, mehr als einmal madame la Marquise, ein einfacher Tribut der Dankbarkeit. Danach nun hatte es nichts Leichtsinniges mehr, Monsieur Machatschek zu ernen, Familienumstnde ntigten mich, am . August den Dienst im Saint James and Albany zu quittieren. Er wollte davon nichts hren, sagte, ich htte den vorgeschriebenen Kndigungstermin versumt, ich sei unentbehrlich, ich wrde nach solchem Weglaufen nie wieder eine Anstellung nden, er werde mein Salaire fr den laufenden Monat einbehalten, und so fort. Was er damit erreichte, war nur, da ich mit einer scheinbar nachgiebigen Verneigung beschlo, das Haus schon vor dem Ersten, und zwar sofort, zu verlassen. Denn wenn die Zeit mir lang wurde bis zum Eintritt in meine neue und hhere Existenz, in Wirklichkeit war sie zu kurz, nmlich fr meine Reisevorbereitungen, die Beschaung der Ausstattung, die ich meinem Stande schuldete. Ich wute: am 5. August ging mein Schi, die Cap Arcona, von Lissabon. Acht Tage vorher meinte ich doch, mich dahin begeben zu sollen und da sieht man, wie wenig die mir verbleibende Frist fr die notwendigen Anfertigungen und Einkufe ausreichte.
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Auch dies besprach ich mit dem zu Hause bleibenden Reisenden, als ich ihn nach der Abhebung meines Barvermgens, das heit: nach dessen berschreibung auf seinen, auf meinen Namen, von meinem Privat-Refugium aus in seiner hbschen Drei-Zimmer-Wohnung in der Rue Croix des Petits Champs aufsuchte. Das Hotel hatte ich in aller Stille und Morgenfrhe unter verachtungsvoller Zurcklassung meiner Livree und gleichmtigem Verzicht auf meine letzte Monatslhnung verlassen. Es kostete mich einige Selbstberwindung, dem Diener, der mir bei Venosta nete, meinen abgetragenen, mir lngst schon widrig gewordenen Namen anzugeben, und nur der Gedanke half mir darber hinweg, da ich mich zum letzten Mal mit ihm zu bezeichnen hatte. Louis empng mich mit der aufgerumtesten Herzlichkeit und hatte nichts Eiligeres zu tun, als mir den so wichtigen Zirkular-Kreditbrief fr unsere Reise zu berhndigen: ein Doppelpapier, dessen einer Teil das eigentliche Kredit-Dokument, will sagen: die Besttigung der Bank; darstellte, da der zu ihren Lasten Reisende Abhebungen bis zur Hhe der Gesamtsumme vornehmen knne, der andere die Liste der korrespondierenden Banken in den Stdten enthielt, die der Inhaber zu besuchen gedachte. In diesem Bchlein war, auf der Innenseite, als Mittel der Identikation, die Unterschriftsprobe des Berechtigten anzubringen, und Loulou hatte die Signatur in seiner mir so ganz gelugen Art schon geleistet. Sodann bergab er mir nicht nur das Eisenbahnbillett nach der portugiesischen Hauptstadt und die Schiskarte nach Buenos
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Aires, sondern es hatte der gute Junge auch einige sehr angenehme Abschiedsangebinde fr mich vorbereitet: eine ache goldene Remontoir-Uhr mit Monogramm, nebst feingegliederter Platinkette und schwarzseidener, ebenfalls mit dem LV in Gold versehener Chatelaine fr den Abend, dazu eine jener unter der Weste laufenden und zur hinteren Hosentasche fhrenden Goldketten, an der man damals Feuerzeug, Messer, Bleistift und ein zierliches Zigaretten-Etui, golden ebenfalls, zu tragen liebte. War all dies nur erfreulich, so erhob sich zu einer gewissen Feierlichkeit der Augenblick, als er mir eine genaue Kopie seines Siegelringes, die er sinnigerweise hatte anfertigen lassen, mit dem in Malachit geprgten Familienwappen, einem von Trmen ankierten und von Greifen bewachten Burgtor, an den Finger steckte. Diese Handlung, ein pantomimisches Sei wie ich!, erweckte zu viele Erinnerungen an bereits unserem Kindersinn vertraute Einkleidungs- und Erhhungsgeschichten, als da sie mich nicht eigentmlich htte ergreifen sollen. Aber Loulous uglein lachten verschmitzter dabei als je und zeigten recht deutlich, da es ihm darum zu tun war, keine Einzelheit eines Juxes zu versumen, der ihm an und fr sich und ganz abgesehen von seinem Zweck den grten Spa machte. So manches besprachen wir noch, bei mehreren Glschen Benediktiner Likr und sehr guten gyptischen Zigaretten. Seiner Handschrift wegen machte er sich nicht die geringsten Sorgen mehr, hie aber meinen Vorschlag sehr gut, ihm Briefe, die ich unterwegs von den Eltern emp365

fangen wrde, an seine schon feststehende neue Adresse (Svres, Seine et Oise, Rue Brancas) einzusenden, damit ich auf etwa vorkommende und nicht vorauszusehende Einzelheiten familirer und gesellschaftlicher Art nach seinen Winken, wenn auch versptet und nachtrglich, einzugehen vermchte. Was ihm noch einel, war, da er sich ja in der Malerei versuchte und da ich an seiner Stelle wohl auch wenigstens gelegentlich, Anzeichen davon wrde an den Tag legen mssen. Wie ich das, nom dun nom, denn machen wolle! Wir drften, sagte ich, deswegen nicht verzagen. Und ich lie mir sein Skizzenbuch reichen, das einige auf rauhem Papier mit sehr weichem Bleistift oder Kreide ausgefhrte Landschaftswischereien, auerdem mehrere weibliche Portrtkpfe, Halb- und Ganzakte zeigte, zu denen oenbar Zaza ihm Modell gestanden oder gelegen hatte. Den Kpfen, entworfen ich mchte sagen mit einer gewissen ungerechtfertigten Khnheit, war hnlichkeit zuzugestehen, nicht viel, aber sie war vorhanden. Die Landschaftsskizzen angehend, so war ihnen etwas unkontrollierbar Schattenhaftes und gegenstndlich kaum Erkennbares verliehen, einfach dadurch, da alle Linien, kaum gezogen, mit einem Wisch-Utensil so gut wie aufgehoben und ineinander genebelt waren, knstlerische oder auch schwindelhafte Methode, ich bin nicht berufen, das zu entscheiden, wohl aber entschied ich sofort, da, ob es nun Mogelei zu nennen war oder nicht, ich es jedenfalls auch knne. Ich erbat mir einen seiner weichen Stifte, dazu das mit einer vom vielen Gebrauch schon ganz geschwrzten Filzkappe
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versehene Stbchen, womit er seinen Produkten die Weihe der Unklarheit gab, und zeichnete, nachdem ich chtig in die Luft geblickt, stmperhaft genug, eine Dorfkirche mit vom Sturme gebeugten Bumen daneben, indem ich aber schon whrend der Arbeit die Kinderei mit dem Filzwisch in lauter Genialitt hllte. Louis schien etwas betreten, als ich ihm das Blatt zeigte, doch auch erfreut, und erklrte, da ich mich unbedenklich damit sehen lassen knne. Um seiner Ehre willen beklagte er es, da mir keine Zeit blieb, nach London zu fahren, um mir bei dem berhmten Schneider Paul, den er selbst oft beschftigte, die notwendigen Anzge, den Frack, den Gehrock, den Cutaway mit feingestreiftem Beinkleid, die hellen, dunklen, marineblauen Sakkos machen zu lassen, zeigte sich aber desto angenehmer berhrt von meiner genauen Kenntnis dessen, was mir not tat an standesgemer Equipierung mit leinener und seidener Leibwsche, allerlei Schuhwerk, Hten und Handschuhen. Vieles davon hatte ich Mue, mir noch in Paris anzuschaen, ja htte ganz gut ein paar sogleich bentigte Anzge noch hier in Maarbeit geben knnen, verzichtete aber auf diese Umstndlichkeit mit der frohen Begrndung, da eine auch nur leidliche Konfektion sich an mir ausnehme wie teuerstes Mawerk. Die Beschaung eines Teils des Erforderlichen, besonders der weien Tropengarderobe, wurde bis Lissabon verschoben. Venosta berlie mir fr meine Pariser Einkufe ein paar hundert Franken, welche die Eltern ihm fr seine Reise-Adjustierung zurckgelassen, und
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vermehrte sie um einige weitere hundert von dem Kapital, das ich ihm zugebracht. Aus freiem Anstand versprach ich, ihm diese Gelder aus meinen Ersparnissen whrend der Reise zurckzuerstatten. Sein Skizzenbuch, Zeichenstifte und den hilfreichen Wischer gab er mir auch, ein Pckchen Visitenkarten mit unserem Namen und seiner Adresse obendrein; umarmte mich, indem er mich unter unbndigem Lachen auf den Rcken klopfte, wnschte mir die erdenklichste Schwelgerei in neuen Eindrcken und entlie mich so in die Weite. Zwei Wochen und wenige Tage noch, geneigter Leser, und ich rollte ihr entgegen, dieser Weite, wohl installiert in einem spiegelgeschmckten, grau-plschenen Halbcoup erster Klasse des Nord-Sd-Expre, am Fenster, den Arm auf die Klapplehne der Sofabank gesttzt, das Hinterhaupt am Spitzenschutz der bequemen Rckenlehne, ein Bein ber das andere geschlagen, gekleidet in wohlgebgelten englischen Flanell mit hellen Gamaschen ber den Lackstiefeln. Mein dicht gepackter Kajtenkoer war aufgegeben, mein Handgepck aus Kalbs- und Krokodilleder, durchaus mit dem eingepreten Monogramm L d V und der neunzackigen Krone versehen, lag ber mir im Netze. Mich verlangte nach keiner Beschftigung, keiner Lektre. Zu sitzen und zu sein, was ich war, welcher Unterhaltung sonst noch bedurfte es? Sanft und trumerisch war meine Seele davon bewegt, aber derjenige wrde fehlgehen, der glaubte, meine Zufriedenheit habe allein, oder auch nur vorwiegend, dem Umstand
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gegolten, da ich nun so sehr vornehm war. Nein, die Vernderung und Erneuerung meines abgetragenen Ich berhaupt, da ich den alten Adam hatte ausziehen und in einen anderen hatte schlpfen knnen, dies eigentlich war es, was mich erfllte und beglckte. Nur el mir auf, da mit dem Existenzwechsel nicht allein kstliche Erfrischung, sondern auch eine gewisse Ausgeblasenheit meines Inneren verbunden war, insofern nmlich, als ich alle Erinnerungen, welche meinem ungltig gewordenen Dasein angehrten, aus meiner Seele zu verbannen hatte. Wie ich hier sa, hatte ich auf sie kein Anrecht mehr, was gewi kein Verlust war. Meine Erinnerungen! Es war ganz und gar kein Verlust, da sie nicht mehr die meinen zu sein hatten. Nur war es nicht ganz leicht, andere, die mir jetzt zukamen, mit einiger Genauigkeit an ihre Stelle zu setzen. Ein eigentmliches Gefhl von Gedchtnisschwche, ja Gedchtnisleere wollte mich ankommen in meinem luxurisen Winkel. Ich bemerkte, da ich nichts von mir wute, als da ich meine Kindheit und erste Jugend auf einem Edelsitz im Luxemburgischen verbracht hatte, und hchstens ein paar Namen, wie Radicule und Minime, verliehen meiner neuen Vergangenheit einige Przision. Ja, wollte ich mir auch nur das Ansehen des Schlosses, in dessen Mauern ich aufgewachsen war, genauer vor Augen fhren, so war ich gentigt, die Abbildungen englischer Castles auf dem Porzellan zu Hilfe zu nehmen, von dem ich einst, in niedriger Daseinsform, die Speisereste abzustreifen gehabt hatte, was einem ganz unzulssigen
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Hineintragen abgelegter Erinnerungen in die mir nun allein zustehenden gleichkam. Solche Erwgungen oder Betrachtungen gingen dem Trumer durch den Sinn beim rhythmischen Stampfen und Eilen des Zuges, und keineswegs sage ich, da sie mir Kummer bereiteten. Im Gegenteil: jene innere Leere, die verschwommene Ungefhrheit meiner Erinnerung vereinigten sich, wie mir schien, auf eine gewisse melancholisch schickliche Weise mit meiner Vornehmheit, und gern erlaubte ich ihnen, dem Blick, mit dem ich vor mich hinsah, einen Ausdruck still vertrumter, sanft schwermtiger und nobler Unwissenheit zu verleihen. Der Zug hatte Paris um sechs Uhr verlassen. Die Dmmerung sank, das Licht ging an, und noch schmucker erschien darin meine Privat-Behausung. Der Schaner, schon hher an Jahren, erbat sich die Erlaubnis zum Eintreten durch sachtes Klopfen, legte salutierend die Hand an die Mtze und wiederholte die Ehrenbezeigung, als er mir meine Fahrkarte zurckgab. Dem biederen Manne, dem eine loyale und bewahrende Gesinnung vom Gesichte zu lesen war und der auf seinem Gang durch den Zug mit allen Schichten der Gesellschaft, auch mit ihren fragwrdigen Elementen, in dienstliche Berhrung kam, tat es sichtlich wohl, in mir ihre wohlgeraten-vornehme, das Gemt durch bloe Anschauung reinigende Blte zu gren. Wahrhaftig brauchte er sich keine Sorge um mein Fortkommen zu machen, wenn ich nicht mehr sein Passagier sein wrde. Fr mein Teil ersetzte ich die menschliche Erkundigung nach seinem Familienleben
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durch ein huldvolles Lcheln und Nicken von Hoch zu Nieder, das ihn gewi in seiner anhaltenden Sinnesart bis zur Kampfbereitschaft bestrkte. Auch der Mann, welcher Platzkarten fr das Diner im Speisewagen anzubieten hatte, meldete sich durch behutsames Klopfen. Ich nahm ihm eine Nummer ab; und da wenig spter drauen ein Gong zur Mahlzeit rief, zog ich zwecks einiger Erfrischung meine wohl eingerichtete Handtasche fr den Nacht- und Toilettenbedarf zu Rate, verbesserte vor dem Spiegel den Sitz meiner Krawatte und begab mich ein paar Wagen weiter zum Wagon-Restaurant, dessen korrekter Vorsteher mich unter einladendem Gestenspiel zu meinem Platz geleitete und mir den Stuhl unterschob. An dem Tischchen sa bereits, mit den Hors-dceuvres beschftigt, ein lterer Herr, zierlich von Figur, etwas altmodisch gekleidet (mir schwebt ein vatermrderhnlicher Kragen vor, den er trug) und mit grauem Brtchen, der, als ich ihm artig den Abendgru bot, mit Sternenaugen zu mir aufblickte. Ich bin auerstande, zu sagen, worauf eigentlich das Sternenartige seines Blickes beruhte. Waren seine Augensterne besonders hell, milde, strahlend? Gewi, das waren sie wohl, aber waren es darum schon Sternenaugen? Augenstern ist ja ein geluges Wort, aber da es nur etwas Physisches sachlich bei Namen nennt, deckt es sich keineswegs mit der Bezeichnung, die sich mir aufdrngte, da doch etwas eigentmlich Moralisches im Spiele sein mu, wenn aus Augensternen, die jeder hat, Sternenaugen werden sollen.
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Ihr Blick wich nicht so bald von mir; er begleitete mein Niedersitzen, hielt den meinen fest, und whrend er anfangs nur in einem Schauen von sanftem Ernst bestanden hatte, erblinkte nach kurzem ein gewissermaen zustimmendes, oder soll ich sagen: beiflliges Lcheln darin, begleitet im Brtchen von einem Schmunzeln des Mundes, der, sehr versptet, als ich schon sa und nach der Menukarte gri, meinen Gru erwiderte. Es war gerade, als htte ich diese Hichkeit verabsumt und der Sternenugige ginge mir darin mit belehrendem Beispiel voran. Unwillkrlich wiederholte ich also mein Bonsoir, monsieur, er aber schlo daran die Worte: Ich wnsche recht guten Appetit, mein Herr. Mit dem Zusatz: Ihre Jugend wird es daran nicht fehlen lassen. Bedenkend, da ein Mann mit Sternenaugen sich an Ungewhnlichem dies und das erlauben knne, erwiderte ich mit einer lchernden Verbeugung, brigens schon der Platte mit lsardinen, Gemsesalat und Sellerie zugewandt, die man mir anbot. Da ich Durst hatte, gab ich dabei eine Flasche Ale in Auftrag, was der Graubart nun wieder, ohne den Vorwurf unerbetener Einmischung zu scheuen, mit einigen Worten guthie. Sehr vernnftig, sagte er. Sehr vernnftig, da Sie sich ein krftiges Bier zum Abendessen bestellen. Das beruhigt und frdert den Schlaf, whrend Wein meist erregend wirkt und den Schlaf beeintrchtigt, es sei denn, da man sich schwer damit betrinkt. Was sehr gegen meinen Geschmack wre.
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Ich nahm es an. brigens wird nichts uns hindern, unsere Nachtruhe beliebig zu verlngern. Wir werden nicht vor Mittag in Lisboa sein. Oder liegt Ihr Ziel nher? Nein, ich fahre bis Lissabon. Eine weite Reise. Wohl die weiteste, die Sie bisher unternahmen? Aber eine verschwindende Strecke, sagte ich, ohne seine Frage direkt zu beantworten, im Vergleich mit all denen, die noch vor mir liegen. Sieh da! versetzte er und stutzte scherzhaft beeindruckt mit Kopf und Brauen. Sie sind darauf und daran, eine ernstliche Inspektion dieses Sternes und seiner gegenwrtigen Bewohnerschaft vorzunehmen. Seine Bezeichnung der Erde als Stern tat es mir sonderbar an, im Zusammenhang mit der Beschaenheit seiner Augen. Dazu erregte mir gleich das Wort gegenwrtig, das er der Bewohnerschaft beigab, ein Gefhl bedeutsamer Weitlugkeit. Und dabei hatte seine Redeweise nebst dem sie begleitenden Mienenspiel viel von der Art, in der man zu einem Kinde, allerdings einem sehr feinen, spricht, etwas zart Neckisches. In dem Bewutsein, noch jnger auszusehen, als ich war, lie ich es mir gefallen. Er hatte die Suppe abgelehnt und sa mig mir gegenber, hchstens damit beschftigt, sich von seinem Vichy-Wasser einzuschenken, was mit Vorsicht zu geschehen hatte, da der Wagen stark rttelte. Ich hatte vom Essen nur etwas verdutzt zu ihm aufgeblickt, ohne auf seine Worte weiter einzugehen. Aber oenbar wnschte
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er, die Konversation nicht abreien zu lassen, denn er ng wieder an: Nun, so weit Ihre Reise Sie immer fhren mge, Sie sollten den Anfang davon nicht auf die leichte Achsel nehmen, nur weil er eben blo ein Anfang ist. Sie kommen in ein sehr interessantes Land von groer Vergangenheit, dem jede Reiselust Dank schuldet, da es ihr in frheren Jahrhunderten so manche Wege zuerst genet hat. Lissabon, in dem Sie sich hoentlich nicht zu chtig umsehen werden, war einmal die reichste Stadt der Welt, dank jenen Entdeckungsfahrten, schade, da Sie nicht fnfhundert Jahre frher dort vorgesprochen haben, Sie htten es damals eingehllt gefunden in den Duft der Gewrzwaren berseeischer Reiche und htten es Gold scheeln sehen. An all dem schnen Auenbesitz hat die Geschichte betrbliche Reduktionen vorgenommen. Aber, Sie werden sehen, reizvoll sind Land und Leute geblieben. Ich nenne die Leute, weil doch in aller Reiselust ein gut Teil Verlangen steckt nach nie erfahrener Menschlichkeit, ein gut Teil von Neubegierde, in fremde Augen, fremde Physiognomien zu blicken, sich an einer unbekannten menschlichen Krperlichkeit und Verhaltungsweise zu erfreuen. Oder wie meinen Sie? Was sollte ich meinen? Zweifellos werde er recht haben, sagte ich, wenn er die Reiselust zum Teil auf diese Art Neugier oder Neubegierde zurckfhre. So werden Sie, fuhr er fort, in dem Lande, dem Sie entgegenfahren, einer durch ihre Kunterbuntheit recht unterhaltenden Rassenmischung begegnen. Gemischt war
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schon die Urbevlkerung, Iberer, wie Sie natrlich wissen, mit keltischem Einschlag. Aber im Lauf von zweitausend Jahren haben Phnizier, Karthager, Rmer, Vandalen, Sueven und Westgoten, dazu besonders die Araber, die Mauren, mitgearbeitet, den Typ zu schaen, der Sie erwartet, einen netten Zuschu von Negerblut nicht zu vergessen, von den vielen schwarzhutigen Sklaven her, die eingefhrt wurden zu der Zeit, als man die ganze afrikanische Kste besa. Sie drfen sich nicht wundern ber eine gewisse Qualitt des Haares, gewisse Lippen, einen gewissen melancholischen Tierblick, die wohl einmal auftreten. Aber das maurisch-berberische Rassenelement, so werden Sie nden, wiegt entschieden vor aus einer langen Periode arabischer Herrschaft. Das Gesamtresultat ist ein nicht eben reckenhafter, aber recht liebenswrdiger Schlag: dunkelhaarig, von etwas gelblicher Haut und eher zierlich von Statur, mit hbschen, intelligenten braunen Augen Ich freue mich aufrichtig, sagte ich und fgte hinzu: Darf ich fragen, mein Herr, ob Sie selbst Portugiese sind? Doch nicht, antwortete er. Aber schon lange bin ich dort eingewurzelt. Nur auf einen Sprung war ich jetzt in Paris, in Geschften. In amtlichen Geschften. Was ich sagen wollte: Das arabisch-maurische Geprge werden Sie bei einiger Umschau auch in der Architektur des Landes berall wiedernden. Was Lissabon betrit, so mu ich Sie auf seine Armut an historischen Baulichkeiten vorbereiten. Die Stadt, wissen Sie, liegt in einem Erdbebenzentrum,
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und allein das groe Beben im vorigen Jahrhundert hat sie zu zwei Dritteln in Schutt gelegt. Nun, sie ist wieder zu einem recht schmucken Platz geworden und bietet Sehenswrdigkeiten, auf die ich Sie nicht genug hinweisen kann. Unser Botanischer Garten auf den westlichen Anhhen, das sollte Ihr erster Gang sein. Er hat in ganz Europa nicht seinesgleichen dank einem Klima, worin die tropische Flora ebenso gedeiht wie die der mittleren Zone. Von Araukarien, Bambus, Papyros, Yuccas und jeder Art Palmen strotzt der Garten. Aber mit eigenen Augen werden Sie Panzen dort sehen, die eigentlich gar nicht der gegenwrtigen Vegetation unseres Planeten angehren, sondern einer frheren, nmlich Farnbume. Gehen Sie sogleich und sehen Sie sich die Baumfarne aus der Steinkohlenzeit an! Das ist mehr als kurzatmige Kulturhistorie. Das ist Erdaltertum. Wieder kam das Gefhl unbestimmter Weitlugkeit mich an, das seine Worte mir schon einmal erregt hatten. Ich werde gewi nicht verfehlen, versicherte ich. Sie mssen verzeihen, glaubte er anfgen zu sollen, da ich Sie in dieser Weise mit Direktiven versehe und Ihre Schritte zu lenken suche. Wissen Sie aber, woran Sie mich erinnern? Ich bitte, es mir zu sagen, antwortete ich lchelnd. An eine Seelilie. Das klingt nicht wenig schmeichelhaft. Nur weil es Ihnen wie der Name einer Blume klingt. Die Seelilie ist aber keine Blume, sondern eine festsit376

zende Tierform der Tiefsee, zum Kreis der Stachelhuter gehrig und davon wohl die altertmlichste Gruppe. Wir haben eine Menge Fossilien davon. Solche an ihren Ort gebundenen Tiere neigen zu blumenhafter Form, will sagen zu einer stern- und bltenartigen Rundsymmetrie. Der Haarstern von heute, Nachkomme der frhen Seelilie, sitzt nur noch in seiner Jugend an einem Stiele im Grunde fest. Dann macht er sich frei, emanzipiert sich und abenteuert schwimmend und kletternd an den Ksten herum. Verzeihen Sie die Gedankenverbindung, aber so, eine moderne Seelilie, haben Sie sich vom Stengel gelst und gehen auf Inspektionsfahrt. Man ist versucht, den Neuling der Beweglichkeit ein wenig zu beraten brigens: Kuckuck. Einen Augenblick dachte ich, es sei nicht ganz richtig mit ihm, verstand aber dann, da er, obwohl soviel lter als ich, sich mir vorgestellt hatte. Venosta, beeilte ich mich mit etwas schrger Verneigung gegen ihn zu erwidern, da man mir gerade von links den Fisch servierte. Marquis Venosta? fragte er mit leichtem Emporziehen der Brauen. Bitte, antwortete ich anheimstellend und beinahe abwehrend. Von der Luxemburger Linie, nehme ich an. Ich habe die Ehre, eine rmische Tante von Ihnen zu kennen, Contessa Paolina Centurione, die ja eine geborene Venosta ist, vom italienischen Stamm. Und der ist wieder mit den Szchnyis in Wien und also mit den Esterhazys
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von Galantha versippt. Sie haben, wie Sie wissen, berall Vettern und Nebenverwandte, Herr Marquis. Meine Beschlagenheit darf Sie nicht berraschen. Geschlechtsund Abstammungskunde ist mein Steckenpferd, besser gesagt: meine Profession. Professor Kuckuck, vervollstndigte er seine Vorstellung. Palontolog und Direktor des Naturhistorischen Museums in Lissabon, eines noch nicht gengend bekannten Instituts, dessen Grnder ich bin. Er zog sein Tschchen und reichte mir seine Karte hinber, was mich bestimmte, ihm auch meine, das heit: diejenige Loulous, zu geben. Auf seiner fand ich seine Vornamen: Antonio Jos, seinen Titel, sein Amtsverhltnis und seine Lissabonner Adresse. Was die Palontologie betraf, so hatten mir seine Reden ber die Bewandtnis, die es mit diesem Fach hatte, einige Fingerzeige gegeben. Wir lasen beide mit dem Ausdruck von Achtung und Vergngen. Dann steckten wir die beiderseitigen Karten zu uns, indem wir kurz dankende Verbeugungen tauschten. Ich kann wohl sagen, Herr Professor, fgte ich artig hinzu da ich Glck gehabt habe mit meiner Tischanweisung. Durchaus meinerseits, erwiderte er, Wir hatten bisher franzsisch gesprochen; jetzt erkundigte er sich: Ich vermute, Sie beherrschen das Deutsche, Marquis Venosta? Ihre Frau Mutter, soviel ich wei, stammt aus dem Gothaischen meiner eigenen Heimat nebenbei ,
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eine geborene Barone Plettenberg, wenn ich nicht irre? Sehen Sie, ich bin im Bilde. Wir knnen also wohl Wie hatte Louis nur versumen knnen, mich zu instruieren, da meine Mutter eine Plettenberg war! Ich ng es als Neuigkeit auf und lie es mir zur Bereicherung meines Gedchtnisses dienen. Aber gern, antwortete ich, die Sprache wechselnd, auf seinen Vorschlag. Mein Gott, als ob ich nicht whrend meiner ganzen Kindheit reichlich deutsch geplappert htte, nicht nur mit Mama, sondern auch mit unserem Kutscher Klosmann! Und ich, versetzte Kuckuck, bin meiner Muttersprache fast ganz entwhnt und nehme nur zu gern die Gelegenheit wahr, mich wieder einmal in ihren Formen zu bewegen. Ich bin jetzt siebenundfnfzig, fnfundzwanzig Jahre sind es schon, da ich nach Portugal kam. Ich habe ein Landeskind geheiratet eine geborene da Cruz, da wir schon bei Namen und Herknften sind , erzportugiesisches Blut, und dem liegt, wenn schon fremd geredet werden soll, das Franzsische entschieden nher als das Deutsche. Auch unsere Tochter, bei aller Zrtlichkeit, die sie mir trgt, ist sprachlich dem Papa nicht entgegengekommen und zieht es vor, neben dem Portugiesischen sehr reizend Franzsisch zu plaudern. berhaupt ein reizendes Kind. Zouzou nennen wir sie. Nicht Zaza? Nein, Zouzou. Es kommt von Suzanna. Woher mag Zaza kommen? Ich kann es beim besten Willen nicht sagen. Ich bin
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dem Namen gelegentlich begegnet in Knstlerkreisen. Sie bewegen sich in Knstlerkreisen? Unter anderem. Ich bin selbst ein wenig Knstler, Maler, Graphiker. Ich studierte bei Professor Estompard, Aristide Estompard von der Acadmie des Beaux Arts. Oh, ein Knstler zu alledem. Sehr erfreulich. Und Sie, Herr Professor, waren in Paris gewi im Auftrage Ihres Museums? Sie erraten es. Zweck meiner Reise war, vom Palozoologischen Institut ein paar uns wichtige Skelettfragmente zu erwerben, Schdel, Rippen und Schulterblatt einer lngst ausgestorbenen Tapir-Art, von der ber viele Entwicklungsstufen hin unser Pferd abstammt. Wie, das Pferd stammt vom Tapir? Und vom Nashorn. Ja, Ihr Reitpferd, Herr Marquis, hat sehr verschiedene Erscheinungsformen durchlaufen. Zeitweise, obgleich schon Pferd, hatte es Liliput-Format. Oh, wir haben gelehrte Namen fr alle seine frheren und frhesten Zustnde, Namen, die alle auf hippos, Pferd, ausgehen, angefangen mit Eohippos, jener Stamm-Tapir nmlich lebte im Erdalter des Eozns. Im Eozn. Ich verspreche Ihnen, Professor Kukkuck, mir das Wort zu merken. Wann schrieb man das Eozn? Krzlich. Es ist Erdenneuzeit, etwelche hunderttausend Jahre zurck, als zuerst die Huftiere aufkamen. brigens wird es Sie als Knstler interessieren, da wir Spezialisten beschftigen, Meister in ihrer Art, die nach den
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Skelettfunden all die vergangenen Tierformen hchst anschaulich und lebensvoll rekonstruieren, wie auch den Menschen von einst. Den Menschen! Wie auch den Menschen. Den Menschen des Eozns? Das wird ihn schwerlich gekannt haben. Wir mssen gestehen, sein Andenken verliert sich ein wenig im Dunkeln. Da seine Ausbildung sich spt, erst im Rahmen der Entwicklung der Sugetiere vollzogen hat, liegt wissenschaftlich auf der Hand. Er ist, wie wir ihn kennen, ein Sptkmmling dahier, und die biblische Genesis hat vollkommen recht, in ihm die Schpfung gipfeln zu lassen. Nur krzt sie den Proze ein wenig drastisch ab. Das organische Leben auf Erden ist schlecht gerechnet fnfhundertfnfzig Millionen Jahre alt. Bis zum Menschen hat es sich Zeit genommen. Sie sehen mich auerordentlich gepackt durch Ihre Angaben, Herr Professor. Ich war es. Ich war auerordentlich gepackt schon jetzt, und dann in immer wachsendem Ma. Mit so gespannter, mein Innerstes erfllender Anteilnahme hrte ich diesem Manne zu, da ich fast ganz das Essen darber verga. Man bot mir die Schsseln, und ich nahm davon auf meinen Teller, fhrte auch wohl einen Bissen zum Munde, hielt aber dann die Kiefer still, um seinen Worten zu lauschen, indem ich, Gabel und Messer unttig in Hnden, in sein Gesicht, seine Sternenaugen blickte. Ich kann die Aufmerksamkeit nicht nennen, mit der meine
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Seele das, was er in der Folge noch sagte, in sich sog. Aber wre ich ohne sie, ohne diese Instndigkeit der Aufnahme, wohl heute, nach so vielen Jahren, imstande, dieses Tischgesprch wenigstens in seinen Hauptpunkten fast wrtlich, ich glaube: ganz wrtlich wiederzugeben? Er hatte von Neugier, einer Neubegier gesprochen, die den wesentlichen Bestandteil der Reiselust bilde, und schon darin hatte, so erinnerte ich mich, etwas eigentmlich Herausforderndes, ins Gefhl Dringendes gelegen. Gerade diese Art von Provokation und Berhrung heimlichster Fibern sollte sich im Verlauf seiner Reden und Ausknfte bis zur berauschenden Unermelichkeit des Reizes steigern, obgleich er stndig sehr ruhig, khl, gemessen, zuweilen mit einem Lcheln auf den Lippen sprach Ob ihm noch eine ebenso lange Frist bevorsteht, dem Leben, fuhr er fort, wie die, die hinter ihm liegt, kann niemand sagen. Seine Zhigkeit ist freilich enorm, besonders in seinen untersten Formen. Wollen Sie glauben, da die Sporen gewisser Bakterien die unbehagliche Temperatur des Weltraums, minus zweihundert Grad, volle sechs Monate aushalten, ohne zugrunde zu gehen? Das ist bewundernswert. Und doch sind Entstehung und Bestand des Lebens an bestimmte, knapp umschriebene Bedingungen gebunden, die ihm nicht allezeit geboten waren, noch allezeit geboten sein werden. Die Zeit der Bewohnbarkeit eines Sternes ist begrenzt. Es hat das Leben nicht immer gegeben und wird es nicht immer geben. Das Leben ist eine Episode, und zwar, im Mastabe der onen, eine sehr chtige.
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Das nimmt mich ein fr dasselbe, sagte ich. Das Wort dasselbe gebrauchte ich aus purer Erregung und weil mir daran lag, mich ber den Gegenstand formell und buchdeutsch auszudrcken. Es gibt da, setzte ich hinzu, ein Liedchen: Freut euch des Lebens, weil noch das Lmpchen glht. Ich habe es frh erklingen hren und immer gern gehabt, aber durch Ihre Worte von der chtigen Episode nimmt es nun freilich eine ausgedehntere Bedeutung an. Und wie das Organische sich beeilt hat, sprach Kukkuck weiter, seine Arten und Formen zu entwickeln, gerade als ob es gewut htte, da das Lmpchen nicht ewig glhen wird. Besonders gilt das fr seine Frhzeit. Im Kambrium so nennen wir die unterste Erdschicht, die tiefste Formation der palozoischen Periode steht es um die Panzenwelt freilich noch drftig: Seetange, Algen, weiter kommt noch nichts vor, das Leben stammt aus dem Salzwasser, dem warmen Urmeer, mssen Sie wissen. Aber das Tierreich ist da sofort nicht nur durch einzellige Urtiere, sondern durch Hohltiere, Wrmer, Stachelhuter, Gliederfler vertreten, das will sagen: durch smtliche Stmme mit Ausnahme der Wirbeltiere. Es scheint, von den fnfhundertfnfzig Millionen Jahren hat es keine fnfzig gedauert, bis die ersten Vertebraten aus dem Wasser an Land gingen, von dem damals schon einiges blolag. Und dann ist es mit der Evolution, der Aufspaltung der Arten dermaen vorangegangen, da nach bloen zweihundertfnfzig weiteren Jahrmillionen die ganze Arche Noah einschlielich der Reptilien da
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war, nur die Vgel und Sugetiere standen noch aus. Und das alles vermge der einen Idee, die die Natur in anfnglichen Zeiten fate und mit der zu arbeiten sie bis hin zum Menschen nicht abgelassen hat Ich bitte recht sehr, mir dieselbe zu nennen! Oh, es ist nur die Idee des Zellenzusammenlebens, nur der Einfall, das glasig-schleimige Klmpchen des Urwesens, des Elementarorganismus nicht allein zu lassen, sondern, anfangs aus wenigen davon, dann aus Abermillionen, bergeordnete Lebensgebilde, Vielzeller, Groindividuen herzustellen, sie Fleisch und Blut bilden zu lassen. Was wir das Fleisch nennen und was die Religion als schwach und sndig, als der Snde blo, mibilligt, ist ja nichts als solche Ansammlung organisch spezialisierter Kleinindividuen, Vielzelligkeitsgewebe. Mit wahrem Eifer hat die Natur diese ihre eine, ihr teuere Grundidee verfolgt mit bereifer zuweilen , ein paarmal hat sie sich dabei zu Ausschweifungen hinreien lassen, die sie reuten. Tatschlich hielt sie schon bei den Sugetieren, als sie noch eine Wucherung von Leben zulie wie den Blauwal, gro wie zwanzig Elefanten, ein Monstrum, auf Erden gar nicht zu halten und zu ernhren, sie schickte es ins Meer, wo es nun als riesige Trantonne, mit zurckgebildeten Hinterbeinen, Flossen und laugen, seiner Daseinsmasse zu miger Freude, Jagdwild der Fettindustrie, in unbequemer Lage seine Jungen sugt und Krebschen schlingt. Aber viel frher schon, anfangs des Mittelalters der Erde, Triasformation, lange bevor ein Vogel sich in die Lfte schwang oder ein
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Laubbaum grnte, nden wir Ungeheuer, Reptile, die Dinosaurier, Burschen von einer Raumbeanspruchung, wie sie hienieden nicht schicklich ist. So ein Individuum war hoch wie ein Saal und lang wie ein Eisenbahnzug, es wog vierzigtausend Pfund. Sein Hals war wie eine Palme und der Kopf im Verhltnis zum Ganzen lcherlich klein. Dieses bermige Krpergewchs mu strohdumm gewesen sein. brigens gutmtig, wie die Unbehilichkeit es mit sich bringt Also wohl nicht sehr sndig, trotz so vielem Fleisch. Aus Dummheit wohl nicht. Was soll ich Ihnen noch von den Dinosauriern sagen? Vielleicht dies: sie hatten eine Neigung zum Aufrechtgehen. Und Kuckuck richtete seine Sternenaugen auf mich, unter deren Blick etwas wie Verlegenheit mich berkam. Nun, sagte ich mit gemachter Nonchalance, dem Hermes werden diese Herrschaften wenig geglichen haben beim Aufrechtgehen. Wie kommen Sie auf Hermes? Verzeihung, bei meiner Erziehung auf dem Schlo wurde aufs Mythologische immer viel Wert gelegt. Eine persnliche Liebhaberei meines Hauslehrers Oh, Hermes, erwiderte er. Eine elegante Gottheit. Ich nehme keinen Kaee, sagte er zum Kellner. Geben Sie mir auch eine Flasche Vichy! Ein eleganter Gott, wiederholte er. Und mavoll als Gebilde, nicht zu klein, nicht zu gro, von Menschenma. Ein alter Bau385

meister pegte zu sagen, da, wer bauen wollte, zuerst die Vollkommenheit der menschlichen Figur erkannt haben msse, denn in dieser seien die tiefsten Geheimnisse der Proportion verborgen. Mystiker der Verhltnismigkeit wollen wissen, da der Mensch und also der menschengestaltige Gott nach seinem Wuchs die genaue Mitte halte zwischen der Welt des ganz Groen und der des ganz Kleinen. Sie sagen, der grte materielle Krper im All, ein roter Riesenstern, sei ebensoviel grer als der Mensch, wie der winzigste Bestandteil des Atoms, ein Etwas, das man um hundert Billionen im Durchmesser vergrern mte um es sichtbar zu machen, kleiner ist als er. Da sieht man, was es hilft, aufrecht zu gehen, wenn man das Wohlma nicht hlt. Sehr anschlgig nach allem, was man hrt, fuhr mein Tischgenosse fort, soll er gewesen sein, Ihr Hermes, in seiner griechischen Proportioniertheit. Das Zellengewebe seines Gehirns, wenn man bei einem Gott davon sprechen darf, mu also besonders pge Formen angenommen haben. Aber eben: stellt man ihn sich nicht aus Marmor, Gips oder Ambrosia vor, sondern als lebendigen Leib von menschenfrmigem Bau, so ist doch auch bei ihm viel Natur-Altertum rckstndig. Es ist ja bemerkenswert, wie urtmlich, im Gegensatz zum Gehirn, Arme und Beine des Menschen geblieben sind. Sie haben alle Knochen bewahrt, die man schon bei den primitivsten Landtieren ndet. Das ist packend, Herr Professor. Es ist nicht die erste packende Mitteilung, die Sie mir machen, aber sie gehrt
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zu den packendsten. Die Knochen der menschlichen Arme und Beine wie bei den urtmlichsten Landtieren! Nicht da ich mich daran stiee, aber es packt mich. Ich rede nicht von den berhmten Hermesbeinen. Aber nehmen Sie einen reizenden vollschlanken Frauenarm, wie er uns, wenn wir Glck haben, wohl umschliet, zum Kuckuck pardon, ich wollte keinen Mibrauch aber man sollte nicht denken Es scheint mir, lieber Marquis, ein gewisser Extremittenkult bei Ihnen vorzuliegen. Er hat seinen guten Sinn als Abneigung eines entwickelten Wesens gegen die fulose Wurmform. Was aber den vollschlanken Frauenarm angeht, so sollte man bei dieser Gliedmae sich gegenwrtig halten, da sie nichts anderes ist als der Krallengel des Urvogels und die Brustosse des Fisches. Gut, gut, ich werde in Zukunft daran denken. Ich glaube versichern zu knnen, da ich es ohne Bitterkeit, ohne Ernchterung, vielmehr mit Herzlichkeit tun werde. Aber der Mensch, so hrt man immer sagen, stammt doch vom Aen ab? Lieber Marquis, sagen wir lieber: er stammt aus der Natur und hat seine Wurzel in ihr. Von der hnlichkeit seiner Anatomie mit der der hheren Aen sollten wir uns vielleicht nicht zu sehr blenden lassen, man hat gar zuviel Aufhebens davon gemacht. Die bewimperten Blauuglein und die Haut des Schweines haben vom Menschlichen mehr als irgendein Schimpanse, wie ja denn auch der nackte Krper des Menschen sehr oft an das Schwein
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erinnert. Unserm Gehirn aber, nach dem Hochstande seines Baus, kommt das der Ratte am nchsten. Anklnge ans Tier-Physiognomische nden Sie unter Menschen auf Schritt und Tritt. Sie sehen da den Fisch und den Fuchs, den Hund, den Seehund, den Habicht und den Hammel. Andererseits will alles Tierische uns, ist uns nur der Blick dafr aufgetan, als Larve und schwermtige Verzauberung des Menschlichen erscheinen O doch, Mensch und Tier, die sind verwandt genug! Wollen wir aber von Abstammung reden, so stammt der Mensch vom Tier ungefhr, wie das Organische aus dem Unorganischen stammt. Es kam etwas hinzu. Hinzu? Was, wenn ich fragen darf? Ungefhr das, was hinzukam, als aus dem Nichts das Sein entsprang. Haben Sie je von Urzeugung gehrt? Mir liegt auerordentlich daran, von derselben zu hren. Er blickte sich chtig um und ernete mir dann mit einer gewissen Vertraulichkeit oenbar nur, weil ich es war, der Marquis de Venosta: Es hat nicht eine, sondern drei Urzeugungen gegeben: Das Entspringen des Seins aus dem Nichts, die Erweckung des Lebens aus dem Sein und die Geburt des Menschen. Kuckuck nahm einen Zug Vichy nach dieser uerung. Er hielt das Glas dabei in beiden Hnden, da wir in einer Kurve schlenkerten. Die Besetzung des Speisewagens hatte sich schon gelichtet. Die Kellner standen meist mig. Nach einer vernachlssigten Mahlzeit nahm ich jetzt
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ein bers andere Mal Kaee, schreibe aber nicht diesem Umstande allein die immer wachsende Aufregung zu, die mich beherrschte. Vorgebeugt sa ich und hrte dem kuriosen Reisegefhrten zu, der mir vom Sein sprach, vom Leben, vom Menschen und vom Nichts, aus dem alles gezeugt sei und in das alles zurckkehren werde. Ohne Zweifel, sagte er, sei nicht nur das Leben auf Erden eine verhltnismig rasch vorbergehende Episode, das Sein sei selbst eine solche zwischen Nichts und Nichts. Es habe das Sein nicht immer gegeben und werde es nicht immer geben. Es habe einen Anfang gehabt und werde ein Ende haben, mit ihm aber Raum und Zeit, denn die seien nur durch das Sein und durch dieses aneinander gebunden. Raum, sagte er, sei nichts weiter als die Ordnung oder Beziehung materieller Dinge untereinander. Ohne Dinge, die ihn einnhmen, gbe es keinen Raum und auch keine Zeit, denn Zeit sei nur eine durch das Vorhandensein von Krpern ermglichte Ordnung von Ereignissen, das Produkt der Bewegung, von Ursache und Wirkung, deren Abfolge der Zeit Richtung verleihe, ohne welche es Zeit nicht gebe. Raum- und Zeitlosigkeit aber, das sei die Bestimmung des Nichts. Dieses sei ausdehnungslos in jedem Sinn, stehende Ewigkeit, und nur vorbergehend sei es unterbrochen worden durch das raumzeitliche Sein. Mehr Frist, um onen mehr, sei dem Sein gegeben als dem Leben; aber einmal, mit Sicherheit, werde es enden, und mit ebensoviel Sicherheit entspreche dem Ende ein Anfang. Wann habe die Zeit, das Geschehen begonnen? Wann sei die erste Zuckung des Seins aus dem Nichts
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gesprungen kraft eines Es werde, das mit unweigerlicher Notwendigkeit bereits das Es vergehe in sich geschlossen habe? Vielleicht sei das Wann des Werdens nicht gar so lange her, das Wann des Vergehens nicht gar so lange hin nur einige Billionen Jahre her und hin vielleicht Unterdessen feiere das Sein sein tumultuses Fest in den unermelichen Rumen, die sein Werk seien und in denen es Entfernungen bilde, die von eisiger Leere starrten. Und er sprach mir von dem Riesenschauplatz dieses Festes, dem Weltall, diesem sterblichen Kinde des ewigen Nichts, angefllt mit materiellen Krpern ohne Zahl, Meteoren, Monden, Kometen, Nebeln, Abermillionen von Sternen, die aufeinander bezogen, zueinander geordnet waren durch die Wirksamkeit ihrer Gravitationsfelder zu Haufen, Wolken, Milchstraen und bersystemen von Milchstraen, deren jede aus Unmengen ammender Sonnen, drehend umlaufender Planeten, Massen verdnnten Gases und kalten Trmmerfeldern von Eisen, Stein und kosmischem Staube bestehe Erregt lauschte ich dem, wohl wissend, da es ein Vorzug war, diese Mitteilungen zu empfangen: ein Vorzug, den ich meiner Vornehmheit verdankte, dem Umstande, da ich der Marquis de Venosta war und in Rom eine Contessa Centurione zur Tante hatte. Unsere Milchstrae, vernahm ich, eine unter Billionen, schliee beinahe an ihrem Rande, beinahe als Mauerblmchen, dreiigtausend Jahreslichtlufe von ihrer Mitte entfernt, unser lokales Sonnensystem ein, mit seinem riesigen, vergleichsweise aber keineswegs
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bedeutenden Glutball, genannt die Sonne, obwohl sie nur den unbestimmten Artikel verdiene, und den ihrem Anziehungsfeld huldigenden Planeten, darunter die Erde, deren Lust und Last es sei, sich mit der Geschwindigkeit von tausend Meilen die Stunde um ihre Achse zu wlzen und, in der Sekunde zwanzig Meilen zurcklegend, die Sonne zu umkreisen, wodurch sie ihre Tage und Jahre bilde, die ihren wohlgemerkt, denn es gebe ganz andere. Der Planet Merkur etwa, der Sonne am nchsten, vollende seinen Rundlauf in achtundachtzig unserer Tage und drehe sich eben dabei auch einmal um sich selbst, so da fr ihn Jahr und Tag dasselbe seien. Da sehe man, was es auf sich habe mit der Zeit, nicht mehr als mit dem Gewicht, dem ebenfalls jede Allgemeingltigkeit abgehe. Beim weien Begleiter des Sirius zum Beispiel, einem Krper nur dreimal grer als die Erde, bende sich die Materie im Zustande solcher Dichtigkeit, da ein Kubikzoll davon bei uns eine Tonne wiegen wrde. Erdensto, unsere Felsengebirge, unser Menschenleib gar seien lockerster, leichtester Schaum dagegen. Whrend die Erde, so hatte ich den Vorzug zu hren, sich um ihre Sonne tummele, tummelten sie und ihr Mond sich um einander herum, wobei unser ganzes rtliches Sonnensystem sich im Rahmen einer etwas weiteren, immer noch sehr rtlichen Sternenzusammengehrigkeit Bewegung mache, und zwar keine sumige, nicht ohne da dieses Bezugssystem wieder, mit krasser Geschwindigkeit, sich innerhalb der Milchstrae tummele, diese aber, unsere Milchstrae, in Bezug auf ihre entfernten Schwestern mit
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ebenfalls unausdenkbarer Schnelle dahintreibe, wo doch, zu dem allen, diese fernsten materiellen Seinskomplexe so hurtig, da der Flug eines Granatsplitters, verglichen mit ihrer Fahrt, nichts weiter als Stillstand sei, nach allen Richtungen auseinanderstben, ins Nichts, wohinein sie im Sturme Raum trgen und Zeit. Dies Ineinander- und Umeinanderkreisen und Wirbeln, dieses Sichballen von Nebeln zu Krpern, dies Brennen, Flammen, Erkalten, Zerplatzen, Zerstuben, Strzen und Jagen, erzeugt aus dem Nichts und das Nichts erweckend, das vielleicht besser, lieber vielleicht im Schlaf geblieben wre und auf seinen Schlaf wieder warte, es sei das Sein, auch Natur genannt, und es sei eines berall und in allem. Ich mge nicht zweifeln, da alles Sein, da die Natur eine geschlossene Einheit bilde, vom einfachsten leblosen Sto bis zum lebendigsten Leben, zur Frau mit dem vollschlanken Arm und zur Hermesgestalt. Unser Menschenhirn, unser Leib und Gebein Mosaiken seien sie derselben Elementarteilchen, aus denen Sterne und Sternstaub, die dunklen getriebenen Dunstwolken des interstellaren Raumes bestnden. Das Leben, hervorgerufen aus dem Sein, wie dieses einst aus dem Nichts, das Leben, diese Blte des Seins, es habe alle Grundstoe mit der unbelebten Natur gemein, nicht einen einzigen habe es aufzuweisen, der nur ihm gehre. Man knne nicht sagen, da es sich unzweideutig gegen das bloe Sein, das unbelebte, absetze. Die Grenze zwischen ihm und dem Unbelebten sei ieend. Die Panzenzelle erweise die natrliche Mglichkeit, dem Steinreich angehrige
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Stoe mit Hilfe des Sonnenthers so umzubauen, da sie in ihr Leben gewnnen. Das urzeugerische Vermgen des Blattgrns gebe uns also ein Beispiel von der Entstehung des Organischen aus dem Unorganischen. Es fehle nicht am Umgekehrten. Wir htten die Gesteinsbildung aus tierischer Kieselsure. Zuknftige Festlandgebirge wchsen im Meere, wo es am tiefsten sei, aus den Skelettresten winziger Lebewesen. Im Schein- und Halbleben der ssigen Kristalle spiele augenfllig das eine Naturreich ins andre hinber. Immer, wenn die Natur uns gaukelnd im Unorganischen das Organische vortusche, wie in den Schwefel-, den Eisblumen, wolle sie uns lehren, da sie nur eines sei. Das Organische selbst kenne die klare Grenze nicht zwischen seinen Arten. Das Tierische gehe ins Panzliche ber dort, wo es am Stengel sitze und Rund-Symmetrie, Bltengestalt annehme, das Panzliche ins Tierische, wo es das Tier fange und fresse, statt aus dem Mineralischen Leben zu saugen. Aus dem Tierischen sei durch Abstammung, wie man sage, in Wirklichkeit durch ein Hinzukommendes, das sowenig bei Namen zu nennen sei wie das Wesen des Lebens, wie der Ursprung des Seins, der Mensch hervorgegangen. Aber der Punkt, wo er schon Mensch sei und nicht mehr Tier, oder nicht mehr nur Tier, sei schwer zu bestimmen. Der Mensch bewahre das Tierische, wie das Leben das Unorganische in sich bewahre; denn in seinen letzten Bausteinen, den Atomen, gehe es ins Nicht-mehr-, ins Noch-nicht-Organische ber. Im Innersten jedoch, dem untersichtigen Atom,
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verchtige die Materie sich ins Immaterielle, nicht mehr Krperliche; denn was dort umtreibe und wovon das Atom ein berbau sei, das sei fast unter dem Sein, da es keinen bestimmbaren Platz im Raum noch einen nennbaren Betrag von Raum mehr einnehme, wie es einem redlichen Krper gebhre. Aus dem Kaum-schon-Sein sei das Sein gebildet, und es veriee ins Kaum-noch-Sein. Alle Natur, von ihren frhesten, fast noch immateriellen und ihren einfachsten Formen bis zu den entwickeltsten und hchst lebendigen, sei immer versammelt geblieben und bestehe nebeneinander fort, Sternnebel, Stein, Wurm und Mensch. Da viele Tierformen ausgestorben seien, da es keine iegenden Echsen und keine Mammuts mehr gebe, hindere nicht, da neben dem Menschen das gerade schon formbestndige Urtier fortlebe, der Einzeller, das Infusor, die Mikrobe, mit einer Pforte zur Einfuhr und einer zur Ausfuhr an ihrem Zeil-Leib, mehr brauche es nicht, um Tier zu sein, und um Mensch zu sein, brauche es meistens auch nicht viel mehr. Das war ein Scherz von Kuckuck, ein kaustischer. Einem jungen Mann von Welt, wie mir, glaubte er wohl etwas kaustischen Scherz schuldig zu sein, und ich lachte denn auch, indem ich mit zitternder Hand meine sechste, nein, wohl meine achte demitasse gezuckerten Mokkas zum Munde fhrte. Ich habe gesagt und sage es wieder, da ich auerordentlich erregt war, und zwar durch eine meine Natur fast berspannende Ausdehnung des Gefhls, die das Erzeugnis der Reden meines Tischgenossen ber das Sein, das Leben, den Menschen war. Mge es so sonderbar
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klingen, wie es will, aber diese mchtige Ausdehnung hatte nahe zu tun mit dem, oder eigentlich: sie war nichts anderes als das, was ich als Kind, oder halbes Kind, mit dem Traumwort Die groe Freude bezeichnet hatte, einer Geheimformel meiner Unschuld, mit der zunchst etwas auf andere Weise nicht nennbares Spezielles bezeichnet werden sollte, der aber von frh an eine berauschende Weitdeutigkeit eigen gewesen war. Es gebe den Fortschritt, sagte Kuckuck anschlieend an seinen Scherz, ohne Zweifel gebe es ihn, vom Pithecanthropus erectus bis zu Newton und Shakespeare, das sei ein weiter, entschieden aufwrts fhrender Weg. Wie es sich aber verhalte in der brigen Natur, so auch in der Menschenwelt: auch hier sei immer alles versammelt, alle Zustnde der Kultur und Moral, alles, vom Frhesten bis zum Sptesten, vom Dmmsten bis zum Gescheitesten, vom Urtmlichsten, Dumpfesten, Wildesten bis zum Hchst- und Feinstentwickelten bestehe allezeit nebeneinander in dieser Welt, ja oft werde das Feinste md seiner selbst, vergae sich in das Urtmliche und sinke trunken ins Wilde zurck. Davon nichts weiter. Er werde aber dem Menschen das Seine geben und mir, dem Marquis de Venosta, nicht vorenthalten, was den Homo sapiens auszeichne vor aller andern Natur, der organischen und dem bloen Sein, und was wahrscheinlich mit dem zusammenfalle, was hinzugekommen sei, als er aus dem Tierischen trat. Es sei das Wissen von Anfang und Ende. Ich htte das Menschlichste ausgesprochen mit dem Wort, es nhme mich ein fr das Leben, da es nur eine Episode
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sei. Fern davon nmlich, da Vergnglichkeit entwerte, sei gerade sie es, die allem Dasein Wert, Wrde und Liebenswrdigkeit verleihe. Nur das Episodische, nur was einen Anfang habe und ein Ende, sei interessant und errege Sympathie, beseelt wie es sei von Vergnglichkeit. So sei aber alles das ganze kosmische Sein sei beseelt von Vergnglichkeit, und ewig, unbeseelt darum und unwert der Sympathie sei nur das Nichts, aus dem es hervorgerufen worden zu seiner Lust und Last. Sein sei nicht Wohlsein; es sei Lust und Last, und alles raumzeitliche Sein, alle Materie habe teil, sei es auch im tiefsten Schlummer nur, an dieser Lust, dieser Last, an der Empndung, welche den Menschen, den Trger der wachsten Empndung, zur Allsympathie lade. Zur Allsympathie, wiederholte Kuckuck, indem er sich mit den Hnden auf die Tischplatte sttzte, um aufzustehen, wobei er mich ansah mit seinen Sternenaugen und mir zunickte. Gute Nacht, Marquis de Venosta, sagte er. Wir sind, wie ich bemerke, die letzten im Speisewagen. Es ist Zeit, sich schlafen zu legen. Lassen Sie mich hoen, Sie in Lisboa wiederzusehen! Wenn Sie wollen, so mache ich dort Ihren Fhrer durch mein Museum. Schlafen Sie wohl! Trumen Sie vom Sein und vom Leben! Trumen Sie vom Getmmel der Milchstraen, die, da sie da sind, mit Lust die Last ihres Daseins tragen! Trumen Sie von dem vollschlanken Arm mit dem altertmlichen Knochengerst und von der Blume des Feldes, die im Sonnenther das Leblose zu spalten und ihrem Lebensleib einzuverwandeln
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wei! Und vergessen Sie nicht vom Steine zu trumen, vom moosigen Stein, der im Bergbach liegt seit tausend und tausend Jahren, gebadet, gekhlt, bersplt von Schaum und Flut! Sehen Sie mit Sympathie seinem Dasein zu, das wachste Sein dem tiefst schlummernden, und begren Sie ihn in der Schpfung! Ihm ist wohl, wenn Sein und Wohlsein sich irgend vertragen. Recht gute Nacht!

Sechstes Kapitel

an wird es mir glauben, da ungeachtet meiner angeborenen Liebe und Begabung zum Schlaf, entgegen der Leichtigkeit, mit der ich sonst in die se und wiederherstellende Heimat des Unbewuten einzukehren pegte, und trotz der Wohlaufgemachtheit meines Reisebettes erster Klasse, in dieser Nacht der Schlummer mich fast ganz, bis in die Morgenstunden hinein, oh. Was hatte ich auch vor Schlafengehen, der ersten Nacht entgegensehend, die ich in einem dahineilenden, schwankenden, stoenden, bald haltenden, bald ruckweise wieder anfahrenden Zuge verbringen sollte, so viel Kaee trinken mssen? Das hatte geheien, mich mutwillig des Schlafs zu berauben, um den auch die mir neue gerttelte Lage allein mich sonst nicht zu bringen vermocht htte. Da aber selbst sechs bis acht Tchen Mokka von sich aus das nicht fertiggebracht htten, wren sie nicht nur die unwillkrliche Begleithandlung gewesen zu
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Professor Kuckucks packender, mein Innerstes unsagbar ansprechender Tischunterhaltung, das verschweige ich, ob ich es gleich damals so gut wute, wie ich es heute wei, verschweige es, weil der feinfhlende Leser (und nur fr solche lege ich meine Gestndnisse ab) es sich selber sagen mag. Kurz, in meinem seidenen Schlafanzug (ein solcher bewahrt die Person besser, als ein Hemd es vermag, vor der Berhrung mit vielleicht nur chtig gereinigtem Bettzeug) lag ich wach diese Nacht bis in den Morgen, unter Seufzern nach einer Lage suchend, die mir geholfen htte, in Morpheus Arme zu nden; und als ich schlielich dennoch unversehens vom Schlummer beschlichen wurde, trumte ich viel krauses Zeug, wie ein untiefer und keine rechte Rast bringender Schlaf es erzeugt: Auf dem Skelett eines Tapirs reitend bewegte ich mich auf einer Milchstrae dahin, die ich als solche daran erkannte, da sie wirklich aus Milch bestand oder mit Milch bedeckt war, in der die Hufe meines knchernen Tieres pltscherten. Ich sa sehr hart und schlecht auf seiner Wirbelsule, mich festhaltend mit beiden Hnden an seinem Rippenkorbe, dabei aber bel hin und her geschttelt von seinem launenhaften Gange, was eine bertragung des eilenden Zuggerttels auf meinen Traum sein mochte. Ich aber deutete es mir dahin, da ich eben nicht zu reiten gelernt htte und dies schleunigst nachholen msse, wenn ich als junger Mann von Familie bestehen wolle. Mir entgegen, und beiderseits an mir vorbei, zogen, in der Milch der Milchstrae planschend, eine Menge
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bunt gekleideter Leutchen, Mnnlein und Weiblein, grazil, gelblich von Teint und mit lustigen braunen Augen, die mir in einer unverstndlichen Sprache wahrscheinlich stellte es Portugiesisch vor etwas zuriefen. Eine aber rief es auf franzsisch, nmlich: Voil le voyageur curieux!, und daran, da sie franzsisch sprach, erkannte ich, da es Zouzou war, whrend doch ihre bis zu den Schultern entblten, vollschlanken Arme mir sagten, da ich es vielmehr oder auch zugleich mit Zaza zu tun hatte. Aus allen Krften zog ich an den Rippen des Tapirs, damit er stehenbleibe und mich absteigen lasse, da es mich sehr verlangte, mich zu Zouzou oder Zaza zu gesellen und mich mit ihr ber die Altertmlichkeit des Knochengersts ihrer reizenden Arme zu unterhalten. Aber mein Reittier bockte widerspenstig gegen mein Zerren und warf mich ab in die Milch der Milchstrae, worber die dunkelhaarigen Leutchen, einschlielich Zouzous oder Zazas, in helles Gelchter ausbrachen, und in diesem Gelchter lste der Traum sich auf, um anderen, ebenso nrrischen Einbildungen meines zwar schlafenden, aber nicht ruhenden Hirns Platz zu machen. So zum Beispiel kletterte ich im Traum auf allen vieren an einer lehmigen Steilkste des Meeres herum, indem ich einen langen, lianenartigen Stengel hinter mir dreinzog, die ngstliche Ungewiheit im Herzen, ob ich ein Tier oder eine Panze sei, ein Zweifel, der auch wieder sein Schmeichelhaftes hatte, da er auf den Namen Seelilie zu bringen war. Und so fort. Endlich, in den Morgenstunden, vertiefte mein Schlaf
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sich denn doch zur Traumlosigkeit, und so knapp erst vor Mittag und vor der Ankunft in Lissabon erwachte ich, da an Frhstck nicht mehr zu denken und nur eine chtige Benutzung der Waschtoilette und der schnen Einrichtung meiner krokodilledernen Handtasche mir vergnnt war. Professor Kuckuck sah ich nicht mehr im Trubel des Bahnsteigs, noch auf dem Platz vor dem maurisch anmutenden Bahnhofsgebude, wohin ich dem Gepcktrger zu einem oenen Einspnner folgte. Der Tag war licht und sonnig, nicht allzu warm. Der junge Kutscher, der meinen vom Trger eingelsten Kajtenkoer neben sich auf dem Bock verstaute, htte sehr wohl zu den Leutchen gehren knnen, die auf der Milchstrae ber meinen Fall vom Tapir gelacht hatten: Zierlichen Wuchses und gelblich von Gesichtsfarbe, ganz nach Kuckucks allgemeiner Kennzeichnung, ein Zigarillo zwischen den leicht aufgeworfenen Lippen unter einem gezwirbelten Schnurrbrtchen, trug er eine runde Tuchmtze etwas schief auf seinem recht struppigen und in die Schlfen hngenden dunklen Haar, und nicht umsonst blickten seine braunen Augen so aufgeweckt. Denn bevor ich ihm das Hotel genannt hatte, wo ich telegraphisch Quartier gemacht hatte, nannte er selber es mir, intelligent ber mich verfgend: Savoy Palace. Auf diese Unterkunft schtzte er mich ein, dorthin schien ich ihm zu gehren, und ich konnte seine Entscheidung nur mit einem Cest exact besttigen, das er radebrechend und lachend wiederholte, indem er sich auf seinen Sitz schwang und dem Pferd einen Klaps mit dem Zgel gab.
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Cest exact cest exact, wiederholte er noch mehrmals, vergnglich trllernd, auf der kurzen Fahrt zum Hotel. Nur durch ein wenig Straenenge ging es, dann tat ein breiter und weitluger Boulevard sich auf, die Avenida da Liberdade, eine der prchtigsten Straen, die mir je vorgekommen, dreifach laufend, mit einer elegant belebten Fahr- und Reitbahn in der Mitte, zu deren Seiten noch zwei wohlgepasterte Alleen, geschmckt mit Blumenbeeten, Statuen und Fontnen, gar herrlich dahingehen. An diesem Prunkcorso war mein in der Tat palastartiges Absteigequartier gelegen, und wie so anders gestaltete sich meine Ankunft dort als diejenige, die ich in dem Hause der Rue Saint Honor zu Paris einst kmmerlich gehalten! Gleich waren drei, vier galonierte Grooms und grnbeschrzte Hausdiener, um mein Gefhrt beschftigt, luden mein groes Gepckstck ab, schleppten Handkoer, Mantel und Plaidrolle so geschwind, als htte ich keine Minute zu verlieren, mir voran in das Vestibule, so da ich unbeschwert wie ein Spaziergnger, nur meinen Stock aus spanischem Rohr mit Elfenbeinkrcke und Silberring an den Arm gehngt, durch die Halle zur Rception schlendern mochte, wo es denn nun kein Errten und kein Treten Sie zurck! Treten Sie ganz zurck! mehr gab, sondern, als Antwort auf meinen Namen, nichts als verstndnisinnig bewillkommendes Lcheln, erfreute Verbeugungen, das zarteste Ersuchen, vielleicht, wenn es genehm wre, das Meldeblatt allenfalls mit den notwendigsten Angaben auszufllen Ein Herr im Cutaway,
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warm interessiert an der Frage, ob meine Reise in vollkommener Annehmlichkeit verlaufen sei, fuhr mit mir hinauf zum ersten Stock, um mich dort in das mir reservierte Appartement, Salon und Schlafzimmer nebst gekacheltem Bad, einzufhren. Der Anblick dieser Rume, deren Fenster auf die Avenida hinausgingen, entzckte mich mehr, als ich mir merken lassen durfte. Das Vergngen, oder eigentlich: die Heiterkeit, die ihre herrschaftliche Schnheit mir erregte, setzte ich herab zu einer Gebrde lssiger Billigung, mit der ich meinen Begleiter entlie. Aber allein gelassen, in Erwartung meines Gepcks, tat ich mich mit so kindlicher Freude, wie ich sie mir eigentlich auch vor mir selbst nicht htte erlauben drfen, in dem mir zugewiesenen Wohnungsbereiche um. Was meinen besonderen Stolz ausmachte, war die Wanddekoration des Salons diese hohen, in vergoldete Leisten eingefaten Stukkatur-Felder, die ich immer der brgerlichen Tapezierung so entschieden vorzog und die, zusammen mit den ebenfalls sehr hohen, weien und mit Gold ornamentierten, in Nischen gelegenen Tren, dem Gemach ein ausgesprochen schlomiges und frstliches Ansehen verliehen. Es war sehr gerumig und zweigeteilt durch einen oenen Bogen, welcher vom Hauptraum einen kleineren absonderte, geeignet, nach Wunsch Privatmahlzeiten darin einzunehmen. Dort sowohl wie in dem ungleich greren Geviert hing ein mit glitzernden Prismen behangener Kristall-Lster, wie ich solche auch immer mit Freuden gesehen habe, ziemlich tief von der hohen Decke herab. Weiche und bunte, breitgebordete
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Teppiche, einer davon ungeheuer gro, bedeckten die Bden, von denen hie und da ein blank gebohnertes Stck sichtbar war. Angenehme Malereien schmckten die Wandpartien zwischen dem Plafond und den Prunktren, und ber einer dnnbeinigen Zier-Kommode mit Pendule und chinesischen Vasen war an der Wand sogar ein Wirkbild-Teppich, einen sagenhaften Frauenraub darstellend, vornehm ausgespannt. Schne franzsische Fauteuils umstanden in behaglicher Distinktion ein ovales Tischchen mit Spitzendecke unter der Glasplatte, auf der man zu geflliger Erfrischung des Gastes ein wohlassortiertes Fruchtkrbchen nebst Obstbesteck, einen Teller mit Biskuits und eine geschliene Splschale vorbereitet hatte, zu verstehen als Artigkeit der Hoteldirektion, deren Karte zwischen zwei Apfelsinen stak. Ein Vitrinenschrnkchen, hinter dessen Scheiben allerliebste Porzellanguren, Kavaliere in galant geschraubten Stellungen und Damen in Reifrcken zu sehen waren, von denen der einen das Kleid hinten zerrissen war, so da ihre rundeste Ble, nach der sie in grtem Embarassement sich umwandte, dort gar lstern zum Vorschein kam: Stehlampen mit Seidenschirmen; bronzene Armleuchter von grlicher Arbeit auf schlanken Postamenten; eine stilvolle Ottomane mit Kissen und Sammetdecke vervollstndigten eine Einrichtung, deren Anblick meinen bedrftigen Augen ebenso wohltat wie der Luxus des in Blau und Grau gehaltenen Schlafzimmers mit seinem Gardinenbett, neben dem, zu nachdenklicher Vor-Ruhe einladend, ein breiter Lehnsessel seine gepolsterten Arme breitete, seinem dmpfenden,
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den ganzen Boden bedeckenden Teppich, seiner lngsgestreiften Tapete von nervenbegtigendem Mattblau, seinem hohen Standspiegel, dem Beleuchtungskrper aus Milchglas, dem Toilettentisch, den weien und breiten Schranktren, deren Messingklinken blitzten Mein Gepck kam. Noch ging mir kein Kammerdiener zur Hand, wie spter wohl periodenweise mir einer zu Diensten war. Ich rumte einigen Bedarf in die englischen Schbe der Schrnke, hngte ein paar Anzge ber Bgel, nahm ein Bad und machte mit der Sorgfalt Toilette, die mir bei diesem Geschft immer eigentmlich gewesen ist. Immer hatte es ein wenig vom Maske-Machen des Schauspielers, obgleich ich zu eigentlicher kosmetischer Nachhilfe bei der ausdauernden Jugendlichkeit meines ueren nie versucht gewesen bin. Angetan mit frischer Wsche und einem dem Klima gemen Habit aus leichtem, lichtem Flanell begab ich mich hinab in den Speisesaal, wo ich mir, recht ausgehungert nach einem durch Lauschen versumten Reisediner und verschlafenem Morgenimbi, an dem Gabelfrhstck, einem Ragot n in der Muschel, einem vom Rost karierten Steak und einem ausgezeichneten Schokolade-Soue nicht ohne Hingebung gtlich tat. Meine Gedanken aber waren ungeachtet der Angelegentlichkeit, mit der ich speiste, immer noch bei dem Gesprch von gestern abend, dessen welthafter Reiz so tief in mein Gemt gedrungen war. Die Erinnerung daran bildete die hhere Freude, die sich mit dem Vergngen an der Freiheit meines neuen Daseins verband, und was mich mehr als mein Frhstck
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beschftigte, war die Frage, ob ich mich noch heute mit Kuckuck in Verbindung setzen ihn vielleicht einfach in seinem Heim aufsuchen sollte, nicht nur, um den Besuch seines Museums mit ihm zu verabreden, sondern auch, und dies namentlich, um die Bekanntschaft Zouzous zu machen. Das htte jedoch als ein bereifriges Mit-der-Tr-insHaus-Fallen erscheinen knnen, und ich berwand mich, den Anruf bei ihm auf morgen zu verschieben. Ohnehin etwas unausgeschlafen, beschlo ich, fr heute meine Aktivitt auf einige Umschau in der Stadt zu beschrnken, und machte mich nach dem Kaee dazu auf. Zunchst nahm ich vor dem Hotel wieder einen Wagen, der mich zur Praa do Commrcio und zu meiner dort gelegenen Bank, Banco do Commrcio ebenfalls genannt, bringen sollte; denn ich beabsichtigte, mit Hilfe des Zirkular-Kreditbriefes in meinem Portefeuille eine erste Gelderhebung zur Bestreitung der Hotelrechnung und allenfalls unterlaufender anderer Ausgaben vorzunehmen. Die Praa do Commrcio, ein sehr wrdiger und eher ruhiger Platz, ist auf einer Seite gegen den Hafen genet, eine weite Buchtung, zu der hier das Ufer des Flusses Tajo zurcktritt, an den drei anderen aber von Arkaden, gedeckten Laubengngen umgeben, in denen man das Zollamt, die Hauptpost, verschiedene Ministerien und auch die Bureaus der Bank ndet, bei der ich akkreditiert war. Ich hatte es dort mit einem schwarzbrtigen, vertrauenerweckenden Manne von guter Allre zu tun, der meine Ausweise mit Achtung empng, meine For405

derung gern zur Kenntnis nahm, mit gewandter Hand seine Eintragungen machte und mir dann mit artigem Ersuchen seine Feder zur Unterzeichnung des Rezepisses bot. Wahrhaftig, ich brauchte nicht nach Loulous Signatur im Nebendokument zu schielen, um ihr genaues Abbild, meinen schnen Namen, in schrg links geneigter Schrift und eingehllt in den Oval-Schwung, mit Lust und Liebe unter den Empfangsschein zu setzen. Eine originelle Unterschrift, konnte der Beamte sich nicht enthalten zu sagen. Ich lchelte achselzuckend. Eine Art von Erb-berlieferung, sagte ich halb entschuldigend. Seit Generationen unterzeichnen wir so. Er neigte sich verbindlich, und meine Eidechsentasche voller Milreis, verlie ich die Bank. Von dort begab ich mich zum nahen Postamt, wo ich folgende Depesche nach Schlo Monrefuge daheim ausfertigte: Unter tausend Gren melde wohlbehaltene Ankunft dahier, Savoy Palace. Schwelge in neuen Eindrkken, von denen bald brieich hoe berichten zu knnen. Stelle bereits eine gewisse Ablenkung meiner Gedanken fest, welche nicht immer die rechten Wege gingen. Euer dankbarer Loulou. Auch dies besorgt, durchschritt ich eine Art von Triumphbogen oder Monumentaltor, das sich an der dem Hafen entgegengesetzten Seite des Handelsplatzes gegen eine der schmucksten Straen der Stadt, die Rua Augusta, auftut, wo ich eine gesellschaftliche Obliegenheit zu erfllen hatte. Gewi, dachte ich, wrde es schicklich und im Sinn meiner Eltern gehandelt sein, wenn ich auf der hier in der Bel-tage eines
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stattlichen Mietshauses bendlichen Luxemburgischen Gesandtschaft formell Besuch ablegte, und so tat ich. Ohne viel nach der An- oder Abwesenheit des diplomatischen Vertreters meiner Heimat, eines Herrn von Hon, oder seiner Gattin zu fragen, bergab ich einfach dem nenden Diener zwei meiner Karten, auf deren eine ich meine Adresse kritzelte, und ersuchte ihn, sie den Herrschaften, Monsieur und Madame de Hon, vor Augen zu bringen. Es war ein schon bejahrter Mann mit ergrautem Kraushaar, Ringen in den Ohren, etwas wulstigen Lippen und einem gewissen schwermtigen Tierblick, der mir ber die Mischung seines Gebltes Gedanken machte und ihm meine Sympathie gewann. Besonders freundlich nickte ich ihm zum Abschied zu, da er ja gewissermaen aus Zeiten kolonialer Blte und des goldenen Weltmonopols auf Spezereien stammte. Zurckgekehrt auf die Rua Augusta, verfolgte ich die vielbegangene und -befahrene Strae weiter hinauf gegen einen Platz, den mir der Hotelportier als den bedeutendsten der Stadt, genannt Praa de Dom Pedro Quarto, oder im Volksmunde O Rocio, empfohlen hatte. Der Anschaulichkeit wegen sei hinzubemerkt, da Lissabon von zum Teil recht erheblichen Hgeln eingefat ist, an denen, rechts und links der geradlinigen Straen der Neustadt, die weien Huschen hherer Wohnviertel fast unvermittelt emporsteigen. Ich wute, da irgendwo in diesen oberen Regionen Professor Kuckucks Heim gelegen war, und blickte darum viel dorthinauf, ja erkundigte mich bei einem Polizisten (ich sprach stets besonders
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gern mit Polizisten), mehr deutend als redend, nach der Rua Joo de Castilhos, deren Namen ich auf Kuckucks Karte gelesen. Er wies dann auch mit ausgestrecktem Arm in die Gegend dieser Villenstrae und fgte in seinem Idiom, mir so unverstndlich wie dasjenige, das ich schon im Traum vernommen, etwas von Tram, Seilbahn und Mulos hinzu, oenbar auf meine Befrderung bedacht. Auf franzsisch dankte ich ihm vielmals fr seine im Augenblick gar nicht dringliche Auskunft, und salutierend legte er zur Beendigung des kurzen, aber gestenreichen und erfreulichen Gesprchs die Hand an seinen Sommerhelm. Wie reizend ist es doch, die Ehrenbezeigung eines solchen schlicht, aber schmuck uniformierten Wchters der entlichen Ordnung zu empfangen! Man lasse mich aber diesen Ausruf ins Allgemeine erheben und denjenigen glcklich preisen, dem eine das gemeine Ma berschreitende, immerfort und auch bei den unscheinbarsten Gelegenheiten wirksame Reizempfnglichkeit von der Fee seiner Geburt zum Angebinde gemacht wurde. Zweifellos bedeutet diese Gabe eine Erhhung der Empndlichkeit berhaupt, das Gegenteil der Stumpfheit, und bringt also auch viel Peinlichkeit mit sich, die anderen erspart bleibt. Aber froh will ich wahrhaben, da der Gewinn an Lebensfreude, den sie eintrgt, jenem Nachteil wenn es einer ist mehr als die Waage hlt, und es war diese Gabe der Empfnglichkeit fr leiseste und sogar alltgliche Reize, die mich den Vornamen, gegen welchen mein Pate Schimmelpreester
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sich bitter verhielt und der mein erster und eigentlicher war nmlich Felix , allezeit als den mir wahrhaft zukmmlichen betrachten lie. Wie wahr hatte Kuckuck gesprochen, als er die vibrierende Neugier nach nie erfahrener Menschlichkeit das Hauptingrediens aller Reiselust genannt hatte! Meine Umschau unter der Population der verkehrsreichen Strae, unter diesen Schwarzhaarigen, lebhaft die Augen bewegenden und mit den sdlichen, ihre Rede ausmalenden Hnden, war die herzlichste, und ich lie es mir angelegen sein, mit ihnen in persnlichen Kontakt zu kommen. Obgleich ich den Namen des Platzes kannte, auf den ich zuging, stellte ich von Zeit zu Zeit diesen oder jenen Passanten oder Anwohner nach diesem Namen zur Rede, Kinder, Frauen, Brger und Matrosen, nur um, whrend sie, fast immer sehr hich und ausfhrlich, antworteten, ihre Gesichter, ihr Mienenspiel zu betrachten, auf ihre fremde Rede, ihren oft etwas exotisch heiseren Stimmklang zu lauschen und mich in gutem Einvernehmen wieder von ihnen zu lsen. Auch legte ich eine Untersttzung, deren Hhe ihn berrascht haben mag, in die Bettlerschale eines Blinden, der, durch ein Pappschild ausdrcklich als solcher empfohlen, gegen ein Haus gelehnt auf dem Fusteige sa, und half mit noch betrchtlicherer Gabe einem lteren Manne aus, der mich murmelnd ansprach, und zwar einen Gehrock mit einer Medaille darauf, aber zerrissene Schuhe und keinen Kragen trug. Er zeigte sich sehr ergrien und weinte etwas, indem er sich auf eine Art, die anzeigte, da er, durch welche Charakterschw409

chen immer, aus hheren Rngen der Gesellschaft in die Bedrftigkeit hinabgeglitten war, vor mir verbeugte. Als ich dann gar den Rocio mit seinen beiden BronzeBrunnen, seiner Denkmalssule und seinem in sonderbaren Wellenlinien dahingehenden Mosaikpaster erreicht hatte, gab es der Anlsse weit mehr zu Erkundigungen bei Flanierenden und solchen, die, sich sonnende Nichtstuer, auf den Brunnenrndern saen: nach den Gebuden, die hoch ber den Saumhusern des Platzes so malerisch ins Blau ragten, der gotischen Ruine einer Kirche und einer neueren Baulichkeit, die sich dort oben hinzog und sich als das Municipio oder Stadthaus erwies. Unten schlo die Fassade eines Theaters die eine Seite der Praa ab, whrend zwei andere von Lden, Cafs und Restaurants gesumt waren. Und da ich denn, unter dem Vorwand der Wibegier, meine Lust, mit allerlei Kindern dieser Fremde Fhlung zu nehmen, hinlnglich gebt hatte, lie ich mich vor einem der Cafs an einem Tischchen nieder, um auszuruhen und meinen Tee zu nehmen. Mir benachbart sa, bei Vesper-Erfrischungen ebenfalls, eine dreikpge Gruppe von Herrschaften, die sogleich meine gesittet verhohlene Aufmerksamkeit in Beschlag nahmen. Es waren zwei Damen, eine ltere und eine junge, Mutter und Tochter aller Vermutung nach, in Gesellschaft eines Herrn von kaum mittleren Jahren mit Adlernase und Brille, dessen Haar, unter dem Panamahut, ihm lang und knstlerisch ber den Rockkragen hing. Sein Alter reichte wohl nicht aus, den Gatten der Senhora, den Vater des Mdchens in ihm zu sehen. Whrend er sein
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Gefrorenes einnahm, verwahrte er, oenbar aus Ritterlichkeit, auf seinem Scho ein paar reinlich verschnrte Einkaufspakete, derengleichen, zwei oder drei, auch vor den Damen auf der Tischplatte lagen. Wenn ich mir zwar den Anschein gab, interessiert das Wasserspiel der nchsten Fontne zu beobachten oder die Architektur der Kirchenruine dort oben zu studieren, unterderhand aber manchen Seitenblick hingehen lie ber die Gestalten am Nebentisch, so galt meine Neugier und zarte Anteilnahme der Mutter, der Tochter, denn in diesem Verhltnis sah ich die beiden, und ihre verschiedenartigen Reize verschmolzen mir auf eine entzckende Weise in der Vorstellung dieses Verhltnisses. Es ist das bezeichnend fr mein Gefhlsleben. Weiter oben habe ich von der Ergrienheit berichtet, mit der der einsame junge Pastertreter einst von seinem Straenposten aus den Anblick eines lieblich-reichen Geschwisterpaares in sich aufnahm, das fr wenige Minuten auf einem Balkon des Hotels Zum Frankfurter Hof erschien. Ausdrcklich merkte ich an, da dieses Entzcken mir von keiner der beiden Figuren fr sich, weder von ihm noch von ihr allein htte erregt werden knnen, sondern da ihre Zweiheit, ihr holdes Geschwistertum es war, was es mir so antat. Den Menschenfreund wird es interessieren, wie diese Neigung zur Doppelbegeisterung, zur Bezauberung durch das Ungleich-Zwiefache sich hier, statt am Geschwisterlichen, an der Mutter-Tochter-Beziehung bewhrte. Mich jedenfalls interessierte es sehr. Aber ich will nur hinzufgen, da meine Faszination durch die sehr bald
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auftauchende Vermutung genhrt wurde, da hier der Zufall ein wunderliches Spiel treibe. Die junge Person nmlich, achtzehnjhrig, wie ich schtzte, in einem schlichten und lockeren, blulich gestreiften und mit einem Bande desselben Stoes gegrteten Sommerkleid, erinnerte mich auf den ersten Blick zum Stutzen an Zaza, wobei allerdings ein Nur-da meiner Feder zur Picht wird. Eine andere Zaza, nur da ihre Schnheit, oder wenn das ein zu stolzes Wort ist und eher (worber ich mich sogleich erklren werde) ihrer Mutter gebhrte, nur da also ihre Hbschheit sozusagen nachweisbarer war, aufrichtiger, naiver als diejenige von Loulous Freundin, bei der alles blo Froufrou, kleines feu dartice und besser nicht genau zu prfendes Blendwerk gewesen war. Hier war Verllichkeit wenn dieses der moralischen Welt entliehene Wort Anwendung nden kann in der des Liebreizenden , eine kindliche Geradsinnigkeit des Ausdrucks, von der mir in der Folge verblende Bekundungen zuteil werden sollten Eine andere Zaza so anders in der Tat, da ich mich nachtrglich frage, ob eine eigentliche hnlichkeit, wenn ich sie auch mit Augen zu sehen glaubte, berhaupt vorlag. Glaubte ich sie vielleicht nur zu sehen, weil ich sie sehen wollte, weil ich sonderbar zu sagen nach einer Doppelgngerin Zazas auf der Suche war? Ich bin ber diesen Punkt nicht ganz mit mir im reinen. Sicherlich hatten in Paris meine Gefhle denjenigen des guten Loulou keinerlei Konkurrenz gemacht; ich war in seine Zaza, so gern sie mit mir geugelt hatte, durchaus nicht verliebt gewesen.
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Kann es sein, da ich die Verliebtheit in sie in meine neue Identitt aufgenommen, da ich mich nachtrglich in sie verliebt hatte und in der Fremde einer Zaza zu begegnen wnschte? Wenn ich mich meines Aufhorchens bei Professor Kuckucks erster Erwhnung seiner Tochter mit dem verwandten Namen erinnere, so kann ich diese Theorie nicht ganz von der Hand weisen. hnlichkeit? Achtzehn Jahre und schwarze Augen geben schon hnlichkeit ab, wenn man durchaus will, wiewohl die Augen hier nicht itzten und ugelten wie dort, sondern meistens, wenn sie nicht gerade, etwas bedrngt von verdickten Unterlidern, in amsiertem Lachen erglnzten, mit einem gewissen unwirschen Forschen blickten, jungenhaft wie die Stimme, die mir ein paarmal bei kurzen Einwrfen zu Ohren kam und gar nicht silbrig, sondern auch eher unwirsch und etwas rauh lautete, ohne alle Minauderie, vielmehr ehrlich und geradezu, eben nach Art eines Jungen. Mit dem Nschen stimmte es gar nicht: es war keine Stumpfnase wie Zazas, sondern von sehr feinem Rcken, wenn auch nicht so gar dnnen Flgeln. Beim Munde, gut, da gebe ich noch heute eine Verwandtschaft zu: hier wie dort waren die Lippen (deren Lebensrot hier aber zweifellos reinste Natur war), dank einer Schrzung der oberen, fast immer getrennt, so da man die Zhne dazwischen sah, und auch die Vertiefung darunter, die liebliche, zur weichen Kehle hinabfhrende Kinnlinie konnte an Zaza erinnern. Sonst war alles anders, wie die Erinnerung mir zeigt, aus dem Pariserischen ins Iberisch-Exotische
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hinbercharakterisiert, besonders durch den aufragenden Schildpattkamm, mit dem das aus dem Nacken hochgefhrte dunkle Haar oben befestigt war. Aus der Stirn ging es in einer Gegenbewegung zurck und lie sie frei, hing aber, sehr reizend, in zwei Zipfeln neben den Ohren hinab, was wiederum einen sdlich-fremdartigen, und zwar spanischen Eekt hervorbrachte. Diese Ohren trugen Schmuck, nicht die langen, schaukelnden Gagatgehnge, die man bei der Mutter sah, sondern enger anliegende, aber ziemlich umfangreiche, von kleinen Perlen eingefate Opalscheiben, die auch etwas exotisch bei der Gesamterscheinung mitsprachen. Den sdlichen Elfenbeinton der Haut hatte Zouzou so nannte ich sie nun einmal sogleich mit ihrer Mutter gemein, deren Typ und Tenue freilich von ganz anderer Art, imposanter, um nicht zu sagen: majesttischer war. Hher gewachsen als das anziehende Kind, von nicht mehr schlanker, doch keineswegs bervoller Gestalt in ihrem einfachen, aber vornehmen, am Halsausschnitt und an den rmeln spitzenartig durchbrochenen cremefarbenen Leinenkleid, zu dem sie hohe schwarze Handschuhe trug, nherte diese Frau sich dem Matronenalter, ohne es schon erreicht zu haben, und nach gebleichten Einsprengseln im Dunkel ihres Haares unter dem nach damaliger Mode ausladenden, mit einigen Blumen aufgeputzten Strohhut htte man wohl suchen mssen. Ein schwarzes, mit Silber ausgeziertes Sammetband, das ihren Hals umschlo, kleidete sie sehr wohl, wie auch die baumelnden Jettgehnge, und mochte zu dem Stolz
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ihrer Kopfhaltung beitragen, einer betonten Wrde, die brigens ihre ganze Erscheinung beherrschte und sich fast bis zur Dsternis, fast bis zur Hrte in ihrem ziemlich groen Gesicht mit den hochmtig verpreten Lippen, den gespannten Nstern, den beiden gestrengen Furchen zwischen den Brauen malte. Es war die Hrte des Sdens, die viele ganz verkennen, in der Vorstellung befangen, der Sden sei schmeichlerisch s und weich und die Hrte im Norden zu suchen eine vllig verkehrte Idee. Altiberisches Blut, mutmalich, dachte ich bei mir selbst, also mit keltischem Einschlag. Und allerlei Phnizisches, Karthagisches, Rmisches und Arabisches mag auch im Spiele sein. Gut Kirschen essen ist wahrscheinlich nicht mit der. Und ich fgte in Gedanken hinzu, da im Schutz dieser Mutter das Tchterchen sicherer aufgehoben sei als unter jeder mnnlichen Chaperonnage. Indessen war es mir nicht wenig willkommen, da eine solche zur schicklichen Bedeckung beider Damen an diesem entlichen Ort oenbar vorhanden war. Der bebrillte Herr mit dem langen Haar sa mir von den dreien am nchsten, beinahe Schulter an Schulter mit mir, da er seinen Stuhl seitlich zum Tischchen gestellt hatte und mir sein sehr ausgesprochenes Prol zuwandte. Auf den Rockkragen fallendes Nackenhaar sehe ich gar nicht gern, da es jenen unfehlbar auf die Dauer speckig machen mu. Doch bezwang ich meine Sensibilitt und wandte mich, indem ich zugleich mit einem entschuldigenden Blick die Damen streifte, an ihren Kavalier mit diesen Worten:
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Verzeihen Sie, mein Herr, die Khnheit eines eben erst angelangten Fremden, der leider die Landessprache nicht beherrscht und sich mit dem Kellner, der begreiflicherweise nur diese spricht, nicht verstndigen kann. Verzeihen Sie, ich wiederhole es und wieder ging mein Blick, als ob er sie kaum zu berhren wagte, ber die Damen hin , die Strung durch einen Eindringling! Aber mir ist gar sehr an einer die lokalen Verhltnisse betreenden Auskunft gelegen. Ich habe den Wunsch und die angenehme gesellschaftliche Picht, Besuch zu machen in einem Hause in einer der Villenstraen der oberen Stadtgegend, Rua Joo de Castilhos mit Namen. Das Haus, das ich meine ich fge es gewissermaen als Ausweis hinzu , ist das eines hochangesehenen Lissabonner Gelehrten, des Professors Kuckuck. Wrden Sie die auerordentliche Gte haben, mich in aller Krze ber die Transportmittel zu informieren, die mir fr den kleinen Ausug dorthinauf zur Verfgung stehen? Welche Gunst ist es doch, ber einen polierten und geflligen Ausdruck zu verfgen, der Gabe der guten Form teilhaftig zu sein, die mir jene geneigte Fee mit zarter Hand in die Wiege legte und die mir fr das ganze hier laufende Gestndniswerk so sehr vonnten ist! Ich war zufrieden mit meiner Anrede, obgleich ich bei ihren letzten Worten etwas ins Schwanken geraten war: aus dem Grunde nmlich, weil das junge Mdchen bei Nennung der Strae und dann bei Erwhnung des Namens Kuckuck ein lustiges Kichern, ja eine Art von Prusten hatte vernehmen lassen. Dies, sage ich, brachte
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mich etwas aus dem Konzept, da es doch nur danach angetan war, die Ahnungen, die mich zum Sprechen bestimmt hatten, zu besttigen. Hoheitsvoll vermahnend, mit Kopfschtteln blickte die Senhora auf ihr Kind wegen dessen Heiterkeitsausbruchs und konnte sich dann doch selbst eines Lchelns ihrer gestrengen Lippen nicht erwehren, auf deren oberer ein ganz schwacher Schatten von Schnurrbart dunkelte. Der Langhaarige aber, etwas berrascht natrlich, da er ich darf wohl behaupten: im Gegensatz zu den Frauen von meinem Dasein berhaupt noch nicht Notiz genommen hatte, antwortete sehr hich: Ich bitte, mein Herr. Es gibt da verschiedene Mglichkeiten nicht alle gleich empfehlenswert, wie ich besser hinzufge. Sie knnen einen Fiaker nehmen, aber die Straen dorthinauf sind recht steil, und der Fahrgast kommt wohl in die Lage, streckenweise neben dem Wagen hergehen zu mssen. Rtlicher ist es schon, die Maultier-Tram zu benutzen, die die Steigungen gut bewltigt. Aber am allergebruchlichsten ist die Seilbahn, zu der Sie den Eingang hier gleich in der Ihnen gewi schon bekannten Rua Augusta nden. Dies Verkehrsmittel bringt Sie bequem und geradewegs in die unmittelbare Nhe der Rua Joo de Castilhos. Ausgezeichnet, erwiderte ich. Das ist alles, was ich brauche. Ich kann Ihnen nicht genug danken, mein Herr. Ihr Rat ist mir magebend. Ich danke allerverbindlichst. Und damit zog ich mich gleichsam auf meinem Stuhle
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zurck, mit den entschiedensten Anzeichen, ganz gewi nicht lnger lstig fallen zu wollen. Die Kleine aber, von mir schon Zouzou genannt, die sich gar nicht vor den drohend verweisenden Blicken ihrer Mutter zu frchten schien, fuhr einfach noch immer fort mit den Bezeigungen ihrer Lustigkeit, so da schlielich die Senhora kaum umhinkonnte, zur Erklrung dieser Ausgelassenheit das Wort an mich zu richten. Entschuldigen Sie den Frohsinn eines Kindes, mein Herr, sagte sie in hartem Franzsisch, mit einer wohllautend beschlagenen Altstimme zu mir. Aber ich bin Madame Kuckuck aus der Rua Joo de Castilhos, dies ist meine Tochter Suzanna, dieses Herr Miguel Hurtado, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter meines Gatten, und ich gehe wohl nicht fehl mit der Annahme, zu dem Reisegefhrten Dom Antonio Joss, dem Marquis de Venosta zu sprechen. Mein Mann hat uns heute bei seiner Ankunft von der Begegnung mit Ihnen erzhlt Entzckt, Madame! erwiderte ich mit ungeheuchelter Freude, indem ich mich gegen sie, das junge Mdchen und Herrn Hurtado verbeugte. Das ist eine reizende Fgung des Zufalls! Gewi, mein Name ist Venosta, und ich hatte mich tatschlich auf der Fahrt von Paris hierher zeitweise der Gesellschaft Ihres Gatten zu erfreuen. Ich kann wohl sagen, da ich nie mit grerem Nutzen gereist bin. Das Gesprch des Herrn Professor ist herzerhebend Sie drfen sich nicht wundern, Herr Marquis, el die junge Suzanna hier ein, da Ihre Erkundigung mich amsierte. Sie erkundigen sich viel. Schon auf dem Platze
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habe ich Sie beobachtet, wie Sie jeden dritten Passanten anhielten, um sich nach irgend etwas zu erkundigen. Und jetzt erkundigen Sie sich bei Dom Miguel nach unserer eigenen Wohnung Du bist vorlaut, Zouzou, verwies ihre Mutter ihr die Rede und fr mich war es wundervoll, sie zum ersten Mal mit diesem Kosenamen angeredet zu hren, den ich selbst ihr im stillen schon lngst verliehen hatte. Verzeih, Mama, gab die Kleine zurck, aber alles ist vorlaut, was man in jungen Jahren sagt, und der Marquis, der ja selbst noch jung ist, kaum lter als ich, wie es scheint, ist selbst ein kleines bichen vorlaut gewesen, indem er von Tisch zu Tisch ein Gesprch anng. brigens habe ich ihm gar nicht gesagt, was ich sagen wollte. Vor allem wollte ich ihm versichern, da Papa uns beim Wiedersehen keineswegs gleich zuerst und Hals ber Kopf von seiner Begegnung mit ihm erzhlt hat, wie es fast aus deinen Worten hervorzugehen schien. Er hat uns erst eine Menge anderes erzhlt, bevor er ganz beilug erwhnte, da er mit einem Herrn de Venosta zu Abend gegessen Auch mit der Wahrheit, mein Kind, tadelte wieder kopfschttelnd die geborene da Cruz, darf man nicht vorlaut sein. Mein Gott, Mademoiselle, sagte ich, es ist eine Wahrheit, an der ich nie gezweifelt habe. Ich bilde mir nicht ein Das ist gut, das ist gut, da Sie sich nichts einbilden! Die Mama: Zouzou!
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Die Kleine: Ein junger Mann, der so heit, chre maman, und dabei zufllig so gut aussieht, ist sehr in Gefahr, sich allerlei einzubilden. Es blieb nichts brig, als sich der Heiterkeit zu berlassen nach diesen Worten. Auch Herr Hurtado beteiligte sich an ihr. Ich sagte: Mademoiselle Suzanna sollte die weit grere Gefahr nicht verkennen, in der sie bei ihrem Aussehen selber schwebt, sich etwas einzubilden. Hinzu kommt die natrliche Versuchung zum Stolz auf einen solchen Papa und solche Mama. (Verneigung gegen die Senhora.) Zouzou errtete gewissermaen fr ihre Mutter, die an Errten nicht im entferntesten dachte; vielleicht aber auch aus Eifersucht auf sie. Auf verblende Weise half sich die Kleine ber dies Errten hinweg und lie es einfach nicht wahr sein, indem sie mit dem Kopf auf mich deutete und gleichmtig bemerkte: Was fr hbsche Zhne er hat.In meinem Leben war mir eine solche Sachlichkeit nicht vorgekommen. Und was diese etwa von Gewaltsamkeit hatte, wute das Mdchen ihr zu nehmen, indem sie auf das Zouzou, vous tes tout fait impossible! der Senhora die Antwort hatte: Aber er zeigt sie ja immer. Oenbar will er es hren. Und man soll ber so etwas auch gar nicht schweigen. Schweigen ist nicht gesund. Die Feststellung bringt ihm und anderen noch am wenigsten Schaden. Ein auerordentliches Geschpf. Wie auerordentlich, wie ganz persnlich aus dem Rahmen des Akzeptierten und ihrer ganzen gesellschaftlichen und nationalen
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Umgebung fallend, das sollte mir erst spter klar werden. Recht sollte ich auch erst noch erfahren, mit welcher fast ungeheuerlichen Direktheit dieses Mdchen nach ihrem mir sehr merkwrdigen Satze Schweigen ist nicht gesund zu handeln pegte. Es gab eine etwas verlegene Stockung des Gesprchs. Madame Kuckuck-da Cruz bewegte in leichtem Trommeln die Fingerspitzen auf der Tischplatte. Herr Hurtado rckte an seiner Brille. Ich half aus mit folgendem: Wir tun wohl alle gut, Mademoiselle Suzannas pdagogische Talente zu bewundern. Schon vorhin hatte sie vollkommen recht mit ihrem Einwurf, da die Annahme lcherlich wre, ihr verehrter Herr Vater htte seinen Reisebericht mit der Erwhnung meiner Person begonnen. Ich wette, er hat angefangen mit der Erwerbung, der seine Fahrt nach Paris ja galt, nmlich einiger SkelettTeile einer gewissen sehr wichtigen, aber leider lngst ausgestorbenen Tapir-Art, die im ehrwrdigen Eozn zu Hause war Sie treen es durchaus, Marquis, sagte die Senhora. Eben davon hat Dom Antonio vor allem gesprochen, wie er auch Ihnen davon gesprochen zu haben scheint, und hier sehen Sie jemanden, der sich ber diesen Erwerb besonders freut, da er ihm Arbeit geben wird. Ich habe Ihnen Monsieur Hurtado als einen wissenschaftlichen Mitarbeiter meines Mannes vorgestellt, das wollte sagen: er ist ein vorzglicher Tiergestalter, der fr unser Museum nicht nur alle mglichen zeitgenssischen Tiere aufs natrlichste nachbildet, sondern auch die Kunst bt,
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an der Hand von fossilen Resten nicht mehr existierender Geschpfe ihre Erscheinung hchst berzeugend wiederherzustellen. Daher das Haar auf dem Rockkragen, dachte ich. Es wre nicht unbedingt ntig. Laut sagte ich: Aber Madame aber Monsieur Hurtado besser knnte dies alles sich gar nicht treen! Denken Sie, auch von Ihrer bewundernswerten Ttigkeit hat mir der Herr Professor ja unterwegs erzhlt, und nun lt mich mein gutes Glck beim ersten Schritt in die Stadt Ihre Bekanntschaft machen Was sagte hier Frulein Zouzou, abgewandten Gesichts? Sie brachte es fertig, zu sagen: Welche Freude! Fallen Sie ihm doch gleich um den Hals! Die Bekanntschaft mit uns kommt wohl gar nicht in Vergleich mit der, die Sie da bejubeln? Und dabei sehen Sie nicht im mindesten so aus, Marquis, als ob Ihnen die Wissenschaften besonders nahelgen. Ihr Interesse gilt in Wahrheit wohl mehr dem Ballett und den Pferden. Man htte sich um ihre Reden wohl gar nicht kmmern sollen. Aber ich erwiderte denn doch: Den Pferden? Erstens, mein Frulein, hat das Pferd mit dem Tapir des Eozns von weitem sehr viel zu tun. Und selbst das Ballett kann einen auf wissenschaftliche Gedanken bringen, durch die Erinnerung nmlich an das urtmliche Knochengerst der hbschen Beine, die sich da produzieren. Verzeihen Sie die Erwhnung, aber Sie waren es, die vom Ballett anng. Im brigen bleibt es Ihnen unbenommen, in mir einen Fant von den seichtesten
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Interessen zu sehen, der fr das Hhere, fr den Kosmos und die drei Urzeugungen und die Allsympathie gar keinen Sinn hat. Das steht Ihnen frei, wie gesagt, nur knnte es sein, da Sie mir unrecht damit tten. Es wre an dir, Zouzou, sagte die Mama, zu erklren, da das nicht deine Absicht war. Aber Zouzou schwieg verstockt. Herr Hurtado dagegen, sichtlich geschmeichelt, ging nun sehr verbindlich auf meine erfreute Begrung ein. Mademoiselle, sagte er entschuldigend, liebt die Nekkerei, Herr Marquis. Wir Mnner mssen das hinnehmen, und wer von uns wre nicht gern bereit dazu? Mich neckt sie auch immer und nennt mich den Ausstopfer, weil das wirklich anfangs mein ganzes Gewerbe war: ich verdiente mir mein Brot, indem ich verendete Lieblinge, Kanarienvgel, Papageien und Katzen, ausstopfte und mit hbschen Glasaugen versah. Dann bin ich freilich zu Besserem bergegangen, zur Dermoplastik, vom Handwerk zur Kunst, und brauche keine toten Tiere mehr, um scheinbar hchst lebendige zur Anschauung zu bringen. Dazu gehrt auer einer geschickten Hand viel Naturbeobachtung und Studium, ich leugne das nicht. Was mir davon eigen ist, habe ich schon seit einer Reihe von Jahren in den Dienst unseres Naturhistorischen Museums gestellt, brigens nicht ich allein, noch zwei Knstler derselben Branche arbeiten wie ich fr die Kuckucksche Schpfung. Zur Herstellung von Tieren, die anderen Erdaltern angehren, von archaischem Leben also, ist, versteht sich, ein fester
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anatomischer Anhalt erforderlich, aus dem die Gesamterscheinung sich logisch ergibt, und darum bin ich so sehr zufrieden, da es dem Herrn Professor gelungen ist, in Paris das Notwendigste vom Skelett dieses frhen Huftiers zu ergattern. Ich will das Gegebene schon aullen. Das Tier war nicht grer als ein Fuchs und hatte bestimmt noch vier gut ausgebildete Zehen an den Vorderfen und drei an den Hinterfen Hurtado hatte sich ganz warm geredet. Ich beglckwnschte ihn herzlich zu der prchtigen Aufgabe und bedauerte nur, da ich das Ergebnis dieser seiner Arbeit nicht wrde abwarten knnen, da schon in einer Woche mein Schi gehe mein Schi nach Buenos Aires. Aber mglichst viel von seinem bisherigen Schaen zu sehen, sei ich entschlossen. Professor Kuckuck habe sich aufs hochherzigste erboten, selbst meinen Fhrer durch das Museum zu machen. Um eine bestimmte Verabredung mit ihm sei es mir eben zu tun. Die knne sogleich getroen werden, sagte Hurtado. Wenn ich mich morgen vormittag, etwa um elf Uhr, zu dem Museum, Rua da Prata, nicht weit von hier, bemhen wolle der Herr Professor sowohl wie auch seine Wenigkeit wrden um diese Zeit dort anwesend sein, und zur Ehre werde es ihm gereichen, sich bei dem Rundgang anschlieen zu drfen. Wundervoll. Ich reichte ihm geradezu die Hand zum Einverstndnis, und die Damen lieen mit mehr oder weniger Wohlwollen die Verabredung geschehen. Das Lcheln der Senhora war herablassend, dasjenige
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Zouzous spttisch. Aber an dem noch nachfolgenden kurzen Gesprch beteiligte doch auch sie sich ziemlich gesittet, obschon nicht ohne Einschlag von dem, was Herr Hurtado Neckerei genannt hatte. Ich erfuhr, da Dom Miguel den Professor vom Bahnhof abgeholt, ihn nach Hause begleitet und in der Familie das Mittagsmahl eingenommen, danach dann den Damen bei ihren Einkufen hier unten Gesellschaft geleistet und sie schlielich an diesen Erfrischungsort gefhrt hatte, den ohne mnnliche Bedeckung zu betreten die Landessitte ihnen nicht erlaubt haben wrde. Auch von meinen vorhabenden Reisen war die Rede, dieser einjhrigen Weltreise, die meine lieben Eltern in Luxemburg mir spendeten ihrem einzigen Sohn, fr den sie nun einmal eine Schwche htten. Cest le mot, versagte Zouzou sich nicht, einzuschalten. Allerdings, das kann man wohl Schwche nennen. Ich sehe Sie andauernd um meine Bescheidenheit besorgt, mein Frulein. Das wre wohl eine honungslose Sorge, erwiderte sie. Ihre Mutter belehrte sie: Mein liebes Kind, ein junges Mdchen mu es lernen, zwischen Zchtigkeit und Stachligkeit zu unterscheiden. Und doch war es gerade diese Stachligkeit, die mir Honung machte, eines Tages so knapp mir die Tage waren diese reizend geschrzten Lippen kssen zu knnen. Madame Kuckuck selbst sollte es sein, die mich in dieser
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Honung bestrkte, denn es geschah, da sie mich in aller Form fr morgen zum Mittagessen einlud. Hurtado nmlich erging sich in berlegungen, fr welche Sehenswrdigkeiten der Stadt und ihrer Umgebung ich meine bemessene Zeit unbedingt nutzen msse. Er empfahl den erhebenden Ausblick auf Stadt und Flu, den man von dem entlichen Garten Passeio da Estrella geniee, sprach auch von einem bevorstehenden Stierkampf, rhmte besonders das Kloster Belem, eine Perle architektonischer Kunst, und die Schlsser von Cintra. Ich hingegen gestand ihm, da, was mich nach allem, was ich davon gehrt htte, am strksten anziehe, der Botanische Garten sei, wo es Panzen geben solle, die eher der Steinkohlenzeit als der gegenwrtigen Vegetation unseres Planeten angehrten, nmlich Farnbume. Das berhre mich mehr als alles andere, und vom Naturhistorischen Museum abgesehen msse dahin mein erster Gang sein. Ein Spaziergang, nichts weiter, uerte die Senhora. Er sei bequem zu unternehmen. Das einfachste werde sein, ich speiste nach dem Besuch des Museums in der Rua Joo de Castilhos en famille zu Mittag, und fr den Nachmittag knne man, ob Dom Antonio Jos nun mitkommen wolle oder nicht, die botanische Promenade ins Auge fassen. Mit Hoheit tat sie den Vorschlag, erlie sie die Einladung, und da ich diese mit artigster berraschung und Dankbarkeit annahm, brauche ich nicht zu versichern. Nie, sagte ich, htte ich das Programm eines nchsten Tages mit mehr freudiger Voraussicht ins Auge gefat
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als heute. Nach geschehener Abmachung erhob man sich zum Gehen. Herr Hurtado ordnete beim Kellner die Rechnung fr sich und die Damen. Nicht nur er, sondern auch Madame Kuckuck und Zouzou reichten mir zum Abschied die Hand. A demain, hie es wiederholt. Selbst Zouzou sagte A demain. Grce lhospitalit de ma mre, setzte sie spottend hinzu. Und dann, die Augen etwas gesenkt: Ich rede nicht gern nach Weisung. Darum schob ich es auf, Ihnen zu sagen, da es nicht meine Absicht war, Ihnen unrecht zu tun. Ich war so verblt ber diese pltzliche Milderung ihrer Stachligkeit, da ich sie aus Versehen Zaza nannte. Mais Mademoiselle Zaza Zaza! wiederholte sie auachend und drehte mir den Rcken Ich mute ihr geradezu nachrufen: Zouzou! Zouzou! Excusez ma bvue, je vous en prie! Whrend ich, am maurischen Hauptbahnhof vorbei, durch die enge Rua do Principe, die den Rocio mit der Avenida da Liberdade verbindet, in mein Hotel zurckkehrte, schalt ich mich wegen des Ausgleitens meiner Zunge. Zaza! Die war nur sie selbst gewesen, zu zweit nur mit ihrem verliebten Loulou nicht mit einer stolzen, ur-iberischen Mutter , und das war doch ein gewaltiger Unterschied!

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Siebentes Kapitel

as Museu Scincias Naturaes von Lissabon, in der Rua da Prata gelegen, erreicht man von der Rua Augusta aus in wenigen Schritten. Die Fassade des Hauses ist unscheinbar, ohne Freitreppen-Aufgang, ohne Sulenportal. Man tritt eben ein und ndet sich sogleich, noch vor dem Durchschreiten der Drehsperre, bei der der Geldeinnehmer seinen mit Photographien und Ansichtskarten ausgestatteten Tisch hat, berrascht von der Weite und Tiefe der Vorhalle, die den Besucher bereits mit einem das Gemt ergreifenden Naturbilde begrte. Man erblickte nmlich ungefhr in ihrer Mitte einen bhnenartigen Aufbau mit grasigem Boden, in dessen Hintergrund ein Waldesdickicht, teils gemalt, teils wirklich aus Stmmen und Laub bestehend, dunkelte. Davor aber, als sei er eben daraus hervorgetreten, stand im Grase auf schlanken, enggestellten Beinen ein weier Hirsch, hochgekrnt mit ausladendem Geweih aus Schaufeln und Spieen, wrdevoll und zugleich wachsam-chtig von Ansehen, die nung der seitlich gespannten Ohren unter dem Geweih nach vorn gewandt, aus weit auseinanderliegenden und glnzenden, zwar ruhigen, aber aufmerksamen Augen dem Eintretenden entgegenblickend. Das Oberlicht der Halle el gerade auf den Grasplatz und die schimmernde Gestalt der Kreatur so stolz und vorsichtig. Man frchtete, sie werde mit einem Satz im Dunkel der Waldesdekoration verschwinden, wenn man einen Schritt vorwrts tte. Und so verharrte ich in Scheu, gebannt von der Scheue des
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einsamen Wildes dort drben, an meinem Ort, ohne gleich Senhor Hurtados gewahr zu werden, der, die Hnde auf dem Rcken, wartend zu Fen des Podiums stand. Von da kam er auf mich zu, gab dem Mann der Kasse ein Zeichen, da das Eintrittsgeld entfalle, und drehte die Kreuz-Barriere fr mich unter freundlichen Begrungsworten. Ich sah Sie gefesselt, Herr Marquis, sagte er, von unserem Empfangsherrn, dem weien Schauer. Sehr begreiich. Ein gutes Stck. Nein, nicht ich habe es auf die Beine gestellt. Das ist von anderer Hand geschehen, vor meiner Verbindung mit dem Institut. Der Herr Professor erwartet Sie. Darf ich mir erlauben Aber er mute es lchelnd zulassen, da ich erst einmal hinberstrebte zu der prchtigen Tiergestalt, um sie, die glcklicherweise nicht wirklich chtig werden konnte, recht aus der Nhe zu betrachten. Kein Damhirsch, erluterte Hurtado, sondern von der Klasse der Edel-Rothirsche, die zuweilen wei sind. brigens spreche ich vermutlich zu einem Kenner. Sie sind Weidmann, nehme ich an? Nur gelegentlich. Nur wenn gerade die gesellschaftlichen Umstnde es mit sich bringen. Hier ist mir nichts weniger als weidmnnisch zu Sinn. Ich glaube, ich knnte nicht anlegen auf den da. Er hat ja was Legendres. Und dabei nicht wahr, Senhor Hurtado, dabei ist doch der Hirsch ein Wiederkuer? Gewi, Herr Marquis. Wie seine Vettern, das Rentier und der Elch.
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Und wie das Rind. Sehen Sie, man sieht es. Er hat etwas Legendres, aber man sieht es. Er ist wei, ausnahmsweise, und sein Geweih gibt ihm etwas vom Knig des Waldes, und sein Geluf ist zierlich. Aber der Krper verrt die Familie, gegen die ja nichts einzuwenden ist. Vertieft man sich in den Rumpf und das Hinterteil und denkt etwa dabei an das Pferd es ist nerviger, das Pferd, obgleich es bekanntlich vom Tapir stammt , so kommt der Hirsch einem vor wie eine gekrnte Kuh. Sie sind ein kritischer Beobachter, Herr Marquis. Kritisch? Aber nein. Ich habe Sinn fr die Formen und Charaktere des Lebens, der Natur, das ist alles. Gefhl dafr. Eine gewisse Begeisterung. Die Wiederkuer haben, nach allem, was ich davon wei, den merkwrdigsten Magen. Er hat verschiedene Kammern, und aus einer davon stoen sie das Gefressene wieder auf ins Maul. Dann liegen sie und kauen mit Genu die Klumpen noch einmal recht grndlich durch. Sie mgen sagen, es sei sonderbar, zum Waldesknig gekrnt zu sein bei solcher Familiengewohnheit. Aber ich verehre die Natur in allen ihren Einfllen und kann mich ganz gut hineinversetzen in die Gewohnheit des Wiederkuens! Schlielich gibt es etwas wie Allsympathie. Zweifelsohne, sagte Hurtado betroen. Er war wirklich etwas verlegen ob meiner gehobenen Ausdrucksweise als ob es eine weniger gehobene gbe fr das, was Allsympathie besagt. Da er aber vor Verlegenheit starr und traurig blickte, beeilte ich mich, in Erinnerung zu bringen, da der Hausherr uns erwarte.
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Sehr wahr, Marquis. Ich tte unrecht, Sie lnger hier festzuhalten. Darf ich nach links bitten Links am Korridor lag Kuckucks Bureau. Er erhob sich vom Schreibtisch bei unserem Eintritt, indem er die Arbeitsbrille von seinen Sternenaugen nahm, die ich mit einer Empndung wiedererkannte, als htte ich sie vordem im Traum gesehen. Seine Begrung war herzlich. Er uerte sein Vergngen ber den Zufall, der mich schon mit seinen Damen zusammengefhrt, und ber die getroenen Verabredungen. Einige Minuten lang saen wir um seinen Tisch, und er erkundigte sich nach meiner Unterkunft, meinen ersten Eindrcken von Lissabon. Dann schlug er vor: Machen wir uns auf unseren Rundgang, Marquis? So taten wir. Vor dem Hirschen drauen stand jetzt eine Schulklasse, zehnjhrige Kinder, die ihr Lehrer ber das Tier unterwies. Mit gleichmig verteiltem Respekt blickten sie hin und her zwischen diesem und ihrem Mentor. Sie wurden dann an den Glasksten mit Kferund Schmetterlingssammlungen vorbergefhrt, welche die Halle umgaben. Wir hielten uns dabei nicht auf, sondern betraten rechtshin eine oene Flucht ungleich groer Rume, wo denn nun freilich der Sinn fr die Charaktere des Lebens, dessen ich mich gerhmt hatte, sein Genge, ja ein bedrngendes bergenge nden mochte, so dicht und den Blick der Sympathie fangend auf Schritt und Tritt war Zimmer und Saal von je und je dem Scho der Natur entquollenen Bildungen, welche neben dem trben Versuch sogleich auch das genauest
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Entwickelte, in seiner Art Vollendetste gewahren lieen. Hinter Glas war ein Stck Meeresboden dargestellt, auf dem frhestes organisches Leben, panzliches, zum Teil in einer gewissen Unanstndigkeit der Formen, skizzenhaft wucherte. Und gleich daneben sah man Querschnitte von Muscheln aus untersten Erdschichten hinweggemodert seit Millionen Jahren die koposen Weichwesen, denen sie zum Schutze gedient von so minuziser Ausarbeitung des Inneren der Gehuse, da man sich wunderte, zu welch peinlicher Kunstfertigkeit die Natur es in so alten Tagen gebracht. Einzelne Besucher, Leute, die das gewi populre Eintrittsgeld zu erlegen gehabt hatten, begegneten uns, fhrerlos, da ihr gesellschaftlicher Rang keinen Anla zu besonderer Betreuung gab, so da sie sich also auf die in der Landessprache abgefaten Erluterungen angewiesen fanden, mit denen die Objekte versehen waren. Neugierig blickten sie sich um nach unserer kleinen Gruppe und glaubten in mir wahrscheinlich einen auslndischen Prinzen zu sehen, dem die Verwaltung die Honneurs des Hauses machte. Ich leugne nicht, da mir das angenehm war; und dazu empfand ich als zarten Reiz den Kontrast zwischen meiner Feinheit und Eleganz und der tiefen Urtmlichkeit der oft ungeheuerlich anzusehenden fossilen Naturexperimente, deren chtige Bekanntschaft ich machte, dieser Urkrebse, Kopffer, Armfer, frchterlich betagten Schwmme und eingeweidelosen Haarstern-Tiere. Was mir dabei bewegend im Sinne lag, war der Gedanke,
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da dies alles erste Anstze, in keinem noch so absurden Fall einer gewissen Eigenwrde und Selbstzweckhaftigkeit entbehrende Vorversuche in der Richtung auf mich, will sagen: den Menschen waren; und dies bestimmte die hich zusammengenommene Haltung, in der ich mir etwa den nackthutigen, spitzmuligen Meeressaurier vorstellen lie, von dem ein wohl fnf Meter langes Modell in einem glsernen Wasserbehlter schwamm. Dieser Freund, der es weit ber die hier gezeigte Gre hatte hinausbringen knnen, war ein Reptil, aber von Fischgestalt, und hnelte dem Delphin, der jedoch ein Sugetier war. So zwischen den Gattungen schwebend, glotzte er mich von der Seite an, whrend meine eigenen Augen, unter Kuckucks Worten, schon in weitere Rume voranglitten, wo, durch mehrere hindurchreichend, von einer rotsamtenen Sperrkordel eingefat, wahrhaftig ein Dinosaurier in voller Lebensgestalt aufgebaut zu sein schien. So geht es ja in Museen und Ausstellungen: sie bieten zuviel; die stille Vertiefung in einen oder wenige Gegenstnde aus ihrer Flle wre fr Geist und Gemt wohl ergiebiger; schon wenn man vor den einen tritt, ist der Blick zu einem anderen vorangeschweift, dessen Anziehung die Aufmerksamkeit fr jenen beirrt, und so fort durch die Flucht der Erscheinungen. brigens sage ich das aus einmaliger Erfahrung, denn ich habe spter kaum je wieder solche Belehrungssttten besucht. Das ungefge Wesen angehend, das, von der Natur verdrossen fallengelassen, hier an Hand seiner versunkenen Reste treulich wiederhergestellt war, so hatte das Haus
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keinen Saal, der seinen Dimensionen gewachsen gewesen wre, alles in allem war es ja, Gott seis geklagt, vierzig Meter lang, und wenn man ihm zwei, durch einen weit oenen Bogen verbundene Gemcher eingerumt hatte, so hatten auch diese nur durch eine geschickte Anordnung seiner Gliedmaen den Ansprchen gengt, die sie stellten. Wir gingen durchs eine Zimmer vorbei an dem riesigen, in eine Windung gelegten Lederschweif, den hautigen Hinterbeinen und einem Teil des bauchigen Rumpfes; nebenan aber war der Vordergur ein Baumstamm oder war es eine stumpfe Steinsule? errichtet, worauf der rmste, halbaufgerichtet, sich nicht ohne ungeheuerliche Grazie mit einem Fue sttzte, indes der endlose Hals mit dem nichtigen Kpfchen daran sich in betrbtem Sinnen aber kann man sinnen mit einem Sperlingshirn? zu diesem Fu herabneigte. Ich war sehr ergrien vom Anblick des Dinosauriers und sprach im Geiste zu ihm: La dirs nicht nahegehen! Gewi, du bist verworfen worden und kassiert wegen Malosigkeit, aber du siehst, wir haben dich nachgebildet und gedenken dein. Und doch war nicht einmal auf dieses Renommierstck des Museums meine Aufmerksamkeit voll versammelt, sondern wurde durch gleichzeitige Anziehungen abgelenkt: Von der Decke herabhngend schwebte, die Hautschwingen gespreitet, ein Flugsaurier, dazu der eben aus dem Reptilischen hervorgegangene Urvogel mit Schweif und bekrallten Fittichen. Eier gebrende Sugetiere mit Tragtaschen gab es auch nahebei und stumpfgesichtige Riesengrteltiere weiterhin, deren Natur
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sie frsorglich mit einem Rcken- und Flankenpanzer aus dicken Knochenplatten geschtzt hatte. Aber die Natur ihres gierigen Kostgngers, des Sbelzahntigers, hatte ganz ebenso fr diesen gesorgt und ihn so starke Kiefer und solche Brechzhne ausbilden lassen, da er damit dem Knochenpanzer knackend beikommen und dem Grteltier groe Stcke seines wahrscheinlich sehr wohlschmeckenden Fleisches vom Leibe reien konnte. Je grer und dicker gewappnet der widerwillige Wirt wurde, desto gewaltiger wurden Kiefer und Gebi des Gastes, der ihm freudig zum Mahl auf den Rcken sprang. Als aber eines Tages, berichtete Kuckuck, Klima und Panzenwuchs dem groen Grteltier einen Streich spielten, derart, da es seinen harmlosen Unterhalt nicht mehr fand und einging, da sa, nach all dem Wettstreit, auch der Sbelzahntiger da mit seinen Kiefern und seinen Panzerbrechern im Maul, verelendete rasch und gab die Existenz auf. Dem wachsenden Grteltier zuliebe hatte er alles getan, um nicht zurckzubleiben und sich zum Knacken tchtig zu halten. Jenes hinwiederum wre so gro und dick beschient nie geworden ohne den Liebhaber seines Fleisches. Wenn aber die Natur es schtzen wollte gegen diesen durch die immer schwerer zu zerbrechende Panzerwlbung, warum hatte sie gleichzeitig dann immerfort die Kinnbacken und Sbelzhne des Feindes verstrkt? Sie hatte es mit beiden gehalten und also mit keinem von beiden , hatte nur ihren Scherz mit ihnen getrieben und sie, als sie sie recht auf die Hhe ihrer Mglichkeiten gebracht, im Stich gelassen. Was denkt die Natur sich?
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Sie denkt sich gar nichts, und auch der Mensch kann sich nichts bei ihr denken, sondern sich nur verwundern ber ihren ttigen Gleichmut, und dabei nach rechts und links sein Herz verschenken, wenn er als Ehrengast unter der Vielfalt ihrer Gestalten wandelt, wovon so wunderschne Modelle, zum Teil von Herrn Hurtado angefertigt, die Rume des Kuckuckschen Museums fllten. Mir wurden vorgestellt: mit seinen aufgebogenen Stozhnen das zottige Mammut, das es nicht mehr gibt, und, gehllt in lappige Dickhaut, das Nashorn, das es noch gibt, obgleich es nicht danach aussieht. Von Baumsten herab sahen, geduckt, aus bergroen, spiegelnden Augen Halbaen mich an, das Nachtchen Schlanklori, das ich fr immer in mein Herz schlo, so zierliche Hndchen, von den Augen ganz abgesehen, hatte es an seinen rmchen, die natrlich das Knochengerst der ltesten Landtiere bargen, und der Koboldmaki mit Augen wie Teetassen, lang-dnnen Fingerchen, die er zusammengelegt vor der Brust hielt, und ausnehmend verbreiterten Plattzehen. Die Natur schien zum Lachen reizen zu wollen mit diesen Frtzchen; ich aber enthielt mich sogar des Lchelns bei ihrem Anblick. Denn gar zu deutlich lief es bei ihnen allen schlielich auf mich hinaus, wenn auch auf verlarvte und wehmtig scherzhafte Weise. Wie knnte ich alle Tiere nennen und loben, die das Museum zur Anschauung brachte, die Vgel, die nistenden weien Reiher, die grmlichen Kuze, den dnngestelzten Flamingo, die Geier und Papageien, das Krokodil, die Robben, Lurche, Molche und warzigen Krten, kurz,
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was da kreucht und eucht! Ein Fchslein vergesse ich nie von wegen der Witzigkeit seines Antlitzes, und allen, Fuchs, Luchs, Faultier und Vielfra, ja auch dem Jaguar im Baum, mit Augen schief, grn und falsch und einer Maulesmiene, die anzeigte, da die ihm zugewiesene Rolle reiend und blutig war, allen htte ich gerne trstend den Kopfpelz gestreichelt und tat es auch hie und da, obgleich das Berhren der Objekte verboten war. Aber welche Freiheit durfte ich mir nicht nehmen? Meine Begleiter sahen es gern, da ich dem aufrecht tappenden Bren die Hand reichte und dem Schimpansen, der sich auf seine Fingerknchel niedergelassen, ermutigend auf die Schulter klopfte. Aber der Mensch, sagte ich, Herr Professor! Sie haben mir doch den Menschen versprochen. Wo ist er? Im Souterrain, antwortete Kuckuck. Haben Sie hier alles beherzigt, Marquis, so wollen wir hinabsteigen. Hinauf, wollen Sie sagen, schaltete ich geistvoll ein. Das Souterrain war knstlich erleuchtet. Wo wir gingen, da waren hinter Glasscheiben kleine Theater, plastische Szenen in natrlicher Gre aus dem Frhleben der Menschen, in die Wand eingelassen, und vor jeder verweilten wir unter den Kommentaren des Hausherrn, kehrten auch wohl, auf mein Betreiben, von einer nchsten zur vorigen nochmals zurck, so lange wir dort schon gestanden haben mochten. Erinnert der geneigte Leser sich wohl, wie ich in eigener Frhzeit, aus Neugier nach den Ursprngen meiner auallenden Wohlschaenheit,
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unter allerlei Vorfahrensbildnissen nach ersten Hinweisen auf mein Selbst mich forschend umsah? Verstrkt kehrt immer im Leben das Anfngliche wieder, und ganz fhlte ich mich zurckversetzt in jene Beschftigung, als ich nun dringlichen Auges und klopfenden Herzens das aus grauester Ferne auf mich Abzielende besichtigte. Du mein Gott, was hockte da klein und beaumt in scheuer Gruppe beisammen, als beriete man sich in schnalzender, gurrender Vor-Sprache, wie auf dieser Erde, die man beherrscht von weit gnstiger ausgestatteten, strker bewaneten Wesen vorgefunden, ein Durchkommen, ein Auskommen zu nden sei? Hatte da die Urzeugung, von der ich gehrt, die Sonderung vom Tierischen sich schon, oder noch nicht vollzogen? Sie hatte, sie hatte, wenn man mich fragte. Dafr sprach gerade die ngstliche Fremdheit und Hilosigkeit der Beaumten in einer fortgegebenen Welt, fr die sie weder mit Hrnern noch Hauern, mit Reikiefern weder noch Knochenpanzern, noch eisernen Hackschnbeln versehen waren. Und doch wuten sie schon, meiner berzeugung nach, und besprachen es heimlich im Hocken, da sie aus feinerem Holze geschnitzt waren als alle anderen. Eine Hhle ernete sich, gerumig, da schrten Neandertal-Leute ein Feuer plumpnackige, untersetzte Leute, gewi, aber es htte nur sonst jemand, der herrlichste Waldesknig, kommen sollen und Feuer schlagen und schren! Dazu gehrte mehr als knigliches Gebaren; es hatte etwas hinzukommen mssen. Sehr plumpen und kurzen Nackens war besonders das Haupt des Clans, ein
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Mann, schnauzbrtig und rund von Rcken, das eine Knie blutig auf geschunden, die Arme zu lang fr seine Statur, eine Hand am Geweih eines Hirsches, den er erschlagen und eben zur Hhle hereinschleppte. Kurzhalsig, langarmig und wenig strack waren sie alle: die Leute am Feuer, der Knabe, der dem Ernhrer und Beutebringer achtungsvoll entgegensah, und das Weib, das, ein Kind an der nhrenden Brust, aus einer Hinterhhle hervortrat. Das Kind aber, siehe, war ganz wie ein Brustkind von heute, entschieden modern und fortgeschritten ber den Stand der Groen, doch wrde es wachsend wohl auch noch auf diesen zurckfallen. Nicht trennen konnte ich mich von den Neandertalern, dann aber ebensowenig von dem Sonderling, der vor vielen Jahrhunderttausenden einsam in nackter Felsenhhle kauerte und mit seltsamem Flei die Wnde mit Bildern von Wisenten, Gazellen und anderem Jagdgetier, auch Jgern dazu, bedeckte. Seine Gesellen betrieben wohl drauen die Jagd in Wirklichkeit, er aber malte sie mit bunten Sften, und seine beschmierte Linke, mit der er sich bei der Arbeit gegen die Felswand sttzte, hatte mehrfache Abdrcke zwischen den Bildern darauf zurckgelassen. Lange sah ich ihm zu und wollte trotzdem, als wir schon weiter waren, noch einmal zu dem eiigen Sonderling zurckkehren. Hier ist aber noch einer, sagte Kuckuck, der ritzt, was ihm vorschwebt, so gut er kann in einen Stein. Und dieser emsig ritzend ber den Stein Gebckte war auch sehr rhrend. Khn und wehrhaft aber war der, der auf einem Theater mit Hunden und einem Speer das
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wtende Wildschwein anging, das sich, sehr wehrhaft ebenfalls, doch auf untergeordnet-natrliche Weise, zum Kampfe stellte. Zwei Hunde es war eine kuriose, heute nicht mehr gesehene Rasse, Torfspitze, wie der Professor sie nannte, die der Mensch der Pfahlbauzeit sich gezhmt hatte lagen schon, aufgeschlitzt von seinem Gebrech, im Grase, aber es hatte mit vielen zu tun, ihr Herr hob zielend die Lanze, und da der Ausgang der Sache nicht zweifelhaft sein konnte, gingen wir weiter und berlieen das Schwein seinem untergeordneten Schicksal. Es war eine schne Meereslandschaft zu sehen, wo Fischer am Strand ihrem unblutigen, doch auch berlegenen Handwerk oblagen; mit Flachsnetzen taten sie einen guten Fang. Nebenan nun aber ging es ganz anders zu als irgendwo sonst, bedeutender als bei den Neandertalern, dem Wildschweinjger, den netzeinholenden Fischern und selbst bei den sonderlich Fleiigen: Steinsulen waren errichtet, eine Menge davon; sie ragten unberdacht, es war wie ein Sulensaal, nur mit dem Himmel als Decke, und in der Ebene drauen ging eben die Sonne auf, rot ammend hob sie sich ber den Weltrand. Im dachlosen Saal aber stand ein Mann von krftigem Gliederbau und brachte, die Arme erhoben, der aufgehenden Sonne einen Blumenstrau dar! Hatte man je so etwas gesehen? Der Mann war kein Greis und kein Kind, er war im rstigsten Alter. Und eben da er so rstig und stark war, verlieh seiner Handlung eine besondere Zartheit. Er und die mit ihm lebten und ihn aus irgendwelchen persnlichen Grnden fr sein Amt ausgesondert hatten, verstanden noch nicht zu bauen
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und zu decken; sie konnten nur Steine aufeinandersetzen zu Pfeilern, die einen Bezirk bildeten, um Handlungen darin vorzunehmen, wie der Krftige hier eine vollzog. Die rohen Pfeiler waren kein Grund zum Hochmut. Der Fuchs- und der Dachsbau und das vorzglich geochtene Vogelnest zeugten sogar von mehr Witz und Kunst. Allein sie waren nichts weiter als zweckmig Schlupf und Brut, darber ging ihr Sinn nicht hinaus. Mit dem Pfeilerbezirk war es etwas anderes; Schlupf und Brut hatten mit ihm nichts zu tun, sie waren unter seinem Sinn, der, abgelst von gewitzter Bedrftigkeit, sich aufschwang zu noblem Bedrfnis, und da htte wahrhaftig nur sonst in aller Natur jemand kommen sollen und auf den Gedanken verfallen, der wiederkehrenden Sonne einen Blumenstrau dienstlich zu prsentieren! Mein Kopf war hei auf leicht ebrige Weise von dringlichem Schauen, whrend ich in meinem vielverschenkten Herzen diese Herausforderung ergehen lie. Den Professor hrte ich sagen, nun htten wir alles gesehen und knnten wieder hinaufsteigen und weiter hinauf sodann in die Rua Joo de Castilhos, wo uns seine Damen zum Frhstck erwarteten. Fast htte man es vergessen knnen ber solcher Besichtigung, erwiderte ich und hatte es doch keineswegs vergessen, vielmehr den Gang durchs Museum geradezu als Vorbereitung betrachtet zum Wiedersehen mit Mutter und Tochter, ganz hnlich, wie Kuckucks Gesprch im Speisewagen die Vorbereitung gewesen war zu dieser Besichtigung.
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Herr Professor, sagte ich in dem Versuch, eine kleine Schlurede zu halten. Ich habe zwar noch nicht viele Museen besichtigt in meinem jungen Leben, aber da Ihres eins der ergreifendsten ist, steht mir auer Frage. Stadt und Land schulden Ihnen Dank fr die Schpfung desselben und ich fr Ihre persnliche Fhrung. Auch Ihnen danke ich wrmstens, Herr Hurtado. Wie getreu haben Sie den armen malosen Dinosaurier wiederhergestellt und das wohlschmeckende Riesengrteltier! Nun aber, so ungern ich von hier scheide, drfen wir Senhora Kuckuck und Mademoiselle Zouzou um keinen Preis auf uns warten lassen. Mutter und Tochter, auch damit hat es eine ergreifende Bewandtnis. Ein Geschwisterpaar, gut, es hat gleichfalls oft groen Zauber. Aber Mutter und Tochter, ich sage es frei und mge es auch etwas ebrig klingen , geben doch das reizendste Doppelbild ab auf diesem Sterne.

Achtes Kapitel

nd so wurde ich denn in das Zuhause des Mannes eingefhrt, dessen Gesprch auf der Reise mein Inneres in so starke Bewegung versetzt hatte, dieses Domizil, in dessen erhhte Gegend ich meine Blicke von der unteren Stadt schon oftmals suchend emporgewandt hatte und das mir durch die unverhote Bekanntschaft mit seinen weiblichen Bewohnerinnen, mit Mutter und
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Tochter, noch anziehender geworden war. Geschwind und bequem trug uns die Seilbahn, von der Herr Hurtado gesprochen, zu jener Region hinan, und es erwies sich, da sie in nchster Nhe der Rua Joo de Castilhos mndete, so da wir nach wenigen Schritten vor der Villa Kuckuck standen, einem weien Huschen wie andere mehr hier oben. Ein kleiner Rasenplatz lag davor, mit einem Blumenbeet in der Mitte, und das Innere war das eines bescheidenen Gelehrtenheims, nach Dimensionen und Ausstattung in uerstem Kontrast stehend zu der Pracht meiner eigenen Unterkunft in der Stadt, so da ich mich eines Gefhls der Herablassung nicht erwehren konnte bei den Lobsprchen, die ich der berschauenden Lage des Hauses und der Wohnlichkeit der Rume spendete. brigens wurde dieses Gefhl rasch bis zur Zaghaftigkeit gedmpft durch einen anderen sich aufdrngenden Kontrast: nmlich durch die Erscheinung der Hausfrau, Senhora Kuckuck-da Cruz, die uns das heit besonders mich in dem hchst brgerlichen kleinen Salon mit so vollendeter Wrde begrte, als umgbe sie ein frstlicher Empfangssaal. Der Eindruck, den diese Frau am Vortage auf mich gemacht, verstrkte sich beim Wiedersehen nur noch betrchtlich. Sie hatte Wert darauf gelegt, sich in einer anderen Toilette zu zeigen als gestern: es war ein Kleid aus sehr feinem weiem Moir mit schn tailliertem, an berfllen reichem Rock, engen, aber faltigen rmeln und einer schwarzen Sammetschrpe hoch unter dem Busen. Ein alter Goldschmuck mit Medaillon lag um
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ihren elfenbeinfarbenen Hals, dessen Tnung also, wie die des groen, strengen Gesichtes zwischen den baumelnden Ohrgehngen, um einige Nuancen dunkler von der Bltenweie des Kleides abstach. Das volle schwarze Haar, in der Stirn zu einigen Lckchen geordnet, lie heute, ohne Hut, denn doch Silberfden wahrnehmen. Aber wie ohne Tadel wohlerhalten war die Figur in ihrer Strackheit, bei hochgetragenem Kopf, der immer unter Lidern, fast mde vor Stolz, auf dich hinabblickte! Ich leugne nicht, da die Frau mich einschchterte und mich zugleich durch eben die Eigenschaften, vermge deren sie es tat, auerordentlich anzog. Ihr bis zur Dsternis hoheitsvolles Wesen war in ihrer Stellung als Gattin eines gewi verdienten Gelehrten doch nur unvollkommen begrndet. Es wirkte dabei etwas rein Blutmiges, ein Rassednkel mit, der etwas Animalisches und gerade dadurch Erregendes hatte. Dabei hielt ich im Grunde nach Zouzou Ausschau, die meinem Alter und Interesse doch nherstand als Senhora Maria Pia den Vornamen hrte ich von dem Professor, der uns aus einer auf der Plschdecke des Salontisches stehenden, von Glsern umgebenen Karae Portwein einschenkte. Ich hatte nicht lange zu warten. Zouzou trat ein, kaum da wir von unserem Apritif genippt hatten, und begrte zuerst ihre Mutter, dann, kameradschaftlich, Herrn Hurtado und ganz zuletzt mich, was wohl aus pdagogischen Grnden geschah und damit ich mir nichts einbildete. Sie kam vom Tennisspiel mit irgendwelchen jungen Bekannten, deren Namen etwa Cunha, Costa und
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Lopes lauteten. Sie gab ber das Spiel des einen und der anderen anerkennende und abschtzige Urteile ab, die darauf schlieen lieen, da sie selbst sich fr eine Meisterin erachtete. Mich fragte sie mit einer Kopfwendung ber die Schulter, ob ich spielte, und wiewohl ich nur manchmal, einst in Frankfurt, als Zaungast am Rande von Tennispltzen zugesehen allerdings sehr instndig zugesehen hatte, wie elegante junge Leute das Spiel betrieben, sogar gelegentlich, des Taschengeldes halber, auf solchen Pltzen den Balljungen gemacht, verlaufene Blle aufgehoben und sie den Spielern zugeworfen oder sie ihnen aufs Racket gelegt hatte, was aber auch alles war, antwortete ich leichthin, ich sei frher einmal, zu Hause, auf dem Spielfeld von Schlo Monrefuge kein schlechter Partner gewesen, sei aber seitdem recht sehr aus der bung gekommen. Sie zuckte die Achseln. Wie freute es mich, die hbschen Zipfel ihres Haars vor den Ohren, ihre geschrzte Oberlippe, den Schmelz ihrer Zhne, diese reizende Kinn- und Kehllinie, den unwirsch forschenden Blick dieser schwarzen Augen unter den ebenmigen Brauen wiederzusehen! Sie trug ein schlichtes weies Leinenkleid mit Ledergrtel und kurzen rmeln, die ihre sen Arme fast ganz frei lieen, Arme, die an Zauber fr mich noch gewannen, wenn sie sie bog und mit beiden Hnden an dem goldenen Schlnglein nestelte, das ihr als Haarschmuck diente. Gewi, Senhora Maria Pias rassige Hoheit beeindruckte mich bis zur Erschtterung; aber der Schlag meines Herzens galt doch ihrem liebreizenden
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Kinde, und die Idee, da diese Zouzou die Zaza des auf Reisen bendlichen Loulou Venosta sei oder werden msse, setzte sich immer eigensinniger in meiner Vorstellung fest, obgleich ich mir der enormen Schwierigkeiten voll bewut war, die sich dieser Ordnung der Dinge entgegenstellten. Wie sollten wohl die sechs, sieben Tage, die mir bis zu meiner Einschiung blieben, hinreichen, um es unter den sprdesten Umstnden zum ersten Ku auf diese Lippen, auf einen dieser kstlichen Arme (mit dem urzeitlichen Knochengerst) zu bringen? Damals gleich drngte sich mir der Gedanke auf, da ich unbedingt die berknappe Frist verlngern, das Programm meiner Reise ndern, ein Schi berschlagen msse, um meinem Verhltnis zu Zouzou Zeit zu geben, sich zu entwickeln. Welche nrrischen Ideen schossen mir nicht durch den Kopf! Die Heiratswnsche des zu Hause gebliebenen anderen Ich schoben sich meinem Denken unter. Mir war, als msse ich meine Eltern in Luxemburg um die zur Ablenkung vorgeschriebene Weltreise betrgen, Professor Kuckucks reizende Tochter freien und als ihr Gatte in Lissabon bleiben, da mir doch nur allzu klar und schmerzlich bewut war, da das zart Schwebende meiner Existenz, ihr heikles Doppelgngertum mir gnzlich verbot, es solcherart mit der Wirklichkeit aufzunehmen. Dies wie gesagt, tat mir weh. Aber wie froh war ich doch auch wieder, den neuen Freunden in dem gesellschaftlichen Range begegnen zu knnen, welcher der Feinheit meiner Substanz entsprach! Unterdessen ging man ins Speisezimmer hinber, das
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von einem fr den Raum zu groen und gewichtigen, berreich geschnitzten Nuholz-Buet beherrscht war. Der Professor sa der Tafel vor. Ich hatte meinen Platz neben der Hausfrau, Zouzou und Herrn Hurtado gegenber. Ihr Nebeneinander, zusammen mit meinen leider verbotenen Heiratstrumen, lie mich mit einer gewissen Unruhe das Verhalten der beiden zueinander beobachten. Der Gedanke, da der Langhaarige und das reizende Kind freinander bestimmt sein knnten, lag nur zu nahe und wollte mir Sorgen machen. Indessen sah das Verhltnis zwischen ihnen sich so spannungslos und gleichmtig an, da mein Argwohn sich zur Ruhe begab. Eine ltere wollhaarige Magd trug das Essen auf, das recht gut war. Es gab Hors-doeuvres mit kstlichen heimischen Sardinen, einen Hammelbraten, Rahmbaisers zum Dessert und danach noch Frchte und Ksegebck. Ein recht heier Rotwein wurde zu dem allen geschenkt, den die Damen mit Wasser mischten und von dem der Professor berhaupt nicht trank. Dieser glaubte bemerken zu sollen, da, was das Haus zu bieten habe, natrlich nicht mit den Gerichten vom Savoy Palace rivalisieren knne, worauf Zouzou sofort, noch ehe ich antworten konnte, einwarf, ich htte meinen heutigen Mittagstisch ja freiwillig gewhlt und gewi nicht erwartet, da man meinetwegen besondere Umstnde machen werde. Man hatte bestimmt einige Umstnde gemacht, aber ich berging diesen Punkt und lie mich nur darber aus, wie ich so gar keinen Anla htte, mich nach der Kche meines Avenida-Hotels zu sehnen, und entzckt sei, diese
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Mahlzeit in einem so distinguierten und auf alle Weise gewinnenden Familienkreise einnehmen zu drfen, auch wohl im Gedchtnis behielte, wem ich diese Gunst zu danken htte. Dabei kte ich der Senhora die Hand, die Augen dabei auf Zouzou gerichtet. Sie begegnete scharf meinem Blick, die Brauen etwas zusammengezogen, die Lippen getrennt, mit gespannten Nstern. Gern stellte ich fest, da die Gemtsruhe, die glcklicherweise ihren Umgang mit Dom Miguel bestimmte, sich keineswegs auch in ihrem Verhalten zu mir wiederfand. Sie lie kaum die Augen von mir, beobachtete, ohne es zu verbergen, jede meiner Bewegungen und lauschte ebenso unverhohlen, genau und gleichsam im voraus zornig, auf jede meiner uerungen, wobei sie nie eine Miene etwa zum Lcheln verzog, sondern nur manchmal kurz und abschtzig die Luft durch die Nase ausstie. Mit einem Wort: eine stachlichte und eigentmlich streitbare Gereiztheit war es oenbar, was meine Gegenwart ihr erregte, und wer will es mir verargen, da ich diese Art von wenn auch feindseliger Beteiligtheit an meiner Person besser und honungsvoller fand als Gleichgltigkeit? Das Gesprch, franzsisch gefhrt, wobei der Professor und ich manchmal ein paar deutsche Worte wechselten, drehte sich noch um meinen Museumsbesuch und die zur Allsympathie bewegenden Eindrcke, die ich ihm zu verdanken erklrte, berhrte den bevorstehenden Ausug nach dem Botanischen Garten und el dann auf jene architektonischen Sehenswrdigkeiten nahe der Stadt,
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die ich mir nicht entgehen lassen drfe. Ich beteuerte meine Neugier und da ich den Rat meines verehrten Reisegefhrten wohl im Sinne hielte, mich in Lissabon nicht zu chtig umzusehen, sondern seinem Studium gengend Zeit zu widmen. Aber um die Zeit eben sei es mir bange; mein Reiseplan gewhre mir allzu wenig davon, und wirklich nge ich an, mit der Frage umzugehen, wie er sich zur Verlngerung meines Aufenthalts dahier werde ndern lassen. Zouzou, die es liebte, ber meinen Kopf hinweg von mir in der dritten Person zu sprechen, uerte stachlig, man tue gewi unrecht, monsieur le Marquis zur Grndlichkeit anhalten zu wollen. Nach ihrer Meinung heie das meine Gewohnheiten verkennen, die zweifellos eher denen eines Schmetterlings glichen, der von Blte zu Blte gaukle, um berall nur chtig ein wenig Sigkeit zu nippen. Es sei reizend, erwiderte ich, indem ich ihren Redestil nachahmte, da Mademoiselle sich, wenn auch etwas verfehlt, mit meinem Charakter beschftige und besonders hbsch, da sie es in so poetischen Bildern tue. Da wurde sie noch stachlichter und sagte, bei soviel Glanz, wie er ausstrahle von meiner Person, sei es schwer, nicht ins Poetische zu verfallen. Der Zorn sprach aus ihren Worten nebst der frher geuerten berzeugung, da man die Dinge bei Namen nennen msse und Schweigen nicht gesund sei. Die beiden Herren lachten, whrend die Mutter ihr aufsssiges Kind mit einem Kopfschtteln ermahnte. Was mich betrit, so hub ich nur huldigend das Glas gegen Zouzou, und, von Erbitterung verwirrt,
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wollte sie schon nach dem ihren greifen, zog aber errtend die Hand davon zurck und half sich wieder mit jenem kurz wegwerfenden Schnauben durch das Nschen. Auch mit meinen weiteren Reisevorhaben, die mir den Aufenthalt in Lissabon so unliebsam verkrzen wollten, beschftigte sich die Unterhaltung, besonders mit der argentinischen Estanciero-Familie, deren Bekanntschaft meine Eltern in Trouville gemacht und deren Gastfreundschaft mich erwartete. Ich gab ber sie Auskunft nach den Unterweisungen, mit denen der zu Hause Gebliebene mich versehen. Diese Leute hieen einfach Meyer, aber auch Novaro, denn dies war der Name ihrer Kinder, einer Tochter und eines Sohnes, die aus Frau Meyers erster Ehe stammten. Sie war, so berichtete ich, aus Venezuela gebrtig und hatte sich, sehr jung, einem Argentinier in staatsamtlicher Stellung vermhlt, der in der Revolution von 890 erschossen worden war. Nach Einhaltung eines Trauerjahres hatte sie dem reichen Konsul Meyer die Hand zum Ehebunde gereicht und war ihm mit ihren Novaro-Kindern in sein Stadthaus zu Buenos Aires und auf seine weitluge, von der Stadt ziemlich entfernt in den Bergen gelegene Besitzung El Retiro gefolgt, wo die Familie fast immer lebte. Die bedeutende Witwenpension Frau Meyers war bei ihrer zweiten Heirat auf ihre Kinder bergegangen, die also nicht nur als einstige Erben des reichen Meyer, sondern schon jetzt und von sich aus vermgende junge Leute waren. Sie mochten achtzehn und siebzehn Jahre alt sein.
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Senhora Meyer ist wohl eine Schnheit? fragte Zouzou. Ich wei es nicht, Mademoiselle. Aber da sie so bald wieder einen Bewerber gefunden hat, nehme ich an, da sie nicht hlich ist. Das steht auch von den Kindern, diesen beiden Novaros, zu vermuten. Wissen Sie schon ihre Vornamen? Ich erinnere mich nicht, da meine Eltern sie erwhnt htten. Aber ich wette, da Sie ungeduldig sind, sie zu erfahren. Warum? Ich wei nicht, Sie haben mit unverkennbarem Interesse von dem Prchen gesprochen. Dessen bin ich mir nicht bewut, sagte ich heimlich betroen. Ich habe ja noch gar keine Vorstellung von ihnen. Aber ich gebe zu, da das Bild anmutigen Geschwistertums von jeher einen gewissen Zauber auf mich ausgebt hat. Ich bedaure, Ihnen so einzeln und allein entgegentreten zu mssen. Erstens, erwiderte ich mit einer Verbeugung, kann das einzelne ganz allein Zauber genug besitzen. Und zweitens? Zweitens? Ich habe gnzlich gedankenlos erstens gesagt. ber ein zweitens verfge ich nicht. Hchstens, da es noch andere reizende Kombinationen gibt als die geschwisterliche, liee sich an zweiter Stelle bemerken. Patatpatat!
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Man sagt nicht so, Zouzou, mischte die Mutter sich in diesen Austausch. Der Marquis wird sich Gedanken ber deine Erziehung machen.Ich versicherte, da meine Gedanken ber Mademoiselle Zouzou nicht so leicht aus ihrer respektvollen Bahn zu werfen seien. Man hob die Frhstckstafel auf und ging zum Kaee wieder in den Salon hinber. Der Professor erklrte, da er sich an unserem botanischen Spaziergang nicht beteiligen knne, sondern in sein Bureau zurckkehren msse. Er fuhr denn auch nur noch mit uns zur Stadt hinunter und verabschiedete sich auf der Avenida da Liberdade von mir mit der artigsten Wrme, in der gewi seine Dankbarkeit fr das Interesse zum Ausdruck kam, das ich fr sein Museum an den Tag gelegt. Er sagte, ich sei ihm und den Seinen ein sehr angenehmer, sehr schtzenswerter Gast gewesen und werde es sein, jederzeit, solange ich eben in Lissabon verweilte. Wenn ich Lust htte und Zeit fnde, das Tennisspiel wieder aufzunehmen, werde seine Tochter sich ein Vergngen daraus machen, mich in ihren Club einzufhren. Mit Begeisterung, sagte Zouzou, sei sie dazu bereit. Kopfschttelnd und mit einem Lcheln, das Nachsicht bte und Nachsicht erbat, deutete er nach ihrer Seite, whrend er mir die Hand drckte. Von da, wo wir uns trennten, ndet man wirklich mit Bequemlichkeit seinen Weg hinaus zu den sanften Hhen, auf denen, um Seen und Teiche herum, ber Hgel hin, in Grotten und auf lichten Halden die berhmten Anlagen sich ausbreiten, die unser Ziel waren. Wir gingen
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in wechselnder Anordnung: Manchmal schritten Dom Miguel und ich zu Seiten Senhora Kuckucks, whrend Zouzou voranschlenderte. Manchmal fand ich mich auch allein an der Seite der stolzen Frau und sah Zouzou mit Hurtado vor uns wandern. Auch kam es vor, da ich mit der Tochter ein Paar bildete, vor oder hinter der Senhora und dem Dermoplastiker, der sich aber fter zu mir gesellte, um mir Erklrungen ber die Landschaft, die Wunder der Panzenwelt zu geben, und so, gestehe ich, war mirs am liebsten nicht um des Ausstopfers und seiner Erluterungen willen, sondern weil dann jenes verleugnete zweitens zu seinem Rechte kam und ich Mutter und Tochter in reizender Kombination vor mir sah. Es ist der Ort, einzuschalten, da die Natur, und sei sie noch so erlesen, gebe sich noch so sehr als Sehenswrdigkeit, uns wenig Aufmerksamkeit abntigt, wenn uns das Menschliche beschftigt und unser Sinn von diesem eingenommen ist. Sie bringt es dann trotz aller Ansprche nicht ber die Rolle der Kulisse, des Hintergrunds unserer Empndung, einer bloen Dekoration hinaus. Aber freilich, als solche war sie hier aller Anerkennung wert. Koniferen riesenhaften Wuchses, schtzungsweise einhalbhundert Meter hoch, forderten zum Staunen heraus. Von Fcher- und Fiederpalmen aller Art und aus allen Erdteilen strotzte das Lustgelnde, dessen Panzenppigkeit sich an gewissen Stellen urwaldartig verschlang. Exotische Schilfarten, Bambus und Papyros, sumten die Ziergewsser, auf denen buntfarbige Braut- und Mandarinenenten
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schwammen. Vielfach war die Palmlilie zu bewundern mit dem dunklen Grn ihres Bltterschopfes, aus dem groe Bschel weier Glockenblten hoch emportrieben. Und da waren denn auch die erdaltertmlichen Baumfarne, an mehreren Stellen zu wirren und unwahrscheinlichen Wldchen zusammentretend, mit wucherndem Unterholz und schlanken Stmmen, die sich zu Wedelkronen gewaltiger Bltter breiteten, welche, wie Hurtado uns belehrte, die Behlter ihres Sporenstaubes trugen. An sehr wenigen Pltzen der Erde, auer diesem, bemerkte er, gebe es noch Farnbume. Aber den Farngewchsen berhaupt, fgte er bei, bltenlos und eigentlich auch samenlos wie sie seien, schreibe der Glaube primitiver Menschen seit Urzeiten allerlei geheime Krfte zu, besonders da sie gut seien zum Liebeszauber. Pfui! sagte Zouzou. Wie meinen Sie das, Mademoiselle? fragte ich sie. Es sei berraschend, auf eine so wissenschaftlich sachliche Erwhnung wie das Wort Liebeszauber, bei dem sich gar nichts Genaueres denken lasse, eine derartig emotionelle Rckuerung zu vernehmen. Gegen welchen Bestandteil des Wortes wenden Sie sich? wollte ich wissen. Gegen die Liebe oder gegen den Zauber? Sie antwortete nicht, sondern sah mich nur zornig an, indem sie mir sogar drohend zunickte. Dennoch machte es sich, da ich nun mit ihr ging, hinter dem Tierbildner und der rassestolzen Mutter. Die Liebe sei selbst ein Zauber, sagte ich. Was Wunder, da urtmliche Menschen, Farnmenschen sozusagen, die
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es auch noch gebe, da auf Erden immer alles gleichzeitig und nebeneinander versammelt sei, sich versucht fhlten, Zauber damit zu treiben? Das ist ein unanstndiges Thema, wies sie mich ab. Die Liebe? Wie hart! Man liebt das Schne. Ihm wenden Sinn und Seele sich zu wie die Blte der Sonne. Sie werden doch nicht die Schnheit mit dem einsilbigen Ausruf von vorhin bedenken wollen? Ich nde es uerst geschmacklos, auf Schnheit die Rede zu bringen, wenn man sie selber zur Schau trgt. Auf diese Direktheit hatte ich folgende Antwort: Sie sind recht gehssig, mein Frulein. Sollte ein anstndiges Aussehen mit dem Entzug des Rechtes auf Bewunderung bestraft werden? Ist es nicht eher strich, hlich zu sein? Ich habe es immer einer Art von Nachlssigkeit zugeschrieben. Aus eingeborener Rcksicht auf die Welt, die mich erwartete, habe ich im Werden acht darauf gegeben, da ich ihr Auge nicht krnkte. Das ist alles. Ich mchte es eine Sache der Selbstdisziplin nennen. Im brigen sollte man nicht mit Steinen werfen, wenn man im Glashause sitzt. Wie schn sind Sie, Zouzou, wie bezaubernd mit Ihren unvergleichlichen Haarzipfeln vor den kleinen Ohren. Ich kann mich an diesen Zipfeln gar nicht satt sehen und habe sie sogar schon gezeichnet. Das traf zu. Heute morgen, nachdem ich in dem hbschen Speiseabteil meines Salons das Frhstck eingenommen, hatte ich zur Zigarette Loulous Aktzeichnungen von Zaza mit Zouzous Schlfenhaaren neben den Ohren versehen.
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Was! Sie haben sich erlaubt, mich zu zeichnen? rief sie gedmpft zwischen den Zhnen aus. Aber ja, mit Ihrer Erlaubnis oder ohne sie. Die Schnheit ist Freigut des Herzens. Sie kann das Gefhl nicht verhindern, das sie eint, noch kann sie verbieten, da man versucht, sie nachzubilden. Ich wnsche diese Zeichnung zu sehen. Ich wei doch nicht, ob das tunlich sein wird ich meine: ob ich damit vor Ihnen bestehen kann. Das ist ganz einerlei: Ich verlange, da Sie mir dieses Blatt ausliefern. Es sind mehrere. Ich werde darber nachdenken, ob, wann und wo ich sie Ihnen vorlegen kann. Das Wann und Wo mu sich nden. Das Ob ist keine Frage. Was Sie da hinter meinem Rcken gemacht haben, ist mein Eigentum, und was Sie eben von Freigut sagten, war sehr, sehr unverschmt. Es war gewi nicht so gemeint. Ich wre untrstlich, wenn ich Ihnen Grund gegeben htte, sich ber meine Erziehung Gedanken zu machen. Freigut des Herzens sagte ich, und tree ich es denn nicht damit? Die Schnheit ist wehrlos gegen unser Gefhl. Sie kann gnzlich ungerhrt, unberhrt davon sein, es braucht sie nicht das mindeste anzugehen. Aber wehrlos ist sie dagegen. Sie bringen es nicht fertig, endlich das Thema zu wechseln? Das Thema? Aber gern! Oder, wenn nicht gern, so doch mit Leichtigkeit. Also zum Beispiel setzte ich mit lauterer Stimme, in karikiertem Konversationstone an: Darf
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ich fragen, ob Sie, beziehungsweise Ihre verehrten Eltern, vielleicht mit Herrn und Frau von Hon, dem Luxemburgischen Gesandten und seiner Gattin, bekannt sind? Nein, was geht uns Luxemburg an. Da haben Sie wieder recht. Fr mich war es schicklich, dort Besuch zu machen. Ich handelte damit im Sinn meiner Eltern. Nun habe ich wohl eine Einladung zum Djeuner oder Diner von da zu erwarten. Viel Vergngen! Ich habe dabei noch einen Hintergedanken. Es ist der Wunsch, durch Herrn von Hon Seiner Majestt dem Knig vorgestellt zu werden. So? Ein Hing sind Sie auch? Wenn Sie es so nennen wollen . Ich habe lange in einer brgerlichen Republik gelebt. Gleich, als sich herausstellte, da meine Reise mich in ein Knigreich fhren werde, habe ich mir heimlich vorgenommen, dem Monarchen meine Aufwartung zu machen. Sie mgen es kindlich nden, aber es entspricht meinen Bedrfnissen und wird mir Freude machen, mich zu verneigen, wie man sich nur vor einem Knig verneigt, und im Gesprch recht oft die Anrede Euere Majestt zu gebrauchen. Sire, ich bitte Euere Majestt, den untertnigsten Dank entgegenzunehmen fr die Gnade, da Euere Majestt und so immerfort. Noch lieber wrde ich mir eine Audienz beim Papst erbitten und werde es bestimmt einmal tun. Dort beugt man sogar das Knie, was mir groen Genu bereiten wrde, und sagt Votre Saintets.
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Sie geben vor, Marquis, mir von Ihrem Bedrfnis nach Devotion zu erzhlen Nicht nach Devotion. Nach schner Form. Patatpatat! In Wahrheit wollen Sie mir nur Eindruck machen mit Ihren Beziehungen, Ihrer Einladung auf die Gesandtschaft und damit, da Sie berall Zutritt haben und auf den Hhen der Menschheit wandeln. Ihre Frau Mama hat Ihnen verboten, Patatpatat zu mir zu sagen. Und im brigen Maman! rief sie, so da Senhora Maria Pia sich umwandte. Ich mu dir mitteilen, da ich eben wieder Patatpatat zu dem Marquis gesagt habe. Wenn du dich mit unserem jungen Gaste zankst, antwortete die Ibererin mit ihrer wohllautend verschleierten Altstimme, so wirst du nicht weiter mit ihm gehen. Komm her und la dich von Dom Miguel fhren. Ich werde unterdessen den Marquis zu unterhalten suchen. Ich versichere Sie, Madame, sagte ich nach vollzogenem Tausch, da es nichts einem Zanke hnliches gegeben hat. Wer wre nicht entzckt von dem reizenden Geradezu, ber das Mademoiselle Zouzou manchmal verfgt. Wir haben Ihnen die Gesellschaft des Kindes doch wohl zu lange zugemutet, lieber Marquis, antwortete die knigliche Sdlnderin, deren Jettgehnge schaukelten. Der Jugend ist die Jugend meistens zu jung. Der Umgang mit der Reife ist ihr zuletzt, wenn nicht willkommener, so doch zutrglicher. Sie ist auf jeden Fall ehrenvoller fr sie, versetzte
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ich, indem ich eine vorsichtige Wrme ins Formelle zu legen suchte. Und so werden wir, sprach sie weiter, diesen Spaziergang miteinander beenden. Er hat Sie interessiert? Im hchsten Grade. Ich habe ihn unbeschreiblich genossen. Und es ist mir eine Gewiheit: dieser Genu wre nicht halb so intensiv gewesen, nicht halb so innig wre meine Empfnglichkeit fr die Eindrcke, die Lissabon mir bietet, Eindrcke durch Dinge und Menschen ich sage besser: durch Menschen und Dinge , ohne die Vorbereitung, die ein glckliches Geschick mir gewhrte, indem es mich auf der Reise mit Ihrem hochverehrten Gatten, Senhora, ins Gesprch kommen lie wenn von einem Gesprch die Rede sein kann, wo dem einen Teil nur die Rolle des begeistert Lauschenden zufllt , ohne die, wenn ich mich so ausdrcken darf, palontologische Auockerung, die mein Gemt durch seine Belehrungen erfuhr und die es zu einem enthusiastisch empfnglichen Boden gemacht hat fr diese Eindrcke, rassische Eindrcke etwa, die Erfahrung von Ur-Rasse, der die interessantesten Zusse aus verschiedenen Zeitaltern beschieden waren und die dem Auge, dem Herzen das Bild majesttischer Blutswrde bietet Ich holte Atem. Meine Begleiterin rusperte sich sonor, nicht ohne dabei die Straheit ihrer Haltung zu erhhen. Es ist nicht zu ndern, fuhr ich fort, da die Vorsilbe Ur, le primordial, sich in alle meine Gedanken und Worte stiehlt. Das ist eben die Folge der palontologischen
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Auockerung, von der ich sprach. Was htten mir ohne sie auch die Farnbume bedeutet, die wir gesehen haben, selbst wenn ich darber belehrt worden wre, da sie nach urtmlicher Auassung zum Liebeszauber taugen? Alles ist mir seither so bedeutend geworden, Dinge und Menschen ich meine: Menschen und Dinge Der wahre Grund Ihrer Empfnglichkeit, lieber Marquis, wird Ihre Jugend sein. Wie beglckend, Senhora, in Ihrem Munde das Wort Jugend sich ausnimmt! Sie sprechen es mit der Gte der Reife. Mademoiselle Zouzou, wie es scheint, rgert sich nur am Jugendlichen, ganz Ihrer Bemerkung gem, da Jugend der Jugend meistens zu jung ist. Gewissermaen galt das sogar auch fr mich. Die Jugend allein und fr sich wrde auch nicht das Entzcken hervorbringen, worin ich lebe. Mein Vorzug ist, da ich die Schnheit im Doppelbilde, als kindliche Blte und in kniglicher Reife mit Augen schauen darf Kurzum, ich sprach wunderhbsch, und nicht ungndig ward meine Suade aufgenommen. Denn als ich mich am Fue der Seilbahn, die meine Gesellschaft wieder zur Villa Kuckuck hinauhren sollte, verabschiedete, um in mein Hotel zurckzukehren, lie die Senhora fallen, man hoe doch, mich vor meiner Abreise gelegentlich noch zu sehen. Dom Antonio habe ja angeregt, ich mchte, nach Gefallen, mit Zouzous sportlichen Freunden meine vernachlssigte Fertigkeit im Tennisspiel wieder aurischen. Kein bler Gedanke vielleicht. Wahrhaftig kein bler, wenn auch ein verwegener
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Gedanke! Ich befragte Zouzou mit den Augen, und da sie mit Miene und Schultern eine Neutralitt bekundete, die mir die Zusage nicht geradezu unmglich machte, wurde stehenden Fues fr einen der nchsten Tage, den dritten von heute, die Verabredung zu einem morgendlichen Gastspiel getroen, nach welchem ich, zum Abschied, noch einmal das Mittagsmahl der Familie teilen sollte. Nachdem ich mich ber Maria Pias Hand geneigt und diejenige Zouzous, auch die Dom Miguels mit herzlichem Freimut geschttelt, ging ich meines Weges, die Gestaltung der nchsten Zukunft besinnend.

Neuntes Kapitel
Lisbonne, den 25. August 895 Teuerste Eltern! Geliebte Mama! Verehrter und gleichfalls so sehr lieber Papa! Diese Zeilen folgen dem Telegramm, mit dem ich Euch mein Eintreen an hiesigem Orte anzeigte, in zu groem Abstande, als da ich nicht frchten mte, mir Euer Befremden zugezogen zu haben. Es wird sich verdoppeln ich mu dessen leider sicher sein durch die Datierung meines Gegenwrtigen, welche so sehr Eueren Erwartungen, unseren Abmachungen und meinen eigenen Vorstzen widerspricht. Seit zehn Tagen whnt Ihr mich auf hoher See, und ich schreibe Euch noch von meinem ersten Reiseziel, aus der portugiesischen Hauptstadt. Ich
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werde Euch, hebe Eltern, diesen von mir selbst so unvorhergesehenen Tatbestand, einschlielich meines langen Schweigens, erklren und hoe damit einen auf Euerer Seite zu befrchtenden Unmut im Keim zu ersticken. Alles ng damit an, da ich auf der Reise hierher die Bekanntschaft eines hervorragenden Gelehrten namens Professor Kuckuck machte, dessen Gesprch, ich glaube es bestimmt, Eueren Geist, Euer Gemt ebenso gefesselt und inspiriert haben wrde, wie es bei Euerem Sohne der Fall war. Deutscher Herkunft, wie der Name sagt, aus dem Gothaischen stammend, gleich Dir, liebe Mama, und aus gutem Hause, wenn auch natrlich nicht von Familie, ist er Palontolog seines Zeichens und lebt, urportugiesisch vermhlt, seit langem in Lissabon, Begrnder und Direktor des hiesigen Naturhistorischen Museums, das ich seither unter seiner persnlichen Fhrung besichtigt habe, und dessen wissenschaiche Darbietungen sowohl in palozoologischer wie paloanthropologischer Beziehung (diese Ausdrcke werden Euch gelug sein) meinem Herzen auerordentlich nahegegangen sind. Kuckuck war es, der mir zuerst, indem er mich konversationell ermahnte, den Anfang meiner Weltfahrt nicht auf die leichte Achsel zu nehmen, nur weil es eben blo ein Anfang sei, und mich in einer Stadt wie Lissabon nicht zu chtig umzusehen, die Besorgnis eingab, ich htte mir fr den Aufenthalt an einem Ort von so groer Vergangenheit und so mannigfaltigen gegenwrtigen Sehenswrdigkeiten (ich nenne hier nur die eigentlich der Steinkohlenzeit
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angehrigen Baumfarne im Botanischen Garten) eine zu knappe Frist gesetzt. Als Euere Gte und Weisheit, liebe Eltern, mir diese Reise verschrieben, legtet Ihr selbiger zweifellos nicht nur den Sinn einer Ablenkung von, ich gestehe es, grillenhaften Ideen bei, in die meine Unreife sich verfangen hatte, sondern auch den eines Bildungserlebnisses, wie es einem jungen Mann von Familie zur Vollendung seiner Erziehung so zukmmlich ist. Nun denn, zu dieser Bedeutung hat sich die Reise hier sogleich erhoben durch meinen freundschaftlichen Verkehr im Hause Kuckuck, dessen drei, beziehungsweise vier Mitglieder (denn ein wissenschaftlicher Assistent des Professors, Herr Hurtado, ein Dermoplastiker, wenn Euch dieses Wort etwas sagt, gehrt gewissermaen dazu) freilich zu jener Bedeutung in ungleichem Mae beitragen. Ich gestehe, da ich mit den Damen des Hauses nicht viel anzufangen wei. Die Beziehung zu ihnen hat sich in diesen Wochen nicht wahrhaft erwrmen wollen und wrde das aller Voraussicht nach in noch so langer Zeit nicht tun. Die Senhora, eine geborene da Cruz und Ur-Ibererin, ist eine Frau von einschchternder Strenge, ja Hrte und einem zur Schau getragenen Hochmut, dessen Grnde wenigstens mir nicht ganz erndlich sind; die Tochter, deren Alter etwas unter dem meinen liegen mag und deren Vornamen ich mir noch immer nicht habe merken knnen, ein Frulein, das man versucht ist, dem Geschlecht der Stachelhuter zuzuzhlen, so spitzig ist ihr Gehaben. brigens ist, wenn meine Unerfahrenheit recht sieht, der oberwhnte Dom
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Miguel (Hurtado) wohl als ihr prsumtiver Verlobter und Gatte zu betrachten, wobei mir einige Zweifel bleiben, ob man ihn deswegen beneiden soll. Nein, es ist der Hausherr, Professor K., an den ich mich halte, und allenfalls noch sein in der ganzen tierischen Formenwelt tief erfahrener Mitarbeiter, dessen rekonstruktivem Ingenium das Museum so viel verdankt. Von diesen beiden, namentlich aber, versteht sich, von K. persnlich gehen die meiner Bildung so frderlichen Ernungen und Belehrungen aus, die weit ber die Anleitung zum Studium Lissabons und der architektonischen Kostbarkeiten seiner Umgebung hinausreichen und sich buchstblich auf alles Sein mitsamt dem durch Urzeugung aus ihm hervorgegangenen organischen Leben, mithin vom Stein bis zum Menschen erstrecken. Um dieser beiden vorzglichen Mnner willen, die mit Recht in mir etwas wie eine vom Stengel gelste Seelilie, will sagen: einen der Beratung bedrftigen Neuling der Beweglichkeit erblicken, ist mir die programmwidrige Verlngerung meines Aufenthaltes dahier, deren Billigung ich auch von Euch, liebe Eltern, aufs kindlichste erbitte, geradezu lieb und wert, obgleich es zu weit ginge, zu sagen, da sie ihre Veranlasser gewesen wren. Die uere Veranlassung vielmehr war die folgende. Ich hielt es fr nicht mehr als korrekt und glaubte in Euerem Sinne zu handeln, wenn ich die Stadt nicht wieder verlie, ohne bei unserem diplomatischen Vertreter, Herrn von Hon, und seiner Gattin Karten abgegeben zu haben. Diese formelle Artigkeit lie ich mir gleich am
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ersten Tage meines Hierseins angelegen sein und versah mich in Anbetracht der Jahreszeit weiter keiner Folgen. Gleichwohl erhielt ich wenige Tage spter in meinem Hotel die Einladung zur Teilnahme an einem oenbar schon vor meinem Besuch anberaumten Herrenabend auf der Gesandtschaft, dessen Termin bereits recht knapp demjenigen meiner Einschiung nahe lag. Immerhin bestand noch nicht die Notwendigkeit, diesen zu ndern, wenn ich mir den Wunsch erfllen wollte, der Einladung zu folgen. Ich tat es, liebe Eltern, und verbrachte in den Gesandtschaftsrumen der Rua Augusta einen sehr angenehmen Abend, den ich um es Euerer Liebe nicht vorzuenthalten als einen, natrlich Euerer Erziehung zu dankenden, persnlichen Erfolg verbuchen kann. Die Veranstaltung geschah zu Ehren des rumnischen Prinzen Joan Ferdinand, der, kaum lter als ich, mit seinem militrischen Gouverneur, Hauptmann Zamresku, eben in Lissabon weilt, und hatte den Charakter einer Herrengesellschaft aus dem Grunde, weil Frau von Hon sich zur Zeit in einem Seebade an der Portugiesischen Riviera aufhlt, whrend ihr Gatte um bestimmter Geschfte willen seine Ferien unterbrechen und in die Hauptstadt zurckkehren mute. Die Zahl der Geladenen war beschrnkt, sie bertraf kaum zehn Personen, doch herrschte, angefangen bei dem Empfang durch Bediente in Kniehosen und mit Fangschnren an den galonierten Rcken, groe Ansehnlichkeit. Dem Prinzen zu Ehren waren Frack und Distinktionen vorgeschrieben, und mit Vergngen
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betrachtete ich die Halskreuze und Bruststerne all dieser mir an Jahren und Embonpoint fast smtlich weit voranstehenden Herren, nicht ohne sie, ich gestehe es, um die Aufhhung ihrer Toilette durch den edlen Tand ein wenig zu beneiden. Doch kann ich, ohne Euch und mir zu schmeicheln, wohl versichern, da ich auch im schmucklosen Abendanzug von dem Augenblick an, in dem ich den Salon betrat, nicht nur durch meinen Namen, sondern auch durch die geschmeidige Artigkeit und gesellschaftliche Formbeherrschung, die ihm gem sind, mir die einmtige Zuneigung des Hausherrn und seiner Gste gewann. Beim Souper freilich, in dem getfelten Speisesaal, im Kreise all dieser teils einheimischen, teils auslndischen Diplomaten, Militrs und Groindustriellen, in welchem sich ein sterreichisch-ungarischer Botschaftsrat aus Madrid, ein Graf Festetics, durch seine pelzverbrmte ungarische Nationaltracht mit Stulpenstiefeln und Krummsbel malerisch hervortat, fand ich mich, placiert zwischen einem schnauzbrtigen belgischen Fregattenkapitn und einem portugiesischen Weinexporteur von rouhaftem ueren, dessen breitspuriges Benehmen auf groen Reichtum deutete, einigermaen dem ennui anheimgegeben, da die Unterhaltung um mir fernliegende politisch-wirtschaftliche Gegenstnde kreiste, so da mein Beitrag sich lngere Zeit auf ein lebhaft teilnehmendes Mienenspiel zu beschrnken hatte. Spter jedoch zog der mir schrg gegenbersitzende Prinz, ein mdes Milchgesicht brigens und sowohl mit Lispeln wie
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mit Stottern behaftet, mich in ein Gesprch ber Paris, an dem sich (denn wer sprche nicht gern von Paris!) bald alles beteiligte und bei dem ich, ermutigt durch das gndige Lcheln und lispelnde Mitstottern Seiner Hoheit, mir ein wenig das Wort zu fhren erlaubte. Nach Tische nun gar, als man es sich im Rauchsalon des Gesandten bequem gemacht hatte, den Kaee einnahm und den Likren zusprach, el mir wie von selbst der Platz neben dem hohen Gaste zu, an dessen anderer Seite der Hausherr sa. Das durchaus einwandfreie, aber farblose Exterieur Herrn von Hons mit seinem sprlichen Scheitel, seinen wasserblauen Augen und dem dnnen, lang ausgezogenen Schnurrbart ist Euch zweifellos bekannt. Joan Ferdinand wandte sich fast gar nicht an ihn, sondern lie sich von mir unterhalten, was unserem Gastgeber auch recht zu sein schien. Wahrscheinlich hatte ich meine prompte Einladung dem Wunsch zu danken, dem Prinzen in diesem Kreise einen durch seine Geburt zum Umgang mit ihm qualizierten Altersgenossen zu bieten. Ich darf sagen, da ich ihn sehr amsierte, und zwar mit den einfachsten Mitteln, die fr ihn gerade die rechten waren. Ich erzhlte ihm von meiner Kindheit und ersten Jugend bei uns zu Hause auf dem Schlo, von der Taprigkeit unseres guten alten Radicule, deren Nachahmung ihm ein kindliches Jubeln entlockte, da er darin ganz genau die zittrig milingende Dienstfertigkeit seines eigenen vom Vater ihm berkommenen Kammerdieners in Bukarest wiederzuerkennen beteuerte; von der unglaublichen Ziererei Deiner Adelaide, liebste
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Mama, deren feenhaftes Herumschweben in den Zimmern ich ihm ebenfalls zu seinem kichernden Vergngen anschaulich machte; ferner von den Hunden, von Fripon und dem Zhneklappern, das eine bestimmte zeitweilige Verfassung der doch so winzigen Minime ihm verursacht, und von dieser selbst mit ihrer gerade fr ein Schohndchen so prekren und immer gefahrdrohenden Anlage, die Deiner Robe, Mama, schon so manches Ungemach zugefgt hat. In einer Herrengesellschaft konnte ich hiervon, wie auch von Fripons Zhneklappern, natrlich in eleganten Wendungen, wohl sprechen, und jedenfalls fand ich mich gerechtfertigt durch die Trnen, die das knigliche Geblt sich vor Lachen ber Minimes delikate Schwche bestndig von den Wangen wischen mute. Es hat etwas Rhrendes, ein durch Zungenansto und Stottern gehemmtes Wesen wie ihn sich einer so gelsten Heiterkeit berlassen zu sehen. Mglicherweise wird es Dir, liebe Mama, etwas empndlich sein, da ich die zarte Anflligkeit Deines Lieblings so der Belustigung preisgab; aber der Eekt, den ich damit erzielte, htte Dich mit meiner Indiskretion vershnt. Alles wandte sich der Ausgelassenheit zu, unter der der Prinz sich bog, wobei ihm sein Grokreuz vom Uniformkragen baumelte, und stimmte unwillkrlich in sie ein. Jedermann wollte nur noch mit ihm von Radicule, Adelaide und Minime hren und rief nach Da capos. Der pelzverbrmte Ungar hrte nicht auf, sich mit der Hand den Schenkel derart zu klatschen, da es weh tun mute, dem beleibten, fr seinen Reichtum mehrfach
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besternten Weingrohndler sprang durch die heftige Bewegung seines Bauches ein Knopf von der Weste, und unser Gesandter war hchlichst zufrieden. Dies nun aber hatte zur Folge, da er mir am Ende der Soire unter vier Augen den Antrag machte, mich noch vor meiner Abreise Seiner Majestt dem Knig, Dom Carlos I., vorzustellen, der sich gleichfalls eben in der Hauptstadt befand, wie brigens die auf dem Dach des Schlosses wehende Flagge von Braganza mir angezeigt hatte. Gewissermaen sei es seine Picht, sagte Herr von Hon, einen durchreisenden Sohn der Luxemburger hohen Gesellschaft, der berdies, so drckte er sich aus, ein junger Mann von angenehmen Gaben sei, dem Monarchen zu prsentieren. Auerdem sei das edle Gemt des Knigs das Gemt eines Knstlers, denn Seine Majestt male gern etwas in l, und das Gemt eines Gelehrten dazu, da Hchstdieselben ein Liebhaber der Ozeanographie, das heit: des Studiums der Meeresrume und der sie bevlkernden Lebewesen sei, es sei bedrckt, dieses Gemt, von politischen Sorgen, die schon gleich nach seiner Thronbesteigung, vor sechs Jahren, durch den Konikt der portugiesischen und englischen Interessen in Zentral-Afrika davon Besitz ergrien htten. Damals habe seine nachgiebige Haltung die entliche Meinung gegen ihn erregt, und er sei geradezu dankbar gewesen fr das englische Ultimatum, das seiner Regierung erlaubt habe, den Forderungen Britanniens unter formellem Protest zu weichen. Es habe jedoch miliche Unruhen deswegen in den greren Stdten des Landes gegeben, und in
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Lissabon habe ein republikanischer Aufstand unterdrckt werden mssen. Nun aber die verhngnisvollen Dezits der portugiesischen Eisenbahnen, die vor drei Jahren zu einer schweren nanziellen Krisis und zu einem Akt des Staatsbankrotts, nmlich zu einer dekretierten Krzung der staatlichen Verpichtungen um zwei Drittel gefhrt habe! Das habe der Republikanischen Partei starken Auftrieb gegeben und den radikalen Elementen des Landes ihre Whlarbeit erleichtert. Seiner Majestt sei sogar die wiederholte betrbende Erfahrung nicht erspart geblieben, da die Polizei Verschwrungen zum Attentat auf seine Person eben noch rechtzeitig aufgedeckt habe. Meine Vorstellung knne als Einschaltung in den Gang der tglichen Routine-Audienzen vielleicht auf den hohen Herrn zerstreuend und erfrischend wirken. Womglich, wenn das Gesprch es irgend erlaube, mge ich doch das Thema von Minime anzusteuern suchen, auf das heute abend der arme Prinz Joan Ferdinand so herzlich reagiert habe. Ihr werdet verstehen, liebe Eltern, da, bei meiner streng und freudig royalistischen Gesinnung und bei meinem enthusiastischen Hang (von dem Ihr vielleicht nicht einmal viel wutet), mich vor legitimer Majestt zu beugen, dieser Vorschlag des Gesandten starke Anziehungskraft fr mich besa. Was seiner Annahme entgegenstand, war die leidige Tatsache, da die Anberaumung der Audienz einige Tage, vier oder fnf, in Anspruch nehmen wrde, und da damit der Termin meiner Einschiung auf der Cap Arcona berschritten
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war. Was sollte ich tun? Mein Wunsch, vor dem Knig zu stehen, verschmolz mit den Ermahnungen meines gelehrten Mentors Kuckuck, einer Stadt wie Lissabon nicht zu chtige Aufmerksamkeit zu widmen, zu dem Entschlu, meine Dispositionen im letzten Augenblick durch das berspringen eines Schies zu ndern. Ein Besuch auf dem Reisebureau lehrte mich, da das nchstfolgende Schi der gleichen Linie, die Amphitrite, die in etwa vierzehn Tagen Lissabon verlassen soll, schon stark besetzt sei und, der Cap Arcona nicht ebenbrtig, mir kein recht standesgemes Accommodement bieten wrde. Das vernnftigste, so beriet mich der Clerk, werde sein, da ich die Rckkehr der Cap Arcona in etwa sechs bis sieben Wochen, vom 5. dieses an gerechnet, abwartete, meine Kajtenbelegung auf ihre nchste Reise bertragen liee und meine berfahrt bis Ende September oder selbst Anfang Oktober verschbe. Ihr kennt mich, liebe Eltern. Ein Mann der frischen Entschlsse, trat ich dem Vorschlag des Angestellten bei, gab die entsprechenden Ordres und brauche kaum hinzuzufgen, da ich Euere Freunde, die Meyer-Novaro, in einem wohlgesetzten Kabel von der Verzgerung meiner Reise unterrichtet und sie gebeten habe, mich erst im Lauf des Oktobers zu erwarten. Auf diese Weise, wie Ihr seht, ist allerdings die Frist meines Aufenthaltes in hiesiger Stadt selbst fr meine Wnsche fast gar zu gerumig geworden. Doch sei es darum! Mein Hotelunterkommen ist, ohne bertreibung gesagt, ertrglich, und an belehrender Unterhaltung wird es mir hier, bis ich an
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Bord gehe, niemals fehlen. Darf ich mich also Eures Einverstndnisses versichert halten? Ohne dieses, versteht sich, wre es um mein inneres Wohlsein geschehen. Aber ich glaube, Ihr werdet es mir um so leichter gewhren, wenn Ihr von dem beraus glcklichen, ja erhebenden Verlauf der Audienz bei Seiner Majestt dem Knig vernehmt, die unterdessen stattgefunden hat. Von ihrer gndigen Gewhrung hatte Herr von Hon mich in Kenntnis gesetzt, und zu guter Zeit vor der anberaumten Vormittagsstunde fhrte er mich in seinem Wagen von meinem Hotel zum Kniglichen Schlo, dessen uere und innere Bewachung wir dank seiner Akkreditiertheit und der Amts- und Hofuniform, die er angelegt hatte, ohne Umstnde und mit Auszeichnung passierten. Wir erstiegen die an ihrem Fue mit einem Paar Karyatiden in Posen von beranstrengter Schnheit ankierte Freitreppe, empor zu der Flucht der Empfangsgemcher, welche, mit Bsten ehemaliger Knige, Gemlden und Kristall-Lstern geschmckt, meist in roter Seide dekoriert und mit Mbeln eines historischen Stiles ausgestattet, dem kniglichen Audienzzimmer vorgelagert sind. Nur langsam gelangt man in ihnen von einem ins andere, und schon im zweiten wurden wir von dem diensthabenden Funktionr des Hofmarschallamtes zum vorlugen Niedersitzen eingeladen. Es ist, von der Pracht des Schauplatzes abgesehen, nicht anders als bei einem vielgesuchten Arzt, der immer mit seinen Ordinationen in wachsenden Rckstand gert, weil die Verzgerungen sich akkumulieren und der Patient weit
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ber die Stunde der Bestellung hinaus zu warten hat. Die Zimmer waren bevlkert von allerlei Wrdentrgern, einheimischen und auslndischen, in Uniform und GalaZivil, die leise plaudernd in Gruppen standen oder sich auf den Sofas langweilten. Man sah viele Federbsche, betrete Kragen und Ordensbehang. In jedem neuen Salon, den wir betraten, tauschte der Gesandte kordiale Begrung mit diesem und jenem Diplomaten seiner Bekanntschaft und stellte mich vor, so da mir durch die immer zu erneuernde Bewhrung meiner Lebensart, an der ich Freude habe, die uns auferlegte Wartezeit von gewi vierzig Minuten recht schnell verging. Ein Flgeladjutant mit Schrpe, in der Hand eine Namensliste, ersuchte uns endlich, nahe der zum kniglichen Arbeitszimmer fhrenden, von zwei Lakaien in gepuderten Percken ankierten Tr Aufstellung zu nehmen. Heraus trat ein alter Herr in Gardegeneralsuniform, der sich wohl fr irgendeinen Gnadenbeweis zu bedanken gehabt hatte. Der Adjutant trat ein, um uns anzuzeigen. Dann neten sich uns, von den Lakaien gehandhabt, die mit Goldleisten beschlagenen Flgel der Tr. Der Knig, wiewohl erst wenig ber dreiig, hat schon gelichtetes Haar und ist von etwas dicklicher Beschaffenheit. Gekleidet in eine olivgrne Uniform mit roten Aufschlgen und nur einen Stern auf der Brust, in dessen Mitte ein Adler Szepter und Reichsapfel in den Fngen hielt, empng er uns stehend an seinem Schreibtisch. Sein Gesicht war gertet von den vielen Gesprchen. Seine Brauen sind kohlschwarz, sein Schnurrbart jedoch, den
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er zwar buschig, an den Enden aber spitz aufgezwirbelt trgt, beginnt schon leicht zu ergrauen. Des Gesandten und meine eigene tiefe Verbeugung nahm er mit einer tausendmal in Gnaden gebten Handbewegung entgegen und begrte dann Herrn von Hon mit einem Augenzwinkern, in das er viel schmeichelhafte Vertraulichkeit zu legen wute. Mein lieber Ambassadeur, es ist mir ein Vergngen wie immer Auch Sie in der Stadt? Ich wei, ich wei Ce nouveau trait de commerce Mais a sarrangera sans aucune dicult, grce votre habilet bien connue Das Benden der liebenswrdigen Madame de Hon ist vortreich. Wie mich das freut! Wie mich das wahrhaft freut! Und so denn, was fr einen Adonis bringen Sie mir da heute? Ihr mt, liebe Eltern, diese Frage als eine rein scherzhafte, dem Tatschlichen in nichts verpichtete Courtoisie verstehen. Gewi ist der Frack meiner Figur, die ich dem Papa verdanke, von Vorteil. Gleichwohl wit Ihr so gut wie ich, da an mir, mit meinen Borsdorfer Apfelbacken und Schlitzugelchen, die ich nie ohne Verdru im Spiegel betrachten kann, nichts Mythologisches zu entdecken ist. Ich begegnete dem kniglichen Spott denn auch mit einer Geste heiterer Resignation; und als beeile er sich, ihn auszulschen und in Vergessenheit zu bringen, fuhr Seine Majestt, meine Hand in seiner, sogleich sehr gndig fort: Mein lieber Marquis, willkommen in Lissabon! Ich brauche nicht zu sagen, da Ihr Name mir wohlbekannt
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und da es mir eine Freude ist, einen jungen Sprossen des Hochadels eines Landes bei mir zu sehen, zu dem Portugal, nicht zuletzt dank dem Wirken Ihres Herrn Begleiters, in so herzlich freundschaftlichen Beziehungen steht. Sagen Sie mir und er berlegte einen Augenblick, was ich ihm sagen solle, was fhrt Sie zu uns? Ich will mich nun, teure Eltern, der einnehmenden, im besten Sinne hschen, zugleich devoten und lockeren Gewandtheit nicht rhmen, mit der ich dem Monarchen Rede stand. Ich will nur zu Euerer Beruhigung und Genugtuung feststellen, da ich mich nicht linkisch und nicht auf den Mund gefallen erwies. Ich berichtete Seiner Majestt von dem Geschenk der einjhrigen Weltund Bildungsreise, das Euere Gromut mir gespendet hat, dieser Reise, zu der ich mich von Paris, meinem Wohnsitz, aufgemacht, und deren erste Station diese unvergleichliche Stadt sei. Ah, Lissabon gefllt Ihnen also? Sire, normment! Je suis tout fait transport par la beaut de votre capitale qui est vraiment digne dtre la rsidence dun grand souverain comme Votre Majest. Ich hatte die Absicht, hier nur ein paar Tage zu verweilen, aber ich habe die Torheit dieses Vorsatzes eingesehen und meinen ganzen Reiseplan umgestrzt, um wenigstens einige Wochen einem Aufenthalt zu widmen, den man berhaupt nicht abzubrechen gezwungen sein mchte. Welche Stadt, Sire! Welche Avenuen, welche Parks, welche Promenaden und Aussichten! Persnliche Beziehungen brachten es mit sich, da ich zuallererst
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die Bekanntschaft von Professor Kuckucks Naturhistorischem Museum machte, einem herrlichen Institut, Ew. Majestt, mir persnlich nicht zuletzt interessant durch seinen ozeano-graphischen Einschlag, da ja so manche seiner Darbietungen die Herkunft alles Lebens aus dem Meerwasser aufs lehrreichste anschaulich machen. Doch dann die Wunder des Botanischen Gartens, Sire, der Avenida-Park, der Campo Grande, der Passeio da Estrella mit seinem unvergleichlichen Blick ber Stadt und Strom Ist es ein Wunder, da bei all diesen idealischen Bildern vom Himmel gesegneter und von Menschenhand musterhaft gepegter Natur ein Auge sich feuchtet, das ein wenig mein Gott, ein wenig! das Auge eines Knstlers ist? Ich gestehe nmlich, da ich sehr anders als Ew. Majestt, deren Meisterschaft auf diesem Gebiete bekannt ist in Paris ein kleines bichen der bildenden Kunst obgelegen, gezeichnet, gemalt habe, als bemhter, wenn auch nur bescheiden stmpernder Schler Professor Estompards von der Acadmie des Beaux Arts. Aber das ist nicht erwhnenswert. Was gesagt werden will, das ist: da man in Euerer Majestt den Herrscher eines der schnsten Lnder der Erde, wahrscheinlich des schnsten berhaupt, zu verehren hat. Wo gibt es denn auch sonst in der Welt ein Panorama, dem zu vergleichen, das sich dem Betrachter von den Hhen der Knigsburgen Cintras ber die in Getreide, Wein und Sdfrchten prangende Estremadura hin bietet? Ich bemerke am Rande, liebe Eltern, da ich den Schlssern von Cintra und dem Kloster Belem, dessen
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zierliche Bauart ich auch gleich errterte, meinen Besuch noch gar nicht abgestattet habe. Bisher bin ich zu diesem Besuch noch gar nicht gekommen, weil ich ein gut Teil meiner Zeit dem Tennisspiel widme, im Rahmen eines Clubs wohlerzogener junger Leute, in den ich durch die Kuckucks eingefhrt worden bin. Aber gleichviel! Vor dem kniglichen Ohr sprach ich preisend von Eindrcken, die mir noch gar nicht zuteil geworden, und Seine Majestt geruhte einzuschalten, da er meine Empfnglichkeit zu schtzen wisse. Dies ermutigte mich, mit aller Flssigkeit, die mir gegeben ist, oder mit der die auerordentliche Situation mich beschenkte, im Sprechen fortzufahren und dem Monarchen Land und Leute von Portugal zu rhmen. Ein Land, sagte ich, besuche man ja nicht nur eben des Landes, sondern auch und dies vielleicht vorzugsweise der Leute wegen, aus Neugierde, wenn ich so sagen drfte, nach nie erfahrener Menschlichkeit, aus dem Verlangen, in fremde Augen, fremde Physiognomien zu blicken Ich sei mir bewut, da ich mich mangelhaft ausdrckte, aber was ich meinte, sei der Wunsch, sich an einer unbekannten menschlichen Krperlichkeit und Verhaltungsweise zu erfreuen. Portugal la bonne heure. Aber die Portugiesen, Seiner Majestt Untertanen, sie seien es erst eigentlich, die meine ganze Aufmerksamkeit fesselten. Das Keltisch-Ur-Iberische, dem dann allerlei historische Blutszutaten aus phnizischem, karthagischem, rmischem und arabischem Bereich beigemischt worden seien, eine wie reizende, den Sinn gefangennehmende
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Menschlichkeit bringe das doch je und je hervor, von sprder Lieblichkeit das eine Mal, das andere Mal geadelt von einem Ehrfurcht gebietenden, ja einschchternden Rassestolz. Der Herrscher ber ein so faszinierendes Volk zu sein, wie sehr sind Euere Knigliche Majestt dazu zu beglckwnschen! Je nun, nun ja, sehr hbsch, sehr artig, sagte Dom Carlos. Ich danke Ihnen fr den freundlichen Blick, lieber Marquis, den Sie auf Land und Leute von Portugal richten. Und schon dachte ich, er wolle mit diesen Worten die Prsentation beenden, und war freudig berrascht, als er im Gegenteil hinzufgte: Aber wollen wir uns nicht setzen? Cher ambassadeur, setzen wir uns doch ein wenig! Ohne Zweifel hatte er ursprnglich die Absicht gehabt, die Audienz im Stehen abzuhalten und sie, da es sich ja eben nur um meine Vorstellung handelte, in wenigen Minuten zu beenden. Wenn er sie nun verlngerte und bequemer gestaltete, so drft Ihr das ich sage es mehr, um Euch ein Vergngen zu machen, als um meiner Eitelkeit zu schmeicheln der Flssigkeit meiner Rede, die ihn unterhalten mochte, und der Geflligkeit meiner Gesamt-tenue zuschreiben. Der Knig, der Gesandte und ich nahmen Platz in Lederfauteuils vor dem mit einem Gitter geschtzten Marmorkamin mit seiner Pendule, seinen Armleuchtern und seinen orientalischen Vasen auf der Platte. Ein weitrumiges, sehr wohlmbliertes Arbeitszimmer umgab uns, worin es nicht an zwei Bcherschrnken
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mit Glastren fehlte, und dessen Fuboden mit einem Perserteppich von Riesenformat bedeckt war. Ein paar in schwere Goldrahmen gefate Bilder hingen zu Seiten des Kamins, von denen eines eine Gebirgs-, das andere eine beblmte Flachlandschaft darstellte. Herr von Hon wies mich mit den Augen auf die Gemlde hin, indem er zugleich auf den Knig deutete, der eben von einem geschnitzten Rauchtischchen einen silbernen Zigarettenkasten herberholte. Ich verstand. Wollen Ew. Majestt, sagte ich, allergndigst verzeihen, wenn meine Aufmerksamkeit vorbergehend abgelenkt wird von Ihrer Person durch diese Meisterwerke da, die zwingend meine Blicke auf sich ziehen. Ich darf sie doch nher in Augenschein nehmen? Ah, das ist Malerei! Das ist Genie! Die Signatur ist mir nicht ganz erkennbar, aber eins wie das andere mu das vom ersten Knstler Ihres Landes stammen. Dem ersten? fragte der Knig lchelnd. Wie man es nimmt. Die Bilder sind von mir. Das links ist eine Ansicht aus der Serra da Estrella, wo ich ein Jagdhaus habe, das rechts bemht sich, die Stimmung unserer moorigen Niederungen wiederzugeben, wo ich oft Schnepfen schiee. Sie sehen, ich habe versucht, der Lieblichkeit der Zistrschen gerecht zu werden, die vielfach diese Ebenen bedecken. Man glaubt, ihren Duft zu spren, sagte ich. Ja, du mein Gott, vor solchem Knnen errtet der Dilettantismus. Fr dilettantisch eben wird es gehalten, antwortete
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Dom Carlos achselzuckend, whrend ich mich gleichsam widerstrebend von seinen Werken losri und meinen Platz wieder einnahm. Man glaubt einem Knig nichts anderes als Dilettantismus. Es stellt sich da immer gleich der Gedanke an Nero und seine Qualis artifex-Ambitionen ein. Bedauernswerte Menschen, erwiderte ich, die sich von solchem Vorurteil nicht frei zu machen vermgen! Sie sollten sich des Glcksfalles freuen, wenn sich das Hchste mit dem Hchsten, die Gunst erhabener Geburt mit derjenigen der Musen verbindet. Seine Majestt hrte das sichtlich gern. Dieselbe sa bequem zurckgelehnt, whrend der Gesandte und ich die Berhrung mit den schrgen Rckenpolstern unserer Sessel gebhrend vermieden. Der Knig uerte: Ich habe meine Freude, lieber Marquis, an Ihrer Empfnglichkeit, an der genieenden Unbefangenheit, mit der Sie die Dinge, Welt, Menschen und Werke betrachten, der schnen Unschuld, mit der Sie es tun und um die Sie zu beneiden sind. Sie ist vielleicht gerade nur auf der gesellschaftlichen Stufe mglich, die Sie einnehmen. Die Hlichkeit und Bitternis des Lebens kennt man ganz nur in den Niederungen der Gesellschaft und an ihrer hchsten Spitze. Der gemeine Mann ist darin erfahren und der die Miasmen der Politik atmende Staatenlenker. Euer Majestt Bemerkung, erwiderte ich, ist voller Geist. Nur bitte ich untertnigst, nicht zu glauben, da meine Aufmerksamkeit in trichtem Genu an der Oberche der Dinge haftet, ohne jeden Versuch, in
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ihre weniger erfreulichen Untergrnde einzudringen. Ich habe Ew. Majestt meine Glckwnsche dargebracht zu dem wahrlich beneidenswerten Lose, der Herrscher ber ein so glorreiches Land wie Portugal zu sein. Aber ich bin nicht blind fr gewisse Schatten, die dieses Glck verdunkeln wollen, und wei von den Tropfen Galle und Wermut, welche die Bosheit in den goldenen Trank Ihres Lebens trufelt. Es ist mir nicht unbekannt, da es auch hier, selbst hier, mu ich sagen: gerade hier? nicht an Elementen fehlt, Elementen, die sich die radikalen nennen, wohl weil sie wie Whlmuse an den Wurzeln der Gesellschaft nagen, abscheulichen Elementen, wenn ich meinen Gefhlen gegen sie einen immerhin gemigten Ausdruck geben darf, denen jedes Embarrassement, jedes politische oder nanzielle ennui des Staates gerade recht ist, um fr ihre Umtriebe Kapital daraus zu schlagen. Sie nennen sich die Mnner des Volkes, obgleich ihre einzige Beziehung zum Volke darin besteht, da sie dessen gesunde Instinkte zersetzen und es, zu seinem Unglck, seines natrlichen Glaubens an die Notwendigkeit einer wohlgestuften Gesellschaftsordnung berauben. Wodurch? Indem sie ihm die ganz und gar widernatrliche und darum auch volksfremde Idee der Gleichheit einimpfen und es durch ein plattes Rednertum zu dem Wahn verfhren, es sei notwendig oder auch nur im geringsten wnschenswert von der Mglichkeit ganz zu schweigen , die Unterschiede der Geburt, des Gebltes, die Unterschiede von Reich und Arm, Vornehm und Gering einzuebnen, Unterschiede, zu
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deren ewiger Erhaltung die Natur sich mit der Schnheit verbindet. Der in Lumpen gehllte Bettler leistet durch sein Dasein denselben Beitrag zum farbigen Bilde der Welt wie der groe Herr, der in die demtig ausgestreckte Hand, deren Berhrung er allerdings tunlichst vermeidet, ein Almosen legt, und, Ew. Majestt, der Bettler wei es; er ist sich der sonderlichen Wrde bewut, welche die Weltordnung ihm zuerteilt, und will im tiefsten Herzen nichts anders, als es ist. Die Aufwiegelung durch belgesinnte ist ntig, ihn an seiner malerischen Rolle irrezumachen und ihm die emprerische Schrulle in den Kopf zu setzen, die Menschen mten gleich sein. Sie sind es nicht, und sie sind geboren, das einzusehen. Der Mensch kommt mit aristokratischen Sinnen zur Welt. Das ist, so jung ich bin, meine Erfahrung. Wer er auch sei, ein Kleriker, ein Glied der kirchlichen Hierarchie oder jener anderen, der martialischen, ein treuherziger Unterozier in seiner Kaserne er lt Blick und Sinn, ein untrgliches Tastgefhl merken fr gemeine oder erlesene Substanz, fr das Holz, aus dem einer geschnitzt ist Schne Volksfreunde wahrhaftig, die dem Grobund Niedriggeborenen die Freude nehmen an dem, was ber ihm ist, an dem Reichtum, den edlen Sitten und Formen der oberen Gesellschaftsschicht, und diese Freude in Neid, Begehrlichkeit, Aufsssigkeit verwandeln! Die die Masse der Religion berauben, welche sie in frommen und glcklichen Schranken hlt, und ihr dazu vorspiegeln, mit der nderung der Staatsform sei es getan, die Monarchie msse fallen und durch Errichtung der Republik werde
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die Natur des Menschen sich ndern und Glck und Gleichheit herbeigezaubert werden Aber es ist Zeit, da ich Ew. Majestt bitte, mir den Herzensergu zu Gnaden zu halten, den ich mir da gestattete. Der Knig nickte dem Gesandten mit hochgezogenen Augenbrauen zu, worber dieser sich sehr freute. Lieber Marquis, sagte dann Seine Majestt, Sie legen Gesinnungen an den Tag, die nur zu loben sind, Gesinnungen brigens, wie sie nicht nur Ihrer Herkunft entsprechen, sondern auch Ihnen persnlich und individuell, lassen Sie mich das hinzufgen, durchaus zu Gesichte stehen. Doch, doch, ich sage es, wie ichs meine. A propos, Sie erwhnten die zndelnde Rhetorik der Demagogen, ihre gefhrliche Beschwatzungskunst. In der Tat und unglcklicherweise trit man die Gewandtheit des Wortes ganz vorwiegend bei solchen Leuten, Advokaten, ehrgeizigen Politikern, Aposteln des Liberalismus und Feinden der bestehenden Ordnung an. Das Bestehende ndet selten Befrworter von Geist. Es ist eine Ausnahme und sehr wohltuend, einmal zugunsten der guten Sache gut und gewinnend sprechen zu hren. Ich kann nicht sagen, versetzte ich, wie sehr gerade dies Wort wohltuend aus Ew. Majestt Munde mich ehrt und beglckt. Mge es lcherlich scheinen, wenn ein einfacher junger Edelmann sich vermit, einem Knig wohltun zu knnen, ich gestehe doch, da eben dies mein Bestreben ist. Und was hlt mich zu diesem Bestreben an? Mitgefhl, Majestt. Es ist das Mitgefhl, das teilhat an meiner Ehrfurcht, wenn das
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eine Khnheit ist, so mchte ich doch behaupten, da es kaum eine seelenvollere Mischung der Empndungen gibt, als eben die von Ehrfurcht und Mitgefhl. Was meine Jugend von Ew. Majestt Kmmernissen wei, von den Anfeindungen, denen das Prinzip, das Sie vertreten, und selbst Ihre erlauchte Person ausgesetzt sind, geht mir nahe, und ich kann nicht umhin, Ihnen Ablenkung von diesen trben Strungen, so viel heitere Zerstreuung wie nur mglich zu wnschen. Das ist es zweifellos, was Ew. Majestt in der schnen Kunst, in der Malerei suchen und nden. Dazu hre ich mit Freuden, da Sie sich gern dem Jagdvergngen widmen Sie haben recht, sagte der Knig. Ich gestehe, da ich mich am wohlsten fern der Hauptstadt und den Rnken der Politik fhle, in freier Natur, in Feld und Gebirge, umgeben von einer kleinen Zahl Vertrauter und Zuverlssiger, bei Pirsch und Anstand. Sie sind Jger, Marquis? Ich kann es nicht sagen, Majestt. Zweifellos ist die Jagd die ritterlichste Unterhaltung, aber ich bin im ganzen kein Mann des Schiegewehrs und folge nur ganz gelegentlich einmal einer solchen Einladung. Was mir dabei am meisten Freude macht, sind die Hunde. So eine Koppel von Meute- und Vorstehhunden, in ihrer Leidenschaft kaum zu halten, die Nase am Boden, die Schwnze hin und her fahrend, alle Muskeln gespannt, der stolze Paradetrab, in dem so einer, mit angezogenem Kopf, das Flugwild oder den Hasen im Maule heranbringt, ich sehe das fr mein Leben gern. Kurzum, ich bekenne
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mich als warmen Hundefreund und bin von klein auf mit diesem alten Genossen des Menschen umgegangen. Die Eindringlichkeit seines Blicks, sein Lachen mit aufgesperrtem Rachen, wenn man mit ihm scherzt er ist ja das einzige Tier, das lachen kann , seine tppische Zrtlichkeit, seine Eleganz im Spiel, die federnde Schnheit seines Ganges, falls er von Rasse ist, das alles erwrmt mir das Herz. Seine Herkunft vom Wolf oder vom Schakal ist bei der groen Mehrzahl der Arten vllig verwischt. Allermeist sieht man sie ihm so wenig mehr an wie dem Pferd die seine vom Tapir oder Nashorn. Schon der Torfspitz der Pfahlbauzeit erinnerte nicht mehr an diese Abstammung, und wer liee sich beim Spaniel, Dachshund, Pudel, beim schottischen Terrier, der auf dem Bauche zu gehen scheint, oder beim gtevollen Bernhardiner den Wolf einfallen? Welche Variabilitt der Gattung! Es gibt sie in keiner anderen. Ein Schwein ist ein Schwein, ein Rind ein Rind. Aber sollte man glauben, da die dnische Dogge, gro wie ein Kalb, das gleiche Tier ist wie der Aenpinscher? Dabei, plauderte ich fort und lockerte meine Haltung, indem ich mich nun doch im Stuhl zurcklehnte, was daraufhin auch der Gesandte tat, dabei hat man den Eindruck, da diese Geschpfe sich ihres Formats, ob riesenhaft oder winzig, nicht bewut sind und ihm im Verkehr miteinander keine Rechnung tragen. Die Liebe vollends verzeihen Majestt die Berhrung dieses Gebietes macht da jeden Sinn fr das Passende und Unpassende zunichte. Wir haben zu Hause auf dem Schlo einen russischen Windhund,
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Fripon mit Namen, einen groen Herrn, ablehnend von Wesen und von dnkelhaft schlfriger Physiognomie, die mit der Geringfgigkeit seines Gehirns zusammenhngt. Andererseits ist da Minime, das Malteser Schohndchen meiner Mama, ein Knulchen weier Seide, kaum grer als meine Faust. Man sollte denken, Fripon verschlsse sich nicht der Einsicht, da dieses bebende Prinzechen in bestimmter Hinsicht keine schickliche Partnerin fr ihn sein kann. Wird aber ihre Weiblichkeit aktuell, so klappert er, obgleich in weiter Entfernung von ihr gehalten, vor unrealisierbarer Verliebtheit derart mit den Zhnen, da man es zimmerweit hren kann. Der Knig erheiterte sich ber das Klappern. Ach, beeilte ich mich fortzusetzen, da mu ich Ew. Majestt doch gleich von besagter Minime erzhlen, einem prezisen Geschpfchen, dessen Konstitution in einem bnglichen Verhltnis zu seiner Rolle als Schohndchen steht. Und so denn, liebe Mama, wiederholte ich weit besser und mit drolligerer Genauigkeit des Dtails meine Produktion von neulich, die Schilderung der leider wiederkehrenden Tragdie in Deinem Schlo, der Schrekkensrufe, des Klingelalarms, malte das Herbeiattern Adelaidens aus, deren beispiellose Aektation durch die Notlage nur noch gesteigert wird und die den zappelnden Unglcksliebling davontrgt, die zittrigen Dienstleistungen Radicules, der Deiner Hilosigkeit mit einer Handschaufel und einem Ascheneimer beizukommen sucht. Mein Erfolg war der erwnschteste. Der Knig hielt sich die Seiten vor Lachen, und wirklich, es ist eine herzinnige Freude, einen
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gekrnten Mann der Sorgen, mit einer whlerischen Partei im Lande, so selbstvergessener Belustigung hingegeben zu sehen. Ich wei nicht, was irgendwelche Horcher im Vorzimmer sich von dieser Audienz gedacht haben mgen, aber gewi ist, da Seine Majestt die unschuldige Zerstreuung, die ich ihm bot, ganz auerordentlich geno. Dieselben erinnerten sich zwar endlich, da der Name des Gesandten, dem man Stolz und Glck darber anmerkte, da er sich durch meine Einfhrung um das Wohl des Herrschers so verdient gemacht, und mein eigener Name keineswegs die letzten waren auf der Liste des Flgeladjutanten, und gaben, indem sie sich die Augen trockneten, durch Erheben vom Sitze das Zeichen zur Beendigung des Empfanges. Aber whrend wir unsere tiefen Abschiedsverbeugungen darbrachten, hrte ich wohl, obgleich ich es scheinbar nicht hren sollte, das zwiefache Charmant, charmant!, mit dem der Monarch sich gegen Herrn von Hon erkenntlich erwies, und liebe Eltern, dies wird Euch zweifellos nicht nur meine kleinen Verste gegen die Piett, sondern auch die etwas eigenmchtige Verlngerung meines Aufenthaltes dahier in milderem Licht erscheinen lassen : Zwei Tage spter erhielt ich vom Kniglichen Hofmarschallamt ein Pckchen, enthaltend die Insignien des portugiesischen Ordens vom Roten Lwen zweiter Klasse, den Seine Majestt geruht hatte mir zu verleihen, an karmoisinrotem Band um den Hals zu tragen, so da ich mich also hinfort bei formellen Gelegenheiten nicht lnger, wie noch beim Gesandten, im kahlen Frackanzug darzustellen haben werde.
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Ich wei wohl, da ein Mann seinen wahren Wert nicht in Emaille auf der Hemdbrust, sondern im tieferen Busen trgt. Aber die Menschen Ihr kennt sie lnger und besser als ich wollen das Sichtbare, den Augenschein, das Sinnbild und tragbare Ehrenzeichen, und ich schelte sie nicht deswegen, ich bin voll milden Verstndnisses fr ihre Bedrftigkeit, und es ist reine Sympathie und Nchstenliebe, wenn ich mich freue, ihrer kindlichen Sinnlichkeit in Zukunft mit dem Roten Lwen zweiter Klasse aufwarten zu knnen. Nur soviel fr heute, teuerste Eltern. Ein Schelm gibt mehr, als er hat. Bald weiteres von meinen Erlebnissen und Welterfahrungen, die ich samt und sonders Eurer Gromut zu danken haben werde. Und wenn noch unter obiger Adresse ein Gegengru von Euch mich erreichen und mich Eueres Wohlbendens versichern wrde, so wre das der kstlichste Beitrag zum eigenen Wohlsein. Eures in Zrtlichkeit treu gehorsamen Sohnes Loulou. Dieses in wohl studierter, leicht nach links geneigter Steilschrift hergestellte, teils deutsch, teils franzsisch abgefate, eine ganze Anzahl der kleinen Briefbgen des Hotels Savoy Palace fllende Handschreiben mit der vom Oval umhllten Unterschrift ging ab an meine Erzeuger auf Schlo Monrefuge bei Luxemburg. Ich hatte mir Mhe damit gegeben, da mir an der Korrespondenz mit diesen mir so nahestehenden Herrschaften wahrhaft gelegen war und ich mit herzlicher Neugier der Antwort entgegensah,
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die, wie ich mir dachte, wohl von der Marquise kommen wrde. Mehrere Tage hatte ich an das Werkchen gewandt, das brigens, von einigen Verschleierungen am Anfang abgesehen, mein Erlebtes ganz wahrheitsgem wiedergab, selbst in dem Punkte, da Herr von Hon mit seinem Anerbieten, mich dem Knig vorzustellen, meinen Wnschen zuvorgekommen war. Die Sorgfalt, die ich fr den Bericht aufgeboten, ist um so hher einzuschtzen, als ich die Zeit dafr meinem eifrigen, nur mit Mhe in den Grenzen der Diskretion gehaltenen Verkehr im Hause Kuckuck abzustehlen hatte, welcher sich wer htte es gedacht hauptschlich auf den Sport, den ich sowenig wie einen anderen je betrieben, das Tennisspiel mit Zouzou und ihrer Clubgesellschaft sttzte. Jene Verabredung einzugehen und einzuhalten war keine kleine Keckheit von meiner Seite. Den dritten Tag denn aber, zeitig am Vormittag, wie ausgemacht, fand ich mich in untadeligem Sportdre, wei gegrteten Flanellhosen, schneeigem, am Halse oenem Hemd, ber dem ich vorderhand eine blaue Jacke trug, und jenen lautlosen, mit Gummi leicht besohlten Leinwandschuhen, die eine tnzerische Beweglichkeit begnstigen, auf dem gar nicht weit von Zouzous Elternhaus gelegenen, sehr reinlich gepegten doppelten Spielfelde ein, dessen Benutzung ihr und ihren Freunden tag- und stundenweise vorbehalten war. Zumute war mir ganz hnlich wie einst, als ich, eine abenteuerliche, zwar beklommene, aber auch frohe Entschlossenheit im Herzen, vor die militrische Aushebungskommission getreten war. Entschlossenheit ist
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alles. Von meiner berzeugenden Tracht, den begelnden Schuhen an meinen Fen begeistert, machte ich mich anheischig, auf augenverblendende Weise meinen Mann zu stehen in einem Spiel, das ich zwar angeschaut und in mich genommen, in Wirklichkeit aber nie gebt hatte. Ich kam zu frh, noch fand ich mich allein auf dem Plan. Eine Htte war da, die als Garderobe und Aufbewahrungsort fr die Spielgertschaften diente. Dort legte ich meine Jacke ab, nahm mir ein Racket und einige der allerliebsten kalkweien Blle und begann, mich auf dem Platze im tndelnd-vertraulichen Gebrauch dieser hbschen Gegenstnde zu versuchen. Ich lie den Ball auf dem elastisch bespannten Schlger tanzen, lie ihn vom Boden springen, um ihn mit jenem in der Luft zu fangen, und hob den liegenden damit in der bekannten leichten Schaufelbewegung auf. Um mir den Arm frei zu machen und die zum Schlage notwendige Kraft zu prfen, sandte ich einen Ball nach dem anderen mit Vor- oder Rckhandschlag bers Netz, womglich ber dieses, denn meistens gingen meine Wrfe ins Netz hinein oder strich weit ber die Grenze des Gegenhofs hinaus, ja, wenn ich mich allzusehr ins Zeug gelegt hatte, selbst ber die hohe Umgitterung des Spielplatzes hinweg ins Freie. So tummelte ich mich, mit Genu den Gri des schnen Schlaggerts umfassend, im Single gegen niemand, wobei Zouzou Kukkuck mich betraf, die in Gesellschaft zweier ebenfalls wei gekleideter junger Leute, Mnnlein und Frulein, heranschlenderte, welche aber nicht Geschwister, sondern Cousin und Cousine waren. Wenn er nicht Costa
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hie, so hie er Cunha, und wenn sie nicht Lopes hie, so hie sie Cames, ich wei das nicht mehr so genau. Sieh da, der Marquis trainiert solo. Es sieht vielversprechend aus, sagte Zouzou spttisch und machte mich mit den zwar zierlichen, ihr selbst aber an Reiz unvergleichlich nachstehenden jungen Herrschaften bekannt, danach auch mit weiter hinzukommenden, mnnlichen und weiblichen Mitgliedern des Clubs, Saldacha, Vicente, de Menezes, Ferreira und hnlich geheien. Wohl ein Dutzend Teilnehmer, mich eingeschlossen, kamen im ganzen zusammen, von denen jedoch mehrere sich gleich, zum vorlugen Zusehen, plaudernd auf den auerhalb der Umgitterung stehenden Bnken niederlieen. Je vier traten auf den beiden Pltzen zum Spiele an, Zouzou und ich auf entgegengesetzten Feldern des einen. Ein langer Jngling erkletterte bei uns den Hochsitz des Schiedsrichters, um die Zahl der gemachten Blle, die Fehler und Outs, ein gewonnenes Game oder einen Set zu notieren und auszusprechen. Zouzou postierte sich am Netz, whrend ich diesen Platz meiner Mitspielerin, einem Frulein mit gelbem Teint und grnen Augen, berlie und mich, in gesammelter Bereitschaft, einer Hochstimmung meines Krpers, auf dem hinteren Felde hielt. Zouzous Partner, jener kleine Cousin, servierte zuerst, recht schwierig. Aber, herzuspringend, hatte ich zum Anfang das gute Glck, seinen Ball im achen und scharfen Treibschlag mit groer Przision zurckzugeben, so da Zouzou Nun also sagte. Danach beging ich eine Menge Unsinn und in federndes Hin- und
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Herspringen und -gleiten gehllte Stmperei, die fr die Gegenseite notierte; machte auch, in zur Schau getragenem bermut, indem ich mit dem Spiele mein Spiel trieb und es gar nicht ernst zu nehmen schien, mit den springenden Bllen hundert Flausen und Jonglierstckchen, die, wie meine heillosen Fehlschlge, die Heiterkeit der Zuschauer erregten, was alles mich nicht hinderte, zwischendurch aus purem Ingenium Dinge zu leisten, die in verwirrendem Widerspruch zu meiner so oft ersichtlichen Ungelerntheit standen und diese im Lichte bloer Nachlssigkeit und des Verbergens meiner Fhigkeiten erscheinen lassen konnten. Ich verblte durch einen und den anderen Serviceball von unheimlicher Schrfe, durch das frhe Annehmen eines herankommenden Balles, durch das wiederholte Retournieren der unmglichsten Zumutungen, was alles ich meiner durch Zouzous Dasein befeuerten krperlichen Inspiriertheit zu danken hatte. Noch sehe ich mich zum Annehmen eines tiefen Vorhanddrives, das eine Bein vorgestreckt, mit dem anderen ins Knie gehen, was ein gar hbsches Bild ergeben haben mu, da es mir Applaus von den Zuschauerbnken eintrug; sehe mich im Sprunge unglaublich emporschnellen, um, ebenfalls unter Bravorufen und Hndeklatschen, einen weit ber den Kopf meiner Partnerin hinweggegangenen Hochball des kleinen Cousins mit Wucht ins gegnerische Feld zu schlagen und was da, zwischenein, des wilden, begeisterten Gelingens noch mehr war. Was Zouzou betrit, die mit gutem Knnen und ruhiger Korrektheit spielte, so lachte sie weder ber meine
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Blamagen wenn ich etwa an dem von mir selbst in die Luft geworfenen Serviceball mit dem Racket vorbeischlug noch ber meine ungehrigen Mtzchen, verzog aber auch keine Miene bei meinen unerwarteten Championtaten und dem Beifall, den sie mir gewannen. Allzu gelegentlich vorkommend, reichten sie brigens nicht aus, zu verhindern, da trotz der soliden Arbeit meiner Genossin Zouzous Seite nach zwanzig Minuten vier gewonnene Games zu verzeichnen und nach weiteren zehn den Set gemacht hatte. Wir brachen ab danach, um andere zum Zuge zu lassen. Erhitzt allesamt, nahmen wir vier zusammen auf einer der Bnke Platz. Das Spiel des Herrn Marquis ist amsant, sagte meine gelbgrne Partnerin, der ich so manches verdorben hatte.Un peu phantastique, pourtant, erwiderte Zouzou, die sich, da sie mich eingefhrt hatte, fr meine Auffhrung verantwortlich fhlte. Dabei durfte ich glauben, durch meine Phantastereien in ihren Augen nichts eingebt zu haben. Ich entschuldigte mich mit meinem Wieder-Anfngertum und gab der Honung Ausdruck, was ich einmal gekonnt, rasch zurckzuerobern, um solcher Mit- und Gegenspieler wrdig zu sein. Nach einigem Geplauder, whrend dessen wir den Angetretenen zusahen und uns an guten Schlgen freuten, kam ein Herr zu uns herber, der Fidelio genannt wurde, zu dem Cousin und der Gelbgrnen auf portugiesisch sprach und sie zu irgendeiner Unterredung von uns fortholte. Kaum war ich mit Zouzou allein, als sie anhob: Nun, und jene Zeichnungen, Marquis? Wo sind sie?
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Sie wissen, da ich sie zu sehen, sie an mich zu nehmen wnsche. Aber Zouzou, gab ich zur Antwort, ich konnte sie unmglich mit hierher nehmen. Wo sollte ich sie lassen und wie sie Ihnen hier vorlegen, wo wir jeden Augenblick Gefahr laufen wrden, dabei ertappt zu werden Was fr eine Redensart ertappt zu werden! Nun ja, diese trumerischen Erzeugnisse meines Gedenkens an Sie sind nichts fr die Augen Dritter, die Frage ganz beiseite gelassen, ob sie etwas fr die Ihren wren. Bei Gott, ich wollte, die Umstnde hier, bei Ihnen zu Hause und berall, wren weniger der Mglichkeit entgegen, Heimlichkeiten mit Ihnen zu haben. Heimlichkeiten! Sehen Sie geflligst nach Ihren Worten! Aber Sie halten mich zu Heimlichkeiten an, die, wie alles liegt, sehr schwer zu bewerkstelligen sind. Ich sage einfach, da es Sache Ihrer Gewandtheit ist, Gelegenheit zu nden, mir diese Bltter zu bergeben. An Gewandtheit fehlt es Ihnen nicht. Sie waren gewandt beim Spiel phantastisch, wie ich vorhin beschnigend sagte, und so pfuscherisch oft, da man htte glauben knnen, Sie htten Tennis berhaupt nie gelernt. Aber gewandt waren Sie. Wie glcklich bin ich, Zouzou, das aus Ihrem Munde zu hren Wie kommen Sie eigentlich dazu, mich Zouzou zu nennen? Alle Welt nennt Sie so, und ich liebe diesen Ihren
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Namen so sehr. Ich horchte auf, als ich ihn zum erstenmal vernahm, und habe ihn gleich in mein Herz geschlossen Wie kann man einen Namen ins Herz schlieen! Der Name ist ja mit der Person, die ihn trgt, unzertrennlich verbunden. Darum macht es mich so glcklich, Zouzou, aus Ihrem Munde wie gern spreche ich von Ihrem Munde! eine duldsame, eine halbwegs lobende Kritik meines armen Spieles zu hren. Glauben Sie mir, wenn es noch in der Pfuscherei leidlich anzusehen war, so daher, weil ich von dem Bewutsein ganz durchdrungen war, mich unter Ihren lieben, reizenden schwarzen Augen zu bewegen. Sehr schn. Worin Sie sich da ben, Marquis, das nennt man ja wohl einem jungen Mdchen den Hof machen. An Originalitt fllt das ab gegen die Phantastik Ihres Spiels. Die Mehrzahl der jungen Leute hier betrachtet das Tennis mehr oder weniger als Vorwand fr diese degoutante Beschftigung. Degoutant, Zouzou? Warum? Schon neulich haben Sie die Liebe ein unanstndiges Thema genannt und Pfui dazu gesagt. Ich sage es wieder. Ihr jungen Mnner seid alle garstige, lasterhafte Buben, die auf das Unanstndige aus sind. Oh, wenn Sie aufstehen und weggehen wollen, so nehmen Sie mir die Mglichkeit, die Liebe zu verteidigen. Das will ich auch. Wir sitzen hier schon zu lange zu zweien. Erstens schickt sich das nicht, und zweitens (denn wenn ich erstens sage, pege ich es nicht an einem
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zweitens fehlen zu lassen), zweitens nden Sie ja wenig Geschmack am einzelnen und entzcken sich vielmehr an Kombinationen. Sie ist eiferschtig auf ihre Mutter, sagte ich nicht ohne Freude zu mir selbst, whrend sie mir ein Au revoir hinwarf und sich entfernte. Mchte doch auch die Rasseknigin es sein auf ihr Tchterlein! Das wrde der Eifersucht entsprechen, die mein Gefhl fr die eine oft in sich hegt auf mein Gefhl fr die andere. Die Strecke vom Spielplatz zur Villa Kuckuck legten wir zusammen mit den jungen Leuten zurck, in deren Gesellschaft Zouzou gekommen war, dem Cousin und der Cousine, deren Heimweg daran vorbeifhrte. Das Djeuner, das ein Abschiedsessen hatte sein sollen, aber als solches schon nicht mehr galt, wurde diesmal nur zu vieren eingenommen, da Herr Hurtado fehlte. Es war gewrzt mit Zouzous Hohn und Spott ber mein Tennisspiel, fr das Dona Maria Pia durch lchelnde Nachfragen ein gewisses neugieriges Interesse verriet, besonders da ihre Tochter sich dazu berwand, auch meine vereinzelten Grotaten zu erwhnen, ich sage: sich dazu berwand, weil es zwischen den Zhnen und mit zusammengezogenen Brauen, gleichsam in tiefem rger geschah. Ich wies sie darauf auch hin, und sie antwortete: rger? Gewi. Es kam Ihrer Nichtsknnerei nicht zu. Es war unnatrlich. Sage doch gleich bernatrlich! lachte der Professor. Alles in allem scheint mir die Sache darauf hinauszu496

laufen, da der Marquis so galant war, euerer Seite den Sieg zuzuschanzen. Du stehst dem Sport, lieber Papa, erwiderte sie verbissen, fern genug, um zu meinen, da der Galanterie dabei irgendeine Rolle gebhre, und hast sehr milde Erklrungen fr das absurde Gebaren deines Reisegefhrten. Papa ist immer milde, schlo die Senhora diesen Wortwechsel. Es folgte kein Spaziergang auf das damalige Frhstck, das eines unter vielen war, die ich whrend der kommenden Wochen im Heim der Kuckucks noch sollte genieen drfen. Ausge in die Umgebung Lissabons schlossen sich an sptere an. Darber einiges gleich weiter unten. Hier will ich nur noch der Freude gedenken, die mir, vierzehn bis achtzehn Tage nach Abgang des meinen, ein Brief meiner Frau Mutter bereitete, welchen bei meiner Rckkehr von einem Ausgange der Concierge mir berreichte. In deutscher Sprache geschrieben, lautete er wie folgt: Victoria Marquise de Venosta ne de Plettenberg Schlo Monrefuge, den 3. Sept. 895 Mein lieber Loulou! Dein Brief vom 25. vorigen Monats ist Papa und mir richtig zuhanden gekommen, und beide danken wir Dir fr Deine gewissenhafte und unstreitig interessante Ausfhrlichkeit. Deine Schrift, mein guter Loulou, lie immer zu wnschen brig und ist nach wie vor nicht ohne Manieriertheit, aber Dein Stil hat gegen frher entschieden
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an Gepegtheit und angenehmer Politur gewonnen, was ich zum Teil dem mehr und mehr bei Dir sich geltend machenden Einu der wort- und espritfreundlichen Pariser Atmosphre zuschreibe, welche Du so lange geatmet hast. Auerdem ist es wohl eine Wahrheit, da der Sinn fr gute, gewinnende Form, der Dir stets zu eigen war, da wir ihn in Dich gepanzt haben, eine Sache des ganzen Menschen ist und nicht bei den krperlichen Manieren haltmacht, sondern sich auf alle persnlichen Lebensuerungen, also auch auf die schriftliche wie mndliche Ausdrucksweise erstreckt. brigens nehme ich nicht an, da Du wirklich zu Seiner Majestt Knig Carl dermaen rednerisch-elegant gesprochen hast, wie Dein Bericht vorgibt. Das ist gewi eine briefstellerische Fiktion. Nichtsdestoweniger hast Du uns ein Vergngen damit gemacht, und zwar vor allem durch die Gesinnungen, welche Du vorzutragen Gelegenheit nahmest, und mit denen Du Deinem Vater und mir ebenso nach dem Gemte gesprochen hast wie dem hohen Herrn. Beide teilen wir vollkommen Deine Auassung von der Gottgewolltheit der Unterschiede von Reich und Arm, Vornehm und Gering auf Erden und von der Notwendigkeit des Bettlerstandes. Wo bliebe auch die Gelegenheit zur Wohlttigkeit und zum guten Werke christlichen Sinnes, wenn es nicht Armut und Elend gbe? Dies einleitend. Ich mache Dir kein Hehl daraus, und Du hast es ja auch nicht anders erwartet, da Deine in der Tat etwas eigenwilligen Dispositionen, der betrchtliche Aufschub, den Deine Weiterreise nach Argentinien erlitten,
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uns zunchst ein wenig verstimmten. Aber wir haben uns damit abgefunden, ja ausgeshnt, denn die Grnde, die Du dafr anfhrst, lassen sich wohl hren, und mit Recht darfst Du sagen, da die Ergebnisse Deine Beschlsse rechtfertigen. Natrlich denke ich dabei in erster Linie an die Verleihung des Ordens vom Roten Lwen, die Du der Gnade des Knigs und Deinem einnehmenden Verhalten bei ihm verdankst und zu welcher Papa und ich Dir herzlich gratulieren. Das ist eine recht ansehnliche Dekoration, wie man sie in so jungen Jahren selten erwirbt, und die, obgleich zweiter Klasse, nicht zweitklassig zu nennen ist. Sie gereicht der ganzen Familie zur Ehre. Es ist von diesem schnen Ereignis auch in einem Briefe der Frau Irmingard von Hon die Rede, den ich fast gleichzeitig mit dem Deinen empng, und worin sie mir, an Hand der Berichte ihres Gatten, von Deinen gesellschaftlichen Erfolgen Mitteilung macht. Sie wnschte damit das Mutterherz zu erfreuen und hat diesen Zweck auch vollkommen erreicht. Trotzdem mu ich, ohne Dich krnken zu wollen, sagen, da ich ihre Schilderungen, bzw. die des Gesandten, mit einigem Erstaunen las. Gewi, ein Spavogel warst Du immer, aber solche parodistischen Talente und Gaben burlesker Travestie, da Du eine ganze Gesellschaft, einschlielich eines prinzlichen Gebltes, damit in Lachen ausen und einem sorgen-beladenen Knig das Herz damit zu einer fast unmajesttischen Lustigkeit befreien konntest, htten wir Dir doch nicht zugetraut. Genug, Frau von Hons Brief besttigt Deine eigenen Angaben darber, und auch hier ist einzurumen,
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da der Erfolg die Mittel rechtfertigt. Es sei Dir verziehen, mein Kind, da Du Deinen Darstellungen Einzelheiten aus unserem huslichen Leben zugrunde legtest, die besser unter uns geblieben wren. Minime liegt, whrend ich schreibe, in meinem Scho und wrde sich gewi unserer Nachsicht anschlieen, wenn man ihren kleinen Verstand mit der Sache befassen knnte. Du hast Dir arge bertreibungen und groteske Lizenzen zuschulden kommen lassen bei Deiner Produktion und besonders Deine Mutter einem recht lcherlichen Lichte ausgesetzt durch die Schilderung, wie sie klglich verunreinigt und halb ohnmchtig im Sessel liegt und der alte Radicule ihr mit Schaufel und Ascheneimer zu Hilfe kommen mu. Ich wei nichts von einem Ascheneimer, er ist ein Erzeugnis Deines Eifers, zu unterhalten, der denn ja auch so erfreuliche Frchte getragen hat, da es am Ende nichts ausmachen darf, wenn er etwas von meiner persnlichen Wrde mutwillig darangab. Dem Mutterherzen zugedacht waren zweifellos auch die Versicherungen Frau von Hons, da Du von allen Seiten als so besonders bildhbsch, ja geradezu als eine Jnglingsschnheit angesehen und bezeichnet wirst, was uns nun ebenfalls wieder bis zu einem gewissen Grade verwunderte. Du bist, geradezu gesprochen, ein netter Bursche und setzest Deinesteils Dein ueres herab, indem Du mit sympathischer Selbstverspottung von Borsdorfer Apfelbacken und Schlitzuglein sprichst. Das ist gewi ungerecht. Aber als eigentlich hbsch und schn kannst Du nicht gelten, nicht da wir wten, und Compli500

mente dieses Sinnes, die man mir macht, bringen mich einigermaen aus der Fassung, wenn mir als Frau auch nicht unbekannt ist, wie sehr der Wunsch zu gefallen ein ueres von innen her zu erhhen und zu verklren vermag, kurz, sich als Mittel erweisen kann, pour corriger la nature. Aber was spreche ich von Deinem Exterieur, das man hbsch oder nur passable nennen mge! Handelt es sich doch um Dein Seelenheil, Deine gesellschaftliche Rettung, um die wir Eltern zeitweise zu zittern hatten. Und da ist es uns denn eine wahre Herzenserleichterung, Deinem Brief, wie schon Deinem Telegramm, zu entnehmen, da wir mit dieser Reise das rechte Mittel gefunden haben, Dein Gemt aus dem Banne degradierender Wnsche und Projekte zu lsen, sie Dir im rechten Licht, nmlich in dem des Unmglichen und Verderblichen erscheinen zu lassen und sie mitsamt der Person, die sie Dir zu unserer Bengstigung einte, in Vergessenheit zu versenken! Zutrgliche Umstnde sind, Deinen Mitteilungen zufolge, dabei behilich. Ich kann nicht umhin, in Deiner Begegnung mit jenem Professor und Museumsdirektor, dessen Name allerdings spaig lautet, eine glckliche Fgung zu sehen und den Verkehr in seinem Hause als nutzbringend und hilfreich zu Deiner Heilung zu betrachten. Zerstreuung ist gut; desto besser aber, wenn sie sich mit einem Gewinn an Bildung und brillantem Wissen verbindet, wie er sich in Deinem Briefe, etwa durch das Gleichnis von der Seelilie (einem mir unbekannten Gewchs) oder durch Anspielungen auf die
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Naturgeschichte des Hundes und des Pferdes deutlich genug abzeichnet. Solche Dinge sind ein Schmuck jeder gesellschaftlichen Conversation und werden nie verfehlen, einen jungen Mann, der sie ohne Prtention und mit Geschmack einzuechten wei, angenehm zu distinguieren von solchen, denen etwa nur das Vokabular des Sports zur Verfgung steht. Womit nicht gesagt sein soll, da wir von Deiner Wiederaufnahme des lange vernachlssigten Lawn-Tennis um Deiner Gesundheit willen nicht mit Befriedigung Kenntnis genommen htten. Wenn brigens der Umgang mit den Damen jenes Hauses, Mutter und Tochter, deren Beschreibung Du mit einigen ironischen Lichtern versiehst, Dir weniger zusagt und zu geben hat als der mit dem gelehrten Hausherrn und seinem Gehilfen, so brauche ich Dich nicht zu ermahnen mchte es aber hiermit doch getan haben , sie Deine mindere Schtzung niemals merken zu lassen und ihnen stets mit der Ritterlichkeit zu begegnen, die ein Kavalier dem anderen Geschlecht unter allen Umstnden schuldet. Und somit Glck auf, lieber Loulou! Wenn Du nun in etwa vier Wochen, nach Wiederkehr der Cap Arcona, zu Schie gehst, so werden unsere Gebete um eine glatte, Deinen Magen nicht einen Tag azierende berfahrt fr Dich zum Himmel steigen. Die Verzgerung Deiner Reise bringt es mit sich, da Du in den argentinischen Frhling einziehen und wohl auch den Sommer dieser der unseren entgegengesetzten Region erproben wirst. Du sorgst, so vertraue ich, fr passende Garderobe. Feiner Flanell ist
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dabei am meisten zu empfehlen, denn er bietet beste Gewhr gegen Erkltungen, die man sich, wie es freilich nicht im Worte liegt, bei Hitze sogar leichter zuzieht als bei Klte. Sollten die Dir zur Verfgung gestellten Mittel sich gelegentlich als unzureichend erweisen, so vertraue, da ich die Frau bin, eine vernnftige Ergnzung bei Deinem Vater mit Erfolg zu befrworten. Unsere freundlichsten Empfehlungen Deinen Gastgebern Herrn und Frau Consul Meyer. Mit Segenswnschen Maman

Zehntes Kapitel

enn ich der wunderbar vornehmen Fuhrwerke, der blitzblanken Viktorias, Phaetons und mit Seide ausgeschlagenen Coups gedenke, die ich spter vorbergehend mein eigen nannte, so rhrt mich das kindliche Vergngen, mit dem ich mich whrend jener Lissabonner Wochen eines gerade nur anstndigen Mietswagens bediente, der mir nach bereinkunft mit einer Lohnkutscherei zu jeweiliger Verfgung stand, so da ich den Concierge des Savoy Palace nur von Fall zu Fall danach zu telephonieren lassen brauchte. Im Grunde war es nicht mehr als eine Droschke, allerdings mit zurcklegbarem Verdeck und eigentlich doch wohl ein ehemaliger, an das Fuhrgeschft veruerter viersitziger Herrschaftswagen.
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Pferde und Geschirr konnten sich allenfalls sehen lassen, und eine geziemend private Tracht des Kutschers, mit Rosettenhut, blauem Rock und Stulpenstiefeln, hatte ich gegen ein leichtes Aufgeld zur Bedingung gemacht. Gern bestieg ich vor meinem Hotel den Wagen, dessen Schlag ein Page mir nete, whrend der Kutscher, wie ich ihn angewiesen, die Hand an der Krempe seines Zylinders, sich ein wenig vom Bocke neigte. Unbedingt brauchte ich ein solches Gefhrt, nicht nur zu Spazier- und Corsofahrten, die ich zu meiner Unterhaltung in den Parks und auf den Promenaden unternahm, sondern auch, um mit einiger Stattlichkeit gesellschaftlichen Einladungen folgen zu knnen, die der Abend beim Gesandten nach sich zog und zu denen auch wohl die Audienz beim Knig anregte. So baten mich jener reiche Weinexporteur, der Saldacha hie, und seine auergewhnlich beleibte Frau zu einer Garden Party auf ihrer prchtigen Besitzung vor der Stadt, wo denn, da die Lissabonner Gesellschaft allgemach aus ihren Sommerfrischen zurckkehrte, viel schne Welt mich umgab. Ich fand sie in leichten Abwandlungen und weniger zahlreich wieder bei zwei Diners, von denen das eine der griechische Geschftstrger, Frst Maurocordato, und seine klassisch schne, dabei erstaunlich entgegenkommende Gemahlin anboten, das andere von Baron und Baronin Vos von Steenwyk auf der Hollndischen Gesandtschaft gegeben wurde. Bei diesen Gelegenheiten konnte ich mich denn auch im Schmuck meines Roten Lwen zeigen, zu dem mich jeder beglckwnschte. Viel hatte ich auf der Avenida
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zu gren, denn meine distinguierten Bekanntschaften mehrten sich; doch hielten sich all diese im Oberchlichen und Formellen, richtiger: aus Gleichgltigkeit hielt ich sie darin, da meine wahren Interessen an das weie Huschen dort oben, an das Doppelbild von Mutter und Tochter gebunden waren. Kaum brauche ich zu sagen, da ich nicht zuletzt, sondern zuerst um ihretwillen mir den Wagen hielt. Konnte ich ihnen doch damit das Vergngen des Spazierenfahrens bereiten, zum Beispiel nach den historischen Sttten, deren Schnheit ich dem Knig im voraus gerhmt hatte; und nichts war mir lieber, als auf einem der Rckpltze meiner Leih-Equipage ihnen beiden, der Mutter, hehr vor Rasse, und ihrem reizenden Kinde gegenberzusitzen, neben Dom Miguel etwa, der das eine und andere Mal sich zum Mitkommen frei machte, namentlich zu dem Schlo- und Klosterbesuch kam er als Erluterer des Sehenswrdigen mit. Den Fahrten und Ausgen voran ging immer, ein- bis zweimal die Woche, der Tennis-Sport mit anschlieendem intimem Djeuner im Hause Kuckuck. Mein Spiel, das ich zuweilen als Zouzous Partner, zuweilen als ihr Gegner, zuweilen auch, wie es kam, fern von ihr auf dem anderen Felde bte, gewann sehr rasch an Ausgeglichenheit. Die Bravourleistungen jher Inspiration verschwanden zusammen mit den lcherlichsten Enthllungen der Unkunde, und ich bot anstndiges Mittelma, mochte auch die spannende Gegenwart der Geliebten meinem Tun und Treiben mehr krperlichen Geist wenn man so sagen kann ver505

leihen, als dem Durchschnitt vergnnt ist. Htten sich dem Alleinsein mit ihr nur weniger Schwierigkeiten entgegengestellt! Die Gebote einer sdlichen Sittenstrenge waren ihm eindrucksvoll, aber strend im Wege. Kein Gedanke daran, da ich Zouzou von ihrem Hause zum Spiel htte abholen drfen; wir trafen uns erst an Ort und Stelle. Auch keine Mglichkeit, den Heimweg vom Spielplatz zur Villa Kuckuck mit ihr zu zweien zurckzulegen: als verstehe sich das von selbst, hatten wir immer Begleitung. Von der Undenkbarkeit irgendeines Tte--ttes mit ihr im Hause selbst, vor oder nach Tische, im Salon oder wo immer, schweige ich ohnehin. Nur das Ausruhen auf einer der Bnke auerhalb der Umgitterung der Tennispltze fhrte je und je einmal zu einem Gesprch mit ihr unter vier Augen, das dann regelmig mit der Anmahnung der Portrtzeichnungen, der Forderung, sie ihr zu zeigen, vielmehr: sie ihr auszuliefern, begann. Ohne die eigensinnige Theorie ihres Besitzrechtes auf die Bltter zu bestreiten, wich ich ihrem Verlangen immer unter dem triftigen Vorwand aus, da es an einer sicheren Gelegenheit, ihr die Bltter zu unterbreiten, fehle. In Wahrheit zweifelte ich, ob ich sie diese gewagten Darstellungen je wrde sehen lassen drfen, und hing an diesem Zweifel, wie ich an ihrer ungestillten Neugier oder welches Wort hier nun einzusetzen wre hing, weil die nichtgezeigten Bilder ein heimliches Band zwischen uns bildeten, das mich entzckte und das ich bewahrt wissen wollte. Ein Geheimnis mit ihr zu haben, irgendwie vor anderen im Einverstndnis mit ihr zu sein ob es ihr nun geel
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oder nicht , war mir von ser Wichtigkeit. So hielt ich darauf, von meinen gesellschaftlichen Erlebnissen zuerst ihr allein zu erzhlen, bevor ich sie in ihrer Familie, bei Tische, zum besten gab , und es fr sie genauer, intimer, mit mehr Betrachtung zu tun, als spter fr die Ihren, so da ich sie dann ansehen und mich in einem Lcheln der Erinnerung an das zuvor mit ihr Besprochene mit ihr nden konnte. Ein Beispiel war meine Begegnung mit der Frstin Maurocordato, deren gttlich edle Gesichtszge und Gestalt ein Benehmen so unerwartet machten, das keineswegs gttlich, sondern das einer Soubrette war. Ich hatte Zouzou erzhlt, wie die Athenerin in einem Winkel des Salons mich bestndig mit dem Fcher geklapst, ihre Zungenspitze dabei im Mundwinkel gezeigt, mit einem Auge gezwinkert und mir die losesten Avancen gemacht habe, vllig uneingedenk der Wrdenstrenge, die, so htte man denken sollen, das Bewutsein klassischer Schnheit einer Frau von Natur wegen zur Picht htte machen mssen. Wir hatten uns auf unserer Bank lngere Zeit ber den Widerspruch ergangen, der da zwischen Erscheinung und Auhrung klate, und waren bereingekommen, da entweder die Frstin mit ihrer mustergltigen Beschaenheit nicht einverstanden war, sie als langweiligen Zwang empfand und durch ihr Betragen dagegen revoltierte, oder da es sich um schiere Dummheit, um den Mangel an Bewutsein und Sinn fr sich selber handelte, den etwa ein schner weier Pudel zeigt, der, eben schneeig gebadet, geradeswegs eine Lehmpftze besucht, um sich darin zu wlzen.
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All dies el weg, als ich dann auch beim Djeuner des griechischen Abends, der Frstin und ihrer vollkommenen Bildung gedachte. die Ihnen natrlich einen tiefen Eindruck hinterlassen hat, sagte Senhora Maria Pia, wie immer sehr aufrecht, ohne sich anzulehnen und ohne das geringste Nachgeben des Rckens, mit leise schaukelnden Jettgehngen am Tische sitzend. Ich antwortete: Eindruck, Senhora? Nein, gleich mein erster Tag in Lissabon hat mir Eindrcke von Frauenschnheit beschert, die mich, ich mu es gestehen, gegen weitere recht unempfnglich machen. Dabei kte ich ihr die Hand, whrend ich gleichzeitig mit einem Lcheln zu Zouzou hinberblickte. So handelte ich immer. Das Doppelbild wollte es so. Wenn ich der Tochter eine Artigkeit sagte, so sah ich nach der Mutter, und umgekehrt. Die Sternenaugen des Hausherrn zuoberst der kleinen Tafel blickten auf diese Vorkommnisse mit vagem Wohlwollen, dem Erzeugnis der Siriusferne, aus der sein Zuschauen kam. Die Ehrerbietung, die ich fr ihn empfand, litt nicht den geringsten Schaden durch die Wahrnehmung, da sich bei meinem Werben um das Doppelbild jede Rcksicht auf ihn erbrigte. Papa ist immer milde, hatte Senhora Maria Pia zu Recht geuert. Ich glaube, dies Familienhaupt wrde mit derselben wohlwollenden Zerstreutheit und abgerckten Milde den Gesprchen zugehrt haben, die ich mit Zouzou am Tennisplatz, oder wenn wir bei Ausgen zu zweien gingen, fhrte und die unerhrt genug waren. Sie waren es
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dank ihrem Grundsatz Schweigen ist nicht gesund, ihrer phnomenalen, gnzlich aus dem Rahmen des Akzeptierten fallenden Direktheit und dank dem Gegenstande, an dem diese Umschweiosigkeit sich bewhrte: dem Thema der Liebe, zu dem sie bekanntlich Pfui sagte. Ich hatte deswegen meine liebe Not mit ihr, denn ich liebte sie ja und gab ihr das auf alle Weise zu verstehen, und sie verstand es auch, aber wie! Die Vorstellungen, die dieses reizende Mdchen von der Liebe hegte, waren hchst seltsam und komisch verdchtigend. Sie schien darin etwas wie das heimliche Treiben unartiger kleiner Buben zu sehen, schien auch das Liebe genannte Laster ganz allein dem mnnlichen Geschlecht zuzuschreiben und dafrzuhalten, das weibliche htte gar nichts damit zu tun, sei von Natur nicht im mindesten dazu angelegt, und nur die jungen Mnner seien bestndig darauf aus, es in dies Unwesen hineinzuziehen, es dazu zu verlocken, und zwar durch Courmacherei. Ich hrte sie sagen: Da machen Sie mir wieder den Hof, Louis (ja, es ist wahr, sie hatte angefangen, mich unter vier Augen zuweilen Louis zu nennen, wie ich sie Zouzou nannte), raspeln Sholz und sehen mich dringlich oder soll ich sagen zudringlich? nein, ich soll sagen: liebevoll, aber das ist ein Lgenwort mit Ihren blauen Augen an, die, wie Sie wissen, nebst Ihrem blonden Haar so beraus wundersam mit Ihrem brnetten Teint kontrastieren, da man nicht wei, was man von Ihnen denken soll. Und was wollen Sie? Worauf haben Sies abgesehen bei Ihren schmelzenden Worten und Blicken? Auf etwas unsagbar
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Lcherliches, Absurdes und Kindisch-Unappetitliches. Ich sage: unsagbar, aber es ist natrlich gar nicht unsagbar, und ich sage es. Sie wollen, ich soll dareinwilligen, da wir uns umschlingen, der eine Mensch den anderen, von der Natur sorgsam von ihm getrennten und abgesonderten, und da Sie Ihren Mund auf meinen drcken, wobei unsere Nasenlcher kreuzweis stehen und einer des anderen Atem atmet, eine widrige Unschicklichkeit und nichts weiter, doch zum Genu verdreht durch die Sinnlichkeit, so nennt man das, ich wei es wohl, und was das Wort meint, ist ein Sumpf von Indiskretion, worein ihr uns locken wollt, damit wir mit euch darin von Sinnen kommen und zwei gesittete Wesen sich auhren wie Menschenfresser. Das ist es, worauf Sie hinauswollen bei der Courschneiderei. Sie schwieg und brachte es fertig, ganz ruhig dazusitzen ohne beschleunigtes Atmen, ohne jedes Anzeichen von Erschpfung nach diesem Ausbruch von Direktheit, der aber gar nicht als Ausbruch wirkte, sondern nur als Befolgung des Grundsatzes, da man die Dinge bei Namen nennen msse. Ich schwieg auch, erschrocken, gerhrt und betrbt. Zouzou, sagte ich schlielich und hielt einen Augenblick meine Hand ber der ihren, ohne sie zu berhren, vollfhrte auch dann mit derselben Hand wiederum in einigem Abstand, in der Luft also, eine gleichsam schtzende Bewegung ber ihr Haar hin und an ihr hinab, Zouzou, Sie tun mir recht weh, indem Sie mit solchen Worten wie soll ich sie nennen, krude, grau510

sam, bermig wahr und gerade darum nur halbwahr, ja unwahr die zarten Nebel zerreien, mit denen das Gefhl fr den Reiz Ihrer Person mir Herz und Sinn umspinnt. Moquieren Sie sich nicht ber umspinnt! Ich sage absichtlich und bewut umspinnt, weil ich mit poetischen Worten die Poesie der Liebe verteidigen mu gegen Ihre harsche, entstellende Beschreibung. Ich bitte Sie, wie reden Sie von der Liebe und von dem, worauf sie hinauswill! Die Liebe will auf gar nichts hinaus, sie will und denkt nicht ber sich selbst hinaus, sie ist nur sie selbst und ganz in sich selbst verwoben lachen Sie nicht durch Ihr Nschen ber verwoben, ich sagte Ihnen ja, da ich mich absichtlich poetischer und das heit einfach anstndiger Worte bediene im Namen der Liebe, denn sie ist grundanstndig, und Ihre so harschen Worte sind ihr weit voraus auf einem Wege, von dem sie nichts wei, selbst wenn sie ihn kennt. Ich bitte Sie, wie reden Sie vom Ku, dem zartesten Austausch der Welt, stumm und lieblich wie eine Blume! Diesem unverhoten ganz wie von selbst Geschehen, dem sen Sichnden zweier Lippenpaare, ber das das Gefhl nicht hinaustrumt, weil es die unglaubhaft selige Besiegelung ist seiner Einigkeit mit einem anderen! Ich versichere und schwre: so sprach ich. Ich sprach so, weil Zouzous Art, die Liebe zu schimperen, mir wirklich kindisch schien und ich die Poesie fr weniger kindisch erachtete als dieses Mdchens Kruditt. Die Poesie aber wurde mir leicht von wegen des zart Schwebenden meiner Existenz, und ich hatte gut reden davon, da Liebe auf
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nichts hinauswill und nicht weiter denkt als allenfalls bis zum Ku, weil mir in meiner Unwirklichkeit ja nicht erlaubt war, es mit der Wirklichkeit aufzunehmen und etwa um Zouzou zu freien. Hchstens htte ich mir zum Ziel setzen knnen, sie zu verfhren, aber dem legten nicht nur die Umstnde grte Schwierigkeiten in den Weg, sondern es tat das auch ihre fabelhaft direkte und bertrieben sachliche Meinung von der lcherlichen Unanstndigkeit der Liebe. Man hre nur, wenn auch mit Trauer, wie sie der Poesie, die ich zu Hilfe rief, weiter begegnete! Patatpatat! machte sie. Umsponnen und verwoben und der liebliche Blumenku! Alles nur Sholzgeraspel, um uns in euere Bubenlasterhaftigkeit hineinzuschwatzen! Pfui, der Ku, der gar zarte Austausch! Er macht den Anfang, den rechten Anfang, mais oui, denn eigentlich ist er das Ganze schon, toute la lyre, und gleich das Schlimmste davon, denn warum? Weil es die Haut ist, was euere Liebe im Sinn hat, des Krpers bloe Haut, und die Haut der Lippen ist allerdings zart, dahinter ist gleich das Blut, so zart ist sie, und daher das poetische Sichnden der Lippenpaare die wollen auch sonst berallhin in ihrer Zartheit, und worauf ihr aus seid, das ist, mit uns zu liegen nackt, Haut an Haut, und uns das absurde Vergngen zu lehren, wie ein armer Mensch des anderen dunstige Oberche abkostet mit Lippen und Hnden, ohne da sie sich schmten der klglichen Lcherlichkeit ihres Treibens und dabei bedchten, was ihnen gleich das Spiel verdrbe und was ich einmal als Verschen gelesen habe in einem geistlichen Buch:
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Der Mensch, wie schn er sei, wie schmuck und blank, Ist innen doch Gekrs nur und Gestank. Das ist ein garstiges Verschen, Zouzou, versetzte ich mit wrdig mibilligendem Kopfschtteln, garstig, so geistlich es sich gebe. Ich lasse mir all Ihre Kruditt gefallen, aber das Verschen, mit dem Sie mir da kommen, ist himmelschreiend. Warum, wollen Sie wissen? Doch, doch, ich nehme mit Bestimmtheit an, da Sie das wissen wollen und bin auch bereit, es Ihnen zu sagen. Weil dies tckische Verschen den Glauben zerstren will an Schnheit, Form, Bild und Traum, an jedwede Erscheinung, die natrlich, wie es im Worte liegt, Schein und Traum ist, aber wo bliebe das Leben und jegliche Freude, ohne die ja kein Leben ist, wenn der Schein nichts mehr glte und die Sinnenweide der Oberche? Ich will Ihnen etwas sagen, reizende Zouzou: Ihr geistliches Verschen ist sndhafter als die sndlichste Fleischeslust, denn es ist spielverderberisch, und dem Leben das Spiel zu verderben, das ist nicht blo sndlich, es ist rund und nett teuisch. Was sagen Sie nun? Nein, bitte, ich frage nicht so, damit Sie mich unterbrechen. Ich habe Sie auch reden lassen, so krude Sies taten, ich aber rede edel, und es strmt mir zu! Ginge es nach dem durch und durch malizisen Verschen, dann wre achtbar und nicht blo scheinbar hchstens die leblose Welt, das anorganische Sein ich sage: hchstens, denn wenn mans boshaft bedenkt, so hat es auch mit dessen Soliditt seinen Haken, und ob Alpenglhen und Wasserfall so besonders achtbar sind,
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mehr als Bild und Traum, so wahr wie schn, will sagen: schn in sich selbst, ohne uns, ohne Liebe und Bewunderung, das lt sich bezweifeln am Ende auch. Nun ist denn vor einiger Zeit aus dem leblosen, unorganischen Sein durch Urzeugung, um die es an und fr sich schon eine dunkle Sache ist, das organische Leben hervorgegangen, und da es damit innerlich nicht zum saubersten steht noch zugeht, das versteht sich von vornherein. Ein Kauz knnte ja sagen, die ganze Natur sei nichts als Fulnis und Schimmel auf dieser Erde, aber das ist nur eine bissige, kauzige Anmerkung und wird bis ans Ende der Tage die Liebe und Freude nicht umbringen, die Freude am Bilde. Es war ein Maler, den ich es sagen hrte, und er malte den Schimmel in aller Ergebenheit und nannte sich Professor dafr. Die Menschengestalt hat er sich auch Modell stehen lassen, zum Griechengott. In Paris, im Wartezimmer eines Zahnarztes, von dem ich mir einmal eine kleine Goldplombe machen lie, habe ich ein Album gesehen, ein Bilderbuch mit dem Titel La beaut humaine, das wimmelte von Ansichten all der Darstellungen des schnen Menschenbildes, die zu allen Zeiten mit Lust und Flei verfertigt worden sind in Farbe, Erz und Marmelstein. Und warum wimmelte es so von diesen Verherrlichungen? Weil es allezeit auf Erden gewimmelt hat von Kuzen, die sich im geringsten nicht um das geistliche Reimwort kmmerten auf schmuck und blank, sondern die Wahrheit erblickten in Form und Schein und Oberche und sich zu deren Priester machten und auch sehr oft Professor dafr wurden.
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Ich schwre: so sprach ich, denn es strmte mir zu. Und nicht nur einmal sprach ich so, sondern zu wiederholten Malen, sobald sich Gelegenheit dazu bot und ich mit Zouzou allein war, sei es auf einer der Bnke am Tennisplatz oder auf einem Spaziergang zu viert, mit Senhor Hurtado, nach einem Djeuner, an dem er teilgenommen, und an das sich die Promenade schlo: auf den Waldwegen des Campo Grande oder zwischen den Bananenpanzungen und tropischen Bumen des Largo do Principe Real. Zu viert muten wir sein, damit ich abwechselnd mit dem hoheitsvollen Teile des Doppelbildes und mit der Tochter ein Paar bilden, mit dieser ein wenig zurckbleiben und ihre stets mit stupender Direktheit geuerte, kindische Auassung der Liebe als eines unappetitlichen Bubenlasters mit edlen und reifen Worten bestreiten konnte. An jener Auassung hielt sie hartnckig fest, wenn ich es auch ein und das andere Mal durch meine Beredsamkeit zu Anzeichen einer gewissen Betroenheit und schwankenden Gewonnenheit bei ihr brachte, einem stummen prfenden Seitenblick, den sie chtig auf mich richtete und der verriet, da mein schner Eifer, den Frsprech von Lust und Liebe zu machen, nicht ganz seinen Eindruck auf sie verfehlt hatte. Ein solcher Augenblick kam, und nie vergesse ich ihn, als wir denn also endlich der Ausug war lange verschleppt worden in meiner Kalesche hinaus zum Drfchen Cintra gefahren waren, unter Dom Miguels belehrender Fhrung das alte Schlo im Dorf, danach auf den felsigen Anhhen die weitschauenden Burgen besichtigt hatten und dann dem berhmten, von einem
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so frommen wie prunkliebenden Knig, Emanuel dem Glcklichen, zu Ehr und Andenken der eintrglichen portugiesischen Entdeckungsfahrten errichteten Kloster Belem, das heit: Bethlehem, unseren Besuch abstatteten. Oen gestanden gingen mir Dom Miguels Belehrungen ber den Baustil der Schlsser und des Klosters und was sich da an Maurischem, Gotischem, Italienischem, mit einer Zutat sogar von Nachrichten ber indische Wunderlichkeiten zusammengemischt hatte, wie man zu sagen pegt, zum einen Ohr hinein und zum anderen wieder hinaus. Ich hatte an anderes zu denken, nmlich wie ich der kruden Zouzou die Liebe begreiich machen knnte, und fr das menschlich beschftigte Gemt ist, so gut wie die landschaftliche Natur, auch das kurioseste Bauwerk nur Dekoration, nur obenhin beachteter Hintergrund eben frs Menschliche. Desungeachtet mu ich doch eintragen, da die unglaubliche, aus aller Zeit fallende und in keiner bekannten wirklich angesiedelte, wie von einem Kinde ertrumte Zauberzierlichkeit des Kreuzganges von Kloster Belem, mit seinen Spitztrmchen und fein-feinen Pfeilerchen in den Bogennischen, seiner gleichsam von Engelshnden aus mild patiniertem weiem Sandstein geschnitzten Mrchenpracht, die nicht anders tat, als knne man mit dnnster Laubsge in Stein arbeiten und Kleinodien durchbrochenen Spitzenzierats daraus verfertigen da, sage ich, diese steinerne Ferie mich wahrlich entzckte, mir den Sinn phantastisch erhhte und bestimmt nicht ohne Verdienst an der Vortreichkeit der Worte war, die ich an Zouzou richtete.
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Wir vier verweilten nmlich ziemlich lange in dem fabelhaften Kreuzgang, umwandelten ihn wiederholt, und da Dom Miguel wohl wahrnahm, da wir jungen Leute auf seine Belehrungen ber den Knig-Emanuel-Stil nicht sonderlich merkten, so hielt er sich zu Dona Maria Pia, ging mit ihr voran, und wir folgten in einem Abstande, fr dessen Zunahme ich sorgte. Nun, Zouzou, sagte ich, ich meine, fr die Baulichkeit hier schlagen wohl unsere Herzen im gleichen Takt. So etwas von Kreuzgang ist mir noch nicht vorgekommen. (Mir war berhaupt noch kein Kreuzgang vorgekommen, der erste aber, den ich sah, war nun gleich ein solcher Kindertraum.) Ich bin sehr glcklich, ihn mit Ihnen zusammen in Augenschein zu nehmen. Verabreden wir uns doch, mit welchem Wort wir ihn loben wollen! Schn? Nein, das pat nicht, obgleich er natrlich nichts weniger als unschn ist. Aber schn, das Wort ist zu streng und edel, nden Sie nicht? Man mu den Sinn von hbsch und reizend ganz hoch hinauf, auf seinen Gipfel, aufs uerste treiben, dann hat man die rechten Lobesworte fr diesen Kreuzgang. Denn er tut das selbst. Er treibt das Hbsche aufs uerste. Da schwtzen Sie wohl, Marquis. Nicht unschn, aber auch nicht schn, sondern nur uerst hbsch. Aber das uerst Hbsche ist doch schlielich wohl schn. Nein, es bleibt ein Unterschied. Wie soll ich Ihnen den klarmachen? Ihre Mama zum Beispiel Ist eine schne Frau, el Zouzou geschwinde ein, und ich bin allenfalls hbsch, nicht wahr, an uns beiden
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wollen Sie mir Ihre schwtzerische Unterscheidung doch demonstrieren? Sie greifen meinem Gedankengange vor, erwiderte ich nach einem gemessenen Stillschweigen, und entstellen ihn etwas dabei. Er verluft zwar hnlich, wie Sie andeuten, aber nicht ebenso. Es begeistert mich, Sie wir, wir beide sagen zu hren von Ihrer Mutter und Ihnen. Aber nachdem ich die Verbindung genossen, trenne ich doch auch wieder und schreite zur Einzelbetrachtung. Dona Maria Pia ist vielleicht ein Beispiel dafr, da die Schnheit, um sich zu erfllen, aufs Hbsche und Liebliche nicht ganz verzichten kann. Wre das Gesicht Ihrer Mama nicht so gro und dster und einschchternd streng vor iberischem Rassestolz, sondern htte es ein wenig von der Lieblichkeit des Ihren, so wre sie eine vollkommen schne Frau. Wie die Dinge liegen, ist sie nicht ganz, was sie sein sollte: eine Schnheit. Sie dagegen, Zouzou, sind das Hbsche und Reizende in Perfektion und auf seinem Gipfel. Sie sind wie dieser Kreuzgang Oh, danke! Ich bin also ein Mdchen im Knig-Emanuel-Stil, ich bin eine kaprizise Baulichkeit. Vielen, vielen Dank. Das nenne ich Courschneiderei. Es steht Ihnen frei, meine innigen Worte ins Lcherliche zu ziehen, sie Courschneiderei zu nennen und sich selbst eine Baulichkeit. Aber es darf Sie doch nicht wundern, da dieser Kreuzgang es mir so antut, da ich Sie, die Sies mir ebenfalls angetan haben, mit ihm vergleiche. Ich sehe ihn ja zum ersten Mal. Sie haben ihn gewi schon fters gesehen?
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Ein paarmal, ja. Da sollten Sie sich freuen, da Sie ihn einmal in der Gesellschaft eines Neulings sehen, dem er ganz neu ist. Denn das erlaubt einem, das Vertraute mit neuen Augen, den Augen eines Neulings, zu sehen, wie zum ersten Mal. Man sollte immer versuchen, alle Sachen, auch die gewhnlichsten, die ganz selbstverstndlich dazusein scheinen, mit neuen, erstaunten Augen, wie zum ersten Mal, zu sehen. Dadurch gewinnen sie ihre Erstaunlichkeit zurck, die im Selbstverstndlichen eingeschlafen war, und die Welt bleibt frisch; sonst aber schlft alles ein, Leben, Freude und Staunen. Zum Beispiel die Liebe Fi donc! Taisez-vous! Aber warum denn? Sie haben ja auch ber die Liebe gesprochen, wiederholentlich, nach Ihrem wahrscheinlich richtigen Prinzip, da Schweigen nicht gesund ist. Aber Sie haben sich dermaen harsch darber vernehmen lassen, unter Anfhrung garstiger geistlicher Verschen obendrein, da man sich wundern mu, wie es mglich ist, von der Liebe so lieblos zu sprechen. So grblich haben Sie es an Rhrung fehlen lassen ber das Dasein dieser Sache, der Liebe, da es auch schon wieder nicht mehr gesund ist und man sich verpichtet fhlt, Sie zu korrigieren, Ihnen, wenn ich so sagen darf, den Kopf zurechtzusetzen. Wenn man die Liebe mit neuen Augen ansieht, gleichwie zum ersten Mal, was fr eine rhrende und ganz erstaunliche Sache ist sie dann! Sie ist ja nicht mehr und nicht weniger als ein Wunder! Ganz zuletzt, im groen-ganzen und in Bausch und Bogen ist
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alles Dasein ein Wunder, aber die Liebe, nach meinem Dafrhalten, ist das grte. Sie sagten neulich, die Natur habe den einen Menschen vom anderen sorgsam getrennt und abgesondert. Sehr zutreend und nur zu richtig. So ist es von Natur und in der Regel. Aber in der Liebe macht die Natur eine Ausnahme hchst wundersam, wenn man es mit neuen Augen betrachtet. Bemerken Sie wohl, es ist die Natur, die diese erstaunliche Ausnahme zult oder vielmehr veranstaltet, und wenn Sie Partei nehmen in der Sache fr die Natur und gegen die Liebe, so dankt Ihnen das die Natur im geringsten nicht, es ist ein Fauxpas von Ihnen, Sie nehmen aus Versehen Partei gegen die Natur. Ich werde das ausfhren, ich habe mir vorgenommen, Ihnen den Kopf zurechtzusetzen. Es ist wahr: der Mensch lebt gesondert und abgetrennt vom anderen in seiner Haut, nicht nur, weil er mu, sondern weil er es nicht anders will. Er will so abgesondert sein, wie er ist, will allein sein und will vom anderen im Grunde nichts wissen. Der andere, jeder andere in seiner Haut, ist ihm recht eigentlich widerlich, und nicht widerlich ist ihm ausschlielich und ganz allein die eigene Person. Das ist Naturgesetz, ich sage es, wie es ist. Sitzt er nachdenkend am Tisch, sttzt den Ellbogen auf und den Kopf in die Hand, so legt er wohl ein paar Finger an die Wange und einen zwischen die Lippen. Gut, es ist sein Finger und sind seine Lippen, und also was weiter? Aber den Finger eines anderen zwischen den Lippen zu haben, wre ihm unausstehlich, es wrde ihm schlechthin zum Ekel gereichen. Oder nicht? Auf Ekel luft berhaupt
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grundstzlich und von Natur sein Verhltnis zum anderen hinaus. Dessen leibliche Nhe, wird sie allzu bedrngend, ist ihm fatal aufs uerste. Er wrde lieber ersticken, als der Nhe fremder Leiblichkeit seine Sinne zu nen. Es nimmt darauf unwillkrlich auch jeder Rcksicht in seiner Haut und schont nur die Empndlichkeit seiner eigenen Sonderung, indem er die des anderen schont. Gut. Oder jedenfalls wahr. Ich habe mit diesen Worten die natrliche und gemeingltige Sachlage skizzenhaft, aber zutreend umrissen und mache in der Rede, die ich eigens fr Sie vorbereitet habe, einen Abschnitt. Denn nun tritt etwas ein, womit die Natur von dieser ihrer Grundveranstaltung dermaen berraschend abweicht, etwas, wodurch das ganze ekle Bestehen des Menschen auf Sonderung und Alleinsein mit seiner Leiblichkeit, das eherne Gesetz, da jeder ausschlielich sich selbst nicht widerlich ist, so vllig und wundersam aufgehoben werden, da einem, der sich die Mhe nimmt, es zum ersten Male zu sehen und es ist geradezu Picht, das zu tun , vor Staunen und Rhrung die Zhre rinnen kann. Ich sage Zhre und brigens auch rinnen, weil es poetisch und also der Sache angemessen ist. Trne ist mir zu ordinr in diesem Zusammenhang. Trnen vergiet das Auge auch, wenn ein Krnchen Kohlenstaub hineingeogen ist. Aber Zhre, das ist etwas Hheres. Sie mssen entschuldigen, Zouzou, wenn ich in der fr Sie vorbereiteten Rede dann und wann pausiere und sozusagen einen neuen Paragraphen beginne. Ich schweife leicht ab, wie hier anllich der rinnenden Zhre, und
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mu mich immer aufs neue sammeln zu der Aufgabe, Ihnen den Kopf zurechtzusetzen. Also denn nun! Welche Abweichung der Natur von sich selbst ist das, und was ist es, was zum Staunen des Weltalls die Sonderung aufhebt zwischen einer Leiblichkeit und der anderen, zwischen Ich und Du? Es ist die Liebe. Eine alltgliche Sache, aber ewig neu und bei Lichte besehen nicht mehr und nicht weniger als unerhrt. Was geschieht? Zwei Blicke treen sich aus der Getrenntheit, wie sonst nie Blicke sich treen. Erschrocken und weltvergessen, verwirrt und etwas von Scham getrbt ber ihre vllige Verschiedenheit von allen anderen Blicken, aber von dieser Verschiedenheit durch nichts in der Welt abzubringen, sinken sie ineinander, wenn Sie wollen, so sage ich: tauchen sie ineinander, aber tauchen ist nicht ntig, sinken ist ebenso gut. Ein wenig schlechtes Gewissen ist dabei, worauf es sich bezieht, das lasse ich dahingestellt sein. Ich bin ein einfacher Edelmann, und niemand kann verlangen, da ich die Weltgeheimnisse ergrnde. Auf jeden Fall ist es das seste schlechte Gewissen, das berhaupt vorkommt, und mit ihm in den Augen und Herzen gehen die beiden pltzlich aus aller Ordnung Herausgehobenen unverwandt aufeinander zu. Sie sprechen zusammen in der gewhnlichen Sprache ber dies und jenes, aber sowohl dies wie jenes ist Lge, ebenso auch die gewhnliche Sprache, und darum sind ihre Mnder beim Sprechen leicht lgenhaft verzogen und ihre Augen voll ser Lge. Der Eine blickt auf das Haar, die Lippen, die Glieder des Anderen, und dann schlagen sie rasch die
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verlogenen Augen nieder oder wenden sie ab irgendwohin in die Welt, wo sie nichts zu suchen haben und berhaupt nichts sehen, da beider Augen blind sind fr all und jedes auer ihnen beiden. Dieselben verstecken sich auch nur in der Welt, um alsbald wieder desto glnzender zu den Haaren, den Lippen, den Gliedern des Anderen zurckzukehren, denn das alles hat gegen alle blichkeit aufgehrt, etwas Fremdes und mehr als Gleichgltiges, nmlich Unangenehmes, ja Widerwrtiges zu sein, weil es nicht des Einen, sondern des Anderen ist, und ist zum Gegenstand des Entzckens, der Begierde, des rhrenden Verlangens nach Berhrung geworden, einer Wonne, von der die Augen so viel vorwegnehmen, vorwegstehlen, wie ihnen gegeben ist. Das ist ein Paragraph meiner Rede, Zouzou, ich mache einen Abschnitt. Sie hren mir gut zu? So, als ob Sie zum ersten Mal von der Liebe hrten? Ich will es hoen. Nicht lange, so kommt denn auch der Augenblick, wo die enthobenen Leutchen der Lge und des Gefackels mit dem und jenem und der verzogenen Mnder zum Sterben satt sind, wo sie das alles abwerfen, als wrfen sie schon ihre Kleider ab, und das einzig wahre Wort in der Welt, fr sie das einzig wahre, sprechen, gegen das alles brige nur vorgewendetes Geschwtz ist: das Wort Ich liebe dich. Es ist eine wahre Befreiung, die khnste und seste, die es gibt, und damit sinken, man kann auch sagen: tauchen ihre Lippen ineinander zum Ku, diesem so einzigartigen Geschehen in einer Welt der Getrenntheit und Vereinzelung, da einem die
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Zhren kommen knnten. Ich bitte Sie, wie krude haben Sie vom Kusse gesprochen, der doch die Besiegelung ist der wunderbaren Aufhebung der Getrenntheit und des eklen Nichts-wissen-Wollens von allem, was einer nicht selbst ist! Ich gebe zu, ich gebe es zu mit der lebhaftesten Sympathie, da er der Anfang ist von allem brigen und weiteren, denn er ist die stumme, erstaunliche Aussage, da Nhe, nchste Nhe, Nhe, so grenzenlos wie mglich, genau jene Nhe, die sonst lstig bis zum Ersticken war, zum Inbegri alles Wnschenswerten geworden ist. Die Liebe, Zouzou, tut durch die Liebenden alles, sie tut und versucht das uerste, um die Nhe grenzenlos, um sie vollkommen zu machen, um sie bis zum wirklichen, vlligen Einswerden von zweierlei Leben zu treiben, was ihr aber komischer- und traurigerweise bei aller Anstrengung niemals gelingt. Soweit berwindet sie nicht die Natur, die es, trotz ihrer Veranstaltung der Liebe, grundstzlich doch mit der Getrenntheit hlt. Da aus Zweien Eins wird, das geschieht nicht mit den Liebenden, es geschieht allenfalls auer ihnen, als Drittes, mit dem Kinde, das aus ihren Anstrengungen hervorgeht. Aber ich spreche nicht von Kindersegen und Familienglck; das geht ber mein Thema hinaus, und ich nehme es damit nicht auf. Ich spreche von der Liebe in neuen und edlen Worten und suche Ihnen neue Augen fr sie zu machen, Zouzou, und Ihr Verstndnis fr ihre rhrende Unerhrtheit zu wecken, damit Sie sich nicht noch einmal so krude darber ergehen. Ich tue es paragraphenweise, weil ich nicht alles in einem Zuge sagen kann, und mache hier abermals
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einen Abschnitt, um in dem Folgenden folgendes noch zu bemerken: Die Liebe, liebe Zouzou, ist nicht nur in der Verliebtheit, worin erstaunlicherweise eine gesonderte Leiblichkeit aufhrt, der anderen unangenehm zu sein. In zarten Spuren und Andeutungen ihres Daseins durchzieht sie die ganze Welt. Wenn sie an der Straenecke dem schmutzigen Bettlerkind, das zu Ihnen aufblickt, nicht nur ein paar Centavos geben, sondern ihm auch mit der Hand, selbst wenn sie ohne Handschuh ist, bers Haar streichen, obgleich wahrscheinlich Luse darin sind, und ihm dabei in die Augen lcheln, worauf Sie etwas glcklicher weitergehen, als Sie vorher waren, was ist das anderes als die zarte Spur der Liebe? Ich will Ihnen etwas sagen, Zouzou: Dies Streichen Ihrer bloen Hand ber des Kindes Lausehaar, und da Sie danach etwas glcklicher sind als zuvor, das ist vielleicht eine erstaunlichere Kundgebung der Liebe als die Liebkosung eines geliebten Leibes. Sehen Sie sich um in der Welt, sehen Sie den Menschen zu, als tten Sie es zum ersten Mal! berall sehen Sie Spuren der Liebe, Andeutungen von ihr, Zugestndnisse an sie von Seiten der Getrenntheit und des Nichts-wissen-Wollens der einen Leiblichkeit von der anderen. Die Menschen geben einander die Hand, das ist etwas sehr Gewhnliches, Alltgliches und Konventionelles, niemand denkt sich etwas dabei, auer denen, die lieben, und die diese Berhrung genieen, weil ihnen weitere noch nicht erlaubt sind. Die anderen tun es ohne Gefhl und ohne Gedanken daran, da es die Liebe ist, die das Gang-und-Gbe gestiftet hat; aber
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sie tun es. Ihre Krper wahren gemessenen Abstand nur keine zu groe Nhe, beileibe nicht! Aber ber Abstand und streng behtetes Einzelleben hinweg strecken sie ihre Arme aus, und die fremden Hnde tun sich zusammen, umschlingen sich, drcken einander, und das ist gar nichts, das Allergewhnlichste, es hat nichts auf sich damit, so scheint es, so meint man. In Wahrheit aber, bei Lichte besehen, gehrt es in das Gebiet des Erstaunlichen und ist ein kleines Fest der Abweichung der Natur von sich selbst, die Leugnung des Widerwillens des Fremden gegen das Fremde, die Spur der heimlich allgegenwrtigen Liebe. Meine Frau Mutter in Luxemburg htte hierzu gewi gemeint, so knne ich nicht wohl gesprochen haben, es sei ohne Zweifel nur eine schne Fiktion. Aber bei meiner Ehre schwre ich: so sprach ich. Denn es strmte mir zu. Es mag zum Teil aufs Konto der extremen Hbschheit und vlligen Eigenart des Kreuzganges von Belem zu setzen sein, den wir umwandelten, da mir eine so originelle Rede gelang; dem sei wie ihm sei. Auf jeden Fall sprach ich so, und da ich geendet, geschah etwas ungemein Merkwrdiges. Zouzou nmlich gab mir die Hand! Ohne mich anzusehen, den Kopf abgewandt, als betrachte sie die steinerne Laubsgearbeit zur Seite, reichte sie mir, der ich natrlich zu ihrer Linken ging, ihre Rechte herber, und ich nahm sie und drckte sie, und sie erwiderte den Druck. In demselben Augenblick aber schon zog sie mit einem Ruck die Hand wieder aus der meinen und sagte, die Brauen zornig zusammengezogen: Und jene Zeichnungen, die Sie sich erlaubt haben?
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Wo bleiben sie? Warum berbringen Sie sie mir nicht endlich? Aber Zouzou, ich habe das nicht vergessen. Ich bin auch nicht darauf aus, es in Vergessenheit zu bringen. Nur wissen Sie selbst, es fehlt an Gelegenheit Ihre Phantasielosigkeit im Ausnden einer Gelegenheit, sagte sie, ist recht klglich. Ich sehe, man mu Ihrem Ungeschick zu Hilfe kommen. Bei etwas mehr Umsicht und Beobachtungsgabe wten Sie, ohne da ich es Ihnen erzhlte, da da hinter unserem Haus, im rckwrtigen Grtchen, verstehen Sie, eine Bank ist, in einem Oleandergebsch, schon mehr einer Laube, wo ich nach dem Dejeuner gern sitze. Das knnten Sie nachgerade wissen, wissen es aber natrlich nicht, wie ich mir schon manchmal sagte, wenn ich dort sa. Bei der geringsten Einbildungsgabe und Anschlgigkeit htten Sie lngst einmal, nach dem Kaee, wenn Sie bei uns gespeist hatten, so tun knnen, als ob Sie weggingen, und auch wirklich etwas weggehen, dann aber umkehren und mich in der Laube aufsuchen knnen, um mir Ihre Machwerke einzuhndigen. Erstaunlich, nicht wahr? Eine geniale Idee? fr Ihre Begrie. Sie werden es also geflligst nchstens so machen werden Sie? Unbedingt werde ich, Zouzou! Es ist wirklich ein ebenso glnzender wie naheliegender Einfall. Verzeihen Sie, da ich auf die Oleanderbank noch niemals aufmerksam geworden bin! Sie steht so rckwrtig, ich habe nicht acht auf sie gegeben. Dort sitzen Sie also nach Tische ganz allein im Gebsch? Wundervoll! Ich werde es ganz so
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machen, wie Sie eben sagten. Ich werde mich ostentativ verabschieden, auch von Ihnen, und mich zum Schein auf den Heimweg machen, stattdessen aber mit den Blttern zu Ihnen kommen. Ich gebe Ihnen die Hand darauf. Behalten Sie Ihre Hand fr sich! Wir knnen nachher shake hands machen, nach der Rckfahrt in Ihrer Equipage. Es hat keinen Sinn, da wir uns zwischendurch alle Augenblicke die Hnde drcken!

Elftes Kapitel
ewi war ich glcklich ber diese Verabredung, doch versteht es sich, da auch Beklommenheit mich ankam bei dem Gedanken, Zouzou die Bilder sehen zu lassen, was ja ein starkes Stck sein wrde oder eigentlich ein Ding der Unmglichkeit war. Hatte ich doch dem hbschen Krper Zazas, den sie verschiedentlich darstellten, durch Hinzufgung der so kennzeichnenden Schlfenfransen die Bedeutung ihres eigenen Krpers verliehen, und wie sie diese kecke Art, sie zu portrtieren, aufnehmen wrde, stand recht ngstlich dahin. brigens fragte ich mich, warum ich notwendig vor der Zusammenkunft in der Laube bei Kuckucks gespeist haben und die Komdie des Weggehens gespielt sein mute. Wenn Zouzou gewohnheitsmig nach Tische allein dort sa, so konnte ich mich ja jeden beliebigen Tag um diese Zeit bei der Oleanderbank einnden, hoentlich
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ungesehen, im Schutz der Siesta-Stunde. Htte ich nur ohne die verwnschten, berkhnen Kunstbltter zum Stelldichein kommen drfen! War es nun, weil ich das nicht durfte und Angst hatte vor Zouzous Entrstung, von der nicht zu sagen war, wie weitgehend sie sich uern wrde, oder weil meine bewegliche Seele eine Ablenkung von dem Verlangen danach erfuhr durch neue, uerst packende Eindrcke, auf die ich sofort zu sprechen kommen werde, genug, ein Tag nach dem anderen verstrich, ohne da ich der Vorladung Zouzous Folge geleistet htte. Etwas kam dazwischen: ein, ich wiederhole es, ablenkendes Erlebnis von dsterer Festlichkeit, das mein Verhltnis zu dem Doppelbilde von einer Stunde zur anderen vernderte und verschob, indem es den einen Teil, den mtterlichen, mit sehr starkem Licht, einem blutroten, bergo und den anderen, den reizend tchterlichen, dadurch ein wenig in den Schatten stellte. Wahrscheinlich gebrauche ich dies Gleichnis von Licht und Schatten, weil in der Stierkampf-Arena der Unterschied zwischen beiden, zwischen der prall besonnten und der im Schatten liegenden Hlfte eine so bedeutende Rolle spielte, wobei nun freilich die Schattenseite den Vorzug hatte und dort wir vornehmen Leute saen, whrend das kleine Volk in die pralle Sonne verwiesen war Aber ich spreche zu unvermittelt von der Stierkampf-Arena, als ob der Leser schon wte, da es sich hier allerdings um den Besuch dieses hochmerkwrdigen, ur-iberischen Schauplatzes handelt. Schreiben ist kein Selbstgesprch.
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Folge, Besonnenheit und ein unberstrztes Heranfhren an den Gegenstand sind dabei unerllich. Allem voranzustellen ist, da damals mein Aufenthalt in Lissabon sich allgemach seinem Ende nherte; bereits schrieb man spte Tage des September. Die Wiederkehr der Cap Arcona stand nahe bevor, und bis zu meiner Einschiung blieb kaum eine Woche. Dies gab mir den Wunsch ein, dem Museu Scincias Naturaes in der Rua da Prata auf eigene Hand einen zweiten und letzten Besuch abzustatten. Ich wollte, bevor ich reiste, den weien Hirsch im Vestibl, den Urvogel, den armen Dinosaurier, das groe Grteltier, das kstliche Nachtchen Schlanklori und all das, nicht zuletzt aber die liebe NeandertalFamilie und den frhen Mann, der der Sonne einen Blumenstrau prsentierte, noch einmal sehen; und so tat ich. Das Herz voller Allsympathie, durchwanderte ich eines Vormittags, ohn alle Begleitung, die Zimmer und Sle des Erdgeschosses, die Gnge des Souterrains von Kuckucks Schpfung, worauf ich nicht unterlie, beim Hausherrn, der doch wissen sollte, da es mich wieder hierher gezogen, zu kurzer Begrung in seinem Bureau vorzusprechen. Wie immer empng er mich mit vieler Herzlichkeit, lobte mich fr meine Anhnglichkeit an sein Institut und machte mir dann folgende Ernung: Heute, Samstag, sei der Geburtstag des Prinzen LuizPedro, eines Bruders des Knigs. Aus diesem Anla sei auf den morgigen Sonntag, nachmittags drei Uhr, eine Corrida de toiros, ein Stierkampf, dem der hohe Herr beiwohnen werde, in der groen Arena am Campo Pequeno angesetzt,
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und er, Kuckuck, gedenke mit seinen Damen und Herrn Hurtado das volkstmliche Schauspiel zu besuchen. Er habe Karten dafr, Pltze auf der Schattenseite, und er habe auch einen fr mich. Denn er meine, es tree sich ausgezeichnet fr mich als Bildungsreisenden, da mir, gerade noch bevor ich Portugal verliee, Gelegenheit geboten sei, hier einer Corrida beizuwohnen. Wie ich darber dchte? Ich dachte etwas zaghaft darber, und ich sagte es ihm. Ich sei eher blutscheu, sagte ich, und, wie ich mich kennte, nicht recht der Mann fr volkstmliche Metzeleien. Die Pferde zum Beispiel ich htte gehrt, da ihnen der Stier fters den Bauch aufschlitze, so da die Gedrme heraushingen; ich wrde das ungern in Augenschein nehmen, vom Stiere selbst nicht zu reden, um den es mir einfach leid sein wrde. Man knne ja sagen, eine Darbietung, der die Nerven der Damen sich nicht verweigerten, msse auch mir ertrglich, wenn nicht genureich sein. Aber die Damen, als Ibererinnen, seien eben in diese starken Sitten hineingeboren, whrend es sich bei mir um einen etwas delikaten Fremden handle und so weiter, in diesem Sinn. Aber Kuckuck beruhigte mich. Ich mge mir von der Festlichkeit, versetzte er, keine zu abstoenden Vorstellungen machen. Eine Corrida sei zwar eine ernste Sache, aber keine abscheuliche. Die Portugiesen seien tierliebende Leute und lieen nichts Abscheuliches dabei zu. Was etwa die Pferde betree, so trgen sie lngst schon widerstandsfhige Schutzpolster, so da ihnen kaum noch
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Ernstliches zustoe, und der Stier sterbe einen ritterlicheren Tod als im Schlachthause. brigens knne ich ja nach Belieben wegsehen und meine Aufmerksamkeit mehr dem Fest-Publikum, seinem Einzug, dem Bilde der Arena widmen, das pittoresk und von groem ethnischem Interesse sei. Gut denn, ich sah ja ein, da ich die Gelegenheit nicht verschmhen drfe noch seine Aufmerksamkeit, fr die ich ihm Dank sagte. Wir kamen berein, da ich ihn und die Seinen zu guter Zeit mit meinem Wagen am Fu der Seilbahn erwarten solle, um gemeinsam mit ihnen den Weg zum Schauplatz zurckzulegen. Es werde das, meinte Kuckuck vorhersagen zu sollen, nur langsam vonstatten gehen; die Straen wrden bevlkert sein. Ich fand das besttigt, als ich am Sonntag, schon zweieinviertel Uhr fr alle Flle, mein Hotel verlie. Wahrhaftig, so hatte ich die Stadt noch nicht gesehen, obgleich ich so manchen Sonntag schon hier verbracht. Nur eine Corrida, oenbar, vermochte sie derart auf die Beine zu bringen. Die Avenida, in all ihrer splendiden Breite, war bedeckt mit Wagen und Menschen, Pferde- und Maultiergespannen, Eselreitern und Fugngern, und so waren die Straen, durch die ich, fast immer im Schritt des Gedrnges wegen, zur Rua Augusta fuhr. Aus allen Winkeln und Gassen, aus der Altstadt, den Vorstdten, den umliegenden Drfern strmte Stadt- und Landvolk, festtglich geschmckt zumeist, in nur heute hervorgeholten Trachten und darum wohl auch mit gewissermaen stolzen, zwar lebhaft blickenden, doch von Wrde, ja
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Andacht beherrschten Gesichtern, in gesetzter Stimmung, so schien mir, ohne Lrm und Geschrei, ohne znkische Karambolagen, einmtig in Richtung des Campo Pequeno und des Amphitheaters. Woher das Gefhl eigentmlicher Beklommenheit, gemischt aus Ehrfurcht, Mitleid, einer melancholisch angehauchten Heiterkeit, das einem beim Anblick einer von groem Tage gehobenen, von seinem Sinn erfllten und vereinigten Volksmenge das Herz bedrngt? Es liegt etwas Dumpfes, Urtmliches darin, das zwar jene Ehrfurcht, aber auch etwas Sorge erregt. Das Wetter war noch hochsommerlich, die Sonne schien hell und blitzte in den Kupferbeschlgen der langen Stbe, die die Mnner pilgernd vor sich her setzten. Sie trugen farbige Schrpen und Hte mit breiten Krempen. Die Kleider der Frauen aus glnzendem Baumwollsto waren an der Brust, den rmeln, am unteren Saum vielfach mit Gold- und Silberbesatz in durchbrochener Arbeit geschmckt. Im Haare so mancher von ihnen sah man den hochragenden spanischen Kamm, nicht selten auch noch darber jenes Kopf und Schultern bedeckende, schwarze oder weie Schleiertuch, das Mantilha heit. Bei pilgernden Buerinnen konnte das nicht berraschen, aber berrascht, ja erschrocken war ich allerdings, als mir an der Seilbahn-Station auch Dona Maria Pia zwar nicht im volkstmlichen Glitzerkleide, sondern in eleganter Nachmittagstoilette, aber doch ebenfalls in einer schwarzen Mantilha ber dem hohen Kamm entgegentrat. Sie sah keinen Grund zu entschuldigendem Lcheln ob
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dieser ethnischen Maskerade und ich noch weniger. Tief beeindruckt, beugte ich mich mit besonderer Ehrerbietung ber ihre Hand. Die Mantilha kleidete sie vorzglich. Durch das feine Gewebe malte die Sonne ligranartige Schatten auf ihre Wangen, ihr groes, sdlich bleiches und strenges Gesicht. Zouzou war ohne Mantilha. In meinen Augen gengten ja auch die reizenden Schlfenstrhnen ihres schwarzen Haares als ethnische Kennzeichnung. Gekleidet aber war sie sogar dunkler als ihre Mutter, ein wenig wie zum Kirchgang; und auch die Herren, der Professor sowohl wie Dom Miguel, der, zu Fue kommend, sich whrend unserer Begrung zu uns gesellte, waren in serisem Habit, schwarzem Cutaway und steifem Hut, da doch ich es bei einem blauen Anzug mit hellen Streifen hatte sein Bewenden haben lassen. Das war etwas gnant, aber der Unbelehrtheit des Fremden mochte es nachzusehen sein. Ich befahl meinem Kutscher, den Weg ber den AvenidaPark und den Campo Grande zu nehmen, wo es stiller war. Der Professor und seine Gemahlin saen im Fond, Zouzou und ich nahmen die Rcksitze ein und Dom Miguel den Platz beim Kutscher. Die Fahrt verging in einer Schweigsamkeit oder doch Sprlichkeit des Austausches, die hauptschlich von Senhora Marias auergewhnlich wrdevoller, ja starrer und kein Geplauder aufkommen lassender Haltung bestimmt wurde. Ihr Gatte richtete wohl einmal mit Ruhe das Wort an mich, doch unwillkrlich blickte ich, nach Erlaubnis fragend, zu der feierlichen
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Frau im iberischen Kopfschmuck hinber und antwortete mit Zurckhaltung. Die schwarzen Bernsteingehnge ihrer Ohren schaukelten, in Bewegung gesetzt von den leichten Sten des Wagens. Der Andrang von Fuhrwerken zum Eingang des Zirkus war stark. Nur langsam vorrckend zwischen anderen Equipagen, hatten wir in Geduld unser Vorfahren und Aussteigen zu erwarten. Dann nahm das weite Rund der Arena mit ihren Schranken, Pfeilerbalustraden und tausendfach ansteigenden Sitzen uns auf, von denen nur wenige noch leer waren. Bebnderte Funktionre wiesen uns unsere Schattenpltze an, in miger Hhe ber dem gelben Ring der mit einer Mischung aus Lohe und Sand bestreuten Manege. Das riesige Theater fllte sich rasch bis auf den letzten Sitz. Von der malerischen Groartigkeit seines Anblicks hatte Kuckuck mir nicht zuviel gesagt. Es war das farbige Gesamtbild einer nationalen Gesellschaft, in welchem die Noblesse sich wenigstens andeutungsweise und verschmt der grell besonnten Volkstmlichkeit dort drben anpate. Nicht wenige Damen, selbst Auslnderinnen wie Frau von Hon und die Frstin Maurocordato, hatten sich mit dem steilen Haarkamm und der Mantilha versehen, ja einige ahmten an ihren Kleidern den buerlichen Gold- und Silberbesatz nach, und das Formelle im Anzug der Herren erschien als Aufmerksamheit gegen das Volk, jedenfalls galt es der Volkstmlichkeit der Veranstaltung. Die Stimmung des ungeheuren Rundes schien erwartungsfroh, doch gedmpft, sie unterschied sich, auch auf
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der Sonnenseite und gerade dort, merklich vom blen Geist des Pbelhaften, der auf den Tribnen profaner Sportpltze zu Hause ist. Erregung, Spannung, ich empfand sie ja selbst; aber was davon in den abertausend auf den noch leeren Kampfplatz hinabblickenden Gesichtern zu lesen war, dessen Gelb bald von Blutlachen starren sollte, erschien gehalten, gezgelt von einer gewissen Weihe. Die Musik brach ab und wechselte von einem Konzertstck maurisch-spanischer Prgung in die Nationalhymne hinber, als der Prinz, ein hagerer Mann mit einem Stern auf dem Gehrock und einer Chrysantheme im Knopoch, mit seiner Gemahlin, die auch die Mantilha trug, ihre Loge betrat. Man erhob sich von den Pltzen und applaudierte. Dies sollte spter noch einmal geschehen, zu Ehren eines anderen. Der Eintritt der Herrschaften geschah eine Minute vor drei: mit dem Stundenschlage begann, bei fortspielender Musik, aus dem groen Mitteltor die Prozession der Akteure sich hervorzubewegen, voran drei Degentragende mit Schulterklappen ber dem kurzen gestickten Wams, ebenfalls farbig bordierten engen Hosen, die bis zur Hlfte der Wade reichten, weien Strmpfen und Schnallenschuhen. Bandarilheiros, spitze, bunt bebnderte Stbe in den Hnden, und im gleichen Stil gekleidete Capeadores, die schmale schwarze Krawatte bers Hemd laufend, kurze rote Mntel ber den Armen, schritten hinter ihnen. Eine Kavalkade lanzenbewehrter Picadores in Hten mit Sturmbndern, auf Pferden, denen gesteppte Decken, matratzenhnlich, an Brust und Flanken hingen,
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entwickelte sich danach, und ein mit Blumen und Bndern aufgeputztes Maultiergespann machte den Schlu des Zuges, der sich geradewegs durch das gelbe Rund gegen die prinzliche Loge hin bewegte, wo er sich auste, nachdem jedermann eine chevalereske Verbeugung davor gemacht hatte. Ich sah einige Toireadores sich bekreuzigen, whrend sie zu den Schutzvorrichtungen gingen. Auf einmal, mitten im Stck, verstummte das kleine Orchester aufs neue. Ein einzelnes, sehr helles Trompetensignal schmetterte auf. Die Stille ringsum war gro. Und aus einem kleinen Tor, das ich nicht beachtet und das sich pltzlich aufgetan hatte, bricht ich whle hier die Gegenwartsform, weil das Ereignis mir so sehr gegenwrtig ist etwas Elementares hervor, rennend, der Stier, schwarz, schwer, mchtig, eine augenscheinlich unwiderstehliche Ansammlung zeugender und mordender Kraft, in der frhe, alte Vlker gewi ein Gott-Tier, den Tiergott gesehen htten, mit kleinen drohend rollenden Augen und Hrnern, geschwungen wie Trinkhrner, die aber, an seiner breiten Stirn ausladend befestigt, auf ihren aufwrtsgebogenen Spitzen oenkundig den Tod trugen. Er rennt vor, steht still mit vorgestemmten Vorderbeinen, glotzt mit Emprung auf das rote Manteltuch, das einer der Capeadores, servierend gebckt, in einiger Entfernung vor ihm auf den Sand breitet, strzt darauf zu, bohrt seine Hrner hinein, bohrt das Tuch in den Grund, und whrend, in einem Augenblick, wo er schiefen Kopfes das Stohorn wechseln will, der kleine Mensch, das Tuch wegziehend, hinter ihn springt und die Kraftmasse sich
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schwerfllig um sich selber dreht, rammen zwei Bandarilheiros ihr je zwei bunte Stbe ins Nackenfettpolster. Da saen sie nun; sie hatten wohl Widerhaken und hielten fest; schwankend standen sie ihm schrg vom Krper ab beim weiteren Spiel. Gerad in die Mitte des Nackens hatte ein dritter ihm einen kurzen Federspie gepanzt, er trug fortan diesen Schmuck, der gespreizten Taubengeln glich, whrend seines toddrohenden Kampfes gegen den Tod am vorderen Rcken. Ich sa zwischen Kuckuck und Dona Maria Pia. Der Professor versah mich, leise redend, mit einem und dem anderen Kommentar zu den Vorgngen. Die Namen der verschiedenen Chargen der Kampfspieler vernahm ich von ihm. Ich hrte ihn sagen, der Stier habe bis zum heutigen Tage ein Herrenleben auf freier Weide gefhrt, gehalten, behandelt mit grter Sorgfalt und Hichkeit. Meine Nachbarin zur Rechten, die hehre Frau, hielt sich stumm. Von dem Zeuge- und Mordgott da unten und dem, was mit ihm geschah, wandte sie die Augen nur ab, um strafend den Kopf gegen den Gatten zu wenden, wenn er sprach. Ihr strenges, sdbleiches Gesicht im Schatten der Mantilha war unbeweglich, aber ihr Busen hob und senkte sich in Beschleunigung, und ich sah, ihrer Nichtachtung gewi, dies Gesicht, diesen in unvollkommener Beherrschtheit wogenden Busen fter an als das bespiete, im Rcken lcherlich klein begelte und etwas von Blut beronnene Opfertier. So nenne ich es, weil man sehr stumpf htte sein mssen, um nicht die zugleich beklemmende und heilig
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belustigende, aus Jux, Blut und Andacht unvergleichlich gemischte Stimmung von freigegebener Ur-Volkstmlichkeit, tief heraufgeholter Todesfestlichkeit zu spren, die ber dem Ganzen lag. Spter, im Wagen, als er reden durfte, uerte der Professor sich darber, aber meinem sehr feinen und erregbaren Sprsinn hatte seine Gelehrsamkeit nichts wesentlich Neues zu sagen. Der Jux, mit Wut vermengt, brach aus, als nach einigen Minuten der Stier, in einer Anwandlung von Einsicht oenbar, da dies nicht gut ausgehen knne, Kraft und Witz hier ein denn doch ungleiches Spiel spielten, sich gegen die Tr wandte, durch die er herausgelassen worden, und, mit seinen bebnderten Stangen in Fett und Muskeln, lieber zurck in den Stall trotten wollte. Es gab einen Sturm entrsteten Hohngelchters. Zumal auf der Sonnenseite, aber auch bei uns, sprang man auf die Fe, p, johlte, pfuite und schimpfte ihn aus. Auch meine Hehre sprang auf, p unerwartet gellend, drehte dem Feigling eine Nase und ho-ho-hohnlachte sonor. Picadores sprengten ihm in den Weg und stieen nach ihm mit ihren stumpfen Lanzen. Neue Buntstbe, von denen einige zur Ermunterung mit Feuerwerkskrpern versehen waren, welche mit Knall und Gezisch auf seinem Felle abbrannten, wurden ihm in den Hals, den Rcken, die Flanken gerammt. Unter diesen Reizungen verwandelte sein die Masse emprender kleiner Vernunftanfall sich rasch in die blinde Rage, die seiner Kraft beim Todesspiel zukam. Er tat wieder mit dabei und wurde ihm nicht mehr untreu. Ein Pferd wlzte sich mit seinem Reiter im Sande. Ein Capeador, der
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strauchelte, wurde leider auf die gewaltigen Trinkhrner genommen und in die Luft geschleudert, von wo er schwer zu Fall kam. Whrend das wilde Tier durch die Ausnutzung seiner Idiosynkrasie gegen das rote Tuch von dem regungslosen Krper abgelenkt wurde, hob man diesen auf und trug ihn hinaus unter einem Ehrenapplaus, von dem nicht ganz klar war, ob er dem Verunglckten oder dem Toiro galt. Er galt wahrscheinlich beiden. Maria da Cruz beteiligte sich an ihm, zwischen Hndeklatschen und raschem sich Bekreuzigen wechselnd und indem sie in ihrer Sprache etwas murmelte, was eine Frbitte fr den Gestrzten sein mochte. Der Professor meinte, es mge bei ein paar Rippen und einer Gehirnerschtterung sein Bewenden haben. Das ist Ribeiro, sagte er dann. Ein beachtlicher Junge. Aus der Gruppe der Kampfspieler lste sich einer der Espadas, mit Ahs und grenden Zurufen empfangen, die seine Popularitt bezeugten, und nahm, da sonst jedermann sich zurckhielt, zusammen mit dem blutend wtenden Stier allein die Manege ein. Schon bei der Prozession war er mir aufgefallen, denn das Schne und Elegante sondert mein Auge sogleich aus dem Gewhnlichen aus. Achtzehn- oder neunzehnjhrig, war dieser Ribeiro in der Tat bildhbsch. Unter schwarzem Haar, das ihm glatt und ungescheitelt tief in die Brauen hing, trug er ein fein geschnittenes spanisches Gesicht zur Schau, das bei einem ganz leisen, vielleicht vom Beifall erzeugten, vielleicht nur Todesverachtung und das Bewutsein seines Knnens andeutenden Lcheln der Lippen mit
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stillem Ernst aus schmalen schwarzen Augen blickte. Das gestickte Jckchen mit den Schulterberfllen und den gegen das Handgelenk sich verengenden rmeln kleidete ihn ach, mit einem ganz ebensolchen hatte mein Pate Schimmelpreester mich einst kostmiert kleidete ihn so vortreich, wie es mich einst gekleidet. Ich sah, da er schlank gegliederte, durchaus noble Hnde hatte, mit deren einer er eine bloe, blanke Damaszenerklinge beim Gehen wie einen Spazierstock aufsetzte. Mit der anderen hielt er ein rotes Mntelchen an sich. brigens lie er den Degen fallen, als er die Mitte des schon recht zerwhlten und blutbeeckten Rundes erreicht hatte, und winkte nur ein bichen mit dem Mantel gegen den Stier, der in einiger Entfernung von ihm seine Stangen schttelte. Dann stand er unbeweglich und sah mit jenem kaum merklichen Lcheln, jenem Ernst der Augen dem Anrasen des furchtbaren Mrtyrers zu, dem er sich einsam zum Ziele bot wie ein alleinstehender Baum dem Wetterstrahl. Er stand wie angewurzelt zu lange, man konnte nicht zweifeln; gut mute man ihn kennen, um nicht mit Schrecken berzeugt zu sein, da er beim nchsten Wimpernschlage zu Boden geworfen, gespiet, massakriert, zertrampelt werden wrde. Etwas uerst Grazises, sanft berlegenes und zu einem herrlichen Bilde Fhrendes geschah statt dessen. Die Hrner hatten ihn schon, sie nahmen von der Saumstickerei seiner Jacke etwas mit, als eine einzige leichte, sich auf die Capa bertragende Handbewegung die mrderischen dorthin lenkte, wo er auf einmal nicht mehr war, da ein weicher Hftschwung ihn neben die
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Flanke des Ungeheuers gebracht hatte, mit dem nun die Menschengestalt, einen Arm lngs des schwarzen Rckens dorthin ausgestreckt, wo die Hrner gegen die atternde Capa wteten, zu einer Gruppe verschmolz, die begeisterte. Die Zuschauermenge sprang jubelnd auf, rief Ribeiro! und Toiro! und klatschte. Ich selbst tat dies und neben mir die Rasseknigin mit dem wogenden Busen, die ich anblickte, abwechselnd mit der rasch sich ausenden tier-menschlichen Schaugruppe, da die gestrenge und elementare Person dieser Frau mir mehr und mehr eins wurde mit dem Blutspiel dort unten. Ribeiro lieferte, im Duett mit dem Toiro, noch ein und das andere Glanzstckchen, und sehr deutlich war, da es dabei auf tnzerisch anmutige Posen in der Gefahr und plastische Bildvereinigungen des Gewaltigen mit dem Eleganten ankam. Einmal, whrend der Stier, geschwcht wohl bereits und degoutiert von der Vergeblichkeit all seines Zornes, abgewandt stand und dumpf vor sich hin brtete, sah man seinen Partner, ihm den Rcken kehrend, im Sande knien und sehr schlank aus dieser Stellung aufgerichtet, mit erhobenen Armen und geneigtem Kopf den Mantel hinter sich spreizen. Das schien khn genug, aber er war der augenblicklichen Stumpfheit der gehrnten Unterwelt wohl sicher. Einmal, vor dem Stiere herrennend, el er halb hin, auf eine Hand, und lie mit der anderen das immer die Wut verfhrende rote Tuch weit seitwrts attern, so da er selbst davonkam, auf die Beine, um im nchsten Augenblick der Bestie in leichtem Schwung ber den Rcken zu springen. Er hatte seinen Beifall, fr
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den er niemals dankte, da er ihn sichtlich stets auf den Toiro mitbezog und dieser fr Huldigung und Dank keinen Sinn hatte. Fast frchtete ich, er mchte Sinn fr die Unschicklichkeit haben, mit einem auf der Weide hich gehaltenen Opfertier solchen Schabernack zu treiben. Aber das war eben der Jux, der in die Andacht zum Blute volkstmlich einschlgig war. Das Spiel zu enden, lief Ribeiro zu der liegengelassenen Klinge, stand dort, breitete in der blichen einladenden Haltung, ein Knie gebogen, den Mantel vor sich hin und sah ernsten Auges zu, wie der Stier mit eingelegtem Gewaen, aber in schon recht schwerflligem Galopp sich ihm nahte. Sehr lie er ihn nahen, ganz heran, gri im genauesten Augenblick den Degen vom Boden auf und stie dem Tiere blitzschnell den schmalen und blanken Stahl bis halb zum Heft in den Nacken. Es sackte zusammen, wlzte sich massig, bohrte einen Augenblick die Hrner in den Grund, als glte es das rote Tuch, legte sich dann auf die Seite, und seine Augen verglasten. Es war in der Tat die eleganteste Art der Schlachtung. Noch sehe ich Ribeiro, seinen Mantel unterm Arm, ein wenig auf den Zehenspitzen, als wollte er leise auftreten, beiseite gehen, indem er sich nach dem Gefllten umschaute, der sich nicht mehr regte. Aber schon whrend seines kurzen Todeskampfes hatte alles Publikum sich wie ein Mann von den Pltzen erhoben und brachte dem Helden des Todesspiels, der sich seit jenem Versuch, sich zu drcken, ja ausgezeichnet benommen hatte, den Salut seiner Hnde dar. Das dauerte an, bis er in dem bunten
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Maultiergefhrt, das ihn abholte, hinausgekarrt worden war. Ribeiro ging mit ihm, zur Seite des Wagens, wie um ihm die letzte Ehre zu erweisen. Er kehrte nicht mehr zurck. Unter anderem Namen, in anderer Lebensrolle, als Teil eines Doppelbildes ist er mir, genau er, etwas spter wiedererschienen. Doch davon an seinem Ort. Wir sahen noch zwei Stiere an, die weniger gut waren, wie auch der Espada, der den einen mit der Klinge so mangelhaft traf, da er nur einen Blutsturz bekam, aber nicht el. Wie einer, der sich erbricht, stand er, die Beine vorgestemmt, mit gestrecktem Halse und spie eine dicke Welle Bluts in den Sand unerfreulich zu sehen. Ein vierschrtiger, bertrieben glitzernd gekleideter und sehr eitel sich gebrdender Matador mute ihm den Gnadensto geben, so da die Grie zweier Degen ihm aus dem Leibe ragten. Wir gingen. Im Wagen denn also versah uns Maria Pias Gatte mit gelehrten Erluterungen zu dem, was wir was ich zum ersten Male gesehen. Er sprach von einem uralten rmischen Heiligtum, wo es aus dem Oberen, Christlichen, tief hinabgehe in die Kultschicht einer dem Blut sehr geneigten Gottheit, deren Dienst einst um ein Haar demjenigen des Herrn Jesu den Rang als Weltreligion abgelaufen htte, da ihre Geheimnisse uerst populr gewesen seien. Getauft worden seien die Neulinge ihres Glaubens nicht mit Wasser, sondern mit dem Blut eines Stieres, der vielleicht der Gott selber gewesen sei, wiewohl der auch wieder in dem gelebt habe, der sein Blut vergo. Denn diese Lehre habe etwas unscheidbar Verkittendes, auf Tod und Leben Zusammenschmiedendes
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gehabt fr alle ihre Angehrigen, und ihr Mysterium habe in der Gleichheit und Einheit bestanden von Tter und Gettetem, Axt und Opfer, Pfeil und Ziel Ich hrte alldem nur mit halbem Ohre zu, nur soweit es mich nicht strte im Anschauen der Frau, deren Bild und Wesen durch das Volksfest so sehr gehoben und gleichsam erst recht zu sich selbst gebracht, zum Anschauen reif gemacht worden war. Ihr Busen war jetzt zur Ruhe gekommen. Mich verlangte danach, ihn wieder wogen zu sehen. Zouzou, ich verhehlte es mir nicht, war mir whrend des Blutspiels ganz und gar aus dem Sinn gekommen. Desto entschiedener beschlo ich, ihrer bestndigen Forderung endlich Folge zu leisten und ihr in Gottes Namen die Bilder vorzulegen, die sie als ihr Eigentum ansprach, die Aktbilder Zazas mit Zouzous Schlfenfransen. Auf den nchsten Tag war ich noch einmal bei Kuckucks zum Djeuner geladen. Eine nach nchtlichen Regenschauern eingetretene Abkhlung berechtigte mich, einen leichten Mantel anzulegen, in dessen Innentasche ich die gerollten Bltter versorgte. Auch Hurtado war da. Bei Tische drehte sich das Gesprch noch um das gestern Geschaute, und dem Professor zu Gefallen erkundigte ich mich des weiteren nach der aus dem Felde geschlagenen Religion, zu der es vom Christentum die Treppe hinabging. Viel wute er nicht hinzuzufgen, erwiderte aber, so ganz aus dem Felde geschlagen seien jene dienstlichen Bruche nicht, da vom Opferblut, Gottesblut immerdar alle frommen Verrichtungen der Menschheit volkstmlich gedampft htten, und lie Beziehungen durchblicken zwischen dem
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Mahl des Meopfers und dem festlichen Blutspiel von gestern. Ich blickte auf den Busen der Hausfrau, ob der vielleicht woge. Nach dem Kaee verabschiedete ich mich von den Damen, indem ich mir eine letzte Visite fr den nahen uersten Tag meines Hierseins vorbehielt. In Gesellschaft der Herren, die ins Museum zurckkehrten, fuhr ich mit der Seilbahn hinab und nahm, unten angelangt, auch von ihnen Abschied, mit tausend Dank, dem Wohlwollen der Zukunft ein Wiedersehn herzlich anheimgebend. Ich tat, als lenkte ich meine Schritte gegen das Savoy-Palace, sah mich wohl um, machte kehrt und fuhr mit der nchsten Seilbahn wieder hinauf. Ich wute die Gatterpforte vorm Huschen oen. Das Wetter hatte von frh an zu mild herbstlicher Sonnigkeit zurckgefunden. Fr Dona Maria Pia war es die Stunde der Siesta. Zouzou konnte ich gewi sein im rckwrtigen Grtchen zu nden, zu dem an des Hauses Flanke vorbei ein Kiesweg fhrte. Leisen und raschen Schrittes beging ich ihn. Dahlien und Astern blhten inmitten eines kleinen Rasenplatzes. Im Hintergrunde zur Rechten umgab das beredete Oleandergebsch in schtzendem Halbkreis die bezeichnete Bank. Die Liebe, etwas in Schatten Gestellte, sa dort in einem Kleide, ganz hnlich dem, worin ich sie am ersten Tage gesehen, locker, wie sie es liebte, blulich gestreift, mit dem Hftband aus gleichem Sto und etwas Spitzenstickerei am Saume der halblangen rmel. Sie las in einem Buch, von dem sie, obgleich sie mein behutsames Kommen doch wohl
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hren mute, nicht aufblickte, bis ich vor ihr stand. Mir schlug das Herz. Ah? machte sie, die Lippen oen, die mir, wie der holde Elfenbeinteint ihres Gesichtes, um etwas bleicher schienen als sonst. Noch hier? Wieder hier, Zouzou. Ich war schon unten. Ich bin heimlich zurckgekehrt, so hatt ich mirs vorgenommen, zur Einlsung meines Versprechens. Wie lblich! sagte sie. Der Herr Marquis hat sich auf seine Schuldigkeit besonnen ohne bereilung. Die Bank hier ist allmhlich zu einer Art von Wartebank geworden Sie hatte zuviel gesagt und bi sich auf die Lippen. Wie konnten Sie denken, beeilte ich mich zu erwidern, ich wrde unserer Abmachung im bildhbschen Kreuzgang die Treue nicht halten! Ich darf mich zu Ihnen setzen? Die Bank hier im Gebsch ist entschieden traulicher als unsere anderen da, an den Tennispltzen. Ich frchte, das Spiel werde ich nun wieder vernachlssigen und verlernen Nun, die Meyer-Novaro drben werden doch einen Tennisplatz haben. Mglich. Dasselbe wre es nicht. Der Abschied von Lissabon, Zouzou, wird mir schwer. Ich habe unten Ihrem verehrten Papa Adieu gesagt. Wie denkwrdig hat er vorhin ber die frommen Verrichtungen der Menschheit gesprochen! Die Corrida, gestern, war doch ein ich will mindestens sagen: kurioser Eindruck. Ich habe nur wenig hingeschaut. Auch Ihre Aufmerk547

samkeit schien geteilt wie sie es vorzugsweise ist. Aber zur Sache, Marquis! Wo sind meine Dessins? Hier, sagte ich. Es war Ihr Wille Sie verstehen, es sind trumerische Produkte, unwissentlich, sozusagen, entstanden Sie hielt die wenigen Bltter, betrachtete das oberste. Es war da Zazas Krper, verliebt gezeichnet, in der und der Stellung. Die achen Ohr-boutons stimmten, noch genauer die Haarfransen. Das Gesicht wies geringe Verwandtschaft auf, doch was galt hier das Gesicht! Ich sa so gerade wie Dona Maria Pia, auf alles gefat, willigend in alles und im voraus ergrien von allem, was da kommen mochte. Eine tiefe Rte berzog beim Anblick der eigenen sen Nacktheit ihr Gesicht. Sie sprang auf, zerri ritsch und ratsch, kreuz und quer die Kunstwerke und streute die atternden Stcke in die Luft. Gewi, das hatte alles so kommen mssen. Was aber nicht kommen mute und dennoch kam, war dies: Einen Augenblick starrte sie mit verzweifelter Miene auf die herumliegenden Fetzen am Boden, und im nchsten gingen die Augen ihr ber, sie sank auf die Bank zurck, schlang die Arme um meinen Hals und barg das glhende Gesicht an meiner Brust, unter kleinen Atemsten, die lautlos waren und das Erdenklichste dennoch verlautbarten, whrend zugleich und das war das Allerrhrendste ihre kleine geballte Faust, die linke, immerfort im Takt gegen meine Schulter hmmerte. Ich kte ihren bloen Arm an meinem Halse, ich hob ihre Lippen auf zu mir und kte die erwidernden, ganz wie ich es ertrumt, ersehnt, mir
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zum Ziel gesetzt, als ich sie, meine Zaza, zum ersten Mal auf dem Platze Rocio gesehen. Wer wohl, dessen Auge diese Zeilen durchiegt, wird mich nicht beneiden um so se Sekunden? Und nicht beneiden auch sie, die, wenngleich unter kleinem Faustgetrommel, zur Liebe Bekehrte? Welche Schicksalswende nun aber! Welcher Wandel des Glcks! Zouzou warf jh den Kopf zur Seite, ri sich aus unsrer Umarmung. Vor Busch und Bank vor uns stand ihre Mutter. Stumm, gleichwie auf die eben noch innig vereinten Lippen geschlagen, blickten wir auf zu der Hehren, neben deren groem und sdbleichem Antlitz, mit dem strengen Munde, den gespannten Nstern, den verdsterten Brauen, die Gagatgehnge schaukelten. Vielmehr: nur ich blickte auf zu ihr; Zouzou drckte das Kinn auf die Brust und bearbeitete mit ihrem kleinen Faustgetrommel nunmehr die Bank, auf der wir saen. Mir aber glaube man, da ich weniger entgeistert war von der mtterlichen Erscheinung, als man htte denken sollen. Schien sie mir doch, obgleich so unverhot, voller Notwendigkeit, wie herbeigerufen, und in meine natrliche Verwirrung mischte sich Freude. Madame, sprach ich formell, indem ich mich erhob. Ich bedaure die Strung Ihrer Nachmittagsruhe. Dies hier geschah und vollzog sich wie von ungefhr und in aller Dezenz Schweigen Sie! gebot die Herrin mit ihrer wundervoll sonoren, leicht sdheiseren Stimme. Und gegen Zouzou gewandt:
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Suzanna, du gehst auf dein Zimmer und bleibst dort, bis man dich ruft. Dann zu mir: Marquis, ich habe mit Ihnen zu reden. Folgen Sie mir! Zouzou lief ber den Rasen davon, der oenbar auch die nahenden Schritte der Senhora gedmpft hatte. Jetzt schlug diese den Kiesweg ein, und, aufs Wort gehorsam, folgte ich ihr, das heit: hielt mich nicht an ihrer Seite, sondern ein wenig schrg hinter ihr. So ging es ins Haus und in den Salon, von dem eine Tr ja ins Speisezimmer fhrte. Hinter der entgegengesetzten, nicht ganz geschlossenen, schien ein intimerer Raum zu liegen. Die Hand der Gestrengen zog sie zu. Ich begegnete ihrem Blick. Sie war nicht hbsch, aber sehr schn. Luiz, sagte sie, das Nchstliegende wre, Sie zu fragen, ob dies Ihre Art ist, portugiesische Gastfreundschaft zu lohnen Schweigen Sie! Ich erspare mir die Frage und Ihnen die Antwort. Ich habe Sie nicht hierher befohlen, um Ihnen Gelegenheit zu trichten Entschuldigungen zu geben. Sie wrden vergebens versuchen, die Torheit Ihrer Handlungen damit zu bertreen. Die ist unberbietbar, und alles, was Ihnen nun bleibt, Ihnen einzig zukommt, ist, zu schweigen und es reiferen Personen zu berlassen, Ihre Sache zu fhren Sie auf den rechten Weg zu fhren, hinweg von dem Wege unverantwortlicher Kinderei, den Sie jugendlich genug waren einzuschlagen. Es hat wohl selten zu heilloserer Kinderei und rgerem Unsinn gefhrt, da Jugend sich zu Jugend gesellte. Was dachten Sie sich? Was wollen Sie mit diesem Kinde? Dankvergessenerweise
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tragen Sie Unsinn und Verwirrung in ein Haus, das sich Ihnen um Ihrer Geburt und sonstiger annehmbarer Eigenschaften willen gastlich nete und in dem Ordnung, Vernunft und feste Plne herrschen. Suzanna wird ber kurz oder lang, wahrscheinlich binnen kurzem, die Gattin Dom Miguels, des verdienten Assistenten Dom Antonio Joss werden, dessen magebender Wunsch und Wille es ist. Ermessen Sie danach, welch eine Torheit Ihr Liebesbedrfnis beging, als es den Weg der Kinderei whlte und sich darauf kaprizierte, das Kpfchen eines Kindes zu verwirren. Das hie nicht wie ein Mann whlen und handeln, sondern wie ein Kindskopf. Reife Vernunft hatte dazwischenzutreten, bevor es zu spt war. Sie haben mir einmal, im Laufe einer Konversation, von der Gte der Reife gesprochen, von der Gte, mit der sie den Namen der Jugend nennt. Ihr mit Glck zu begegnen bedarf es freilich des Mannesmutes. Liee annehmbare Jugend diesen Mannesmut blicken, statt in der Kinderei ihr Heil zu suchen, sie brauchte nicht wie ein begossener Pudel abzuziehen, nicht ungetrstet das Weite zu suchen Maria! rief ich. Und: Hole! Heho! Ah! rief sie mit mchtigem Jubel. Ein Wirbelsturm urtmlicher Krfte trug mich ins Reich der Wonne. Und hoch, strmischer als beim iberischen Blutspiel, sah ich unter meinen glhenden Zrtlichkeiten den kniglichen Busen wogen.

Bereits 90 begonnen, sind die Bekenntnisse des Hochstaplers Felix Krull dennoch Thomas Manns letzter Roman geblieben. Zwar hatte er 922 das Erste Buch als Buch der Kindheit und 937 eine um ein Zweites Buch erweiterte Fassung herausgegeben, endgltig aber erschien Der Memoiren erster Teil, dem kein zweiter folgte, 954, ein Jahr vor seinem Tod.

homas Mann wurde am 6. Juni 875 in Lbeck geboren. Der frhe Tod des Vaters sein Bild hat immer im Hintergrund gestanden all meines Tuns lie ihn mit der Mutter nach Mnchen ziehen, mit dem lteren Bruder Heinrich von dort weiter nach Italien. Die augenflligen und die ideellen Eindrcke dieser Jahre fanden ihren Niederschlag zunchst im ersten, genialen, 929 mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Roman Buddenbrooks, spter, gefiltert, erweitert, erfahren, im Doktor Faustus. Bewute Ordnung charakterisiert Thomas Manns Leben und Schreiben. Meine Bcher die genannten und Knigliche Hoheit, Der Zauberberg, Joseph und seine Brder, Lotte in Weimar, Der Erwhlte, Bekenntnisse des Hochstaplers Felix Krull meine Bcher sind unverkennbar deutsch, bestimmt von deutscher Tradition, wie sonderbar immer diese Tradition darin abgewandelt scheinen mag. Dies gilt ebenso fr die Flle seiner Erzhlungen und Aufstze aus der Zeit in Deutschland, den Jahren im Exil, den Jahren der Rckkehr nach Europa. Am 2. August 955 ist Thomas Mann in Zrich gestorben. Umschlaggestaltung: Manfred Walch, Neu-Isenburg Umschlagabbildung: Aus dem gleichnamigen Fernsehlm, mit freundlicher Genehmigung der Taurus-Film GmbH & Co, Mnchen

Felix Krull ist der Schelmenroman unserer Zeit. Ein kunstvolles Rankenwerk von derber Komik und volltnendem Humor.

Humoristisch ist das Buch seinem Wesen nach und mag zuweilen frivol wirken. Ich mchte glauben, da es bei aller Lockerheit, allem Unfug, den es treibt, eine gewisse symbolische Aktualitt besitzt Thomas Mann