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Electricidad Esttica: El trasvase de lquidos inflamable

En este documento pretendemos brevemente recordar algunas pautas a tener en cuenta cuando realicemos un movimiento de lquidos cuyas caractersticas los hace ser peligrosos por su gran inflamabilidad. Olvidar estas precauciones, nos puede conllevar graves perjuicios para nuestros compaeros y para nosotros mismos ya que si, desgraciadamente provocamos el incendio de estos productos, ser muy difcil poder apagarlo y si lo conseguimos los daos pueden ser considerables. No tenemos ms que recordar si por ejemplo, hemos abierto en nuestro domicilio la llave del butano y tardamos un poco ms de la cuenta en encender, vemos como la llamarada es espectacular; pues imaginar cuando los volmenes son de miles de litros lo que puede ocurrir. Cuando se producen cargas electrostticas cuando manipulamos y trasvasamos lquidos inflamables, pueden producirse accidentes muy graves e incluso fatales. An as, es muy normal que las instalaciones destinadas, cuando las hay, adolezcan de las mnimas medidas de seguridad siendo muy fcil evitar este peligro lo que vamos a ver seguidamente.

FORMACIN DE ELECTRICIDAD ESTTICA. Dicho fenmeno fsico se produce, principalmente, en: El flujo por tuberas. La pulverizacin o aspersin. El llenado de recipientes a chorro libre. La agitacin

El peligro se produce por las posibles descargas electrostticas que se pueden generar entre las partes metlicas de diferente tensin o entre la superficie o ente la superficie del propio lquido y un elemento metlico, como una varilla muestreadora en presencia en presencia de atmsferas inflamables en el interior o en el entorno inmediato de un recipiente. MEDIDAS DE SEGURIDAD PARA EVITAR EL PELIGRO. La informacin y formacin a los trabajadores adquiere en este tipo de operaciones una importancia capital, adems es muy importante que se desarrollen procedimientos normalizados de trabajo donde se haya tenido en cuenta la opinin y experiencia de todos y cuando se dice de todos significa que no se deje de lado, la sabidura de los operarios, pues de su veterana pueden salir conclusiones muy beneficiosas para en buen hacer.
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Control de las atmsferas inflamables Se debe evitar la entrada masiva de aire en el interior del recipiente y utilizando, cuando sea oportuno, agentes inertizantes. El principal de ellos es el nitrgeno, no siendo aconsejable el empleo de anhdrido carbnico, pues esta sustancia qumica va a crear ms electricidad esttica. Realizar el trasvase a velocidades lentas recipientes por el fondo o con tubo sumergido y llenado de los

Es aconsejable que los trasvases se efecten a velocidades bajas en el flujo del lquido por tuberas, y asegurarnos que las paredes que entran en contactos con ellos ofrezcan la mnima resistencia (rozamiento). Tambin se debe controlar la presencia de agua o impurezas ya que contribuyen de manera especial a la formacin de cargas La velocidad mxima aconsejable (V), estar en funcin del dimetro interior de la tubera (D), de acuerdo con la ecuacin V x D < 5 m2/s, no superndose para lquidos de elevada resistividad la velocidad de 7 m/s. Empleo de equipos de trasvase idneos La instalacin elctrica, los equipos y dems materiales elctrico empleados en el emplazamiento de las instalaciones de trasvasado y almacenamiento de lquidos inflamables debern estar adecuadamente protegidos Interconexiones equipotenciales y puesta a tierra. Hay que asegurarse de que las cargas electrostticas que se forman puedan eliminarse de manera sencilla y sin provocar peligro, para ello todas las superficies conductoras deber estar interconectadas y a su vez, el conjunto debe estar conectado a tierra. Las mangueras flexibles sern conductoras. Control de la humedad ambiental De ser posible, y como complemento de seguridad, si en la zona se mantiene un grado de humedad relativa de por encima del 60 % es una medida muy recomendable para facilitar la eliminacin de cargas estticas. Uso de ropa de trabajo de algodn y calzado El personal que trabaje en estas instalaciones o forme parte esta tarea, del conjunto de sus ocupaciones, no usarn ropa fabricada con fibra sinttica y la vestimenta ser con carcter preferencial de algodn. Tambin se recomienda no utilizar prendas de lana. El calzado y, en su caso, los guantes debern ser no aislantes. Esperamos que haya servido esta breve resea para recordar el peligro de manejar estas sustancias qumicas para no caer en la rutina pues dado el peligro que entraan podemos ser presa de un incendio que pueda tener consecuencias desagradables para todos.

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Electricidad esttica en el trasvase de lquidos inflamables. parte 1 Objetivos


La generacin de cargas electrostticas es un fenmeno natural, asociado a la propia estructura atmica de la materia, que se produce como resultado del movimiento relativo entre dos superficies en contacto, generalmente de sustancias diferentes, tanto lquidas como slidas, una de las cuales, o las dos, no es buena conductora de la electricidad. Dos son los procesos fundamentales de formacin de las cargas: el contacto-separacin de sustancias y la friccin. La electricidad esttica representa un desequilibrio temporal en la reparticin de las cargas en la superficie de dos materiales en contacto por transferencia de electrones, creando un campo elctrico y una diferencia de potencial entre aquellos que puede ser muy elevada. La magnitud de la carga depende principalmente de la velocidad de separacin y/o friccin de los materiales y de su resistividad elctrica, Otros parmetros tales como el estado de oxidacin de la superficie de frotamiento, la presencia de agua no miscible y partculas como xido de hierro, la naturaleza de los metales de recipientes y tuberas, la influencia de la temperatura, etc. tienen tambin su importancia sobre la generacin de cargas y su polaridad. Cuando cuerpos conductores estn separados por un aislante o incluso por el aire constituyen un condensador al quedar cargados uno con una carga positiva y otro con otra carga igual pero negativa. Al establecer una va conductora se libera tal energa almacenada descargndose y produciendo posiblemente una chispa. Es esta recombinacin brusca mediante chispa de las cargas separadas que constituye el riesgo. Generalmente tales chispas, denominadas tcnicamente descargas disruptivas, se producen a travs del aire entre un cuerpo cargado elctricamente y un cuerpo prximo no cargado, pero conectado elctricamente a tierra, al encontrarse ambos a una distancia muy corta. A menor distancia tambin menor es la tensin necesaria para que se produzca la chispa. El parmetro fundamental determinante de la peligrosidad de una chispa es la cantidad de energa liberada en el instante de producirse. Esta energa se manifiesta en forma de radiaciones, (que hacen visible la chispa), de ionizacin y de calor. Esquemticamente es esta ltima la desencadenante de la reaccin de combustin. Cuando tales descargas electrostticas con chispa se producen en una atmsfera inflamable, es relativamente fcil que se inicie el incendio, dado que la energa de activacin que aportan acostumbra ser superior a la que se precisa para la combustin de gases y vapores, que suele ser del orden de 0,25 mJ. El peligro de inflamacin existe cuando la chispa es generada por una diferencia de potencial superior a los 1.000 V. Para que se produzcan incendios o explosiones debern cumplirse conjuntamente las tres siguientes condiciones:

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La existencia de una mezcla combustible o comburente susceptible de explosin o incendio por encontrarse dentro de su rango de inflamabilidad. La acumulacin de una carga electrosttica lo suficientemente alta para crear una diferencia de potencial generadora de chispa.

La produccin de la descarga electrosttica (chispa) iniciadora, de energa suficiente para inflamar una mezcla peligro.

Formacin y acumulacin de la electricidad esttica


La generacin de cargas electrostticas en los trasvases de lquidos inflamables se produce fundamentalmente por la separacin mecnica de stos en contacto directo con la superficie slida a travs de la cual fluyen o sobre la cual se depositan o agitan. Bsicamente, las cargas se generan:

Al fluir el lquido por una canalizacin y a travs de filtros, vlvulas o bombas. Al salir el lquido proyectado a travs de la boca de impulsin. Al caer el lquido en el interior de recipientes para su llenado, con el consiguiente movimiento sobre las paredes, generando turbulencias y salpicaduras.

Al removerse el lquido en el recipiente contenedor ya sea en operaciones de transporte o de agitacin y mezcla.

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Riesgos
Son tambin electrostticas:

situaciones

especialmente

generadoras

de

cargas

La transferencia simultnea de dos fases, como por ejemplo el bombeo de una mezcla de hidrocarburos/ agua o hidrocarburos/aire. El arrastre o la sedimentacin de slidos en un lquido. La decantacin de dos lquidos no miscibles. El flujo ascendente de burbujas de gas a travs de un lquido.

En esta generacin de cargas son factores determinantes la resistividad del fluido y la velocidad de trasvase, aunque tambin son aspectos importantes la forma y el sistema de llenado de los recipientes. Cuanto ms baja sea la resistividad de un liquido, menos peligroso deberemos considerarlo. Aunque no existe un limite preciso al respecto, puede afirmarse que cuando la resistividad o resistencia especfica de un

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lquido sea inferior o igual a 1010 W cm. la probabilidad de que se generen cargas electrostticas peligrosas es baja. Los lquidos inflamables de estructura polar como los alcoholes (etlico, proplico, etc.), cidos y bases, steres, etc. estn dentro de este grupo. Cuando tal resistividad sea superior a 1010 W cm. pero inferior a 1012 W cm hay que efectuar un control del riesgo, tanto en la adopcin de medidas de prevencin y de proteccin, como de vigilancia de la posible presencia de impurezas o aditivos que pudieran hacer variar ostensiblemente su resistividad. Por encima de una resistividad de 1012 W cm. es necesario adoptar rigurosas medidas de seguridad dado que se trata de lquidos muy peligrosos ante este riesgo. En este grupo se encuentran lquidos inflamables de estructura no polar ya sean hidrocarburos de cadena lineal larga o ramificada como los derivados aromticos. Por encima de los 1015 W cm. de resistividad la experiencia demuestra que los lquidos dejan de ser peligrosos ya que no existe acumulacin de cargas, al ser su formacin prcticamente despreciable. Ahora bien, tal parmetro aisladamente no es determinante en la valoracin del riesgo. Han sucedido tambin accidentes en transvases de lquidos en principio no tan peligrosos, como el alcohol etlico (7,4.108 W cm.) y el acetato de etilo (1,0.109 W cm.), manejados en condiciones deficientes. En general los disolventes alifticos y los hidrocarburos de bajo punto de ebullicin tienen tendencia a almacenar menos cargas que los de punto ms alto. Evidentemente cuanto mayor sea la velocidad de flujo del lquido mayor ser la generacin de cargas y tambin mayor ser sta si el lquido es proyectado por aspersin o pulverizacin que si es vertido a chorro. En cuanto al sistema de llenado de recipientes, un vertido libre por gravedad o por impulsin desde una abertura superior genera muchas ms cargas que si es efectuado mediante bombeo por tubera conectada a la parte inferior o mediante tubera superior que alcance el fondo del recipiente. La acumulacin de la electricidad esttica es la resultante de dos acciones antagonistas: la formacin y la disipacin natural de las cargas elctricas. Cuando la conductividad de un material es suficientemente elevada para asegurar la disipacin rpida de las cargas formadas, no pueden crearse potenciales peligrosos y, en numerosos casos, las cargas se recombinan tras fracciones de segundo de haber sido formadas. En cambio, cuando se trata de transvases de lquidos de elevada resistividad, los tiempos de relajacin una vez detenido su movimiento hasta que de forma natural se eliminan las cargas generadas suelen ser de segundos o incluso de minutos. La experiencia demuestra que, aunque las cargas en operaciones de transvase son principalmente generadas al fluir los lquidos por las canalizaciones, el riesgo en ellas es prcticamente inexistente dada la ausencia de fase gaseosa inflamable. En cambio el riesgo surge cuando el lquido llega al interior del recipiente, en el que precisamente se produce la acumulacin de cargas en un espacio confinado peligroso. La reparticin de cargas en el propio lquido no es homognea, creando sobre la superficie libre del mismo cargas elctricas puntuales que son tanto o ms importantes que las que se forman en la interfase lquido/

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fase gaseosa inflamable.

Factores causales de muchos de los accidentes investigados, y relativos a la facilidad en la formacin de cargas han sido la presencia de agua en los hidrocarburos o efectuarse el transvase simultneo de dos fases heterogneas, y la mala concepcin del sistema de llenado de los recipientes.

Peligros de las descargas electrostticas en las superficies de los lquidos


Si se transvasa un lquido cargado elctricamente a un recipiente las cargas unitarias se irn acumulando en el interior del mismo, pero al repelerse entre s se localizarn mayoritariamente hacia sus superficies exteriores tanto las que estn en contacto con el recipiente como la superior en contacto con el aire. Esta carga superficial es la que genera ms problemas. Cabe considerar dos situaciones segn que el recipiente metlico de llenado est en contacto con tierra o aislado de ella. En el primer caso, y dado que el depsito est al potencial de tierra, externamente el depsito es elctricamente neutro como lo es todo el conjunto del contenedor y el contenido, pero en su interior existirn diferencias de potencial entre el lquido y las propias paredes del recipiente, que se mantendrn hasta que tras el correspondiente tiempo de relajacin las cargas del liquido se hayan ido disipando. Evidentemente ningn tipo de conexin equipotencial o puesta a tierra puede evitar esta carga superficial interna, que puede generar, caso de ser lo suficientemente alta, una descarga disruptiva entre la superficie libre del lquido y la pared interior del recipiente. El control de esta situacin solo podra lograrse garantizando una atmsfera interior ininflamable. En caso de que el recipiente est muy aislado de tierra, por ejemplo los camiones-cisterna, la carga de la superficie lquida atrae una carga igual de signo contrario hacia el interior del recipiente, dejando una carga igual a la del lquido en la pared exterior de la cisterna suponiendo que sta sea metlica. Es entonces factible que se produzca una descarga electrosttica por chispa, por ejemplo entre la boca del recipiente y la tubera de llenado o cualquier otro elemento metlico conectado elctricamente a tierra, como un medidor de nivel o un muestreador de lquido que se introduzca por dicha boca, generando una situacin de alto riesgo al ser posiblemente en tal zona la atmsfera inflamable.

Cargas electrostticas de personas


Las personas pueden acumular tambin cargas tanto por su movimiento y contacto con el medio exterior como por la influencia de campos elctricos a los que estn expuestos. El contacto con cuerpos susceptibles de carga puede producir la transmisin de cargas electrostticas a las personas, as como tambin puede hacerlo la proximidad a objetos cargados elctricamente. La acumulacin de cargas tambin depende en gran medida de las

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caractersticas fsicas de las personas, en especial del estado de su piel (seca o hmeda) y de su nivel de sudoracin, aunque tambin influye la humedad ambiental. El cuerpo humano es considerado un buen conductor de la electricidad debido principalmente a su alto contenido en agua, aunque su vestimenta puede ser un factor negativo que facilite la acumulacin de cargas, debido en ocasiones a la baja conductividad de aqulla. As, por ejemplo, la ropa de fibras sintticas y el uso de guantes o calzado aislante es contraproducente cuando exista tal riesgo en atmsferas inflamables. El aislamiento de la persona del suelo por usar suelas de material no conductor (goma, plstico) o estar situada sobre pavimento no conductor es la condicin necesaria para que sta pueda acumular cargas electrostticas considerables. Es normal para una persona alcanzar un potencial del orden de los 10.000 V, y dado que la capacidad del cuerpo humano actuando como condensador elctrico es del orden de los 200-300 pF, la energa de las cargas electrostticas es de aproximadamente 10 mJ, muy superior a la que se precisa como energa de activacin de atmsferas inflamables. E 1/2 CU2 E1/2(200.10-12).(104)210mJ En tal sentido cabe afirmar que la descarga disruptiva entre un operario aislado de tierra y un cuerpo conductor (un elemento cualquiera de la instalacin) es muy peligrosa por la energa que puede aportar. Aunque en ningn caso tal situacin conlleva un riesgo de electrocucin ya que la intensidad de la corriente que se genera es bajsima, y la nica sensacin que producir ser la de una ligera sacudida.

Medidas de prevencin y proteccin frente al riesgo de la electricidad esttica


Como se ha mencionado, la generacin de electricidad esttica en el trasvase de muchos lquidos inflamables es inevitable. Ante ella las medidas a adoptar van encaminadas a controlar todas o alguna de las tres condiciones requeridas ya expuestas, para que se produzca la deflagracin de los vapores. Distinguiremos entre las medidas preventivas, que tienen por objeto evitar la existencia de atmsferas inflamables y controlar que la generacin de cargas sea lo ms baja posible, de aquellas otras medidas que denominaremos de proteccin que tienen por objeto controlar las descargas disruptivas, a fin de evitar que stas se produzcan o bien en caso de producirse que no sean peligrosas. En este grupo de medidas de proteccin se encuentran las que controlan la acumulacin de cargas, facilitando su eliminacin gradual sin chispas. Consideraremos medidas de prevencin

Control de atmsferas inflamables.

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Control de velocidad de flujo de Lquidos y del sistema de llenado de recipientes. Empleo de aditivos antiestticos. Instalacin elctrica y equipos protegidos.

Control de impactos mecnicos y otros focos de ignicin


Consideraremos medidas de proteccin Interconexiones equipotenciales y puestas a tierra. Control de los tiempos de relajacin. Ropa de trabajo del personal. Control de la humedad ambiental y procedimientos seguros de trabajo.

Control de atmsferas inflamables

Control de atmsferas inflamables


Todo lquido inflamable contenido en un recipiente abierto y por encima de su punto de inflamacin emite una cantidad de vapores capaz de formar con el aire mezclas inflamables. Es por ello necesario tener en cuenta que el riesgo no estar suficientemente controlado si slo abordamos la eliminacin y control de los focos de ignicin, ya que aparte de la electricidad esttica pueden ocurrir otros. Las medidas preventivas que evitan la formacin de mezclas vapor-aire inflamable deben tener siempre un carcter prioritario, dado que ofrecen un ms alto grado de fiabilidad frente al riesgo. Todo recipiente a vaciar o llenar debe permanecer, ya sea a travs del tubo de aireacin o de otra abertura, en constante comunicacin con un fluido gaseoso, que ser el propio aire, a no ser que se prevea otra sustancia gaseosa, por una simple razn de equilibrio de volmenes. Por esto, evitaremos la formacin de atmsferas inflamables de dos formas: mediante el empleo de un gas inertizante o mediante ventilacin. El principal agente inertizante es el nitrgeno, no siendo aconsejable el uso del anhdrido carbnico y del vapor de agua, ya que estas sustancias generan a su vez mucha electricidad esttica. En la actualidad en la industria petroqumica suele aplicarse como agente inertizante gas inflamable de la propia planta y, asegurando con rigurosas medidas de control que la atmsfera no ser peligrosa al superarse notoriamente el lmite superior de inflamabilidad de la mezcla gaseosa. La cantidad de gas inertizante a aportar est en funcin del tipo de gas empleado como tal y de los vapores inflamables existentes, lo que exige reducir el contenido del oxgeno por debajo del nivel mnimo para cada caso. Para la mayora de lquidos combustibles es en general suficiente reducir la proporcin del oxgeno del aire a un 11%. A fin de evitar que el consumo del agente inertizante sea excesivamente alto se utiliza un sistema de vaciado con atmsfera en circuito cerrado, incorporando vlvulas de regulacin automatizadas para admitir o expulsar el gas inertizante, a medida que el nivel del liquido en el recipiente disminuya o aumente. En el almacenamiento de lquidos bajo gas protector y en los depsitos de techo flotante, no se precisan adicionales medidas

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preventivas. Mediante ventilacin forzada es tambin factible asegurar que la atmsfera interior de un recipiente abierto se site por debajo de su lmite inferior de inflamabilidad (LI.I.). Se trata de lograr mediante el aporte del suficiente caudal de aire exterior aplicado adecuadamente para realizar un barrido uniforme de la atmsfera interior que se contrarreste la cantidad de materia inflamable evaporada, consiguiendo una concentracin ambiental por debajo del 20% del L.I.I. Si bien tal sistema no es de uso generalizado cabe considerar su aplicacin siempre que se haga con el rigor necesario (Consultar referencia bibliogrfica-4).

Electricidad esttica en el trasvase de lquidos inflamables. Parte 2 Control de la velocidad de flujo de lquidos y del sistema de llenado de recipientes
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Es recomendable evitar altas asegurando que las paredes ofrezcan una superficie lo ms presencia de agua o impurezas de velocidades de flujo a travs de tuberas, que entren en contacto con los lquidos lisa posible, y controlando especialmente la por su notoria contribucin en la generacin cargas.

La velocidad mxima (v) estar en funcin del dimetro interior del conducto (d) de acuerdo a la siguiente ecuacin (ver Fig. 2), no superndose para lquidos de elevada resistividad la velocidad de 7 m/s. v.d < 0,5 m2/s

Cuando se trate de lquidos polarizables la velocidad podr ser ligeramente superior aunque en ningn caso se alcanzarn los 10 m/s. Cuando se transvasen suspensiones de s6lidos en lquidos inflamables, exista la presencia de agua, o bien existan mezclas insolubles, es recomendable transvasar a una velocidad inferior a 1 m/s. El el caso del ter y del sulfuro de carbono, productos extremadamente peligrosos, para unos dimetros de conduccin de hasta 12 mm. para el primero y de 24 mm. para el segundo, la velocidad mxima ser de 1 m/s. Para dimetros mayores la velocidad mxima ser obviamente inferior. Respecto al sistema de trasvase, es necesario que ste se efecte en lo posible mediante instalaciones fijas, estando las tuberas conectadas a los recipientes tanto de vaciado como de llenado. Las aberturas de las bocas de carga y descarga son zonas especialmente peligrosas si estn abiertas. Se evitar la proyeccin por aspersin o pulverizacin, y tambin el vertido a chorro libre. Es necesario utilizar tubos de llenado que lleguen hasta el fondo de los recipientes. Mientras una buena parte del extremo final de dicho tubo no est sumergido la velocidad de transvase deber ser muy reducida. En el caso de recipientes mviles de pequea capacidad se emplearn de forma similar embudos con tubo de llenado (ver figura 5 y figura 6)

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La distancia entre el extremo del tubo y el fondo del recipiente ser como mximo de 25 cm. Cuando sea factible la presencia de impurezas sedimentables o agua, el tubo de llenado en su extremo final ser horizontal, dispuesto de tal forma que no proyecte el lquido sobre el fondo de los recipientes.

Empleo de aditivos antiestticos


Cuando la utilizacin de los hidrocarburos lo permita, un medio eficaz para limitar la acumulacin de la electricidad esttica consiste en reducir su resistividad mediante la introduccin de aditivos antiestticos en muy pequeas cantidades (del orden de 1 mg/m3 ), hasta un valor aproximado de 1010 W cm. Tales aditivos son sustancias disociables de diversa naturaleza y solubles en los hidrocarburos, tales como el dietilhexilsulfosuccinato de sodio, o el dinonilnaftaleno sulfonato de etilen diamina que es al mismo tiempo un agente anticorrosivo.
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13 Instalacin elctrica y equipos protegidos


La instalacin elctrica, equipos y dems materiales elctricos empleados en el emplazamiento de las instalaciones de trasvasado y almacenamiento de lquidos inflamables se adecuarn a lo establecido en la Instruccin Complementaria Ml BT 026 del Reglamento Electrotcnico para Baja Tensin (Orden de 13.1.88 -B.O.E. del 26.1.88) referente a las prescripciones particulares para locales con riesgo de incendio y explosin. Tambin es de obligado cumplimiento la Norma UNE 20-322-86 "Clasificacin de emplazamientos con riesgo de explosin debido a la presencia de gases, vapores y nieblas inflamables. Especial atencin hay que tener en los equipos porttiles a emplear en el transvase de lquidos inflamables, ya que por su movilidad o diversidad de uso es frecuente observar el empleo de bombas con motor elctrico no protegido o con insuficiente proteccin ante el producto que se est transvasando. Es imprescindible verificar muy a menudo la placa de identificacin del motor en el que se especifica el tipo y grado de proteccin. Las bombas porttiles de accionamiento neumtico son preferibles para transvases desde recipientes mviles de capacidad igual o inferior a los 200 I., aunque su uso sera muy peligroso introducidas en recintos confinados, ya que provocaran enriquecimiento en oxgeno de la atmsfera interior y facilitando con ello la inflamabilidad.

Control de impactos mecnicos


Debe controlarse de la proximidad de las atmsferas peligrosas todo posible foco de ignicin, aparte de las chispas por descargas electrostticas. Especial atencin debe tenerse Con los impactos mecnicos que deben ser evitados a toda costa. Los elementos metlicos de los equipos de bombeo, como los tubos de aspiracin de las bombas porttiles y las boquillas de proyeccin, deben estar constituidas por un material especial antichispa, generalmente aleacin de Al-Zn. La sujecin solidaria del tubo de aspiracin de las bombas porttiles al propio recipiente metlico a vaciar es necesaria. Ello se puede lograr mediante el acoplamiento de un anillo con rosca exterior al tubo de aspiracin para su roscado a una de dos aberturas del bidn. (Ver Fig. 7)

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Tales acoplamientos, que no son muy utilizados, a pesar de su estandarizacin pueden ser suministrados por los mismos fabricantes de las bombas.

Interconexiones equipotenciales y puesta a tierra

Tras el control apropiado sobre la generacin y acumulacin de cargas electrostticas, debemos asegurar que las cargas que se formen puedan eliminarse fcilmente sin ocasionar peligro. Ello se logra fundamentalmente mediante la interconexin de todas las superficies conductoras sobre las que se puede formar electricidad esttica, y estando a su vez el conjunto conectado a tierra. La conexin equipotencial ser entre el recipiente a vaciar, el equipo de bombeo y sus conducciones, y el recipiente a llenar. En realidad un cuerpo conductor puede considerarse conectado a tierra cuando permanezca conectado a otro que ya est puesto a tierra. Por ello podemos evitar el conectar individualmente todos los elementos a la puesta a tierra, aunque es recomendable en la medida de lo posible que los recipientes y la propia instalacin de trasvase estn por su situacin unidos a tierra, sin necesidad de efectuar conexiones manuales que siempre pueden ser descuidadas. Ello se puede lograr fcilmente conectando la instalacin fija a la puesta a tierra y depositando los recipientes mviles sobre suelo conductor durante el trasvase. La resistencia de la puesta a tierra debe ser baja. Se considera resistencia aceptable frente al riesgo en cuestin, la que sea inferior a 106 W, ya que en realidad las corrientes elctricas que se pueden generar son de muy baja intensidad (del orden de los microamperios). En tal sentido cualquier puesta a tierra vlida para la proteccin contra contactos elctricos indirectos tambin lo ser frente a las descargas electrostticas, aunque es aconsejable su diferenciacin. Las interconexiones y la puesta a tierra adems de tratarse de materiales conductores requieren disponer de suficiente resistencia mecnica, proteccin frente a la corrosin y suficiente

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flexibilidad, especialmente para aquellas conducciones que requieran su frecuente conexin y desconexin. Los sistemas de conexin de tales conducciones deben ser cuidados para garantizar su fijacin a los puntos establecidos en recipientes e instalaciones. En la fig. 3 se muestran diferentes tipos de conexin. Especial precaucin debe tenerse en que las conexiones se efecten en puntos alejados de las bocas de los recipientes, y previamente al inicio de la operacin de trasvase.

Circunstancia frecuente observada en accidentes por este riesgo ha sido la del descuido en efectuar las conexiones equipotenciales, a pesar de que los cables ya existan. Una posible solucin que aminora tal factor humano de riesgo es fijar solidariamente y de forma permanente al cuerpo metlico de la bomba porttil dos cables conductores con sus correspondientes pinzas en los extremos, ya que, al quedar colgados, mostrarn a golpe de vista y siempre que se haya formado al personal debidamente, la ineludible necesidad de conectar las pinzas a cada uno de los recipientes entre los que se efecta el transvase (Ver Fig. 7). Las mangueras flexibles de los equipos porttiles de bombeo deben ser conductoras (resistencia mxima 106 W). Cuando se emplee material no conductor (goma, resina, etc.) la conductividad deber ser asegurada mediante un alma metlica que ir sujeta a tos extremos metlicos del equipo de bombeo, como el cuerpo de la bomba y la boquilla de descarga. Es frecuente observar que algn extremo de tales almas metlicas no est conectado, ya que al cambiarse la manguera se descuid efectuar la conexin equipotencial. Este aspecto debe ser cuidadosamente vigilado, de la misma forma que es preciso que se verifique peridicamente la interconexin equipotencial y puesta a tierra de toda la instalacin, por ejemplo el puenteado de las bridas de las tuberas. Tal medida de proteccin obviamente es til cuando la instalacin de transvase y los recipientes sean metlicos, condicionantes que deben ser exigibles cuando exista tal riesgo.
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Control de los tiempos de relajacin


De acuerdo a lo anteriormente expuesto es fundamental mantener unos tiempos de espera denominados tambin de relajacin desde que finaliza el trasvase hasta que se inician operaciones que puedan generar por s mismas focos de ignicin, como por ejemplo apertura de tapas, toma de muestras, etc. que son capaces de aportar energas de activacin por impactos o golpes mecnicos o incluso por chispas electrostticas. Estos tiempos de relajacin quedarn establecidos con un amplio margen de seguridad en los procedimientos de trabajo en funcin principalmente del tipo de producto que se transvasa. Para lquidos inflamables conductores el tiempo de relajacin mnimo ser de 30 seg. y para no conductores (resistividad superior a 1011 W cm.) de 1 minuto.

Ropa de trabajo adecuada


EI personal que trabaje en instalaciones en las que se efecten transvases de lquidos inflamables no usar ropa de fibras sintticas, y la vestimenta ser preferiblemente de algodn, incluso la ropa interior. Es aconsejable tambin limitar en lo posible el uso de prendas de lana. El calzado y en su caso los guantes, debern ser conductores. Ello ofrecer proteccin suficiente siempre que el suelo sea tambin conductor, aspecto ste que tambin tiene que ser considerado. Los zapatos corrientes, con suela de cuero, ofrecen, sobre todo si hay humedad suficiente, conductividad elevada. No obstante en el caso de personas de piel muy seca o cuando se usen otros materiales aislantes conjuntamente con la suela de cuero es recomendable usar remaches metlicos que atraviesen la suela del zapato. La resistencia mxima admitida por la American Standards Asociacin ASA para los zapatos conductores es de 450.000 W, y para los suelos conductores de 250.000 W.

Control de la humedad ambiental y procedimientos seguros de trabajo


Para concluir, indicaremos que, de ser posible y de forma complementaria, el mantener una humedad relativa por encima del 60% es una medida muy recomendable en ambientes que puedan ser inflamables. En realidad si la humedad es alta existir una ligera pelcula de humedad en todas las superficies que les suministrar una conductividad elctrica que facilitar la eliminacin de cargas estticas a travs del medio ambiente a medida que se generan. Todas las medidas de prevencin y proteccin anteriormente expuestas sern efectivas si se puede asegurar su aplicacin y control mediante la capacitacin del personal expuesto al riesgo, y el empleo de
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procedimientos seguros de trabajo, siendo verificado peridicamente su cumplimiento.

NTP 225: Electricidad esttica en el trasvase de lquidos inflamables

Introduccin La generacin de cargas electrostticas es un fenmeno natural, asociado a la propia estructura atmica de la materia, que se produce como resultado del movimiento relativo entre dos superficies en contacto, generalmente de sustancias diferentes, tanto lquidas como slidas, una de las cuales, o las dos, no es buena conductora de la electricidad. Dos son los procesos fundamentales de formacin de las cargas: el contacto-separacin de sustancias y la friccin. La electricidad esttica representa un desequilibrio temporal en la reparticin de las cargas en la superficie de dos materiales en contacto por transferencia de electrones, creando un campo elctrico y una diferencia de potencial entre aquellos que puede ser muy elevada. La magnitud de la carga depende principalmente de la velocidad de separacin y/o friccin de los materiales y de su resistividad elctrica, Otros parmetros tales como el estado de oxidacin de la superficie de frotamiento, la presencia de agua no miscible y partculas como xido de hierro, la naturaleza de los metales de recipientes y tuberas, la influencia de la temperatura, etc. tienen tambin su importancia sobre la generacin de cargas y su polaridad. Cuando cuerpos conductores estn separados por un aislante o incluso por el aire constituyen un condensador al quedar cargados uno con una carga positiva y otro con otra carga igual pero negativa. Al establecer una va conductora se libera tal energa almacenada descargndose y produciendo posiblemente una chispa. Es esta recombinacin brusca mediante chispa de las cargas separadas que constituye el riesgo. Generalmente tales chispas, denominadas tcnicamente descargas disruptivas, se producen a travs del aire entre un cuerpo cargado elctricamente y un cuerpo prximo no cargado, pero conectado elctricamente a tierra, al
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18 encontrarse ambos a una distancia muy corta. A menor distancia tambin menor es la tensin necesaria para que se produzca la chispa. El parmetro fundamental determinante de la peligrosidad de una chispa es la cantidad de energa liberada en el instante de producirse. Esta energa se manifiesta en forma de radiaciones, (que hacen visible la chispa), de ionizacin y de calor. Esquemticamente es esta ltima la desencadenante de la reaccin de combustin. Cuando tales descargas electrostticas con chispa se producen en una atmsfera inflamable, es relativamente fcil que se inicie el incendio, dado que la energa de activacin que aportan acostumbra ser superior a la que se precisa para la combustin de gases y vapores, que suele ser del orden de 0,25 mJ. El peligro de inflamacin existe cuando la chispa es generada por una diferencia de potencial superior a los 1.000 V. Para que se produzcan incendios o explosiones debern cumplirse conjuntamente las tres siguientes condiciones:

La existencia de una mezcla combustible o comburente susceptible de explosin o incendio por encontrarse dentro de su rango de inflamabilidad. La acumulacin de una carga electrosttica lo suficientemente alta para crear una diferencia de potencial generadora de chispa. La produccin de la descarga electrosttica (chispa) iniciadora, de energa suficiente para inflamar una mezcla peligrosa.

Formacin y acumulacin de la electricidad esttica La generacin de cargas electrostticas en los trasvases de lquidos inflamables se produce fundamentalmente por la separacin mecnica de stos en contacto directo con la superficie slida a travs de la cual fluyen o sobre la cual se depositan o agitan.

Bsicamente, las cargas se generan:


Al fluir el lquido por una canalizacin y a travs de filtros, vlvulas o bombas. Al salir el lquido proyectado a travs de la boca de impulsin. Al caer el lquido en el interior de recipientes para su llenado, con el consiguiente movimiento sobre las paredes, generando turbulencias y salpicaduras. Al removerse el lquido en el recipiente contenedor ya sea en operaciones de transporte o de agitacin y mezcla.

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Fig.1: Formacin de la electricidad esttica: a) Flujo en tuberas, b) Pulverizacin o aspersin, c) Llenado de recipientes a chorro libre, d) Agitacin

Son tambin situaciones especialmente generadoras de cargas electrostticas:


La transferencia simultnea de dos fases, como por ejemplo el bombeo de una mezcla de hidrocarburos/ agua o hidrocarburos/aire. El arrastre o la sedimentacin de slidos en un lquido. La decantacin de dos lquidos no miscibles. El flujo ascendente de burbujas de gas a travs de un lquido.

En esta generacin de cargas son factores determinantes la resistividad del fluido y la velocidad de trasvase, aunque tambin son aspectos importantes la forma y el sistema de llenado de los recipientes. Cuanto ms baja sea la resistividad de un liquido, menos peligroso deberemos considerarlo. Aunque no existe un lmite preciso al respecto, puede afirmarse que cuando la resistividad o resistencia especfica de un lquido sea inferior o igual a 1010 cm. la probabilidad de que se generen cargas electrostticas peligrosas es baja. Los lquidos inflamables de estructura polar como los alcoholes (etlico, proplico, etc.), cidos y bases, steres, etc. estn dentro de este grupo. Cuando tal resistividad sea superior a 1010 cm. pero inferior a 1012 cm hay que efectuar un control del riesgo, tanto en la adopcin de medidas de prevencin y de proteccin, como de vigilancia de la posible presencia de impurezas o aditivos que pudieran hacer variar ostensiblemente su resistividad. Por encima de una resistividad de 1012 cm. es necesario adoptar rigurosas medidas de seguridad dado que se trata de lquidos muy peligrosos ante este riesgo. En este grupo se encuentran lquidos inflamables de estructura no polar UNIDAD NRBQ
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20 ya sean hidrocarburos de cadena lineal larga o ramificada como los derivados aromticos. Por encima de los 1015 cm. de resistividad la experiencia demuestra que los lquidos dejan de ser peligrosos ya que no existe acumulacin de cargas, al ser su formacin prcticamente despreciable. Ahora bien, tal parmetro aisladamente no es determinante en la valoracin del riesgo. Han sucedido tambin accidentes en transvases de lquidos en principio no tan peligrosos, como el alcohol etlico (7,4.108 cm.) y el acetato de etilo (1,0.109 cm.), manejados en condiciones deficientes. En general los disolventes alifticos y los hidrocarburos de bajo punto de ebullicin tienen tendencia a almacenar menos cargas que los de punto ms alto. Evidentemente cuanto mayor sea la velocidad de flujo del lquido mayor ser la generacin de cargas y tambin mayor ser sta si el lquido es proyectado por aspersin o pulverizacin que si es vertido a chorro. En cuanto al sistema de llenado de recipientes, un vertido libre por gravedad o por impulsin desde una abertura superior genera muchas ms cargas que si es efectuado mediante bombeo por tubera conectada a la parte inferior o mediante tubera superior que alcance el fondo del recipiente. La acumulacin de la electricidad esttica es la resultante de dos acciones antagonistas: la formacin y la disipacin natural de las cargas elctricas. Cuando la conductividad de un material es suficientemente elevada para asegurar la disipacin rpida de las cargas formadas, no pueden crearse potenciales peligrosos y, en numerosos casos, las cargas se recombinan tras fracciones de segundo de haber sido formadas. En cambio, cuando se trata de transvases de lquidos de elevada resistividad, los tiempos de relajacin una vez detenido su movimiento hasta que de forma natural se eliminan las cargas generadas suelen ser de segundos o incluso de minutos. La experiencia demuestra que, aunque las cargas en operaciones de transvase son principalmente generadas al fluir los lquidos por las canalizaciones, el riesgo en ellas es prcticamente inexistente dada la ausencia de fase gaseosa inflamable. En cambio el riesgo surge cuando el lquido llega al interior del recipiente, en el que precisamente se produce la acumulacin de cargas en un espacio confinado peligroso. La reparticin de cargas en el propio lquido no es homognea, creando sobre la superficie libre del mismo cargas elctricas puntuales que son tanto o ms importantes que las que se forman en la interfase lquido/ fase gaseosa inflamable. Factores causales de muchos de los accidentes investigados, y relativos a la facilidad en la formacin de cargas han sido la presencia de agua en los hidrocarburos o efectuarse el transvase simultneo de dos fases heterogneas, y la mala concepcin del sistema de llenado de los recipientes.
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21 Peligros de las descargas electrostticas en las superficies de los lquidos Si se transvasa un lquido cargado elctricamente a un recipiente las cargas unitarias se irn acumulando en el interior del mismo, pero al repelerse entre s se localizarn mayoritariamente hacia sus superficies exteriores tanto las que estn en contacto con el recipiente como la superior en contacto con el aire. Esta carga superficial es la que genera ms problemas. Cabe considerar dos situaciones segn que el recipiente metlico de llenado est en contacto con tierra o aislado de ella. En el primer caso, y dado que el depsito est al potencial de tierra, externamente el depsito es elctricamente neutro como lo es todo el conjunto del contenedor y el contenido, pero en su interior existirn diferencias de potencial entre el lquido y las propias paredes del recipiente, que se mantendrn hasta que tras el correspondiente tiempo de relajacin las cargas del liquido se hayan ido disipando. Evidentemente ningn tipo de conexin equipotencial o puesta a tierra puede evitar esta carga superficial interna, que puede generar, caso de ser lo suficientemente alta, una descarga disruptiva entre la superficie libre del lquido y la pared interior del recipiente. El control de esta situacin solo podra lograrse garantizando una atmsfera interior ininflamable. En caso de que el recipiente est muy aislado de tierra, por ejemplo los camiones-cisterna, la carga de la superficie lquida atrae una carga igual de signo contrario hacia el interior del recipiente, dejando una carga igual a la del lquido en la pared exterior de la cisterna suponiendo que sta sea metlica. Es entonces factible que se produzca una descarga electrosttica por chispa, por ejemplo entre la boca del recipiente y la tubera de llenado o cualquier otro elemento metlico conectado elctricamente a tierra, como un medidor de nivel o un muestreador de lquido que se introduzca por dicha boca, generando una situacin de alto riesgo al ser posiblemente en tal zona la atmsfera inflamable. Cargas electrostticas de personas Las personas pueden acumular tambin cargas tanto por su movimiento y contacto con el medio exterior como por la influencia de campos elctricos a los que estn expuestos. El contacto con cuerpos susceptibles de carga puede producir la transmisin de cargas electrostticas a las personas, as como tambin puede hacerlo la proximidad a objetos cargados elctricamente. La acumulacin de cargas tambin depende en gran medida de las caractersticas fsicas de las personas, en especial del estado de su piel (seca o hmeda) y de su nivel de sudoracin, aunque tambin influye la humedad ambiental.

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22 El cuerpo humano es considerado un buen conductor de la electricidad debido principalmente a su alto contenido en agua, aunque su vestimenta puede ser un factor negativo que facilite la acumulacin de cargas, debido en ocasiones a la baja conductividad de aqulla. As, por ejemplo, la ropa de fibras sintticas y el uso de guantes o calzado aislante es contraproducente cuando exista tal riesgo en atmsferas inflamables. El aislamiento de la persona del suelo por usar suelas de material no conductor (goma, plstico) o estar situada sobre pavimento no conductor es la condicin necesaria para que sta pueda acumular cargas electrostticas considerables. Es normal para una persona alcanzar un potencial del orden de los 10.000 V, y dado que la capacidad del cuerpo humano actuando como condensador elctrico es del orden de los 200-300 pF, la energa de las cargas electrostticas es de aproximadamente 10 mJ, muy superior a la que se precisa como energa de activacin de atmsferas inflamables. E 1/2 CU2 E 1/2 (200.10-12).(104)2 10 mJ En tal sentido cabe afirmar que la descarga disruptiva entre un operario aislado de tierra y un cuerpo conductor (un elemento cualquiera de la instalacin) es muy peligrosa por la energa que puede aportar. Aunque en ningn caso tal situacin conlleva un riesgo de electrocucin ya que la intensidad de la corriente que se genera es bajsima, y la nica sensacin que producir ser la de una ligera sacudida. Medidas de prevencin y proteccin frente al riesgo de la electricidad esttica Como se ha mencionado, la generacin de electricidad esttica en el trasvase de muchos lquidos inflamables es inevitable. Ante ella las medidas a adoptar van encaminadas a controlar todas o alguna de las tres condiciones requeridas ya expuestas, para que se produzca la deflagracin de los vapores. Distinguiremos entre las medidas preventivas, que tienen por objeto evitar la existencia de atmsferas inflamables y controlar que la generacin de cargas sea lo ms baja posible, de aquellas otras medidas que denominaremos de proteccin que tienen por objeto controlar las descargas disruptivas, a fin de evitar que stas se produzcan o bien en caso de producirse que no sean peligrosas. En este grupo de medidas de proteccin se encuentran las que controlan la acumulacin de cargas, facilitando su eliminacin gradual sin chispas. Consideraremos medidas de prevencin

Control de atmsferas inflamables. Control de velocidad de flujo de Lquidos y del sistema de llenado de recipientes. UNIDAD NRBQ
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Empleo de aditivos antiestticos. Instalacin elctrica y equipos protegidos. Control de impactos mecnicos y otros focos de ignicin.

Consideraremos medidas de proteccin


Interconexiones equipotenciales y puesta a tierra. Control de los tiempos de relajacin. Ropa de trabajo del personal. Control de la humedad ambiental y procedimientos seguros de trabajo. Control de atmsferas inflamables

Control de atmsferas inflamables Todo lquido inflamable contenido en un recipiente abierto y por encima de su punto de inflamacin emite una cantidad de vapores capaz de formar con el aire mezclas inflamables. Es por ello necesario tener en cuenta que el riesgo no estar suficientemente controlado si slo abordamos la eliminacin y control de los focos de ignicin, ya que aparte de la electricidad esttica pueden ocurrir otros. Las medidas preventivas que evitan la formacin de mezclas vapor-aire inflamables deben tener siempre un carcter prioritario, dado que ofrecen un ms alto grado de fiabilidad frente al riesgo. Todo recipiente a vaciar o llenar debe permanecer, ya sea a travs del tubo de aireacin o de otra abertura, en constante comunicacin con un fluido gaseoso, que ser el propio aire, a no ser que se prevea otra sustancia gaseosa, por una simple razn de equilibrio de volmenes. Por esto, evitaremos la formacin de atmsferas inflamables de dos formas: mediante el empleo de un gas inertizante o mediante ventilacin. El principal agente inertizante es el nitrgeno, no siendo aconsejable el uso del anhdrido carbnico y del vapor de agua, ya que estas sustancias generan a su vez mucha electricidad esttica. En la actualidad en la industria petroqumica suele aplicarse como agente inertizante gas inflamable de la propia planta y, asegurando con rigurosas medidas de control que la atmsfera no ser peligrosa al superarse notoriamente el lmite superior de inflamabilidad de la mezcla gaseosa. La cantidad de gas inertizante a aportar est en funcin del tipo de gas empleado como tal y de los vapores inflamables existentes, lo que exige reducir el contenido del oxgeno por debajo del nivel mnimo para cada caso. Para la mayora de lquidos combustibles es en general suficiente reducir la proporcin del oxgeno del aire a un 11%. A fin de evitar que el consumo del agente inertizante sea excesivamente alto se utiliza un sistema de vaciado con atmsfera en circuito cerrado, incorporando
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24 vlvulas de regulacin automatizadas para admitir o expulsar el gas inertizante, a medida que el nivel del liquido en el recipiente disminuya o aumente. En el almacenamiento de lquidos bajo gas protector y en los depsitos de techo flotante, no se precisan adicionales medidas preventivas. Mediante ventilacin forzada es tambin factible asegurar que la atmsfera interior de un recipiente abierto se site por debajo de su lmite inferior de inflamabilidad (LI.I.). Se trata de lograr mediante el aporte del suficiente caudal de aire exterior aplicado adecuadamente para realizar un barrido uniforme de la atmsfera interior que se contrarreste la cantidad de materia inflamable evaporada, consiguiendo una concentracin ambiental por debajo del 20% del L.I.I. Si bien tal sistema no es de uso generalizado cabe considerar su aplicacin siempre que se haga con el rigor necesario (Consultar referencia bibliogrfica-4). Control de la velocidad de flujo de lquidos y del sistema de llenado de recipientes Es recomendable evitar altas velocidades de flujo a travs de tuberas, asegurando que las paredes que entren en contacto con los lquidos ofrezcan una superficie lo ms lisa posible, y controlando especialmente la presencia de agua o impurezas por su notoria contribucin en la generacin de cargas. La velocidad mxima (v) estar en funcin del dimetro interior del conducto (d) de acuerdo a la siguiente ecuacin (ver Fig. 2), no superndose para lquidos de elevada resistividad la velocidad de 7 m/s. v.d 0,5 m2/s.

Fig. 2: Grfica para la determinacin de la velocidad/caudal mximo de flujo en funcin del dimetro interior de la tubera para evitar la generacin excesiva de cargas
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25 Cuando se trate de lquidos polarizables la velocidad podr ser ligeramente superior aunque en ningn caso se alcanzarn los 10 m/s. Cuando se transvasen suspensiones de s6lidos en lquidos inflamables, exista la presencia de agua, o bien existan mezclas insolubles, es recomendable transvasar a una velocidad inferior a 1 m/s. El caso del ter y del sulfuro de carbono, productos extremadamente peligrosos, para unos dimetros de conduccin de hasta 12 mm. para el primero y de 24 mm. para el segundo, la velocidad mxima ser de 1 m/s. Para dimetros mayores la velocidad mxima ser obviamente inferior. Respecto al sistema de trasvase, es necesario que ste se efecte en lo posible mediante instalaciones fijas, estando las tuberas conectadas a los recipientes tanto de vaciado como de llenado. Las aberturas de las bocas de carga y descarga son zonas especialmente peligrosas si estn abiertas. Se evitar la proyeccin por aspersin o pulverizacin, y tambin el vertido a chorro libre. Es necesario utilizar tubos de llenado que lleguen hasta el fondo de los recipientes. Mientras una buena parte del extremo final de dicho tubo no est sumergido la velocidad de transvase deber ser muy reducida. En el caso de recipientes mviles de pequea capacidad se emplearn de forma similar embudos con tubo de llenado (ver figura 5 y figura 6).

Fig. 5: Llenado de recipiente con embudo tubular desde instalacin fija

Fig. 6: Carga de camiones cisterna


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26 La distancia entre el extremo del tubo y el fondo del recipiente ser como mximo de 25 cm. Cuando sea factible la presencia de impurezas sedimentables o agua, el tubo de llenado en su extremo final ser horizontal, dispuesto de tal forma que no proyecte el lquido sobre el fondo de los recipientes. Empleo de aditivos antiestticos Cuando la utilizacin de los hidrocarburos lo permita, un medio eficaz para limitar la acumulacin de la electricidad esttica consiste en reducir su resistividad mediante la introduccin de aditivos antiestticos en muy pequeas cantidades (del orden de 1 mg/m3 ), hasta un valor aproximado de 1010 cm. Tales aditivos son sustancias disociables de diversa naturaleza y solubles en los hidrocarburos, tales como el dietilhexilsulfosuccinato de sodio, o el dinonilnaftaleno sulfonato de etilen diamina que es al mismo tiempo un agente anticorrosivo.

Instalacin elctrica y equipos protegidos


La instalacin elctrica, equipos y dems materiales elctricos empleados en el emplazamiento de las instalaciones de trasvasado y almacenamiento de lquidos inflamables se adecuarn a lo establecido en la Instruccin Complementaria Ml BT 026 del Reglamento Electrotcnico para Baja Tensin (Orden de 13.1.88 -B.O.E. del 26.1.88) referente a las prescripciones particulares para locales con riesgo de incendio y explosin. Tambin es de obligado cumplimiento la Norma UNE 20-322-86 "Clasificacin de emplazamientos con riesgo de explosin debido a la presencia de gases, vapores y nieblas inflamables. Especial atencin hay que tener en los equipos porttiles a emplear en el transvase de lquidos inflamables, ya que por su movilidad o diversidad de uso es frecuente observar el empleo de bombas con motor elctrico no protegido o con insuficiente proteccin ante el producto que se est transvasando. Es imprescindible verificar muy a menudo la placa de identificacin del motor en el que se especifica el tipo y grado de proteccin. Las bombas porttiles de accionamiento neumtico son preferibles para transvases desde recipientes mviles de capacidad igual o inferior a los 200 I., aunque su uso sera muy peligroso introducidas en recintos confinados, ya que provocaran enriquecimiento en oxgeno de la atmsfera interior y facilitando con ello la inflamabilidad. Control de impactos mecnicos Debe controlarse de la proximidad de las atmsferas peligrosas todo posible foco de ignicin, aparte de las chispas por descargas electrostticas. Especial atencin debe tenerse Con los impactos mecnicos que deben ser evitados a toda costa. UNIDAD NRBQ
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27 Los elementos metlicos de los equipos de bombeo, como los tubos de aspiracin de las bombas porttiles y las boquillas de proyeccin, deben estar constituidas por un material especial antichispa, generalmente aleacin de AlZn. La sujecin solidaria del tubo de aspiracin de las bombas porttiles al propio recipiente metlico a vaciar es necesaria. Ello se puede lograr mediante el acoplamiento de un anillo con rosca exterior al tubo de aspiracin para su roscado a una de dos aberturas del bidn. (Ver Fig. 7)

Fig. 7: Transvase mediante bombas porttiles. Sujecin solidaria a los recipientes de los tubos de aspiracin y de los tubos de carga

Tales acoplamientos, que no son muy utilizados, a pesar de su estandarizacin pueden ser suministrados por los mismos fabricantes de las bombas. Interconexiones equipotenciales y puesta a tierra Tras el control apropiado sobre la generacin y acumulacin de cargas electrostticas, debemos asegurar que las cargas que se formen puedan eliminarse fcilmente sin ocasionar peligro. Ello se logra fundamentalmente mediante la interconexin de todas las superficies conductoras sobre las que se puede formar electricidad esttica, y estando a su vez el conjunto conectado a tierra. La conexin equipotencial ser entre el recipiente a vaciar, el equipo de bombeo y sus conducciones, y el recipiente a llenar. En realidad un cuerpo conductor puede considerarse conectado a tierra cuando permanezca conectado a otro que ya est puesto a tierra. Por ello podemos evitar el conectar individualmente todos los elementos a la puesta a tierra, aunque es recomendable en la medida de lo posible que los recipientes y la propia instalacin de trasvase estn por su situacin unidos a tierra, sin necesidad de efectuar conexiones manuales que siempre pueden ser descuidadas.

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28 Ello se puede lograr fcilmente conectando la instalacin fija a la puesta a tierra y depositando los recipientes mviles sobre suelo conductor durante el trasvase. La resistencia de la puesta a tierra debe ser baja. Se considera resistencia aceptable frente al riesgo en cuestin, la que sea inferior a 106 , ya que en realidad las corrientes elctricas que se pueden generar son de muy baja intensidad (del orden de los microamperios). En tal sentido cualquier puesta a tierra vlida para la proteccin contra contactos elctricos indirectos tambin lo ser frente a las descargas electrostticas, aunque es aconsejable su diferenciacin. Las interconexiones y la puesta a tierra adems de tratarse de materiales conductores requieren disponer de suficiente resistencia mecnica, proteccin frente a la corrosin y suficiente flexibilidad, especialmente para aquellas conducciones que requieran su frecuente conexin y desconexin. Los sistemas de conexin de tales conducciones deben ser cuidados para garantizar su fijacin a los puntos establecidos en recipientes e instalaciones. En la fig. 3 se muestran diferentes tipos de conexin. Especial precaucin debe tenerse en que las conexiones se efecten en puntos alejados de las bocas de los recipientes, y previamente al inicio de la operacin de trasvase.

Fig. 3: Sistemas de sujecin de las tomas a tierra a los cuerpos metlicos de recipientes y tuberas: a) Grapa de tornillo, b) Apriete por abrazadera a tubo o barra, c) Pinza con resorte

Circunstancia frecuente observada en accidentes por este riesgo ha sido la del descuido en efectuar las conexiones equipotenciales, a pesar de que los cables ya existan. Una posible solucin que aminora tal factor humano de riesgo es fijar solidariamente y de forma permanente al cuerpo metlico de la bomba porttil dos cables conductores con sus correspondientes pinzas en los extremos, ya que, al quedar colgados, mostrarn a golpe de vista y siempre que se haya formado al personal debidamente, la ineludible necesidad de conectar las pinzas a cada uno de los recipientes entre los que se efecta el transvase (Ver Fig. 7). Las mangueras flexibles de los equipos porttiles de bombeo deben ser conductoras (resistencia mxima 106 ). Cuando se emplee material no conductor (goma, resina, etc.) la conductividad deber ser asegurada mediante un alma metlica que ir sujeta a tos extremos metlicos del equipo de bombeo, como el cuerpo de la bomba y la boquilla de descarga.
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29 Es frecuente observar que algn extremo de tales almas metlicas no est conectado, ya que al cambiarse la manguera se descuid efectuar la conexin equipotencial. Este aspecto debe ser cuidadosamente vigilado, de la misma forma que es preciso que se verifique peridicamente la interconexin equipotencial y puesta a tierra de toda la instalacin, por ejemplo el puenteado de las bridas de las tuberas. Tal medida de proteccin obviamente es til cuando la instalacin de transvase y los recipientes sean metlicos, condicionantes que deben ser exigibles cuando exista tal riesgo. Control de los tiempos de relajacin De acuerdo a lo anteriormente expuesto es fundamental mantener unos tiempos de espera denominados tambin de relajacin desde que finaliza el trasvase hasta que se inician operaciones que puedan generar por s mismas focos de ignicin, como por ejemplo apertura de tapas, toma de muestras, etc. que son capaces de aportar energas de activacin por impactos o golpes mecnicos o incluso por chispas electrostticas. Estos tiempos de relajacin quedarn establecidos con un amplio margen de seguridad en los procedimientos de trabajo en funcin principalmente del tipo de producto que se transvasa. Para lquidos inflamables conductores el tiempo de relajacin mnimo ser de 30 seg. y para no conductores (resistividad superior a 1011 cm.) de 1 minuto. Ropa de trabajo adecuada EI personal que trabaje en instalaciones en las que se efecten transvases de lquidos inflamables no usar ropa de fibras sintticas, y la vestimenta ser preferiblemente de algodn, incluso la ropa interior. Es aconsejable tambin limitar en lo posible el uso de prendas de lana. El calzado y en su caso los guantes, debern ser conductores. Ello ofrecer proteccin suficiente siempre que el suelo sea tambin conductor, aspecto ste que tambin tiene que ser considerado. Los zapatos corrientes, con suela de cuero, ofrecen, sobre todo si hay humedad suficiente, conductividad elevada. No obstante en el caso de personas de piel muy seca o cuando se usen otros materiales aislantes conjuntamente con la suela de cuero es recomendable usar remaches metlicos que atraviesen la suela del zapato. La resistencia mxima admitida por la American Standards Asociacin ASA para los zapatos conductores es de 450.000 , y para los suelos conductores de 250.000 .

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Control de la humedad ambiental y procedimientos seguros de trabajo


Para concluir, indicaremos que, de ser posible y de forma complementaria, el mantener una humedad relativa por encima del 60% es una medida muy recomendable en ambientes que puedan ser inflamables. En realidad si la humedad es alta existir una ligera pelcula de humedad en todas las superficies que les suministrar una conductividad elctrica que facilitar la eliminacin de cargas estticas a travs del medio ambiente a medida que se generan. Todas las medidas de prevencin y proteccin anteriormente expuestas sern efectivas si se puede asegurar su aplicacin y control mediante la capacitacin del personal expuesto al riesgo, y el empleo de procedimientos seguros de trabajo, siendo verificado peridicamente su cumplimiento. NTP 356: Condiciones de seguridad en la carga y descarga de camiones cisterna: lquidos inflamables (I)

Introduccin. El procedimiento operacional


El anlisis de causas de los accidentes de trabajo y el conocimiento adquirido ante comportamientos y situaciones peligrosas en la actividad de carga y descarga de camiones cisterna, pone de manifiesto la necesidad de establecer un esquema sistemtico de actuacin que, de forma secuencial, aborde las distintas fases de que consta una tarea, al tiempo que permita introducir acciones concretas tendentes a crear unas condiciones de trabajo seguras en todas ellas. Este proceder exige un anlisis minucioso previo de todas y cada una de las operaciones de que se compone una actividad. El establecimiento de dicha sistemtica de actuacin en las distintas fases operativas de una tarea en su conjunto, condicionada, en forma escrita y refrendada por la Direccin, constituye el Manual o Procedimiento Operacional. Con la implantacin de programas automatizados de carga, en los que la sistemtica secuencial se traduce en unos esquemas operativos de puertas lgicas, de forma que cada estadio resulta inaccesible de no haberse consumado ntegramente los sucesos del estadio precedente, se han mejorado sustancialmente las condiciones de seguridad en este tipo de operaciones. La experiencia, sin embargo, viene a poner de manifiesto que ello no es suficiente. As, por ejemplo, la simultaneidad de un error en una programacin o el mal estado de un caudalmetro, con unos sensores de nivel contra rebosamiento deficientemente limpios o defectuosos, puede conllevar derrames y vertidos. Una sealizacin deficiente en los dispositivos de carga o la seleccin errnea de un compartimento, puede posibilitar situaciones peligrosas.

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31 Todo ello viene a poner de manifiesto, que no obstante la avanzada tecnologa incorporada a esta actividad, la fragilidad de sus esquemas la hace vulnerable, siendo preciso, pues, la adopcin y el concurso de determinados criterios preventivos que la presente NTP pretende de forma sintetizada aportar. En la confeccin de la presente Nota Tcnica se han caracterizado con letra normal los conceptos preventivos reglamentarios, as como sus aclaraciones, a diferencia de aquellos otros criterios extrados de la buena prctica y para los que se ha reservado la letra cursiva.

Objetivo
El establecimiento de criterios preventivos complementarios sobre las bases legales que precepta la normativa especfica vigente en la carga-descarga de camiones cisterna destinados al transporte de productos lquidos inflamables y combustibles, en orden a la consecucin de unas condiciones de seguridad operativa idneas.

Definiciones
Se consideran materias lquidas inflamables, a los efectos del TPC (RD 74/1992 "Reglamento Nacional del Transporte de Mercancas Peligrosas por Carretera", aquellos productos que a 50 C tengan una tensin de vapor mxima de 300 KPa (3 bar) y un punto de inflamacin mximo de 100 C (clase 3 Lquidos Inflamables). Quedan excluidos aquellos lquidos inflamables que, a causa de otras propiedades peligrosas suplementarias, estn enumerados o asimilados a otras Clases del TPC. El punto de inflamacin, que se define como la temperatura mnima a partir de la cual el producto desprende vapor en cantidad suficiente como para formar una mezcla que puede arder en el aire, se determinar segn prescribe el apndice A-3 marginales del TPC 3300 a 3302. La presin de vapor o la volatilidad de un producto es factor determinante en la cantidad de vapor que se desprende a una determinada temperatura. Los lquidos inflamables tales como la gasolina, tienen altas presiones de vapor y un punto de inflamabilidad muy bajo (por debajo de 0 C); sus vapores, tres veces ms pesados que el aire, tienden a depositarse en los emplazamientos bajos, formando mezclas explosivas en concentraciones entre el uno y el siete por ciento de vapor en aire. Esta circunstancia, no concurre en otros lquidos combustibles como el gasleo, fuel leo etc..cuyas presiones de vapor son bajas y sus puntos de inflamabilidad altos (superiores a 55 C). Estas precisiones permitirn abordar un aspecto de gran trascendencia en el almacenamiento y expedicin de cierta clase de productos, como es la inertizacin, cuya concrecin, en cuanto a inflamables se refiere, se tratar ms adelante. Cuanto antecede, viene a poner de manifiesto la importancia que tiene el conocimiento de las caractersticas de esta clase de productos (peligrosidad UNIDAD NRBQ
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32 intrnseca) no solo para las personas que lo manipulan, sino tambin para el pblico en general, dado su consumo generalizado.

Clasificacin de las cisternas


El TPC describe una cisterna como un depsito especial dedicado al transporte, normalmente de seccin cilndrica o ms o menos elipsoidal, de eje horizontal, con casquetes o fondos abombados en sus extremos y provisto de valvulera, conducciones y dispositivos de carga y descarga. Estas cisternas, corno elemento portante, situada en la zona posterior de una cabeza tractora, unidas de forma fija (rgida), constituye un camin cisterna (C/C ). A efectos de clasificacin, las cisternas pueden constituirse en remolques y semirremolques.

Remolques
Son elementos de transporte integrados por una cisterna sobre un bastidor soportado por ejes de ruedas delanteros y traseros, unidos a una parte tractora o camin cisterna por un enganche reglamentario, pudiendo ambas partes quedar separadas.

Fig. 1: Camin cisterna con remolque

Semirremolques
Al igual que los remolques, no pueden moverse por s mismos, precisando de un elemento motriz. Carecen de ejes de rueda delanteros, materializndose la unin a la parte tractora a travs de una articulacin especial donde queda fijado el pivote de sujecin (pivote real) de 2 pulgadas de dimetro del que va provisto todo semirremolque. A la parte de esta unin que va fija al tractor se le denomina la quinta rueda y se localiza a unos 300 mm por delante del ltimo eje del tractor. Tienen un nmero par de ejes de ruedas (2 - 4 ejes) pudiendo sostenerse apoyados por s mismos, aunque estn desenganchados de la cabeza motriz que los remolca. Con independencia del sistema de traccin, los semirremolques pueden ser: con chasis (ver fig. 2), en los que la cisterna va apoyada en toda su longitud sobre un bastidor y autoportantes (ver fig. 3), sin bastidor, estando la propia cisterna calculada para resistir mecnicamente apoyada, por un lado en una placa giratoria y por otro, en los ejes traseros por medio del carretn trasero, falso bastidor auxiliar en la zona trasera. Tiene la gran ventaja de su reducido UNIDAD NRBQ
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33 peso muerto y la de permitir la libre dilatacin con productos a temperaturas distintas a la atmosfrica. Mecnicamente trabaja como una viga simplemente apoyada en sus extremos. Son casi cilndricas con fondos o casquetes semiesfricos.

Fig. 2: Semirremolque-cisterna soportado sobre bastidor

Fig. 3: Semirremolque-cisterna autoportante

Existen otras clasificaciones de cisternas segn materiales constructivos (acero, aluminio y plstico); compartimentaje (compartimentadas y sin compartimentar); aislamiento trmico (con y sin aislamiento) y con aislamiento de vaco; energa de aportacin (calentadas y refrigeradas), etc.

Elementos funcionales en las cisternas


La funcionalidad de una cisterna implica la existencia de toda una serie de dispositivos, aberturas y orificios, tanto en la parte superior como en la parte baja. En la parte superior van emplazadas las bocas de carga (en la modalidad de carga superior, actualmente en regresin), compuestas por un cuello fijado al cuerpo de la cisterna y una tapa o elemento de cierre. Tambin se localizan en el domo de las cisternas, las guas de sonda, boca de hombre, plataforma de trnsito y bandejas de apoyo y recogida de producto. Las bocas de carga son, como su nombre indica, las aberturas a las que se adapta el brazo de carga instalado en la plataforma fija de los terminales de carga. El nmero de bocas de carga sern tantos como compartimentos tenga la cisterna. Cuando el llenado se hace por abajo, las bocas de carga y descarga son coincidentes, localizndose a nivel inferior, normalmente en un lateral de la cisterna. Cada compartimento dispondr de una boca de hombre (de inspeccin y ventilacin de emergencia), de las dimensiones precisas para facilitar el acceso al interior del mismo, en orden a su mantenimiento, limpieza, reparacin o inspeccin. Suelen ser ovaladas de 400 x 600 mm o bien circulares de superficie equivalente. Las bocas de hombre poseen aberturas circulares de 200 a 300 mm de dimetro, para carga y control, actuando su tapa de cierre como vlvula de emergencia ante sobre presiones cuando en el interior del depsito se
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34 alcanzan los 250 15 milibares. Este tipo de cierre es hermtico, estando provisto de mecanismos de apertura y cierre rpido. Las guas de sonda para medicin por alturas (alturas en mm alcanzado por el producto en cada compartimento) permiten el control de producto por varilla milimetrada y tabla de calibracin, ambas homologadas. Las bocas de descarga estn dotadas de las correspondientes vlvulas de vaciado y tapas roscadas. Estas vlvulas se identifican con el mismo nmero de depsitos a los que estn conectados, siendo la numeracin, colores distintivos y disposicin de las mismas, correlativas y en el mismo orden y sentido que los compartimentos de la cisterna. Las vlvulas de descarga, junto con las tapas roscadas, no permiten la salida de producto existente en la tubera de salida, a partir de las vlvulas de fondo de la cisterna. Un buen funcionamiento de estas vlvulas de fondo impide la salida del contenido existente dentro de la cisterna o compartimento ante una disfuncin de las vlvulas de descarga o un eventual rotura de las mismas por impacto-empotramiento. Esta ltima eventualidad debe preverse, estableciendo (tal y como queda reglamentado en el TPC), una distancia mnima de 100 mm entre la pared posterior de la cisterna y la parte trasera del parachoques, elemento ste que proteger, asimismo, los tramos de tubera de descarga situados bajo la cisterna, provenientes de cada compartimento. Para una mayor proteccin, las vlvulas de vaciado o descarga, se alojan dentro de una caja metlica cerrada donde se localizan otros dispositivos de control (conexin de recogida de gases, convertidor de descarga, manmetros, etc.) (ver fig. 4).

Fig. 4: Caja metlica de proteccin en la que se localizan las vlvulas de carga. Contigua a esta caja se observa el dispositivo de conexin de la puesta a tierra

Todo este equipo e instalacin especfica incorporada, debe, a su vez, posibilitar su funcionalidad en las distintas isletas de los terminales de carga, en las que se localizan los elementos y dispositivos de llenado para los diferentes productos, conformando, en su conjunto, una unidad estructural operativa cubierta, llamada cargadero.

Dispositivos de seguridad en las cisternas


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35 Con independencia de las vlvulas y elementos propios de llenado y vaciado, las cisternas suelen ir provistas de otros dispositivos, cuya misin es conferir seguridad intrnseca a las operaciones de carga y descarga. A ttulo simplemente de resea, los ms importantes son los siguientes.

Sistema de ventilacin
Cada compartimento del camin cisterna dispone en su parte superior de un sistema de ventilacin mecnico, de accionamiento en sobre presin y depresin, a fin de evitar las deformaciones en las paredes de la cisterna en caso de carga o descarga al mximo rgimen. La vlvula de ventilacin acta tanto durante el transporte como durante la carga y descarga. Como funcin transporte, la vlvula responde con apertura automtica a las variaciones de presin y temperatura entre el interior y el exterior de la cisterna, cuando la presin interior supera un determinado valor (10 milibares). Como funcin servicio evita las sobre presiones que puedan producirse sobre una presin mxima de tarado en sobre presin (20 milibares). Con independencia de los valores de presin establecidos en la funcin transporte, responde a las pequeas variaciones que se producen por presin y temperatura entre el interior y el exterior de la cisterna. Simultneamente, sobre los valores de presin correspondientes a la funcin de servicio, tienen una capacidad de ventilacin en sobre presin y depresin de 3.000 y 1.500 l/min respectivamente. Una doble proteccin, finalmente, incorporan estas vlvulas: contra la propagacin de la llama y contra el vertido de producto cuando la inclinacin del vehculo supera un determinado valor (27 C). Actualmente, la moderna tecnologa incorpora gran parte de estas prestaciones, concurriendo en un nico elemento, en las denominadas vlvulas de aireacin de cinco efectos. Las nuevas condiciones de funcionamiento de estas vlvulas, estn definidas por:

Contribuir a la proteccin del medio ambiente ante los casos de cada o vuelco del vehculo-cisterna. Evitar que la presin interna alcance un valor demasiado elevado. Permitir las operaciones de carga en origen con la boca de hombre cerrada. Permitir las operaciones de descarga mediante bomba.

Los valores correspondientes a cada una de estas funciones son:

En caso de cada o vuelco, la vlvula de ventilacin deber permanecer hermtica hasta que el vehculo haya tomado un ngulo de inclinacin de 27 (tolerancia + 101). La presin mxima de tarado de la vlvula cuando est en funciones de servicio ser de 90 mbar. UNIDAD NRBQ
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La presin mxima de tarado de la vlvula cuando est en funciones de seguridad ser de 250 mbars (segn TPC). La presin de tarado de la vlvula de depresin para la descarga por gravedad o mediante bomba ser de 5 mbars. La capacidad de ventilacin de las vlvulas deber permitir respetar la presin mxima de 90 mbar durante la carga con la boca de hombre cerrada, si bien asegurando las otras funciones descritas.

Existen otros tipos de vlvulas: de seguridad propiamente dicho frente a sobre presiones de tarado, con zona de fractura frgil (vlvula Phonix) etc, concebidas con criterios cualitativos (gases licuados, txicos, etc.) y que tienen una funcionalidad especfica en el transporte en s.

Adaptador normalizado de recuperacin de vapores


El acoplamiento o adaptador macho para carga /descarga API (American Petroleum Institute), de 4 pulgadas de dimetro (101.6 mm) situado en el vehculo, cumple con lo establecido en las normas API "Recuperacin de Vapores", para camiones cisternas. Este adaptador est diseado para presiones de trabajo de 5.27 Kg/cm2 (ver fig. 5).

Fig. 5: Conexin de carga inferior provisto de adaptador de recuperacin de vapores API en su extremo, acoplado a una boca de carga

En el momento de la conexin de los brazos de carga provistos del adaptador API, ste ejerce presin sobre un mando de accionamiento neumtico, comn para las vlvulas de fondo y de recuperacin de vapores. De esta forma, abren simultneamente ambas, permitiendo, por un lado, la entrada de producto en el compartimento y por otro, canalizando los vapores, a travs del colector general que discurre a lo largo del domo de la cisterna hacia una boca lateral, desde la cual son conducidos a un tanque de almacenamiento de la instalacin de carga.

Apagallamas para tubos de escape de camiones cisterna


Se entiende por apagallamas o cortafuegos, un dispositivo montado al final del tubo de escape del motor que, sin modificacin apreciable del rendimiento del mismo, consiga recoger o apagar en su caso las partculas slidas en ignicin de carbonilla o cualquier llama que pudiera despedir el tubo de escape del vehculo cisterna en combustiones incompletas del motor. UNIDAD NRBQ
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37 A tal efecto y como medida preventiva, en el registro control de entrada de acceso a la instalacin, se le proveer de tal dispositivo, el cual ser retirado y reintegrado al abandonar la misma.

Otros componentes de seguridad en las cisternas


Plataformas superiores
Consisten en un pasillo metlico formado por un entramado a lo largo de la parte superior de la cisterna y cuya funcionalidad reside en el trnsito y en la operatividad precisa para efectuar con seguridad las maniobras de apertura y cierre de bocas de carga, controles e inspeccin del interior de los compartimentos. (ver fig. 6).

Fig. 6: Dispositivos en cpula de cisterna correspondientes a bocas de hombre, bocas de carga y pasarela con plataforma de desembarco desde la escala de acceso

Su disposicin relativa es la de un pasillo central de anchura constante a lo largo de la generatriz superior de la cisterna, de longitud comprendida entre el ltimo peldao de la escala o desde la plataforma de desembarque hasta un mnimo de 40 cm aproximadamente, sobrepasada la ltima boca de carga. La anchura de la pasarela a ambos lados de las bocas de carga debera ser como mnimo de 40 cm. Las plataformas estarn exentas de obstculos que emerjan a lo largo de su recorrido y su diseo posibilitar la operatividad de las bocas de carga, de forma que stas cierren en sentido contrario al de la marcha. Estas plataformas carecern de plintos en sus laterales, debiendo estar fuertemente ancladas, firmes y perfectamente asentadas. Todos estos elementos estn formados por trama antideslizante (ver fig. 6), constituyendo su ausencia circunstancia propicia a todo un cmulo de situaciones de riesgo por deslizamientos, torceduras, esguinces y cadas, llegando a poder revestir caracteres de gravedad, si la cada se produce desde el C/C, dado el carcter resbaladizo de gran nmero de productos.

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Escalas de acceso a cisternas


Consiste en una escala vertical de peldaos antideslizantes situada en la parte posterior de la cisterna y que permite el acceso a la plataforma de sta (ver fig. 7).

Fig .7: Escala antideslizante de acceso al domo de la cisterna, provista de barandillas en la plataforma de desembarco a la pasarela

La altura mxima desde el suelo al primer peldao de la escala debera ser como mximo de 50 cm, a vehculo vaco y en orden de marcha. Como primer peldao podr utilizarse, previo acondicionamiento, la parte superior del dispositivo de proteccin contra empotramientos (parachoques trasero). El nivel del ltimo peldao debe coincidir con el de la plataforma superior de desembarque. La separacin mnima de cualquier punto de la escala a la cisterna no debera ser inferior a 16 cm La pletina antideslizante soldada a cada peldao de la escala debera tener una anchura mnima de 6 cm. Para facilitar el acceso a la plataforma es recomendable que las barandillas laterales de la escala se eleven un mnimo de 50 cm sobre aquella. Ningn elemento de la escala debe obstaculizar la introduccin o retirada de las mangueras en los porta mangueras laterales correspondientes. Desde un punto de vista preventivo, en el acceso a cisternas se deben adoptar las precauciones siguientes:

El acceso a los domos de las cisternas debe hacerse nicamente por las escalas fijas antideslizantes o por las pasarelas abatibles de acceso que deben disponer las plataformas elevadas de los cargaderos. El desplazamiento en los domos se circunscribir exclusivamente a las pasarelas antideslizantes, poniendo especial cuidado y atencin a fin de evitar cadas, tropiezos, resbalones etc. Sera recomendable en tales
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39 desplazamientos, el uso de dispositivos de sujecin personal homologados (cinturones de seguridad), sujetos a cable-gua. Los brazos o elementos de carga, deben poder manejarse de forma totalmente controlada, evitando golpes y previendo las reacciones violentas que puedan deparar las presiones de bombeo.

Si en el acceso al domo resulta preciso portar instrumentos de control y medicin (toma de muestras, temperatura, densidad, etc.), se ir provisto del correspondiente maletn porta instrumentos, adosado en bandolera, de forma que, en todo momento, se disponga de manos libres.

Electricidad esttica
En presencia de lquidos inflamables debe prestarse especial atencin a las cargas electrostticas que se generan en los trasvases y que son producidas fundamentalmente por la separacin y/o friccin mecnica de aqullos en contacto directo con la superficie slida por la que fluyen o sobre la que se depositan o agitan. Cuando tales cargas se producen, es relativamente fcil que se originen incendios, dado que la energa de activacin inherente a las descargas electrostticas con chispa suele ser superior a la que se precisa para la combustin de gases y vapores (del orden de 0.25 mJ). El peligro de inflamacin existe cuando la chispa es generada por una diferencia de potencial superior a 1.000 V. Debe pues prevenirse la generacin y acumulacin de cargas estticas al tiempo que se adoptan las precauciones precisas para minimizar los riesgos derivados de las que puedan crearse.

Control de la generacin de la electricidad esttica


La inflamabilidad de esta clase de productos y su manipulacin, trasiego y transporte, propicia la generacin y existencia de electricidad esttica (e.e.). Tal generacin, es debida a las siguientes causas:

Movimiento del producto por el interior de la red de tuberas, incluyendo accesorios. Salpicaduras y turbulencias durante el llenado de las cisternas. Movimiento superficial del lquido durante el transporte. Rozamiento de la superficie exterior de la cisterna con el aire y de los neumticos con el pavimento durante el transporte.

Adicionalmente, la propia resistividad () del producto constituye tambin un factor de riesgo. Los lquidos de estructura qumica polar (< 10 8 .m): alcoholes, aldehdos, cetonas, amidas, aminas, etc., permiten la disipacin rpida de las cargas estticas acumuladas; los no polares, en cambio, (> 10 8 .m), como los hidrocarburos aromticos, alifticos, teres, steres de cidos de alto peso molecular, etc., encierran una mayor peligrosidad y por ello requieren tiempos de disipacin o relajacin que pueden alcanzar a varios minutos, antes de efectuar la apertura e intervencin en la descarga de la cisterna. UNIDAD NRBQ
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40 Esta circunstancia permite disponer de un medio eficaz para limitar la acumulacin de electricidad esttica en productos inflamables y consistente en reducir su resistividad a base de aditivos antiestticos (dietilhexilsultosuccinato de sodio o dinonfinaftaleno sulfonato de etilen diamina) en pequeas cantidades (del orden de 1 mg/m3) hasta un valor de 1010 .cm.

Control de la velocidad del flujo de carga y del sistema de llenado


Si bien en un principio resultaba admisible que una velocidad de 4 a 7 m/s era la adecuada para impedir la acumulacin de cargas dentro de unos lmites aceptables, nuevas experiencias, tendentes a reducir tiempos, al emplearse dimetros mayores de tubera, han permitido desarrollar, sin embargo, una simple expresin que relaciona la velocidad lineal de flujo "v" (en m/s) y el dimetro del brazo de carga "d" (en m): v. d < 0.5 Adems de esta limitacin, la velocidad del flujo no debera exceder de 7 m/s. El lmite de 0.5 no garantiza que no pueda desarrollarse una ignicin esttica, si bien reduce su probabilidad.

Interconexiones equipotenciales y puesta a tierra


En la modalidad de carga por arriba, donde normalmente los vapores inflamables estn presentes, los compartimentos deben estar elctricamente conexionados al brazo de carga, tuberas de llenado y a la estructura del cargadero. Si la unin se hace a esta ltima, es preciso que la tubera y la estructura estn interconexionadas. La conexin debe hacerse antes de proceder a la apertura de la boca de carga, debiendo mantenerse hasta en tanto no se haya cerrado aquella, una vez completada la carga. En cualquier caso, una resistencia de conexin de hasta 1 megohmio, es recomendable a los efectos de disipacin de la electricidad esttica. De usarse las pinzas, es importante el establecimiento de aletas para la conexin equipotencial, tanto en la cisterna como en el recipiente de llenado o vaciado. Los cables de conexin pueden ser aislados o no. El uso de estos ltimos permite visualizar la continuidad elctrica. En el caso de utilizar los aislados, se precisa de una comprobacin que constate su continuidad. Estos registros, en modalidad de continuo, operan en conjuncin con seales luminosas o de parpadeo, impidiendo la seleccin y puesta en marcha de los grupos de bombeo, ante deficiencias de un contacto idneo.

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Continuidad elctrica de la lnea de llenado


En la modalidad de carga superior, todas las panes metlicas del dispositivo de alimentacin, deben tener continuidad elctrica a partir del punto de conexin. Es decir, deben evitarse situaciones como la intercalacin de una manguera no conductora equipada con acoplamientos metlicos, a menos que el acoplamiento est conexionado a la tubera de alimentacin.

Brazos de carga
La descarga por electricidad esttica, puede incluso presentarse, an estando correctamente conectado un camin cisterna, proveniente de la superficie libre del lquido. La turbulencia de flujo que originan los brazos de carga, puede contribuir, asimismo, a la generacin de cargas. Por ello, en la carga superior de lquidos de baja o intermedia presin de vapor, y antes de que se inicie la carga, el brazo o tubo buzo, cuyo extremo ser de material blando (antichispa), debe alcanzar el fondo del compartimento, si bien utilizando deflectores o biseles a fin de evitar turbulencias y remolinos. En su defecto, necesariamente se tiene que limitar la velocidad de flujo a 1 m/s, hasta en tanto no quede el extremo de aqul sumergido en el producto objeto de carga, pudindose entonces elevar el caudal. Las velocidades de carga pueden controlarse usando dos regmenes de velocidades, uno de los cuales limita la velocidad inicial al valor anteriormente referenciado (1 m/s). Esta dualidad, actualmente la incorporan los sistemas automatizados de carga. La reduccin de los riesgos dimanantes de un inapropiado posicionamiento del elemento de llenado en relacin con el fondo del compartimento, viene a resolverlo la carga por el fondo. No obstante, en las fases iniciales de llenado, la proyeccin ascendente del producto, puede incrementar la generacin de cargas, efecto que debe impedirse reduciendo la velocidad de llenado o usando deflectores. Estas proyecciones originan, en tal modalidad de carga por el fondo y tratndose de productos con baja presin de vapor, una niebla o atmsfera susceptible de ignicin. En esta modalidad de carga por el fondo, en la superficie del lquido pueden originarse potenciales ms altos que en la modalidad de carga superior, dado que en sta el brazo de carga acta como elemento conductor que coadyuva a la disipacin de cargas. Es importante, pues, que en la carga inferior los orignadores de fuentes de ignicin (varilla de control de alturas u otros conductores metlicos) hagan extensivo su influjo al fondo del compartimento (conectndolos o introducindolos previo a la carga), de forma similar al ejercido por el brazo de carga.

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Grados de llenado de las cisternas


En los depsitos destinados al transporte de materias lquidas a temperatura ambiente, no deben superarse los grados de llenado. Para las materias inflamables que no presentan otros riesgos (toxicidad, corrosividad etc.), cargados en compartimentos provistos de dispositivos de aireacin o de vlvulas de seguridad (incluso si sta est precedida de disco de ruptura), el grado de llenado es:

Este valor representa el % de capacidad, siendo el coeficiente medio de dilatacin cbica del lquido entre 15 y 50 C, es decir para una variacin mxima de ti de 35 C y ti la temperatura media del lquido en el momento de llenado. El valor de viene dado por la expresin:

siendo d15 y d50 las densidades del lquido a 15 C y 50 C respectivamente. Lo anterior no resulta de aplicacin a los depsitos cuyo contenido se mantiene a una temperatura superior a 50 C durante el transporte, mediante dispositivos de recalentamiento. En tal supuesto, el grado de llenado en la carga debe ser tal y la temperatura controlada de tal manera que el depsito durante el transporte no est nunca ms lleno del 95% y no se supere la temperatura de llenado. En el caso de productos petrolferos, los grados de llenado son:

Estos porcentajes de llenado permiten disponer de un elemento de seguridad adicional, al poder hacer uso de los sensores de nivel contra rebosamiento, fijndolos, interior y solidariamente a los compartimentos, a la altura correspondiente al grado mximo de llenado. De esta forma, al superar el
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43 lquido este nivel mximo, se activa el indicador de nivel que detiene de forma automtica el flujo de carga por cierre de las vlvulas de alimentacin. Uno de los sistemas de deteccin consiste en utilizar una resistencia, sensible a la temperatura, que se calienta con una seal elctrica, intrnsecamente segura, procedente de la isleta de carga. Cuando el producto, a temperatura menor, entra en contacto con la sonda, sta se enfra, producindose una variacin en el valor de la resistencia elctrica, variacin que provoca el cierre de la vlvula de carga. En el contexto de este apartado resulta oportuno poner de manifiesto, finalmente, que los depsitos destinados al transporte de materias lquidas (viscosidad cinemtica a 20 C inferior a 2.680 mm 2/s) , que no estn compartimentados para una capacidad mxima de 7.500 l. por medio de tabique de separacin o rompeolas, debern llenarse, por lo menos, al 80 % de su capacidad, salvo que circulen prcticamente vacos.

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44 NTP 357: Condiciones de seguridad en la carga y descarga de camiones cisterna: lquidos inflamables (II)

Cargas de cisternas
Una vez expuestos en la NTP anterior los elementos de seguridad que como equipo especfico incorporan las cisternas y expuesta su funcionalidad desde una perspectiva tcnica, se hace preciso incidir en otros aspectos basados fundamentalmente en criterios de comportamiento, a fin de complementar las condiciones de seguridad en la carga y descarga de estos elementos. Todos estos aspectos son contemplados, reglamentariamente y en su conjunto, en los distintos marginales del TPC. A ttulo enunciativo, se citan los siguientes: 10.104 10.108 10.121 10.185 10.216 10.240 10374 10.401 10.417 10.431 10.500 tipos de vehculos cargamento completo transporte en cisternas instrucciones escritas ante accidente proteccin contra empotramientos extintores prohibicin de fumar limitaciones a la carga transportada puesta a tierra de la cisterna motor vehculo en trasiego de producto sealizacin y etiquetado de los vehculos

10.413/15 limpieza antes y despus de la carga

La experiencia recogida en su aplicacin prctica, sin embargo, evidencia la necesidad de enfatizar algunos aspectos y poner de manifiesto otros, con la pretensin de establecer recomendaciones de buena prctica en la ejecucin de las operaciones de carga y descarga de vehculos cisterna, as como las condiciones que deben darse. De otra parte, y dada la repetitividad inherente al desarrollo de esta actividad, resulta aconsejable el uso y cumplimentacin, en cada carga, de los cuestionarios de chequeo, tanto en lo que afecta al control de las condiciones de idoneidad que debe presentar el vehculo, como unidad mecnica individualizada y la del equipo especfico que incorpora, como en lo que a la instalacin fija del cargadero o Terminal de carga se refiere.

Condiciones de seguridad antes de la carga


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45 Posicionamiento del vehculo: La ubicacin del vehculo-cisterna en el puesto de carga asignado por el cargador, una vez calzado suficientemente y desconexionado el circuito de la batera, se habr previsto orientada hacia la salida, de forma que sta pueda realizarse con diligencia y sin maniobras. Ello requiere, consecuentemente, una localizacin permanente del conductor, de no ser ste el cargador, en las inmediaciones de la zona de carga. Conexin del dispositivo de toma de tierra: Con carcter previo al conexionado de los elementos de carga, deber conectarse a la cisterna, es decir al contenedor del producto (no en otra parte del vehculo), la placa de toma de tierra, con los criterios ya establecidos, mantenindola en tanto la cisterna no abandone la isleta de carga (ver figura 1).

Fig. 1: Semirremolque cisterna soportado por bastidor con disposicin de bocas para carga y descarga inferior lateral. A estas bocas se adaptan los brazos de carga de la instalacin fija y las mangueras correspondientes en la carga y descarga, respectivamente. Asimismo, se indican la boca lateral de salida de gases en la carga y la placa magntica receptora de la toma de tierra habilitada conjuntamente para el cableado de la sonda de sobrellenado

Sealizacin: La existencia de una sealizacin idnea, clara y precisa, al tiempo que reclama la atencin sobre la observancia de ciertos comportamientos y la abstencin o limitacin de determinadas prcticas, da cumplimiento a prescripciones legales. Sealizaciones tales como: PROHIBICIN DE FUMAR, as como provocar cualquier fuente de ignicin en la zona de carga/descarga, PELIGRO INDEFINIDO (RD 74/ 92, art. 26.-3), etc., son indicaciones previstas por la normativa especfica, si bien la experiencia aconseja referenciar otras entre las que se incluyen: no obstruir vas y caminos, abstencin de estacionarse en zonas no autorizadas o delante de bocas de incendios, establecimientos lgico de itinerarios de entrada y salida en relacin con las estaciones de carga, limitacin de velocidad para vehculos, etc. Una precaria sealizacin selectiva en los colores distintivos por producto, con los que se dota a los elementos de llenado, a los compartimentos de las cisternas o sus vlvulas, a travs de las cuales se lleva a cabo la carga de una determinada orden de envo, puede dar lugar a cargamentos de productos errneos o asignacin de compartimentos con capacidad deficitaria.
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46 La erradicacin de estas situaciones se consigue con una sealizacin rigurosa y un control continuo visual por varilla en el transcurso de la carga, a medida que el lquido asciende en el compartimento. Esta medida previene, adems, contra cualquier fallo derivado de una programacin equivocada, deficiencia de los caudalmetros o fallo de los sensores de llenado mximo. Ante exigencias de mayor garanta, resulta opcional recurrir a los acoplamientos selectivos de carga, por producto. El chequeo sistemtico previo a la carga debe abordar deficiencias, anomalas u omisiones no slo en los vehculos y el equipo especfico, sino hacerse extensivo asimismo a las estaciones de carga. En este sentido cabe poner de manifiesto la facilidad con la que, en determinados equipos, se conculca su carcter de seguridad intrnseca, como por ejemplo, la instalacin elctrica de un cargadero, concebida para atmsfera inflamable al amparo de la norma MIE-BT 026, Instruccin UNE 20.322, con un mantenimiento deficiente o por la incorporacin progresiva de elementos improcedentes que la desvirtan.

Condiciones de seguridad durante la carga


Recuperacin de vapores: Esta recuperacin, durante la operacin de carga, se opera solo desde la perspectiva de recuperacin del producto y de una simultnea consecucin de niveles de inmisin ptimos en la atmsfera de los terminales de carga (ver figura 1). Tratndose de esta clase de producto, las altas presiones de vapor, en unos casos (gasolinas auto, por ejemplo), hace que al iniciarse la carga, invadiendo con una gran rapidez el espacio libre del compartimento, se tenga posiblemente una mezcla muy rica (por encima del lmite superior de inflamabilidad). En otros casos las bajas presiones de vapor (gasleos, fuel-oil), permite que, generalmente, se est por debajo del lmite inferior de inflamabilidad. Debido a ello, en el trasiego, carga y almacenamiento de esta clase de productos, puede prescindirse del proceso de inertizacin del espacio vaco entre la superficie libre del lquido y la superficie interior existente en cada momento dentro del compartimento a llenar. En todo caso es importante verificar las concentraciones en el interior de los espacios, para estudiar la conveniencia de efectuar el llenado en circuito cerrado, a fin de evitar la entrada de aire atmosfrico. Debe precisarse que las situaciones peligrosas suelen generarse en cisternas vacas o semivacas y ante productos de presin de vapor intermedia. Paros e interrupciones: Si bien debe evitarse la interrupcin durante la carga, se incurre en ella, no obstante, en los siguientes casos:

En situaciones de tormenta elctrica prximas y a juicio del Jefe de la Instalacin o persona en quien delegue. Funcionamiento anmalo de los equipos de bombeo, tales como calentamientos, cavitacin, etc..o de los equipos de medicin y control (caudalmetros, bscula ...).
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Cuando se detecten fugas ostensibles de producto en el vehculo o en los equipos de carga durante la operacin. Ante situaciones de emergencia, en las que se seguirn las instrucciones previstas para estos casos, segn grados, a travs de los equipos de comunicacin, megafona y alarma previa que deben existir en las estaciones de carga. Ello lleva implcito, obviamente, el conocimiento que debe tenerse el plan de emergencia interior de la planta y el necesario grado de aptitud que su prctica peridica ha permitido inculcar al personal de manipulacin.

Carga mxima admisible: Estando prxima la finalizacin de la carga (en su caso programada) y con independencia de la "cada" que debe detectarse y operarse en la velocidad de rgimen de circulacin del producto, similar a la de inicio de la carga, debe prevenirse la no superacin del grado de llenado mximo admisible (RD 74 / 92, Art. 27, apndice B-8). El chequeo en esta fase evidenciar, adems, otros aspectos inherentes a la misma, afectando tanto a los elementos y equipos como a la carga en s, dada la repercusin que sobre sta pueda tener un previsible deficiente funcionamiento de aqullos (caudalmetros, tensin de los elementos de carga, fugas, goteos, funcionamiento anmalo de los grupos de bombeo, etc..).

Condiciones de seguridad despus de la carga


La supervisin y control, extensivo asimismo a la ltima fase, permitir poner de manifiesto, una vez concluida la carga, la hermeticidad de las vlvulas de descarga, la estanqueidad de las juntas o el bloqueo de un mando de accionamiento neumtico, por ejemplo. Finalizada la operacin, debe procederse al cierre de las bocas de carga y roscado de tapas, cierre de vlvulas de fondo, retirada de calzos y, finalmente, desconexin de las tomas de tierra de la cisterna de los elementos fijos de la infraestructura de la Terminal. Requiere especial vigilancia, la ausencia de goteos en la unidad cargada, as como la eliminacin de cualquier vestigio de producto en la superficie externa de la cisterna que, por rezume o vertido, pudiera haberse producido. Esta medida debe hacerse extensiva a los vertidos que se hubieran producido en las bandejas de recogidas de producto y pavimento de carga. Purga de camiones cisterna: No puede soslayarse la insercin de esta prctica habitual que se lleva a cabo una vez concluida la carga de algunos productos y que, dada su importancia, debe ser resaltada. La existencia de agua en todas las fases de manipulacin de estos productos, desde las instalaciones de fabricacin hasta la de transporte, recepcin, almacenamiento y distribucin capilar e incluso en los suministros puntuales, debe comprobarse, debiendo procederse, subsiguientemente y de detectarse su presencia, a su separacin, habida cuenta las consecuencias que pueden derivarse de su existencia en los circuitos de combustin de las instalaciones y UNIDAD NRBQ
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48 equipos de consumo. Su eliminacin en algunos casos (control de calidad en carburantes y combustibles de aviacin), adquiere niveles exhaustivos. Esta misma operacin debe repetirse en destino despus de la decantacin que se ha producido en el producto, durante el itinerario de ida al cliente. El conductor de la cisterna, corresponsable de las operaciones de descarga en las instalaciones del cliente, debe velar en destino por la ms estricta observancia del procedimiento de purgas, su control y, en su caso, recogida y almacenamiento en los depsitos y reservorios con los que ineludiblemente deben estar provistas las instalaciones del cliente, no debiendo permitir bajo ningn concepto su vertido a la red de saneamiento. Esta responsabilidad, debe asumirse, no solo desde una perspectiva legal y normativa, sino por estrictos criterios medioambientales y por las insospechadas consecuencias que podran derivarse de un vertido incontrolado de aguas con productos inflamables.

Descarga de cisternas
En las descargas de producto se dan unas circunstancias sobre las que resulta obligado incidir: una de ellas es el mbito en el que, en ocasiones, se desarrolla la actividad. Las limitaciones de espacio, autntico confinamiento a veces, el trnsito de personas y vehculos, la existencia de atmsfera inflamable y quizs un nivel de sensibilizacin relajado, son factores que demandan la adopcin de mayores medidas preventivas y una especial atencin y vigilancia por parte de los responsables directos de toda descarga de producto inflamable. De otra parte, el control de cantidad en destino por el receptor de la mercanca (sonda en cpula de cisterna), puede revestir situaciones de riesgo, por cunto la estancia en el domo de la cisterna para personal no avezado, puede conllevar sensacin de vrtigo, con persistencia de los riesgos adicionales de resbalones y cadas, al no constituir este control especfico una prctica consustancial con su actividad ordinaria y habitual. A tal efecto, resulta preciso reiterar la necesidad, en estos supuestos, del uso apropiado y racional de los dispositivos homologados de sujecin en los accesos a los domos de cisternas. Una vez efectuados los controles de cantidad y calidad y comprobada la ausencia de agua o efectuado, en su caso, el purgado correspondiente, haciendo uso de los recipientes apropiados a tal fin, deben seleccionarse el o los tanques receptores idneos correspondientes a los distintos compartmentos, tanto en cuanto a suficiencia de la capacidad de recepcin disponible, como en cuanto a clase de producto. En este sentido, las bocas de carga de los tanques receptores y las tapas de registro de los mismos, irn sealizadas clara e inequvocamente con los colores distintivos de producto. Es prctica aconsejable siempre y cuando resulte posible y a fin de no entorpecer el normal desenvolvimiento de la actividad en la instalacin receptora, llevar a cabo estas operaciones previas a la descarga en s, en lugar apartado que ofrezca condiciones y garantas de seguridad.

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49 Antes de proceder a la descarga se habr balizado y sealizado convenientemente la zona en el entorno de los tanques receptores (RD 74/92, "vehculo en descarga") . Asimismo, se habr comprobado el normal estado de la puesta a tierra del tanque. El camin-cisterna, debidamente inmovilizado y calzado, se situar de forma que en todo momento tenga expedita la salida, a cuyo fin el conductor junto con el personal receptor designado, controlar la descarga, con presencia fsica permanente, al tiempo que se habr dispuesto con carcter previo y a distancia apropiada y conveniente, la dotacin suficiente de elementos contra incendios, tanto de la cisterna como de la instalacin en la que se descarga, ante cualquier contingencia. Conectada la manguera de descarga a la vlvula del tanque en descarga, el empuje del lquido en su cada, venciendo la accin del resorte sobre el deflector circular que incorpora aqulla, provoca el desplazamiento de ste, impidiendo que se produzca la descarga a cada libre de producto, al ser desviado hacia la superficie interior del depsito, barriendo sus paredes en rgimen laminar descendente. Tanto durante la descarga como en el momento de desconexin final de mangueras, se extremarn precauciones en orden a evitar todo tipo de vertido.

Medidas de prevencin en el mantenimiento de los terminales de carga y vehculos cisterna


En el transcurso de las operaciones de carga, la presin de los grupos de bombeo permitir visualizar, en el control que, tal y como queda reflejado, debe ejercerse durante este periodo, la existencia de fugas y goteos. Su deteccin debe conllevar la inutilizacin temporal de estos puntos de carga. A este respecto debe tenerse en cuenta la prohibicin, en general, de realizar trabajos incompatibles con la seguridad en los terminales de carga, estando stos operativos. No obstante y en el supuesto de que, por imperativos de carga, fuese preciso abordar trabajos de mantenimiento, se establecera, teniendo en cuenta las condiciones atmosfricas (temperatura, direccin del viento etc..), el rgimen de distancias y la disposicin de los medios y dispositivos de seguridad precisos (extintores, cortinas de agua, etc.), para que pueda subsanarse la avera con las debidas garantas de seguridad en el entorno de estos puntos de carga. Debera contarse, adems, con la correspondiente autorizacin escrita de realizacin de trabajos.

Instalacin elctrica, utilizacin de luces, herramientas y equipos protegidos


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50 La instalacin elctrica, equipos y dems materiales elctricos empleados en el emplazamiento de las instalaciones de trasvasado de lquidos inflamables se adecuarn a lo establecido en la Instruccin Complementaria MIBT del Reglamento Electrotcnico para Baja Tensin (Orden de 13.1.88, B.O.E. del 26.1.88), referente a las prescripciones particulares para locales con riesgo de incendio y explosin y Norma UNE 20-322-86 "Clasificacin de emplazamientos con riesgo de explosin" debido a la presencia de gases, vapores y nieblas inflamables. Asimismo, los equipos porttiles a utilizar en el trasvase de este tipo de productos sern con motor elctrico protegido. De disponerse de bombas porttiles de accionamiento neumtico, debe prestarse especial atencin al enriquecimiento de oxgeno que reporta su uso en recintos confinados, por cuanto facilita con ello la inflamabilidad.

Emisin de gases
En aquellas situaciones en las que sea preciso abrir las tapas en cpula de los distintos compartimentos, debern adoptarse las mismas precauciones que se adoptaran al abrir un depsito a presin, al tiempo que, situndose convenientemente, a tenor de la direccin y sentido del viento, se eluden los gases acumulados en el interior del depsito. Estas precauciones debern extremarse los das especialmente calurosos o cuando los vehculos hayan estado expuestos al sol durante un cierto tiempo. La apertura de estas tapas se mantendrn el tiempo indispensable que el control o la operatividad demanden. La pretensin no es otra que la de eliminar emisiones, controlar los niveles de inmisin existente en cada momento en la atmsfera de los cargaderos y minimizar las mezclas de aire y material inflamable. En este sentido, resulta fundamental, ante cualquier atisbo o conato de incendio, procurar cerrar estas tapas a la inmediatez posible. Con ello se est privando o limitando en la cadena de fuego, un factor fundamental, cual es el comburente, es decir el oxgeno, en las proporciones en las que se encuentra en el aire.

Limpieza de compartimentos
La consecucin de rendimientos ptimos en las flotas de distribucin, obliga, con relativa frecuencia, a intercambiar la clase de producto en los compartimentos de las cisternas, en relacin con el producto transportado en el viaje precedente. Esta prctica implica un control previo en la limpieza del interior del compartimento, prctica que, obviamente, se hace igualmente necesaria ante cualquier exigencia de mantenimiento a desarrollar en la cisterna. La premisa bsica que, en este sentido, debe prevalecer en todo momento es la ausencia de contaminacin, es decir el mantenimiento de las especificaciones del producto.

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51 A veces ser suficiente un drenaje (vaciado, sin que quede residuo alguno de producto), al cargar gasolina 97 N.O. habiendo transportado anteriormente jetA-1 (combustible reactores de la aviacin comercial); en otras, ser preciso un lavado (eliminacin de todo tipo de residuo en el interior del compartimento y en las conducciones, por cualquier procedimiento autorizado), al cargar gasolina 92 N.O. habiendo transportado en el viaje inmediatamente anterior gasleo-A o un desgasificado (eliminacin de gases mediante corriente de aire o vapor de agua), al cargar jp-8 (aviacin militar) despus de haber transportado gasolina 97 N.O. o estar simplemente prohibido, si se pretendiese transportar gasolina 97 N.O. despus de haber transportado fueloil. A resultas de estas prcticas de limpieza o por ser una constante en la manipulacin de estos productos, suele ser frecuente la aparicin de agua (incluida el agua de mar) en el producto, bien ya decantada o en suspensin. En este ltimo caso, se precisa de un tiempo de decantacin, tras del cual procede su eliminacin con la ayuda de los bombillos de achique o con lo que resulta ms recurrido: el purgado directo a travs de las bocas de descarga. Estas purgas, al igual que los derrames que se producen en los cargaderos, fluirn rpidamente hacia sumideros situados fuera de la proyeccin vertical de los vehculo y sern canalizados directamente, a travs de la infraestructura existente en los mismos, hacia los separadores gravimtricos A. P. I o los mucho ms eficientes "separadores de placas" donde se producir, por diferencia de densidades, la separacin del agua y residuos de productos.

Proteccin contra incendios


Consecuentemente con el contenido del marginal 10.240 del TPC, aprobado por el RD 74 / 92 de 31 de Enero, toda unidad de transporte de materias peligrosas deber estar provista de aparatos extintores porttiles de la aptitud y capacidad suficiente para combatir los incendios del motor y del cargamento, respectivamente o de cualquier otra parte de la unidad, posibilitando que, de utilizarse contra el incendio de la carga o el motor, lo combata sin agravarlo. Estos extintores sern homologados para el transporte, segn rdenes del Ministerio de Industria de fechas 30.07.75 y 25.01.82. Los extintores porttiles homologados para el transporte, sern al menos, dos P-12 de polvo polivalente ABC, situados sobre la cisterna. Si el vehculo est equipado contra el incendio del motor, mediante un dispositivo fijo, automtico, no ser necesario que el aparato correspondiente est adaptado para el incendio del motor. El sistema automtico est constituido por un botelln de agente extintor haln 1301 / 1211 o CO 2 y un sistema de difusores dispuesto sobre el motor. El conductor acta manualmente sobre un pulsador de EMERGENCIA o sobre un dispositivo existente en la misma botella, debiendo conocer, en cuanto al haln se refiere, las prescripciones de actuacin que su uso comporta. Con independencia de la dotacin de extintores, en la proximidad de las instalaciones de trasvase y en sitio seguro, se dispondr de: UNIDAD NRBQ
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Un extintor sobre ruedas de 100 kg de polvo seco o dos de 50 Kg o de otro tipo, de capacidad de extincin equivalente. Mantas ignfugas estratgicamente situadas a lo largo de la instalacin. Trajes de aproximacin al fuego, equipos respiratorios, pantallas anticalricas, guantes, gafas y dems elementos protectores. Una estacin de agua para ducha y lavaojos. Suficiente dotacin de manguera, con empalmes adaptables a la red de incendios de accionamiento automtico y actuacin remota, as como boquillas para chorro y pulverizacin.

La resistencia al fuego RF-90 mnima que prescribe la ITC-MIE-APQ-001 "Almacenamiento de Lquidos Inflamables y Combustibles" (O. de 18.7.91) para las estructuras de los cargaderos, puede alcanzarse, entre otras alternativas y procedimientos de recubrimiento, aislamiento y proteccin, con un sistema fijo de rociadores de proteccin por agua, en toda la superficie interior de la cubierta, proteccin que permitir disponer de la refrigeracin suficiente ante eventuales focos trmicos puntuales.

Instrucciones escritas de seguridad


El personal de conduccin deber, asimismo, tal y como queda reglamentado, ser portador de una carta de porte y de unas INSTRUCCIONES ESCRITAS sobre las caractersticas y peligros de la materia a transportar, as como normas de actuacin a seguir ante accidente o contingencia similar.

NTP 369: Atmsferas potencialmente explosivas: instalaciones elctricas

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Introduccin
Es evidente el riesgo de incendio y explosin existente en emplazamientos donde existen atmsferas explosivas, es por ello necesario evitar en lo posible la presencia de todo tipo de focos de ignicin en general, incluyendo los de naturaleza elctrica, objeto de la presente Nota Tcnica de Prevencin. En Espaa las instalaciones elctricas, tanto de baja como de alta tensin en locales con riesgo de incendio y explosin estn reguladas por el Reglamento Electrotcnico de Baja Tensin a travs de la Instruccin Complementaria MIEBT 026, Orden de 13 de enero de 1988, en la que se ha tenido en cuenta las directivas comunitarias 76/117/CEE, 79/196/CEE y 84/47/CEE. Se han desarrollado y reglamentado una serie de condiciones de instalacin y modos de proteccin para el material elctrico que ser funcin del tipo de zona donde se instale. Es objeto de la presente Nota Tcnica de Prevencin el mostrar las clases de emplazamientos existentes con este tipo de riesgo, las zonas en las que se subdividen y los modos de proteccin existentes para cada una de ellas.

Parmetros bsicos sobre atmsferas explosivas debido a la presencia de gases, vapores o nieblas inflamables
La instruccin tcnica MIBT 026 del REBT define la atmsfera explosiva como "una mezcla con el aire de gases, vapores, nieblas, polvos o fibras inflamables, en condiciones atmosfricas, en las que despus de la ignicin, la combustin se propaga a travs de toda la mezcla no consumida". Para que en un punto del espacio se pueda producir la ignicin es necesario que simultneamente concurra la presencia de una atmsfera explosiva con una aportacin energtica. La aportacin energtica puede ser en forma de llama, chispa, arco elctrico o temperatura excesiva. La atmsfera explosiva puede generarse por dilucin en aire de gases, vapores o nieblas inflamables, distinguindose dos grupos: Grupo I: Minas (metano). Grupo II: Industria distinta de la minera. Tanto para la clasificacin de estos emplazamientos, como para dotar al material elctrico de un modo de proteccin adecuado para la no generacin de focos de ignicin en una atmsfera explosiva, es importante tener en cuenta determinados parmetros que influyen sobre el riesgo de explosin y sobre los mecanismos para impedir que se inicie o de confinarla una vez se haya iniciado.

Lmites de explosividad
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54 Para que se forme una atmsfera explosiva, la concentracin de gases, vapores o nieblas inflamables en aire debe de estar dentro de un determinado rango, delimitado por los Lmites inferiores y superiores de explosividad:

Lmite Inferior de Explosividad (LIE): Es la concentracin mnima de gases, vapores o nieblas inflamables en aire por debajo de la cual, la mezcla no es explosiva. Lmite Superior de Explosividad (LSE): Es la concentracin mxima de gases, vapores o nieblas inflamables en aire por arriba de la cual, la mezcla no es explosiva.

Estos lmites se suelen expresar en porcentajes de volumen del gas o vapor en el volumen de la mezcla. Si se pretende que una determinada mezcla de gases o vapores inflamables en aire no produzca una atmsfera explosiva, habr que mantener la concentracin de stos bien por debajo del LIE o por arriba del LSE. Aunque en la practica se suele tomar la primera opcin, con adecuados medios de ventilacin o extraccin, para el exterior de los equipos (salas de bombas o compresores, cabinas de pintura, tneles de secado, etc). La segunda opcin se suele utilizar en el interior de los equipos (tanque o depsitos, reactores, tuberas, etc) bien porque los vapores o gases inflamables ocupan la mayor parte o la totalidad del volumen del equipo o porque se desplaza el aire con un gas inerte.

Temperatura de inflamacin
Tambin conocida como punto de destello, es la temperatura mnima en condiciones normales de presin, a la cual se desprende la suficiente cantidad de vapores para que se produzca la inflamacin mediante la aportacin de un foco de ignicin externo. Es decir es la temperatura mnima para la que sobre la superficie del producto se alcanza el LIE.

Temperatura de ignicin o de autoignicin


Es la temperatura mnima para que un producto entre en combustin de forma espontnea. Esta caracterstica de las sustancias limita la temperatura mxima superficial de los equipos elctricos que pueden entrar en contacto con ella.

Temperatura mxima superficial


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55 Es la temperatura mxima alcanzada en servicio y en las condiciones ms desfavorables, aunque dentro de las tolerancias, por cualquier pieza o superficie del material elctrico que pueda producir la ignicin de la atmsfera circundante.

Se distingue seis clases de temperaturas del material elctrico:


Tabla 1. Clases de temperaturas

Energa mnima de inflamacin


Es la energa mnima necesaria para conseguir la inflamacin de la atmsfera para una determinada concentracin. Este parmetro es importante en el modo de proteccin denominado seguridad intrnseca. Un parmetro asociado al proceso de determinacin de la energa mnima de inflamacin es la Corriente Mnima de Inflamacin (CMI), que es la mnima corriente que provoca la explosin en un dispositivo de ensayo denominado Ruptor de Seguridad Intrnseca (recomendacin CEI 79-3), en proporcin con la corriente que provoca la explosin del metano. Se establece una clasificacin de los gases del grupo II en funcin de su energa mnima de inflamacin, que se muestra en la tabla 2.
Tabla 2. Grupos de gases

Intersticio experimental mximo de seguridad


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56 El IEMS se define como el mximo intersticio de una junta de 25 mm de longitud que impide toda transmisin de una explosin al realizar 10 ensayos en el aparato normalizado de ensayo (definido en la recomendacin CEI 791A). Este parmetro esta directamente relacionado con el modo de proteccin antidefiagrante. Se produce una clasificacin de los gases del grupo II en funcin del IEMS, que en la prctica coincide con los grupos anteriores IIA, IIB y IIC en funcin de la EMI, debido a que estos dos parmetros estn directamente relacionados.

Parmetros bsicos sobre atmsferas explosivas debido a la presencia de polvos combustibles


Segn se recoge en la definicin vista de atmsfera explosiva, sta tambin pueden formarse con una mezcla de aire en condiciones atmosfricas, con polvo combustible en proporcin tal que temperaturas excesivas, arcos o chispas puedan producir una explosin. Existen determinados parmetros acerca de las polvos combustibles, que al igual que con los gases o vapores, es importante conocer para evaluar correctamente el riesgo de explosin en este tipo de atmsferas.

Concentracin mnima de explosin


Es la cantidad mnima de polvo suspendido en un volumen dado para la que se puede producir la ignicin y propagacin de la llama. Se expresa en unidades de masa por volumen y es el parmetro equivalente al LIE para gases. La Concentracin mnima de explosin depende de, entre otros factores, del tamao medio de las partculas, disminuyendo su valor con el tamao.

Temperatura mnima de ignicin a nube (TIN)


Es la temperatura ms baja a la cual en una suspensin de polvo en el aire, se produce espontneamente la ignicin y propagacin de la llama. Depende fundamentalmente de la turbulencia del polvo, la cual influye sobre el tiempo de contacto con la superficie caliente. Este parmetro esta directamente relacionado con el riesgo de incendio y explosin por contacto con superficies calientes de equipos y aparatos elctricos.

Temperatura mnima de ignicin en capa (TIC)


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57 Es la temperatura mnima de una superficie caliente a la que el polvo depositado sobre ella puede inflamarse. Depende, entre otros factores, del espesor de la capa; una disminucin de ste favorece la evacuacin de calor, necesitando mayor temperatura de ignicin.

Energa mnima de ignicin (EMI)


Es la energa mnima de una chispa, capaz de producir la ignicin de un polvo en suspensin en el aire. Su valor se determina mediante chispas elctricas y vara en funcin del tipo de polvo y del tamao de ste.

Concentracin mxima de oxgeno permitida para prevenir la ignicin


Es la concentracin mxima de oxgeno que se puede tener para que no se pueda producir la explosin de una suspensin de polvo combustible. Es necesario conocerla en un sistema de prevencin que incluya el uso de un gas inerte.

Presin mxima de explosin


Es la presin mxima alcanzada en el aparato de ensayo correspondiente. Este parmetro define la resistencia requerida para soportar la explosin de un producto determinado.

Gradiente mximo de presin


Nos define la velocidad de crecimiento de la presin, dndonos una idea, junto con el parmetro anterior, de la gravedad y violencia de la explosin.

Clases de emplazamientos
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58 Para poder establecer los requisitos de seguridad necesarios, los emplazamientos con riesgo de incendio y explosin se clasifican en tres clases en funcin de la sustancia tratada o almacenada, ya que para cada uno de ellos, el riesgo de explosin adquiere unas caractersticas propias y por tanto las instalaciones elctricas, que aunque debern de cumplir una serie de especiales condiciones de instalacin definidas en la MIBT 026 del REBT comunes para todos ellos, adquieren particularidades propias para cada una de las clases de emplazamientos.

Las clases de emplazamientos son: Clase I Clase II gases, vapores y nieblas polvos

Clase III fibras

Emplazamientos de clase I
Son aquellos lugares en los que hay o puede haber gases, vapores o nieblas inflamables en cantidad suficiente para producir atmsferas explosivas o inflamables, incluyndose los lugares donde hay o puede haber lquidos que produzcan vapores inflamables. Entre estos emplazamientos, a menos que el proyectista justifique lo contrario, se encuentran:

Donde se trasvasen lquidos voltiles inflamables, garajes y talleres de reparacin de vehculos, interiores de cabinas de pintura donde se utilizan pistolas de pulverizacin, zonas prximas a los locales en que se realicen operaciones de pinturas por cualquier sistema cuando en los mismos se empleen disolventes inflamables, los secaderos o los compartimentos para la evaporacin de disolventes inflamables, locales en que existan extractores de grasas y aceites que utilicen disolventes inflamables, los lugares de las lavanderas y tintoreras en los que se empleen lquidos inflamables, salas de bombas y/o compresores para gases o lquidos inflamables, los interiores de refrigeradores y congeladores en los que se almacenen materias inflamables en recipientes abiertos fcilmente perforables o con cierres poco consistentes.

En todo emplazamiento de clase I es posible, con mayor o menor probabilidad, la formacin en algn momento de una atmsfera explosiva, que si coincide con un posible foco de ignicin de origen elctrico originar una deflagracin o UNIDAD NRBQ
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59 explosin. As el nivel de seguridad exigido al equipo elctrico depender directamente de la probabilidad o frecuencia con que puede aparecer una atmsfera explosiva en esa zona, exigiendo mayores niveles de seguridad para zonas donde la probabilidad de que exista este tipo de atmsfera sea ms alta, con lo que se impone la necesidad de subdividir los emplazamientos de clase 1 en diferentes zonas en funcin de la frecuencia y duracin de la presencia de una atmsfera explosiva, para as poder determinar el tipo de material elctrico apropiado para cada emplazamiento.

Los emplazamientos de clase I estn a su vez clasificados en tres tipos de zonas 0, 1 y 2, en funcin de la probabilidad de presencia de la atmsfera explosiva. Tal y como define la norma UNE 20.322 las zonas:

Zona 0: Es aqulla en la que una atmsfera de gas explosiva est presente de forma continua, o se prev que est presente durante largos perodos, o por cortos perodos, pero que se producen frecuentemente. Zona 1: Es aqulla en la que una atmsfera de gas explosiva se prev pueda estar presente de forma peridica u ocasionalmente durante el funcionamiento normal. Zona 2: Es aqulla en la que una atmsfera de gas explosiva no se prev pueda estar presente en funcionamiento normal y si lo est, ser de forma poco frecuente y de corta duracin.

Como principio tcnico, en general las instalaciones debern disearse de tal forma que los emplazamientos con riesgo de explosin queden reducidos al mnimo y en particular las zonas 0 y 1, reducindose tanto en nmero como en extensin, modificando si cabe, el diseo y la situacin de los equipos, as como las condiciones de operacin. Tambin es importante indicar que una vez que la planta este clasificada y por tanto las zonas determinadas, si se cambia el equipo o las condiciones de operacin, se deber determinar los efectos y proceder a la reclasificacin consiguiente. Tambin es importante tener como principio tcnico la instalacin de la mnima cantidad posible de equipos elctricos en estos emplazamientos, es decir la instalacin debe ser proyectada de tal forma que aquellos equipos elctricos que den servicio al emplazamiento pero puedan, total o parcialmente, ser instalados fuera, se haga as y aquellos que deban necesariamente ser instalados en el interior de zonas clasificadas, deben estar dotados de alguno de los modos de proteccin que se definen en la figura 1.

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Fig. 1: Modos de proteccin admisibles para cada zona

Tras el proceso de clasificacin de zonas para emplazamientos de clase 1, que se describe en la Nota Tcnica de Prevencin 370, hay que seleccionar el modo de proteccin apropiado para cada equipo elctrico de entre los modos admisibles para cada una de las zonas, que se especifican en la figura 1. El material elctrico ser seleccionado de tal modo que se asegure que su temperatura mxima superficial no exceda la temperatura de ignicin de las sustancias que puedan estar presentes (Tabla 1). Por ejemplo, si se trata de una sustancia con una temperatura de ignicin de 150C, el material elctrico deber ser como mnimo T4, no pudiendo ser T3, T2, o T1,. Esta caracterstica debe de cumplirse en todos los equipos elctricos instalados, con independencia del modo de proteccin de cada uno de ellos. Los modos de proteccin de envolvente antideflagrante y seguridad intrnseca deben ser adecuados para el grupo de gases que pueda estar presente (Tabla 2).

Emplazamientos de clase II
Son aquellos emplazamientos en los que el riesgo se debe a la presencia de polvo combustible, excluyendo los explosivos propiamente dichos. A menos que el proyectista justifique lo contrario, entre estos emplazamientos se encuentran los siguientes:

Zonas de trabajo de plantas de manipulacin y almacenamiento de cereales, las salas que contienen molinos, pulverizadores, limpiadoras, descascarilladoras, transportadores o bocas de descarga, depsitos o tolvas, mezcladores, basculas automticas o de tolva, empaquetadoras, cpulas o bases de elevadores, distribuidores, colectores de polvo o de productos (excepto los colectores totalmente metlicos con ventilacin al UNIDAD NRBQ
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61 exterior) y otras mquinas o equipos similares productores de polvo en instalaciones de tratamiento de grano, de almidn, de molturacin de heno, de fertilizantes, etc, plantas de pulverizacin de carbn, manipulacin y utilizacin subsiguiente, plantas de coquizacin, plantas de produccin y manipulacin de azufre, todas las zonas de trabajo en las que se producen, procesan, manipulan, empaquetan o almacenan polvos metlicos, los almacenes y muelles de expedicin, donde los materiales productores de polvo se almacenan o manipulan en sacos o contenedores, los dems emplazamiento similares en los que pueda estar presente en el aire y en condiciones normales de servicio, polvo combustible en cantidad suficiente para producir mezclas explosivas o inflamables. Algunos otros ejemplos de materiales que originan locales de clase II son el aluminio, magnesio, titanio, vanadio, antimonio, azufre, ajo, almendra, arroz, azcar, cacao, celulosa, esparto, resina, etc. Tal y como se define en la MIBT 026 del REBT, dentro de esta clase se distingue:

Zona Z (con nubes de polvo): Es aquella que puede haber polvo combustible, durante las operaciones normales de funcionamiento, puesta en marcha o en limpieza, en cantidad suficiente para producir una atmsfera explosiva. Zona Y (con capas de polvo): Es aquella que no esta clasificada como zona Z, pero en la cual pueden aparecer acumulaciones de capas de polvo combustible a partir de las cuales pueden producirse atmsferas explosivas.

Medidas preventivas
Las medidas preventivas sobre el riesgo de incendio y explosin en atmsferas explosivas debido a la presencia de polvos combustibles deberan centrarse en dos mbitos: a. Sobre los emplazamientos o Contrariamente a lo que sucede en emplazamientos con atmsferas explosivas debido a gases, vapores o nieblas, la ventilacin general es contraproducente, ya que sta puede levantar las capas de polvo depositadas sobre los equipos y ponerlas en forma de nube, aumentando el riesgo de incendio y explosin. Por ello las corrientes de aire y turbulencias deben de controlarse adecuadamente, aplicando extraccin localizada para disminuir la concentracin de polvo combustible. o Adecuado diseo tanto de los procesos y equipos, como de sus condiciones de operacin, con el objeto de que disminuya la generacin de polvo combustible, adoptando medidas tales como encerramientos de procesos y equipos, procesos hmedos, disminucin de velocidades de equipos generadores de polvo, etc. UNIDAD NRBQ
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62 Evitar las acumulaciones de polvo mediante su recogida o eliminacin. b. Sobre los equipos elctricos o Impedir la entrada de polvo en el interior de equipos elctricos mediante los grados de proteccin IP. Se utilizan los siguientes ndices: IP5x. Proteccin contra la entrada perjudicial de polvo. IP6x. Proteccin total contra la entrada de polvo.
o

En los emplazamientos con riesgo permanente de explosin de polvo o con abundancia de polvo inflamable en el ambiente o cuando el polvo inflamable sea conductor de la electricidad, se deber adoptar el grado IP6x.
o

En emplazamientos de clase II no es adecuada la utilizacin de los modos de proteccin de los equipos elctricos para atmsferas explosivas debido a la presencia de gases, vapores o nieblas inflamables, a no ser que se adopten medidas adicionales: Seguridad intrnseca "i": certificacin que garantice que el equipo no se altera por la capa de polvo depositado. Sobrepresin interna "p": debern ser estancos al polvo (filtros, etc). Seguridad aumentada "e": deben detener un ndice de proteccin IP5x o IP6x. En definitiva, estos modos de proteccin con sus medidas adicionales son validos para su utilizacin en emplazamientos de clase H, no por su modo de proteccin en si (exceptuando el de seguridad intrnseca), sino porque cumplen con los requisitos de estanqueidad al polvo exigidos en el punto anterior. El principio de proteccin seguridad intrnseca continua siendo valido debido a que las nubes de polvo necesitan mayores energas de inflamacin que los gases.

o o

Limitacin de la temperatura superficial mxima de los equipos a dos tercios de la temperatura de inflamacin en nube (TIN) o a la temperatura de inflamacin en capa (TIC) menos 75 C, teniendo en cuenta que los valores de TIC tabulados son para espesores de capa de 5mm, se debe disminuir esta temperatura en 3 C por cada milmetro adicional (a) que se prevea de capa de polvo, tomando el valor ms desfavorable. Es decir: T.S.M. menor de 2/3 TIN T.S.M. menor de TIC - 75 C - 3a El diseo de los equipos elctricos debe ser de tal forma que evite las acumulaciones y la formacin de capas gruesas de polvo. Los equipos elctricos deben de tener la suficiente resistencia mecnica como para mantener los requisitos anteriores, establecindose un ndice de proteccin mnimo de IPxx5 y recomendndose un IPxx7 para zonas Z.
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o

Las instalaciones elctricas debern de cumplir con una serie de condiciones de instalacin (proteccin contra contactos directos, indirectos, cables, etc) comunes para todos los emplazamientos y que estn establecidos e la MIBT 026 del REBT.

Emplazamientos de clase III


Son aquellos en los que el riesgo se debe a la presencia de fibras o materiales voltiles fcilmente inflamables, pero en los que no es probable que estas fibras o materiales voltiles estn en suspensin en el aire en cantidad suficiente como para producir atmsferas explosivas. Entre estos emplazamientos, a menos que el proyectista justifique lo contrario, se encuentran algunas zonas de las plantas textiles de rayn, algodn, etc, las plantas de fabricacin y procesado de fibras combustibles, las plantas desmotadoras de algodn, las plantas de procesado de lino, los talleres de confeccin, las carpinteras, establecimientos e industrias que presenten riesgos anlogos y aquellos lugares en los que se almacenen o manipulen fibras fcilmente inflamables.

Medidas preventivas
a. Sobre los emplazamientos Se pueden considerar las mismas recomendaciones que en los emplazamientos de Clase II. b. Sobre los equipos elctricos Se pueden utilizar equipos elctricos convencionales, pero:
o o

Dimensionados adecuadamente para que las sobrecargas sean poco probables. Las protecciones contra sobreintensidades estn cuidadosamente diseadas.

Marco reglamentario comunitario


El Parlamento Europeo y el Consejo de las Comunidades Europeas recientemente han adoptado la Directiva 94/9/ CE relativa a la aproximacin de las legislaciones de los Estados miembros sobre los aparatos y sistemas de proteccin para uso en atmsferas potencialmente explosivas. Es una Directiva de nuevo enfoque adoptada en el marco del artculo 100A del Tratado de la Comunidad Europea, que deroga, a partir del 1 de julio de 2003, las directivas 76/117/CEE, 79/196/CEE y 82/130/CEE base de la actual legislacin en esta materia. Los Estados miembros deben trasponer esta Directiva antes del 1 de septiembre de 1995 y aplicar sus disposiciones a partir del 1 de marzo de 1996. Los Estados miembros permitirn la puesta en el mercado y la puesta en servicio de los aparatos y sistemas de proteccin que cumplan las normas UNIDAD NRBQ
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64 nacionales en vigor en su territorio en la fecha de adopcin de la presente Directiva durante un periodo que termina el 30 de junio de 2003. La presente Directiva se aplica a los aparatos y sistemas de proteccin en uso en atmsferas que pueden convertirse en explosivas debido a circunstancias locales y de funcionamiento (con algunas exclusiones), extendindose como atmsfera explosiva, "aquella mezcla con el aire, en las condiciones atmosfricas, de sustancias inflamables en forma de gases, vapores, nieblas o polvos, en la que, tras una ignicin, la combustin se propaga a la totalidad de la mezcla no quemada", establecindose unos grupos y categoras de aparatos y sistemas de proteccin para uso en este tipo de atmsferas: 1. Grupo de aparatos I: Destinados a trabajos subterrneos en minas y en las partes de sus instalaciones de superficie, en la que puede haber peligro de formacin de atmsferas explosivas. a. Categora M 1: Comprende los aparatos diseados, y, si es necesario, equipados con medios de proteccin especiales, de manera que pueden funcionar dentro de los parmetros operativos determinados por el fabricante y asegurar un nivel de proteccin muy alto. Estn destinados a utilizarse donde exista peligro debido al gris y/o al polvo combustible. b. Categora M2: Comprende los aparatos diseados para poder funcionar en las condiciones prcticas fijadas por el fabricante y basados en un alto nivel de proteccin. Estn destinados a utilizarse donde pueda haber peligro debido al gris y/o al polvo combustible. Grupo de aparatos II: Destinados al uso en otros lugares en los que puede haber peligro de formacin de atmsferas explosivas. c. Categora 1: Comprende los aparatos diseados para poder funcionar dentro de los parmetros operativos fijados y asegurar un nivel de proteccin muy alto. Estarn previstos para utilizarse en un medio ambiente en el que se produzcan de forma constante, duradera o frecuente atmsferas explosivas debidas a mezclas de aire con gases, vapores, nieblas o mezclas polvo-aire. Los aparatos de esta categora deben asegurar el nivel de proteccin requerido, aun en caso de avera infrecuente del aparato, y se caracteriza por tener unos medios de proteccin tales que, o bien en caso de fallo de uno de los medios de proteccin, al menos un segundo medio independiente asegure el nivel de proteccin requerido, o bien en caso de que se produzcan dos fallos independientes el uno del otro, est asegurado el nivel de proteccin requerido. d. Categora 2: Comprende los aparatos diseados para poder funcionar en las condiciones prcticas fijadas por el fabricante y basados en un alto nivel de proteccin. Estn destinados a utilizarse en un ambiente en el que sea probable la formacin de atmsferas explosivas debidas a gases, vapores, nieblas o polvo en suspensin. UNIDAD NRBQ
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65 Los medios de proteccin relativos a los aparatos de esta categora asegurarn el nivel de proteccin requerido, aun en caso de avera frecuente o de fallos del funcionamiento de los aparatos que deban tenerse habitualmente en cuenta. e. Categora 3: Comprende los aparatos diseados para poder funcionar en las condiciones prcticas fijadas por el fabricante y asegurar un nivel normal de proteccin. Estn destinados a utilizarse en un ambiente en el que sea poco probable la formacin de atmsferas explosivas debidas a gases, vapores, nieblas o polvo en suspensin y en que, con arreglo a toda probabilidad, su formacin sea infrecuente y su presencia de corta duracin. Los aparatos de esta categora asegurarn el nivel de proteccin requerido durante su funcionamiento normal. En la presente Directiva aparecen una serie de requisitos especficos para cada grupo y categora, y otros comunes para todos ellas, entre los que cabe destacar, como novedad, el que los aparatos y sistemas de proteccin previstos deben de tener las medidas necesarias para impedir la ignicin de atmsferas explosivas teniendo en cuenta la naturaleza de cada foco de ignicin, los elctricos y tambin los no elctricos.

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66 NTP 374: Electricidad esttica: carga y descarga de camiones cisterna (I)

Introduccin
La electricidad esttica constituye un desequilibrio transitorio en la distribucin de cargas por transferencia entre la superficie de dos elementos o medios suficientemente prximos, con la creacin de un campo elctrico y una diferencia de potencial que pueden alcanzar valores muy elevados. Cuando dos elementos con carga de igual valor y signo contrario se encuentran separados por un medio aislante, entre los que se encuentra el aire, puede establecerse, de existir una va conductora, una descarga disruptiva con liberacin de energa. Tales descargas tambin se producen entre un cuerpo cargado elctricamente y otro cuerpo prximo exento de cargas pero conectado elctricamente a tierra. Al disminuir la distancia, tambin resulta menor la tensin precisa para que se opere la descarga disruptiva. La energa liberada al producirse la chispa es el parmetro determinante en la peligrosidad de la chispa. Innumerables experiencias han puesto de manifiesto que, tratndose de gases y vapores de hidrocarburos saturados, se requieren energas de descarga del orden de 0.25 mJ para que se produzca la ignicin de mezclas ptimas con aire. Los hidrocarburos no saturados requieren, sin embargo, menores energas de ignicin. Asimismo, las descargas disruptivas correspondientes a diferencias de potencial de menos de 1.500 V difcilmente originan situaciones de riesgo en presencia de hidrocarburos saturados. El mecanismo de carga de los lquidos en circulacin, considerados como electrolitos dbiles, obedece a la teora de la "doble capa elctrica", segn la cual los iones de un determinado signo son absorbidos preferentemente por la superficie del slido que los contiene, formndose, consecuentemente, una capa de determinada polaridad, sobre la que se deposita una segunda capa de iones de carga opuesta. Por otra parte, la densidad de carga del lquido decrece al aumentar la distancia a la pared del contenedor. (ver fig. 1).

Fig. 1: Transferencia de cargas entre lquidos y slidos. Segn la teora de la "doble capa", la segunda capa est indicada con signos + en la superficie interna del tubo
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67 Singular inters tiene la formacin de cargas en conductores aislados al aproximarse mucho a objetos cargados (influencia por induccin electrosttica). Si las cargas de una polaridad pueden escapar en ese instante y se restaura despus el aislamiento, el conductor adquirir una cierta carga cuando se aleja de las proximidades del objeto cargado. Una vez que se detiene el proceso de carga electrosttica, las cargas en exceso empiezan a equilibrarse entre si. Esta descarga sigue un curso exponencial, en funcin de la resistencia del material cargado y de su resistencia de fuga a tierra. En el caso concreto de los lquidos inflamables, stos, dependiendo de la temperatura y del punto de inflamacin, pueden formar mezclas explosivas vapor/aire susceptibles de encenderse por cualquier tipo de fuente de ignicin: chispas por impacto, superficies calientes, friccin, etc., destacando entre ellas las cargas electrostticas. A tenor del extraordinario volumen de trasvases de material inflamable, especialmente aqullos que de forma continuada se llevan a cabo en entornos urbanos inmediatos (estaciones de servicio) como consecuencia de la cada vez mayor demanda industrial, de automocin y de confort; los incrementos que se vienen produciendo en los regmenes de velocidad y caudal en los trasvases, as como el ingente trnsito de cisternas urbano e interurbano que consecuentemente ello comporta, entre otros, viene a justificar, por todo ello, el tratamiento de esta actividad como va de consecucin de unas condiciones mnimas de seguridad reales que impriman inocuidad tanto al transporte como a la manipulacin de estos productos, en lo que atae a los riesgos inherentes a la electricidad esttica que de ellos se deriva.

Generacin y acumulacin de electricidad esttica


La generacin de electricidad esttica en la actividad de carga y descarga de camiones cisterna, cuando se manipulan inflamables, admite varios orgenes. Uno de ellos es el resultado de la filtracin del producto a travs de los diminutos orificios del filtro, operacin que puede producir muy altos niveles de cargas y que requiere, para su disipacin, un periodo de tiempo considerable. Un segundo mecanismo es el producido por el movimiento del producto a travs de los filtros de malla intercalados en los circuitos de manipulacin (bridas con filtro), debiendo precisarse que con tamaos de orificio mayores de 300 micras existe poca probabilidad de que se generen situaciones peligrosas. De ah que, en estos casos, el tiempo de relajacin a que se haca referencia pueda ser reducido, por ejemplo a 30 segundos. Sin embargo, cuando el orificio de malla disminuye, la generacin de cargas podra acercarse, en ciertas circunstancias, a niveles considerables de riesgo. Tamaos de poro por debajo de las 150 m puede entraar peligrosidad, especialmente si se encuentran obturados, debiendo recurrirse al intervalo de disipacin de cargas, al tiempo que se procede a la limpieza o sustitucin de filtros cuando la presin llega a ser excesiva. UNIDAD NRBQ
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68 El tercer mecanismo de generacin es el debido al simple movimiento del lquido a lo largo de la tubera, dependiendo la generacin de cargas de la clase de producto y de su velocidad de circulacin. Para que una carga electrosttica pueda constituir una fuente de ignicin en el interior de un recinto vaco, deben concurrir las condiciones siguientes:

Existencia de elementos generadores de cargas electrostticas. Acumulacin suficiente de cargas e.e. como para generar chispas. Presencia de una mezcla inflamable susceptible de ignicin.

Peligro creado por una descarga electrosttica


Una descarga electrosttica es capaz de causar una ignicin, siempre y cuando la energa liberada sea mayor que la energa mnima de ignicin de la mezcla combustible presente en ese momento. (Ver fig.2).

Fig.2: Energa mnima de ignicin en el aire de productos de uso ms frecuente

A su vez, para que una mezcla gas/aire o vapor/aire se inflame, no slo la relacin de la concentracin del material inflamable frente a la concentracin de aire (oxgeno) debe encontrarse dentro de los lmites de inflamabilidad, sino que slo ser susceptible de ignicin si la temperatura del lquido del que emana supera el punto de inflamacin. Especial atencin debe prestarse, no obstante, a los aerosoles en los que las pequeas gotas pueden incrementar muy rpidamente su temperatura, superando el punto de inflamacin, debido a su baja capacidad calorfica.

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69 En general, la probabilidad de que se den simultneamente una atmsfera explosiva y una descarga con liberacin suficiente de energa como para causar una ignicin, es relativamente baja. Por ello, no resulta raro constatar la existencia de operaciones con riesgo de cargas electrostticas que llevan realizndose indefinidamente sin que hayan surgido incidentes. Esta liberacin de energa durante la descarga depende, entre otras causas, del tipo de sta (ver fig.3).

Fig.3: Tipos diferentes de descargas segn la geometra de la disposicin de los elementos y materiales afectados

La descarga tipo "corona" o de "punta", llamada as por formarse alrededor del punto conductor, es la menos peligrosa, ya que se inicia cuando el punto del que emana la descarga est todava a considerable distancia de la superficie o nube cargada (conductora o no) susceptible de ignicin, con lo que la energa instantnea liberada es bastante baja. En la descarga tipo "chispa", la descarga necesaria que posibilita una fuente potencial de ignicin, formando puente en el espacio vaco entre los conductores (caso de dos esferas conductoras grandes prximas), libera prcticamente toda la energa almacenada. Finalmente, la energa liberada en las descargas tipo "brocha" entre un conductor y una superficie cargada (conductora o no) o una nube, sin llegar a formar puente, alcanza un valor intermedio entre las dos anteriores. Recibe este nombre, de la apariencia (forma de brocha) que proporcionan varias descargas en sucesin rpida. UNIDAD NRBQ
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Capacidad de carga electrosttica de los lquidos


La posibilidad de que se originen situaciones de riesgo en el trasvase de ciertos lquidos est ntimamente ligado a su resistividad. La tabla 1 y la tabla 2 proporcionan una visin de esta caracterstica (D), en lo que a determinados productos se refiere.
Tabla 1: Resistividad elctrica de lquidos no conductores. En esta categora se incluyen: hidrocarburos alifticos y aromticos, teres y steres de cidos de alto peso molecular. (D>108. m) Tabla 2: Resistividad elctrica de lquidos conductores. En esta categora se incluyen: hidrocarburos con grupos polares como alcoholes, cidos, aldehdos, cetonas, steres, nitrilos, amidas, aminas, nitro-compuestos. (rD< 108. m)

Todos los valores indicados se refieren a lquidos puros y estn redondeados hasta la potencia de 10 ms prxima.

En general, la tendencia a acumular cargas estticas puede verse incrementada si el lquido contiene componentes no miscibles o slidos en suspensin. Ejemplos tpicos lo constituyen las pequeas cantidades de agua en los kerosenos y los procesos de cristalizacin en lquidos no conductores, por la formacin local de cargas extremadamente altas, circunstancia que induce, en principio, a requerir la presencia de gas inerte (blanquetizacin) y cuya necesidad se pasa a considerar a continuacin.

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Mezclas inflamables aire-vapor


Los riesgos de ignicin de chispas estticas pueden minimizarse, como se ver en los apartados que siguen, bien incidiendo en el proceso generacinacumulacin-descarga esttica, bien controlando las mezclas inflamables de aire-vapor en aquellos puntos donde las cargas estticas puedan descargarse en forma de chispas o destellos. La probabilidad de que una mezcla aire-vapor sea inflamable depende de la presin de vapor y del punto de inflamacin del producto. Estos parmetros permiten clasificar aquellos productos de refino que tienen la resistividad elctrica lo suficientemente alta como para posibilitar la necesaria acumulacin de cargas electrostticas, bajo ciertas condiciones de manipulacin. Esta clasificacin contempla tres clases de productos: de baja presin de vapor, de presin intermedia y de alta presin de vapor.

Productos de baja presin de vapor


Son productos con punto de inflamacin superior a 38C, ejemplo: keroseno, diesel, jet-A-1 (combustible turbina aviacin comercial). Dado que estos productos normalmente se usan a temperaturas bastante por debajo de sus puntos de inflamacin, no generan vapores inflamables en las condiciones normales de utilizacin. Sin embargo, pueden darse las condiciones precisas para que entren en ignicin si se utilizan a temperatura por encima de sus puntos de inflamacin, al contaminarse con productos de presin de vapor intermedia o alta o accedan a compartimentos con vapores inflamables procedentes de una utilizacin anterior. Los productos de presin de vapor baja, particularmente los productos hidrogenados, pueden asimismo producir mezclas inflamables aire-vapor en el espacio vaco existente en los tanques de techo fijo, si el hidrgeno disuelto o algn otro hidrocarburo ligero procedente de tratamientos de procesos ha sido arrastrado y llevado hasta el tanque en cuestin. El vapor inflamable no sera detectado mediante el ensayo de "flash-point", pero s por un comprobador de gases. Bajo ciertas condiciones de manipulacin, los kerosenos y jet A -1, desprenden una "espuma" o niebla que puede ser inflamable a temperaturas inferiores a la del "flash-point" del lquido. Sin embargo, experiencias y mediciones de laboratorio han demostrado que la energa requerida para la ignicin es significativamente mayor que la requerida para la ignicin de sus mezclas de aire-vapor.

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Productos de presin de vapor intermedia


Estos productos incluyen lquidos inflamables con una presin de vapor Reid inferior a 31 kilopascales y un punto de inflamacin inferior a 38 C. Son productos que pueden originar una mezcla inflamable en el espacio vaco, a temperaturas normales de utilizacin. Ejemplos: jp-4 (combustible turbina aviacin militar), disolventes (xileno, benceno y tolueno). Productos con diferente presin de vapor y punto de inflamacin caracterstico, cuando se utilizan fuera del rango de 2 C a 38 C, pueden crear, al manipularlos, una mezcla inflamable en el espacio vaco. En estas circunstancias, deberan ser considerados como producto con presin de vapor intermedia. Por contra, algunos productos que se incluiran en esta categora en condiciones normales, podran ser considerados fuera de este grupo a temperaturas extremas. La figura 4, en la que se muestra la correlacin entre la presin de vapor Reid y la temperatura del producto, resulta til para determinar la existencia de una mezcla inflamable.

Fig. 4: Relacin entre la temperatura, presin de vapor Reid y lmites de inflamabilidad de los productos petrolferos a nivel del mar

Productos de alta presin de vapor


Son aquellos en los que la presin de vapor Reid est por encima de 31 kilopascales, tales como la gasolina de automocin, gasolina de aviacin, las naftas de alta presin de vapor y otros. En condiciones de equilibrio y temperaturas normales, estos productos suelen proporcionar una mezcla demasiado rica como para que se inflamen en un recinto limitado. Por ello, los destellos estticos interiores a este espacio no darn ignicin. No obstante lo anterior, pueden formarse mezclas inflamables en las inmediaciones de los puntos de venteos o bocas de carga, con el consiguiente UNIDAD NRBQ
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73 riesgo de incendios por las chispas o destellos que surjan en estos entornos. Como estos productos se cargan en compartimentos libres de gases, el espacio vaco se constituir durante un tiempo en zona de rango inflamable, si bien la atmsfera por encima de la superficie libre, donde los destellos susceptibles de ignicin adquieren su importancia, pasa a ser inmediatamente zona demasiado rica, es decir, superior al L.S.I. (lmite superior de inflamabilidad). Debe observarse no obstante, que trabajar con concentraciones por encima del L.S.I. (lmite superior de inflamabilidad) no puede ser considerado como una medida protectora, por cuanto el riesgo de peligrosidad es potencial y consustancial con el itinerario entre lmites. Sin embargo, innumerables experiencias y mediciones efectuadas permiten aseverar la imposibilidad de que se formen mezclas vapor-aire explosivas, siempre que la temperatura del lquido objeto de carga est 5 C, como mnimo, por debajo del punto de inflamacin. El margen de 5 C debe entenderse a efectos de cubrir la determinacin del registro preciso del punto de inflamacin, al tiempo que se tienen en cuenta las oscilaciones en la calidad del producto que pueden ocasionar variaciones en el punto de inflamacin de varios grados centgrados. De ah que, en estos casos, no resulte preciso la inertizacin, si bien procede, no obstante, verificar las concentraciones en el interior de los espacios vacos por si resulta necesario inertizar o efectuar el llenado con vapores del propio producto en circuito cerrado, evitando as las entradas de aire atmosfrico.

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74 NTP 375: Electricidad esttica: carga y descarga de camiones cisterna (II)

Prevencin contra ignicin por electricidad esttica


Control de la velocidad de flujo y del sistema de llenado
Hasta fecha reciente era criterio generalizado que una velocidad de 4 a 7 m/s era la adecuada para impedir la acumulacin de cargas dentro de unos lmites aceptables. Sin embargo, el empleo de dimetros mayores de tubera, tendente a reducir tiempos con el empleo de tubera cada vez de mayor dimetro, ha permitido limitar la generacin de cargas, siempre que: v . d < 0.5 siendo "v" la velocidad lineal de flujo en m/s y "d" el dimetro del brazo de carga en m. La tabla 1 relaciona los valores de "v" y "vd" para distintos dimetros de tubera.
Tabla 1: Velocidades y valores de "vd" en tuberas

No obstante esta limitacin, la velocidad del flujo no debera exceder de 7 m/s. El lmite de 0.5 no garantiza que no pueda desarrollarse una ignicin esttica, si bien reduce su probabilidad. UNIDAD NRBQ
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75 Puede impedirse la existencia de un campo electrosttico alto, an cuando el mecanismo potencial de carga pueda ser grande, si la conductividad del producto es lo suficientemente alta como para limitar la retencin de cargas.

Incremento de la conductividad del producto manipulado


Dado que las cargas e.e. pueden acumularse sobre la superficie de los materiales de baja conductividad, resulta posible controlar la acumulacin de aqullas, antes de que lleguen a alcanzar niveles peligrosos, mediante aditivos que incrementen la conductividad (disminucin de la resistividad). Son productos polares que se mezclan a concentraciones bajas y en muy pequeas cantidades (del orden de 1-2 g/m3), hasta conseguir resistividades inferiores a 108 .m. Niveles de conductividad mayores de 50 pS/m, a temperaturas normales, se consideran como no peligrosos. La resistividad de la gasolina. auto (del orden de 1013.m), puede ser reducida a 108 W.m aadiendo 1-2 g. por m3 de aditivo antiesttico (Teepol 530, Aerosol TT, ASA-3). El efecto de estos aditivos decrece con la disminucin de la temperatura. De ah, que la proporcin de mezcla debe ser suficiente como para asegurar una conductividad satisfactoria a los niveles de temperatura ms bajos. Debe precisarse que estos aditivos no impiden la generacin de e.e. Su influjo consiste en atenuar las cargas como si se combinasen con sustancias de polaridad opuesta. Consecuentemente, su uso debe complementarse con la conexin y puesta a tierra, a fin de que se establezca un drenaje y disipacin de cargas. Esta aditivacin requiere que el producto sea soluble en el lquido, dado que, en su defecto, la formacin de gotas (por ejemplo el agua como aditivo) podra originar el efecto contrario. Conviene tambin tener presente que el paso del producto por filtros puede conllevar la retencin de aditivo o, tratndose de suspensiones, el material slido puede absorberlo, con independencia de que, por simple envejecimiento, puede disminuir o desaparecer el efecto antiesttico del mismo.

Conexiones equipotenciales y puestas a tierra


Una vez conseguido el control apropiado sobre la generacin y acumulacin de cargas electrostticas, se hace necesario crear las condiciones precisas para que las cargas que se puedan formar sean fcilmente eliminadas. Ello se consigue mediante la interconexin de todas las superficies conductoras sobre las que se puede formar e.e, estando a su vez el conjunto conectado a tierra. La conexin englobara a los compartimentos objeto de trasvase y al equipo de bombeo y sus conducciones. A tal efecto, pueden considerarse aceptables resistencias de puesta a tierra inferiores a 1 megohm (106 ). Desde una perspectiva operativa, en la modalidad de carga de cisternas por arriba, donde normalmente los vapores inflamables estn presentes al abrirlas UNIDAD NRBQ
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76 bocas de carga, debe conseguirse, tal y como ha quedado referenciado, que los compartimentos estn elctricamente conexionados al brazo de carga, tuberas de llenado o a la estructura del cargadero. Si la unin se hace a esta ltima, es preciso que la tubera y la estructura estn interconexionadas. En tal supuesto, la puesta a tierra de la estructura no reporta ninguna proteccin adicional contra la posible ignicin por electricidad esttica. La conexin debe hacerse antes de proceder a la apertura de la boca de carga, debiendo mantenerse hasta en tanto no se haya cerrado aqulla, una vez completada la carga. De esta forma, la unin equipotencial impedir cualquier crecimiento de los potenciales electrostticos entre brazo de carga y compartimento, eliminndose la posibilidad de destello en las proximidades de la abertura de la boca de carga. La importancia de una buena conexin no slo debe procurarse con productos cuya presin de vapor sea alta o media, sino que debe hacerse extensible asimismo a los de baja, por cuanto no puede descartarse contaminaciones ocasionales con productos de alta-media presin procedentes, por ejemplo, del cargamento anterior o, sin que se incurra en estos supuestos, tratndose de productos con baja presin de vapor, por casual elevacin de la temperatura y superacin de la correspondiente a la de "flash point" (punto de destello), si se trata de productos con baja presin de vapor. Los cables de conexin pueden ser aislados o no. El uso de estos ltimos permite visualizar la continuidad elctrica. En el caso de utilizar los aislados se precisa de una comprobacin que constate su continuidad. Estos registros, en modalidad de continuo, operan en conjuncin con seales luminosas o de parpadeo, impidiendo la seleccin y puesta en marcha de los grupos de bombeo ante deficiencias de un contacto idneo. La conexin equipotencial para el control de electricidad esttica no resulta procedente en los casos siguientes:

En cargas de producto carentes de capacidad para acumular e.e. (asfaltos y la mayora de aceites de petrleo crudo). Con productos en los que, en su transporte, no se alcanza el punto de destello, as como en aquellos terminales de carga en los que slo se manipulan lquidos con "flash point " igual o superior a 38C (combustibles lquidos). Operaciones en las que el acoplamiento del dispositivo de carga se hace antes de que el caudal de flujo se inicie y la desconexin se efecte despus de que el flujo se haya extinguido.

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77 La figura 1 y la figura 1.1 resultan ilustrativas en cuanto a esquema de instalacin de puesta a tierra.

Fig. 1: Esquema instalacin de puesta a tierra

Fig. 1.1: Detalle arqueta puesta a tierra

A tal efecto son de inters las definiciones siguientes:

Lnea principal de tierra: es el conductor que, partiendo del punto de puesta a tierra, conecta con las derivaciones necesarias para la puesta a tierra de las masas. Punto de puesta a tierra: punto que sirve de unin entre la lnea de enlace con tierra y la lnea principal de tierra. Est constituido por un dispositivo de conexin (regleta, placa, borne, etc.) que permita la
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78 separacin entre los conductores de las lneas de enlace y la lnea principal de tierra y haga posible la medida de las resistencias de tierra. Lneas de enlace con tierra: conductor de unin del electrodo, placa o pica con el punto de puesta a tierra. Conductores de proteccin: conductor que une elctricamente las masas de una instalacin con ciertos elementos, con el fin de asegurar la proteccin contra contactos indirectos. En condiciones normales, no se produce por l circulacin de corriente alguna, circunstancia que lo diferencia del neutro y cualquier otro conductor de fase.

Las secciones de los diferentes conductores deben ajustarse al REBT. MIBT.039. El Proyecto de Norma Espaola PNE 109.108, que regula la pinza de puesta a tierra, establece en cuanto a especificacin de dimensiones y materiales, lo siguiente:

Fuerza del muelle: un peso de 4 Kg suspendido de una de las partes de la mordaza, no deber abrir ms de 3 mm el extremo de la pinza. Pinza: dentada, para as mejorar el agarre sobre la superficie de la borna. Conductor: flexible, con proteccin aislante y resistente a los requerimientos mecnicos por roces y cortaduras. La seccin mnima del conductor ser de 6 mm2.

Los materiales sern inoxidables, como por ejemplo el latn UZ33 y el conjunto pinza-conductor flexible deber ser revisado peridicamente para comprobar su continuidad elctrica (incluida la posible discontinuidad debida a suciedad, pintura, corrosin, etc.) y el buen estado del revestimiento aislante del cable.

Continuidad elctrica de la lnea de llenado


Cuando la carga de cisternas se efecta por arriba, todas las partes metlicas de la tubera de alimentacin y brazo de carga deben tener continuidad elctrica a partir del punto de conexin. En tal sentido, las mangueras, en general, dispondrn de alma metlica continua, debiendo evitarse situaciones tales como la intercalacin de una manguera no conductora equipada con acoplamientos metlicos, si stos no estn conexionados a la tubera de alimentacin y tanque receptor. Las uniones de tubera del tipo reducciones, manguitos, etc.) forman un todo, elctricamente hablando, por lo que no es necesario imprimirle continuidad elctrica, ya que su resistencia es tan baja que no existe posibilidad de acumulacin de electricidad esttica. Tratamiento diferente presentan accesorios tales como embridados, vlvulas, etc., en las que el puenteado elctrico es imprescindible. En cualquier caso, es conveniente controlar las especificaciones de tales uniones, dado que algunas son fabricadas con superficies aislantes.

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Brazos de carga
La turbulencia de flujo que originan los brazos de carga en el llenado de cisternas por arriba, puede contribuir asimismo a la generacin de cargas. A tal efecto, el brazo de carga debe alcanzar el fondo del compartimento, entrando en contacto fsico con l, a cuyo fin, debe dotarse a su extremo de material blando antichispa, al tiempo que se evitan las turbulencias y remolinos con la presencia de deflectores o biseles. El brazo de carga a potencial de tierra hace partcipe al lquido de este potencial. Consecuentemente, en el momento de la medicin e introduccin de la varilla de sonda, se minimiza cualquier posibilidad de descarga esttica en la aproximacin de aqulla a la superficie del lquido, al haberse reducido el gradiente de tensin sobre esta superficie y por ende la del lquido inmediato a la varilla, merced al influjo del brazo. De no mantenerse el brazo en contacto con el fondo, necesariamente se tiene que limitar la velocidad de flujo del producto a 1 m/s, hasta en tanto no quede el extremo de aqul sumergido en el producto objeto de la carga, pudindose entonces elevar el caudal dentro de los lmites que se indicaban en la tabla 1. Las velocidades de carga pueden controlarse haciendo uso de dos regmenes de velocidades, uno de los cuales limita las velocidades inicial y final al valor anteriormente referenciado de 1 m/s. La carga por el fondo viene a reducir los riesgos de electricidad esttica que pueden darse por un inapropiado posicionamiento del brazo de llenado. Sin embargo, en su fase inicial, la proyeccin ascendente del producto puede incrementar la generacin de electricidad esttica, efecto que puede impedirse reduciendo la velocidad de llenado o usando deflectores u otros dispositivos contra esta proyeccin, la cual, tratndose de productos con baja presin de vapor, origina o puede originar una niebla o atmsfera susceptible de ignicin. Asimismo, en esta modalidad de carga, al introducirse la varilla de medicin en el espacio libre puede originarse un destello de electricidad esttica, al no poderse contar con el influjo del brazo de carga. Para evitar esta posibilidad, la varilla debera hacerse solidaria o conectarse con la cisterna por medio de cadena o cable conductor, asegurndose as la equipotencialidad. Complementariamente, se hace preciso que con carcter previo a la introduccin de cualquier objeto metlico conductor (varillas metlicas de medicin, sacamuestras, termmetros, densmetros, etc.), transcurra "cumplidamente" el intervalo o periodo de disipacin de cargas electrostticas (1 minuto). Similar efecto puede surtir la presencia en el interior de los compartimentos de carga de ciertos objetos conductores (inductores o promotores de destellos), por lo que, antes de la carga, se hace preciso inspeccionar el interior de los compartimentos y, de detectarse su presencia, proceder a la retirada de los mismos (ver fig. 2).

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Fig. 2: Ejemplos de inductores de destellos en la carga de camiones cisterna

Con independencia de que las mangueras de suministro (de descarga) sean o no conductoras, no se precisa la conexin equipotencial, en los suministros a vehculos en las Estaciones de Servicio, siendo igualmente innecesaria en las descargas a los tanques de aqullas, en cuanto a riesgo de ignicin se refiere, siempre que est asegurado un contacto continuo entre los dispositivos metlicos de acoplamiento de la manguera con el tanque receptor y ste disponga de toma de tierra idnea. De ah, la importancia que merece la disponibilidad y uso de los referidos dispositivos de acoplamiento y la problemtica inherente a su ausencia o falta de utilizacin o idoneidad.

Compartimentos no conductores. recubrimientos internos en cisternas

Revestimientos

El amplio abanico de posibilidades que en su funcionalidad ofrecen los materiales sintticos derivados del petrleo, as como la diversificacin en sus prestaciones y reduccin de costes adicional, ha consagrado la incorporacin de estos materiales en la fabricacin de cisternas para el transporte de mercancas peligrosas en general, no constituyendo una excepcin los productos inflamables. El comportamiento de estos materiales en cuanto a los riesgos inherentes a la electricidad esttica, no los hacen especialmente recomendables, a menos que desde criterios de diseo y procedimientos operacionales pueda constatarse su inocuidad. Este comportamiento cobra especial inters, si cabe, en la manipulacin de lquidos inflamables con baja conductividad.

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81 Desde una perspectiva de diseo, debe lograrse la consecucin de una puesta a tierra eficiente de todos los componentes conductores, incluido el brazo de llenado y tubera de alimentacin de producto. La superficie interior de los compartimentos de carga puede ser conductora, como por ejemplo lminas de aluminio o plstico conductor, o no conductora. En el primer caso, el riesgo en la disipacin de cargas est intrnsecamente ligado a la puesta a tierra. Tratndose de recubrimientos interiores parcialmente conductores, debe estudiarse en la eleccin, el amplio rango de conductividad existente en cada caso, dado que la acumulacin de cargas que puede tener lugar en relacin con recubrimientos conductores puede llegar a ser considerable. Si el espesor del recubrimiento es pequeo y a base de resinas epoxi o fenlicas, su influjo puede considerarse despreciable, siempre que su resistividad no supere los 1011 . En el supuesto de alcanzarse este valor, se deber prestar especial atencin a la utilizacin de brazos de carga o tubos buzos especialmente conductores y a su correcta disposicin con relacin al compartimento. Tal es el caso de revestimientos de alta resistividad como el polietileno, por ejemplo. Esta prevencin debe enfatizarse ante la concurrencia de efectos sinrgicos que incrementan las posibilidades de riesgo. Ejemplo: revestimientos de alta resistividad y la existencia de microfiltros intercalados en flujos de baja conductividad. En estos casos, constituye un imperativo, desde una operativa funcional, la inertizacin en circuito cerrado, de no poder disponerse de los tiempos de disipacin de cargas que se generen entre el filtro y el compartimento a cargar.

Riesgos de electricidad esttica en relacin con el vestuario de trabajo


El cuerpo humano puede considerarse como un buen conductor de la electricidad, llegando en atmsfera seca a acumular un potencial del orden de los 10.000 V. Dado que su capacidad actuando como condensador elctrico es de, aproximadamente 200 pF. la energa de carga electrosttica es: E = 1/2 CU2 = 1/2 (200 . 10-12). (104)2 = 10 mJ Este valor es muy superior a la energa que se requiere como energa de activacin de atmsferas inflamables, si bien la intensidad de corriente que se genera es, no obstante, muy pequea e imperceptible. Aunque no existen evidencias concluyentes sobre el riesgo que pueda constituir las prendas interiores a base de seda, fibras artificiales y otro material sinttico, s puede entraar riesgo las prendas externas a base de este material, en el momento en que el personal manipulador se desprenda de ellas. Esta circunstancia conduce a la adopcin de las medidas preventivas siguientes: UNIDAD NRBQ
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Evitar el uso de prendas a base de fibras, botas de goma, zapatos con suela de goma o material sinttico similar no conductor. Propiciar el uso de calzado conductor y suelos del mismo carcter.

Resumen de precauciones en el trasvase de cisternas


Las principales precauciones a adoptar para impedir la acumulacin de cargas en funcin de las caractersticas del lquido a trasvasar se resumen en la tabla 2.
Tabla 2

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Especificaciones para conexiones fijas de tomas de tierra. Reglas y datos prcticos


A fin de evitar posibles tomas a tierra defectuosas o no efectivas, pueden resultar de utilidad los criterios siguientes:

Los conductores debern tener una seccin transversal adecuada. Tratndose de cobre desnudo su seccin mnima ser de 35 mm2. El alambre deber ser fijo o soportado de forma segura. Si es de acero, tendr como mnimo 20 mm2 de seccin, cubiertos con una capa de cobre de 6 mm2. Los conductores puente entre bridas debern ser de cobre plano de 35 mm2 y 2 mm de espesor. Si son de acero dulce galvanizado de 10 x 3 mm y atornillados firmemente a una brida. Los terminales para toma a tierra en las bridas, vlvulas etc., debern estar en contacto perfecto con el objeto metlico que deba tener toma a tierra. La resistencia de toma a tierra de las partes conductoras individuales deber ser inferior a 106(partes ms pequeas hasta 109>SYMBOL= W<). La resistencia superficial de materias aislantes deber ser inferior a 1011. Las vlvulas y las bridas completamente esmaltadas (pintadas) deben ser puenteadas conductivamente y conectadas a tierra. La conductividad del aire crece muy poco con el incremento de la humedad atmosfrica, por lo que al no poder disiparse las cargas estticas con el aire hmedo, el incremento de la humedad de ste no es una medida efectiva reconocida como tal.

Deben considerarse como puestas a tierra:


Los zunchos de acero y tubos metlicos de las estructuras de los cargaderos. Los tanques de almacenamiento metlicos con tubos metlicos fijos.

Como colofn a lo anterior, quizs resulte oportuno convenir, teniendo en cuenta las diferentes modalidades de carga, la diversidad de productos objeto de manipulacin, cada uno con sus propiedades y parmetros especficos y las distintas variables que, en definitiva ha sido preciso contemplar, la necesidad de disponer de un procedimiento o sistemtica de actuacin escrita que englobe los distintos conceptos vertidos, al tiempo que se arbitran las limitaciones y prescripciones que, en cada caso, las condiciones de seguridad aconsejen. En la tabla 3 se da un conjunto de datos prcticos de inters en relacin con el problema de la electricidad esttica.

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Tabla 3

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