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Neue Zrcher Zeitung; 07.08.2008; Ausgaben-Nr.

182; Seite 54 Reisen und Freizeit

Stadt-Dschungel-Jane im Affenhaus
Im Lookout Inn im Corcovado-Nationalpark von Costa Rica lebt der Gast in hautnahem Kontakt zur Natur
Stephanie Giovannini In Carate, eingangs des Corcovado- Nationalparks in Costa Rica, liegt, eingebettet zwischen Dschungel und Meer, das Lookout Inn, in dem sich Affe und Mensch gute Nacht sagen. sgi. Schlaglcher und Steinbrocken bershen die Strasse nach Carate auf der Osa Pensinsula. Unberschaubare Kurven, kaum befahrbare Steilhnge und zahlreiche Bachdurchquerungen unterwegs erschweren die 45 Kilometer lange Fahrt von Puerto Jimnez aus. Als der Taxifahrer nach eineinhalb Stunden und zwei Dritteln der Strecke abrupt hlt, befrchte ich deshalb Unangenehmstes. Ein Motorschaden, ein Erdrutsch, das unvorhersehbare Ende der Schotterstrasse! Da, schau, eine Abgottschlange, sagt Federico und beruhigt meine Phantasie. Ihr Haupt ist gegen die Sonne gerichtet, ihr drei bis vier Meter langer, gewundener Krper versperrt uns die Weiterfahrt. Erst nachdem ich sie fotografiert und im Auto wieder Platz genommen habe, gleitet das Raubtier ber die Strasse und verschwindet im Unterholz. Eine halbe Stunde spter ist die Wrgeschlange vergessen, verdrngt von der Ankunft im Lookout Inn. Gemischte Gefhle Hey, Kid, begrsst mich ein hagerer Mann mit weissem, am Hinterkopf zusammengeknotetem Stirnband und zerrissenem T-Shirt. Kid? Du verbringst also eine Woche im <Affenhaus>? Seine Augen funkeln. Genau, sage ich energisch, um Konsternation einerseits und Nervositt andererseits zu verbergen. Auf der Website heisst es ber das Lookout Inn: Fr usserst Abenteuerliche, die den Dschungel aus nchster Nhe erleben wollen. Das Affenhaus liegt idyllisch am Hang, entfernt von den restlichen acht Unterknften. Grund genug, fr eine allein reisende Jane aus dem Stdte-Dschungel, die Affen nur aus dem Zoo kennt, ein wenig nervs zu sein. Du wirst es lieben!, schwrmt der Mann wohlwollend, als knne er Gedanken lesen. Dann streckt er mir die Hand entgegen, stellt sich als der Besitzer Terry Conroy vor, grinst und packt mich sogleich am Oberarm. Aber zuerst muss ich dir etwas anderes zeigen! Terry zerrt mich eine knapp einen Meter breite Holztreppe hinab in Richtung Pool, Garten und Meer. Pflanzen, deren Blten wie Kerzen emporflammen, sumen die Stufen. Hellrote Aras kreisen kreischend ber unseren Kpfen. Auf halbem Weg gabelt sich die Treppe. Wir gehen links, worauf Terry anfngt, stolz von seinem neuesten Bau zu erzhlen, dem sogenannten Spa. Schau dir nur die Aussicht an - quasi eine Freiluft-Yoga-Plattform mit Blick auf den Pazifik! Oh, und das Bett, das hngt an Seilen - ein schwingendes Bett! Ist das nicht der Wahnsinn, Kid? Hinter dem Bett, gegen den Hang, lehnt sich die einzige durchgehende Wand. Der Rest des Holzbaus hnelt einer berdachten Terrasse mit Blick auf den mit Kokospalmen bestckten Strand. Geduscht wird auf einem angrenzenden Balkon, wo sich auch Toilette und Lavabo befinden. Statt Wnden schtzen HibiskusStruche, Feigenbume und Bananen-Palmen vor neugierigen Blicken. Ungewhnlich ist auch der Eingang. Denn whrend jede der neun Unterknfte einzigartig gebaut ist und traumhafte Aussichten aus unverglasten Fensterrahmen bietet, kommt der

Spa gar ohne Eingangstr aus. Nur eine Kette versperrt dem unerwnschten Besucher den Eintritt, vorbei an dem schattigen Vorpltzchen mit einer im Boden versenkten Sitzwanne. Diese Wellness-Oase im Dschungel ist vorlufig Terrys letzter Streich. Seine Kche sei nicht gross genug, um mehr als um die zwanzig Gste zu beherbergen, sagt er. Die Intimitt der Besucher der auf rund vier Hektaren verteilten Htten bleibt gewahrt. Strenge Bauvorschriften und -vorgaben verbieten zudem das unkontrollierte Verbauen des geschtzten Regenwaldes auf der Peninsula. Massentourismus wie er im Norden Costa Ricas blich ist, gibt es hier vorerst nicht. Als ich nach Terrys Hoteltour endlich das Affenhaus erstmals betrete, bin ich ausser Atem: Eine nicht weniger als vierzig Stufen lange Holztreppe fhrt zu meinem Hochsitz, einem bei Weissgesicht-Kapuzineraffen beliebten Catwalk. Der Pfahlbau steht schrg zum Hang und berthront den Hauptbau und die restlichen Unterknfte des Lookout Inn. Im Trrahmen bleibe ich stehen, und es scheint mir, als sei ich soeben auf eine Bhne getreten. Alles ist offen, die einzige Wand mit der Eingangstr wirkt wie eine Kulisse. Nur die den Bau umrahmenden Holzgelnder unterbrechen den freien Blick auf den Pazifik und den Urwald. Ein Schreibtisch, ein Sofa und zwei Sessel aus Edelholz erlauben es, sich hinzusetzen und zu beobachten. Wie ich nach wenigen Tagen bemerke, schlemmen die Affen jeweils morgens und abends auf den umliegenden Bumen Beeren oder Bananen. Nasenbren stochern mit ihren weissen Schnauzen dagegen zu jeder Tageszeit im Laub. Vor Sonnenuntergang beginnt im Lookout Inn die Happy Hour. An der Bar im ersten Stock des Hauptbaus treffen sich die Gste und berichten einander von ihren Erlebnissen. Je mehr der von Terrys einheimischer Frau Katja gemixten Margaritas getrunken sind, desto abenteuerlicher werden die Geschichten. Ein Notarzt aus Toronto, der gern mit seinen mitgebrachten Anwalts- und Zahnarzfreunden vor Wanderungen einen Joint raucht, erzhlt von einer Attacke von Mantel-Brllaffen. Die warfen ste und Feigen nach uns, sagt er. Dabei schauten wir ihnen nur zu, wie sie brllend von Ast zu Ast sprangen. Die Jungfernnacht im Affenhaus vor mir, wende ich mich skeptisch an Terry: Wurde ein Gast im Lookout Inn jemals angegriffen? Schleichen sich nachts Schlangen und Skorpione ins Haus? Terry nippt an seinem Drink. Das Gefhrlichste bin ich nach einem Wodka Shot zu viel. Schelmisches Grinsen. Keine Bange, Kid, die grsste Gefahr sind die herabfallenden Kokosnsse. Im Ernst! Nach Wasser graben statt nach Gold Und Terry muss es ja wissen. Seit 1996 lebt der Mittfnfziger aus dem US-Bundesstaat New York in Carate. Damals begannen er und seine frhere Freundin mit dem Bau ihres Traumhauses. Whrenddessen hauste das Paar ohne fliessendes Wasser in einer Htte im Garten, wo heute die Angestellten untergebracht sind. Auf die Idee eines Hotels kamen nicht sie selbst, sondern ein Goldgrber aus Kalifornien, der ihnen beim Planen geholfen hatte. Statt nach Gold grub Terry nach Trinkwasser, statt eines lrmenden Generators installierte er Solar- und Windenergieanlagen. Dank diesen knnen die Gste tagsber auch das Wi-Figesteuerte Internet nutzen - die einzige Verbindung zur Aussenwelt. www.lookout-inn.com