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Mircea Eliade La nostalgie des origines Méthodologie et histoire des religions Gallimard Dans la mime collection LE SACRE ET LE PROFANE, n° 82. ASPECTS DU MYTHE, n° 100, LE MYTHE DE L'ETERNEL RETOUR, 1° 120. MYTHES, REVES ET MYSTERES, n° 128. INITIATION, RITES, SOCIETES SECRETES, n° 196. TECHNIQUES DU YOGA, n° 246, Titre original THE QUEST © The Univesity of Chicago, Chicago, Mlinois, US.A., 1969 © Eaitions Gallimard, 1971, pour la version francaise. Né en 1907 a Bucarest (Roumanie), Mircea Eliade a véeu ‘aux Indes de 1928 a 1932, a préparé une these de doctorat sur Je yoga eta enseigné la philosophic & Tuniversit de Bucarest dde 1953 1940, Attaché culturel a Londres, puis Lisbonne, devient, & partir de 1945, professeur 8 1Ecole des hautes tudes & Paris et commence alors a éerire directement en francais Il enseigne ensuite & la Sorbonne, dans diverses universiéseuropéennes et, de 1957 jusgu'a sa mort en 1986, fest ttulaire a la chaire d'Histoire des religions & luniversite de Chicago. Ses ouvrages dans cette scence font autorité Foret inerdite, Le sacré tle profane, La nostagie des origines. Mais Mircea Eliade est aussi le romancier de La mut bengali, Levieil homme e officer, Noces au paradis Enfin i publig des fragments de son journal intime PREFACE Hest regrettable que nous ne disposions pas d'un mot plus précis que « religion » pour exprimer Vexpérience du ssacré, Ce terme porte en lui une histoire tres longue, bien que quelque peu limitée sur le plan de la culture. On se demande comment il peut étre appliqué sans discrimina- tion au Proche-Orient ancien, au judaisme, au christia- rnisme et a l'islam, ow @ Uhindouisme, au bouddhisme et ‘au confucianisme de méme qu’aux peuples dits « primi- tifs >. Mais il est peut-tire trop tard pour chercher un autre mot, et « religion » peut encore étre un terme utile Pourvu qu'on se rappelle qu'il n’implique pas nécessaire- ment une croyance en Dieu, en des dieux ou en des esprits, mais se réfere a lexpérience du sacré et, par cconséquent, et lié aux idées d'etre, de signification et de vérité En effet, il est difficile d'imaginer comment Lesprit ‘humain pourrait fonctionner sans la conviction qu'il y a ‘quelque chose d'irréductiblement réel dans le monde ; et il est impossible d'imaginer comment la conscience pourrait apparatire sans conférer une signification aux ‘impulsions et aux expériences de Thome. La conscience d'un monde réel et significatif est intimement lige a la découverte du sacré. Par Fexpérience du sacré, Vesprit 9