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TORMENTAS Y DESCARGAS ELCTRICAS

TORMENTAS ELCTRICAS

Las tormentas elctricas en la mayora de ocasiones suceden en primavera y verano en las regiones tropicales y subtropicales. Se dan en aproximadamente en 40000 lugares de todo el mundo salvo en la Antrtida, que debido a sus condiciones meteorolgicas es el nico lugar donde no se pueden producir. Se forman cuando los cmulos crecen hasta extenderse por toda la troposfera creando montaas de humedad de hasta 15 km de altura(tropopausa). Para que esto ocurra se necesita un frente fro, que empuje a la masa de aire ya existente, o una atmsfera inestable, donde la temperatura descienda rpidamente en relacin a la altura. La friccin creada entre los diferentes acontecimientos climticos crea una acumulacin de energa que se traduce en una tormenta elctrica. Es similar a la electricidad esttica creada por frotar un globo junto al pelo pero a una escala mucho mayor. Este tipo de tormentas dura hasta 1 o 2 horas antes de que amaine debido al efecto de las corrientes descendentes y la lluvia.

FORMACIN
La mayora de estas tormentas pasan por tres fases: - Fase del cmulo en la que la nube crece con fuertes corrientes ascendentes evitando la lluvia y los relmpagos. - Fase de maduracin en la que las partculas de hielo crecen en la parte superior de la nube, aparecen corrientes descendentes, el aire se enfra, se hace ms turbulento y se carga elctricamente. Aqu tienen lugar los relmpagos y la lluvia o el granizo. - En la 3 fase la tormenta amaina debido a que la lluvia crea dbiles corrientes descendentes que impiden el aporte de energa a la nube . A veces se extiende a lo largo de una lnea de baja presin (frente borrascoso) porque las corrientes descendentes provocan subsidencia y vientos racheados en la superficie. Un frente borrascoso completamente desarrollado se regenera constantemente gracias a las corrientes descendentes de aire ms fro que desplaza hacia arriba el aire ms clido y hmedo.

Las consecuencias son devastadoras especialmente en reas urbanas debido a las lluvias pertinaces, granizo, viento fuerte, relmpagos y truenos.

FENMENOS ELCTRICOS
El RAYO corresponde a una descarga elctrica en al atmsfera producida entre dos nubes o entre una nube y la superficie. El aire desde el punto de vista elctrico es un buen aislante pero cuando la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos supera un cierto valor lmite, se produce una masiva descarga elctrica en forma de rayo. Cuando se produce entre una nube y la superficie, se origina con la separacin de cargas en la nube acumulando cargas negativas en su base. Esta separacin induce una acumulacin de cargas positivas en al superficie de terreno debajo de la nube, generndose un gradiente creciente de potencial elctrico que cuando alcanza un valor del orden de 3.000.000 V/m se produce una violenta y rpida descarga elctrica en la forma de un rayo pero que en realidad est constituido por una secuencia muy rpida de descargas sucesivas a travs del mismo canal.

FENMENOS ELCTRICOS
Tipos de rayos: - Rayos difusos: se presentan como un resplandor que ilumina el cielo. Tambin se los denomina relmpagos de calor debido a que son habituales en verano, pero en realidad se a comprobado que no son una especie particular de rayo, sino meros reflejos de una lejana tempestad. - Rayos laminares: son los resplandores que resultan de la descarga dentro de la nube entre la carga elctrica positiva y negativa. - Rayo esferoidal: se presenta en forma de esfera luminosa llegando a alcanzar el tamao de un baln de ftbol y pueden desaparecer silenciosamente o con un gran estallido El fenmeno visible es el RELMPAGO y se considera que la intensidad media durante cada descarga principal llega hasta 20.000 A.

FENMENOS ELCTRICOS
El TRUENO es producido por el calor de la descarga elctrica (30.000 C) que calienta el aire y lo expande bruscamente, dando lugar a ondas de presin que se propagan como ondas sonoras que son captadas por los observadores en forma de sonido. La velocidad del sonido es mucho menor que la de la luz por eso el trueno se escucha despus de haber visto el relmpago, y como es del orden de 340m/s, el tiempo transcurrido entre la ocurrencia del relmpago y el trueno permite estimar la distancia del observador al punto de impacto del rayo. No todos los rayos producen truenos, se calcula que aproximadamente el 60%. Los rayos daan o matan a ms personas que los tornados o los huracanes. Provocan un 40% de los incendios en granjas y bosques. No todo es negativo, ya que el suelo se enriquece con el nitrgeno liberado desde la atmsfera por los rayos y transportado por las gotas de lluvia.

EFECTOS SOBRE LOS AVIONES


Al no poder evitar los rayos es completamente intil oponerse a ellos, asique lo nico que se hace a los aviones respecto al tema de que les caigan rayos es evitar que les atraviese la cabina llevndose por delante a algn pasajero. Lo que se intenta es que el rayo bordee el avin a travs de su fuselaje dejando que sea el mismo rayo el que decida ir por el camino de menor resistencia, el de las cuadernas del fuselaje aislando el interior de cualquier carga. Este efecto es conocido como la JAULA DE FARADAY. Normalmente el rayo entra por el morro(donde se sitan las antenas y equipos electrnicos) bordea la cabina y termina saliendo por cola a travs de los descargadores de electricidad esttica.

ACCIDENTE EN 1987
En 1987, el cohete Atlas-Centauro y su carga fueron destruidos cuando el lanzamiento del vehculo provoc un rayo. Si el transbordador fuese alcanzado por un rayo, la consecuencia ms probable sera un cortocircuito de la electrnica, incluidos los sistemas de guiado y navegacin. Pero en este caso el vehculo y el mecanismos de autodestruccin quedaron incapacitados, y no pudo despegar ya que el transbordador podra estrellarse en cualquier zonas pobladas. Los expertos meteorolgicos prestan especial atencin a la altura y el espesor de las nubes cerca del nivel de congelacin para evitar este tipo de sucesos. Una parte significativa de la carga elctrica se encuentra en esa zona, en las gotas de agua y el posible hielo. La carga elctrica puede estar presente en las densas nubes ms de 4.500 metros y con temperaturas de entre 0 y -20 grados Celsius (32 y -4 grados Fahrenheit). Aviones a menudo desencadenan mientras vuelan un rayo, toma nota de Madura. Los aviones estn diseados para dar a un rayo una trayectoria conductora lejos de la electrnica sensible.

BIBLIOGRAFA
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