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revista latina de terapia gestalt

Editorial 3 Un mensaje de bienvenida a los lectores de la Revista Latina de Terapia Gestalt Celedonio Castanedo Secadas 5 Qu es la psicoterapia? Guillermo Feo Garca. 7 Comentarios sobre fenomenologa gestltica: (reivindicando el legado de F. Perls) Carlos Vinacour. 11 Apuntes sobre los enfoques existenciales-humansticos en psicoterapia Celedonio Castanedo... 17 Un homenaje a Laura Perls: (El apoyo teraputico en Terapia Gestalt) Carmen Vazquez Bandin. Psicoterapeuta.. 23 Ese viejo asunto de los asuntos inconclusos Alejandro Celis H. .... 32 Historia de la Psicoterapia Gestltica en el Per Felipe Iannacone Martnez 49 Experiencias negativas originarias y la cuestin de la autenticidad Emilio Romero . 54 Resea de libros 68 Brotes gestalticos: Eran las cinco y media de la tarde Alejandro Guerra Aguilera ... 76 Normas de publicacin ... 78

Zimentarri Asociacin Vasca de Terapia Gestalt

n 1 / 2004 Vol. 1, Ao I

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79)

revista latina de terapia gestalt


DIRECTOR Prof. Dr. Patxi Sansinenea Mendez COLABORADORES Jos Manuel Gmez Manuel Sorando CONSEJO EDITORIAL EDICIN, PUBLICIDAD, SUSCRIPCIONES Y REMISIN DE ORIGINALES Zimentarri Asociacin Vasca de Terapia Gestalt Isabel II, 7 entreplanta, puerta 3 20011 San Sebastin, Guipzcoa Espaa Telfono: E-mail:
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1887-2107 DL SS-64/06 http://aitor.name Zorroaga S.L.

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (3-4)

Editorial
La Psicologa Humanista, la tercera fuerza en la psicologa de los aos 60, del pasado siglo, est hoy en da pujante, aunque cada vez es ms difcil delimitar, definir, cundo un enfoque teraputico esta dentro de la Psicologa Humanista, si exceptuamos los clsicos tales como: Terapia Rogeriana, Terapia Gestalt, Anlisis Transaccional, algunas terapias de corte existencial, Rollo May.. , y aqu ya comienza la dificultad de encajar otros enfoques teraputicos, como por ejemplo la PNL, tan ampliamente utilizada por tantos terapeutas situados en la rbita humanista, o el enfoque de las Constelaciones Familiares, de Bert Hellinger. En realidad, en la prctica, partiendo de unos presupuestos enunciados por los fundadores de la Psicologa Humanista, esta se ha ido configurando como un espacio, en el cual convergan todos aquellos tipos de terapia que no se encontraban cmodos en los paradigmas frente a los cuales se alz la Psicologa Humanista: el conductismo, rechazado por su mecanicismo, y el psicoanlisis rechazado por su determinismo; porque los dos le negaban al ser humano su capacidad de decidir sobre su propia vida, de ser el responsable de su vida y destino. Si es cierto que la Psicologa Humanista surgi como respuesta a esas dos corrientes dominantes en la psicologa de los 60, hoy podramos ver y analizar, esas dos corrientes, que peso tienen en la psicologa y en la psicoterapia hoy en da. Es indudable que el conductismo como paradigma dominante ha dejado de existir, aunque todava est presente en muchos mbitos de la vida acadmica y teraputica, y ejerza esa hegemona obtenida en los centros de poder, mientras se desarrolla el nuevo paradigma, el Cognitivismo, en sus mltiples vertientes acadmicas y teraputicas. Por otra parte el psicoanlisis como corriente psicolgica podramos decir que se ha instalado definitivamente en el mbito cultural de nuestra sociedad, mientras que en el teraputico ha ido perdiendo fuerza, de tal modo que se pueden contar ms pelculas basadas en la teora psicoanaltica, que xitos teraputicos. Hoy la Psicologa Humanista mantiene los mismos principios que hace 50 aos, aunque ahora no somos los nicos que hacemos hincapi en el ser humano, en sus valores, etc. Las Psicoterapias Cognitivas que se estn desarrollando tienen muchos puntos en comn con las Psicoterapias Humanistas, tanto es as que muchos psiclogos y terapeutas que estn situados en la rbita del cognitivismo, perfectamente podran ubicarse en la corriente humanista. El porqu no lo hacen sera ms largo de explicar, siendo quizs una de las razones ms poderosas, el acientifismo (sino anticientifismo) del que hacen gala muchos psiclogos humanistas, creyendo, quizs de buena fe, que cuanto menos cientfico, ms humanista se es. Las fronteras no estn claras, aunque lo que s esta claro, es que ya existe un gran grupo de psiclogos y psicoterapeutas que, si hubiese que etiquetarlos bien podran llevar la etiqueta de Humanista-Cognitivista, o Cognitivo-humanista, que epistemolgicamente y paradigmticamente hablando, sera ms correcta que esa contradiccin, que conocemos como cognitivo-conductual, que tan a gusto manejan los conductistas. Aunque quizs sera ms sensato y abarcador de la realidad actual hablar de Terapias Experienciales y No-experienciales. 3

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) Asumamos pues que la Psicologa Humanista, si con alguna corriente se emparenta hoy en da es con la corriente cognitivista. Abramos las puertas, abandonemos las etiquetas y hagamos una Psicologa Humanista de hoy para el ser humano de hoy.

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (5-6)

Un mensaje de bienvenida a los lectores de la Revista Latina de Terapia Gestalt


Celedonio Castanedo Secadas * No cabe ninguna duda de que en los ltimos decenios hemos sido testigos de un desarrollo sin precedentes de la Terapia Gestalt. Citar nicamente dos acontecimientos que sostienen esta afirmacin: el primero se da en el campo editorial; no es hasta fecha muy reciente que han aparecido, en lengua hispana, dos obras de los cofundadores de este enfoque humanstico, me refiero a Gestalt Therapy: Excitacin y crecimiento de la personalidad humana de Frederick Perls, Ralph Hefferline y Paul Goodman (2002, 2003, original en ingls aparecido en 1951); y Viviendo en los lmites de Laura Perls (1994, 2001, 2004, original en ingls aparecido en 1992). Segundo, el crecimiento de esta corriente psicolgica no solamente se evidencia por la gran cantidad de Tesis Doctorales elaboradas y publicadas (vase abstracts de Tesis Doctorales publicadas desde 1971 a 2003, en Castanedo, 1982, 1988, 1997, 2002; Castanedo, 1990, 1997, 2003). As mismo, la fuerza de la Gestalt proviene de la diversidad de reas de la conducta humana en que esta se aplica, su teora y cono-cimiento que subyace. Y mientras tanto se est dando un constante crecimiento de la Gestalt en Congresos de lengua hispana, el ltimo de ellos (IV Congreso Internacional de Gestalt) organizado por el Centro Gestalt de Mxico, congreg a ms de mil quinientas personas en el World Trade Center de la Ciudad de Mxico (octubre, 2003). Cada da estn apareciendo nuevos ttulos de libros en Gestalt, escritos los originales en lengua cervantina, cuando hace veinte aos existan apenas unos pocos. Estn floreciendo grupos, sociedades, centros e institutos que ofrecen formacin de postgrado: master e incluso doctorado, por ejemplo, el Instituto Humanista de Sinaloa, en Mxico, imparte un Doctorado Internacional en Psicoterapias con Enfoque Humanstico, situando el nfasis curricular en la Terapia Gestalt. Estn emergiendo varias revistas especializadas. Y el lector se preguntar y entre de todo este desarrollo qu viene a hacer otra revista especializada en Gestalt? La respuesta ms obvia es que a medida que crece el enfoque surge una mayor demanda de los autores e investigadores para publicar sus trabajos. Aunque esto es cierto, sin embargo, hay algo ms importante que lanzar una nueva revista para responder a la demanda de contar con ms pginas donde publicar. Al editar esta revista anima el que en ella se pretende publicar trabajos acadmicos que abarquen todas las reas de aplicacin de la Gestalt (psicoterapia, salud, educativa, organizacional, grupos, pareja, familia, etc.*.). No pretendemos ser tan especializados que nos concentremos exclusivamente en un rea de la Gestalt, sino que nuestro propsito consiste en presentar una amplia gama, que cubra en lo posible la riqueza y diversidad de esta parte de la psicologa, en ambos tipos los artculos presentados y la gama de disciplinas que contribuyen. Finalmente, es importante subrayar que el Comit Editorial de esta Revista abarca una gran extensin geogrfica del universo latino, con esta amplia cobertura en este campo, pretendemos atraer trabajos de tantas partes del globo como nos sea posible.
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Universidad Complutense de Madrid, e-mail: castanedocele@yahoo.com

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) Bibliografa 1. Castanedo, C. (1982, 1988, 1997, 2002). Terapia Gestalt. Enfoque centrado en el aqu y el ahora. Barcelona: Herder. 4 edicin. 2. Castanedo, C. (1990, 1997, 2003). Grupos de encuentro En Terapia Gestalt. De la silla vaca al crculo gestltico. Barcelona: Herder. 3 edicin. 3. Perls, S.F., Hefferline, R.F., y Goodman, P. (2002, 2003). Terapia Gestalt: Excitacin y crecimiento de la personalidad humana. Ferrol: Sociedad de Cultura Valle-Incln, 2 edicin. Traduccin Carmen Vzquez Bandn y M Cruz Garca de Enterra. Ttulo original, Gestalt Therapy: Excitement and growth in the human personality (1951). New York: Julian Press. 4. Perls, Laura (1992). Viviendo en los lmites. Mxico, DF: Plaza y Valds, 3 edicin. Introduccin, Eplogo y Revisin Tcnica Celedonio Castanedo. Ttulo original: Living at the boundary (1992). Highland, NY: The Gestalt Journal.

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (7-10)

Qu es la psicoterapia?
Guillermo Feo Garca* Resumen Partiendo de una pregunta genrica, se va profundizando en una, sino definicin, si delimitacin del concepto psicoterapia, diferenciando la psicoterapia gestalt de otras, y delimitando la tarea y la forma de hacer diferenciada del psicoterapeuta, facilitador gestltico. Palabras clave: terapia gestalt, psicoterapia, facilitador. Abstract From this generic question, the author goes deeply into the concept of Gestalt Psychotherapy, not just defining but delimitating and differentiating it from others sorts of psychotherapies and setting up the task and the typical way of doing of the Gestalt therapist. Key word: gestalt therapy, psychotherapy, therapist.

Introduccin
Cuando observamos la diversidad de enfoques existentes dentro de ese movedizo terreno que llamamos psicoterapia, surge de inmediato la necesidad de poder delimitarnos en el campo, aparentemente comn, de lo que ella es, para que, a la vez que nos diferenciemos ntidamente, podamos acercarnos en aquello que consiga interrelacionarnos a todos. La pregunta que surge es directa: porqu hay psicoterapias? Es decir, si en los textos, especializados o no, encontramos en la definicin frases comunes como tratamiento de trastornos emocionales, saber psicolgico aplicado al tratamiento de los enfermos, mtodo para el tratamiento de desrdenes anmicos, conjunto de procedimientos psquicos..., cmo es que un especfico sistema de ayuda -la psicoterapia- puede dividirse en territorios tan demarcados en los cuales cada uno tenga que explicar sus propias conceptualizaciones con relacin a ella?. La respuesta no es menos directa: porque toda especulacin elaborada sobre la razn y el sentido de ser psicoteraputico, est ntimamente ligado a la concepcin que se tenga sobre el ser humano. Parafraseando un hermoso enunciado de Erich. Fromm (1974, p. 19) al hablar del amor, cualquier teora (de la psicoterapia) debe comenzar con una teora del hombre, de la existencia humana. En este sentido y para ser congruente con lo expresado, como psicoterapeuta gestltico quiero compartir algunos de los postulados que caracterizan a, permtanme la siguiente expresin, la filosofa de la psicologa humanista. Cada persona nace con una naturaleza interna que contiene dos variables biolgicas fundidas en un todo que identifica a esa persona: una individual, personalizada y nica, otra comn, compartida con la especie humana (Abraham Maslow, 1985, p.29).
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E-mail: drfeo@cantv.net, web: www.cenaifgestalt.org

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) Todo individuo viene al mundo conteniendo una serie de necesidades, algunas bsicas como las de seguridad, pertenencia, amor, otras ms elaboradas llamadas de desarrollo e impulsoras del organismo hacia el crecimiento y la autorrealizacin (Maslow, 1985, capitulo 3). Los dos puntos anteriores configuran un perfil particular de cada persona, potencialmente disponible para evolucionar hacia la vida saludable y efectiva. En este orden de ideas afirmamos que lo que distingue al hombre del resto de los animales es su capacidad de crear su propia existencia, eligiendo en libertad aquello que escoja como lo ms conveniente y responsabilizndose por los resultados de dicha eleccin. Jean Paul Sartre lanz esta lapidaria frase: Estoy condenado a ser libre (Sartre, 1993, p. 545). Lo cual significa que hasta el callejn de la neurosis es una eleccin existencial hecha por el individuo. Opcin sin duda perturbada e insana, mas no por ello exonerable de la cuota de responsabilidad que conlleva dicha escogencia. El neurtico no es un enfermo, un producto pasivo, o de tenebrosas luchas ontogenticas no resueltas, o de la victimaria carga del ambiente. Es la trgica consecuencia de una eleccin pervertida, a la cual tendr que enfrentarse para concienciar las ganancias que, neurtica y paradjicamente, escogi buscar en tan perturbado camino.

La terapia: un acto mdico?


En el lenguaje cotidiano, la palabra terapia est asociada indefectiblemente al mbito mdico. Descubramos la realidad. El sufijo terapia, tiene su origen etimolgico en la voz griega therapeia, que quiere decir cuidado, curacin. De igual manera, teraputica se deriva de therapeutik, que se traduce como servir, cuidar. As como terapeuta viene de therapeuts que significa servidor. Por otra parte, la palabra tratamiento, ligada tradicionalmente a la terapia, en su ms precisa acepcin espaola se refiere a una forma de comportarse, de comunicarse y relacionarse con el otro, para atenderlo o asistirlo de una determinada manera. Bajo estas visiones, terapia y tratamiento se funden en un todo que, aunque puede ser aplicado a la accin mdica y psiquitrica, no es exclusivo de ella. Servir, cuidar, asistir y comunicar, son, mucho ms all que conductas orientadas hacia la curacin de enfermedades, actitudes fundamentales que describen la clida y particular capacidad para interrelacionarse, caractersticas diferenciales del ser humano. Sin duda que el terapeuta es un servidor que cuida -desde todos los puntos de vista unidos en una gran totalidad: psicolgico/ fsico/ existencial/ comunicacional/ tico- a quien ha solicitado su atencin. De tal manera que al tratar al otro, lo que ciertamente est haciendo es comportndose de una determinada manera -comprensiva/ acompaante/ respetuosa-, comunicndose y relacionndose de una forma precisa, congruente y efectiva con el otro. Mas, cul es el campo de accin especfico de la psicoterapia y cules las metas que persigue un psico-terapeuta?

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Campo especfico de la psicoterapia Gestalt y metas del psicoterapeuta


El abordaje psicoteraputico de las orientaciones humanistas, especficamente la Terapia Gestltica, se aleja drsticamente del determinismo de los instintos o del ambiente. Al plantearnos que cada ser humano nace con la posibilidad de elegir su propio destino de acuerdo a sus individuales potencialidades, al descartar la creencia en la existencia de fuerzas ontogenticas que determinan el devenir vital, al suponer que hombre es capaz de accionar-se de acuerdo a sus propios intereses por encima, muy por encima de las circunstancias ambientales (Feo, 2003, p.134), el rol del psicoterapeuta gestltico se hace claro. Entonces, el ejercicio de nuestra psicoterapia toma la autntica senda que indica su origen etimolgico. No busca modificar conductas, curar enfermedades -ni del alma ni de la psique-, otorgar felicidad, tranquilizar, solucionar problemas. No le interesa analizar ni interpretar los conflictos que el otro sufre. No persigue alterar las creencias de quien busca ayuda y mucho menos intentar que el otro cambie, porque simplemente ello es imposible. Al respecto dice Karl Jaspers: La terapia no puede reemplazar lo que slo puede dar la vida (Jaspers, 1959, p. 48). Siendo as, el sentido autntico de la accin psicoteraputica es acompaar al otro en un viaje de exploracin y descubrimiento, inicindose en el mismo momento del primer contacto ser-a-ser dentro del contexto teraputico, progresando por sorpresivos y novedosos caminos, tan novedosos como seres humanos existan, hasta que ese otro sea capaz de reconocer sus propias y nicas potencialidades anestesiadas, despertarlas y utilizarlas para la creacin de un nuevo modelo de ser-en- el-mundo, es decir, de elegir y establecer contactos verdaderamente nutritivos con el medio que le rodea.

El papel del facilitador.


Visto de esta manera, ha llegado el momento de hacer una transmutacin terminolgica. Utilizamos la palabra facilitador para describir el papel que juega el tradicional psicoterapeuta dentro de la relacin psicoteraputica. El facilitador resume todas las caractersticas descritas al inicio: facilita -simplifica, hace posible- el viaje al fondo de s mismo, de tal forma que el otro desmonte las complejas y barrocas estructuras que ha venido construyendo en el penoso transcurrir de su neurosis. Ese otro, singular compaero de tan particular aventura, es el facilitado, que no el paciente. Puesto que no soporta, ni sigue pasivamente, ni padece las acciones e instrucciones del psicoterapeuta. El facilitado no se cura de ningn mal, ni aprende nada del facilitador. Aprende de s mismo, ampliando sus niveles de conciencia para, en el presente, re-construir su manera de ser-en-el- mundo, desarrollndolo en una natural y hermossima experiencia de crecimiento. Este camino no es rectilneo, delicado ni armnico. No lo es para el facilitado ni para el facilitador. Porque el facilitado espera que el facilitador le provea las herramientas vitales de las cuales l supone est desprovisto. El facilitador sabe que el facilitado las posee, ms o menos efectivas. Y tambin sabe que su papel es slo acompaarlo y CONFIAR en que, en algn momento, iniciar la gestacin de una novedosa manera de vivenciarse en el mundo. Pero para ello, tendr que despedirse, de manera dolorosa, de todas aquellas experiencias que, hasta ese momento, supuso eran la verdad de su maltrecha vida. 9

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) No quiero terminar sin invitar a los lectores a que continuemos el trnsito ya iniciado por la senda que conduce a la dignificacin del ejercicio psicoteraputico. Con dignificacin quiero decir rescatarlo de los viejos y rgidos paradigmas mdicos y psicologistas que han impuestos sus campos de accin sobre el territorio innato de la psicoterapia. Si bien esto tuvo su justificacin al inicio de la historia, ya no la tiene. Apoyndonos en el punto N 1 de la Declaracin de Estrasburgo en materia de psicoterapia (21 de Octubre de 1.990) que dice textualmente: La psicoterapia es una disciplina cientfica independiente y su ejercicio equivale a una profesin libre y autnoma, luchemos con tesn y convencimiento para que la psicoterapia abandone el seno de sus progenitores: la psiquiatra y la psicologa. Otorgumosle su partida de nacimiento. A fin de cuentas no es sino por el bien de quienes solicitan nuestra ayuda. Referencias bibliogrficas. 1. Feo Garca, Guillermo, 2003, Caos y congruencia. La Terapia Gestltica: un estudio cientfico de la personalidad. Venezuela: Galac. 2. Fromm, Erich, 1974, El arte de amar. Argentina: Paidos, 15 edicin. (Edicin original en ingls. Trad. Noem Rosemblatt) 3. Jaspers, Kart, 1959, Esencia y crtica de la psicoterapia. Argentina, Compaa General Fabril Editora, 2 edicin. (Edicin original en alemn. Trad. Roberto Podest) 4. Sartre, Jean Paul, 1993, El ser y la nada. Argentina, Losada, 9 edicin. Edicin. original en francs, 1943. Trad. Juan Valmar)

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Comentarios sobre fenomenologa (reivindicando el legado de F. Perls)


Carlos Vinacour* Resumen

gestltica:

Partiendo de un repaso de las ideas de Bateson, y otros, se cuestiona la existencia de una realidad objetiva, del nexo entre las causas y los efectos, de la validez de las descripciones fenomenolgicas, y aboga por un relativismo ms acorde, con el hecho de que tenemos diferentes modos de percibir, estructurar y dar sentido a los sucesos. Palabras clave: realidad objetiva, fenomenologa, relativismo, terapia gestalt Abstract From a review of Bateson and others ideas, the existence of an objective reality, the link between cause and effect and the validity of phenomenological descriptions are here questioned. The author pleads for a more appropriate relativism, bearing in mind that we all have different manners to perceive, structure and give sense to events. Key words: objective reality, phenomenology, relativism, gestalt therapy.

Ejemplo 1
Imaginemos la siguiente escena. Un europeo en pleno siglo veinte se encuentra en una hermosa pradera compartiendo con su hijo una caminata. De repente, el cielo se oscurece y el apacible da soleado deja paso a una abrupta e impensada tormenta de verano. Las ramas de los rboles comienzan a crujir. Fuertes vientos se levantan y golpean la cara de los dos desprevenidos paseantes. El nio se asusta. -Pap, tengo miedo Qu es esto? -Nada serio hijo, es solo una tormenta. Como ves llueve. Son frescas gotas de agua que caen. Aprovechmoslas, hasta ahora el calor era agobiante. Te propongo quedarnos bajo un rbol y disfrutar. -Pero, por qu llueve pap?. -Es un fenmeno meteorolgico. Una nube cargada de vapor de agua se encontr en la atmsfera con una masa de aire muy fro, el vapor se condens y cae en forma de gotas de agua. Eso es todo, no hay porqu asustarse. Si pensamos la escena en la misma pradera seiscientos aos antes de Cristo, en la Grecia antigua, el dilogo hubiera sido algo diferente -Qu es esto pap? Pregunta el nio. -Algo muy auspicioso hijo. Son las lgrimas de Zeus, seor del cielo, dios de las lluvias y acumulador de nubes. -Pero, por qu llora?

E-mail: vinacour@fibertel.ar

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) -Dmeter vio nuestros campos secos, se apen por nuestras cosechas y debi pedirle a Zeus que se apiadar de su pueblo. Zeus ha cumplido haciendo brotar de sus ojos las lgrimas que ves en la tierra. Los dioses estn con nosotros y hay que agradecer lo que estn haciendo. Debemos ir ahora al templo de Delfos y dar una ofrenda por este regalo del Olimpo.

Ejemplo 2
(tomado de Bateson G. Metlogos: Qu es un instinto? En Pasos hacia una ecologa de la mente. Editorial Carlos Lohl. Bs. As 1976. Pgina 65) Hija: Pap, qu es un instinto? Padre: Un instinto, querida, es un principio explicativo. H.: Pero que explica? P.: Todo... casi absolutamente todo. Cualquier cosa que quieras explicar. H.: No seas tonto. No explica la gravedad. P.: No, pero eso es porque nadie quiere que el instinto explique la gravedad. Si lo quisieran, lo explicara. Podramos decir que la luna tiene un instinto cuya fuerza vara inversamente al cuadrado de la distancia... H.: Pero eso no tiene sentido pap. P.: Claro que no, pero fuiste t la que mencion el instinto, no yo. H.: est bien... pero qu es lo que explica la gravedad? P.: Nada querida, porque la gravedad es un principio explicativo. H.: Oh!

Conclusin
Cada vez que observamos un fenmeno primero lo llenamos de sentido estas son gotas de agua o estas son lgrimas de Zeus- y luego intentamos buscarle una causa el vapor se condens al chocar con una masa de aire fro o los dioses estn tristes al ver nuestros campos secos-

El porque de las causas


Dice Nietzsche: Hablemos de la cronologa de la causa y el efecto. El hecho fundamental de la experiencia es que la causa se imagina una vez que el efecto tuvo lugar. Lo que llamamos efecto es en realidad la causa de la causa. En otras palabras, el efecto es el disparador de la causa. Toda vez que observamos una conducta, solo en ese momento, estamos en condiciones de elaborar las causas de esa conducta. Nunca antes!. Esto es lo que llevaba a Borges a afirmar que: las causas son falibles..., es decir inciertas, engaosas, ...los hechos no. Solo los hechos son una realidad cierta. Dicho de otra forma, podemos afirmar que: No hay causa anterior cierta.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (11-16) No hay nexo cierto seguro entre causa y efecto. Todas nuestras afirmaciones sobre las causas son construcciones; algunas altamente sofisticadas, sin duda, pero solo construcciones que sirven para intentar explicar lo que en verdad es inasible y pertenece al terreno incierto de la elucubracin. La realidad es tan compleja que es inabordable, o por lo menos abordable parcialmente por la razn y sus mtodos. Son tantos los factores que anteceden a una conducta y a su vez esta repercute en tal cantidad de eventos, que, parafraseando a Jean Ambrosi (terapeuta gestltico de origen francs), produce vrtigo. Ambrosi dice: Es todo movimiento, infinidad de movimientos que nosotros no podemos reducir a ecuaciones o precisar a partir de causas. El fenmeno de la conducta no es aprensible ni comprensible. Existe un carcter arbitrario que construimos en cada nexo, y no advertimos que inventamos nexos a travs de la razn. Nunca hay datos ciertos, reales o verdaderos, son constructos que hace nuestra conciencia. Hemos educamos, incluso a nuestros sentidos, con la ideologa racionalista de la causalidad. Estamos profundamente absorbidos por la razn, no slo en el terreno de lo cognitivo sino tambin en el de los sentimientos y las sensaciones, que sucumben frente al filtro racional. Tenemos un estilo de dar cuenta de los hechos, aun de aquellos que pertenecen al terreno de los sentimientos y de lo sensorial, que es a travs de la explicacin. Entindase bien, no es que no haya condiciones para que se produzca determinado acontecimiento. No es que no haya causas. Lo que sucede es que primero tiene que existir el efecto para despus elaborar una construccin que nos permita entender cuales fueron las condiciones determinantes de ese suceso. Creo que esta es la mxima esclavitud a la que estamos sujetos: suponer que los datos son la realidad. Husserl se revela contra esto y plantea: no expliquemos, solo describamos. Esta es la base de la fenomenologa. Sin embargo la descripcin de un fenmeno no es menos inocente que la explicacin causalista. A pesar de que permite desligarnos del origen de los hechos, la fenomenologa, al seleccionar y priorizar determinados aspectos del fenmeno por sobre otros, se vuelve necesariamente selectiva y poco inocente. Creo que esto sucede, entre otras cosas, porque del fenmeno, uno nunca podra describir la totalidad. Es imposible hacerlo. No nos queda ms remedio que seleccionar arbitrariamente (o deberamos decir objetivamente?) algunos datos y armar con ellos una descripcin. Descripcin que por el carcter selectivo del armado pierde ingenuidad. Con todo Husserl no logr romper con la ideologa racionalista explicativa. Se qued preso en una teora explicativa del procedimiento intencional de la conciencia.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) El tambin buscaba las causas, la verdad ltima, la explicacin, pero con otros mtodos. Husserl plantea otra ruta, pero llega al mismo destino.

El sentido de las cosas


Aclaremos, no es que las cosas no ocurran libres de causas, por supuesto que ocurren, pero dentro de un campo explicativo en que uno est dndole un sentido al fenmeno. No hay posibilidad de que exista un acontecimiento puro; los acontecimientos son dentro de un campo de sentido, y el campo es una construccin absolutamente arbitraria que pretende explicar un fenmeno dndole no solamente una causa sino tambin un sentido. Determinados campos del habla constatan determinadas realidades y no otras. Es por lo tanto una arbitrariedad, dar sentido de Verdad a una subjetividad, (o si se quiere a un constructo social, o a una interpretacin de la poca o de la ciencia de esa poca). Kant explicaba esto diciendo: No hay hechos en s, hay hechos para. No hay fenmenos en s, hay fenmenos para un campo. No hay s mismo en s, hay s mismo para los gestaltistas. No hay superyo en s, hay superyo para los psicoanalistas. No hay lluvia en s, hay lluvia para la meteorologa. No es que no hay cosa, por supuesto que hay. Pero lo que hay es cosa para un sistema de pensamiento. Armamos la cosa utilizando las reglas de un sistema, y a la conclusin a la que llegamos le damos estatus de verdad, pretendiendo que esa es una verdad que excede al sistema dentro del cual fue creada. Lo que olvidamos o nunca decimos es que los sistemas verifican siempre al interior, se auto verifican, se autoafirman, por lo que no pueden hablar de verdades. Por ejemplo, el superyo, se auto verifica constantemente dentro del desarrollo de la teora psicoanaltica. Esto se complementa con el planteo de Godel (1931) que sostiene que ningn sistema puede probar desde s mismo sus propias proposiciones. Por ejemplo, si bien el superyo se autoafirma en el desarrollo de la teora del psicoanlisis, no es menos cierto que el mismo psicoanlisis no puede probar de manera fehaciente su existencia. Como plantea Bateson en el Metlogo del ejemplo anterior: qu es lo que explica la gravedad? Nada, porque la gravedad es un principio explicativo. En el mismo sentido el superyo es en el campo psicoanaltico un principio explicativo, al igual que el s mismo lo es para muchos gestaltistas. Borges deca: toda clasificacin del universo es arbitraria y conjetural. Por una razn muy simple, no sabemos que es el universo. El filsofo argentino Luis Jalfen propona cambiar la palabra universo por la palabra cosa (todas las cosas, cualquier cosa, no solo el universo), la frase se vuelve mucho ms amplia y dramticamente vlida. Perls pide en el prefacio de Ego, hambre y agresin una depuracin despiadada de todas las ideas meramente hipotticas, especialmente de aquellas hiptesis que se han transformado en convicciones rgidas, estticas, y que en la mente de algunos se han impuesto como realidad ms que como teoras flexibles.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (11-16) Se ha hablado hasta el cansancio de las posturas anti-tericas de Perls. Pero, era en verdad un excntrico anarquista que descrea de las teoras? O estaba planteando una fenomenologa ms radicalizada y por ende mucho ms difcil de sostener para nosotros, humildes terapeutas atados a pesar nuestro a la carga racionalista de dos mil aos de cultura. Vivimos bajo el imperio de la ley que plantea convicciones rgidas, estamos sumidos en la Verdad como fuente de toda razn. Sin embargo, ntese bien, no es lo mismo pensar que hay ley (lo absoluto) que reglas de juego (lo relativo). La ley se da en determinadas reglas de juego. El vaso cae, o la tierra se acerca al vaso? Cul es la ley? Por qu no pensar que lo del vaso que cae es una regla de juego? Permitmonos aceptar que adherimos a verdades absolutas que son solo simples reglas de juego dentro de un campo. Aceptemos que esas supuestas verdades, son relativas, pueden ser cuestionadas y hasta cambiadas. Tal vez en ese momento lograramos hacer ms leves y livianas nuestras pesadas teoras. Lo anterior supone plantear algunas preguntas inquietantes para nuestra tarea como gestaltistas: existen causas o sistemas causales?, existe algo llamado proceso? Y si las conductas fueran solo emergencias?, conductas que emergen, antes que conductas causadas por... Por qu no? Y si las conductas simplemente aparecen?. Y si desde nuestra esclavitud racionalista las cargamos arbitrariamente de sentido? Los hechos son los nicos no falibles, deca Borges. Lo nico cierto que podemos decir de un hecho es que est siendo. En el momento que lo vemos est apareciendo. Todo lo dems es conjetural. El sentido del hecho y el origen del hecho son absolutamente falibles, inciertos y conjetrales. Cambiemos las reglas de juego permitmonos pensar en lo aleatorio de las conductas. Si incorporamos el modelo de lo aleatorio, la fenomenologa gestltica, podra ser vista no ya como un modelo que intenta entender y llegar a conclusiones, sin el prejuicio de la interpretacin. Desde la nueva visin podramos hablar de Una metodologa que sera la va regia para permitir y alentar la emergencia de conductas aleatorias que aumenten el repertorio del individuo y permitan su crecimiento. Las conductas surgen de un fondo y se transforman en figura. En este eterno proceso de estar siendo y haciendo, las conductas aparecen y desaparecen, sin cristalizaciones. Sin embargo hay cristalizaciones en las patologas. Las patologas lo son, porque tienden a la cristalizacin. Una conducta se repite y se repite, en vez de entrar en el eterno proceso de la aparicin y la desaparicin. 15

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) En las patologas las conductas se cristalizan y dificultan el surgimiento de nuevas conductas, de conductas originales y creativas. Y si la tarea del terapeuta fuera solo crear las condiciones para que nuevas y originales conductas aparezcan? Y si solo fuera eso? Sin la pretenciosa actitud de darles a esas conductas un sentido o un por qu o un para qu. Kant plantea Los juicios de la sana razn comn son el negocio de los filsofos. Nietzsche agrega que cada vez que intentamos darle al otro un sistema de verdad, nos estamos adueando de esa persona.( Siempre que se habla de humanizar ms el mundo, equivale a aduearse ms de l.) Cada paciente viene inmerso en un sistema de verdad. Creo que no tenemos autoridad suficiente para cambiarlo. Pero creo tambin que tenemos el derecho de intentar mostrarle que no hay sistema de verdad cierto, que hay muchas verdades al mismo tiempo y ninguna de esas verdades es excluyente. Somos hijos del monosentido, nos resulta muy difcil pensar en ms de un sentido. Fue Aristteles el que inaugur la idea de que si a es a, no puede ser a su vez no a. Quin est dispuesto a afirmar hoy que esto sigue siendo vlido? Cada evento, cada conducta, cada aspecto de la vida es en s polismico es decir que tiene una multiplicidad de sentidos. En eso radica La eterna levedad del Ser Bibliografa 5. Bateson G. (1976) Metlogos: Qu es un instinto? En Pasos hacia una ecologa de la mente. Buenos Aires Editorial Carlos Lohl. Bs. As 6. Borges J. (1985) Ficcionario. Una antologa de sus textos. Mxico: Fondo de Cultura Econmica 7. Godel. K (1931) On formally undecidable propositions of pricipia mathemtica and elated systems. Disertacin doctoral en la Universidad de Viena. 8. Perls S. (1975) Ego, hambre y agresin. Mxico: Fondo de Cultura Econmica 9. Jean Ambrosie, "La terapia Gestltica". Manuscrito indito, 1991

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Apuntes sobre los enfoques humansticos en psicoterapia


Celedonio Castanedo* Resumen

existenciales-

Se hace una rpida revisin de algunos de los enfoques existencialeshumansticos aplicados en psicoterapia. Como influencia se enfoca en dos contextos geogrficos: Europa y los EE UU. En el primero, el pensamiento de algunos filsofos como Kierkegaard, Nietzsche y Heidegger facilitan a Jaspers, Binswanger y Boss los conceptos bsicos para la elaboracin de la psicoterapia existencial-humanstica. In the EE UU, Rollo May y el director de su Tesis Doctoral, Paul Tillich, introducen el enfoque existencial-humanstico a la prctica de la psicoterapia. Seguidamente este artculo expone los principios bsicos del enfoque existencial, los orgenes y el mantenimiento de los problemas en el ser humano, el significado del cambio, las destrezas y las estrategias psicoteraputicas, y finalmente, algunas investigaciones cualitativas hechas en el rea de la psicoterapia existencial. Palabras claves: Psicoterapia existencial-humanstica. Terapia Gestalt. Abstract In a brief history are revised some of the existential-humanistic approach applied to psychotherapy, the phocus is in two geographical contexts of development: Europe and the United States of America. In the first, the thinking of existentialist philosophers such as Kierkegaard, Nietzsche and Heidegger give to Jaspers, Binswanger and Boss the basic concepts for the elaboration of existential-humanistic psychotherapy. In the USA, two men introduce the humanistic-existential approach to psychotherapy: Rollo May and his teacher in the university, Paul Tillich. Following this paper expose the basic assumptions of the existential approach, the origins and maintenance of problems in the human being, the mean of change, the psychotherapeutic skills and strategies, and finally, some qualitative research that were made in existential psychotherapy. Key words: Existential-humanistic psychotherapy. Gestalt therapy. Los enfoques existenciales-humansticos de psicoterapia toman sus races de la prctica antigua de la filosofa aplicada. La filosofa, o el amor a la sabidura, surge como una bsqueda activa del ser humano para encontrar el secreto de una buena vida. La antigua filosofa utiliz el mtodo socrtico de discusin dialctica para revelar y desenmaraar la verdad acerca las circunstancias (Ortega y Gasset) y los dilemas personales y universales. Esta prctica filosfica cay en desuso, aunque fue revitalizada al inicio del siglo veinte cuando un elevado nmero de psiclogos y psiquiatras comienzan a aplicar el pensamiento de algunos filsofos existencialistas, como Kierkegaard (1844,1980), Nietzsche y Heidegger (1927), a su trabajo clnico (van Deurzen, 1997). Karl Jaspers, Ludwig Binswanger (1961) y Medard Boss (1957), fueron los primeros en formular los principios de la psicoterapia existencial-humanstica (May el al., 1958). Sus trabajos, ejercidos principalmente en Alemania y Suiza, se conocen como Daseinsanalysis o anlisis existencial.
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E-Mail: castanedocele@yahoo.com , Web: http://pagina.de/celedonio

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) Autores como Paul Tillich (1952) y Rollo May (1969), sembraron el enfoque por todos los Estados Unidos de Amrica. Asimismo, hicieron extensiva su influencia en el movimiento del potencial humano y la psicoterapia humanstica. Encontrndose elementos existenciales obvios en algunos de estos enfoques, como la Psicoterapia centrada en el cliente de Carl Rogers y la Terapia Gestalt de Fritz y Laura Perls (Castanedo, 2002, 2003). Mientras que Irving Yalom (1970, 1980), James Bugental (1981), y Alvin Mahrer (1996), hicieron contribuciones directas al desarrollo de la psicoterapia existencial en los EE UU. En Europa la psicoterapia existencial est representada por la Logoterapia de Victor Frankl (1946, 1964). En el Reino Unido por el trabajo teraputico ejercido por Ronald D. Laing (1960), el cual fue inspirado partiendo de los escritos existencialistas de Jean- Paul Sartre (Sartre, 1946, 1956). Todo lo anterior ha generado algunas publicaciones muy significativas, lo que hace que los enfoques existenciales sean ms sistemticos y mejor conocidos cada da (van Deurzen, 1988, 1998; Cohn, 1997). Estos enfoques existenciales se centran en ayudar a las personas a confrontar la vida con sus diversas y confusas complejidades. Muchos de los problemas que preocupan a la gente son consecuencia natural de los cambios y limitaciones a que est expuesta la condicin humana. La vida es difcil y mucha gente necesita una pequea ayuda para aprender a vivirla. Antes o despus mucha gente vacila en la habilidad a comprender las exigencias que se hacen sobre nosotros y tenemos dificultades para enfrentarnos a los apuros que encontramos al interior de nosotros mismos. El objetivo humanstico no reside en curar a la gente de su psicopatologa este es un concepto intil y errneo-, sino ms bien ensear al cliente a hacer frente a las contradicciones y paradojas que le presenta la existencia cotidiana. La ansiedad no debe evitarse, es un instrumento valioso que nos ayuda a estar ms conscientes de la realidad. Se necesita abrazarla y comprenderla si se quiere vivir la vida con toda su intensidad. Mi maestra Laura Perls (2004) mantena No creo que a un nio pequeo le paralice la ansiedad. (p. 154). Por otra parte, un par de pginas ms adelante sostena que: ... el psictico nunca ver completamente aliviada su ansiedad. (p. 156). La gente nunca est totalmente aislada. Siempre se vive en un mundo en el que estn otras personas en una situacin tal que influencian nuestra experiencia. Los problemas se analizan en su contexto cultural, social y poltico. Hay una tendencia humana a esconderse y engaarse uno mismo acerca la vida y nuestra posicin en la misma. La capacidad para comprenderse uno a s mismo y a los otros se incrementa a medida que nos enfrentamos a la verdad y aspiramos a la autenticidad. El self es un concepto relativo. Solamente cuando acto en el mundo es cuando le doy sentido a mi self. Mi identidad se establece cuando nicamente mis acciones y cualidades de ser son denominadas y descritas. El self no existe como algo slido, inmutable. Los seres humanos estamos en constante transformacin. Asimismo, no existe un lugar conocido como inconsciente, tampoco existe lo real. Existen mltiples interpretaciones de la realidad y muchas capas para comprender un fenmeno y tomar conciencia del mismo. Por medio de la reflexin y la comprensin podemos acercarnos a lo que es, aunque sin llegar jams a conocerlo totalmente. La vitalidad se basa tanto en la aceptacin de lo positivo como de lo negativo. No puede existir la vida sin la muerte ni la salud sin la enfermedad. Aprender a vivir con estas tensiones es el sine qua non del ser real. Vivimos en el tiempo. Vivir requiere recolectar del pasado y estar presentes ahora para proyectarnos de nuevo hacia el futuro. Todas las dimensiones del tiempo son importantes y estn en interrelacin constante 18

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (17-22) unas con otras. Nuestras vidas las vivimos en una variedad de dimensiones. Primero, en el mundo fsico concreto interactuamos con objetos materiales. Segundo, est el mundo que vivimos con la otra gente, con la que interactuamos. Tercero, vivimos con la dimensin de auto-representacin, esto es con nuestro mundo interno. Cuarto, vivimos con la dimensin abstracta espiritual, donde encontramos el significado y le damos sentido a las cosas. La vida es intrnsicamente complicada, cada da encontramos problemas de todos los tipos y niveles. Cuando encontramos la vida muy difcil tenemos una tendencia a hacer las cosas ms sencillas, escapando de la realidad y viviendo con ilusiones. Uno de los caminos que tomamos es imaginar que estamos condenados a ser lo que somos, en lugar de abrazar nuestra libertad y la responsabilidad de tomar nuestras decisiones y cambios existenciales. La baja confianza conduce a la pasividad, lo que perpeta nuestras dificultades para hacer frente a nuestros problemas. A veces los seres humanos nos sentimos tan sobrecargados por la complejidad de los problemas que tenemos que hacer frente, que nos retiramos completamente del mundo, terminado en aislamiento y locura, perdiendo firmeza en la realidad y los restos de fortaleza y la vitalidad del proceso. Una de las causas constantes de preocupacin es la presencia de los otros. A menudo tendemos a ver a otras personas como amenazas potenciales y mucha de nuestra experiencia confirma la desconfianza en los otros. Nunca la interaccin destructiva o el evitamiento de la interaccin pueden convertirse en una auto-profeca de estar condenado al fracaso. Como frgiles seres humanos que somos a menudo vivimos arrepentidos de lo que ha pasado ayer, con miedo de lo que se nos pedir ser hoy y culpabilidad de lo que no hemos hecho para maana. De esta forma nos podemos paralizar emocionalmente. Algunas personas se encuentran ellas mismas en situaciones en las que restringen su punto de vista y su libertad de accin. Los factores genticos, evolutivos, culturales y de gnero pueden generar todos ellos lo que aparece como un obstculo insalvable. La vida de cada persona presenta un gran nmero de dificultades que tenemos que aprender a acomodar o sobrellevar. Algunas personas se organizan para enfrentar desventajas iniciales sustanciales o adversidades, mientras que otras despilfarran sus ventajas o tropiezan cuando se encuentran frente a contratiempos menores. Cada problema tiene su correspondiente solucin. Nuestras actitudes y nuestro estado mental hacen la diferencia de cmo utilizar nuestra habilidad para vencer las dificultades. No se consigue nada culpndose uno mismo o a los otros o a las circunstancias y continuar atrapado en una posicin especifica. Confrontar la situacin puede ser duro, sin embargo, siempre es posible, dando tiempo y recibiendo, si se necesita, ayuda. Estar preparado para enfrentar nuestros problemas conduce a resolver situaciones que acarrea la misma vida y a una buena disposicin para ir al encuentro de lo que aparezca, con rapidez y un espritu de aventura. El cambio se da continuamente y los seres humanos tenemos que hacer grandes esfuerzos para mantener una situacin estable. A menudo intentamos evitar el cambio, incluso cuando nuestra situacin no es especialmente buena. Frecuentemente tememos los procesos inevitables de transformacin a los que todas las cosas en este mundo estn sujetas. Cuando los clientes vienen a psicoterapia lo hacen debido a que quieren encontrar la fuerza y la confianza que les permita hacer un cambio para bien en sus vidas. Necesitan que el terapeuta les haga creer en ellos mismos y les ayude a afirmarse 19

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) cuando se confronten con sus miedos. El paciente necesita recibir soporte para que aprenda el autosoporte, necesita recibir contacto nutritivo para que aprenda a entrar en contacto sano. En palabras de Laura Perls: ... un adulto que cuente con las funciones de soporte y de contacto necesarias tampoco le paralizar el miedo. (p. 154). Uno de los objetivos del trabajo humanstico reside en hacer que los clientes estn ms abiertos a su propia experiencia y a toda su realidad paradjica. Los clientes pueden ser ayudados a ser ms tolerantes de su propia ansiedad, llegando a comprenderla mejor, hacindose ms auto-reflexivos. El darse cuenta (awareness) de una situacin modifica totalmente la situacin (Castanedo, 2002, 2003). Gradualmente y a medida que los clientes relatan y analizan su historia con su terapeuta, alterarn la interpretacin de la misma y, en consecuencia, la de ellos mismos, modificar su propia existencia. Permitir que las personas se den cuenta de sus fortalezas, debilidades, talentos y habilidades es tan importante como ayudarlos a explorar el lado oscuro de su experiencia, pasiones y aoranzas. En este sentido el POI es un instrumento psicolgico que permite detectar entre otros factores de la personalidad- tanto el autoconcepto como la autoaceptacin (Castanedo y Mungua, 2004), la debilidad como la fortaleza. Los enfoques humansticos estn en principio contra las tcnicas, estas impiden la interaccin humana profunda y directa, en un nivel real. Las habilidades teraputicas se utilizan para ayudar a los clientes a que enfrenten los acontecimientos vitales y el encuentro teraputico consiste en establecer un intercambio humano profundo y autntico, un encuentro yo-t buberiano. Si embargo, un determinado nmero de estrategias son utilizadas y reconocidas como perteneciente al campo humanstico. En estas se incluye trabajar con las paradojas cuando se ayuda a los clientes a reconocer sus conflictos y a confrontar la realidad, con todas sus contradicciones y ambigedades que conlleve. En las sesiones psicoteraputicas se refuerza una actitud de apertura y los clientes no son mimados, aunque si son tratados con respeto, esmero y comprensin (empata rogeriana). En este proceso teraputico se hace nfasis en el darse cuenta de la fortaleza que estn desarrollando y como pueden aprender a confrontar las limitaciones con ms eficacia. La psicoterapia permite que los clientes hagan explicitas sus suposiciones implcitas, creencias y valores, hasta que emerja una percepcin del mundo ms ntida y clara (Terapia Gestalt). Todo esto puede ser explorado en las contradicciones o implicaciones ocultas. El terapeuta sigue la pista del estado mental del cliente, sus estados de nimo, actitudes, sentimientos y emociones profundas, son perseguidos hasta su fuente, de tal forma que un fuerte sentimiento de lo que realmente importa emerja como figura de un fondo en el que se encontraba adormecido. Una vez vivenciada esta experiencia se ensea al cliente a que contine, por si slo, practicando centrado siempre en esta pista emocional. Los propsitos y asuntos finales son trabajados hasta que el cliente se siente reactivado a vivir la vida con plenitud, de una forma implicada y comprometida y sin escapar a las dificultades y miedos que le surgirn en su camino existencial. Redescubriendo que es lo que uno desea vivir para s mismo, se consigue un gusto renovado para la propia creatividad y habilidad, encontrando en ese camino una forma de vida autorrealizada (Maslow). Con el fin de encontrar una pista, que penetre en los dilemas del cliente de una forma personal y directa, el terapeuta se identifica con los asuntos del cliente. Al mismo tiempo la distancia con los apuros del cliente debe

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (17-22) mantenerse por medio de una actitud filosfica, que permite que los problemas puedan ser vistos desde una mayor perspectiva de lucha humana universal. Los asuntos ideolgicos pueden ser debatidos y los asuntos polticos y culturales pueden ser tratados. Clarificar y crear un mundo significativo son dos de los objetivos ms importantes de la psicoterapia. Modelando un penoso y cuidadoso enfoque a la vida y a los otros, los terapeutas humansticos alientan a los clientes un deseo vital a vivir plenamente con coraje y autorrealizacin. Este esfuerzo es siempre dirigido contra el reconocimiento de las limitaciones humanas y personales y va aparejado a una aceptacin creciente de las fuerzas de la vida y la muerte, de las cuales todos estamos rodeados. La investigacin en la psicoterapia con enfoques humansticos es escasa dada la oposicin de los terapeutas de estas corrientes a la tecnologa de la investigacin. Aunque, por otra parte, existe una relativa cantidad de estudios cualitativos que investigan los factores existenciales. As mismo, una gran cantidad de investigacin trata indirectamente los asuntos existenciales. Algunas de estas investigaciones son: 1. Yalom (1970), en su trabajo con grupos, descubre que los factores existenciales son de mucha ms importancia para el cambio del cliente de lo que originalmente se pensaba. A partir de ese momento la psicoterapia existencial se convierte en el foco de su trabajo posterior (Yalom, 1980). 2. La mayora de la investigacin procedente del enfoque centrado en la persona est relacionada con la psicoterapia existencial, especialmente cuando se trata de demostrar la importancia de la sinceridad o autenticidad por parte del terapeuta (Carkhuff y Truax, 1965). 3. Bergn y Gardfield (1994), reconocen un determinado nmero de factores existenciales que explican la eficacia de la psicoterapia. 4. La investigacin cualitativa muestra la importancia de varios factores existenciales (Rennie, 1992). 5. Varias investigaciones sealan la importancia de crear un significado que le d un sentido a la vida, para lograr el procesamiento exitoso de los acontecimientos traumticos (Clarke, 1989). Bibliografa 1. Bergin, A. & Garfield, S. (1994). Handbook of Psychotherapy and Behavior Change. New York: Wiley, 4 ed. 2. Binswanger, L. (1963). Being-in the-world. New York: Basic Books. 3. Boss, M. (1957). Psychoanalysis and Daseinsanalysis. New York: Basic Books. 4. Bugental, J.F.T. (1981). The Search for Authenticity. New York: Irvington. 5. Carkhuff, R., & Truax, C. (1965). Training in counseling and therapy: an evaluation of an integrated didactic and experiencial approach. Journal of Consulting Psychotherapy, 29, 334-436. 6. Castanedo, C. (2002). Terapia Gestalt. Enfoque centrado en el aqu y el ahora. Barcelona: Herder, 4 ed.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) 7. Castanedo, C. (2003). Grupos de Encuentro en Terapia Gestalt. De la silla vaca al crculo gestltico. Barcelona: Herder, 3 ed. 8. Castanedo, C., y Mungua, Gabriela (2004). El arte de autorrealizarse como persona y el POI. Madrid: Universidad Complutense, 4 edicin. 9. Clarke, K.M. (1989). Creation of meaning: An emotional processing and psychotherapy. Psychotherapy, 26, 139-148. 10. Cohn, H. (1997). Existential Thought and Therapeutic Practice. London: Sage. 11. Deurzen, E. van (1988). Existential Counseling in Practice. London Sage. 12. Deurzen, E. van (1997). Everyday Mysteries: Existential Dimension of Psychotherapy. London: Routledge. 13. Deurzen, E. van (1998). Paradox and Passion in Psychotherapy. Chichester: Wiley. 14. Frankl, V.E. (1946, 1964). Mans Search for Meaning. London: Hodder and Stoughton. 15. Heidegger, M. (1927). Being and Time. London: Harper. 16. Keirkegaard, S. (1844, 1980). The Concept of Anxiety. Princenton, NJ: Princenton University Press. 17. Laing, R.D. (1960). The Divided Self. London: Tavistock. 18. Mahrer, A.R. (1996). The Complete Psychotherapy. New York: Wiley. Guide to Experiential

19. May, R. (1969). Love and Will. New York: Norton. 20. May, R. , et al. (1958). Existence. New York: Basic Books. 21. Perls, Laura (2004). Viviendo en los lmites. Mxico, DF: Plaza y Valds, 3 ed.. (Introduccin, traduccin y revisin tcnica de Celedonio Castanedo de la obra Living at the boundary (1992). New York: The Gestalt Journal. 22. Rennie, D.L. (1992). Qualitative analysis of the clients experience of psychotherapy: The unfolding of reflexivity. In S. Toukmanian and D.L. Rennie (eds.). Psychotherapy Process Research: Paradigmatic and Narrative Approaches. Newbury Park, CA: Sage. 23. Sartre, J.P. (1943). Being and Nothingness: An Essay Phenomenological Ontology. New York: Philosophical Library. on

24. Tillich, P. (1952). The Courage to Be. New Haven, CJ: Yale University Press. 25. Yalom, I. D. (1970). The Theory and Practice of Group Psychotherapy. New York: Basic Books. 26. Yalom, I.D. (1980). Existential Psychotherapy. New York: Basic Books.

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Un homenaje a Laura Perls: (El apoyo teraputico en Terapia Gestalt)


Carmen Vazquez Bandin. Psicoterapeuta* Resumen Laura Perls dice: El contacto solo es posible si hay el suficiente apoyo disponible. Esta frase o otros prrafos de Viviendo en los lmites de Laura Perls brindan la oportunidad para explicar el apoyo para que pueda darse el proceso de contacto segn Perls, Hefferline y Goodman. Este artculo propone que el apoyo teraputico es considerado como una funcin del campo. A partir de aqu, la autora analiza el auto-apoyo no solo en el paciente sino tambin en el terapeuta. Le siguen alguno ejemplos as como conclusiones. Palabras clave: apoyo, auto-apoyo, campo organismo /entorno, proceso del self Abstract Laura Perls says, Contact is possible only to the extent that support for it is available. This phrase and other paragraphs from Living at the Boundary by Laura Perls provide the opportunity to relate the therapeutic support for contacting according to Perls/Hefferline/Goodman. This paper proposes that the therapeutic support be considered as one function of the field. Then, the author analizes the self-support not only in the patient but in the therapist also. This is following by some examples of case studies and finally the conclusions are presented. Key words: support, self-support, organism/environment field, contacting.

Mi homenaje a Laura
Fritz Perls ha sido y es la figura relevante con la que se identifica a la Gestalt. Pero no hay duda de que la creacin de la Terapia Gestalt se debe, con la misma intensidad, a Laura (Lore) Perls y a Paul Goodman. La aportacin de Laura Perls no suele mencionarse, aunque desde un principio estuvo implicada en el desarrollo de la Terapia Gestalt de un modo decisivo. Y no solo esto, Laura Perls aporta un estilo muy concreto y totalmente distinto del de su marido. Laura Perls se comprometi especialmente en tres aspectos de la Terapia Gestalt: el apoyo (support), el compromiso (commitment) y la dimensin corporal desde la Terapia Gestalt. No voy a contar la vida de Laura Perls, no creo que esa sea la mejor manera de rendirla homenaje, creo que, de estar an entre nosotros, le hubiera gustado que ocupara este tiempo compartido en hablar de alguno de los temas que fueron su fuerza. Voy a tratar del apoyo, en concreto, del apoyo teraputico Pero antes de centrarme en el tema quiero resaltar la capacidad personal de Laura, la Grande Dme de la Gestalt, como la llama Stella Resnick, para el apoyo y

E-Mail: ctpvazquez@correo.cop.es , Web: http://web.jet.es/mcruzge/GestaltCTP

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) para el compromiso, su coherencia en vivir aquello que transmita y no lo voy a hacer con mis palabras, sino con algunos testimonios personales de quienes la conocieron. Me sent bastante abrumado por esta personita que irradiaba una tremenda energa especialmente a travs de sus ojos. Sus ojos eran vivaces, atentos, indagadores, curiosos, sonrientes, comunicadores, (Yaro Starak) Recuerdo su sensualidad y su chispeante y genuina manera de mostrar su entusiasmo. Hablbamos de meditacin, de su vida y cotillebamos sobre algunas personas de la comunidad gestltica (Steven Hendlin) Su inters por la vida y por los dems, su curiosidad casi infantil siempre me intrigaron. (Zelda Schemaille) Laura Perls para m, personifica lo que Buber describe como el punto lgido del Yo-T, el que se refiere a la elegancia de su aparicin y la solemne tristeza que deja su partida. (Eileen Abigail Wright) Laura era una mujer tierna y de movimientos armoniosos con un discreto movimiento de asentimiento de la cabeza, una mirada concreta o con un simple gesto, Laura apoyaba nuestros ms difciles esfuerzos. (Micki Balaban) Gracias, Laura, por haber sido siempre un apoyo bsico imprescindible para que la Terapia Gestalt creciera y se desarrollara. De la teora de la Terapia Gestalt he aprendido que no es posible una figura si no existe un fondo para contenerla, para sostenerla, para apoyarla; pero t me has hecho vivir, experimentar esta verdad: tu vida ha sido el fondo, el apoyo sostenido y continuado para que Fritz y la misma Terapia Gestalt pudieran llamarnos la atencin como figuras. Gracias por ensearme la fuerza y la discrecin del apoyo continuado. Advertencia Lo que viene a continuacin es un borrador, un intento de pensar en voz alta como una segunda fase de mi proceso de pensar y escribir sobre el apoyo teraputico en Terapia Gestalt.

Generalidades
El concepto de apoyo, implcita o explcitamente, parece que a todos nos resuena de una manera especial. Es una de las palabras que, rpidamente evoca una respuesta emocional cuando la omos (Me he sentido apoyado, No me apoyas) e incluso es un trmino que desencadena otras asociaciones de contenido fuertemente emocional (Me he sentido abandonado, Necesito sentirte cercano, etc.). Pero en mi opinin, es un concepto al que no hemos dedicado la atencin que se merece, ni en Terapia Gestalt ni en otras escuelas teraputicas.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (23-31) En una sociedad como la nuestra, en la que se fomenta y se valora la autonoma, la fuerza, la independencia, el hgalo usted mismo parece que el concepto de apoyo va cobrando fuerza como una figura que poco a poco se va imponiendo en la conciencia. Y como ocurre con cualquier figura ntida y clara pone activa nuestras energas para reclamar nuestra atencin y buscar su resolucin. Quizs nuestras estructuras de personalidad, fuertemente narcisistas, estn empezando a resquebrajarse ante tanta autoexigencia, tanta fortaleza, tanto disimulo de las emociones. Por todas partes se empieza a or hablar de solidaridad, de hermandad, de equipo, de compartir, y no deja de ser una forma velada de buscar apoyo. Pero no es del apoyo en general de lo que quiero hablar sino de una forma concreta de apoyo: el apoyo teraputico. Y del apoyo teraputico segn la Terapia Gestalt. Laura Perls, en 1953, deca: El contacto solo puede ser bueno y creativo cuando existe el apoyo necesario para permitirlo(Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 137). Y en Pascua de 1986, segua diciendo: La orientacin y la manipulacin en el contacto solo es posible cuando existe un buen apoyo disponible Los conceptos ms importantes son frontera, contacto y apoyo. Pero el apoyo es el ms urgente.(Laura Posner Perls: In Memoriam aparecido en la Website de The Gestalt Journal) Efectivamente, Laura, estoy de acuerdo contigo, el apoyo es el ms urgente de todos. Qu es el apoyo teraputico segn la Terapia Gestalt? Generalmente, cuando, en Terapia Gestalt, hablamos del apoyo, nos estamos refiriendo al apoyo a las interrupciones del contacto pero olvidamos que el apoyo teraputico es un requisito esencial en el campo. Pero cuando trato de centrar el tema, para poder escribir con claridad, me aparecen varios conceptos que me cuesta diferenciar: apoyo a las interrupciones del contacto, autoapoyo por parte del paciente, autoapoyo del terapeuta, apoyo teraputico, dnde empieza uno y acaba otro? Son todos lo mismo? En que se diferencian? Creo que el apoyo en general es el conjunto de todos ellos y estos, a su vez, son matices del mismo. Voy a poner un ejemplo desde la teora de la Terapia Gestalt. Si queremos plantar rboles, remolachas o flores o cualquier otra cosa que queramos que germine y que crezca, es necesario que se cumplan unos requisitos bsicos. Estos requisitos formaran parte del campo y corresponderan a sus dos componentes principales: la semilla y la tierra. La semilla debera cumplir sus propias funciones: estar viva, preparada para germinar, esto sera el autoapoyo del propio paciente. La tierra, necesita estar abonada, suelta, hmeda, aireada, con sol, etc; esto correspondera al autoapoyo del terapeuta. Juntas, tierra y semilla, forman el campo en donde la semilla crecer. Son indispensables los dos elementos para hacer posible el crecimiento y el cambio de la semilla; cada uno, debe de reunir determinadas condiciones y cumplir determinadas funciones en el proceso. Como dice el libro PHG: estos dos elementos se unen, a pesar de sus diferencias (eso es el contacto) para que la semilla sobreviva y la consecuencia de ello es el crecimiento. Y Laura Perls expresa esta misma idea cuando dice: El contacto es reconocer y hacer frente al otro, a lo que 25

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) es diferente, nuevo o extrao no es un estado sino que es una actividad (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 143). Pero por muy viva que est la semilla, requiere de la tierra para poder germinar, la tierra debe acogerla para poder hacer todo su desarrollo, ya que puede empezar a germinar por s misma pero sin la tierra no puede completar su proceso. Esta acogida de la tierra con unas condiciones determinadas y una intencionalidad genuina es lo que yo considero, en la terapia, el apoyo teraputico. Yo veo as el proceso teraputico, el acogimiento genuino a la persona que es el paciente; ser un entorno privilegiado donde el paciente pueda correr riesgos. En el proceso teraputico, la finalidad de la terapia es apoyar las interrupciones al contacto, en el aqu y ahora de la sesin, para que este se restablezca pero, como dice Laura Perls, el objetivo de la terapia es crear el apoyo necesario para permitir que reorganicemos y re-encaucemos nuestra energa (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 141). No es posible el contacto si no hay apoyo teraputico. Efectivamente, no se puede construir una casa, si no se cuenta con el suelo, con el terreno para poderla construir. Cada sesin teraputica tendr sus propias peculiaridades para permitir, potenciar y restablecer el contacto pero es necesario, como paso primero, el apoyo, esto es, que tanto el terapeuta como el paciente aporten al campo de interaccin una serie de condiciones. El apoyo en general son todas las condiciones del campo, todas las funciones del campo. Por lo tanto, el apoyo teraputico ES un requisito del campo, ES una funcin del campo. El apoyo es el fondo sobre el que se destaca (existe) y se forma una gestalt significativa: la experiencia actual (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 128). Es algo compartido, es algo que el terapeuta debe aportar y algo, diferente, que el paciente tiene que aportar por su parte.

Un paseo por el autoapoyo


Haciendo una divisin didctica para poder continuar con mi explicacin, ya que el campo gestltico es la totalidad y es una abstraccin [Perls, F, Hefferline, R y Goodman, P: Terapia Gestalt: Excitacin y Crecimiento de la personalidad humana, Col. Los Libros del CTP, Madrid, 2002, Volumen I, Captulo 1, Apartado 1, Prrafo, 3 (A partir de ahora, PHG, I, 1, 1, 3)], podemos hablar de tres matices en el apoyo: el apoyo del paciente, el apoyo del terapeuta y el apoyo teraputico. Qu deben aportar paciente y terapeuta? A nivel general, el primer requisito por parte del paciente es su necesidad de crecer, su motivacin para germinar, pero ambos, paciente y terapeuta, deben ser capaces de correr riesgos (PHG, I); aunque en cada sesin, si seguimos a Laura Perls, esta dice: La funcin ms importante del autoapoyo es la respiracin (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 88), ms adelante, en el captulo 12 dice: El (auto)apoyo consiste en todo lo que fomenta un proceso continuo de asimilacin e integracin por parte de una persona, una relacin o una sociedad; la fisiologa primaria (la respiracin, la digestin,), la postura erguida y la coordinacin, la sensibilidad y la movilidad, el lenguaje, los hbitos y las costumbres, los modales y las relaciones sociales y cualquier otra cosa que hayamos aprendido y hayamos experimentado a lo largo de la vida (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 137). Pero es obvio que, en esto, no hay una relacin de igualdad, por regla general, el paciente no es muy capaz de autoapoyarse, ni fsica ni psicolgicamente 26

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Me pongo en tus manos


Partimos de la base de que el motivo por el que un paciente acude a terapia es porque tiene un problema. En mi opinin, ese no es el motivo principal. El paciente, efectivamente, tiene un problema pero, lo que le hace acudir a terapia es que no es capaz de solucionarlo por s mismo. Busca aprender a resolver su conflicto. Ha agotado sus posibilidades y pide ayuda. En este pedir ayuda y en cmo aprende a resolver su problema est la clave del proceso teraputico. Es la interaccin de las relaciones entre paciente y terapeuta, en el aqu y ahora de la situacin, lo que le va a posibilitar, en primer lugar, desplegar con todo su podero, los recursos empleados hasta ese momento para resolver sus conflictos en sus relaciones interpersonales cotidianas. (Recordemos que no existe ningn problema humano ni personal que no se de en un campo organismo/entorno. Recordemos que cuando hablamos siempre nos referimos al campo de interaccin organismo/entorno, y no a un animal aislado (PHG, I, 1, 4), va a mostrarle al terapeuta, cmo hace para relacionarse, cmo hace para satisfacer sus necesidades, cmo hacer para conseguir de su entorno lo que necesita y, por lo tanto, va a ensearle cmo fracasa al hacerlo. Pero cuando llega a terapia, de alguna manera, es consciente de su fracaso, es consciente de su incapacidad para darse cuenta de qu quiere o para saber qu puede hacer para conseguirlo, su autoestima est por los suelos. No solo sus introyectos, sino su incapacidad diaria para satisfacer sus necesidades (necesidad de reconocimiento, de intimidad, de valoracin, ) le han ido disminuyendo la confianza en s mismo. Sus insatisfacciones cotidianas, le han hecho dudar de sus capacidades, de sus recursos, en definitiva, le han hecho dejar de creer en l. La funcin bsica de la terapia es restablecer la confianza en uno mismo, la confianza en la propia capacidad para conseguir satisfacer las propias necesidades, en una palabra, confiar en la autorregulacin del organismo. Luego, el paciente ir aprendiendo cmo aprender, especficamente, a conseguir satisfacer estas necesidades, aprender a mantenerse en contacto gracias al apoyo del terapeuta a cada interrupcin del contacto. Recuperar la confianza en uno mismo, recuperar la fe en las propias capacidades solo es posible con un buen apoyo teraputico. El terapeuta necesita estar atento a cuidar los detalles en el campo. No se trata de resolverle al paciente los problemas, no se trata de aconsejarle o de decirle lo que tiene que hacer; esto, lo nico que hara sera aumentarle ms su falta de confianza en sus propios recursos. En eso consiste la terapia, recordmoslo, en su aprendizaje. Cuidar los detalles significa creer en la propia capacidad del paciente, valorar el esfuerzo del paciente, disfrutar con su presencia, entusiasmarse con sus aportaciones, ver siempre lo bueno y lo creativo de sus acciones, hayan sido acertadas o no. Apoyar al paciente es hacerle sentir que, en ese aqu y ahora, de cada sesin, l es nico en el mundo para ti y t eres nico en el mundo para l. Despus, cada uno volver a sus quehaceres cotidianos, a sus relaciones interpersonales, sintindose pleno, sintindose que, despus de todo, merece la pena estar vivo y relacionarse, porque, en definitiva, uno se siente querido y aceptado. En el apoyo teraputico apoyamos a la persona por lo que es, no por lo que hace, para poder cumplir el propsito de la Terapia Gestalt ejercer el yo, con ayuda de las distintas experiencias, para tomar consciencia de sus diferentes funciones hasta hacer revivir espontneamente la sensacin de yo soy quien est pensando, sintiendo, haciendo (PHG, I, 1, 11).

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) Sigue diciendo Laura: reforzar y aumentar las funciones del apoyo, moviliza las emociones alienadas y las posibilidades de establecer contacto, permite acceder fcilmente al material del fondo que haba sido reprimido (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 97).

El terapeuta es el apoyo teraputico


Qu debe aportar, especficamente, el terapeuta al campo de la relacin teraputica? Su propio autoapoyo, y la capacidad de brindarle al paciente la posibilidad de establecer un contacto adecuado. El apoyo para entrar en contacto procede de todo lo que se ha asimilado e integrado (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 88). Continua diciendo Laura: slo lo que ha sido asimilado e integrado en el funcionamiento del organismo se convierte en apoyo la postura, los hbitos, las costumbres, el lenguaje, los modales, etc. (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 96). El terapeuta, como tierra imprescindible para la posibilidad de establecer el contacto debe, por un lado ser capaz de autoapoyarse, creer en l y ser capaz de dar y recibir. La sensacin del propio valor se nos da cuando uno se siente competente en una actividad en curso en la relajacin que sigue al terminar la situacin ya que la sensacin del valor propio no puede conseguirse ni inventndose explicaciones, ni comparndose con un valor externo (PHG, II, V, 1). Cuando Perls y Goodman en el captulo V de Gestalt Therapy hablan de la oposicin inadecuada de Infantil/Maduro creo que estn postulando de una manera contundente las caractersticas personales que debe tener el terapeuta: capacidad para esperar el momento oportuno, capacidad para alucinar, esto es, vivir que el centro de la realidad est en la accin, y capacidad para cambiar la responsabilidad en seriedad, teniendo en cuenta que la seriedad goodmaniana es la actividad en la que uno se compromete y le cuesta abandonar, ya que el self, en su totalidad est implicado (PHG, II, V, 11). Cito palabras textuales de Perls, Hefferline y Goodman, que me parecen especialmente hermosas, la relacin contractual no se toma tanto como un deber sino como un desarrollo del sentido de la simetra Y en la etapa en la que se convierte l mismo en autoridad, en profesor, en padre, el campo se modifica de nuevo: el individuo independiente lo es ahora menos, ya que otras personas se encarian espontneamente de l o dependen de l simplemente por sus actitudes. Y estas personas, a su vez, le ofrecen la ocasin de expresarse mediante otras acciones nuevas. Son raras las personas que se vuelven maduras hasta el punto de aconsejar, guiar y cuidar, sin avergonzar, sin dominar, etc., abandonando simplemente sus intereses independientes como si, en ese momento, fueran menos interesantes (PHG, II, V, 12). Y Laura vuelve a matizar estos conceptos y matiza esta relacin de simetra diciendo que, dar y recibir (Give and Take) comprende toda la gama de posibilidades del proceso social, cuyo fin es mantener el equilibrio social mientras tiene lugar un crecimiento continuo (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 77). El terapeuta, si es serio, en el sentido goodmaniano, va a concentrar su atencin en la realidad del objeto y en su relacin (la cursiva es ma) con l, lo que supone un movimiento de crecimiento personal. Un irresponsable es alguien que no toma en serio lo que le es necesario. Un diletante juega caprichosamente con su arte, disfruta, pero no 28

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (23-31) se responsabiliza de los resultados. El aficionado se ocupa seriamente de su arte, se siente responsable de l pero no necesita comprometerse con ello. El artista toma su arte en serio y se compromete con l (PHG, II, V, 12).

Qu puede hacer, concretamente, el terapeuta?


1. Debe ser capaz de autoapoyarse, aceptarse y quererse, sin depender de la respuesta del paciente. Que su autoestima est a prueba de sobornos. 2. Debe dejarse impresionar por lo genuino de cada ser humano. 3. Que sea educado: saludar cordialmente, saber agradecer, 4. Debe ser capaz de valorar al paciente y de contenerle, esto es, ponerle lmites de una manera adecuada. 5. Debe ser detallista: dejar salir una sonrisa clida, tener una palabra amable, hacer sentir al otro cmodo y en confianza. 6. Su funcin personalidad debe ser rica y estar al servicio de la terapia (no la terapia al servicio de su vanidad). Laura dice, Una postura erguida es el principal soporte. Todo lo adquirido, lo realmente aprendido es soporte. Todo lo indigestado, no lo es (Perls, Laura: Easter 1986 in Laura Posner Perls: In Memoriam en The Gestalt Journals Website).

Tres peligros hay en esto, por parte del terapeuta:


1. Fingir; debido a una falta de apoyo personal, no ser capaz de aceptar genuinamente al otro como un ser nico e irrepetible, fascinante y atractivo. Dice Laura: la persona que hace un sacrificio (al dar), le falta autoestima y acaba exagerando lo que da ya que proyecta su propia necesidad insatisfecha (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 81). 2. Excederse y dejar de ser uno mismo. Como dice Laura: El contacto supone reconocer al otro, supone estar consciente de que existen diferencias estar en contacto se refiere a un estado continuo que conduce poco a poco hacia la indiferencia (confluencia). Establecer contacto es una funcin de la formacin de la figura, supone estar consciente, atento, etc. (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 87). 3. Ser excesivamente rgido, fro y autoritario, dando consejos y marcando constantemente la distancia y las diferencias. Generando desigualdad y vergenza. Gordon Wheeler habla de que de que la falta de apoyo por parte del entorno, tiene como consecuencia la vergenza. En m opinin, y siguiendo este razonamiento, podramos decir que cuando hay suficiente apoyo adecuado por parte del entorno, cualquier ser humano obtiene como resultado la autoestima. La autoestima es el producto final de la estima, la aceptacin y la valoracin, por parte del entorno. Sera una aplicacin concreta del principio gestltico, de que gracias al contacto sobrevivimos y la consecuencia de sobrevivir es el crecimiento (PHG)

Me siento abandonado por ti


Pero el apoyo, por encima de todo, es una relacin de igualdad. Si no existe el suelo, la tierra difcilmente me puedo sostener en pie, ni tampoco puedo caminar, pero 29

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) si no tuviera esqueleto, o me faltara el tono muscular tampoco podra sostenerme ni caminar. Qu es ms importante, el suelo o mis recursos? Uno y otro son necesarios por igual. El paciente, la mayor parte de las veces, vido de apoyo y no creyendo en sus recursos, reacciona aferrndose al terapeuta, trata de agarrarse a l como la nica fuente de apoyo disponible. Reproduce una forma arcaica de apoyo, la relacin cuidador/nio. Es el terapeuta quien debe fomentar el proceso de awareness del paciente hacerle sentir su propia capacidad de autoapoyo. Pero, lamentablemente, en muchas ocasiones, el terapeuta olvida esta funcin. Olvida esta relacin de igualdad, olvida la propia capacidad del paciente para autoapoyarse y movido por sus propias necesidades insatisfechas, proyecta en l sus abandonos y fomenta la relacin de desigualdad. En ese momento, el paciente deja de ser persona para el terapeuta y pasa a ser su objeto. Se ha perdido la posibilidad de compartir y de crecer. Como una madre posesiva le atiborra no ya de comida real sino de consejos, normas, sugerencias.

Algunos ejemplos
No resulta fcil poner ejemplos concretos de apoyo teraputico ya que, la mayor parte de las veces, son detalles no verbales difciles de describir y que pierden su calidez fuera de contexto pero quiero contar uno especialmente significativo ya que ha tenido lugar en una planta de un Hospital Psiquitrico y fuera de un marco especficamente teraputico. Pilar, auxiliar de clnica es, adems, terapeuta gestltica. Lleva dos semanas trabajando en la planta de mujeres del Departamento de Psiquiatra de un gran hospital. Lleva las cenas a las habitaciones de las pacientes. Entra en una de las habitaciones y despues de dejar a la paciente la bandeja de la cena, le pregunta que cmo est y la habla con cario. La paciente la mira con asombro y despus la dice: No debes tratarme as, porque no estoy acostumbrada a eso y ahora no s que hacer con esto. Otro ejemplo. En la primera cita, una paciente me cuenta que su hijo pequeo, Javier, tiene la gripe. A la semana siguiente, cuando vuelve a su sesin, le pregunto por su hijo Javier, me contesta que ya est bien y me sonre. Tiempo despus, me comenta que cuando volvi la segunda vez y le pregunt por su hijo, recordando el nombre y preguntando con tanto cario, se sinti conmovida y pens: Si se acuerda de mi hijo y de su nombre y me pregunta con tanto inters y cario por l, tambin debe sentir inters y cario por m. Quiero seguir viniendo con ella.

Conclusiones
Mucho ms podra seguir escribiendo sobre el apoyo teraputico y su utilidad fundamental en el proceso teraputico. Debo seguir estructurando y dando forma a las ideas que me surgen cada da sobre este tema. Considero que es un tema bsico y me siento especialmente movida por el tema. En esta ocasin me conformo con resaltar algunas ideas: que el apoyo, en general, son todas las funciones del campo teraputico;

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (23-31) que el apoyo teraputico es una funcin del campo terapeuta-paciente; que sin apoyo no hay contacto; que la calidad del apoyo teraputico depende de la calidad del terapeuta para ser persona en el sentido goodmaniano.

Y no puedo, por menos que acabar este escrito, con unas palabras de Laura Perls como colofn. si queremos ayudar a nuestros pacientes a realizarse como seres realmente humanos, nosotros tambin hemos de tener valor suficiente como para exponernos a los peligros de ser humano (Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994, pg. 121). Gracias a todos. Referencias 1. Laura Posner Perls: In Memoriam: Website from The Gestalt Journal Press. 2. Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Ed. Promolibro, Valencia, 1994. 3. Perls, F.S., Hefferline, R. y Goodman, P.: Terapia Gestalt: excitacin y crecimiento de la personalidad humana, Ed. Sociedad de Cultura ValleIncln, Coleccin Los Libros del CTP, Madrid/Ferrol, 2002. 4. Saint-Exupry, A. El Principito, Ed. Alianza, Madrid, 1965.

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Ese viejo asunto de los asuntos inconclusos


Alejandro Celis H.* Resmen El trmino "asunto o gestalt inconclusa" fue acuado, en su acepcin psicoteraputica, por Fritz Perls, principal exponente de la Terapia Gestltica. El tema, a juicio del autor y debido a su importancia en la salud y bienestar psicolgicos, merece un nuevo examen y reformulacin. Se examina el concepto en forma universal sin hacer distinciones entre las perspectivas de terapeuta o de paciente-, la forma en que se generan los asuntos inconclusos, las vivencias que implican, las formas de detectar su presencia y sus efectos. Finalmente, se sugieren diversas formas de trabajarles. Palabras clave: Gestalt, Asunto inconcluso, psicoterapia humanista. Abstract Unfinished business or incomplete gestalt is a concept coined -in its psychotherapeutic meaning- by Fritz Perls, main exponent of Gestalt Therapy. According to the article's author, this subject deserves closer attention and reformulation, due to its importance in psychological health and well-being. The article discusses the concept -from client's and therapist's point of view-, the way in which unfinished business is generated, subjective feelings related to it, ways of detecting their presence and its effects. Finally, several ways -past and present- of working with unfinished business in therapy are suggested. Key words: Gestalt, unfinished business, Humanistic therapy. Dos monjes Zen estaban cruzando un ro. Se encontraron con una joven muy hermosa que tambin deseaba cruzar, pero tena miedo. As que uno de los monjes la subi sobre sus hombros y la transport a la otra orilla. El otro monje estaba furioso. No dijo nada, pero estaba hirviendo por dentro. Un monje budista no debera tocar a una mujer; y este hombre no slo la haba tocado, sino que la haba llevado sobre sus hombros. Caminaron durante varios kilmetros. Cuando estaban llegando al monasterio y ya cruzando el portal, el segundo monje, furioso, enfrent al primero y le dijo: "Tendr que hablarle al Maestro respecto a esto, tendr que informarle. Eso est prohibido!". El primer monje dijo, "De qu hablas?Qu es lo que est prohibido?". "Lo has olvidado?", dijo el otro. "Llevaste a una hermosa mujer sobre tus hombros!". El primer monje ri y dijo: "S, la llev. Pero la dej a la orilla del ro, kilmetros atrs. Acaso t an sigues con ella?". Historia tradicional Zen (En Rajneesh, B.S., 1979) El tema de los asuntos inconclusos o gestalts inconclusas ha recibido, extraamente, escasa atencin en la literatura posterior a Fritz Perls (1951, 1976). Hallo esto sorpresivo porque, en mi experiencia personal, es significativo e impactante el
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E-Mail: alejandrocelis@terra.cl , Web: http://www.transformacin.cl

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (32-48) contraste entre la vivencia de tener un sentimiento o impulso "atorado" y la de atreverse a darle curso, a expresarlo. Pero, qu son las situaciones inconclusas? Vemoslo a travs de un ejemplo: imaginemos que ayer vivimos una situacin en que, despus de mucho tiempo sin vernos, nos encontramos con un viejo conocido: dicho encuentro, sin embargo, result sorpresivo y en circunstancias quizs poco propicias. Todo lo que logramos expresarle son lugares comunes y las formalidades habituales. Luego, despus de separarnos de esta persona, nos surge una incmoda sensacin respecto a lo que no le expresamos, debido a la sorpresa o al temor respecto a cmo seramos recibidos, etc. Es posible que durante el resto del da mantengamos "dilogos internos" con esa persona, en los cuales le expresamos lo que no fue dicho: quizs, todo lo que lo hemos extraado, lo importante que es para nosotros, nuestro deseo de renovar nuestra amistad, etctera. Cierta cantidad de energa inexpresada qued atascada en nuestros msculos, en nuestra voz. Esa situacin, entonces, puede haber quedado inconclusa. Surgi un impulso, se gener una energa que no fue dedicada a su propsito original: -expresar nuestros sentimientos- sino que se acumul en nuestro cuerpo, generando tensiones fsicas, emocionales y mentales. Es asunto conocido que, al crecer, nos insensibilizamos en mayor o menor grado, producto del condicionamiento y de nuestras defensas. Es muy probable, por ejemplo, que en la actualidad se nos presenten personas, prcticamente desconocidas, a las que quisiramos acercarnos; la mayora de las veces no lo hacemos, y hasta nos las arreglamos para restarle importancia a lo que sentimos. No sentiremos las cosas con igual intensidad como cuando fuimos nios, pero la situacin de "incompletitud" igual existir, aunque no seamos conscientes de ella. Y, como sealan Perls, Hefferline y Goodman (1951), "es una tendencia bsica del organismo completar cualquier situacin o transaccin que para l haya quedado incompleta". Estos mismos autores (1951, pg.323) describen as la dinmica en que estas situaciones se "completan": "La situacin inconclusa ms urgente se vuelve dominante y moviliza todos los esfuerzos disponibles hasta que la tarea se ha completado; luego, se vuelve indiferente y pierde foco consciente, y la siguiente necesidad ms urgente comienza a requerir atencin. Esta necesidad aumenta su urgencia, no en forma deliberada, sino espontnea. ( ) La consciencia espontnea de la necesidad dominante y su organizacin de las funciones de contacto es la faceta psicolgica de la autoregulacin organsmica". En las pginas siguientes, hablar, entonces, de diversos aspectos de este fenmeno. La mayora de las veces me referir a l en primera persona, pues tengo la conviccin, tal como he expresado anteriormente (Celis, A., 1992) que el terapeuta debe atender, como fuente principal de aprendizaje, a su propia experiencia. Espero que de esto se extraigan las implicancias prcticas para llevar estas ideas con xito a la psicoterapia. Siguiendo el ejemplo del psiclogo Wilson Van Dusen, (1978) que imaginaba a los temas realmente vitales de nuestra existencia como un len en nuestro subterrneo, me gusta darle una imagen al impulso espontneo por expresarnos. Lo imagino como un conejo que salta desde nosotros: muy pocos dejan que el conejo salte libremente, sin control. La mayora de las veces lo atrapamos en el aire, lo metemos en un saco y lo encerramos en un cajn o lo ocultamos bajo la alfombra. Por ejemplo, surge un impulso por decir algo en una conversacin -el conejo asoma la cabeza-, pero de inmediato comenzamos a calcular la conveniencia o inconveniencia de expresarlo, las posibles consecuencias sobre nuestra imagen o el aprecio que nos brindan los dems: hemos

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) encerrado nuevamente al conejo. En otras ocasiones, el conejo ya se halla tan aturdido por la continua represin que ni siquiera nos percatamos de su presencia: nuestra represin se ha vuelto automtica, pero eso tendr consecuencias, conscientes o inconscientes, a todo nivel. Es as que podramos definir una gestalt o situacin inconclusa como aquella a la cual no le hemos dado un trmino saludable, y en torno a la cual, por tanto, existe energa acumulada, que nos causa malestar en diversos niveles y no nos permite estar enteramente atentos a lo que ocurre en este lugar y este momento. Otro autor los define del siguiente modo: "Los asuntos inconclusos son indigestin organsmica. Nos atoramos con materia extraa, gestalts incompletas que son consecuencia de nuestra interferencia con el libre funcionamiento" (Latner, J., 1974).

Formas de detectarlos
Estos son ejemplos de formas de saber si tenemos asuntos inconclusos de importancia: Tenemos fantasas persistentes respecto a personas o situaciones que vivimos en el pasado; Mantenemos "dilogos internos" con otras personas, no presentes; Tenemos sueos en que volvemos a vivir alguna situacin; Sentimos rencor, melancola o depresin con respecto a la forma como se dio algn hecho del pasado; Nos cruzamos con una persona y, en vez de sentirnos relajados con cualquier sentimiento que sta nos inspire -aunque fuera negativo- experimentamos una verdadera "nube", una confusa mezcla de incomodidad, tensin y sensacin de "tener algo pendiente" con ella; Nuestro cuerpo -el ms fino "sensor" de lo que nos pasa- tiene una sensacin de incomodidad o inquietud al ver o al recordar a alguien; Estamos participando en una situacin, pero con la cabeza en otra parte. Perls, Hefferline y Goodman (1951, pg 500) dan, tambin como ejemplos de ndices de la presencia de asuntos inconclusos, el insomnio y el aburrimiento.

En una reunin de trabajo, podemos detectarlo cuando alguno(s) de los miembros del grupo parece distrado, se pone de pie para llamar por telfono, sale y vuelve a entrar, etctera. Es poco lo que puede aportar a esa reunin una persona que no est realmente presente. La mejor reunin fracasa si sus asistentes estn mirando constantemente su reloj, ansiosos por que llegue la hora de trmino o pendientes de algn mensaje urgente que deba traer una secretaria o llegar por el telfono. Sin embargo, slo podemos dedicar una atencin de buena calidad a un asunto a la vez. A veces nos cruzamos con un conocido en la calle, y esa persona no nos ve aunque nos mire directo a los ojos, simplemente porque est ensimismada en sus recuerdos o su dilogo interno. Cuntas veces nos ha pasado que no veamos o no seamos vistos? En toda situacin en que no estemos con todos nuestros sentidos atentos a lo que est ocurriendo en nosotros y nuestro medio, es muy probable que nuestra atencin y energas se hayan deslizado hacia alguno de estos asuntos pendientes.

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Sus efectos
En su ltimo disco (Double Fantasy), John Lennon dice en una cancin: "La vida es lo que ocurre mientras ests ocupado haciendo otros planes". Eso ilustra el efecto ms cotidiano y pernicioso: no estamos verdaderamente presentes en lo que estamos haciendo. La tan popular frase "vivir en el aqu y ahora", ms all de haberse convertido en un slogan, apunta a no tener asuntos que nos distraigan de estar enteramente atentos a lo que est sucediendo en este lugar y en este momento. La situacin inconclusa nos quita energa. Nos mantiene en la melancola, en la indefinicin y el descompromiso con aquello con lo que estamos enfrentados ahora, hoy. Es central para que el momento sea vivido con plenitud y le sea extrado el mximo provecho, que la persona haya logrado desconectarse internamente de sus otros compromisos, actividades y preocupaciones. "Desconectarse" implica estar presente en la situacin y momento actual, y no dejarnos llevar por pensamientos que nos arrastren al pasado o al futuro. Si nos dejamos arrastrar, tendremos otra preocupacin ms: no aprovechamos este momento como debamos y tendremos que completarlo en otra ocasin -lo que es ya dudoso, si nuestros hbitos son no estar presentes en lo que hacemos-. Relacionado con esto se halla una segunda consecuencia: el stress. Algunas formas de concebir el stress son las que siguen: hacer ms cosas de las que humanamente podemos; el que nuestra eficiencia se vea entorpecida por nuestra ansiedad o, tambin, como la incapacidad para "desconectarnos" de nuestro trabajo mientras descansamos. El stress disfuncional es un estado no-natural en el que nuestro potencial fsico, mental y emocional se ve reducido a un mnimo debido al estado de tensin: el impulso refrenado se refleja usualmente, en msculos contrados, a veces en forma crnica. A este respecto, Perls, Hefferline y Goodman (1951) sealan que el concepto de "armadura muscular" de Wilhelm Reich -que alude a la condicin recin sealada- "es, sin duda, el aporte ms importante a la medicina psicosomtica desde Freud".

Cmo se generan los asuntos inconclusos


Quisiera exponer a continuacin cuatro de las formas principales en que se generan las gestalts inconclusas. La represin de un sentimiento o expresin espontneas: El condicionamiento -especialmente en la infancia y adolescencia- nos ensea qu es lo "bueno" y qu es lo "malo". Nuestros padres, los representantes de la religin, nuestros profesores, el mundo adulto en general, nos reprobaron -frunciendo el ceo o con formas ms brutales- cuando expresamos o evidenciamos algunos sentimientos; y nos sonrieron, nos premiaron y nos alabaron cuando expresamos otros. Puesto que para nosotros era importante sentirnos queridos y aceptados por ese mundo adulto, comenzamos a actuar segn lo que se esperaba de nosotros: nosotros mismos comenzamos a permitirnos y a "aprobar" en mayor grado algunos de nuestros sentimientos y a sentirnos incmodos con otros, y por lo tanto, los reprimimos (Rogers, C., 1964). En algunos casos, esta represin implica que estamos conscientes del sentimiento, mas decidimos no expresarlo; en otras, la represin llega a tal grado que no tenemos consciencia de lo que estamos sintiendo.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) Los sentimientos reprimidos, cuando estamos conscientes de ellos, nos hacen sentir vulnerables: "Qu pasa si nos rechazan cuando los expresemos?". La ira, el odio, la pena, la confusin, el llanto, la incertidumbre, la indecisin, la vulnerabilidad, el deseo sexual, el amor, la atraccin por otra persona, son sentimientos frecuentemente reprimidos o aceptados slo dentro de ciertos mrgenes muy especficos, delimitados por la sociedad. Se genera entonces un problema, pues quisiera sugerir que no hay norma legal, religiosa o moral que pueda eliminar lo que corresponde a nuestra naturaleza. Por tanto, ya desde los tres a los cinco aos aprendemos a mentir, a disfrazar lo que sentimos para evitar la desaprobacin, el rechazo o el castigo. Lo ms grave ocurre cuando nosotros mismos dejamos ya de saber con precisin lo que de veras sentimos: nos hemos acostumbrado tanto al disimulo y a la mentira que ya no la distinguimos de lo real. Si, por ejemplo, la religin que profesamos no acepta la expresin de la sexualidad si no se da con "amor", ni siquiera nos permitiremos vivenciar la primera si no estamos seguros de la presencia del amor: lo primero no se acepta por s solo. Y entonces ocurrir con frecuencia que intentemos convencernos de que alguien nos inspira amor, slo para poder aceptar la atraccin sexual que nos produce. As ocurre que relaciones que slo tienen como base la atraccin fsica se toman como relaciones definitivas, con las consiguientes dificultades que experimentar la pareja as formada. Disimulamos, entonces, lo que sentimos con las personas de las que tememos el rechazo -padres, pareja, etc-: mantenemos una imagen: "No me ha pasado nada, no he pensado o sentido nada 'irregular'; todo sigue igual". Pero, como digo, nosotros mismos nos convencemos de que esa imagen es la verdad: y todos aquellos sentimientos que hemos reprimido pasarn a ser asuntos inconclusos, pues la represin no elimina ni hace desaparecer nada. Es prcticamente consensual en los mbitos ms lcidos de nuestra sociedad que la cultura (costumbres, formas de pensar, lo que se acepta y lo que se rechaza) de nuestro pas es especialmente inhibitoria. Un ex-Director del diario El Mercurio, al ser entrevistado tiempo atrs, expresaba que en Chile, lo que no corresponde al patrn de "lo comn, lo aceptado", es fuertemente desalentado. Mencionaba a algunos chilenos a travs de la historia que, en otros pases, habran sido considerados genios y estimulados en su originalidad: aqu haban sido hundidos o ignorados. En su opinin, la creatividad, la originalidad, la excentricidad, la diferencia, son castigadas y criticadas. Un enfoque ms equilibrado y responsable respecto a lo que sentimos consistira en atrevernos a expresar lo que somos en nuestro interior, y a no descalificar a los que lo hacen a nuestro alrededor si nosotros tenemos miedo de hacerlo. Otra forma de situacin en que el sentimiento fue reprimido son las situaciones de tipo traumtico: por ejemplo, situaciones en que los adultos nos castigaron, y debido al miedo que experimentamos no pudimos gritar o llorar; o, por algn otro motivo, no dimos rienda suelta a lo que sentamos. Rencor o resentimiento: Otra posibilidad de que se generen asuntos inconclusos consiste en experimentar insatisfaccin con la forma en que se dieron las cosas en algn momento de nuestro pasado. Nosotros mismos o alguna otra persona sinti o actu de un modo que simplemente no podemos terminar de aceptar: rumiamos interminablemente con los hechos, imaginamos otro desenlace, nos culpamos a nosotros mismos o a la otra persona. Algunas investigaciones se inclinan a mostrar, como perfil de las personas que padecen de cncer, que tienden a ser rencorosas y a tener grandes dificultades para 36

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (32-48) perdonar y perdonarse. Quizs los principales exponentes del modelo psicgeno del cncer son el matrimonio Simonton (Simonton, C. y Simonton, S, 1978). Ellos asumen que los factores psicolgicos que generan el cncer pueden incluir conflictos inconscientes no resueltos, el tipo de respuesta que se emite frente a eventos traumticos stressantes (ej: prdida del cnyuge), factores de personalidad, etc. Los Simonton asumen que estos factores, directa o indirectamente, alteran la vigilancia del sistema inmunolgico. Se dice que la supresin del sistema inmunolgico es el evento que antecede la transformacin de una clula aberrante en una coleccin de clulas llamadas tumor -estos datos tambin son confirmados por Rossi, E. (1993)-; incluso, algunos sostienen que esta secuencia de eventos puede revertirse y ser usada para combatir el cncer. Segn Goi: De acuerdo al modelo psicognico, entonces, vemos que muchas veces la forma en que respondemos al stress en la vida est dictada por nuestras creencias inconscientes acerca de quines somos, quines deberamos ser y la forma en que el mundo es y debiera ser. ( ) Existe una creciente evidencia de que estas instancias de vida estaran asociadas con enfermedades particulares, como por ej., enfermedades cardiovasculares, lceras estomacales, asma, irritacin del tracto urinario y cncer. Y, especficamente en relacin a las personas que desarrollan cncer: Estos individuos tienen sentimientos de desvalorizacin y no se gustan a s mismos. Los sentimientos de hostilidad estn "embotellados" y reprimidos ms que llevados a la superficie y trabajados. Estos rasgos pueden ( ) enmascarar una depresin crnica (Goi, P., 1991). Otro investigador de las relaciones entre tipo de personalidad y las enfermedades que se desarrollan es H.J. Eysenck (Grossarth-Maticek, R. y Eysenck, H.J., 1990). En la investigacin citada, se presenta un cuestionario destinado a discriminar entre seis tipos de personalidad. De stos, los tipos 1 y 5 se muestran con tendencias a desarrollar cncer, dadas caractersticas de personalidad como tendencias a: preferir el pensamiento racional a la expresin emocional, evitar conflictos, a la defensividad, a la pasividad y a ser pacificador y complaciente. Tal como deca antes, un asunto inconcluso implica, muy concretamente, una gran cantidad de energa que gira y gira al interior de nuestro sistema, contaminndolo y enfermndolo. Una lcera gstrica, un colon irritable, las hemorroides, la hipertensin y las afecciones cardacas pueden, eventualmente, estar correlacionados con la prolongacin indefinida de asuntos a los que no se les ha dado sana conclusin. Muerte, alejamiento: Quizs lo que ms nos cueste aceptar a los seres humanos es la muerte de un ser querido: quizs no por l -puede que haya pasado a una vida mejor- pero nos es difcil estar aqu sin su presencia, sin lo que recibamos da a da de esa persona. Sin embargo, existe otro aspecto que puede dificultarnos el aceptar esa ausencia: los remordimientos respecto a todo lo que no le expresamos, todo lo que quisimos decir o hacer con esta persona y que no hicimos y todo lo que quisiramos que hubiese sido diferente. Para ilustrar esto, pensemos en la ltima ocasin en que se nos notific de la muerte sorpresiva de alguna persona cercana. Generalmente, qu es lo primero que pensamos? Sugerira que aquello que no le expresamos. El alejamiento de un ser querido, si bien evoca sentimientos posiblemente menos dolorosos que su muerte, genera efectos similares, en la medida en que la relacin con esa persona no haya tenido un final sano (energa retenida, comunicaciones no hechas). En particular, el mbito de las relaciones de pareja se ve afectado de forma importante en las vidas de las personas. Si uno u otro de los cnyuges no han logrado dar un cierre 37

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) saludable a sus relaciones anteriores, es prcticamente seguro que esto afectar negativamente su relacin presente, en formas conscientes y tambin inconscientes. Un conflicto solucionado en forma no equitativa: Generalmente, un conflicto de intereses entre dos partes es solucionado de forma tal que una de las partes gana y la otra pierde. Esto ocurre, por supuesto, entre individuos o entre grupos. Sin embargo, tambin se presenta a nivel internacional: el problema ocenico entre Chile y Bolivia es un caso representativo. Chile invoca el Tratado de 1904 y, en general, da el asunto por terminado. En el pas vecino, sin embargo, y ya por ms de cien aos, persiste la sensacin de que el asunto no se ha cerrado en forma satisfactoria. Sus diversos intentos de poner el asunto en discusin han sido simplemente descartados por sucesivos gobernantes chilenos. Claramente, Bolivia "perdi" en el caso del conflicto con Chile, y esa sensacin hace difcil que como pas se conformen con la solucin encontrada. Deseo destacar que no me refiero a la supuesta justicia o injusticia de la solucin: me refiero a si es o no saludable e integradora la situacin actual. Cualquier conflicto que se solucione con "yo gano, t pierdes" genera un asunto inconcluso para la parte perdedora (Gordon, T., 1970). El conflicto entre israeles y palestinos es semejante, a pesar de los importantes avances del ltimo tiempo. Durante aos, los israeles se negaron tozudamente a discutir el problema, con lo cual slo se prolong la tensin. Igual caso ocurre con Japn, Rusia y las Islas Kuriles: Rusia ocup esas islas en la Segunda Guerra Mundial, y los japoneses sienten -justificadamente o no- que ese asunto no termina all. El apartheid Sudafricano produjo, durante aos, una situacin poco tolerable para los habitantes de raza negra, asunto que recin comienza a relajarse y resolverse. La situacin de los negros en los Estados Unidos tampoco se halla enteramente superada, a pesar de los grandes avances de los ltimos treinta aos; y entonces, en muchos de ellos an persiste la incmoda sensacin de falta de equidad. Un introyecto no elaborado Otra forma de generar un asunto inconcluso es el asimilar de otras personas formas de pensar o de sentir -sin hacerlas propias o modificarlas-. Carl Rogers (1964) llama al proceso de "apropiacin", el proceso de valoracin en la persona madura -o valoracin organsmica-. Respecto al tema, Perls, Hefferline y Goodman (1973) comentan, textualmente: Todo introyecto es el precipitado de un conflicto antes de que ste fuera resuelto: uno de los impulsos en pugna -generalmente un impulso por actuar de un modo determinado- ha abandonado el campo; en su lugar y de modo de constituir algn tipo de integracin -an cuando falsa e inorgnica- se halla el deseo correspondiente de la autoridad coercitiva. Como sabemos, muchos de los valores, opiniones e ideologa que aprendimos en la infancia debe, necesariamente, ser reexaminada y redigerida en el proceso de maduracin psicolgica. En este proceso, hacemos propio aquello que organsmicamente descubrimos como apropiado para nosotros, y nos deshacemos de aquello que para nosotros no es organsmicamente saludable.

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La cultura del presente


El antiguo libro oracular de la religin Taosta china, el I Ching (traducido en edicin chilena por la Dra. Lola Hoffmann, 1976) incluye entre sus 64 hexagramas el N 25, La Inocencia. Algunas de las Lneas de este hexagrama dicen lo siguiente: Nueve al principio significa: La conducta inocente trae buena fortuna. y el Seis en el segundo lugar: Si el hombre, al arar, no piensa en la cosecha y al talar el monte, no piensa en el aprovechamiento de la tierra entonces le es favorable emprender algo. Respecto a estas lneas, el libro incluye estos comentarios: Los impulsos propios del corazn son siempre buenos: podemos seguirlos con confianza. Y todo trabajo debe hacerse con amor, segn el tiempo y el lugar, sin codiciar los frutos. As, todo trabajo resulta bien, y aquello que se emprende tiene xito. Jess recomendaba a sus discpulos: Observen los lirios del campo (no piensan en el maana). No trabajan, ni tampoco hilan. Sin embargo, les digo que ni Salomn, con toda su magnificencia, estuvo jams vestido como una de esas flores. Qu quiso comunicarles Jess? A mi entender, en su estilo analgico y potico, quiso decirles: Confen en lo que la vida les trae en cada momento. No se amarguen este momento con las preocupaciones respecto al maana. El maana cuidar del maana. La extraordinaria pelcula La Sociedad de los Poetas Muertos populariz el dicho de Horacio, Carpe Diem, que apunta en el mismo sentido: "Aprovecha el da, confa en el maana tan poco como puedas". Goethe expresa algo similar: "Aqul que capta el momento es el hombre correcto". Hugh Prather (1976): "Sostengo un gato dormido entre mis brazos. Qu ms puedo desear?" Y, tambin: "Toda relacin es pasajera. Por eso trato de que cada contacto sea lo ms fructfero. Necesito intimar rpidamente con aquellos que conozco, pues la experiencia me ensea que no estaremos juntos mucho tiempo". De Henry David Thoreau: Me fui a los bosques porque deseaba vivir conscientemente. Deseaba vivir con intensidad y extraerle toda la savia a la vida, para desterrar todo lo que no fuese vida y para que cuando llegase el momento de morir, 39

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) no descubriese que no haba vivido". Walt Whitman (1986), en Hojas de Hierba: Nunca hubo ms principio que ahora, ni ms juventud ni vejez que ahora. Ni habr ms perfeccin que ahora ni ms infierno ni cielo que ahora Cito todos estos ejemplos -hay muchos ms- para ilustrar una idea que expresan persistentemente hombres sabios a travs de la historia: la importancia de aprovechar y apreciar el momento presente, el ahora. Fritz Perls sola decir: "El pasado ya no es y el futuro an no llega. Slo existe el presente". Si dejamos que nuestra mente nos arrastre a rumiar el pasado o a prever las posibles circunstancias que se presentarn en el futuro, no vivimos. Nos sumergimos en una ilusin inexistente -pasado o futuro- y lo nico verdaderamente real que la vida nos ofrece -lo que tenemos aqu, en este momento- se nos escurre entre los dedos, la mayora de las veces sin que nos demos cuenta. El pasado ya no tiene arreglo: si tenemos asuntos inconclusos a su respecto, debemos atenderlos lo antes posible, para que no sigan succionando nuestra energa. Hay otro motivo importante para esto: las frustraciones del pasado nos hacen imaginar compensaciones futuras. Qu significa esto? Significa que, para cada situacin que no tengamos "cerrada" -sanada, terminada, aceptada, perdonada- nuestras fantasas proyectarn ilusiones en el futuro que, en nuestra imaginacin, compensen la frustracin que vivimos en el pasado. Si, por ejemplo, nuestro trabajo nos aburre -quizs porque nunca nos hemos arriesgado a buscar nuestra verdadera vocacin- es muy probable que tengamos una fantasa recurrente respecto a un empleo ideal que se nos presentar algn da. Si se trata del mbito afectivo -en el que puede que tampoco hayamos jugado enteramente nuestras cartas- tambin puede haber una fantasa de la "pareja ideal", la que, supuestamente, tambin aparecer por s sola, sin que debamos hacer nada.

Evolucin del trabajo teraputico con los asuntos inconclusos


La poca histrica en que surgi la Terapia Gestltica -fines de los aos 60puede considerarse como especialmente fascinante, debido a la presencia de una serie de fenmenos sociolgicos que bien recordar la generacin nacida entre los aos 40 y 50 -los que fueron adolescentes o adultos jvenes en los 60-. Se rompieron tal cantidad de estructuras sociales que no es aventurado suponer que las generaciones que les siguieron se enfrentaron a un mundo enteramente diferente. Las experiencias de bsqueda personal y, especficamente, las terapias de grupo que surgieron en esos tiempos -en lneas afines a la psicoterapia humanista y transpersonal- llegaron a extremos que nos cuesta imaginar en el presente. En maratones, grupos de encuentro y terapias de grupo exista el enfrentamiento abierto de sentimientos de violencia y sexo; los pacientes concedan una altsima cuota de poder al terapeuta, autorizndole a emitir juicios a su respecto, confrontarles, desafiarles a enfrentar situaciones, y, en algunos casos, humillarles y ridiculizarles. Cul era el objetivo de eso? Quizs, lograr que la persona se desidentificara de su mecanismo neurtico; sin embargo, lo que tambin poda ocurrir era que la persona no sintiera que esto apuntaba a su mecanismo, sino a su ser -y por tanto, poda con esto sentirse agredido y no valorado-. En ese mbito, en general se consideraba como valioso 40

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (32-48) al trabajo teraputico que fuese intensamente catrtico, violento. Junto con la Terapia Gestltica original -que inclua una importante cuota de violencia, en cuanto a las situaciones a las que el paciente se vea enfrentado- surgieron formas teraputicas tales como: diversos tipos de grupos de Encuentro, la Bioenergtica (Lowen, A., 1976), el Grito Primal (Janov, A., 1970), el Rebirthing (Orr, L., 1979), el proceso FischerHoffman (Hoffman, R., 1980) y meditaciones intensamente catrticas, como la Meditacin Dinmica (Rajneesh, B.S., 1981); paralelamente, se desarrollaron tcnicas de masaje corporal que tambin implicaban catarsis (Rolf, I., 1977). Obviamente, tambin los asuntos inconclusos solan ser tratados en esta tnica. Yo particip, como terapeuta y como paciente, en actividades de esa ndole -con tal intensidad que en una catarsis me fractur dos huesos-, entre los aos 1975 a 1987, en Chile y el extranjero. Sin embargo, cuando en 1987 regres al pas despus de haber recibido entrenamiento intensivo en ese tipo de tcnicas, me sorprendi el descubrir que no parecan tener sentido ni efecto positivo para las generaciones ms jvenes -si bien lo haban tenido para las anteriores-. Mi sensacin era, no que estuviesen evitando o reprimiendo algo, sino que esto no "resonaba" en ellos: era como intentar tocar una campana con un objeto blando. Ms an: los mtodos confrontacionales generaban una mayor resistencia, pues el paciente no se vea enfrentado a responsabilizarse o no de su propio cambio, sino que deba enfrentarse/defenderse de los intentos del terapeuta por "cambiarlo". Dira que a la extraeza y desconcierto que esto me produjo inicialmente, sigui la auto-observacin, la observacin de los dems y la reflexin. Decid que, efectivamente y por algn motivo que no alcanzaba a entender, esos mtodos no eran ya apropiados, salvo para aquellos que se haban vuelto adictos a trabajar consigo mismos de ese modo. Es as que sigo oyendo hasta hoy da de trabajo teraputico corporal y/o gestltico que no ha cambiado un pice desde 1970. De mi auto-observacin en trabajo con alumnos y pacientes individuales y en grupos, conclu -y esto lo sealo estrictamente como una opinin personal- que lo que actualmente parece ser apropiado y generar un desarrollo en la persona es el apoyarla, valorarla y aceptarla, no el desafiarla y confrontarla. Lo que actualmente busco en terapia es que la persona elija utilizar su poder de decisin, que perciba el abanico de opciones a su alcance y que se haga responsable de las opciones que elige. Intento que, en todo momento, no haya presin de mi parte para que elija una opcin determinada, y me esfuerzo por aceptarlo en todo momento. Es as que y al menos en mi experiencia teraputica, las generaciones ms jvenes ya no parecen requerir de los mtodos de tipo catrtico para lograr resultados efectivos, y la concepcin que tenemos de la Terapia Gestltica debiera sufrir importantes adaptaciones al nuevo escenario. A mi entender, aquellos que insisten en aplicar los mtodos de los sesenta sin modificaciones cometen un importante error: entre otras cosas, le transmiten a sus pacientes la sensacin de que el cambio teraputico requiere, no slo esfuerzo, sino sufrimiento y dramatismo, lo que pienso que no es as. De este modo, los mtodos con los que actualmente pueden trabajarse los asuntos inconclusos son suaves, no intrusivos y carentes de violencia. Citar a continuacin algunas formas posibles de trabajo con ellos. Naturalmente, el ideal es no generar o no acumular asuntos inconclusos. Esto implica vivir alertas a nuestras claves internas, para dejar el mnimo posible de situaciones sin un cierre saludable. En una conversacin con un grupo de contagiados de Sida, Paul Lowe les dice: 41

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) Les contar una historia acerca de un amigo que muri. ramos grandes amigos, y viajbamos por muchos lugares alrededor del mundo. Y solamos jugar un juego: asegurarnos de hacer todo lo que desebamos hacer esta vez en el planeta, de modo que no nos fuera necesario regresar... a menos que quisiramos hacerlo. As es que jugbamos este juego de completar. Cualquier cosa que desebamos la obtenamos. A cualquier parte que quisiramos ir, all bamos. Todo lo que desebamos hacer, lo hacamos. Entonces descubrimos que estaba enfermo; y se agrav muy rpido... y seguimos jugando el juego. Aun cuando algunas de las cosas que ordenamos por correo no llegaran a tiempo -porque se estaba muriendoseguamos jugando este juego. Muri en forma tan dulce, hermosa y total. Cuando la energa se halla equilibrada y hay paz en este nivel, simplemente te deslizas suavemente al siguiente nivel. Y eso es lo que han revelado muchas personas que han experimentado estados muy cercanos a la muerte: si nos dejamos ir suavemente, simplemente nos deslizamos a la otra dimensin. As que el juego consiste en equilibrarse tanto como sea posible en esta dimensin y, entonces, cuando la siguiente est libre para nosotros, simplemente seguimos. (Lowe, P., 1989) Otro enfoque preventivo de la acumulacin de asuntos inconclusos la sugiere Oscar Ichazo, fundador del Instituto Arica. En un antiguo reportaje de la revista New Age (Fields, R., 1976) el entrevistador observ que, durante las meditaciones, los participantes tomaban nota de cualquier pensamiento o problema que interfiriese con su meditacin, dndole "cita" para su posterior reflexin analtica/analgica en algn momento en el que dispusieran de tiempo. Esto se basaba en el hecho de que un asunto inconcluso -preocupacin o problema- se vuelve cada vez ms insistente si no le prestamos atencin. Los meditantes mantenan, entonces, pequeas libretas de anotaciones a su alcance cuando meditaban. Naturalmente, igual funcin puede cumplir esa libreta durante la vida cotidiana. Para esos fines, utilizo mi agenda: cada vez que surge una preocupacin, idea, inquietud o asunto pendiente, la anoto en la agenda. Este mtodo me significa no tener inquietudes revoloteando en mi cabeza, salvo la de revisar peridicamente dicha agenda. Un mtodo similar pero ms elaborado lo sugiere Robert Monroe (Monroe, R., 1971, 1985). Al iniciar una sesin de ciertos ejercicios que propone, sugiere imaginar frente a nosotros una Caja de Conversin Energtica (Energy Conversion Box) con forma de bal. En este bal comenzamos a introducir cada preocupacin, inquietud o asunto inconcluso que tengamos, creando un smbolo concreto para cada uno de ellos: por ejemplo, un montn de cuentas por pagar, un reloj, una fotografa de alguien, la agenda de maana. Dice Monroe: "Las personas que han participado en nuestros seminarios han descubierto estupendos smbolos para dejar cosas a un lado: una pequea imagen del mundo fsico, con ellos fuera de l; listas de frases limitantes, como "no puedo" "no voy a" y "no es"; anclas tanto hacia el pasado como hacia el futuro; suposiciones, tanto respecto al fracaso como al xito y smbolos de defensas, como una serie de mscaras". Si deseramos perfeccionar esta tcnica y combinarla con la sugerida por Oscar Ichazo, podramos adjuntar a cada uno de los smbolos que metemos en el bal una etiqueta con la fecha y hora en la que atenderemos ese asunto especfico. Es importante 42

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (32-48) hacer esto -en la forma que queramos- pues la postergacin indefinida de un "asunto inconcluso" slo aumentar la ansiedad que ste nos produce. Si descubrimos que el "asunto inconcluso" ya est all. Para empezar, no importa el tiempo transcurrido: a veces podemos sentir que es absurdo estar an pensando en algo que ocurri mucho tiempo atrs. Si la situacin no ha sido concluida saludablemente, pueden pasar muchos aos sin que la inquietud interna se apacige. Si nos contactamos con la emocin que qued "atascada", podemos buscar una forma de darle curso: quizs llorar, quizs gritar, quizs golpear un cojn o una almohada, quizs descargarse escribiendo lo que nos ocurre, quizs contrselo a un amigo o a un terapeuta. Si nuestro asunto pendiente involucra a otra u otras personas muchas veces es as- quizs deseemos hablar con ella o escribirle. Lo importante, sin embargo, es lo que a m me ocurre en mi cuerpo, en mis emociones. Puede que la otra persona no tenga el menor inters en contactarse con nosotros o no perciba para nada la situacin como nosotros la vemos. Pero soy yo quien tiene el asunto inconcluso, y soy yo quien debe hacerse cargo de lo que me ocurre. En ocasiones, el "cierre" puede facilitarse en gran medida si la o las personas estn dispuestas a escucharme o a conversar acerca de lo que me inquieta; hasta puede que compartan mi inquietud. Sin embargo, si no es as, yo deber buscar la forma. Y aqu existe un indicador infalible: si pongo todo de mi parte por cerrar mi situacin inconclusa, sta quedar cerrada, pues este "cierre" no depende de la respuesta externa, sino de la intensidad de mi compromiso en hacer todo lo que est de mi parte por "completar" el asunto inconcluso. Si, por temor o comodidad, hago slo intentos tibios, es probable que la situacin siga igual. En muchas terapias grupales he visto seudocatarsis en las que la persona no est realmente descargndose de nada. Esto apunta a algo importante: en realidad, intentar cerrar una situacin inconclusa requiere de cierto grado de valenta. Tenamos un evento en el pasado que, en principio, no nos molestaba o interfera mayormente -o al menos eso sentamos-. Por un motivo u otro, nos vemos enfrentados a revivir una situacin dolorosa, desagradable, sin tener claros los beneficios de hacerlo. Es comprensible que intentemos rehur el asunto, que simulemos intentos de cumplir con la tarea, "salir del paso" y olvidarlo todo. Slo si somos valientes y arriesgados o si el "asunto inconcluso" se ha vuelto intolerable, nos jugaremos el todo por el todo y nos abriremos a sentir todo lo que est atascado en nuestro interior. Y slo entonces, si ponemos absolutamente todo de nuestra parte, el asunto se cerrar. Cuando tenemos un "cierre" pendiente con otra persona -ya sea que deseo comunicarle un sentimiento o "cerrar" alguna situacin del pasado- puedo recibir de su parte indiferencia, rechazo o imposibilidad de contacto, como es el caso si la persona es inubicable o ha muerto. Tambin es posible que la otra persona no est interesada en ayudarme a "cerrar": puedo haber hecho todos los intentos posibles por comunicarme. Si la respuesta sigue siendo una negativa, un rechazo o indiferencia, se aplica entonces lo dicho anteriormente: habr hecho todo lo necesario de mi parte por cerrar. Es posible que an me sea necesario hacer algo -quizs, simplemente aceptar la situacin-, pero ya le habr dado curso a la energa que estaba atascada en mi interior. No siempre los cierres tienen un final feliz: lo importante es no quedarme con algo atorado. Y el mejor ndice para saber si queda o no algo pendiente ser mi sensacin corporal: tendr que aprender a escucharla. En palabras de Perls, Hefferline y Goodman (1951), "la rpida secuencia en la cual la figura rpidamente se transforma en fondo para la prxima figura

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) emergente, hasta que se presenta un clmax de contacto y satisfaccin y la situacin vital se halla realmente cerrada". Una de las tcnicas conocidas que ayuda a sensibilizarse a las claves del cuerpo y, por tanto, a descubrir la presencia de asuntos inconclusos- es la Focalizacin (Gendlin, E., 1978). Bsicamente, consiste en la combinacin de una simple tcnica de imaginera con el contacto con algo que Gendlin llama la sensacin sentida: el referente corporal de aquella vivencia/experiencia que nos orienta en el plano intuitivo/emocional, haciendo surgir aquello que tenemos pendiente.

Perdonar y perdonarse:
Existen diversos autores que le otorgan gran importancia al hecho de perdonar y perdonarse. Por ejemplo, para el psiquiatra norteamericano Gerald Jampolsky (1981), implica aceptar lo ocurrido y mis reacciones negativas frente a eso. Dice Jampolsky: "La paz interior slo puede ser alcanzada cuando practicamos el perdn. El perdn es el vehculo para modificar nuestras percepciones y dejar ir nuestros miedos, juicios condenatorios y pesares". Es as que vemos que el "perdn" es bastante ms amplio que simplemente decir las palabras "te perdono", e implica un cambio ms profundo: implica tambin dejar ir el apego al rencor y al percibirse a s mismo como vctima. Quizs es importante considerar, a la hora de perdonar y perdonarse, el hecho experimentado por todos- de que las cosas no siempre ocurren como lo deseamos. Por ejemplo, todas nuestras intenciones y esfuerzos conscientes pueden apuntar en una direccin: enriquecer nuestra relacin de pareja, desarrollar nuestra profesin, tener un estilo de vida determinado. Con cunta frecuencia ocurre que "algo" parece empearse en hacernos ir en sentido contrario y obtener precisamente lo contrario de lo que intentamos? No se trata de eludir nuestra responsabilidad en lo que producimos en nuestra vida; pero, no es acaso la experiencia de la que hablo algo que todos hemos vivido? Y, no es ms fcil entonces comprender y perdonar a alguien que realmente hizo todo de su parte -cuando eso es as- por lograr lo contrario de lo que nos doli u ofendi? A la hora de "cerrar" un episodio del pasado, algunos terapeutas sugieren realizar una verdadera "despedida" con la persona que se ha ido, si sta ha muerto o simplemente no est a nuestro alcance (Tobin, S., 1978). La imaginamos sentada frente a nosotros y le expresamos en palabras o imaginariamente todo aquello que deseamos decirle, hasta sentir que estamos preparados para dejarla ir -y para eso es posible que requiramos de ms de una sesin-. Es probable que la sensacin de estar listo para "dejar ir" a otra persona sea una mezcla de humildad y aceptacin de la inevitabilidad de la situacin actual, de nuestros sentimientos al respecto y del modo como se dieron los hechos del pasado. Quizs necesitemos pedir perdn y tambin perdonar a la otra persona antes de sentir una verdadera "despedida" interna, un trmino que sintamos resolutivo: la sensacin interna de "cierre". Es as que podemos realizar un verdadero ritual o ceremonia para facilitar un cierre con una persona o situacin que se ha alejado de nosotros. Es una despedida de lo antiguo que, por dolorosa que sea, facilita la llegada de lo nuevo. El 28 de Agosto de 1993 particip en una despedida de este tipo. Un conductor de grupos de cantos y bailes rituales, de nacionalidad argentina, haba fallecido pocos meses antes. Esta persona sola guiar, ao tras ao, encuentros realmente mgicos, en los que lograba en pocos minutos que un enorme grupo de personas que, en muchos casos, nunca se haba visto, entrara en una impresionante sincronizacin de sus movimientos, voces y corazones. Se reuni 44

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (32-48) para esa ocasin, entonces, una considerable cantidad de personas que habamos participado alguna vez de esos encuentros, y realizamos algunas danzas, cantos y meditaciones. Vimos un diaporama que algunos realizaron, e intercambiamos experiencias vividas en ese contexto. Fue una hermosa despedida, la que obviamente implicaba la difcil aceptacin de que su forma fsica ya no estara entre nosotros. A continuacin propongo un posible y sencillo ritual -que se realiza solo o con la ayuda de un terapeuta- para cerrar algn asunto inconcluso con alguien ausente o muerto. Es importante destacar, sin embargo, que lo importante no es la forma externa de lo que hagamos, sino el compromiso interno con el cual esto se lleva a cabo. Es por eso que es importante escucharse, pues somos nosotros mismos quienes mejor sabemos qu necesitamos hacer para "cerrar". Debemos confiar en nuestra intuicin y nuestra creatividad: debe ser algo que hagamos para nosotros.

Procedimiento:
Instalarnos en algn lugar de nuestra preferencia: un lugar en el que no seamos interrumpidos y donde podamos crear el ambiente que deseemos, ya sea en cuanto al grado de luminosidad, sonidos -msica- o silencio, fotografas u objetos de la persona con la que vamos a cerrar. Nuestras preferencias personales determinarn el resto de la ambientacin. Cerrar los ojos, relajarse, sentir el cuerpo, dejar ir las tensiones con la exhalacin. Comenzar a visualizar, sentada frente a nosotros, a la persona con la cual tenemos algo incompleto. Sentir en el cuerpo qu es aquello que est pendiente, qu es lo que desea ser expresado con slo visualizar a esta persona. Permitir que cualquier cosa salga, en la imaginacin o en acciones: palabras, gestos, actos, etctera. Dejar que este flujo contine por el tiempo necesario, hasta sentir en el cuerpo que el peso o tensin se ha aliviado. Despedirse de la persona y agradecerle el haber estado con nosotros.

Debemos tener presente que los resultados de un ritual como ste dependen en gran medida del compromiso emocional con el que lo llevamos a cabo, como tambin de la complejidad de la situacin. Durante la sesin podemos percatarnos de la existencia de sentimientos o percepciones inesperadas y ms profundas, y puede que entonces se requiera de sesiones adicionales para lograr el objetivo deseado. Cuando nos es factible sostener un encuentro con la o las personas involucradas en el asunto que deseo cerrar, existirn ciertas ventajas y desventajas en la situacin. Por una parte, es importante focalizarse en un objetivo honesto: deseamos realmente "cerrar" con esta persona o cederemos a la tentacin de caer en acusaciones o intentos de manipularle de un modo u otro? Si realmente deseamos un cierre sano, un "soltar" la situacin que nos pesa, un perdonarnos a nosotros mismos y al otro, puede resultar til seguir las siguientes sugerencias. En primer lugar, y como deca antes, es importante focalizarme en mi objetivo: qu deseo lograr en esta reunin? Mientras ms limpias sean mis intenciones, es ms probable que las satisfaga. Si mi objetivo no es el de cerrar una situacin pasada 45

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) sino el de expresar un sentimiento actual, puede ser importante como intencin el ser lo ms honesto posible, an cuando nos asuste esa vulnerabilidad. En segundo lugar, es deseable producir una conexin con la otra persona, y no limitarse a vomitarle lo que uno desee decirle. Es importante que nos expresemos; sin embargo, es tambin importante no arrollar a la otra persona, la que puede sentirse utilizada y no vista realmente. Otro punto importante consiste en centrarme en ese punto de referencia interno que me dice si lo que digo es o no exactamente todo lo que hay, todo lo que deseo expresar. Es fcil, al conversar con otra persona, que perdamos de vista lo que nos ocurre en lo profundo y entremos en un juego de ping-pong o atenuemos, disfracemos, intelectualicemos o nos desviemos de lo que deseamos realmente expresar. Permanecer abierto: qu me est pasando ahora, ms all de las que eran mis intenciones iniciales? Qu deseo expresar ahora?

Conclusiones
Segn Perls, Hefferline y Goodman (1973, pg.176), "uno de los problemas principales para toda psicoterapia es motivar al paciente para que haga lo que debe ser hecho. Debe retornar a los "asuntos inconclusos", los que dej inconclusos en el pasado debido a que le producan tanto dolor que debi hur" Segn mi percepcin, en esta poca -no s si en este sentido diferente de otraslas personas suelen sostener una de dos opiniones respecto al cambio personal y a la superacin de trabas y limitaciones que frenan su desarrollo y satisfaccin: considerarlo prcticamente imposible o producto de gran sufrimiento, grandes despliegues de esfuerzo y un prolongado perodo de trabajo; que es posible, como producto de algn mtodo prcticamente instantneo, que no requiera de ellos que reexaminen o reexperiencien eventos y/o sentimientos con los que no desean enfrentarse.

Pienso que sta s es una poca especial, en el siguiente sentido: creo que, en este momento, el cambio personal s puede ocurrir, para cualquiera, con un grado considerablemente menor de esfuerzo, tiempo y sufrimiento del que era necesario aos atrs. Si lo que postula, por ejemplo, Sheldrake (1991) se aplica a las lecciones que debemos aprender los seres humanos como conjunto, es posible que las generaciones actuales s se beneficien de los profundos procesos de transformacin que generaciones anteriores experimentaron, dcadas atrs. Creo que actualmente se requieren dos ingredientes particularmente importantes -tanto en el terapeuta como en el cliente- para producir el cambio que permita a las personas superar auto-limitaciones y sufrimiento innecesario: la disposicin honesta y responsable de enfrentar a los "leones del subterrneo" y la apertura a la posibilidad de que ese enfrentamiento no sea tan doloroso ni tan prolongado como sola serlo en el pasado. Bibliografa 1. Andreas, C. y Andreas, S. (1991) Corazn de la Mente. Cuatro Vientos Editorial, Santiago de Chile. 2. Celis, A. (1992) La formacin experiencial de los psicoterapeutas: necesidad de hoy. Terapia Psicolgica 17/18, Santiago de Chile. 46

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (32-48) 3. Fields, R. (Mayo 1976) Arica: Inside the Metasociety. An interview with Oscar Ichazo. New Age Magazine, Massachussetts, USA. 4. Gendlin, E.T. (1978) Focusing. Everest House, New York. 5. Goi, P. (1991) Eficacia del entrenamiento en relajacin muscular progresiva e imaginera mental guiada para reducir los efectos secundarios en pacientes sometidos a quimioterapia. Tesis para optar al grado de Licenciado en Psicologa, Universidad Diego Portales, Santiago de Chile. 6. Gordon, T. (1970) Teora de relaciones interpersonales sanas y un programa de entrenamiento de padres. Cap. 21 de New Directions in Client-Centered Therapy, editado por J.T.Hart y T.M. Tomlinson. Houghton Mifflin, New York. 7. Grossarth-Maticek, R. y Eysenck, H.J. (1990) Personality, Stress and Disease: description and validation of a new Inventory. Psychological Reports, 66, 355-373. 8. Hoffman, R. (1980) No one is to blame: getting a loving divorce from Mommy and Daddy. Science and Behavior Books, Palo Alto, California. 9. I Ching, el Libro de los Cambios. (1976) Traduccin de Dra. Helena Jacoby deHoffmann. Cuatro Vientos Editorial, Santiago de Chile. 10. Jampolsky, Gerald (1981) Love is letting go of fear. Bantam Books, New York. 11. Janov, Arthur (1970) The Primal Scream. Delta Books, New York. 12. Latner, J. (1974) The Gestalt Therapy Book. Bantam Books, New York. 13. Lowe, Paul (1989) The experiment is over. Roximillion Publishing Co, New York. 14. Lowen, Alexander (1976) Bioenergetics. Penguin Books, New York. 15. Monroe, Robert (1971) Journeys out of the Body. Doubleday, New York. 16. Monroe, Robert (1985) Far Journeys. Doubleday, New York. 17. Orr, L. y Ray, S. (1976) Rebirthing in the New Age. Celestial Arts, Berkeley. 18. Perls, F., Hefferline, R. y Goodman, P. (1951) Gestalt Therapy. Pelican Books, Middlesex, Inglaterra. 19. Perls, F.(1976) El enfoque Guestltico & Testimonios de Terapia. Cuatro Vientos Editorial, Santiago de Chile. 20. Prather, Hugh (1976) Palabras a m mismo. Cuatro Vientos Editorial, Santiago. 21. Rajneesh, B.S. (1979) The Discipline of Transcendence (vol.IV). Rajneesh Foundation, Poona, India. 22. Rajneesh, B.S. (1981) The Orange Book. The meditation techniques. Rajneesh Foundation International, Oregon, USA. 23. Rolf, Ida (1977) Rolfing. Denis-Landman, USA.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) 24. Rogers, Carl R. (1964) Toward a modern approach to values: the valuing process in the mature person. Journal of Abnormal and Social Psychology, vol.68, N2, pp. 160-67. 25. Rossi, E. L. (1993) The psychobiology of mind-body healing. Norton & Company, New York. 26. Sheldrake, Rupert (1991) Resonancia Mrfica. En Sabidura Antigua y Ciencia Moderna, editado por Stanislav Grof. Cuatro Vientos Editorial, Santiago de Chile 27. Simonton, C; Simonton, S. (1978) Getting well again. Ed Tarcher, Inc., Los Angeles, USA. En Goi, P., 1991. (Ob. cit.) 28. Tobin, S. (1978) El proceso de despedirse. En Esto es Gestalt, compilacin editada por John Stevens. Cuatro Vientos Editorial, Santiago de Chile. 29. Van Dusen, Wilson (1978) Invocando lo Real. En Esto es Gestalt (ob. cit). 30. Whitman, W. (1986) The Complete Poems. Penguin Classics, London.

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Historia de la Psicoterapia Gestltica en el Per


Felipe Iannacone Martnez* Resumen El autor realiza un recorrido panormico por la historia de la terapia Gestalt en Per. Palabras clave: terapia Gestalt, historia, psicoterapia. Abstract The author carries out a panoramic journey for the history of the therapy Gestalt in Peru Key word: gestalt therapy, history, psychotherapy. Para abordar el tema de la psicoterapia Gestltica en el Per, es menester acercarnos primero a la historia de su descubridor: Frederick S. Perls, quien comenz su carrera en Berln y Viena donde se relacion con personas como Reich, Federn, Deutsch, Horney por parte de la escuela Psicoanaltica; y Goldstein, Wertheimer de la Psicologa de la Gestalt. En 1933 llega a Sud frica. En Durban publica (1942) Ego, Hunger and Aggression, primera aplicacin de los principios descubiertos por la Psicologa de la Gestalt al desarrollo y crecimiento de la persona. En 1946 llega a los Estados Unidos de Norteamrica. En 1947 publica nuevamente el libro antes mencionado del cual existe una versin espaola hecha por ngel Saiz Senz publicada recin en 1975 por el fondo de cultura econmica. En el ao 1966, Perls es invitado a formar parte del Instituto Esalen de Big Sur California, para dirigir seminarios y dictar cursos sobre Psicoterapia Gestltica. Perls muri el 14 de Marzo de 1970. En el ao 1973 aparece un libro espaol, traduccin de una recopilacin hecha por Joen Fagan e Irma Lee Shepherd, donde dan amplia informacin sobre Teora y Tcnicas de la Psicoterapia Gestltica, que segn mi entender constituye un hito muy importante para los psicoterapeutas peruanos en cuanto a tomar contacto con esta nueva forma de hacer psicoterapia. En este libro existe un tema desarrollado por Claudio Naranjo, psiquiatra chileno, quien influy en otras dos personas muy importantes de su pas, me refiero a Adriana Schnake y Francisco Huneeus, quienes se dedicaron a plenitud a la prctica y enseanza de la Psicoterapia Gestltica, as como tambin a su difusin a travs de la Editorial Cuatro Vientos de Chile. En el ao 1973 Mariano Querol particip en grupos vivenciales dirigidos por el psiquiatra argentino Guillermo Vidal, esta experiencia entusiasm a Querol y en el ao 1974 dirige un primer laboratorio vivencial. Recin en el ao 1976 participa en un laboratorio de terapia gestltica dirigido por Adriana Schnake y donde estaba como psicoterapeuta Francisco Vsquez. Es claro que Querol se haba definido antes del encuentro con Adriana como un psicoterapeuta vivencial, lo cual es confirmado por su participacin con un tema en el Sexto Congreso de Psiquiatra, en las primeras jornadas internacionales de psicoterapia de grupo, donde presenta su libro El Hombre contra s

E-Mail: iann62@hotmail.com

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) mismo (1980) y adems se reafirma como coordinador en el Curso de Psicoterapia en el contexto del IX Congreso Peruano de Psiquiatra, Neurologa y Neurociruga (1982). En el ao 1975 vino a Lima la psiquiatra chilena Adriana Schnake acompaada por el psiquiatra peruano Noel Altamirano; Nana (as la llamamos) dirigi un Taller de Psicoterapia Gestltica, que provoc el inters de todos los concurrentes (psiquiatras, psiclogos, asistentes sociales) quienes perciban en este nuevo enfoque un camino esperado y fascinante para el desarrollo y crecimiento personal y una eficiente manera de hacer Psicoterapia. Adriana regres al Per una y otra vez... nos explic las bases tericas de la terapia gestltica, dejndonos, adems, un cuadernillo con ejercicios para aquellas personas interesadas en profundizar dicho enfoque. Fue as, como de una manera simple se sembr la semilla de la Terapia Gestltica en nuestro medio. Posteriormente, Nana viene a Lima acompaada del bilogo y terapeuta chileno Francisco Huneeus, traductor y editor de los libros de Perls. Pancho (as lo llamamos) dirige un laboratorio de Psicoterapia Gestltica, ensea la tcnica e incursiona en aspectos tericos detenindose en un aporte personal una fundamentacin cientficonatural del concepto gestalt. Pancho regres en varias oportunidades al Per y estaba especialmente interesado en la creacin de grupos formativos de terapia gestltica. Los psiquiatras peruanos que participaron en los laboratorios de terapia gestltica fueron: Noel Altamirano Velasco, Jos Alva Quinez, Adalberto Bravo Ugarte, Jhony Campos Fuentes-Rivera, Walter Griebenow, Teodoro Del Pozo Velasco, Alberto Garca Martinelli, Felipe Iannacone Martnez, Rafael Junchaya Gmez, Pedro Morales Paiva, Mariano Querol Lambarri y Francisco Vsquez Palomino. El tiempo, el contexto socio-cultural, la necesidad de identidad, el darse cuenta, etc. han producido una decantacin, y ahora de todos ellos, se mantienen firmes y declaran practicar la psicoterapia gestltica los psiquiatras: Jos Alva, A. Bravo, Alberto Garca, Felipe Iannacone, Francisco Vsquez. Este practicar implica el dictado de cursos, seminarios, talleres y laboratorios para la formacin de nuevos psicoterapeutas; incluye tambin haber hecho publicaciones y ponencias sobre terapia gestltica y como es obvio, constituye el enfoque psicoteraputico fundamental en el que hacer diario con los pacientes. Es importante sealar que la psicoterapia gestltica es el trabajo cotidiano con los pacientes que acuden al hospital de da dependencia de EsSalud. As como tambin con los pacientes que concurren al servicio de psiquiatra del Hospital Daniel A. Carrin del Callao. Es pertinente nombrar a los psiclogos y estudiantes de Psicologa que participaron en los laboratorios de psicoterapia gestltica dirigidos por Nana y Pancho, ellos son: Isabel Arrieta, Ada Northcote, Loreta Cornejo, Pascual Olivos, Lucy Pinglo, Marcelino Riveros Quiroz, Elsa Roel, Isabel Shirakawa Tashima, Mara Prisca Valdivia, Rosario Arias-Barahona, Carlos Orihuela, Gloria Delgado, Graciela Zrate, urea Alcalde, Pierina Giberti, Ricardo Zariqu, Leonardo Zaa, Teresa Miroquezada, Antonio Delgado y otros. Tambin asistieron a los talleres, asistentes sociales tales como Beatriz Fuentes y Ada de Martinelli, y rehabilitadoras fsicas como Antonieta de Campos. No olvido al Sr. Justo Blanco quien en ms de una oportunidad ha sido organizador de talleres de psicoterapia. De los psiclogos antes mencionados han perseverado Marcelino Riveros e Isabel Shirakawa quienes han hecho publicaciones sobre psicoterapia gestltica y desde

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (49-53) sus primeros laboratorios con Nana y Pancho hasta la actualidad han estado intensamente ocupados en formar, informar e iniciar a nuevos psicoterapeutas. Es conveniente resaltar la tarea que Elsa Roel realiza en el Instituto Nacional de enfermedades Neoplsicas, donde aplica la terapia gestltica individual y grupal, en programas de prevencin y rehabilitacin de pacientes con cncer. Algunos otros como Loreta Cornejo se han dedicado a la psicoterapia gestltica con nios y adolescentes. La psicoterapia gestltica tambin ha ingresado a las universidades del Per, principalmente a las facultades de Psicologa y al postgrado en Psiquiatra. La psicoterapia gestltica ha recibido reconocimiento de la Asociacin Psiquitrica Peruana y del Colegio de Psiclogos del Per. En el ao 1980 los psiquiatras Alva, Garca Martinelli, Iannacone y Francisco Vsquez decidimos fundar la Asociacin Peruana de Psicoterapia Gestltica; debo mencionar que en esta oportunidad se inclua a un joven psiquiatra el Dr. Luis Villegas quien tena formacin gestltica y mucho inters en que se creara esta institucin. La presidencia recay en el Dr. Francisco Vsquez. En la actualidad esta Asociacin est inactiva, considero que ha llegado el momento de movilizarla para ponerla al servicio de los profesionales de la conducta y de la comunidad tal como est sealado en sus estatutos. El 28 de Agosto de 1976 en las sesiones cientficas del IV Congreso Nacional de Psiquiatra, debutan temas de terapia gestltica: Vsquez, F.: Una experiencia grupal: Terapia Gestltica. Concha, A. y Northcote, A.: Una experiencia con ejercicios gestlticos como parte de un programa de actividades teraputicas. Iannacone, F.: La psicoterapia de pareja: enfoque gestltico. En el ao 1977 la Universidad San Martn de Porras -Programa Acadmico de Psicologa- organiza y auspicia un evento cientfico donde los temas de psicoterapia gestltica recaen en Marcelino Riveros y Felipe Iannacone. El 13 de Abril de 1978 en el Simposio de Psicoterapia de grupo, Francisco Vsquez participa con el tema: Psicoterapia de Grupo tipo Gestltico. El 14 de Abril de 1978 en la Sesin Cientfica del Congreso Nacional de Psiquiatra, se presentan los temas: Vsquez, F.: Psicoterapia breve con trminos gestlticos en situacin de crisis. Vsquez, F.: Afronte Gestltico en el trabajo de duelo. Bravo, A.: Experiencia grupal en terapia gestltica. El 23 de Noviembre de 1978 en el 1 Congreso peruano de psicoterapia, Jhoni Campos dirige un Taller de Grupo Gestltico. En el ao 1979 en el Centro de Diagnstico de Terapia Psicolgica CEDITEP, se dictaron cursos tericos-prcticos de Terapia Gestltica a cargo de Felipe Iannacone y una nueva jornada de terapeutas gestlticos tales como: Ramiro Gmez, Jos Cerna, Lincol Crdenas, Lucy Chincaro, Marianela Luque. En el ao 1980, en el marco del VI Congreso Nacional de Psiquiatra otra vez est presente la Terapia Gestltica: Vsquez, F.: El trabajo del ensueo en psicoterapia.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) Entre el 10 y 12 de Abril de 1981 se realizan las primeras jornadas internacionales de psicoterapia de grupo, organizado por la Sociedad Peruana de Psicoterapia donde hay un captulo de psicoterapia gestltica a cargo de F. Vsquez y F. Iannacone. El 21 de Octubre de 1981 Felipe Iannacone en la Sesin Cientfica de la Sociedad Peruana de Psiquiatra, Neurologa y Neurociruga presenta el tema: Generalidades a cerca de la Terapia Gestltica. En Noviembre de 1981 la Universidad Nacional Federico Villarreal -Programa Acadmico de Psicologa- organiza y auspicia el Primer Taller de Psicoterapia Gestltica para docentes universitarios dirigido por Felipe Iannacone. En el ao 1982 la Asociacin de Psiquiatra Peruana organiza un cursillo taller de Psicoterapia Gestltica, precediendo al VII Congreso Nacional de Psiquiatra, estuvieron presentes los psicoterapeutas: Alberto Garca Martinelli, Felipe Iannacone, Francisco Vsquez. Entre el 23 y 24 de Octubre de 1982 se realiza un curso Pre-congreso, precediendo el IX Congreso Peruano de Psiquiatra, Neurologa y Neurociruga, dictndose un Taller de Psicoterapia Gestltica a cargo de Felipe Iannacone, en el contexto de un abanico de escuelas psicoteraputicas cuya coordinacin general recay en Mariano Querol. La historia de la Psicoterapia Gestltica en el Per tiene que ver con la historia de las otras psicoterapias, ms concretamente con una persona que fue el gua de los psicoterapeutas peruanos, me refiero al Maestro Dr. Carlos Alberto Segun, fue l quien puso la semilla, y cada uno de nosotros nuestra propia personalidad. Tambin influyeron sus discpulos convertidos en maestros universitarios: Sergio Zapata, Humberto Napur, Rubn Ros y el mismo Jos Alva. Merecen mencin a parte la presencia entre nosotros desde 1970 de la argentina Dalila Plateros, que desarroll Talleres de Psicodrama hasta que se vio influenciada por la Psicoterapia Gestltica. Incluyamos tambin a los introductores del Anlisis Transaccional en el Per, los argentinos R. Kertesz y C. Kerman, quienes programaban en sus talleres ejercicios y minimaratones de terapia gestltica. Oscar Valdivia Ponce, en su Historia de la Psiquiatra del Per, no menciona la gestalt terapia. Reinaldo Alarcn, en su Historia de la Psicologa en el Per, al referirse a la Psicologa humanstica menciona a la terapia gestltica. Es el caso de la Universidad Femenina del Sagrado Corazn, donde la psicloga austriaca Helga Auer, profesora visitante de esta universidad, ofrece con cierta periodicidad, un curso de Psicologa Humanstica y de terapias humansticas, a nivel de postgrado. Esta especialista ha publicado la obra Psicologa Humanstica. Mdulos de Psicoterapia (1997), en la que ofrece una completa visin de la teora y prctica de este enfoque. Por otro lado, la Universidad San Martn de Porres, organiz en 1994, un seminario sobre el enfoque existencial-humanista, con la participacin de expositores de Chile, Argentina y del medio local. Las ponencias de este evento han sido publicadas bajo el ttulo de Enfoque existencial humanista (1994). Ahora Julio del 2004, hemos recibido la visita de Francisco Huneeus, quien sigue publicando libros como director de Editorial Cuatro Vientos, nos manifest que adems de la gestalt terapia se interes por la programacin neuro lingstica y de esto hace ms de veinte aos. Ahora su entusiasmo est por la danza teraputica, hizo sus 52

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (49-53) demostraciones en dos mini maratones. Nos cont que Adriana Schnake ha publicado varios libros de gestalt terapia y segua con la silla vaca, el dilogo con el cuerpo, el dilogo con el sntoma. Nosotros le dijimos que estamos dirigiendo Gestalt Per y que existe un Instituto de terapia gestltica de Lima que lo dirige Manuel Saravia Oliver, quien se form bajo mi supervisin, junto a Adriana Merino, Magdelein Quispe, Jenny Caballero, Luis Flores Guerra, Juan Watanabe, GianCarlo Cordiglia, Beatriz Garca, Alberto Linares, Luis Noriega y otros. Un especial recuerdo merece Gabriela Cdiz, quien con su sabidura, intuicin, inteligencia, mostrara cualidades muy especiales como psicoterapeuta, que le permita ligar danza, gimnasia, juego y gestalt terapia. Bibliografa 1. ALARCN, R.: Historia de la Psicologa en el Per. Universidad Ricardo Palma. Lima 2000. pp. 258-259. 2. AUER, H.: Psicologa humanstica. Unife. Lima 1990. 3. KORT, F.: Psicoterapia de grupo. Caracas 1985 4. LATNER, J.: Fundamentos de la gestalt. (1973) Editorial Cuatro Vientos, 4 edicin. Santiago de Chile 2004. 5. LAZO, J. y Zanolo, B.: Investigaciones y publicaciones psicolgicas en el Per. Editorial San Marcos. Lima 1996. 6. LLANOS, R.: El encuentro grupal. Ediciones Libro Amigo. Lima 1993. pp. 36-45. 7. PERLS, F.: Dentro y fuera del tarro de la basura. Trad. Francisco Huneeus. Editorial Cuatro Vientos, 3 edicin. Santiago de Chile 1987. 8. PERLS, F.: El enfoque gestltico. Testimonios de Terapia. Editorial Cuatro Vientos. Santiago. 1976 9. PIERRET, G.: La terapia gestalt. Su prctica en la vida cotidiana. Editorial Mandala. Madrid 1990. 10. SCHNAKE, A.: Sonia, te envo los cuadernos caf. Apuntes de terapia gestltica. Editorial Cuatro Vientos. Santiago de Chile 2003. 11. STEVENS, J.: El darse cuenta sentir imaginar vivenciar. Editorial Cuatro Vientos. Santiago de Chile 1976.

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Experiencias negativas originarias y la cuestin de la autenticidad.


Emilio Romero Resumen: Entre los varios conceptos colocados en circulacin por el enfoque existencial y comprensivo en psicologa, uno se destaca: el concepto de autenticidad. En la relacin terapeuta-cliente, Rogers lo juzg como un requisito de la relacin. El trabajo de transformacin personal se propone como uno de los objetivos a ser alcanzado, junto con el desarrollo de la creatividad y de la libertad. Despus de haber considerado la concepcin heidegueriana y las tesis de Rahally sobre este tema, el autor propone una concepcin de la autenticidad entendida como una conquista personal que se conecta con las propias fuentes de la existencia. Es la autenticidad como el arte de saber convivir con las siete grandes experiencias negativas de la existencia, a saber: la prdida, el fracaso, la soledad, la incomunicacin, la angustia, el absurdo y la muerte. Palabras claves: Abordaje existencial, conceptos centrales, categoras de anlisis, experiencias negativas, nuevas ideas. Abstract Among the several concepts put in circulation by the existential and comprehensive approaches in psychology, one surpasses the others: the authenticity concept. In therapeutic relation, Rogers judged it as a requirement of the relation. The work of personal transformation proposes ilself as a goal to be achieved, toghether with the development of criativity and freedom. After having considered the haideggerian conception of authenticity and Rahallythesis over this theme, the author proposes a authenticityconception understood as a personal conquest, which is conected with its own sources of existence. It is the authenticity known as the art of living together with the seven great negativities of existence: loss, failure, loneliness, incomunication, anguish, absurd and death. Key words: Existential aproach, central concepts, analitical categories, negativity, new ideas En un proceso de neognesis, de renovacin y transformacin de s, que me parece ser la tarea bsica de la psicoterapia, siempre surge la cuestin de cules son los objetivos de esta transformacin de s. A fin de cuentas cules son los objetivos principales de esta tarea de desarrollo sea mediante la psicoterapia, sea hecha por cualquier otro procedimiento? De partida, se nos dir que los objetivos estn subordinados a las necesidades, conveniencia y recursos de la persona que procura un psicoterapeuta. Ciertamente es as en gran medida. Un alto porcentaje de personas que consultan un terapeuta quiere solucionar algunos problemas y conflictos que lo estn afligiendo, sin pensar ir mucho ms lejos que eso. La idea de desarrollar sus potenciales y alcanzar un grado mayor de desarrollo no es algo que sobresalga entre sus proyectos. Esto es lo que nos muestra la experiencia trabajando en este campo. Por esta razn distinguimos tres tipos de trabajo teraputico: una psicoterapia sintomtica focalizada en algn malestar que afecta al sujeto de manera persistente, sea en la forma de algn sntoma somtico, sea manifestado por conflictos y alteraciones timopticas. El segundo tipo es una terapia situacional, cuyo objetivo es tratar de problemas originados por situaciones discernibles de naturaleza interpersonal, que tensionan al sujeto, 54

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (54-67) provocndole toda suerte de malestares. El tercer tipo se relaciona con la estructura de la personalidad y apunta hacia una transformacin mayor: en este caso el proceso es generalmente ms prolongado e implica un cuestionamiento ms radical por parte de la propia persona: es lo que llamo neognesis, o psicoterapia neogentica, o de desarrollo personal. Ciertamente no existe una clara distincin entre estas tres propuestas de trabajo, y de cualquier manera hay aspectos neogneticos en las psicoterapias ms sectoriales. Erradicar los sntomas y encarar las dificultades situacionales (tipo conflictos conyugales) implica tambin mexer e cutucar (como se dice en portugus), esto es, implica cuestionar las estructuras de la persona siquiera en algn grado8. En consecuencia, por muy limitada que sea la propuesta de cambios deseada por la persona y por limitados que sean incluso sus recursos para un trabajo de mayor alcance, siempre es posible conseguir entrar por las vas de un proceso neogentico que lo lleve hasta los objetivos finales del desenvolvimiento humano, si no a su culminacin, por lo menos a sus primeros pasos. Cabe preguntarse entonces cuales son los objetivos finales de un desenvolvimiento mayor. S que sobre este punto hay discusiones y controversias, pero yo entiendo que existen por lo menos tres factores que nos permiten una vida ms plena. Y para decirlo de manera menos pretenciosa, nos facilitan la vida en aspectos bastante significativos. Estos tres factores son la libertad, la autenticidad y la creatividad. Sobre estas tres caractersticas del ser humano (el Dasein) existe abundante literatura en nuestro abordaje. El Dasein9 es libre y, de alguna manera, es tambin creativo, siquiera de modo mnimo. Estas tres caractersticas son bastante problemticas, pero la cuestin de la autenticidad parece ser an un poco ms. La cuestin de la autenticidad ya es problemtica a partir del propio concepto. Ms problemtico resulta ser comportarse de una manera autntica.

Qu se entiende por autenticidad?


Decimos que un producto es autentico cuando no ha sufrido alguna alteracin que deforme o falsee sus cualidades originales. Hablamos as de un autntico caf de Brasil, o de Colombia. O de una rubia autntica, sin los artificios de las tinturas. A veces, usamos un vocablo equivalente y decimos que es un producto legtimo. Garcia Lorca deca ser un gitano legtimo, un gitano de dura crin. En este mbito, con todas las dudas del caso, el uso de este concepto pasa sin mayores contratiempos ni comentarios. Donde el concepto se ve sujeto a un cuestionamiento ms severo en el plano de la existencia y del comportamiento. No es un concepto demasiado perturbador cuando procuramos su lado ms simple. De manera simplificada decimos que una persona es autentica si atiende a un par de requisitos. Primero, que muestre una cierta coherencia entre lo que predica y lo que practica; segundo, que no use mscaras y trucos que disimulen su verdadera personalidad y los propsitos de su accin y conducta. Para simplificar ms an las cosas se nos dice que ser autentico es ser verdadero -como si ser verdadero en el plano humano fuera algo similar a ser tan legtimo como el caf de Brasil o el teorema de Pitgoras. Ser verdadero es una cuestin problemtica y lo es porque la verdad es una
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En portugus mexer equivale a agitar, provocar; cutucar es chamar a atencin, tocar.

Conservo a palabra alemana Dasein, equivalente a existencia humana, por ser un trmino corriente en los enfoques existenciales y humanistas.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) cuestin complicada, muchas veces obscura, deslizante solo para decir lo mnimo. Heidegger nos ense algunos puntos bsicos sobre la cuestin de la autenticidad y de la verdad. No voy a repetir aqu lo que el filsofo esclareci. Apenas quiero recordar que en el pensamiento de este pensador este es un tema central en su concepcin del Dasein. Para l la inautenticidad circula como moneda de cambio en las relaciones pblicas, aquellas que se dan en las relaciones donde el otro se impone sobre el individuo sea mediante la opinin pblica entendida como lo annimo por excelencia, sea mediante el palabrero, sea mediante el equvoco y la ambigedad de las medias verdades. Si la verdad es algo ms que el contenido de algunas proposiciones cuyo enunciado coincide con determinado acontecer y con las relaciones existentes entre determinados fenmenos; si la verdad pertenece al Dasein, adquiriendo en la existencia su posible sentido, entonces la autenticidad y la verdad caminan de la mano, o simplemente a veces se encuentran en determinados lugares, situaciones y circunstancias. Hace poco tiempo la psicloga Dbora Rahally (1993) escribi un artculo donde comenta siete cuestiones que han preocupado a diversos autores interesados en este asunto; ellas no ofrecen algunas pistas de como abordan este tema los psiclogos. Antes de entrar a la concepcin de la autenticidad que me parece ms sustentable, comentar las tesis de Rahally. Veamos. 1) La media de las personas vive de manera autntica? Basta echar una ojeada en torno para responder negativamente este tem. Rahally nos recuerda una observacin del filsofo Espinoza que nos advierte que cualquier cosa grande es tan difcil de realizar como rara de encontrar. 2) Cmo emerge la experiencia autntica como un asunto cuestionable para la media de las personas? La autora verifica que los autores no han examinado este tem, mas ella sustenta que esta cuestin es provocada y deviene de un periodo de crisis. Son algunas situaciones extremas las que obligan al sujeto a examinar el rumbo y la direccin de su vida, sobre todo despus de uno o ms fracasos, obligndolo a reformular su vida. Slo en parte coincido con la tesis de Rahally; dira tambin que hay actitudes caracteriales que predisponen al sujeto a enfrentar las situaciones y a realizar su proyecto de vida de una manera ms genuina, o bsicamente falsa y alienada. 3) Cmo se vive de manera autntica? Sobre este punto existen algunas discrepancias. Estos son los prerrequisitos para moverse en este plano de existencia. Para Maslow la autenticidad pasa por la realizacin de algunos valores esenciales, por parte de la persona. Entre estos valores se destacan la trada ya pensada por Platn verdad, bondad, belleza. Y despus Maslow nos coloca los otros valores no menos enaltecedores: justicia, singularidad, vivacidad (aliveness), simplicidad, fortaleza, espritu ldico (playfulness), auto-suficiencia, entre otros. C. Rogers (1965) observ que la manera genuina de vivir implica por lo menos cuatro disposiciones caracteriales: Una abertura para la experiencia; Un locus interno de evaluacin; Confianza en el propio organismo; 56

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (54-67) Disposicin para estar en proceso. Fritz Perls, hombre poco dado a complicaciones conceptuales, deca que bastaba ir conforme el flujo de la vida. Alvin Mahrer nos insiste en que la va correcta es ser la persona que se puede llegar a ser, es decir, realizar sus potenciales ms propios. Enseguida me propongo decir como entiendo la actitud que nos permite afirmar como se vive de manera autntica. 4) La experiencia autntica es una experiencia extraordinaria, sublime, o es algo comn (pedestrian)? La mayora de los autores piensa que la autenticidad es una experiencia excepcional, ms que una actitud internalizada y, en consecuencia, persistente. Desde mi perspectiva pienso que oscilamos entre la autenticidad y la inautenticidad, predominando una tendencia ms que la otra segn sea el carcter de la persona y sus circunstancias. Como cualquier rasgo caracterial que entiendo como una manera caracterstica de relacin hombre-mundo- se trata de una actitud predominante, que no excluye su opuesto. No somos de una vez por todas personas autnticas ni inautnticas. Como en todo, somos seres oscilantes. Esto es pensar las cosas de manera dialctica. No creo que se trata de una experiencia sublime, propia de mentes iluminadas; puede darse, y se da, en la vida comn y cotidiana, sin mayores aspavientos. Es innegable que hay determinadas experiencias que cuestionan nuestra manera de ser, obligndonos a reformular actitudes de autoengao, de mala fe, como dira Jean Paul Sartre. Ante una prdida muy importante (la muerte de un ser querido) nos vemos obligados a repensar la cuestin del apego excesivo, la finitud de la condicin humana y la realidad inevitable de la muerte. La constatacin del fracaso, cuyos efectos son atenuados casi siempre por ese mecanismo conocido como racionalizacin, nos muestra cuan relativo es el xito de cualquier empresa y como buena parte de nuestros objetivos y planos slo se realizan parcialmente, cuando llegan a realizarse. Menciono en este punto apenas dos experiencias negativas de la existencia; luego insisto sobre este tpico. 5) Cmo se diferencia la experiencia autntica de otro tipo de experiencias subjetivas? En general, se constata que los diversos autores no se han preocupado por este asunto. Sin embargo, usando el mtodo fenomenolgico, Rahally verifica que las experiencias autnticas estn asociadas a, e incluyen cuatro componentes: intensidad emocional, visible en el lenguaje hiperblico usado por los sujetos; un aumento significativo de la consciencia en relacin a lo somtico; el sentimiento de estar plenamente presente, especialmente en la percepcin de s; un aumento de la consciencia de los otros envueltos en la situacin experimentada. Como se puede apreciar, la autora entiende que la autenticidad se manifiesta en determinadas ocasiones, muy especiales, todas ellas relacionados con una resonancia subjetiva excepcional. Repito este tipo de experiencias excepcionales existen, pero vuelvo a repetir que se trata sobre todo de una actitud internalizada y no meramente de experiencias excepcionales. Pienso que la simplicidad del trabajador, del operario, en la dura faena cotidiana y en la entereza estoica para enfrentar las peripecias de su vida, pueden ser una de las formas ms autnticas de encarar su realidad. Es claro que tambin est presente esta actitud cuando precisa luchar para obtener un mejor salario, 57

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) haciendo una huelga, enfrentando sus colegas esquiroles, denunciando las condiciones de explotacin en que viven sus compaeros de clase. Tanto en su lucha diaria como en los periodos de enfrentamiento con los poderes oficiales, con todos los riesgos que esto implica, el trabajador est ejerciendo su libertad como su potencial ms genuino. Tal vez en estas situaciones l sienta lo que Rahally destaca como importante en este tipo de experiencias. 6) La experiencia autntica es una experiencia encarnada, inserta en el cuerpo, o es desencarnada, somticamente reprimida? La autora, junto con otros psiclogos, afirma que se incluye y se inscribe en el cuerpo, sin entrar en una exposicin que nos permita captar esta tesis de una manera ms descriptiva. De todos modos, me parece que ser autntico implica tener una buena convivencia con nuestro cuerpo en todos sus aspectos, sea aceptando sus necesidades, sin los escrpulos de los obsesivos, sin la distancia y disociacin del esquizoide, sin el sentimiento de miseria corporal del deprimido y sin la complacencia del narcisista, para mencionar los casos ms sintomticos; sea igualmente gozando y ejerciendo sus poderes. Sea incluso aceptando los achaques del tiempo cuyas marcas tanto preocupan a la mayora de las personas. 7) El sptimo tem se relaciona con la cuestin 3), sobre los requisitos que posibilitan la experiencia autntica, que serian los constituyentes necesarios y suficientes para la realizacin del ser genuino. Coincidiendo en algunos puntos y discrepando en otros, hasta ahora me he limitado a comentar el planteamiento de la cuestin de la autenticidad hecho por Rahally. A partir de este punto quiero colocar lo esencial de mi tesis sobre este asunto. El predominio de la actitud autntica se muestra en la medida en que la persona sabe enfrentarse con los aspectos negativos de la vida, en especial, con las siete grandes experiencias negativas inherentes a la existencia. Cules son estas experiencias negativas que acompaan al hombre como su sombra inevitable, que generan sufrimiento y todo tipo de temores? Me parece que las siguientes son las ms importantes: la prdida el fracaso la soledad la incomunicacin la angustia la muerte el absurdo De partida es conveniente precisar dos aspectos. Primero, todas estas experiencias negativas implican sufrimiento y temores, mas no son las nicas fuentes de la afliccin humana. El dolor fsico, las enfermedades, la miseria, los conflictos psicolgicos, el odio, son otras fuentes. Yo dira apenas que son las fuentes ms importantes. Segundo, estas experiencias negativas tambin presentan algunos aspectos positivos, siempre y cuando la experiencia relacionada y derivada de ellas sea aprovechable por parte del individuo. Aqu vuelve a asomar su cabeza la tesis dialctica de la coexistencia de los contrarios y de su movimiento en participacin desigual.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (54-67) Quiero subrayar algunas caractersticas de estas experiencias negativas; todas ellas han merecido todo tipo de estudios y reflexiones. Me limito aqu a sealar algunos aspectos relevantes para el propsito que orienta este escrito mostrar que la autenticidad de una persona se manifiesta por la manera de enfrentar y convivir con estas constantes existenciales. Estas experiencias negativas estn presentes en todos nosotros y constituyen las mayores fuentes de sufrimiento y de preocupacin humanas. No son algo externo, ambiental, simples efectos de un sistema social injusto, ni tampoco son consecuencias de algn factor meramente circunstancial; no son algo que se pudiera evitar con una razonable previsin y de acuerdo con programas altamente racionales. Ciertamente las previsiones pueden reducir y eventualmente neutralizar el efecto de estas experiencias negativas, pero no son enteramente erradicables en razn de ser caractersticas inherentes a la condicin humana. Son experiencias negativas radicales; radicales en el sentido de que estn en la raz misma de nuestra vida. Nadie escapa de ellas, aunque nos afecten en un grado variable segn sea la estructura de la persona -segn sea su capacidad para asimilar los elementos txicos. Mucha gente hasta se niega a pensar en estos fantasmas: prefieren creer que son simples espejismos de la mente, simples momentos pasajeros, tal vez subproductos de la mala suerte. Otros saben, que no hay como escapar de ellas, que lo mejor es saber convivir con ellas. Sustento que estas son las personas autnticas. No es que se acomoden y se resignen pasivamente ante este tipo de experiencias: precisan ser aceptadas de la mejor manera, sin demasiados alardes, sin engaos ni mistificaciones. La aceptan hasta con buen humor, o simplemente con serenidad. Examinemos brevemente cada uno de estos desafos.

Desafi 1
En el transcurrir de una vida las prdidas son inevitables; no me refiero a las prdidas materiales. Estamos perdiendo algo siempre. Es costumbre lamentar la prdida de seres queridos, de un hijo, de los padres, de algn amigo. Nos duele perder el empleo o la enamorada que termina optando por un partido mejor. Es el tipo de hechos que nos provoca ese estado de desmotivacin, tristeza y desaliento eso que llamamos depresin, en cualesquiera de sus formas y grados. Sin embargo, hay otro tipo de prdidas que igualmente nos afectan tanto como las mencionadas, y, a veces, mucho ms. Perdemos creencias, valores, adems de amigos y seres queridos. Las creencias son los presupuesto existenciales que sustentan a la persona; no me refiero nicamente a las creencias religiosas; esas son apenas un tipo de creencias; hay otras igualmente importantes que nos sustentan y dan sentido a nuestra vida. Un amigo mo me deca: El fin del socialismo en los pases del Oeste europeo fue uno de los ms duros golpes de mi vida; me qued desolado durante ms de un ao. No poda creer que todo el trabajo de muchas generaciones por una sociedad ms justa se hubiese desmoronado. Ni siquiera cuando perd mi creencia en un Dios personal, all, en los tiempos de mi adolescencia, me afect tanto. Aun hoy, 5 aos despus del fin de esa bella utopa, sigo pensando que an puede reconstruirse sobre nuevas bases. Es mi consuelo.

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) Una parte considerable del trabajo psicoteraputico gira en torno a como rehacerse y superar este tipo de prdidas, para muchos un motivo persistente de afliccin, de culpa y desvalorizacin. Un cliente me confiesa: Se han pasado ms de 25 aos y no puedo decir que el fin de mi vida en comn con mi enamorada de juventud sea un asunto completamente cerrado. Yo fui culpado del fin de esa relacin; ella me dej con justa razn. Y an me duele haberla perdido, y an sueo con reencontrarla siquiera en la otra vida, pues se muy bien que nunca la reencontrar en esta vida. Ser que la psicologa me puede ayudar para perdonarme mi error y para aceptar haberla perdido.(Prof. universitario, 52 aos) Asociados a las creencias estn tambin los valores, pero siendo diferente de ellas. De modo explcito o implcito, los valores estn presentes en nuestras opciones y preferencias; siempre optamos y preferimos de acuerdo con algn valor, aunque no siempre percibimos que una determinada eleccin implica un determinado valor. Cuando mi amigo opt por el socialismo atribuy a su opcin un valor mucho mayor que al capitalismo. l pensaba que esa doctrina poltica creara un mundo ms justo. La justicia es un valor positivo. La injusticia es uno negativo. Los valores se dan en trminos de contraposiciones, de polaridades. Bueno-malo, bello-feo, verdadero-falso, leal-desleal, admitiendo en la prctica fases intermedias. Mi cliente que an lamenta aquel amor perdido atribuye a aquella joven los ms altos valores. Le pregunt: que representaba y representa esa joven para Ud.? Me respondi: Todo lo bueno que conoc en la vida: el cario, la honestidad, la inocencia, la entrega desinteresada, el amor... (y las lgrimas baaron su rostro). Al perder esa joven en su juventud, y supuestamente no encontrando nada similar en los aos posteriores, este seor perdi la convivencia con todos los valores mencionados, encarnados en su compaera. Perdemos tambin otros valores que no siempre tenemos en cuenta; siendo jvenes vivimos esta etapa sin tomar consciencia del bien que ella conlleva; despus que este periodo ha pasado percibimos el bien perdido, con todos los valores involucrados en l energa, disposicin, belleza juvenil, abertura para el futuro, y an mucho ms. Y no preciso mencionar otros bienes, que cuando estn con nosotros no reparamos debidamente en ellos. Una vez enfermos, reparamos cuan bueno es estar sano. Una vez desempleados -en estos tiempos una de las peores amenazas presentes en el Capitalismo globalizado- nos damos cuenta que el trabajo no implica apenas tener un salario para ir llevando la vida en su aspecto material: el trabajo implica mucho ms que eso. Perder el empleo es como quedarse al garete, como perder algunas referencias importantes que guan nuestra vida.

Desafo 2
El fracaso: tal vez no exista fantasma que nos provoque mayor embarazo y afliccin, llevndonos incluso a la vergenza y a la desvalorizacin, cuando entra en nuestra casa. El fracaso delata, en la percepcin de la propia persona y en los otros, la incapacidad y la ineptitud. Pocos son los que admiten el fracaso de una iniciativa o de su propia vida, revelando la frustracin consecuente. Sobre todo en nuestro tiempo, dominado por la ideologa del xito a cualquier precio, pues a cada a momento se enaltece el xito de los triunfadores, the winners, con sus aires de hroes, y los perdedores, the losers, con todos los rasgos de la derrota. Leyendo algunos libros norteamericanos se tiene la impresin que las personas se dividen en dos grandes categoras: los ganadores y los perdedores los que ganan el cielo y los condenados a peregrinar por los infiernos de la tierra. Esos libros nos ensean como conquistar las cosas buenas 60

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (54-67) y como exhibir los gestos de los winners. Pura necedad. La verdad es que en casi todas las iniciativas de valor los resultados quedan muy por debajo de lo esperado. Una parte considerable de nuestros objetivos no se consigue. Ni siempre sentimos el fracaso, en parte porque nos conformamos con la parcela conseguida, en parte porque no estamos dispuestos a admitir el fracaso relativo. Racionalizamos. La racionalizacin es un mecanismo defensivo del ego bastante usado por todos. En este aspecto la gran mayora repite las innumerables justificaticativas del borracho inveterado. La historia de los llamados triunfadores generalmente es un mito. Es comn que el sujeto gane mucho dinero y conquiste la fama, mas rara vez se cura de sus miedos y de su neurosis. Recordemos aqu los casos de Marilyn Monroe y del mega-star Michael Jackson -dos ejemplos nada excepcionales. Son los paradigmas gritantes del xito... y del fracaso. Slo cuando aprendemos que el xito es siempre relativo, una ilusin pasajera, tambin aprendemos que la gracia de la cada est en como Ud. se levanta. Puede quebrarse ms de un hueso y cojear por un tiempo, pero si luego sacude el polvo y recupera su manera de caminar, el fracaso se convierte en un simple episodio. Algunas prdidas son sentidas como fracasos, y la mayora de los fracasos son sentidos como prdidas. Digo, la mayora, no todos. Los dos ejemplos anteriores as lo demuestran. Estas dos vivencias van juntas sobre todo cuando la prdida implica el sentimiento de culpa por parte del perdedor. Otras son atribuidas a diversos factores. De cualquier manera, el fracaso afecta al sujeto de manera variable. Como en todas las otras experiencias negativas, lo afectan segn sea la estructura de su personalidad, su situacin general en el momento de experimentar el fracaso y segn los recursos que disponga para compensar este tipo de experiencias. Como quiera que sea, fracaso y frustracin estn asociados, siendo que el segundo consecuencia del primero. Superar la frustracin implica por lo menos tres pasos. Primero, reconocer el fracaso, no simplemente racionalizar, fingiendo que no fue nada. Segundo, reconocer la parte de responsabilidad que nos corresponde en la propuesta malograda; no basta colocar la culpa en los otros, en el destino, en la mala suerte. Tercero, aprender con la experiencia para no repetir los errores que provocaron el fracaso.

Desafo 3
Los psiclogos y los filsofos no se cansan de enfatizar el lado positivo de la soledad. O soledad, patria ma, canta Zaratustra (Nietzsche). Su lado positivo es innegable; ella nos facilita un mayor contacto con nosotros mismos, permitindonos una consciencia ms profunda de nuestra identidad original, como agentes y pacientes de nuestro destino. Nos facilita el recogimiento, momento necesario para una reflexin genuina; nos distancia del mundanal ruido y de su banalidad sin remedio. Esta es la soledad saludable, esa que nos permite una excursin profunda en nuestra intimidad personal y que nos permite contemplar el mundo en su ms pura y simple manifestacin. Podramos destacar otras ventajas de la soledad, pero tambin existen las desventajas sobre todo cuando la soledad se manifiesta como aislamiento, como una notoria incapacidad para convivir en franca abertura con el prjimo. Es tambin el aislamiento originado en la diferencia derivada de una excepcionalidad muy acentuada esa que generalmente marca la trayectoria del genio; la genialidad de un Nietzsche y de un Beethoven, que rara vez encuentran compaeros de ruta. La soledad es la escuela del genio, escribi el historiador ingls Edward Gibbon (apodo, Storr). Pero es tambin la soledad del ser medio, el buen vecino, que descubre que ha vivido solo buena parte de 61

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) su vida, pues los llamados amigos de la cervecera de la esquina nunca se mostraron interesados en lo que le aconteca en su intimidad. Ese mismo vecino que descubre a los 45 anos que vivi con una mujer sin otro contacto que el ofrecido en la breve sesin sexual cada semana. Y estn tambin las otras soledades. Una u otra nos acompaa en diversas situaciones: es la soledad asociado a nuestra condicin de seres annimos, simples piezas de una maquinaria. Ella se torna muy presente cuando Ud. constata que ha sido apenas un nmero en la empresa donde ha trabajado durante aos; que se constata especialmente si fue exonerado y nadie pareci importarse por haber sido puesto en la calle. Un tercer tipo se manifiesta en la pseudo convivencia; es la soledad a dos, tan comn en las parejas conyugales cuando la distancia afectiva termin por predominar sobre lo que tal vez alguna vez se present como el vislumbre de un proyecto de vida compartido. Un cliente me expresa: Es verdad que no soy un charlista ni ando por ah abrazando a la gente, pero debo decirle que he fallado rotundamente en mis relaciones. Apenas tuve dos amigos en mi vida; uno ya muri y el otro est a mil kilmetros. Me he preguntado ms de una vez si hay alguna falla de mi carcter que me lleva a sentirme solo y sin compaa verdadera. En el trabajo estn los colegas, pero cada cual se preocupa consigo y la conversacin siempre se queda a medio camino. En casa mi esposa ni siquiera interrumpe su telenovela cuando yo llego del trabajo; mis dos hijos andan haciendo sus vidas fuera de casa. Para aliviar mi soledad me ech una amante, pero hasta ahora es apenas un asunto sexual. Tengo la clara impresin que a nadie le importo...Imagino que en el momento de mi ltima agona hasta el padre me dar la extremauncin por simple formalismo, no porque sienta que yo era un ser humano digno de consideracin (Administrador de empresas, 45 anos, pasando por una crisis existencial) Tampoco podemos ignorar la soledad metafsica, esa que nos ensea que el nico responsable de mi vida soy yo y que todo lo que me acontece me afecta sobre todo a mi, pues soy yo quien vive esta vida y quien goza y sufre sus altos y bajos. Las otras formas de la soledad pueden ser superadas, pues implican deficiencias de la persona en sus relaciones interpersonales -o derivan del clima de alienacin bastante generalizado en una sociedad tcnica y burocrtica. Pero la soledad metafsica es preciso aceptarla como inherente a la existencia.

Desafio 4
Aunque en estrecha relacin con el fenmeno soledad, la comunicacinincomunicacin merece una consideracin especial, pues es uno de los temas de nuestro tiempo muy manoseado y exaltado. Vivimos en la poca de la comunicacin electrnica y, suprema irona, de la pobreza de la comunicacin humana. Cuanto ms comunicacin electrnica, menor comunicacin humana este parece ser el principio. La comunicacin humana verdadera, esa que surge en las relaciones cara a cara, supone toda una forma de entendimiento y una previa disposicin de abertura hacia el prjimo; requiere un conocimiento mutuo entre las partes, por mnimo que sea. En contraste, la comunicacin electrnica es rpida, formal, a distancia, muy prctica, ideal para los negocios, impersonal. Sobre todo es impersonal; con todas las formulas de cortesa que Ud. considere en sus mensajes, tiene siempre la mscara sonriente de lo impersonal. 62

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (54-67) Sin embargo, no se piense que la incomunicacin es un fenmeno apenas de nuestra poca. La verdad es que casi siempre predomina la pseudo-comunicacin. En la vida cotidiana la comunicacin interpersonal se mantiene en un plano funcional e instrumental. La famosa comunicacin yo-tu, que tanto valor Martin Buber, es excepcional. Precisamos destacar por lo menos cuatro aspectos en este tema. Primero, la incomunicacin no es una simple consecuencia del mal uso del cdigo lingstico; este tiene tambin su parte, pues es frecuente que usemos las palabras a lo que salga, sin la debida consciencia de su significado. Heidegger (1927) ya insisti que nos movemos en el plano de las habladuras, desde el simple decir annimo de la opinin pblica hasta las frases hechas de los slogans. Segundo, la incomunicacin deriva en gran medida de la intencin comunicativa de los interlocutores y de la actitud que orienta el proceso comunicativo. Si la actitud predominante es de tipo funcional e instrumental la otra persona interesa muy poco. Si la intencin es usar al otro como un mero medio para fines personales entonces lo ms propiamente humano se pierde o pasa a un lugar secundario. Tercero, la comunicacin verdadera se da mediante el dilogo y el dilogo supone que los interlocutores sepan y estn dispuestos a escuchar lo que es una actitud poco comn. Cuarto, la comunicacin interpersonal para que sea facilitada en el dilogo exige que los interlocutores mantengan una adecuada intra-comunicacin, una comunicacin acertada consigo mismo. Tal vez este sea este el requisito bsico para el entendimiento comunicativo. Se observa a menudo que cuando una persona se queja de falta de comunicacin con los seres de su entorno inmediato, uno de los factores que influye es su propia falta de comunicacin consigo, en otras palabras, se debe a su propia alienacin. La trada aislamiento, incomunicacin y alienacin es frecuente que vayan de la mano me refiero a la alienacin como el fenmeno de volverse ajeno a su realidad ms propia (Romero, 1994). En todos los cuadros psicopatolgicos observamos que la eventual queja formulada por la persona en trminos de no ser comprendido se origina en su propia falta de auto-comprensin y en su falta de intra-comunicacin. En el caso del individuo psictico se trata de una ruptura intra-personal profunda acompaada de una ruptura similar en el plano interpersonal.

Desafo 5
Necesito referirme a la angustia? Esta es la vivencia que ha merecido ms estudios y reflexiones durante todo el siglo XX. Nunca los estados depresivos han suscitado tanto inters por parte de los especialistas. Podemos decir que los psicoterapeutas centran buena parte de su trabajo en la tentativa de ayudar a sus clientes a superar estos dos estados de nimo. Sren Kierkegaard (1844) fue el primero que nos ense el lado positivo de ese estado del espritu. Precisamos un cierta dosis de angustia para mantener un nivel de vigilancia y diligencia -de lo contrario nos mantenemos en un conformismo tibio y paralizante. Esta es la angustia existencial, correlativa de la libertad propia del ser humano. Somos libres y por esta razn somos responsables; y porque somos responsables nos angustiamos. Responsables ante Dios (si Ud. cree en un ser supremo), ante el prjimo y ante si mismo. Esta es una de las fuentes de la angustia. Hay otra: nunca estamos enteramente pre-determinados, como quieren los deterministas. No lo estamos ni por la naturaleza, ni por los propsitos individuales, ni siquiera por los designios de alguna entidad divina, esotrica, misteriosa. Siempre hay un margen considerable de incertidumbre. Por esta abertura al futuro entra la inseguridad -un 63

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) factor asociado a y disparador de la angustia. Tenemos que saber convivir con todas las formas de incertidumbres y con la consecuente inseguridad. Allan Watts (1978) nos habla de una sabidura de la inseguridad como el mejor antdoto contra la ansiedad. Dejar que lo inevitable entre por el ojo de la cerradura, pues siempre entra, incluso cuando est la llave puesta en el ojo. No sirve intentar prevenir todos los males hipotticos, porque entonces el mal se transforma en un fantasma y, como es sabido, los fantasmas siempre se las arreglan para amedrentar a los crdulos. Se recuerda Ud. de un famoso millonario anglo-americano, Mister Hughes? Este seor tena una tpica personalidad obsesiva-compulsiva, y sufra de una de las peores manifestaciones de esta especie de enfermedad: tema contaminarse con algn tipo de micro-organismo. Para evitar esta posibilidad pavorosa decidi vivir encerrado en una especie de urna de vidrio, una sala especialmente preparada contra los agentes del mal. En los ltimos aos de su vida lleg a evitar cualquier contacto directo con las personas. Todo le era pasado por dispositivos adecuados y el aire que respiraba era especial. Este pobre millonario ignoraba que el mal representado por los microbios haba entrado en su mente y que no adelantaba de nada cualquier prevencin. En el fondo de su angustia estaba el miedo de la muerte. No preciso referirme a las formas neurticas de la angustia y de la ansiedad (otro nombre para una forma de angustia menos grave). Lo caracterstico de todas las neurosis es la presencia persistente sea de la angustia, sea de la depresin, de manera alternada o apenas manifestndose una de ellas. Este es un tema inagotable, que nos llevara muy lejos si entrsemos en l.

Desafo 6
La muerte nos preocupa ms de lo que estamos dispuesto a admitir, pero generalmente no nos lo tomamos muy en serio, nos preocupa cuando entramos en un periodo depresivo acentuado o en los casos en que nos enfrentamos con la inminencia del fin por enfermedad grave, por algn accidente, por fallecimiento de un ser querido. Slo despus de los 40 comenzamos a percibir su sombra y con el pasar de los decenios va adquiriendo cuerpo, ocupando un mayor espacio en nuestra vida. Pasado de los 60 ella comienza a rondar nuestra casa, a veces se sienta en la misma mesa de comer o la vemos reflejada en el espejo cuando nos hacemos la barba y en el caso de las mujeres se insina delicadamente, con nimo amistoso, cuando ellas se retiran el maquillaje antes de ir a la cama. A veces la sentimos en algn lugar del cuerpo; el corazn es su sitio preferido, aunque tambin le agrada localizarse en los senos femeninos y en lugares menos confortables en el caso de los hombres. En el caso de los millonarios, como aconteci con mister Hughes, procura un lugar ms sutil, donde los mdicos ni los psiclogos consigan expulsarla con algn tipo de ciruga: circula por los canales de la mente. De todas maneras, llega un momento en que nos acostumbramos con ella, sin saber si al da siguiente ya se apoder por entero de nuestro espritu y de nuestro cuerpo. Somos mortales. Rara vez nos apercibimos de la importancia de esta hecho tan simple y tremendo. Por ser mortales el brevsimo tiempo durante el cual transcurre nuestra vida se vuelve tan precioso. Si vivisemos indefinidamente, o por millares de aos, todo sera diferente. Todo acontecera con la lentitud de la tortuga (que acostumbra vivir el doble de la especie humana). Tal vez fusemos como esos hombres que describe Jorge Luis Borges en un de sus cuentos, que por vivir millares de aos ya nada ms tena importancia para ellos. Al parecer se haban vuelto inmortales y, en consecuencia, la 64

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (54-67) vida careca de cualquier objetivo. No exista para ellos ni el fracaso ni el xito, simplemente porque ya todo era lo mismo.

Desafo 7
Todas las constantes existenciales negativas consideradas hasta aqu son la preocupacin inevitable de los mortales hablantes y, a veces, pensantes. Pero an precisamos recordar una ms: el absurdo. Calificamos como absurdo todo aquello que se muestra como contrario a la razn y al buen sentido. Absurda nos parece la conducta del loco, cuyos motivos para comportarse de la manera que lo hace nos parecen incomprensibles. Algunas conductas nuestras terminan por parecernos tontas, fuera de propsito, sin sentido, pero tomamos consciencia de su absurdo generalmente a posteriori, una vez que las efectuamos. Calificamos de estpidas y absurdas las pasiones no correspondidas, las iniciativas mal pensadas y peor programadas, cuyo fracaso nos parece cierto e inevitable. En determinados momentos, haciendo un balance de nuestra vida, constatamos que erramos todos los caminos y que nuestra apuesta fue un absurdo de cabo a rabo. Un cliente me dice: Debo ser un loco porque hasta ahora, con 33 aos, no acert en nada; me cas con una mujer que no quera (a los 21 aos) tuve una hija que no deseaba, me embarqu en un proyecto social que todos presagiaban como condenado al fracaso y fracas. Dej la Universidad, que terminara por darme un diploma profesional, para entregarme por entero al proyecto social. Y ahora me encuentro en la orilla del camino, sin saber que rumbo tomar, sin un centavo en el bolsillo, sin mujer, sin casa y sin perro que me ladre y mueva el rabo en seal de amistad...Quiere ms? S? Mi enamorada me dej el ao pasado por entender que yo era un sujeto agresivo, bastante neurtico y sin futuro. Y lo peor es que ella tena razn. (Jadir, ex-estudiante de derecho, desempleado, divorciado, hurfano desde los 15 aos). El absurdo no solo se impone en el plano individual. Basta observar algunos aspectos del sistema social y de la historia humana para concluir con una idea que Shakespeare puso en la boca de Macbeth, apenas tirando un poco a radicalidad en su enunciado: La vida es un absurdo, una historia contada por un idiota, entre el ruido y la furia. La historia nos parece una lucha srdida por el poder entre los que estn en la esfera de mando, con las peores consecuencias para los que estn por debajo, La injusticia y la violencia, la prepotencia y la brutalidad son demasiado frecuentes como para que las consideremos apenas una mancha menor en el escenario de la evolucin humana. Esto vale para el plano colectivo y no preciso entrar en los detalles de como se impone la injusticia en la distribucin de la riqueza y en el ejercicio del poder. Vivimos en un sistema planificado de acuerdo con los ms rigurosos principios de la racionalidad tecnolgica, pero los resultados de esta racionalidad generan los ms increbles absurdos en casi todos los planos. Y cmo se presenta la historia individual? Ni todos siguen los pasos de Jadir, ni hacen el balance desesperado hecho por este joven. La verdad es que siempre descubrimos una cierta lgica dialctica en nuestra trayectoria vital. No es una lgica formal, aristotlica. Llegamos a un punto X pero primero pasamos por todos los anteriores en una secuencia comprensiva, por lo menos en sus lneas generales. Sin embargo, por muy lineal que sea nuestro transcurso existen puntos de ruptura, reacciones y situaciones extraas, giros sorprendentes, conflictos e impases, nudos obscuros. Todas estas peripecias nos resultan difciles de entender. No precisamos 65

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) comportarnos de manera extraa y bizarra para que sintamos que el mundo no es previsible ni que las reglas del juego son seguras. Llega un momento en que nos preguntamos por el sentido de nuestra vida lo que hemos hecho y para donde nos encaminamos. A veces vamos ms lejos: queremos averiguar si existen un sentido mayor en la vida. La religin viene en nuestro auxilio y nos asegura que s; pero ni siempre las respuestas de la religin nos satisfacen: notamos muchas contradicciones en sus argumentos, o simplemente perdimos la fe -por lo menos la fe en un Dios personal. Si nuestra situacin vital no est desmoronando, si mantenemos un cierto control en nuestro mundo personal, es probable que concluyamos que por lo menos nuestra vida tiene un sentido relativo: de acuerdo con los objetivos propuestos y los medios disponibles, compatibles con algunas reglas del juego, no importa si las cartas del naipe nos deparen imprevisibles y malas jugadas. El lector poco acostumbrado a encarar los aspectos menos benignos de la condicin humana como son las experiencias negativas ya comentadas- tal vez se pregunte si no hay un cierto pesimismo en nuestro enfoque. Yo le dira que sera pesimismo lamentar meramente la existencia de estas constantes; y sera tontera intentar ignorar que estos fantasmas cohabitan con nosotros. Sostengo que saber encararlos con tranquilidad y firmeza, sabiendo convivir con ellos, sin exagerar su presencia, constituye la actitud autntica. Es una actitud apenas predominante, lo que significa que en ciertas ocasiones nos sorprendemos usando trucos y trampas; y tambin percibimos que usamos algunas frmulas de auto-engao, creyendo que de esta manera las experiencias negativas son bien ms leves y llevaderas. Por ltimo, no olvidemos que todas estas experiencias negativas nos llevan a valorar sus anttesis. No solo eso; nos llevan tambin a ver el movimiento dialctico de la vida de manera que percibimos que en lo positivo est tambin lo negativo, y de lo negativo tambin surge lo positivo. Sin desconocer que la finitud es la forma suave de la muerte, valorizamos la vida, no importndonos mucho con la evidencia de que todo lo que nos acontece lleva el sello de lo pasajero. Sabiendo que tambin el fracaso nos ensea a corregir formas equivocadas de conducta, buscamos las pequeas realizaciones, sin apostar todo en un supuesto gran triunfo. Apreciamos la serenidad ms que la angustia, incluso sabiendo que una cierta dosis de tensin nos permite lanzar la flecha ms lejos. Procuramos la compaa y el dilogo cordial ms que el simple contacto impersonal y el aislamiento. Inventamos un sentido posible segn sea la situacin y las circunstancias, no importa cun provisorio sea, y intentamos combatir los absurdos ms chirriantes del sistema social como la mejor manera de mantener los derechos de la razn y la justicia. Y para neutralizar y compensar las prdidas nos mantenemos abiertos a las nuevas posibilidades y a los convites del mundo. Referencias: 1. Borges, Jorge Luis (1952): El inmortal, en Nueva Antologa personal. Bruguera, Barcelona, 1980

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (54-67) 2. Heidegger, Martin (1927): El Ser y el Tiempo. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1980. 3. Maslow, Abraham (1971): The farther reaches of h una n nature. N. York: Viking 4. Rahally, Debora. A. (1993): A phenomelogical analisis of authentic experience. Journal of Humanistic psychology, vol. 33, No. 2. 5. Rogers, Carl (1965): On Becoming a person. Boston: Houghton Mifflin 6. Romero, Emilio (1994): O Inquilino do Imaginrio Formas de Alienacin y Psicopatologa. S. Paulo, Lemos editor. Edicin espaola por Editora Norte-Sur, Santiago de Chile, 2003. 7. Storr, Anthony (1988): Solitude. London, Flamingo 8. Shakespeare, William (1606): Macbeth. Victor Civita editor, S.Paulo, 1981 9. Watts, Allan (1978): A Sabedoria da Insegurana . S. Paulo, Editora Cultrix

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Resea de libros
Caos y congruencia. La Terapia Gestltica: un estudio cientfico
Autor: Editorial: Guillermo Feo Garca www.cenaifgestalt.org

Este libro representa una visin personal de la Terapia Gestltica, con la ambicin de que ayude a satisfacer los siguientes objetivos: Abordar la teora gestltica como una ciencia de la personalidad. Brindar a los psicoterapeutas y estudiantes, un texto pedaggico que les permita aproximarse de una manera sistematizada a la teora y prctica de la Terapia Gestltica. Ofrecerle al lector la posibilidad de introducirse en el pensamiento gestltico, comprendindolo no como una dura complejidad exclusiva del viejo criterio cientificista, sino como un interesante camino existencial, dirigido hacia el mximo despliegue del crecimiento, maduracin y trascendencia humanista.

En la Primera Parte, haremos un extenso viaje impulsado por las sempiternas preguntas existenciales acerca del sentido de la vida, procurando establecer un hilo conductor entre las lejanas inquietudes sobre la psykhey o alma, ms de dos mil aos de magnificentes especulaciones filosficas, los parmetros sustentadores de los llamados paradigmas cientficos, y la influencia de todo ello, por coincidencia o por contraste, en el pensamiento gestltico actual. Conducta y personalidad, sus Paradigmas sustentadores, Humanismo, Esencia y existencia y El mtodo fenomenolgico, son las figuras que destacan en este introductorio recorrido histrico. La Segunda Parte plantea un cambio paradigmtico en el rumbo de las investigaciones relacionadas con el mundo psicolgico. El Captulo 3 se refiere a La psicologa de la gestalt que, aliada al existencialismo, formalizan la esencia matriz de nuestra modalidad teraputica. El Captulo 4, Conceptualizaciones, son los conceptos, como supuestos tericos bsicos que le dan raz formal a todo criterio elaborado que busque concretarse en una proposicin reflexiva respetable, sobre todo si pretende alcanzar el rango de cientfico, incluso a la luz de los nuevos paradigmas. 68

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (68-75) En la Tercera Parte, someto a la consideracin del pblico lo que ocupa el eje cardinal de mi elaboracin terica. En el Captulo 5 desarrollo la hiptesis de La funcin consciente como epicentro a ser considerado para comprender lo que es la personalidad desde el punto de vista gestltico. Aspectos delicados son tocados ac, pues cuestionan radicalmente posiciones casi mticas dentro del mundo gestltico, como es la teora del self. Complementando lo anterior, en el Captulo 6 explico quizs lo ms popularizado de la gestalt, como es El darse cuenta y Ciclo de contacto, acepciones que ilustran las maneras en que el individuo logra interrelacionarse con el ambiente. De la sanidad a la perturbacin, el Captulo 7 enfoca los Trastornos de la funcin consciente: es la tragedia electiva del ser humano hacia el camino de la neurosis; es la explicacin gestltica del cmo se pierden las potencialidades originales, orientadas hacia la maduracin sana y efectiva, trastocndose los procesos naturales en estructuras neurticas. En lgica continuacin, la Cuarta Parte aborda seis aspectos determinantes en el quehacer gestltico: La Facilitacin (el significado humanista del rol teraputico); Las polaridades y las paradojas (entidades esenciales de los procesos humanos); Los procesos interrelacinales dentro del contexto teraputico; El experimento gestltico (impactante instrumento del cual se vale el facilitador para incidir teraputicamente); el trabajo con Despedidas o cierre de situaciones abiertas, y la elaboracin teraputica sobre los Sueos; la importancia del trabajo con el Cuerpo, nica manifestacin visible del invisible mundo interno del otro. Dos apndices inician la conclusin: en uno resumo aquellos personajes, bien sea en el campo de la psicologa, filosofa o psicoterapia, que han servido para construir la mdula espinal de mi formacin teraputica; en el otro hago un reconocimiento a las figuras histricas que me ayudaron con sus investigaciones, pensamientos e inters por el conocimiento, al desarrollo de este libro. Por ltimo, esta obra se resuelve con un emocionado homenaje, mezcla de datos biogrficos e interpretaciones personales, a Fritz, el indiscutible y nico creador de lo que hoy conocemos como terapia gestltica.

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Cada vida merece ser una novela. ( Coleccin Los Libros del CTP)
Autor: Resea: Erving Polster M Cruz Garca de Enterra. mcruge@jet.es Carmen Vzquez Bandn ctpvazques@correo.cop.es Informacin: http://www.centrodeterapiaypsicologia.es

Acaba de aparecer el volumen 6; Cada vida merece ser una novela, de Erving Polster, de esta pequea Coleccin de libros dedicada a traducir y publicar en espaol libros de Terapia Gestalt o estrechamente relacionados con ella. Al iniciarse esta tarea, que se emprendi con nuestro entusiasmo propio y con la colaboracin generosa y desinteresada del editor que acogi la Coleccin, se plante como una empresa sin nimo de lucro, casi artesanal, gestionada con pocos medios, pero con mucho empeo y compromiso. Al alcanzar ya el sexto libro, despus de sobreponernos a escaseces econmicas, a complicaciones de imprenta, y a todo lo que un editor conoce bien, queremos hacer un pequeo repaso de lo que hemos podido ir ofreciendo a nuestros lectores, sin cuyo inters y su aliento no hubiramos llegado hasta aqu. Ese vol. 6, Cada vida merece ser una novela, de Erving Polster, ha sido una obra por la que han suspirado muchos de nuestros lectores que quiz han conocido a Erving o a Miriam Polster, o a ambos. Y el libro merece esas expectativas porque va en la lnea polsteriana de conjugar teora y prctica, en un estilo directo y accesible que nos coloca, una vez ms, ante esa relacin que se ha puesto tantas veces de manifiesto entre Psicoterapia y Literatura. La alteridad del texto literario y nuestra postura abierta y fascinada ante l es, prcticamente, una metfora de lo que Erving Polster nos muestra en el libro como fruto de su prctica teraputica. Pero tardamos ms de lo previsto en publicar el vol. 6, porque muchas de nuestras energas y de nuestro presupuesto...- se llev la traduccin (la primera al espaol) y edicin de la obra bsica de la Terapia Gestalt: F.S.Perls, R.F.Hefferline, P.Goodman, Terapia Gestalt: Excitacin y crecimiento de la personalidad humana. El vol. 4 de la Coleccin aporta a los terapeutas gestlticos de habla espaola un instrumento esencial tal vez el instrumento esencial- para conocer las bases tericas y prcticas (recurdese que todo el vol. I de esta obra en colaboracin se dedica a sugerir y analizar experimentos gestlticos) desde las que empez la Terapia Gestalt. Hasta el ao 2002, este libro slo se haba podido leer en su versin original inglesa, o en traducciones al italiano, al brasileo, al francs, o fragmentariamente. Para alabarlo o 70

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (68-75) para denostarlo somos libres frente a este texto, como frente a cualquier otro-era necesario que los hablantes y lectores espaoles pudiramos tenerlo traducido cuidadosamente, revisado una y otra vez, con fidelidad extrema al original. La prueba de esa necesidad es que constantemente nos estn llegando peticiones de ejemplares del libro (el PHG) no slo de Espaa, sino de casi todos los pases de lengua espaola en donde se estudia y se practica la Terapia Gestalt. Antes del PHG, libro central, cardinal, de nuestra Coleccin, haban aparecido otros tres: el primero, del Dr. Eric Marcus, de la primera generacin de gestaltistas, fue prcticamente un homenaje de gratitud y reconocimiento a quien haba sido el Formador en Terapia Gestalt de la persona que primero so con Los Libros del CTP. A l sigui un estudio sobre psicopatologa: Las perturbaciones de la personalidad: una perspectiva gestltica, del canadiense Gilles Delisle. La conjuncin de la psicopatologa del DSM-III (en la poca de su redaccin no se haba publicado el DSM-IV) con los planteamientos gestlticos en torno a los trastornos psicolgicos dio como fruto una obra que ha merecido ya, ante el reclamo de nuestros lectores, una segunda edicin. El vol.3 se debe a la pluma de la psicoterapeuta francesa Sylvie Schoch de Neuforn, y su ttulo es bien explcito: La relacin dialogal en Terapia Gestalt. Con el deseo de basarse tambin en algunas de las fuentes ideolgicas de la Terapia Gestalt, la autora hace dos agudas aproximaciones al pensamiento de Martn Buber y Paul Goodman, para demostrar enseguida, con la trascripcin de varias de sus sesiones con pacientes, cmo la profundizacin en el valor de la relacin dialgica puede abrir a terapeuta y paciente el camino del contacto pleno y, como consecuencia, la satisfaccin de las necesidades ms hondas del ser humano. El vol. 5, de Gordon Wheeler de la Escuela de Cleveland-, La Gestalt reconsiderada. Un nuevo enfoque del contacto y de las resistencias, es ciertamente el libro ms terico de toda la Coleccin. Pero toda la teora, que subyace o se explicita en el texto, est expuesta con tal apasionamiento que se comprende con facilidad hasta qu punto fue ste un libro polmico cuando apareci y se difundi en la comunidad gestltica. Sin embargo, Wheeler, como buen terapeuta gestalt, no abandona lo experiencial, su vivencia teraputica, y los cuatro casos que nos relata en la ltima parte nos muestran, de nuevo -y como cada libro de esta Coleccin-, que la Terapia Gestalt y quienes la practican - la viven?- no pueden separar nunca lo experimentado, lo sentido y lo vivido de lo pensado.

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El inquilino de lo imaginario-Formas malogradas de existencia


Autor: Editorial: Resea: Emilio Romero Editora Norte-Sur, Santiago de Chile, 2003 Jan Casbius*

Como nos advierte su autor, se aborda en las pginas de este libro una serie de temas que suelen ser colocados bajo los ttulos de psicopatologa, de psiquiatra, de psicologa de lo anormal e, inclusive, de clnica psicolgica. La intencin del autor fue ofrecer al estudiante y al estudioso de esas materias, especialista o no, un repertorio de cuestiones que estn en el centro de todas esas disciplinas. Se supone que todos esos temas son asuntos obligatorios en la formacin de psiclogos y psiquiatras, principalmente. Debera ser as, pero cuestiones centrales en cualquier abordaje crtico, inevitables en la investigacin psicopatolgica, rara vez son abordadas en los manuales sobre estas materias. El tema que generalmente es discutido es la cuestin de lo normal y lo patolgico y generalmente de un modo sumario e insuficiente. La cuestin inicial de cual es la naturaleza de lo psicopatolgico y la imposibilidad de responder a esa cuestin a menos que se asuma una teora (generalmente una macroteora) que postule toda una concepcin del hombre y de la enfermedad casi siempre es esquivada. Para evitar ese equvoco tan frecuente en la mayora de los autores, Romero hall pertinente una aclaracin inicial de ese punto. Todo el primer captulo est dedicado a los modelos epistmicos existentes en psicopatologa y a su manera de enfocar la naturaleza de lo psicopatolgico. La cuestin que coloca el autor la formula claramente:Qu es lo psicopatolgico? Simplemente la enfermedad mental, como afirman los organicistas? O corresponde a la psicologa de lo anormal, como quieren los comportamentalistas? O lo psicopatolgico se expresa en las diversas formas de alienacin, implicando un malogro personal y una prdida de la libertad y una negacin de las posibilidades ms propias del Dasein, como postulan los existencialistas? Acaso corresponde a la dinmica de los conflictos inconscientes que dominan al sujeto, llevndolo a una prdida de la realidad, como pretenden los freudianos? Como se puede apreciar, las divergencias sobre este asunto comienzan as que formulamos el problema. La razn es simple: para responder esa interrogante
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Jan Casbius es psiclogo clnico y profesor universitario

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (68-75) necesitamos de una teora. De una teora que no sea apenas un conjunto de hiptesis sobre este asunto; tiene que ser una teora que responda, primero, a la cuestin de la naturaleza de lo psquico - y luego aclare la conexin entre lo psquico y su concepcin del hombre, no importa si dicha concepcin sea implcita y apenas subentendida. El punto inicial que quiero resaltar es que lo que entendemos como caracterstico y esencial de lo psicopatolgico est subordinado a las concepciones doctrinarias y tericas an vigentes en psicologa y psiquiatra. No podemos afirmar tranquilamente que lo psicopatolgico sea esto o aquello. Definir lo psicopatolgico por su origen etimolgico -como hacen (o hacan hasta 1994) los organicistas, diciendo qu es la enfermedad mental - puede hasta justificarse siempre que se nos aclare en que consiste una enfermedad y el enfermar y como se manifiesta dicha enfermedad en el plano psquico y existencial. Fue necesario, entonces, tratar de las concepciones de lo psicopatolgico para responder a la cuestin sobre su naturaleza. De paso, se caracteriz los cuatro grandes abordajes de esta problemtica: a) el enfoque bio-medico, u organicista b) el enfoque psicoanaltico clsico c) el enfoque fenomenolgico-existencial, o comprensivo d) enfoque comportamentalista. Segn tengo noticias, por primera vez se formula una concepcin de lo que sea lo psicopatolgico en trminos de un enfoque existencial y comprehensivo. Romero escribe: Lo patolgico es lo que degrada y amenaza tanto la vida como la existencia, limitndolas en sus funciones y en su potencial originales. Vida y existencia estn en mutua interdependencia. La existencia se vuelve psicopatolgica cuando niega, mistifica y aliena su ser ms propio: su libertad, sus posibilidades, su realizacin misma. Lo psicopatolgico no es algo externo al individuo, algo que lo invadira como un virus, no importa si el sujeto lo siente de esa manera. Es la propia existencia que se extrava, se mistifica y se degrada.. Ni Jaspers, ni Minkowski, ni Binswanger para citar algunas figuras de primera magnitud en este terreno- han apuntado lo que caracteriza todas las formas malogradas de existencia, que adems, es el subttulo de la edicin espaola del libro. En esta parte se discuten los aspectos fundamentales de cada modelo, aquellos que estn presentes de manera explicita o no: la concepcin del hombre, la concepcin sobre los determinantes de lo sintomtico, el tipo de relacin terapeuta-paciente caracterstico de cada uno, la cuestin de como es entendida la cura en cada modelo. El segundo captulo se centraliza en la caracterizacin del enfoque fenomenolgico. Como es sabido la fenomenologa es el estudio de los fenmenos, es decir, de aquello que se manifiesta de alguna manera, susceptible de ser experimentado por el sujeto, sea a ttulo de vivencia, sea como observador comprometido con la situacin. Por colocar el acento en la experiencia vivida resulta ser el mtodo ms apropiado para comprender los procesos psicolgicos. En grandes pinceladas caracteriza las exigencias del mtodo. Siguiendo de cerca la propuesta husserliana, propone tres requisitos para la correcta aplicacin del mtodo. Primero, atenerse a los fenmenos mismos, sin ideas preconcebidas; segundo, hacer una descripcin rigurosa de los fenmenos propios del tema u objeto investigado; tercero, establecer lo ms propio y 73

RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) distintivo del fenmeno. Es pertinente subrayar que estas exigencias no son nada fciles de ser aplicadas. Pasado los dos primeros captulos sobre cuestiones eminentemente tericas, entramos en un tema muy debatido estos ltimos decenios, aunque su estudio se origina en la filosofa de Hegel y de Marx: las diversas formas de alienacin. El autor entiende que este fenmeno es inevitable en un enfoque de lo psicopatolgico. Lo sorprendente es que ningn manual de psicopatologa le dedica siquiera una pgina. La mayora de los libros sobre ese asunto es de ndole sociolgica o filosfica, existiendo apenas algunas publicaciones de autores europeos que lo consideran a partir de una perspectiva psicopatolgica. Ese es un fenmeno que nos toca a todos en consecuencia, no puede ser ignorado. Romero expone tres enfoques de este tema, cada uno de ellos bien representado por investigadores de las ciencias humanas y de la filosofa. El enfoque econmicosocial otorga un cierto destaque a las ideas de Erik Fromm, quien fue uno de los primeros psiclogos que acentu su importancia en la dcada del 50. De hecho, Fromm observ la sociedad contempornea y los factores que llevaban al incremento de formas alienadas de vida, en sus relaciones con lo econmico-social. En el enfoque existencial de la alienacin, el autor expone sus propias ideas sobre este asunto para enseguida referirse a la experiencia vivida de esta forma de extraamiento de s en dos escritores del siglo XX: Albert Camus y Franz Kafka. Por ltimo expone el enfoque dialctico de este fenmeno. Sustenta que la alienacin implica en la prdida de la sntesis dialctica, es decir, en la disociacin de las dualidades y polaridades que dividen al ente humano. Para ilustrar esta tesis, Romero muestra lo que acontece en dos fenmenos psicopatolgicos: en la histeria y en la depresin. En estas formas de experienciar la realidad se constata la prdida de la sntesis dialctica. La tesis y la anttesis no consiguen resolverse en un movimiento de superacin quedando el sujeto polarizado en un extremo del movimiento existencial. En la histeria, por ejemplo, el sujeto se aliena en su ser-para otro, subordinndose al juicio que el otro impone en su ser social. Su serms-propio queda relegado a segundo plano, adquiriendo una identidad prestada, hecha, en gran medida, de representacin e de falsificacin de s lo que obliga a una procura desesperada de aprobacin o confirmacin por parte del otro. La segunda parte del libro se centra en lo que, se supone, es la parte esencial del oficio del psiclogo, lo que l necesita conocer a fondo si pretende dedicarse al arte psicoteraputico. Se examina en este apartado las formas principales de existencias malogradas. En primer lugar el autor aborda las llamadas perturbaciones emocionales, aquellas que no entran an en la esfera de lo neurtico, como son las reacciones depresivas y de ansiedad, los conflictos y la cuestin de la culpa. Luego trata de las perturbaciones oriundas de deficiencias caracteriales y las llamadas personalidades limtrofes que el DSM-IV califica como disturbios de personalidad. Romero critica el rtulo propuesto por la Asociacion Psiquiatrica Americana, diciendo que tal rtulo vale para buena parte, si no todas, las formas de lo psicopatolgico. En este mismo capitulo entra en el problema de las neurosis, que el psiclogo prefiere calificar como disforias caracteriales. No voy a mencionar las caractersticas relacionales propias de una configuracin disfrica. Dir apenas que nuestro autor entiende que sin estar presentes estas formas de relacin del sujeto con su mundo no es sustentable hablar de formas neurticas de vida. El libro tambin incluye un captulo sobre los tipos de ansiedad propuestos por el DSM-IV (1994). Enfatiza que criterios puramente sintomticos, como es la propuesta

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (68-75) de ese manual clasificatorio, ignoran lo ms fundamental en el origen de esas formas de ansiedad: la personalidad del sujeto y su historia. Ya desde otra perspectiva aborda en otro captulo los disturbios de personalidad propuestos por la mencionada asociacin psiquitrica, sugiriendo una otra manera de entender tales tipos humanos. Para terminar, el psiclogo aborda la cuestin de la locura o, como se acostumbra a decir en los medios acadmicos, de la psicosis. Eso significa que el autor entra de lleno en la morada de lo imaginario. En esa morada escribe- residen todos los productos de la fantasa desde los mitos y las leyendas hasta los sueos, desde nuestras caras ilusiones hasta las formas ms ostentosas de la locura. El psictico es el inquilino de lo imaginario; l habita de un modo predominante, pero rara vez exclusivo- en un plano ficticio, disociado de la realidad social, referencial inevitable de nuestra condicin humana. No obstante, no se suponga que apenas el loco habite ese plano de existencia, ni menos que esta esfera sea slo un refugio negativo e inconveniente. No, todos nosotros, convencionalmente llamados normales, transitamos por sus vas, a ttulo de transentes y frecuentadores. El loco habita all, pero tambin frecuenta la realidad, pues en la psicosis siempre se conserva algn sentido de la realidad salvo en los perodos de crisis. En menor medida que el vesnico, el sujeto calificado como neurtico tambin tiende a ciertos extravos imaginarios: inflaciona a tal punto ciertos eventos y situaciones, por la carga emocional por ellos movilizada, que estos terminan por dominarlo. Como se nos advierte, se enfoca aqu la actividad imaginativa alienatoria; esta vez no considera la imaginacin creativa ni comenta aquella que nos permite, en todo momento, trascender lo inmediato. Grosso modo, ese es el itinerario propuesto. No est de ms otro dato para el lector exigente. El abordaje que orienta el tratamiento de todas las cuestiones enfocadas aqu es de inspiracin fenomenolgica-existencial; en gran medida es as, pero Romero no se identifica con ninguna lnea especfica de esa corriente doctrinaria. Lo que hace es aplicar en el tratamiento de los diversos tpicos una forma de psicologa comprensiva, influenciada por el mtodo fenomenolgico y por categoras y conceptos existenciales.

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Brotes gestalticos
Eran las cinco y media de la tarde
Alejandro Guerra Aguilera11 Eran las cinco y media de la tarde mientras me refrescaba en el Bar ubicado frente a mi Hotel en Catemaco, Veracruz. El calendario cruzaba la mitad de Abril. All estuve. Solo conmigo. Slo con una cerveza. Habit plenamente ese instante: la tarde se alejaba poco a poco, llevndose su aliento caluroso. Despacio, muy lentamente, la laguna, el viernes y las montaas comenzaban a ser a lo lejos, la misma cosa pintada de azul. Observ a media docena de Patos Buzo nadando y comiendo cerca de una de las columnas sobre las que reposaba la Palapa del Bar sobre el agua, a treinta pasos del malecn. Garzas y Gaviotas alteraron con su vuelo blanco tanto azul celeste, no recuerdo si del cielo o del agua. Entonces me asalt una duda: ser la conciencia humana un peso para s misma?. Mientras las Gaviotas, los Patos Buzo y las Garzas paseaban frente a m sin cesar, plcidamente; sent un llamado, una invitacin a ser un ave, como ellas. Tuve antojo de ser un animalito mucho menos pensante y quizs ms disfrutante. Volv sobre mi pregunta: ser la conciencia humana un PESO para s misma?. No hablo de la carga de conciencia que puede relacionarse con el concepto de pecado sea cual fuere; esto es la conciencia moral sino me refiero a la Capacidad de los seres humanos de verse y reconocerse a s mismos y de juzgar sobre esa visin y reconocimiento, que define el Diccionario de la Lengua Espaola12. Me refiero a la capacidad que poseo de darme cuenta de m mismo, de mis sentimientos, mis actos, mis pensamientos, mis decisiones; de modo responsable y consciente. Me refiero al atributo nico del Ser Humano, que lo hace Ser lo que meramente es: Humano. Me imagin siendo un Pato Buzo por un momento... nadando sobre agua fresca, zambullndome para pescar alimento. Pasear por la piel de la laguna, ajeno al devenir del mundo entero, evitando hacer contacto con la soledad de mi propia existencia, lejos de agresiones internacionales, enfermedades virulentas, carencias y vilezas. Escindido de La Ciudad, mi fantasa era voltear a verme desde la superficie del agua y contemplarme all, tomando una cerveza, disfrutando el observarme; dndome cuenta de ese momento tanto como puedo ser capaz de ello. Ahora, desde el teclado entonces remoto, reanudo ese momento de Toma de Conciencia y me respondo: Prefiero darme cuenta de mi circunstancia aunque no tenga garanta de que me agrade hacerlo. Prefiero sentirme y saberme vivo, antes que alienarme para quizs slo sobrevivir12.
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e-mail: aguerra@siap.sagarpa.gob.mx http://buscon.rae.es/diccionario/drae.htm

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (76-77) Prefiero pulsar al alcance de mi mano la sabidura organsmica que poseo y as reinventarme a mi libre ---y quizs responsable--- albedro. Prefiero ser playa donde el mar rompa siempre impetuoso su palabra espumosa de sal. Prefiero habitar mi propia piel bajo el sol abrasante. Prefiero atravesar mi dolor como estanque zambullndome en l, desde la orilla del aqu y ahora para luego emerger ms all, en la otra orilla: ntido. Prefiero ser vela hinchada por el viento y regalarme la oportunidad de fluir en m. Prefiero ser rbol con mis ramas como brazos creciendo, mirando hacia arriba, sosteniendo el da, anhelando la noche. Prefiero Amar generosamente, decididamente a otro Ser Humano, aprecindolo positiva e incondicionalmente y as comprobar que estoy dndole sentido a quince mil millones de aos de evolucin13 en mi vida: instante de luz brillantsima. ste poder tengo sobre mi persona: me doy cuenta. Alejandro Guerra Aguilera es poeta, ingeniero en sistemas computacionales y alumno del IHPG Condesa.

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Ms all del principio de autodestruccin, M. A. Villanueva Renbeck, Editorial Manual Moderno

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El mbito de la revista es la Terapia Gestalt especficamente, y las Terapias Humanistas en general. Los trabajos se publicarn en lengua castellana. Si el artculo original fuese en otra lengua latina, a peticin del autor se podra publicar tambin en su versin original. En cualquier caso ser el autor el encargado de mandar el artculo traducido al castellano. La revista tendr una periodicidad anual, y los artculos se publicarn, a medida que sean aceptados, en el formato electrnico de la Revista, que se encuentra en esta direccin: http://www.zimentarri.org/rtlg Y al ao siguiente se editar en papel impreso. Se enviarn 5 ejemplares de la revista a cada autor de un artculo publicado, a modo de separata. Los artculos se habrn de enviar al Director de la Revista Latinoamericana de Terapia Gestalt: Dr. Patxi Sansinenea E-mail: sansinenea@gmail.com La publicacin esta auspiciada y editada por la Asociacin Vasca de Terapia Gestalt. Zimentarri. Euskadi. Espaa.

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Los autores enviarn sus trabajos al Director de la Publicacin, quin acusar recibo de los mismos y solicitar de especialistas (Miembros del Consejo Editorial o consultores especficos) la revisin del original. Transcurrido un plazo, no superior a tres meses, se notificar al autor(es) la aceptacin o rechazo del original. No se

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RLTG, 2004, 1, vol. 1 (78-79) devolvern los originales rechazados. El Consejo de Redaccin entiende que las opiniones de los autores son de su exclusiva responsabilidad. El trabajo se presentar en un procesador de textos Word Se aconseja que el contenido del trabajo (cuya extensin mxima aceptada ser de 15 pginas), est organizado del siguiente modo: Trabajos de investigacin y Estudio de casos: Introduccin, Mtodo, Resultados, Discusin/Conclusiones, Notas y Referencias; Trabajos de reflexin terica: desarrollo libre con una bibliografa mnima. Cartas al Director: escritos que comenten artculos publicados en la Revista o que aporten informacin sobre algn tema especifico de cualquier campo de la Psicoterapia. Su extensin no podr sobrepasar las 5 pginas a doble espacio Recensiones de libros: dos folios mximo En la primera pgina del trabajo o artculo, aparecer el ttulo del estudio, nombre y apellidos del autor/es, y correo electrnico. En la segunda pgina se incluir un resumen/abstract, en castellano y en ingls (con una extensin no superior a 150 palabras) y un nmero de palabras-clave, en ingls y castellano, comprendido entre 4 y 8. Todas las referencias bibliogrficas se insertarn en el texto (nunca a pie de pgina) y alfabticamente ordenadas en el epgrafe de "Referencias bibliogrficas". Todas las citas se ajustarn a las normas de la American Psychological Association (APA) en su Publicacin Manual (Washington, 1994). Toda cita textual ir entrecomillada y con indicacin del apellido del autor(es) del texto, ao de publicacin y pgina(s) de donde se ha extrado, todo ello entre parntesis.

Para cualquier duda o aclaracin sobre cualquier aspecto deben dirigirse al director de la publicacin: Dr. Patxi SansineneaE E-mail: sansinenea@gmail.com

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Friedrich Salomon Perls (Fritz Perls) Julio 8, 1893, Berlin - Marzo 14, 1970, Chicago