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Oktober 2007, Neue Zrcher Zeitung

Die Insel der Holzkirchen Einzigartiges Kulturgemisch auf dem sagenumwobenen chilenischen Archipel Chilo Eine der typischen Holzkirchen. (Bild: iStockphoto) Die Isla de Chilo, ein etwa 70 Kilometer vor der Kste Chiles gelegenes Eiland, war einst eine bedeutsame Missionsstation von Jesuiten und Franziskanern. Aus dieser Zeit stammen 150 Holzkirchen, welche die grne und stark zerklftete Insel schmcken. An Bord der Fhre Cruz del Sur berqueren wir den Kanal Chacao, knapp 70 Kilometer sdwestlich der sdchilenischen Hafenstadt Puerto Montt. Auf strmischer See, eingeklemmt zwischen Pick-upTrucks und Lastwagen, nhern wir uns Chilo, dem sagenumwobenen Archipel, der die in ganz Lateinamerika einzigartigen Holzkirchen beheimatet. Die Wellen knallen gegen die Schiffswnde, und der Regen peitscht gegen die Windschutzscheibe. Der Himmel ist schwarz. Ein typisches Wetter eben fr diese Region im Einzugsgebiet von Patagonien, in der es an mehr als 300 Tagen im Jahr regnet. Kaum hat die Fhre nach knapp halbstndiger berfahrt in Chacao angelegt, stellen wir das Autoradio an: Radio Estrella del Mar heisst uns mit einer Mnnerstimme statt mit Musik willkommen. Eindringlichst wirbt der Sprecher fr ein Unternehmen mit Sitz in Chilos Hauptstadt Castro, welches auf Geisterbeschwrung und Hexenjagd spezialisiert ist. Die Firma verspricht, allen merkwrdigen Geschehnissen auf die Schliche zu kommen und Erklrungen dafr zu liefern so etwa bei einer pltzlichen Erkrankung eines Familienmitglieds.

Geisterbeschwrung und Hexenjagd Teufelswerk, Gotteslohn und monstrse Mythologien gehen auf der Isla Grande de Chilo und den dazugehrenden Inselgruppen Hand in Hand. Das kuriose Kulturgemisch aus indigener Tradition der Chono und Mapuche und importiertem westlichem Gedankengut gedieh hier friedlich whrend dreier Jahrhunderte der Isolation abgeschnitten von Handelsrouten und von Zuwanderern wegen des rauen Klimas und der Armut verachtet. Erst seit Ende der Militrjunta zu Beginn der 1990er Jahre hat sich die wirtschaftliche Lage verbessert. Vor allem dank Lachs und an Meeresfrchten, die hier industriell verarbeitet werden.

Auf der asphaltierten, aber dennoch an Schlaglchern reichen Ruta 5 fahren wir gegen Sden. Geradeaus durch eine sanfte, hgelige Landschaft und vorbei an mit Holzschindeln verkleideten Husern. In den Vorgrten stochern Schweine und Hhner herum, und auf den saftiggrnen Wiesen liegen schwarzweiss gescheckte Khe im Regen. Fr einen Augenblick denken wir ans Appenzell. Aber schon im nchsten Moment bewundern wir die Kirche des Fischerdorfs Dalcahue: ein schnes Beispiel der im Jahr 2000 ins Unesco-Weltkulturerbe aufgenommenen 16 chilotischen Holzkirchen. Die weiss gestrichene Fassade und der mehrstckige Turm sind gegen das Binnenmeer ausgerichtet. Durch den Sulengang betreten wir einen dreischiffigen Gottesraum. Alles ist aus Holz Boden, Balken und Decke und so schlicht und einfach wie die Inselbewohner selbst.

Der Bau der Kirchen wurde im 17. Jahrhundert von vorwiegend aus Bayern stammenden Jesuiten begonnen und nach deren Ausweisung von Franziskanern weitergefhrt. Die Inselbewohner bauten sie genau wie ihre Huser oder Boote, aus einheimischem Lrchen- und Zypressenholz und mit Holzdbeln statt mit Ngeln, erklrt Hernan Pressa von der Stiftung Amigos de las Iglesias de Chilo, welche sich der Restaurierung und Erhaltung der teilweise stark sanierungsbedrftigen Holzkirchen widmet. Die in leuchtendem Blau, Rot oder Gelb bemalten Gebude seien ein Zeugnis fr die erfolgreiche Verschmelzung der Kulturen und passten sich hervorragend an die umliegende Landschaft und deren Bewohner an, fhrt Pressa weiter aus. Die lteste der noch erhaltenen Kirchen liegt auf der Insel Quinchao in Achao und wurde 1740 errichtet.

Die weitere Suche nach den im Umkreis von rund 60 Kilometern vom Hauptort Castro verstreuten Unesco-Holzkirchen erweist sich als abenteuerlich. Der Grossteil dieser Gotteshuser liegt in idyllisch abgeschiedenen Orten, fernab der Ruta 5, die die 180 Kilometer lange und 50 Kilometer breite Isla Grande de Chilo von Norden nach Sden verbindet. So holpern wir auf unasphaltierten, achterbahnartigen Landstrassen zu den heiligen Sttten der Fischerweiler San Juan, Tenaun und Detif. Der Letztgenannte liegt auf der Insel Lemuy, wo auch die grsste der Kirchen, Aldachildo, beheimatet ist. Erneut verladen wir das Auto auf eine Fhre. In Detif kommen wir mit dem Ladenbesitzer Don Jos ins Gesprch, der uns erzhlt, dass er noch nie in seinem Leben bei einem Arzt gewesen sei. Was er denn mache, wenn er krank sei, bohren wir ungeduldig. Worauf er einfach antwortet: Dann gehe er zur Seora Emma, die besitze ausserordentlich Heilkrfte.

Ein Ochsengespann als Pannenhilfe Wenige Minuten spter sitzen wir zu dritt im Auto, um Seora Emma aufzusuchen. Neugierig, eine mgliche Hexe kennenzulernen, unterschtzen wir allerdings die steil ansteigende Schlammstrasse. Der Wagen spult, rutscht und bleibt mit dem linken Hinterrad im Strassengraben stecken. Die Panne ist perfekt. Whrend meine Begleiter Hilfe suchen, setze ich mich auf einen Baumstrunk am Waldrand und geniesse den Blick aufs Meer. Sogleich schleicht sich der Trauco in meine Gedanken ein, ein grotesker Gnom, der im Unterholz der dichten Wlder auf der Insel hausen und alleinstehende Frauen vergewaltigen soll.

Statt dem Trauco kreuzen aber bald meine Begleiter mit Juan-Pablo auf, einem einheimischen Bauern, dank dessen Ochsengespann unser Auto rasch aus dem Schlamm befreit wird. Wir deuten dieses Abenteuer als Beweis fr die Existenz bernatrlicher Krfte auf der Insel und lassen Seora Emma links liegen, denn wir wollen noch vor Einbruch der Nacht zur Fhre zurckkehren.

Stephanie Giovannini

Gut zu wissen Von Santiago de Chile aus gibt es tglich Flge nach Puerto Montt mit Lan (www.lan.cl) oder Skyairline (www.skyairline.cl). Am Flughafen von Puerto Montt erhlt man im Cybercaf gratis Karten und Prospekte von Chilo. Wegen der Abgeschiedenheit der Kirchen lohnt es sich, ein Auto zu mieten. Eine umfassende Tour der 16 Kirchen gibt es nicht. Weitere Infos bei: Amigos de las Iglesias de Chilo: fundaamigos@123.cl.