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SUEO REPARADOR Deepak Chopra

El sueo y el cuerpo mecnico cuntico El sueo, como la buena salud en general, es algo que la mayora de las personas dan por sentado. En tanto se d con facilidad, no hay motivos para pensar demasiado en l. Pero existen millones de personas para las que el sueo no se da con facilidad y, como sabr por este libro, las razones son mucho ms numerosas y complejas de lo que podra imaginar. Se sabe que millones de nosotros, por la noche, cuando nos acostamos, nos quedamos despiertos, preocupados, repasando mentalmente nuestras cuentas, revisando las discusiones y los malentendidos, hasta que no tenemos ms remedio que levantarnos a ver la televisin. Entonces, podemos llegar a la conclusin de que el insomnio predomina ms en nuestra sociedad actual? En el presente, se podra decir que este es un mundo de personas con alteraciones del sueo. Si nos basamos en la cantidad de prescripciones escritas de pldoras para dormir y el volumen de elementos de ayuda para dormir que se fabrican de forma comercial, tal vez el insomnio sea el problema de salud ms extendido. Casi todos hemos experimentado alguna vez insomnio y, por lo general, uno de cada tres adultos sufre alteraciones del sueo de forma peridica. Cada ao, por lo menos diez millones de norteamericanos consultan a los mdicos con respecto al sueo, y la mitad de ellos obtienen recetas de pldoras para dormir. Existe una investigacin de los Institutos Nacionales de Salud que revela que el 17% del total de la poblacin sufre en gran medida de insomnio y que, entre los mayores de edad, el porcentaje es ms elevado an: una de cada cuatro personas mayores de 60 aos daba cuenta de dificultades graves para dormir. Y cuando surgen dificultades para
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dormir, esa funcin humana bsica que alguna vez dimos por sentada se convierte en un laberinto de ansiedad. Es muy posible que, en este momento, usted est rodeado de personas soolientas. Estn por todas partes, muchos conduciendo vehculos u operando maquinaria que requiere atencin. Al parecer, son incapaces de gozar una buena noche de sueo; o, si la gozan, estn convencidos de que no y, por tanto, el efecto es el mismo, al menos desde el punto de vista psicolgico. Muchos son ancianos, pero hay un porcentaje importante de gente joven. Circula la idea de que la gente mayor necesita dormir menos de que, inevitablemente, los ancianos tendrn insomnio , pero eso se debe a que el fenmeno de la gente mayor que no duerme est muy extendido, no a que sea una condicin natural. Del mismo modo, tal vez se piense que los estudiantes secundarios constituyen un grupo libre de preocupaciones, que elige quedarse levantado hasta ms tarde. Pero, en realidad, entre los 17 y 25 aos, la necesidad de sueo es mayor que en cualquier otra edad desde la infancia. Por lo tanto, si los jvenes sufren falta de sueo, es probable que se deba a presiones sociales o acadmicas. Tanto los adultos jvenes como los mayores consumen cantidades importantes de alcohol. Cuando un insomne crnico bebe alcohol, el efecto se multiplica y, as, en opinin de los investigadores del sueo, una sola cerveza puede debilitar tanto como un paquete de seis. No conozco a nadie que no haya sufrido de insomnio, por lo menos alguna vez, y tengo gran cantidad de pacientes que sufren problemas graves relacionados con el sueo. Me alegra informar que tampoco conozco a nadie que no haya recibido importantes beneficios de las tcnicas que se presentan en este libro. Algunas de sus ideas derivan del Ayurveda, la medicina tradicional de la India; otras son el
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resultado de la investigacin cientfica occidental. Lo que es ms importante, es posible esperar mejoras inmediatas, aunque usted no haya disfrutado de una buena noche de sueo durante aos. Antes de que comencemos a explicar estas tcnicas, me gustara comentar una ancdota que me cont una mujer que haba tenido graves problemas a causa del insomnio crnico. Creo que ser muy til no slo para practicarlo sino tambin porque seala una de las ideas fundamentales en que se basa este libro: que lo que le ocurre a uno de noche, cuando intenta dormir, no puede comprenderse salvo que se examine a la luz de lo que uno hace durante el da, cuando est despierto. Esta paciente haba pasado aos despierta por la noche, sin poder dormir. Entonces, una noche, muy tarde, se le revel algo muy importante: el origen de su insomnio. Durante la vigilia, haba dejado cosas sin hacer que la inquietaban, inconscientemente, cuando se iba a acostar. Haba cosas activas, positivas, que deseaba hacer y, hasta que no los hiciera, sencillamente no podra dormir. Estas aspiraciones insatisfechas, como por ejemplo viajar, escribir o reanudar el contacto con antiguos amigos, no eran como para que ella saltara de la cama y se ocupara de realizarlas la noche de la revelacin. Ms bien, necesitaba hacer una reorientacin de su vida, a largo plazo. En cuando comenz ese proceso, mejor su sueo porque haba mejorado su vida de vigilia. El objetivo de este libro es ayudarle a hacer ambas cosas en su vida. EL SUEO: QUE ES Y QUE NO ES El sueo es un estado definido de la mente y del cuerpo, en el que este est en descanso profundo y la mente no tiene conciencia del mundo exterior. Es preciso examinar con
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cuidado esta ltima frase, pues todos sabemos que la mente de la persona dormida no est por completo inconsciente, sino que cambia la direccin de la conciencia de la silla que est junto a la cama, a la silla que est dentro de su sueo, por as decirlo. En realidad, desde el punto de vista de su funcin biolgica, el cerebro "trabaja ms duro" en el perodo de sueo que durante el da. Ms an, en este estado reorientado pero no de completo "descanso" hay otras graduaciones que varan de un individuo a otro y de una parte del ciclo del sueo a otra. Del mismo modo que algunos parecen ms despiertos que otros durante el da, algunos estn "ms dormidos" por la noche. De todos modos, en relacin con un buen sueo, ese objetivo escurridizo que muchos anhelan, hay algunas afirmaciones generales que pueden ayudarnos a reconocer el fenmeno, si no a definirlo con exactitud: Al parecer, la buena calidad del sueo surge por s sola. No hay que luchar contra la inquietud o la ansiedad, y no hay que tomar pldoras de ningn tipo para gozarla. De un buen sueo reparador, no suele despertarse en mitad de la noche pero, si uno despierta, vuelve a dormirse rpidamente sin preocuparse por ello. Se despierta naturalmente por la maana. No se siente perezoso o agotado, ni ansioso o excesivamente alerta. Por ltimo, el sueo reparador lo ofrece una sensacin de vitalidad que lo acompaa durante todo el da. No siente haber carecido de sueo la noche anterior, y no est ansioso por lo que pueda suceder la prxima vez que intente dormir. Desde el punto de vista del durmiente, hay caractersticas subjetivas del sueo. Tambin ser conveniente echar una mirada, desde el principio, a las
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observaciones ms imparciales que surgieron de estudios clnicos. Cuando los investigadores estudian las caractersticas psicolgicas humanas en un perodo de veinticuatro horas, incluyendo mediciones de las ondas cerebrales, lo que se conoce como electroencefalograma, o EEG, encuentran cuatro estados de conciencia diferentes o, como dicen los psiclogos, etapas. Estas son: Sueo profundo, o delta, en la cual se cumple la mayor parte del descanso y la recuperacin de fuerzas. El estado de sueo, conocido como REM (Rapid Eye Movements), por los movimientos oculares rpidos que lo acompaan. El sueo ligero, que, con frecuencia, ocupa la mayor parte del tiempo por la noche, y que aparece cuando terminaron los dos perodos anteriores. El estado de vigilia, en el que est usted mientras lee este libro. En cada perodo de 24 horas, estos cuatro estados tienden a alternarse en cada individuo segn cierta progresin regular de ritmos. Los problemas con el sueo surgen en diferentes momentos de la secuencia diaria. Algunos, tienen dificultades para conciliar el sueo. Otros, despiertan durante la noche, a veces con frecuencia, y les cuesta trabajo volver a dormirse. Otros, aun, despiertan alrededor de las 3 o 4 de la maana, y no pueden volver a dormirse. Por supuesto que pueden aparecer combinaciones de estos diferentes problemas con el dormir.
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Para empezar, por qu dormimos? Cul es el propsito del sueo? Este es un misterio de mucho tiempo atrs. Aristteles afirmaba que el sueo serva para ayudar a que el cuerpo digiriese la comida...aunque darse un atracn antes de acostarse es una de las cosas ms contraproducentes que pueden hacerse en relacin con el descanso. En el presente, el sueo es uno de los fenmenos biolgicos que se ha estudiado con mayor atencin, pero los cientficos an no se ponen de acuerdo sobre algunos de sus aspectos fundamentales. Algunos opinaron que el sueo no tiene una funcin puramente biolgica sino que copia un mecanismo que es un resabio de pocas prehistricas, que tena como objetivo obligar al organismo humano primitivo a buscar refugio seguro en los peligrosos perodos de oscuridad. Este comportamiento adaptativo tendra el beneficio adicional de conservar la energa calrica que, en caso contrario, se habra consumido en la noche, ms fra. Segn esta teora, cada noche de sueo sera como una hibernacin en miniatura. permitir al cuerpo repararse y rejuvenecer. El descanso profundo que obtenemos mediante el sueo permite que el cuerpo se recupere de la fatiga y del esfuerzo, y reaviva los mecanismos autorreparadores, homeostticos o equilibradores. Al parecer, dormir es una profundizacin de este proceso de purificar y borrar el esfuerzo y la tensin del sistema nervioso. Hay estudios sobre el dormir y la privacin del sueo que apoyan esta teora. Se sabe que, al da siguiente de una noche carente de un buen sueo, la sensacin de bienestar disminuye. Sentimos que no podemos trabajar al mximo de nuestras posibilidades, y estamos ms vulnerables a los efectos del estrs, tanto mental como fsico. Sin embargo, en los hechos,
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En mi opinin, la finalidad del sueo consiste en

una noche sin sueo no tiene casi efectos mensurables en nuestra capacidad de llevar a cabo nuestras responsabilidades al da siguiente, cosa que ha sido demostrada en muchos estudios. En un experimento para una importante escuela secundaria de ciencias, un estudiante de California permaneci despierto once das y, aun as fue capaz de funcionar razonablemente bien el ltimo da. Al concluir el experimento, durmi quince horas y no sufri consecuencias negativas ni a corto ni a largo plazo. No obstante, la percepcin de fatiga y disminucin de la capacidad existen, y por eso es importante que aprendamos cmo extraer de nuestro sueo la mayor cantidad y profundidad de descanso. Eso proporcionar un mximo de vitalidad y rejuvenecimiento a nuestra mente y a nuestro cuerpo. LA CONCIENCIA Y EL CUERPO MECNICO CUNTICO Para lograr un sueo descansado, tenemos que comprender ms de la naturaleza de la mente y del cuerpo, la conexin entre ellos y los ciclos de la naturaleza que estn ntimamente relacionados con las caractersticas de nuestro sueo. En este punto me gustara introducir el concepto de cuerpomente mecnico cuntico, y su relacin con las afirmaciones principales del Ayurveda, la antigua tradicin mdica india en que se basa este libro. Una de las premisas bsicas del Ayurveda es que el cuerpo es una proyeccin de nuestra conciencia. La conciencia es otro de esos fenmenos biolgicos bsicos ms fciles de reconocer que de definir. Yo la imagino como un campo de conocimiento, de inteligencia. La inteligencia sola no es otra cosa que campos de informacin
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autorreferida. Lo explicar. Cuando un sistema tiene una vuelta de retroalimentacin que le permite influir sobre su propia experiencia, como el termostato del sistema de calefaccin de un hogar puede influir en la caldera que est en el stano, adquiere una propiedad nueva. Esa propiedad es informacin que se corrige a s misma. Los sistemas biolgicos tienen la capacidad de influir en su propia expresin en cada momento. Aunque no podramos calificar de inteligente a un sistema de calefaccin, porque se basa en una retroalimentacin mecnica, la calefaccin con termostato nos ofrece un buen ejemplo de cmo acta la inteligencia o el conocimiento del cuerpo. El cuerpo es una fuente de informacin viviente, con permanentes episodios de retroalimentacin. Y esta informacin tambin es lo que podramos llamar una fuente de correlacin infinita; o sea, capaz de hacer una cantidad infinita de cosas al mismo tiempo y coordinar todas estas actividades entre s. Un cuerpo humano puede matar los grmenes, tocar el piano, digerir los alimentos, eliminar toxinas, filosofar y concebir a una nio. Todo al mismo tiempo. Eso es slo el comienzo. El cuerpo humano no existe aislado sino como parte de un campo de informacin viviente ms grande que llamamos Tierra. Y la Tierra, a su vez, forma parte de un sistema de informacin ms grande an, que comprende el Universo. La naturaleza es un todo, no es posible separar el cuerpo humano del cuerpo csmico, aunque nuestra percepcin nos condiciona para hacerlo todos los das. Slo percibimos nuestros seres fsicos como objetos tangibles a causa de lo limitado de nuestros puntos de vista. Si bien la realidad aparentemente irrefutable de nuestro
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cuerpo no es una ilusin, es al menos una versin muy limitada de dicha realidad. En realidad, el cuerpo se rehace constantemente a cada segundo de su existencia: literalmente, se crea y se destruye a s mismo. El cuerpo humano se renueva por completo con una frecuencia sorprendente: en el trmino de un ao, el 98% de las clulas que lo constituyen es nuevo. Cada ao, el cuerpo fsico es por completo diferente del que exista el ao anterior. Est totalmente renovado, cambiado en su nivel celular. Todo esto significa que hoy el organismo es bastante diferente del de ayer, pues cada seis semanas usted genera un hgado nuevo, cada mes una nueva capa de piel, cada cinco das, el revestimiento del estmago, y hasta el esqueleto se renueva cada tres meses. Por lo tanto, el cuerpo humano es como un ro que fluye constantemente, en proceso de s mismo a cada segundo de la existencia. Del mismo modo que cada ro tiene su fuente, este ro de molculas o tomos es el resultado de vibraciones en un campo de energa. Los campos de energa se transforman en las molculas del cuerpo. Por ejemplo, si observa un tomo, la unidad bsica de la materia, ver que est hecho de varias partculas elementales que giran a velocidades increbles en grandes espacios vacos. Al parecer, estas partculas emergen de un campo completamente vaco: aparecen, rebotan y dan la sensacin de desaparecer en el vaco. Existen slo un instante. Y cuando las congelamos en un momento de atencin, nos parecen materia pero, en realidad, son slo fluctuaciones de energa e informacin. Tanto la materia como la energa son expresiones de una realidad ms profunda. Esa realidad es un campo que contiene todos los estados posibles de materia, informacin y energa en forma potencial. En otras palabras, no se
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manifiestan. Existen slo como posibilidades a las que an les falta diferenciarse y expresarse a s mismas en formas mensurables. Por lo tanto, tras la apariencia de nuestro cuerpo fsico hay un cuerpo mecnico cuntico. Esto deriva de la fuente subyacente que orquesta muy ordenadamente las fluctuaciones de energa e informacin que se manifiestan en forma de cuerpo fsico. Cuando se comienza a considerar el cuerpo de esta manera, la idea de que es objeto fijo, inmutable, no slo resulta equivocada sino tambin limitadora. Entonces, se ve al cuerpo mecnico cuntico como un diseo consistente de inteligencia, campos de informacin vivientes que llamamos inteligencia. Aunque creemos que los pensamientos, los sentimientos, las emociones y los deseos no son materiales y el cuerpo s, ambos son expresiones del mismo campo de inteligencia. Cuando se la capta en un momento de atencin, una onda de energa se ve como una partcula. Pero, al mismo tiempo, es una onda. Y tambin al mismo tiempo, la onda es una fluctuacin en el campo ms grande. Por lo tanto, segn nuestra perspectiva, veremos determinado fenmeno en el cuerpo como un hecho material, mental o slo como una fluctuacin de dicho campo. Es importante reflexionar con cuidado sobre todo esto, porque estas ideas son la base en la que se asienta el abordaje ayurvdico de la salud, incluyendo las tcnicas para dormir que aprender en este libro. Einstein (que sola dormir diez horas por noche) dijo una vez que un campo no es modelo de hechos espaciotemporales sino un continuo de posibles estados de informacin. Es un medio ambiente que contiene todos los sucesos posibles, como una funcin del tiempo.
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En otras palabras, un campo no es un hecho espacio temporal en s mismo; un campo es un continuo de toda la energa posible y de todos los estados de informacin que, en consecuencia, pueden expresarse como sucesos en el espacio y el tiempo. Cmo llamamos a esos hechos? Los llamamos mesas y sillas, o piedras y rboles. Los llamamos materia y eso incluye al cuerpo fsico. Pero, en realidad, esto tambin es una cuestin de perspectiva. Todos esos hechos forman parte del continuo. Recientes estudios cientficos confirmaron que los fenmenos mentales son, al mismo tiempo, fsicos pues cada uno de nuestros pensamientos activa una molcula mensajera del cerebro donde, en ese mismo instante, de manera automtica, se convierte en informacin biolgica. No es que el hecho mental del pensamiento provoque el hecho fsico sino, ms bien que el mental y fsico son exactamente lo mismo. El pensamiento es la molcula y la molcula, el pensamiento. No se trata de que uno se convierta en el otro ni que lo influya: los dos son exactamente el mismo suceso visto desde dos perspectivas diferentes. En consecuencia, podemos dejar de ver el cuerpo humano como un cuerpo y una mente, o como una mente dentro del cuerpo, y empezar a verlo como cuerpo/mente. Ms an, tenemos que aceptar el hecho de que la mente no se localiza slo en el cerebro. La conciencia es la expresin caracterstica de la mente, y el comportamiento que expresa la conciencia est presente en todo el organismo, en cada una de sus clulas. Comprendes de que manera esencial estas ideas pueden alterar la percepcin de la experiencia vital? Quizs toda su vida haya mirado por la ventana y dicho: "Ah, ese es el mundo". Y segn la antigua manera de pensar, el mundo
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de "all afuera" estara separado del espacio de "aqu dentro", ese espacio dentro de usted, limitado por su piel. Usted se vea como un ego metido en una cpsula de piel. Ese era su cuerpo personal, y cualquier cosa fuera de su piel era el mundo. Sin embargo, esta es una diferenciacin muy artificial. El mundo es mi cuerpo csmico, y el espacio limitado por mi piel es mi cuerpo personal, y ambas cosas son, en esencia, lo mismo. Forman parte de la misma unidad y el hecho de que mi piel est en medio no basta para dividirlos, salvo de manera artificial. Desde luego, la piel est hecha de las mismas fluctuaciones que todo lo que la rodea. Entonces, formamos parte del continuo de la naturaleza, que es inteligente y autorreferente: este es el fundamento del Ayurveda. El Ayurveda dice: El Universo es como el tomo; el macrocosmos es como microcosmos; el cuerpo humano es igual que el cuerpo csmico; la mente humana es como la mente csmica. Las connotaciones espirituales de expresiones tales como mente csmica incomodan a cierta gente. Pero esa no es ms que una forma simple de hablar de un campo de informacin universal, con giros autorreferidos de retroalimentacin, de naturaleza ciberntica. Slo se trata de dos marcos de referencia diferentes para expresar lo mismo. De manera similar, los rishis de la India que dieron origen a la ciencia del Ayurveda, no empleaban la terminologa de la fsica moderna. Sin duda entendan el cuerpo mecnico cuntico, pero lo expresaban de manera diferente, como cuerpo sutil y cuerpo causal. Sin embargo, la base del pensamiento rishi era la misma que la de los fsicos cunticos actuales. Sencillamente, los hechos fsicos son la expresin de fenmenos no fsicos.
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Estos son determinadas partculas de energa e informacin que provienen de un campo de energa e informacin. As como tenemos un cuerpo sutil tenemos sensaciones sutiles. Todos hemos vivido la experiencia de cerrar los ojos y ver la imagen de nuestra madre o de una rosa, como sensacin sutil de visin. Dnde est esa imagen? En ese campo de informacin. En este mismo momento puede comprobarlo. Cierre los ojos y recuerde el sabor del helado de frutilla. Por cierto, el sabor est ah... pero dnde, exactamente? Est en el cuerpo sutil. De manera similar, si quiere puede cerrar los ojos y escuchar msica o percibir la sensacin de una bufanda de lana en el cuello. Eso significa que, para cada uno de los cinco sentidos, tenemos sentidos sutiles que tambin son fluctuaciones de energa e informacin en el cuerpo sutil. Y estos sentidos, los sentidos sutiles, el cuerpo sutil, el cuerpo mecnico cuntico, dan origen al cuerpo fsico. Este no es otra cosa que la expresin de dicho cuerpo sutil que, a su vez, es parte de un campo universal de informacin. Estas propiedades duales del cuerpo sutil y del causal no son slo propias de los seres humanos, ni an de los seres vivos. La Tierra tambin tiene, al igual que todo el Universo. Los ciclos naturales de nuestra fisiologa individual y los de la fisiologa csmica son parte de una continuidad; se corresponden uno con otro. La inteligencia de la naturaleza es la misma que opera dentro de nosotros. En ltima instancia, todo en la naturaleza proviene de este hueco. Dentro de nosotros est nuestro propio espacio interior, y fuera, el espacio exterior. Pero estos espacios internos y externos no son un mero vaco, son la matriz de la creacin de la cual todo proviene. Y la naturaleza recurre al mismo lugar para crear un pensamiento, un idea o una filosofa, igual que para crear un hgado, un corazn o un cerebro, o para crear una galaxia, un rbol, un bosque o una
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mariposa. La naturaleza es inteligente. Se comporta de acuerdo con ciertos ritmos y ciclos de descanso y de actividad. Estos ciclos que se repiten ocurren en nuestro cuerpo/mente como nuestros propios ciclos biolgicos. Los cientficos denominan ritmos circadianos al ciclo de veinticuatro horas del da y de la noche. RITMOS CIRCADIANOS Si el cuerpo humano es como un ro en constante cambio, tal como hemos sugerido, no es de extraar que el cuerpo no sea el mismo a las siete de la maana que a las siete de la noche, por ejemplo. Esto se cumple en el nivel cuntico, pero tambin es posible experimentarlo a travs de las propias percepciones. Todos tenemos brotes de energa en ciertos momentos, y rachas de fatiga en otros. El apetito siempre est en proceso de cambio, al igual que los ciclos de descanso y actividad, sueo y vigilia. Hace mucho tiempo que la ciencia conoce el carcter cclico de la naturaleza en todos sus niveles y, desde luego, en el de la experiencia humana. Mientras la Tierra gira alrededor del sol, nuestros cuerpos cambian con estos ciclos. Es probable que nos enamoremos en primavera y nos deprimamos en invierno, y eso se debe a que la bioqumica de nuestro cuerpo cambia a medida que la Tierra se transforma en el transcurso de esos ciclos. Hay otros ciclos que tambin nos influyen. El mes lunar nos influye a travs de los ritmos de las mareas porque se trata de la misma inteligencia que opera en todos lados. Cmo influye esto en las caractersticas del sueo de cada individuo? Para comprenderlo, piense en lo lejos que est nuestro modo de vida contemporneo de los ritmos naturales que gobernaron la experiencia humana hasta hace muy poco tiempo.
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En otros tiempos, nuestras actividades, en especial las diurnas, se medan por la salida y la puesta del sol. El granjero trabajaba en el campo hasta que caa la oscuridad, y despus se iba a su casa. Y, en general, las vidas de las mujeres estaban regidas por las necesidades de los esposos. Es obvio que todo es muy diferente ahora. Nos levantamos y nos acostamos por el reloj, no por el sol. (Esta es una evolucin muy significativa que volveremos a tratar en el captulo 4.) Pocas personas trabajan en el campo y muchas en las oficinas de hormign, acero y cristal, donde no se abren las ventanas y el calor y el fro son creados de manera artificial. Cuando cae la noche, basta con encender las luces y seguir trabajando. En sntesis, nuestras vidas perdieron contacto con los ritmos de la naturaleza y, por cierto, el sueo es uno de esos ciclos rtmicos. Vivir en armona con los ritmos naturales permite el paso libre de informacin biolgica e inteligencia y, en cambio, el oponerse a esos ritmos fomenta el desorden en el nivel molecular y la incomodidad en el nivel de la experiencia cotidiana. El sueo es un estado natural de la conciencia que debera llegar de acuerdo con su propio ciclo cotidiano, ao tras ao. Es el perodo de descanso en el que se producen el rejuvenecimiento y la curacin. Una vez que usted se libra de los imperativos artificiales de la vida moderna y restablece el equilibrio en el nivel del cuerpo mecnico cuntico, es inevitable que mejoren el sueo y todas las dems funciones fsicas. Mejor dicho, no sern mejores sino perfectas. Porque esa perfeccin es inherente a la naturaleza. La imperfeccin slo aparece si interferimos en la verdad fundamental. En consecuencia, en este libro no slo aprender a lograr una noche de sueo mejor sino que, al hacerlo, descubrir cmo volver a conectarse con usted mismo, de
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acuerdo con su propia organizacin perfecta. Aprender a vivir en armona con los ciclos de la naturaleza, a cabalgar las olas de los ritmos naturales. Y no ser en absoluto difcil, porque bastar con que se ponga otra vez en contacto con las fuerzas naturales que operan dentro de usted. Todas las perturbaciones del sueo y muchas enfermedades se deben a que ya no estamos sincronizados con esa parte autorreferida de la inteligencia natural, que se da sin esfuerzo, con facilidad, dichosa y bienaventurada. Como el sueo es una experiencia tan bsica, al mejorarlo usted ascender automticamente a una experiencia vital ms elevada y satisfactoria. 2 UN ENFOQUE PRCTICO DEL SUEO Sin dejar de tener en cuenta la perspectiva ms amplia que exploramos en el captulo 1, introduzcamos algunos mtodos prcticos que podr usar para dormir mejor. Todas las tcnicas que aparecen en este libro estn basadas en una nica idea que es, en mi opinin, el factor ms importante en relacin con esta materia: Uno no puede obligarse a dormir. No se puede dormir a voluntad. No se puede mandar sobre el sueo. Aunque tenga miles de empleados a su entera disposicin, sea presidente o reina, no puede obligarse a s mismo a dormir de una manera ni remotamente parecida a la que utiliza para subir una escalera o memorizar las tablas de multiplicar. Sencillamente, no sirve. El antiguo rey persa, Jerjes, dio latigazos al ocano que se neg a obedecerlo. Al tratar de obligar al sueo a obedecerlo, intenta usted "darle latigazos?" Claro que, siendo el insomnio tan frecuente, casi todos nosotros hemos intentado alguna vez obligarnos a dormir.
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Ahora, a la luz del da, la sola idea parece cmica, absurda, pero no tiene nada de divertido estar removindose, dando vueltas todas las noches, exigindose intilmente conciliar el sueo. El dormir es un proceso natural, y, "tratar" de hacerlo no tiene el menor resultado positivo. Los intentos no harn ms que agravar el insomnio pues, cuanto ms se esfuerza y menos xito obtiene, ms frustrante se vuelve la empresa. La causa de esto es muy profunda: las funciones naturales no obedecen al esfuerzo. La Tierra no se esfuerza por girar alrededor del Sol, ni la semilla trata de germinar en un rbol. La naturaleza funciona sin esfuerzo y siempre toma el camino de la menor resistencia. En eso consiste el principio de accin mnima con eficiencia mxima, y es el que se pone en juego cuando queremos dormirnos. Por lo tanto, la actitud que hay que adoptar, cuando uno se acuesta es la que yo llamo "no me importa". La clave para lograr este estado mental es una carencia total de conciencia de s mismo. En otras palabras, no se vigile, no se controle, no se convierta en un comentarista de su problema y, sobre todo, no mire el reloj. Por el contrario, descanse cmodo, sin darle importancia, y utilice esta actitud como un modo de ponerse en manos de la naturaleza. Qudese tendido en la cama con los ojos cerrados, sin darle importancia al hecho de estar despierto o dormido. El simple acto de quedarse quieto con los ojos cerrados, aunque est ansioso o inquieto, ser muy beneficioso para el organismo. PERCEPCIN ERRNEA DEL SUEO Es indudable que las personas son jueces muy poco precisos sobre el comportamiento de su propio sueo. Es
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probable que usted duerma bastante ms de lo que cree, o mucho ms. Por ejemplo, aunque no sea posible obligarse a dormir, puede engaarse para hacerlo. Quiz ya lo haya hecho muchas veces sin saberlo. Se ha demostrado, mediante experimentos basados en sus respectivos EEG y mediciones de polgrafo, que los individuos con dificultades de sueo a menudo creen que durmieron mucho menos de lo que en realidad lo hicieron. Esto se llama percepcin errnea del sueo o insomnio subjetivo. Es tan comn entre la gente que sufre de insomnio que las clnicas que se ocupan de los desrdenes del sueo informan que la mitad de todos los que no pueden dormir slo creen no poder hacerlo. Este engao existe aun en el caso de que se tenga en cuanta la desdicha del durmiente con todo detalle. Personas convencidas de que no haban podido pegar un ojo en toda la noche, en realidad durmieron gran parte del tiempo! Hay un estudio de la Universidad de Chicago que documenta este fenmeno. Se compararon dos autodenominados insomnes moderados con un grupo de control de treinta y dos durmientes normales, separados por edad, sexo y otras caractersticas. Tras varias noches en el laboratorio de sueo, los insomnes dijeron que les llev una hora promedio quedarse dormidos. Segn los instrumentos, en cambio, se durmieron en slo quince minutos. Si bien los insomnes se despertaron en el transcurso de la noche ms a menudo que el grupo de control, la disparidad no se acercaba siquiera a lo que imaginaban: cinco horas y tres cuartos de sueo, comparadas con las seis y media del grupo de control. Este fenmeno de insomnio subjetivo es una de las alteraciones del sueo ms fciles de tratar. Y no cabe duda
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de que es una alteracin, pues, en efecto, los sujetos se sienten faltos de sueo y cansados todo el da. En ciertos experimentos, incluso insistieron en que los instrumentos estaban equivocados y en que no haban cerrado los ojos en toda la noche. La solucin al insomnio subjetivo es que el reloj, con frecuencia el peor enemigo del insomne, se convierta en un aliado. Tenga una libreta junto a la cama y eche vistazos ocasionales al reloj, no a intervalos regulares sino cada vez que sienta la necesidad, y anote la hora. Despus de realizar registros a intervalos de diez o quince minutos, muchas personas se sorprenden al descubrir que pasaron varias horas de pronto y que las pasaron durmiendo. Este procedimiento suele eliminar la sensacin de falta de sueo y, con ella, los sntomas de fatiga del da siguiente. A la luz de la inclinacin de muchos insomnes de pensar lo peor, es interesante observar un fenmeno que los psiclogos llaman beneficio secundario. La idea es que cuando alguien sufri de un problema como la falta de sueo, alcoholismo o algn otro estado crnico durante largos perodos, tal vez este estado produzca beneficios de los que el sujeto ha llegado a depender, aunque no sea consciente de ellos. Estos beneficios secundarios pueden dificultar la solucin del problema. Por ejemplo, tal vez usted afirme que podra hacer ms tareas en su casa si no estuviese tan cansado por falta de sueo... pero tal como lo est, ese grifo que gotea quedar sin arreglar. Tambin hay quienes, lejos de emplear el insomnio como una excusa, lo ven como una fuente de orgullo y de fuerza. Un joven abogado que trabaja en un estudio importante de Nueva York se encontr en situacin de competir contra otros que casi no salan de la oficina durante semanas seguidas, y dorman en los escritorios tres
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o cuatro horas por noche. "Fue imposible competir con ellos", dijo ese joven abogado, pues su actitud era: "Cmo voy a anteponer mi necesidad de sueo a las necesidades de la empresa?". Segn el doctor Peter Hauri, director del Programa de Insomnio de la Clnica Mayo, algunos pacientes consideran que su incapacidad para dormir es una seal de la preocupacin por los problemas del mundo: "Cmo puede alguien dormir en un mundo tan desgraciado como el nuestro?" Existe el revs de esa percepcin engaosa del sueo. Hay personas que creen haber dormido muy bien y, en realidad, durmieron muy poco. Los investigadores desarrollaron un sistema eficiente para identificar este fenmeno. Una persona bien descansada, saludable, necesita entre diez y quince minutos para dormirse cuando se acuesta por la noche. Pero alguien con falta de sueo pierde conciencia casi de inmediato...aunque sea muy difcil que duerma durante la noche. A decir verdad, una persona privada de sueo no tiene que estar en la cama para dormirse enseguida. En la investigacin dirigida por el doctor Thomas Roth, del hospital Henry Ford, de Detroit, se les pidi a un centenar de adultos jvenes que promediaran su nivel de soolencia durante el da, y luego se los estudi con respecto a su posible falta de sueo. El 34% de ellos afirmaron no estar soolientos en absoluto, mostraron seales de graves dificultades para dormir. Entonces, quedndose quieto en la cama, puede suceder que duerma ms o menos de lo que piensa, pero por lo menos lograr un descanso importante, debido al mero hecho de relajarse. No se preocupe pensando si al da siguiente
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rendir bien en el trabajo. Los estudios demuestran que, al menos a corto plazo, se pueden cumplir las tareas cotidianas de modo normal aunque no se haya dormido lo suficiente. Acustese a una hora regular, hablaremos ms detalladamente de este tema en el captulo 4, y, una vez acostado, pngase cmodo y no se preocupe por dormir. Deje que su mente vague en libertad. Sitese en la posicin de pensar que descansara tanto como la naturaleza se lo permita en ese momento, tanto como necesite, aunque no est durmiendo. Est en manos de la naturaleza. Desconecte la luz que usa para leer; d la vuelta al reloj hacia la pared; no se preocupe por la hora. Simplemente, disfrute de descansar con comodidad. Cuando llegue el sueo, lo har de manera natural y, mientras tanto, usted obtendr el beneficio de un valioso descanso y del rejuvenecimiento de todo el organismo. REMOVERSE Y DAR VUELTAS A menudo, resulta bastante incmodo estar acostado en la cama sin poder dormir. Quizs la mente se dispare, y hasta es posible que sienta molestia fsica. En ese caso, deje que suceda. Recuerde que el sueo sirve para borrar la fatiga y la tensin del organismo. Hay un antiguo dicho ayurvdico que dice: El sueo es la niera de todos los seres vivos. A veces, hay descanso atrasado. Tal vez se haya acumulado una gran cantidad de tensin y ahora necesite liberarla durante la noche. Este trabajo de reparacin o de liberacin de la tensin puede incrementar la actividad mental y fisiolgica, y tal vez sienta como molestia fsica, pensamientos imposibles de detener o ansiedad. Si esto le sucede, debera reconocer esas sensaciones de inquietud como subproducto del trabajo reparador de la naturaleza y no intentar resistirse a ellas ni preocuparse. Ms bien, descanse lo ms cmodamente que pueda con los ojos
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cerrados, sin afligirse para nada. Deje que su mente tome conciencia de su cuerpo y que contine el proceso de autorreparacin. Quizs, de vez en cuando, descubra una sensacin en un punto determinado del cuerpo. Si as ocurre, su atencin tendr que enfocarse con facilidad en esa sensacin. Cada vez que haya una turbulencia en su mente, habr una correspondiente en el cuerpo. Por cada fenmeno mental existe uno fsico y, en cuanto a la emocin, no es otra cosa que un pensamiento vinculado con una sensacin. Cuando uno pasa la atencin de los pensamientos a las sensaciones, lo que hace es disipar la intensidad de la emocin, pues la idea y la sensacin ya no estn asociadas. Se separan. De este modo, usted contribuye a la actitud de restar importancia a las cosas dejando que la conciencia pase espontneamente a la sensacin en el cuerpo y luego, tambin de manera espontnea, a los pensamientos e ideas que la acompaan. La molestia fsica se disipar despus de cierto tiempo y la conciencia pasar a otro pensamiento u otra parte del cuerpo. Limtese a dejar que pase con la mayor espontaneidad posible. El simple procedimiento de dejar que la conciencia pase de una sensacin a otra, de tomar conciencia de las sensaciones, los pensamientos que vienen y van es, de por s, una tcnica contra el insomnio muy poderosa y profunda. Antes de que lo advierta, habr pasado de pensamientos, ideas y sensaciones a un estado ms hondo de sueo, centrado en s mismo. NO SE RINDA Y NO SE LEVANTE Recuerde que, aun cuando se sienta inquieto, lo mejor que puede hacer, es, sencillamente, descansar en la cama, con los ojos cerrados. Si bien se ha sugerido a la gente con las dificultades para dormir que lea, vea la televisin o se
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levante de la cama, y se mantenga ocupada hasta que sienta cansancio genuino, en mi opinin, es un error. Por un lado, pasa por alto los beneficios reales que se obtienen de descansar tranquilo. Levantarse de la cama para leer o hacer cuentas interferir con el valioso proceso del descanso y la autorreparacin que ya estaba llevndose a cabo. Adems, si bien levantarse alivia por un tiempo la desagradable experiencia de estar acostado, despierto, a largo plazo, no soluciona el problema del sueo insuficiente. Y, por supuesto, tampoco tiene en cuenta insomnio subjetivo, que ya hemos mencionado. En sntesis, la actitud que debera presentarse ante el sueo sera la del "no me importa". A medida que adquiera conocimientos y se atenga a las recomendaciones ayurvdicas, le resultar ms fcil seguirla. HACER UN CUADRO DE SUEO Uno de los primeros pasos importantes para enfrentarse al insomnio consiste en documentar sus pautas de sueo. Con ayuda de un simple cuadro, usted estar ms al tanto de lo que en realidad sucede con el sueo. En ese cuadro puede registrar la fecha, la hora en que apag la luz, el nmero aproximado de veces que durmi y se despert y las veces en que, verdaderamente, se levant de la cama. Tambin puede disponer de una columna para anotar comentarios u observaciones con respecto a ese da. Al llenar el cuadro todas las maanas, cuando se levanta, no slo podr documentar los progresos sino que lograr descubrir la relacin entre determinadas actividades o cambios en la rutina diaria que puedan estar afectando su sueo e impidiendo el progreso. Por ejemplo, en cierta semana quizs registre que tuvo clases nocturnas y ms tensin en el trabajo, y que la semana siguiente not que su
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sueo sufra ms alteraciones. Por otra parte, a medida que vaya siguiendo las recomendaciones de este libro, es posible que descubra qu recomendaciones tuvieron un efecto ms fuerte en su problema de sueo en particular. Sera conveniente que siga llenando el cuadro todas las maanas hasta que la alteracin del sueo haya quedado totalmente resuelta. LA SOLUCION FUNDAMENTAL DEL INSOMNIO Ahora ya cuenta con una tcnica para poner en prctica cuando se acuesta: descansar con los ojos cerrados y dejar que la conciencia pase de una sensacin a otra, de una idea a otra, adoptando una actitud despreocupada. Cuanta ms destreza adquiera en el uso de esta tcnica, mejor dormir. Una vez ms quiero enfatizar que la solucin real para los problemas de sueo que usted tiene por la noche, subyace en lo que sucede durante el da. Todos esos perodos estn relacionados, y concentrarse en uno de ellos sin tener en cuenta el otro significa obtener soluciones de corto plazo. La actividad y el descanso van de la mano y, en consecuencia, debemos prestar atencin a lo que sucede durante el da. Si, de algn modo, el perodo de actividad est desequilibrado, esto se reflejar en el perodo de descanso. La solucin a todos los problemas del sueo consiste en que el perodo de actividad diaria sea realmente dinmico y satisfactorio. En otras palabras, cuando est despierto, est plenamente despierto. Esta es la respuesta fundamental al insomnio, como as tambin a muchos problemas aparentes de la vida. Cuando haya aprendido a vivir con plena conciencia, vivacidad y dinamismo, el buen sueo llegar de manera natural. Una vez que haya equilibrado las actividades de su vida y disfrute de este equilibrio, el sueo tambin lo estar.
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En sntesis, a medida que avance en el libro, descubrir que al resolver los problemas insomnio, resolver, al mismo tiempo, muchos otros problemas de su vida. SUMARIO 1. Elija una hora razonable (temprano) para acostarse, y fije una rutina sedante que empiece todas las noches a la misma hora. 2. Cuando est acostado, descanse cmodamente con los ojos cerrados, pensando: "no me importa". Deje que la mente tenga fluida conciencia de cuerpo. Recuerde: lograr un importante descanso, aunque no duerma. 3. Si se siente inquieto o nervioso, o si sus pensamientos se disparan, reconozca que estas sensaciones son causadas por el proceso de curacin que est desarrollndose. 4. Si surge una sensacin desagradable o dolorosa en cualquier parte del cuerpo, concentre la mente en esa misma sensacin. Al pasar la atencin de los pensamientos a las sensaciones fsicas, se separan y de ese modo se alivia la intensidad de cualquier tensin. 5. Use todas las maanas el Registro Diario del Sueo para anotar lo que sucedi durante la noche. 3 DESCUBRA A PERTENECE TU CUERPO QU TIPO AYURVDICO

Para revivir sin esfuerzo la inteligencia de su cuerpo y restablecer un sueo saludable, tiene que entender cmo funciona aquel. La fuente de conocimientos empleada en este libro proviene del Ayurveda que, en snscrito, significa "la ciencia de la vida". El Ayurveda es la tradicin ms antigua del saber relacionado con la salud, que data de ms de cinco mil aos atrs. Con la informacin de este captulo acerca
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del Ayurveda, usted estar en condiciones de identificar cul es el tipo particular de cuerpo segn antiqusimos principios, y se enterar de los puntos fuertes y dbiles asociados con dicho tipo fsico. El concepto de los tipos psicofisiolgicos relativos al cuerpo es uno de los ms importantes del Ayurveda. A travs de l podemos ver cmo nuestro organismo es expresin nica de la inteligencia de la naturaleza. Todos hemos experimentado reacciones ante situaciones y circunstancias especficas que son diferentes de las de otras personas. Uno puede or cierta crtica de parte de alguien y no molestarle en absoluto, y otro, tal vez, reaccione violentamente, con furia; un tercero, quizs empiece a preocuparse por su propia imagen. Si yo bebo una taza de caf, no pasa nada porque tengo una fuerte constitucin Kapha; tal vez, otra persona beba un par de sorbos y se le crispen los nervios. En otras palabras, cada uno posee una individualidad psicolgica, bioqumica, emocional e intelectual. Somos expresin nica de la inteligencia de la naturaleza. Aunque nica, esta inteligencia se manifiesta de acuerdo con ciertos parmetros segn los cuales tenemos propensin o tendencia a expresarnos de determinadas maneras. Estas tendencias o propensiones psicofisiolgicas se organizan, para el Ayurveda, en tipos orgnicos o "doshas", como se dice en snscrito. Hay tres doshas bsicos que emergen como expresiones de tendencias metablicas tanto en nuestro cuerpo fsico como en nuestro tipo psicolgico. Estos tres doshas se conocen en snscrito como "Vata", "Pitta" y "Kapha". Vata controla todo el movimiento del cuerpo, sea el del pensamiento o el de los intestinos, la vibracin de las cuerdas vocales o los ademanes, o incluso la danza del ADN cuando se multiplica. Pitta controla el
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metabolismo y la digestin, y Kapha, la estructura. Todas las clulas del cuerpo contienen estos tres principios abstractos bsicos: el del movimiento, el del metabolismo y el de la estructura. El cuerpo debe tener Vata, o movimiento, para respirar, para que funcione el peristaltismo que permite a los alimentos recorrer el tracto digestivo, para que circule la sangre, el corazn siga latiendo y los impulsos nerviosos se transmitan de una parte del cerebro a otra. De Pitta, o el metabolismo, depende el procesamiento de los alimentos, el aire y el agua a lo largo de las vas bioqumicas, y el funcionamiento del intelecto. Debe tener Kapha, o estructura, para que las clulas se mantengan juntas, y para formar msculos, grasa, huesos y articulaciones. La naturaleza necesita los tres doshas para construir un organismo y mantenerlo saludable; la expresin ltima de la interaccin armnica y fluida de los tres doshas es el carcter bsico que el Ayurveda llama prakriti. Esto determina el tipo de cuerpo, que es el plano donde figuran las tendencias innatas impresas en nuestro sistema. Segn los doshas, cada uno de nosotros est constituido de manera diferente. Si usted es del tipo Vata, eso significa que en usted predominan las caractersticas Vata; del mismo modo para los tipos Pitta y Kapha. Para decirlo de otra manera, en cada persona predomina un dosha especfico. Conociendo su tipo de organismo, usted puede determinar con mayor precisin su dieta y la clase de ejercicios y rutina cotidiana que le conviene, lo que es muy importante en relacin con cualquier problema de salud, ya sea sobrepeso, diabetes, artritis o insomnio. Cierto tipo de organismos tienen tendencia a cierto tipo de desrdenes. Por ejemplo, los Kapha, tienden al sobrepeso e incluso a la obesidad. Los Vata suelen ser insomnes,
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inquietos y ansiosos. Claro que esto no significa que si es usted Kapha no pueda tener insomnio o que los tipos Pitta no pueden aumentar de peso. Esto puede sucederle a cualquiera, pero es el dosha Vata el que se desequilibra y provoca insomnio, as como el dosha Kapha es el que, al perturbarse, causa sobrepeso. Veamos los tipos de cuerpo, uno por uno, para darle una idea de qu clase es usted, o qu combinacin de esos tipos. Al entenderlo, le resultar ms fcil relacionar la tendencia psicofisiolgica al insomnio que viene padeciendo, considerando que este es, en ltima instancia, una perturbacin o desequilibrio del dosha Vata. VATA Por lo general, las personas pertenecientes al tipo Vata son ligeras, de constitucin delgada. Realizan actividades con mucha rapidez, y suelen tener apetito y digestin irregulares. Los Vata son, por naturaleza, entusiastas, vivaces e imaginativos. Son excitables, cambian de nimo con rapidez y, cuando pierden el equilibrio, esos mismos rasgos de entusiasmo, vivacidad e imaginacin se manifiestan como ansiedad, afeccin, insomnio, inquietud, inflamacin intestinal, desrdenes menstruales o migraas. Todo eso puede ocurrir cuando Vata est desequilibrada. Los tipos Vata son rpidos para absorber nueva informacin, pero tambin suelen olvidarla con facilidad. Como ya dije, tienen tendencia a la preocupacin, al estreimiento, al esfuerzo exagerado y se cansan con frecuencia. El substrato bsico de las personas del tipo Vata es la mutabilidad, y se comportan de manera mucho ms
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impredecible que los Pitta o los Kapha. Su caracterstica distintiva es la variabilidad, sea en tamao, forma, estado de nimo o actitud. Para el Vata, la energa mental y fsica llega en explosiones, sin regularidad. Es caracterstico tener hambre a cualquier hora del da o de la noche; que les agrade la excitacin y los cambios permanentes; acostarse a horas diferentes todas las noches; saltarse comidas; en general, tener hbitos cambiantes; digerir bien un da y mal al siguiente; tener arranques emocionales fugaces y que se olvidan rpidamente; caminar a toda velocidad. Vata es el dosha del movimiento. Por lo general, son livianos y delgados. Suelen tener sueo ligero o inquieto que dura menos de siete horas. Tienen apetito irregular y sufren con frecuencia de problemas digestivos. No suben de peso con facilidad. En lo referido a su salud general, suelen tener enfermedades menores tales como dolores de cabeza, resfriados, y dolores inexplicables. Sin embargo, una persona Vata tiene una personalidad atrayente por su alegra y energa. Con respecto al temperamento, los Vata florecen con las cosas nuevas. Son mejores para emprender algo que para finalizarlo. Cuando Vata pierde el equilibrio, esto se manifiesta en una inquietud general, frustrante. Quizs el hecho ms importante de Vata es que seala el camino a los otros doshas. Como pierde el equilibrio con ms facilidad que Pitta o Kapha, Vata es responsable de las primeras etapas de casi todas las enfermedades. Tambin existe una relacin fundamental entre las dificultades de los ritmos de sueo y el desequilibrio del dosha Vata. En consecuencia, es muy importante para todos, sea cual fuere su tipo de cuerpo mantener el equilibrio de Vata. PITTA
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Los Pitta son de constitucin mediana, y tambin lo son su fuerza y su resistencia. En las personas del tipo Pitta el apetito es agudo, lo mismo que la sed y la digestin. Bajo tensin, tienden al enfado y a la irritabilidad. Suelen tener la piel rojiza, ser rubios y, a menudo pecosos. Le tienen aversin al sol y al clima clido. Poseen temperamento emprendedor y disfrutan de los desafos, son buenos conversadores y de intelecto fuerte. Les resulta muy difcil saltarse comidas. Si la comida se retrasa aunque sea media hora, sienten un hambre devorador y hasta pueden enfurecerse. El tema bsico del tipo Pitta es la intensidad. Cualquier persona de cabello rojizo y rostro rubicundo, contiene una buena proporcin de Pitta, del mismo modo que aquel que sea excesivamente ambicioso, de agudo ingenio, que no se priva de dar sus opiniones; suele ser audaz, discutidor, o celoso. El lado combativo de Pitta es una tendencia natural, pero no necesita manifestarse cuando el dosha est en equilibrio. En esta situacin, los Pitta experimentan emociones clidas y ardientes. Pitta regula el metabolismo. Los de este tipo tienen gran apetito y excelente digestin. Si comen demasiado pueden engordar, pero tambin bajan de peso con facilidad. Por temperamento, tienen inclinacin a la ansiedad y la preocupacin. Pierden el equilibrio con menos facilidad que los Vata, pero se exigen tanto a s mismos que se vuelven irritables y hostiles. En lo que se refiere al sueo, los tipos Pitta son los que ms se acercan de los tres doshas a las ocho horas "normales" y, por lo general, duermen profundamente. Si padecen de insomnio, por lo comn suele despertarse en mitad de la noche sintindose acalorados.
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KAPHA Los tipos Kapha tienen constitucin slida y fuerte. Gozan de gran fuerza fsica, resistencia y energa constante. Se mueven con lentitud y con gracia. Despliegan caractersticas de tranquilidad, tienen personalidad serena, y no estallan con facilidad. Si se los examina, se ve que tienen la piel fresca y suave, a menudo gruesa, blanca y bastante grasa. Los Kapha son lentos para captar la informacin, pero tienen excelente retencin. Tienden al sueo pesado, prolongado, de modo que, por lo general, los Kapha no sufren de insomnio. La digestin es lenta y moderada, tienen una actitud afectuosa, tolerante y benvola, y suelen ser posesivos y complacientes. La gente de esta clase tiende a la obesidad y a desarrollar niveles bajos de actividad cuando estn desequilibrados. El tema bsico del tipo Kapha es la calma. El dosha Kapha, el principio estructural del cuerpo, da estabilidad y firmeza. Ofrece reservas de fuerza y energa fsica que se encuentran en el cuerpo slido y pesado de los Kapha tpicos. El Ayurveda los considera afortunados porque, por lo general, gozan de perfecta salud. Ms aun, su personalidad expresa una visin serena, feliz, tranquila del mundo. Por ejemplo, es muy caracterstico de este tipo reflexionar mucho antes de tomar una decisin, levantarse con lentitud, quedarse en la cama largo rato, necesitar una taza de caf antes de levantarse. Los Kapha suelen estar satisfechos con el statu quo y tratan de preservarlo siendo conciliadores, respetando los sentimientos de otros, por quienes los Kapha sienten genuina simpata, y buscar consuelo emocional en la comida. Tienen movimientos llenos de gracia, ojos lquidos y un andar deslizante aunque estn gordos. Como dije antes, los Kapha no suelen sufrir de insomnio y gozan de sueo profundo. Cuando sufren alteraciones del
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sueo, suelen dormir ms de la cuenta. Tienden a despertarse con lentitud, hasta aturdidos, y comenzar el da sin prisa. Adems se aferran a las cosas, ya sea a la comida, los lquidos, las grasas, el sueo o las relaciones, en especial si estn bajo presin. Los tres doshas Las funciones bsicas Las cualidades Vata Gobierna las funciones Movedizos, rpidos, livianos corporales vinculadas fros, speros, secos; dirigen al movimiento a los otros doshas Pitta Gobierna las funciones Calientes, agudos, livianos, corporales relacionadas cidos, un tanto grasos con el calor y el metabolismo Kapha Gobierna las funciones Pesados, grasosos, lentos, fros, corporales relacionadas con firmes, slidos, aburridos la estructura y el equilibrio de los fluidos Diez tipos constitucionales Tipos de un dosha Vata Pitta Kapha Tipos de dos doshas VataPitta PittaKapha VataKapha PittaVata KaphaPitta KaphaVata Tipos de tres doshas VataPittaKapha Puede ser que usted se encuentre en una de las descripciones siguientes. Aprenda a respetar su identidad ayurvdica y, en lo que se refiere a nuestro objetivo, a lo relacionado con las necesidades del sueo. Caractersticas del tipo Vata . Constitucin liviana, delgada
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. Desarrolla las actividades con rapidez . Hambre y digestin irregulares . Sueo liviano, interrumpido; tendencia al insomnio . Entusiasmo, vivacidad, imaginacin . Excitabilidad, nimo cambiante . Rpido para absorber nueva informacin, y tambin para olvidarla . Tendencia a la preocupacin . Tendencia a la constipacin . Se fatiga con facilidad; tendencia a esforzarse demasiado . Energa mental y fsica en rachas Es muy propio de Vata: . Tener hambre a cualquier hora del da o de la noche . Que les encante la excitacin y el cambio permanente . Ir a acostarse a horas diferentes todas las noches, saltarse alguna comida y, en general, hbitos cambiantes . Digerir bien un da y mal al siguiente . Desplegar explosiones emocionales fugaces y olvidarlas rpidamente . Caminar velozmente. Caractersticas del tipo Pitta . Constitucin mediana . Fuerza y resistencia medianas . Apetito y sed agudos; digestin fuerte . Tendencia al enfado y a la irritabilidad, bajo presin . Rubios, de piel rubicunda, a menudo pecosos . Aversin al sol y al clima clido . Intelecto agudo . Discurso preciso, bien articulado . No puede saltarse comidas . Rubios, castaos claros, o cabello rojizo (o con reflejos cobrizos) Es muy propio de Pitta:
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. Sentir un hambre devorador si la cena se retrasa media hora . Vivir pendiente del reloj y resentirse por la prdida de tiempo . Despertarse de noche sintindose acalorado y con sed . Hacerse cargo de la situacin o sentir que debera hacerlo . Aprender de la experiencia que, para los dems, usted es demasiado exigente, sarcstico o crtico, en ocasiones . Caminar con paso decidido Caractersticas del tipo Kapha . Constitucin slida y fuerte; gran fuerza y resistencia fsicas . Energa constante; movimientos lentos y graciosos . Personalidad tranquila, relajada; lento para enfadarse . Piel fra, suave, gruesa, plida y a menudo grasa . Lento para captar nuevas ideas, pero buena memoria . Sueo pesado, prolongado . Tendencia a la obesidad . Digestin lenta, apetito moderado . Afectuoso, tolerante, benvolo . Tendencia a ser posesivo, complaciente Es muy propio de Kapha . Reflexionar las cosas mucho tiempo antes de tomar una decisin . Despertarse lentamente, quedarse en la cama largo rato, y necesitar una taza de caf para levantarse . Estar satisfecho con el statu quo y preservarlo siendo respetuoso con el de los dems . Respetar los sentimientos de los dems (por los que siente genuina simpata) . Buscar consuelo emocional en la comida . Moverse con gracia, tener ojos lquidos y un andar deslizante aunque haya sobrepeso
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Al final de este captulo, usted encontrar una prueba de tipos ayurvdicos. Cuando haga esa prueba, sabr dnde ubicarse en esa clasificacin psicofisiolgica. El equilibrio entre los tres doshas ofrece una coordinacin perfecta de mente y cuerpo y, en consecuencia, una integracin de funciones fisiolgicas. A ese objetivo apuntamos. Lograr sueo normal de manera natural, del mismo modo que un estado saludable tambin en vigilia. Las perturbaciones del sueo se originan en el desequilibrio de uno o ms doshas. Algo importante que debe conocer sobre su tipo de organismo es que el dosha dominante en cada individuo es el que ms a menudo se desequilibra. En especial, con respecto al dosha Vata, porque es rpido y mvil y tiene la caracterstica de perder con facilidad el equilibrio. Si piensa en los sntomas del insomnio, advertir de inmediato que el dosha Vata es el que provoca problemas de sueo. Eso se debe a que Vata es activo, liviano, veloz, sutil y cambiante. Si hay mucho Vata, es bastante probable que aparezcan perturbaciones del sueo. Cuando Vata est muy activo, la mente se desasosiega y le cuesta serenarse. Pero si revisa las cualidades de Kapha, ver que normalmente, se asocian con el sueo profundo: pesadez, solidez, suavidad, estolidez, incluso dulzura (por ejemplo, hablamos de dulces sueos). As, el Kapha perturbado casi nunca es culpable de los desrdenes del sueo. Con frecuencia puede ser Pitta el que est involucrado en los problemas para dormir, aunque mucho menos que Vata. Despus de llenar el cuestionario sobre su tipo de organismo, tal vez descubra que Vata era parte de su tipo y que usted es Vata o bien, VataPitta, porque como, en realidad, es el desequilibrio el que provoca el sntoma del insomnio, tericamente cualquiera de los tipos puede tener esa clase de desequilibrio y, en consecuencia, insomnio. Sin embargo, los que lo presentan con ms frecuencia son los tipos Vata o VataPitta. Este es el dosha al que ms atencin
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debemos prestar. Es el tipo con mayor tendencia a preocuparse y tal vez reaccione de manera exagerada a las situaciones que se presentan durante el da. Es interesante sealar que los fisilogos del sueo definieron diferentes clases de durmientes, y esto se correlaciona a la perfeccin con el conocimiento ayurvdico con respecto a los tipos orgnicos. Un ejemplo sorprendente es el que los especialistas del sueo definen como sobreexcitado. Estos especialistas describen esta personalidad como nerviosa y desorganizada, y tambin con tendencia a la preocupacin y a la afliccin, a sumirse en los problemas mucho despus de haberlos superado. Esta observacin de los especialistas coincide claramente con algunas de las caractersticas mentales del tipo Vata, pero deja de lado importantes caractersticas fisiolgicas que lo acompaan. Una importante observacin final para este captulo es que los individuos necesitan diferentes cantidades de sueo para sentirse frescos y descansados. Por eso, olvide toda idea preconcebida relacionada con la cantidad de horas de sueo que necesita. Es cierto que los Kapha necesitan ms y los Vata menos, pero lo que queremos lograr es que todos gocen de una condicin equilibrada, renovada de mente y cuerpo en todo momento. La naturaleza se encarga de la cantidad de horas adecuadas para su tipo particular. Sabremos que hemos resuelto el problema del insomnio cuando nos levantemos por la maana listos para enfrentarnos a los desafos de mundo con vitalidad y energa. Cuestionario ayurveda del tipo de cuerpo El siguiente cuestionario est dividido en tres secciones. Las primeras 20 preguntas se refieren al dosha Vata; lea
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cada afirmacin y asgnele una puntuacin de 0 a 6 que se aplique a usted. 0 no se aplica a m 3 se aplica a m en cierto modo o parte del tiempo 6 se aplica a m en su mayora (o casi todo el tiempo) Al final de la seccin, anote su puntuacin total Vata. Por ejemplo, si adjudic 6 puntos a la primera pregunta, 3 a la segunda y 2 a la tercera, esa puntuacin ser 6 + 3 + 2 = 11. Sume toda la seccin del mismo modo, y as obtendr su puntuacin final Vata. Contine con las 20 preguntas para Pitta y para Kapha. Cuando termine, tendr tres puntuaciones separadas. Al compararlos, determinar su tipo orgnico. En lo que refiere a rasgos fsicos objetivos, no cabe duda de que su eleccin ser obvia. En cuanto a los mentales y de comportamiento, que son ms subjetivos, tendr que responder segn como se siente y acta la mayor parte de la vida o, por lo menos, los ltimos aos. SECCIN 1: Vata No se Se aplica Se aplica casi aplica a veces siempre 1. Desarrollo la actividad con mucha rapidez. 0 1 2 3 4 5 6 2. No retengo bien las cosas en la memoria y me cuesta recordarlas luego 0 1 2 3 4 5 6 3. Mi naturaleza es entusiasta y vivaz 0 1 2 3 4 5 6 4. Soy fsicamente delgado, me cuesta aumentar de peso. 0 1 2 3 4 5 6 5. Siempre aprend las cosas con mucha rapidez 0 1 2 3 4 5 6 6. Mi andar caracterstico es de paso leve y rpido 0 1 2 3 4 5 6 7. Suelo tener dificultad para tomar decisiones 0 1 2 3 4 5 6
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8. Tengo tendencia a acumular gases y me constipo con facilidad 0 1 2 3 4 5 6 9. Suelo tener las manos y los pies fros 0 1 2 3 4 5 6 10. Con frecuencia, siento ansiedad y preocupacin 0 1 2 3 4 5 6 11. No tolero el clima fro tan bien como otras personas 0 1 2 3 4 5 6 No se Se aplica Se aplica casi aplica a veces siempre 12. Hablo rpido, y mis amigos opinan que hablo demasiado 0 1 2 3 4 5 6 13. Cambio de nimo con facilidad y soy de naturaleza algo emotiva 0 1 2 3 4 5 6 14. A menudo tengo dificultades para dormir o para lograr una noche de sueo profundo 0 1 2 3 4 5 6 15. Mi piel tiene tendencia a la sequedad, sobre todo en invierno 0 1 2 3 4 5 6 16. Tengo una mente muy activa, en ocasiones, inquieta, pero tambin soy muy imaginativo 0 1 2 3 4 5 6 17. Soy de movimientos rpidos y activos; la energa me llega por rachas 0 1 2 3 4 5 6 18. Me excito con facilidad 0 1 2 3 4 5 6 19. Suelo tener hbitos regulares para comer y dormir 0 1 2 3 4 5 6 20. Aprendo con rapidez, pero tambin olvido con rapidez 0 1 2 3 4 5 6
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SECCIN 2: PITTA No se Se aplica Se aplica aplica a veces casi siempre 1. Me considero muy eficiente 0 1 2 3 4 5 6 2. Suelo ser muy preciso y ordenado en mis actividades 0 1 2 3 4 5 6 3. Soy decidido y tengo modos un tanto autoritarios 0 1 2 3 4 5 6 4. En clima clido, me siento mal o me fatigo con facilidad, en mayor medida que otros 0 1 2 3 4 5 6 5. Transpiro con facilidad 0 1 2 3 4 5 6 6. Me enfado o me irrito con facilidad, aunque no siempre lo demuestre 0 1 2 3 4 5 6 7. Si me salto una comida, o sta se retrasa, me siento mal 0 1 2 3 4 5 6 8. Mi cabello podra descri birse con una o todas estas caractersticas: 0 1 2 3 4 5 6 . encanece o me quedo calvo joven . delgado, fino , lacio . rubio, rojizo o color arena 9. Tengo buen apetito; si quiero, puedo comer mucho 0 1 2 3 4 5 6 No se Se aplica Se aplica aplica a veces casi siempre 10. Muchos me consideran
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obstinado 0 1 2 3 4 5 6 11. Mi funcionamiento irregular es muy irregular; es ms frecuente que tenga diarrea que estreimiento 0 1 2 3 4 5 6 12. Me impaciento con facilidad 0 1 2 3 4 5 6 13. Suelo ser perfeccionista y detallista 0 1 2 3 4 5 6 14. Me enojo con facilidad, pero se me pasa rpido 0 1 2 3 4 5 6 15. Me gustan mucho los alimentos fros como las cremas heladas y bebidas heladas 0 1 2 3 4 5 6 16. Es ms probable que sienta fro que calor en una habitacin 0 1 2 3 4 5 6 17. No tolero comida demasiado caliente o condimentada 0 1 2 3 4 5 6 18. No soy todo lo tolerante que debera con los desacuerdos 0 1 2 3 4 5 6 19. Disfruto los desafos, y cuando quiero algo, lo persigo con gran decisin 0 1 2 3 4 5 6 20. Suelo ser demasiado crtico hacia los dems y tambin hacia mi mismo 0 1 2 3 4 5 6 Puntuacin Pitta: SECCIN 3: KAPHA No se Se aplica Se aplica aplica a veces casi siempre 1. Normalmente, tiendo a hacer las cosas de manera lenta y tranquila 0 1 2 3 4 5 6
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2. Subo de peso con ms facilidad que otra gente, y me cuesta ms bajar 0 1 2 3 4 5 6 3. Tengo carcter plcido y calmado; no me irrito con facilidad 0 1 2 3 4 5 6 4. No tengo dificultad en saltarme comidas 0 1 2 3 4 5 6 KAPHA (continuacin) No se Se aplica Se aplica aplica a veces casi siempre 5. Tiendo a padecer un exceso de mucosidad o flema, con gestin crnica, asma 0 1 2 3 4 5 6 6. Para sentirme bien al da siguiente, necesito por lo menos ocho horas de sueo 0 1 2 3 4 5 6 7. Duermo profundamente 0 1 2 3 4 5 6 8. Soy calmado por naturaleza, y no me enfado con facilidad 0 1 2 3 4 5 6 9. No aprendo con tanta rapidez como otros, pero tengo excelente retencin y muy buena memoria 0 1 2 3 4 5 6 10. Tiendo a ponerme rollizo; acumulo grasa con facilidad 0 1 2 3 4 5 6 11. Me molesta el tiempo fro y hmedo 0 1 2 3 4 5 6 12. Mi cabello es grueso, oscuro y ondeado 0 1 2 3 4 5 6 13. Mi piel es tersa, suave, con una tonalidad ms bien plida 0 1 2 3 4 5 6 14. Soy de constitucin grande y slida 0 1 2 3 4 5 6 15. Las siguientes palabras me describen bien: 0 1 2 3 4 5 6 sereno, de carcter dulce,
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afectuoso y benvolo 0 1 2 3 4 5 6 16. Tengo digestin lenta, y me siento pesado despus de comer 0 1 2 3 4 5 6 17. Dispongo de buena fuerza y resistencia fsicas, y de un nivel parejo de energa 0 1 2 3 4 5 6 18. Por lo general, camino lentamente, a paso tranquilo 0 1 2 3 4 5 6 19. Tiendo a dormir de ms, y cuando me despierto estoy aturdido y me retraso en estar listo 0 1 2 3 4 5 6 20. Como con lentitud y soy de acciones lentas y metdicas 0 1 2 3 4 5 6 Puntuacin Kapha . Puntuacin final Vata Pitta Kapha CMO DETERMINAR SU TIPO DE CUERPO Usted ya sum la puntuacin, y ahora puede determinar a qu tipo pertenece. Aunque slo hay tres doshas, recuerde que el Ayurveda los combina de diez maneras y llega a diez tipos de cuerpo . Si una puntuacin es ms alta que las otras, tal vez usted sea de un tipo de dosha nico. Tipos de un solo dosha Vata Pitta Kapha
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Sin duda, usted es un tipo de un solo dosha si la puntuacin es el doble que que el del dosha ms alto que le sigue (por ejemplo, Vata 90, Pitta 45, Kapha 35). En los tipos de un solo dosha, las caractersticas de Vata, Pitta o Kapha son muy evidentes. El dosha que le sigue en puntuacin tal vez se manifieste en sus tendencias naturales, pero ser mucho menos evidente. . Si no domina ningn dosha en particular, usted es de dos doshas. Tipos de doshas VataPitta o PittaVata PittaKapha o KaphaPitta VataKapha o KaphaVata Si usted es de dos doshas, predominarn los rasgos de los dos doshas lderes. El de puntuacin ms alta es ms importante en su tipo de organismo, pero los dos importan. La mayora de las personas son de tipo de dos doshas. Un tipo de dos doshas puede tener una puntuacin como esta: Vata 80, Pitta 90, Kapha 20. Si obtuvo esa puntuacin, puede considerarse un tipo PittaVata. . Si tres puntuaciones son casi iguales, es probable que usted se clasifique como un tipo de tres doshas. Tipos de tres doshas VataPittaKapha Pero este es considerado el tipo ms raro. Revise sus respuestas o pdale a un amigo que lo haga con usted. Tambin puede volver a leer las descripciones de Vata, Pitta y Kapha para ver si uno o dos doshas predominan en su caracterizacin.
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4 SINTONIZAR LOS RITMOS DE LA NATURALEZA "Todo lo que ocurre de acuerdo con la naturaleza debe considerarse saludable", escribi Cicern, el estadista romano. Nuestro cuerpo se gua por ciclos o ritmos naturales... o por lo menos ese era su propsito. En la sociedad contempornea, donde existen las realidades del trabajo, los viajes y todas las posibilidades de distraccin y entretenimiento que se nos presentan continuamente ante la vista, es difcil comprender que existe a nuestro alrededor un vasto universo ordenado que funciona siguiendo un ritmo de compleja estructura, casi sinfnico. Y aunque tratemos de ignorarlo, se reafirma hasta en la rutina de la vida cotidiana. El mismo ciclo dormir/soar/levantarse es, o debera ser, una expresin de esa armona natural, omnipresente. Si nos tomramos tiempo para mirar, podramos verla casi en todas partes. La Tierra rota sobre su eje cada veinticuatro horas y le lleva 365 das y cuarto dar la vuelta alrededor del Sol. A la Luna le lleva entre veintiocho y veintinueve das para dar la vuelta completa a la Tierra. Los ritmos de las mareas expresan los efectos de la gravedad del Sol y de la Luna. Claro que todo esto es en gran escala, y hace poco tiempo que la ciencia moderna comenz a reconocer hasta qu punto esos ritmos csmicos tienen su contrapartida en la fisiologa de los seres humanos. Por ejemplo, existen evidencias de que es de una enorme importancia en los resultados del tratamiento en qu punto del ciclo mensual se somete a ciruga una paciente de cncer de pecho. Tambin hay fuertes evidencias de que enfermedades como la
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depresin clnica sufren intensa influencia de los cambios estacionales, y hasta de los distintos momentos del da. Para disfrutar de un sueo perfecto es esencial comprender hasta qu punto la cadencia de nuestras experiencias internas soportan la influencia de aquellos ritmos ms amplios que nos rodean, del mismo modo que una bailarina sentir la necesidad de moverse al ritmo de la percusin de la orquesta. No es exagerado decir que el ritmo biolgico interno que cada uno de nosotros percibe dentro de s, es en realidad la experiencia del ritmo externo de la naturaleza. Dicho de otro modo, interno o externo, esos ritmos no son ms que dos expresiones de los mismos ciclos naturaleza que siguen un orden escrupuloso. Estos ciclos se pueden encontrar en los reinos vegetal y animal, y hasta fueron observados en clulas aisladas y en organismos unicelulares. Por ejemplo, los estudios demostraron que ciertas plantas, sensibles al ciclo danoche, pueden dejase en un sitio oscuro durante varios das seguidos y continuarn abriendo y cerrando las hojas segn ese ciclo, aunque no estn expuestas a la luz directa del Sol. Esto demuestra cun hondamente estn integrados estos ciclos en cada aspecto de la naturaleza. Si nos referimos a la influencia que estos ciclos tienen sobre nuestras vidas cotidianas, hay un fenmeno muy bien documentado que merece una minuciosa atencin. Los cientficos lo denominan ritmo circadiano, y es el modo en que los ciclos biolgicos se repiten con intervalos aproximados de veinticuatro horas. Muchos de los signos vitales del cuerpo estn gobernados por los ritmos circadianos; por ejemplo, las funciones neurolgicas y endocrinas siguen un ritmo de veinticuatro horas, igual que las fluctuaciones de temperatura, la produccin de
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hormonas y enzimas, la excrecin electroltica, y el ciclo de sueodespertar. Se estableci por primera vez la importancia del ritmo circadiano hace ms de treinta aos, al realizar una serie de experimentos en el stano de un hospital de Munich. Se instal a un grupo de voluntarios en un cuarto sin ventanas, aislado de todo aquello que ofreciera una clave acerca de qu hora era o que da de la semana. Se les permiti fijar y seguir sus propios horarios para comer y dormir. Este estudio y otros posteriores revelaron que el cuerpo humano funciona segn un ciclo aproximado de veinticuatro horas. Esto es muy importante, pues sugiere que si nuestros marcadores internos no estn regulados empezarn a llevarnos hacia un horario que nos alejar cada vez ms de lo que el mundo considera horas normales. Dicho de otro modo, al trmino de dos semanas estaremos tomando el desayuno a medianoche y acostndonos al amanecer. Si examinamos ms a fondo las explicaciones, si exploramos las causas fundamentales, las irregularidades del reloj biolgico interno aparecern como las ms importantes del insomnio. Es interesante advertir que esta prdida de sincronizacin entre el individuo y su medio ambiente natural es un fenmeno relativamente reciente, por lo menos en el grado en que lo vivimos en la actualidad, y yo culpo de esto a dos innovaciones que son importantes beneficios de la vida contempornea, pero que son enemigas del sueo natural del que gozaban nuestros antecesores. Estas dos innovaciones, que aparecieron en Norteamrica, casi en el mismo momento histrico, son la lmpara elctrica y la nocin del tiempo estandarizado.

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EL COMIENZO DEL TIEMPO MODERNO La medicin del tiempo, tal como se hace en la actualidad, no empez hasta el siglo XX, despus de la Guerra de Secesin. Hasta entonces, muchas regiones determinaban el tiempo por la posicin del sol. Por lo tanto, "comunidades separadas por kilmetros tambin estaban separadas por minutos". Sola ocurrir que esto provocaba problemas de interpretacin y, en consecuencia, confusiones. Por ejemplo, como el sol parece trasladarse en el cielo de Este a Oeste, en Sacramento, California, eran tres horas ms temprano que en la ciudad de Nueva York, que esta a ms de cuatro mil ochocientos kilmetros; pero en Sacramento, a su vez, era cuatro minutos ms tarde que en la vecina San Francisco. Los ferrocarriles funcionaban segn versiones diferentes del tiempo segn la situacin de las ciudades cabecera, y en las estaciones de tren se vea una variedad de relojes, uno por cada una de las muchas compaas. Pero fueron necesarios diez aos de reuniones entre los ejecutivos de los ferrocarriles y diferentes meteorlogos para que, el 18 de noviembre de 1883, se hiciera efectiva la Hora Standard, cuando se dej caer una gran bola desde la cima de un edificio en la ciudad de Nueva York, tradicin que aun contina la noche del Ao Nuevo. No todos aceptaron con alegra la innovacin. Ciertos Estados se negaron a seguir la nueva pauta y el "Indianapolis Daily Sentinel" expres lo que lleg a convertirse en la dura realidad de la situacin: "El Sol ya no es el jefe del trabajo. 55 millones de personas ahora comen, duermen, trabajan y hasta viajan segn la hora de ferrocarril". Significa esto que me opongo a la hora estndar? No y, de todos modos, es un poco tarde para reclamaciones. Quiero
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vivir en el mismo mundo que todos los dems. En este mismo captulo, ms adelante, aprender de que manera incluso el reloj despertador, ese elemento que refuerza la ansiedad relacionada con el tiempo individual, puede usarse como aliado en la causa de un sueo mejor. Sin embargo, en relacin con el alejamiento de los ritmos naturales hacia la experiencia de una realidad externa determinante, controlada por mquinas construidas por el hombre, la introduccin de la hora oficial es de enorme significacin. QUE SE HAGA LA LUZ ELCTRICA Desde el punto de vista del que pretende dormir, no hay mucho que decir a favor de la lamparilla elctrica. Luego de que Edison inventara la lmpara elctrica, en 1879, dej de existir la oscuridad como se conoca hasta el momento. La luz de gas que iluminaba las casas urbanas hasta ese ao y las lmparas de aceite que ardan en las zonas rurales eran eficaces hasta cierto punto, pero tenan desventajas que impulsaban a la gente a apagarlas e ir a acostarse. Por ejemplo, era difcil leer mucho tiempo a la luz de gas o de aceite y, comparada con la electricidad era sucia. Adems, comparado con mover un interruptor, el uso del gas o del aceite representaba cierto esfuerzo, en ocasiones incluso era peligroso. (Emily Dickinson, poetisa del siglo diecinueve, prefera escribir en absoluta oscuridad antes que lidiar con ellas.) Pero con la electricidad no haba ninguno de esos inconvenientes. Al cambiar el siglo, fue posible pasar toda la noche leyendo los horarios oficiales de los trenes. La introduccin de la luz elctrica en los hogares fue otro factor importante que nos distanci del ciclo natural del da y de la noche, pero, por comparacin, el efecto de la luz elctrica de afuera sobre nuestros hbitos de sueo fue mucho mayor an. Por un lado, la iluminacin elctrica de
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las calles aument mucho el nivel de seguridad de las personas cuando salan de noche. Por otra, se manifest en formas modernas de publicidad, que provoc toda clase de impulsos para salir. Teatros, restaurantes y hasta parques de diversiones estaban totalmente iluminados por dentro y por fuera pocos aos despus de la invencin de la lmpara elctrica. Y en la Columbian Exposition, en Chicago en 1893, la maravilla de la luz elctrica ilumin, literalmente, miles de bienes de consumo en un amplio almacn creado especialmente para la feria. A travs de la historia, podemos ver que las personas se quedaban en su casa de noche y, entre otras cosas, dorman. La mayora viva en el campo y los que no, tenan demasiado miedo de las calles pobremente iluminadas para correr riesgos. Pero, al comienzo de siglo XX, la gente comenz a mudarse a las ciudades y tambin alejarse cada vez ms de los ritmos naturales de luz y oscuridad, de dormir y despertarse. Por supuesto, salan ms pero tal vez durmiesen menos y, sin duda, peor. RESTABLECER LA ARMONA Recuerde que, segn el Ayurveda, la irregularidad y los cambios son caractersticas de Vata. La divergencia creciente entre nuestras rutinas cotidianas y los ritmos naturales de la vida fue fundamental para crear la sensacin de inestabilidad que surge del desequilibrio de Vata. Al presente, este desequilibrio puede considerarse epidmico. Ese estilo de vida irregular tiene tentaciones que atraen a muchas personas, pero si usted est preocupado por la calidad de su sueo, tiene que aprender a recuperar el ritmo corporal en armona con los ciclos naturales que lo rodean. Porque los ritmos de la naturaleza siguen existiendo y reafirmando su fuerza ms all y por encima de cualquier
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distraccin inventada por el hombre. El Sol sigue saliendo y ponindose, las mareas suben y bajan, y estos fenmenos continan siendo enormemente poderosos, ejerciendo gran influencia, aunque no lo reconozcamos. El resto de este captulo est dedicado a ayudarlo a usted a volver a poner en hora ese reloj biolgico, restaurarle su funcionamiento regular ordenado, de acuerdo con todos los ciclos naturales. Este es un elemento clave de nuestro tratamiento de insomnio. Los cientficos han observado muchas influencias diferentes en nuestra fisiologa a lo largo del ciclo diario. La temperatura del cuerpo, el peso, el equilibrio de los fluidos y los distintos termostatos que existen en el organismo experimentan cambios de un minuto a otro, de hora en hora. Pero el Ayurveda afirma que dentro de nosotros hay ciclos principales que nos gobiernan a travs del cuerpo mecnico cuntico y que cada da pasamos por varios de dichos ciclos que pueden definirse segn Vata, Pita y Kapha. Existen tres ciclos, en cada uno de los cuales predomina un dosha diferente, que se suceden desde el amanecer hasta la puesta del Sol, y que se repiten del anochecer al amanecer. Las horas aproximadas son: desde las 6:00 a las 10:00 A.M. o P:M: domina la influencia de Kapha en el medio ambiente. Desde las 10:00 a las 2:00 A.M. o P.M., domina la influencia de Pitta. Desde las 2:00 a las 6:00 A.M. o P:M: domina la influencia de Vata. Uno de los aspectos ms importantes de vivir a tono con la naturaleza es respetar esos ciclos bsicos en los que se apoya nuestra existencia fsica. No fuimos hechos para luchar contra las ondas de la naturaleza sino para cabalgar sobre ellas, y nuestros cuerpos lo necesitan. Es al interferir ese proceso cuando nos sentimos mal, ya sea por insomnio o por cualquier otro desorden.
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LAS HORAS MS IMPORTANTES DEL DA Basta con mirar alrededor para ver la influencia obvia de los cielos naturales. No vemos que los pjaros se despierten de noche, salvo los bhos, que tienen su propio ritmo biolgico y su propio lugar en el esquema de la naturaleza. De noche, cuando miramos alrededor, vemos que la naturaleza descansa. Cuando el Sol se pone, todo est tranquilo y la naturaleza se apacigua. Nosotros mismos nos sentimos a gusto sentados, relajndonos para pasar la velada. Claro que si usted vive en una gran ciudad, al contemplar la dinmica actividad nocturna se preguntar dnde fue a parar el silencio del ambiente. Pero esta actividad no se debe a la influencia que se halla presente en la naturaleza misma sino que forma parte del moderno estilo de vida, que nos acarrea conflictos con ella. Al observarla, encontramos una quietud, un pesado silencio en el ambiente, durante el perodo Kapha del da. Si lo permitimos, esto se reflejar tambin en nuestros cuerpos, que tambin se sentirn pesados y preparados para el sueo. Si estamos sintonizados con el ritmo natural y potenciamos este impulso a descansar como parte de la rutina cotidiana, es improbable que el insomnio se convierta en un problema. Pero si resistimos el deseo de dormir, se fijar un modelo completamente diferente Por eso, las 10:00 P.M. es un punto eje en todo el ciclo de veinticuatro horas. Es el punto de inflexin entre los perodos Kapha y Pitta de la noche. Ayurveda recomienda ir a acostarse a esa hora o antes de momento de inflexin, pues es la hora en que la mente y el cuerpo estn bajo la influencia del dosha Kapha. Si recuerda las caractersticas de Kapha: montono, pesado, lento, estable, comprender que esta influencia en el ambiente es la base del sueo.
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Qu sucede si no se acuesta a las 10:00 P.M., cuando comienza la influencia de Pitta? A las 10:30, esta influencia energizante se reanim en el ambiente. Recuerde que Pitta es un dosha activo cuyas cualidades son la ligereza, la agudeza y el calor, que implica actividad. Esta influencia provocar actividad en usted. La mayora de las personas descubrir que si se quedan despiertas hasta las 10:30 de la noche o ms, pueden continuar alerta, mentalmente activos hasta tarde sin dificultad. Incluso comienza a sentirse algo as como euforia. Eso es muy evidente en los nios, a los que excita mucho la idea de "quedarse levantado hasta tarde". Tambin es la causa de que a muchas personas creativas, cuyo arte depende de la rapidez mental y la yuxtaposicin de ideas, les resulta ms fcil trabajar de noche. Es famoso es hecho de que el gran novelista francs Honor de Balzac dorma casi todo el da y se levantaba cerca de la medianoche para empezar a trabajar. Si decide quedarse levantado hasta tarde, su sueo ser ms superficial y menos rejuvenecedor, e incluso as ser difcil de conciliar. Los investigadores del sueo determinaron que se vuelve ms liviano a medida que avanza la noche. Esto coincide con la descripcin ayurvdica del paso de Kapha a Pitta, y a Vata, de lo ms pesado a lo ms liviano, en el transcurso de la noche. NO HAY PERSONAS NOCTURNAS Uno de los puntos ms importantes para recobrar el equilibrio del organismo en armona con la naturaleza es ir a acostarse temprano, pues le da al cuerpo la oportunidad ideal para un descanso profundo y un sueo normal. Cuando est en la cama, adopte la actitud de no me importa que comentamos en el captulo 2. Sobre todo, no se preocupe
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tanto por quedarse dormido porque esa misma preocupacin se lo va a impedir. Tuve un paciente seriamente preocupado por el insomnio, y la ansiedad que esto le causaba no haca ms que empeorar la situacin: Me quedo acostado en la cama hasta las tres y media de la madrugada me dijo . Despus, si tengo suerte, a veces me quedo dormido. Pero nunca antes de las tres y media de la madrugada. Por fortuna, se me ocurri una solucin novedosa al problema: Tengo la impresin de que usted se preocupa y se esfuerza demasiado le coment . Slo intente relajarse y haga lo que le surja fcilmente. En otras palabras, qudese despierto y no se permita dormirse antes de las tres y media. Mire el reloj cada cierto tiempo para no perder el hilo de la situacin, pero no vaya a dormir antes de las tres y media. Pero eso es lo que est sucediendo protest. Bueno, ninguna otra cosa dio resultado repuse . Considrelo un experimento. Estuvo intentando hacer algo muy difcil, que es dormirse, por eso ahora ofrzcase la experiencia positivo de hacer algo fcil, que es quedarse levantado. Esta idea tuvo un xito inmediato. Mi amigo se qued dormido mucho antes de las 3:30 A.M. Cuando se libr de la necesidad de ir a dormir y la reemplaz por la de quedarse despierto, la tensin que haba estado presente todas las noches se esfum, y el sueo acudi por s solo. Si pasa todas las noches ms tiempo preocupndose por dormir que durmiendo de verdad, quizs quiera probar la sugerencia que le hice a mi paciente. Pero estoy seguro de que ir a acostarse temprano y una actitud despreocupada
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son lo ms efectivo para la mayora de las personas. Claro que la sola idea inquietar a muchos. Algunos pueden reaccionar hasta con una sensacin de desesperanza o desesperacin, como si les pidiese algo imposible. Otros tal vez digan con cierta indignacin: Soy una persona nocturna, y siempre lo fui. Tengo ms energa de noche, y no abrigo el menor deseo de irme a la cama temprano. Desde luego, el Ayurveda nos ensea que este es un error; que no existen tales personas nocturnas. Slo hay personas no sincronizadas con su propio ritmo biolgico natural. Si usted tiene insomnio, sin duda esa es una de las razones. A lo largo de los aos, puede haber desarrollado muchos hbitos que refuerzan el hecho de no acostarse temprano. En esto tal vez se incluya el dormir hasta tarde, escuchar programas de radio coloquiales, y la televisin. Pero la verdad es que se paga un precio elevado por esta actitud nocturna, no slo a corto plazo sino tambin por las enfermedades y desequilibrio que surgen por desviarse de los ritmos biolgicos naturales. A fin de cuentas, la naturaleza determina que ms de un tercio de nuestra vida se invierte en el sueo, y tenemos que exigir el mximo de retribucin de esa inversin. Si se acostumbr a quedarse levantado hasta despus de medianoche, es lgico que se sienta muy despierto y lleno de energas a esa hora. Esto se debe a que el hbito de quedarse despierto hasta tarde, fijado desde hace mucho tiempo, ha influido sobre sus mecanismos biolgicos de tal manera que, en realidad, usted experimenta un pico de energa y concentracin a esa hora, aunque los haya adquirido a costo de estar "sonmbulo" de da. Pero si acepta mi sugerencia de acostarse temprano durante un tiempo, comprender que cuando haya logrado este cambio, sus ritmos se
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sincronizarn con los universales y valdr la pena cualquier desorientacin temporal que haya vivido. No tiene que hacer la transicin en una noche, por as decirlo, y no sera prudente intentarlo porque estuvo acostndose tarde mucho tiempo. Pero en cuanto haya puesto en hora su reloj interno, le aseguro que sentir una sorprendente oleada de energa en su vida cotidiana: estar lleno de vigor, entusiasmo, vivacidad, alerta, creatividad. Estando plenamente despierto, disfrutar, mucho ms de la vida. Hoy en da, muchas personas estn fsicamente despiertas pero en realidad no lo estn; no gozan de pleno sentido. No tienen conciencia del momento presente, no se centran en la vida. El filsofo francs Montaigne escribi: "Cuando bailo, bailo. Cuando como, como". Parece muy simple, pero usted est en realidad all cuando est, sea un lugar, o un tiempo? En nuestro mundo contemporneo hay muchas cosas que minan nuestra capacidad de estar verdaderamente presente, lo cual es esencial para disfrutar de la vida. En cierto sentido, el insomnio, que a menudo est colmado de arrepentimiento por el pasado y preocupaciones por el futuro, es lo opuesto a vivir la vida concentrado en el presente. A pesar de la plenitud que pueda experimentar por vivir como un ave nocturna, no es exagerado decir que, si quiere sacarle todo su jugo a cada momento, el insomnio es algo que debe superar. JET LAG SIN MOVERSE DE CASA Muchos sufren de lo que los investigadores llaman Sndrome de las fases de sueo retrasadas, lo que significa que el reloj biolgico interno qued mal fijado durante aos
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a causa de la irregularidades en su horario cotidiano, la dieta y otras reas de su vida. Como resultado de ese reloj interno defectuoso, el organismo funciona como si estuviese en avin de Los Angeles a Nueva York y, de pronto, le pidiesen que se acostara a las 10:00 P.M., hora de Nueva York. Como su reloj biolgico est puesto tres horas ms temprano, para su cuerpo son las 7:00 P.M. y le resulta muy difcil dormirse. Los que hacen ese viaje a menudo terminan acostndose alrededor de la 1 de la madrugada, pues se sienten como si fuesen las diez de la noche. Por supuesto, ese es el fenmeno conocido como jet lag. Pero hay personas que sufren un desorden similar en sus relojes internos sin moverse de su casa. Ya hemos visto cmo la introduccin de la luz elctrica foment esas perturbaciones, pero ese no fue ms que el comienzo. Antiguamente, las actividades de la gente en el hogar eran limitadas. En el presente, con la ayuda de los aparatos electrnicos que aparecen cada ao, estas actividades son casi ilimitadas. Y sean cuales fueren los beneficios en lo que se refiere a entretenimiento o acceso a la informacin, todas estas novedades contribuyen a crear individuos con sus ritmos biolgicos cada vez ms alejados de la secuencia de los de la naturaleza, en especial los de da y noche, en mayor medida que cualquier otra generacin anterior. Si pensamos en todo lo que hemos hablado acerca de lo que se opone a ello, prepararse para ir a la cama a una hora adecuada puede resultar, al principio, una actividad extraa. Sin embargo, aqu ofrezco cinco recomendaciones especficas para las actividades nocturnas y previas al momento de acostarse: 1. Hay que cenar liviano y relativamente temprano; lo mejor es entre las 5:30 y las 7 de la tarde, pues una cena
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pesada o tarda retrasa ms su digestin. Durante la digestin, se incrementa la actividad metablica, cosa que conspira contra la preparacin para el sueo. 2. De un paseo breve despus de cenar, de entre cinco y quince minutos para ayudar a relajarse y a la digestin. 3. Evite las actividades excitantes, dinmicas, o aquellas a las que es preciso prestar atencin. Intente que ese sea un momento tranquilo, relajado. Muchas personas se ponen tensas por la noche, y despus les cuesta relajarse y dormir. Si tiene que ocuparse de una actividad que exige concentracin o trabajar de noche, djela a las 9 de la noche, como mximo. No piense que tiene que dejar todo hecho antes de acostarse. Si logra una buena noche de sueo, tendr ms energa, mayor claridad y ms xito al da siguiente. 4. Evite ver la televisin de noche. Tal vez esto parezca una orden desmedida para mucha gente, pero en realidad es muy til para cualquiera que tenga dificultades para dormir. Si tiene que ver la televisin de noche, deje de hacerlo a eso de las 9, como mximo. Hasta los programas que parecen relajantes excitan el sistema nervioso. Estimulan, e incluso sobreestimulan la vista, el odo y las funciones mentales en general, y esto exacerba los sntomas de Vata. Trate de reemplazarlo por alguna lectura liviana, escuchar msica, jugar con los nios, recibir visitas de amigos u otras actividades tranquilas. 5. Comience a prepararse para ir a la cama por lo menos media hora antes del momento en que piensa acostarse. Cualquiera de los actos rutinarios que realiza antes de acostarse, como lavarse los dientes y cualquier otra que haya agregado, tienen que empezar con el tiempo suficiente para permitirle apagar la luz a la hora prefijada. Si le agrada leer antes de acostarse, hgalo en otro cuarto que no sea el dormitorio. Este tiene que estar asociado con dormir, no con actividades mentales como leer o ver la televisin.
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En cierto sentido, el insomnio, que a menudo est colmado de arrepentimiento por el pasado y preocupaciones por el futuro, es lo opuesto a vivir la vida concentrado en el presente. A pesar de la plenitud que pueda experimentar por vivir como un ave nocturna, no es exagerado decir que, si quiere sacarle todo su jugo a cada momento, el insomnio es algo que debe superar. Sueo reparador, volumen basado en toda la sabidura de la medicina ayurvdica, procedente de la India, le ofrece numerosas claves para combatir el insomnio, tener un sueo que alimente su cuerpo y su mente y vibrar, como todo en la creacin, con los sabios ritmos de la naturaleza. Deepak Chopra es un lder mundialmente renombrado en el campo de medicina MenteCuerpo y potencial humano. Es el autor de once bestsellers, incluyendo Cuerpos sin edad, Mentes sin tiempo, Cmo crear abundancia, Curacin cuntica, Cmo crear salud, El regreso del Maestro, El sendero del Mago, Viaje hacia el bienestar, El camino hacia el amor, Vida sin condiciones, y la novela El regreso de Merln, as como de numerosos programas de audio y video que promueven la salud y el bienestar. Sus libros han sido traducidos a ms de veinticinco idiomas y ofrece seminarios en Estados Unidos, Mxico, Sudamrica, India, Europa, Japn y Australia. Actualmente es Director Ejecutivo del Instituto de Medicina Mente Cuerpo y Potencial Humano en Sharp HealthCare, en San Diego, California. Esotrikas Autoayuda. Espiritualidad. Energa

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