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Vortrag bei der Leser-Uni: Das Gedchtnis wird aktiv, aber unbemerkt gel

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Das Gedchtnis wird aktiv, aber unbemerkt gel scht


Von Tanja Vol , aktualisiert am 13.10.2011 um 07:37

Um Neues u lernen muss im Gehrin erst Plat geschaffen werden. Foto: dpa Heidelberg - Manche Menschen malen sich ein Kreuz auf die Hand oder machen einen Knoten ins Taschentuch, wenn sie etwa den Hochzeitstag, den Einkauf am Abend oder ein wichtiges Telefonat nicht vergessen wollen. Konrad Beyreuther von der Universitt Heidelberg setzt weniger auf derartige Erinnerungshilfen. Der Hirnforscher trainiert sein Gedchtnis, indem er jeden Morgen bei einbeinigen Kniebeugen Rechenaufgaben lst. Knoten im Taschentuch oder sportliche Rechenaufgaben, je lter ein Mensch wird, desto mehr muss man dem Gehirn auf die Sprnge helfen, weil die Vergesslichkeit zunimmt. Mit steigendem Alter kann es schlie lich auch zu krankhaften Strungen des Gedchtnisses und des Denkens kommen, zur Demenz. In Deutschland leidet jeder dritte Mensch, der das achtzigste Lebensjahr hinter sich hat, an irgendeiner Form der Demenz - die Alzheimer'sche Krankheit ist die hufigste Variante. Doch das muss nicht unbedingt sein. "Altern ohne Alzheimer - Experimente und Visionen", nennt der Heidelberger Neurowissenschaftler seinen Vortrag bei der Leser-Uni, zu der sich Interessierte jetzt anmelden knnen.
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Vortrag bei der Leser-Uni: Das Gedchtnis wird aktiv, aber unbemerkt gel

ltere Menschen vergessen schlechter Die meisten Menschen fhren einen stndigen Kampf gegen das Vergessen. Doch das Vergessen hat auch Vorteile, fr das Gehirn ist es sogar unerlsslich. "Wer nicht vergessen kann, kann auch nichts Neues lernen", sagt Beyreuther. Man wei dank der Hirnforschung heute, dass man das Gedchtnis nicht wie eine riesige Lagerhalle immer weiter vollstellen kann, ohne vorher Platz zu schaffen. Dies gilt vor allem fr das Kurzzeitgedchtnis, in dem stndig neue Informationen verarbeitet und gespeichert werden. Im Langzeitgedchtnis, in dem die Erinnerung an Omas Apfelkuchen schlummert, sind die Ressourcen gr er. Um dem stndigen Einprasseln der Eindrcke des tglichen Lebens gewachsen zu sein, bedient sich das Gehirn des Mechanismus, den der Mensch so gar nicht mag: das Vergessen. Wer vergisst, kann sich Wichtiges besser merken. Es gibt Studien, die postulieren, dass das Gedchtnis lterer Menschen nachlsst, weil sie schlechter vergessen knnen. Das Gedchtnis, und damit das Lernen, basiert darauf, dass neue Inhalte Nervenzellen aktivieren. Diese Neuronen nehmen bei vllig Neuem Kontakt zu anderen Nervenzellen auf, bei bereits bekannten Ereignissen werden die frher geknpften Kontakte vertieft. Da die Kapazitt aber nicht unendlich ist, muss allerlei im Kurzzeitgedchtnis gelscht und berlagert, also vergessen werden. Ob diese Informationen fr immer verschwinden oder vielleicht doch noch irgendwo in den Tiefen der grauen Zellen schlummern, ist eine der vielen Fragen der Gedchtnisforschung. Gesichert ist jedoch, dass das aktive Vergessen - das man so als aktiven Prozess aber nicht bemerkt - unerlsslich fr das Lernen ist. Dies konnten Wissenschaftler bei verschiedenen Tierversuchen auch auf molekularer Ebene feststellen. Bei der Fruchtfliege etwa hat man ein Protein gefunden, das vermutlich eine der wichtigsten Substanzen beim Vergessen ist. Dieses Protein namens Rac hat sich whrend der Evolution kaum verndert und ist bei Drosophila, Musen und dem Menschen ursprnglich geblieben. Protein sorgt f r die Gehirnentr mpelung Fruchtfliegen knnen in einem klassischen Konditionierungsexperiment lernen, einen bestimmten Futterduft mit einem anderen Duft mit einem leichten Stromschlag zu verbinden. In einer Gruppe hatte man Rac stillgelegt. Die nichtmanipulierten Tiere mit Rac konnten sich eine Stunde an die beiden Dfte erinnern. Tiere ohne Rac erinnerten sich noch einen Tag spter daran, welcher Duft mit dem Stromschlag gekoppelt war. Und Tiere mit besonders aktivem Rac haben das Experiment schon nach einer halben Stunde wieder vergessen. So knnte es sein, dass Rac eine von vielen Substanzen ist, die Unwichtiges entsorgt und Platz fr Wichtiges und Neues schafft. Auch traumatische Ereignisse werden unterschiedlich erinnert oder vergessen: Manche brennen sich in das Gedchtnis ein, manche werden einfach ausgeblendet. Dieses Vergessen oder Nichtvergessen beschftigt auch Alzheimer-Forscher wie Konrad Beyreuther. Denn die Alzheimer-Problematik spiele sich, so erklrt er, in dem Bereich des Gehirns ab, in dem man
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traumatisierte Erlebnisse abspeichere, die man nicht vergessen knne. Forschung Falsch gefaltete Proteine im Gehirn haben fatale Wirkung: Bei Schafen lsen sie die langsam, aber tdlich verlaufende Traberkrankheit (Scrapie) aus, bei Rindern den bekannten Rinderwahn BSE. F r diese infektisen Proteine interessierte sich der Chemiker Konrad Beyreuther schon in den 80er Jahren. Whrend eines Kongresses in Schottland lernte er den australischen Neuropathologen Colin L. Masters kennen, der ihm von der Alzheimer'schen Erkrankung erzhlte und ihm eine Zusammenarbeit anbot. Gemeinsam analysierten sie die vernderten Hirnstrukturen der Alzheimer-Patienten, die sogenannten Amyloid Plaques, sowohl chemisch als auch genetisch. Mittlerweile leitet der 70-Jhrige das Netzwerk Alternsforschung an der Universitt Heidelberg. Der Chemiker ist sicherlich der bekannteste deutsche Alzheimer-Forscher und hat whrend der BSE-Krise das Land beraten. Pers nlich Aus der wissenschaftlichen Zusammenarbeit entwickelte sich eine langjhrige Freundschaft. Auch in dieser Woche hlt Beyreuther einen Vortrag in Melbourne. Hier geht's zur Anmeldung f r die Leser-Uni.

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