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1 Radiaciones Ionizantes y No Ionizantes

INGENIERA EN EJECUCIN INDUSTRIAL

Radiaciones Ionizantes y No Ionizantes


Conceptos, fundamentos y efectos.
Juan Carlos Moraga 19/01/2012

El fenmeno conocido como la radiacin consiste en la propagacin de energa en forma de ondas electromagnticas o partculas subatmicas a travs de un medio, o simplemente del vaco. Los efectos, para el ser humano y el medio ambiente, que trae la exposicin a la radiacin depende del tipo de energa liberada. En el presente informe se describen las consecuencias para a radiacin ionizante y no ionizante, adems de otros conceptos relacionados en este mbito.

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NDICE
pg.

1. 2. 3.

CONCEPTOS GENERALES ................................................................................. 3 TIPOS DE RADIACIN ...................................................................................... 5 RADIACIN IONIZANTE. ................................................................................. 7 3.1 3.2 FUENTES DE RADIACIN IONIZANTE ......................................................... 7 EXPOSICIN A LA RADIACIN IONIZANTE. .............................................. 10 ACTIVIDAD DE UN MATERIAL. LEY DE DESINTEGRACIN

3.2.1

RADIOACTIVA. .............................................................................................. 10 3.2.2 3.2.3 3.2.4 3.2.5 COMPORTAMIENTO DE LA RADIACIN IONIZANTE. ................. 11 CUANTIFICACIN DE LA RADIACIN IONIZANTE ........................... 13 MEDICIN DE LA RADIACIN IONIZANTE .................................... 16 EFECTOS BIOLGICOS QUE PRODUCE LA RADIACIN IONIZANTE 16 3.2.6 4. ALGUNAS CIFRAS DE EXPOSICIN.................................................. 17

RADIACIN NO IONIZANTE .......................................................................... 19 4.1 RADIO FRECUENCIA ................................................................................. 20 EFECTOS DE LA EXPOSICIN A RF................................................... 22

4.1.1

5.

CONCLUSIONES............................................................................................. 23

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1. CONCEPTOS GENERALES
A continuacin se presentan definiciones bsicas que se deben manejar cuando se habla de radiacin: Radiacin En general, cuando se habla de radiacin, se refiere a toda emisin de energa al espacio libre u otro medio (agua, aire, gas, etc) en forma de ondas o partculas. Onda Electromagntica. Disturbio que se propaga a partir de una carga elctrica oscilante o acelerada, en forma de campos elctricos y magnticos que viajan a la 3x108 m/s)

Energa Electromagntica. Es la energa que transporta una onda electromagntica. Se asocia a los campos elctricos y magnticos de una onda. Se puede medir en Joule (J) o en Electronvolt (ev).1

Espectro Electromagntico. Es el rango total de frecuencias (o longitudes de onda) de la radiacin electromagntica. Ver figura 1. Se denomina espectro electromagntico a la

1 Joule equivale a 1,6x10- eV.

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distribucin energtica del conjunto de ondas electromagnticas, como por ejemplo la luz visible, los rayos gama, los rayos X, las microondas etc.

Figura 1. Espectro de ondas Electromagnticas.

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1. TIPOS DE RADIACIN
En la siguiente tabla se presentan los tipos de radiaciones: ionizantes y no ionizantes, y sus sub-clasificaciones segn corresponda.

*Rem: Radiacin electromagntica. **Otros: protones, ncleos pesados, etc. En todos los casos cuando hablamos de radiacin estamos pensando en haces formados por un gran numero de partculas del tipo que corresponda. Una partcula es ionizante cuando al atravesar un medio e interaccionar con los tomos del mismo, es capaz de arrancar electrones de las capas ms externas de la corteza de los tomos, creando iones2, que son ms inestables y activos qumicamente que el tomo neutro inicial. Es as como se tiene dos casos:

Ion. Es una partcula cargada elctricamente constituida por un tomo o molcula que no es elctricamente neutra. Cuando gana electrones se habla de que tiene carga elctrica negativa y se denomina Anin. Cuando cede electrones se habla de que tiene carga elctrica positiva y se le denomina Catin.

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i. Radiacin Ionizante: Energa suficiente para liberar electrones de los tomos, producir ionizacin y romper enlaces qumicos en molculas orgnicas. ii. Radiacin No Ionizante: Su energa no es suficiente para liberar electrones de los tomos ni romper los enlaces qumicos. Toda partcula que se mueve, lleva consigo una energa interna que se calcula segn la ecuacin: Donde: h: constante de Plank, su valor es 6.6262x10-34 J seg = 4,135x10-15 eV seg. f: Frecuencia. Es un valor propio de cada partcula. Su unidad es el Hertz (Hz). Es as, como la energa mnima que tiene que tener una partcula para que cuando pase de un medio a otro, libere energa de los tomos existentes en este nuevo medio es del orden de los 4 eV. Entonces, se puede determinar la frecuencia mnima que debe tener un fotn3 para que este tenga la propiedad ionizante o no ionizante, de la siguiente forma:

Este valor de frecuencia equivale a la de la luz ultra violeta. (UV).


Fotn. Es la partcula elemental responsable de todas las manifestaciones cunticas del fenmeno electromagntico. El Fotn se puede entender como un paquete de energa electromagntica, o luz. Este concepto fue propuesto por Albert Einstein para explicar el efecto fotoelctrico (cuando la luz golpea un electrn y lo saca fuera de un tomo). Es as como se considera que la luz tiene la propiedad de dualidad onda-partcula.
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2. RADIACIN IONIZANTE.
2.1 Fuentes de Radiacin Ionizante
Existen dos tipos: las naturales y las generadas por el hombre. A continuacin se detallan cada una de ellas: Radiacin Csmica: Precede del espacio exterior. Rayos X Rayos Gamma Rayos csmicos (alfa, beta, etc)

Radiaciones electromagnticas de alta energa Partculas de Alta energa

Radiacin Terrestre: Es el resultado de la desintegracin nuclear de los elementos qumicos en la corteza terrestre (U, Th, etc.) en particular el radn4 es la fuente ms importante de radiacin terrestre, adems de sus subproductos. Ver figura 2. Tambin se puede considerar como tal la radiacin debida a istopos radioactivos presentes en el propio cuerpo humano, como el K10 y el C14.

Radn. Elemento qumico perteneciente al grupo de los gases nobles denominado con la sigla Rn en la tabla peridica. Es un elemento radioactivo y gaseoso.

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Figura 2. Radiaciones Terrestres. Radiacin debido a la actividad Humana. a. Medicinales: Se utilizan las radiaciones ionizantes esencialmente en tres mbitos: Radiodiagnstico (Rayos X), Medicina Nuclear y Laboratorios (Radiacin Gamma, Radiacin Beta y Radiacin Alfa), y Radioterapia (Radiacin

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Gamma donde encontramos Co-60, Ir-192, Cs-137, Radiacin X en aceleradores de electrones trabajando en rgimen de rayos X, radiacin beta y alfa, e incluso neutrones y ncleos pesados). En general para tratamientos se usa radiacin con partculas masivas o Rem de energas altas, y para diagnstico se usan Rem de menores energas. b. Reactores Nucleares: Son una de las fuentes de residuos nucleares y contaminacin ms importantes en la actualidad. Se utiliza para la generacin de energa en las denominadas plantas nucleares, tambin para la produccin de materiales fisionables, como el plutonio, o para ser usado como armamento nuclear, etc. En Chile, solo existen dos reactores nucleares experimentales: el RECH-1 que opera a una potencia de 5MW y el RECH-2 que opera a una potencia de 10 MW. c. Residuos de explosiones y accidentes nucleares: Se tiene la lluvia radioactiva (tambin conocida como ceniza radioactiva) que es la cada o deposicin de partculas radioactivas desde la atmsfera, las cuales preceden de una explosin o accidente nuclear. d. Fuentes industriales: Por ejemplo, equipos de inspeccin de soldaduras, radiografas industriales, medidores de densidad y humedad, medidores de nivel, etc. e. Equipos de consumo: Receptores de televisin, monitores de computadoras, relojes luminosos, detectores de humo, pararrayos, etc. f. Otros: Armamento Nuclear.

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En la siguiente imagen, se muestra un grfico con las fuentes de radiacin ionizantes ms importantes a las cuales estamos expuestos:

Figura 3. Fuentes de radiacin ionizante.

2.2 Exposicin a la Radiacin Ionizante.


Como ya se ha comentado, las radiaciones ionizantes se producen bien mediante equipamiento elctrico, bien a partir de materiales radiactivos naturales artificiales.

2.2.1 Actividad de un material. Ley de desintegracin radioactiva. Un material emite radiaciones ionizantes (y decimos que es radiactivo) cuando parte de los ncleos son inestables. La emisin se produce en la transicin del estado inestable al estable.

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Se denomina Actividad de un cierto material al nmero de desintegraciones por segundo que se producen en l. Cada desintegracin originar una ms partculas (fotones gamma, partculas alfa, beta, neutrones,...), pero en cualquier caso conocer la actividad viene a ser conocer la cantidad de radiacin que est emitiendo ese material. La unidad en SI de la Actividad es el Becquerelio (Bq), de forma que si por ejemplo en un material hay un milln de desintegraciones cada segundo, diremos que su actividad es de 1 MBq. La actividad del material radiactivo decae con el tiempo siguiendo una ley exponencial negativa:

Donde A(0) es la actividad en el instante inicial, A(t) es la actividad tras un tiempo t, y T es el perodo de semidesintegracin del material. T representa el tiempo que debe transcurrir para que la actividad de la muestra quede reducida a la mitad. Ejemplo. El Tecnecio-99m tiene T = 6 horas; esto significa que si hoy a las 10:00 tengo en un frasco 300 MBq de Tc-99m, a las 16:00 tendr 150 MBq, a las 22:00 me quedarn 75 MBq,... En el caso del Pu-239 con un T del orden de 10000 aos, aunque pasen varios das tengo lo mismo que al principio. Como se puede comprender, en principio un material radiactivo es ms problemtico cuanto ms grande es su periodo de semidesintegracin, y cuanto mayor es la actividad inicial de la que partimos. 2.2.2 Comportamiento de la radiacin ionizante. Supongamos que ya tenemos un haz de radiacin ionizante, bien obtenido a partir de un material radiactivo, bien generado en un equipo de rayos X. Llamemos N al nmero de partculas del haz por cm2 y por segundo. - Comportamiento en el vaco ( aprox. En aire) Si la fuente puede asumirse como puntual, y el haz es istropo y homogneo, se verifica la ley del inverso del cuadrado de la distancia. Esto es, si a un metro de la

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fuente recibo N partculas por cm2 y por segundo, a dos metros recibir N/4, a tres metros recibir N/9, a cinco metros N/25,... Comportamiento en presencia de un medio m aterial El haz de radiacin al encontrarse un medio material se atena en un porcentaje que tiene que ver con qu partculas lo formen, cul sea la energa de estas y cul sea el medio material: 1. Las partculas con carga se van frenando paulatinamente por choques con los tomos del medio, y si el material es suficientemente grueso pueden llegar a atenuarse completamente el haz.
En cada frenazo que sufre una partcula cargada se emiten a su vez fotones ionizantes!

2. Los fotones y neutrones interaccionan catastrficamente con los tomos del medio; esto significa que para un cierto fotn ( neutrn) se tiene que pasa limpiamente (sin enterarse de que hay un material por medio) es absorbido por el medio. Y esto se traduce en que la atenuacin de este tipo de haces es exponencial negativa, siguiendo una ley del tipo:

Donde M(x) es en nmero de fotones tras grosor x del material, M(0) es el nmero de fotones antes del material y es el coeficiente de atenuacin lineal que depende de la energa del haz y el material que intercepta. Cuando diseamos blindajes contra la radiacin deseamos que la atenuacin sea la mxima posible. En el caso de fotones se consigue con materiales de alto nmero atmico (p.e. plomo); para partculas beta materiales de bajo nmero atmico (seguidos de plomo); en el caso de neutrones, hormign blindajes ms finos con hasta tres capas distintas (parafina, veneno neutrnico, plomo).

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2.2.3 Cuantificacin de la Radiacin ionizante Exposicin (X)

Un haz de radiacin ionizante al atravesar un medio provoca su ionizacin; esto es, a su paso va arrancando electrones de los tomos presentes y dejando en lugar del tomo un in cargado positivo. Podemos utilizar como parmetro para cuantificar la cantidad de radiacin , la cantidad de cargas de un signo creadas. En realidad la magnitud que se utiliza es la cantidad de cargas creadas por unidad de masa del medio atravesado (esta magnitud se denomina Exposicin, y su unidad tradicional era el Rontgen (R); la unidad en el SI es el Culombio/Kg). Sin embargo es ms habitual utilizar la magnitud Dosis. Dosis absorbida (D) Cuando la radiacin atraviesa el material, se invierte una cantidad de energa por cada electrn liberado. Si en lugar de contar la cantidad de carga, consideramos la energa que el material ha absorbido para que se haya generado la carga, estamos midiendo dosis absorbida. Esto es, dosis absorbida en un cierto material al ser atravesado por la radiacin se define como la energa depositada en el material por la radiacin por unidad de masa del material. La dosis absorbida se mide en Julio/Kilogramo, y a esta unidad se le da nombre propio: Gray (Gy). As, por ejemplo en los tratamientos de Radioterapia se suele dar un valor de dosis total al tumor de 45-50 Gy. en una placa de Trax se da un valor de dosis a la entrada del paciente de unos 0,3 mGy. Dosis equivalente (H)

En realidad lo nos importa al final es el dao biolgico, y resulta que para igual dosis absorbida el dao es distinto segn el tipo de radiacin ionizante: por ejemplo los haces de neutrones son ms dainos que los de radiacin X.

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Para tener esto en cuenta, la dosis absorbida se multiplica por un factor sin dimensiones (llamado factor de calidad) mayor cuanto mayor es el dao causado por ese tipo de radiacin. Al resultado se le llama dosis equivalente, y tambin se mide en Julio/Kilogramo. Pero a su unidad (resultado de multiplicar 1 Gy por el factor de calidad) se le llama Sievert (Sv). FACTOR DE CALIDAD (Q) 1 1 0 2 0 As, si somos irradiados por un equipo de rayos X, y nuestro cuerpo absorbe 1 J/Kg, estamos recibiendo una dosis absorbida de 1 Gy, y una dosis equivalente de 1 Sv. Si nos hubiramos irradiado por un haz de neutrones, habramos recibido una dosis absorbida de 1 Gy, y una dosis equivalente de 10 Sv. En el segundo caso el dao sufrido sera del orden de 10 veces el dao del primer caso. Dosis efectiva (E) TIPO DE PARTCULA Fotones (X y ), electrones Neutrones, protones, alfa Ncleos pesados

Por ltimo resulta que cuando somos irradiados no todos nuestros rganos responden igual: unos son ms radiosensibles que otros. De ah que para caracterizar la aparicin de efectos radioinducidos cuando la irradiacin afecta a ms de un rgano, se haya creado la magnitud Dosis efectiva. Dada una cierta irradiacin, para calcular el valor de dosis efectiva sobre el organismo basta multiplicar la dosis equivalente recibida en cada rgano por un factor de ponderacin del tejido, para acabar sumando todos los productos. Esta magnitud se mide tambin en Sv, y se acepta como el mejor parmetro para caracterizar la probabilidad de aparicin de efectos biolgicos en valores de dosis habituales laborales (dosis por debajo de umbral de efectos deterministas).

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TEJIDO U RGANO Gnadas Mdula sea (roja) Colon Pulmn Estmago Vejiga Mama Hgado Esfago Tiroides Piel Superficie sea Resto del cuerpo

FACTOR DE PONDERACIN(1990) 0,2 0,12 0,12 0,12 0,12 0,05 0,05 0,05 0,05 0,05 0,01 0,01 0,05

Ejemplo. Supngase que un individuo ha sufrido irradiacin por fotones de forma que recibi 1 mGy en gnadas, y 4 mGy en vejiga; y adems sufri irradiacin por neutrones que le reportaron 3 mGy en piel y 2 mGy en colon. Entonces habr recibido: 1 mSv en gnadas, 4 mSv en vejiga, 30 mSv en piel y 20 mSv en colon de dosis equivalente, y 1 . 0,2 + 4 . 0,05 + 30 . 0,01 + 20 . 0,12 = 3,1 mSv de dosis efectiva. Si ahora queremos saber qu podra implicar lo anterior, hemos de saber que de acuerdo con la ICRP-60, si un grupo de 100000 personas estuvieran expuestas a 1 mSv de dosis efectiva cada una (adicional al fondo), se estima que cinco de ellas presentaran cncer radioinducido a lo largo de su vida. Por tanto nuestro individuo tendra una probabilidad de unos 3,1 . 5 = 15 16 en 100000 de sufrir cncer radioinducido por la irradiacin anterior. Los valores lmites de dosis de la Legislacin, recomendaciones,... estn escritos de mSv (bien sea dosis equivalente cuando se trata de lmites locales, bien dosis efectiva cuando se trata de irradiacin a cuerpo entero).

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2.2.4 Medicin de la radiacin ionizante Como no somos sensibles a la radiacin ionizante, necesitamos instrumentos que nos indiquen su presencia y nos la cuantifiquen. Los dosmetros son los aparatos con los que podemos medir la dosis. Segn el fenmeno fsico que emplean para la medida pueden ser: de ionizacin gaseosa (cmara de ionizacin, contador proporcional Geiger-Mller), de pelcula fotogrfica, de termoluminiscencia, de centelleo,... Segn el objetivo pueden ser: para dosimetra ambiental para dosimetra personal. Para dosimetra ambiental suelen utilizarse detectores de ionizacin gaseosa. Para dosimetra personal estn ms extendidos los de pelcula fotogrfica y los de termoluminiscencia.

2.2.5 Efectos biolgicos que produce la radiacin ionizante Bien de forma directa, bien de forma indirecta (generacin de radicales libres), los daos biolgicos de las radiaciones ionizantes son esencialmente sobre el ncleo de las clulas; en particular sobre su material gentico (ADN). Bsicamente, al incidir la radiacin ionizante sobre una clula tenemos las siguientes posibilidades: CONSECUENCIA * No se produce alteracin del material gentico No hay dao biolgico * Se produce alteracin del material gentico: La clula es capaz de repararlo No hay dao biolgico La clula muere Reposicin prdida funcional Se produce mutacin Cncer efecto hereditario En cualquier caso el efecto ser probabilstico (como lo es la interaccin de la radiacin), no selectivo e inespecfico. Desde el punto de vista macroscpico los efectos pueden ser:

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Deterministas: El efecto es proporcional a la dosis recibida. Esto es, a mayor dosis mayor dao biolgico. Ocurren en general cuando son reflejo de muerte de muchas clulas, lo que puede conducir a prdida de funcionalidad del rgano. Para que ocurran se ha de superar un cierto valor de dosis (umbral). Suelen presentarse de forma ms menos inmediata. Ejemplo: cataratas en cristalino (umbral: 1000 mSv), radiodermitis, sindromes agudos de irradiacin (dosis letal efectiva: 10000 mSv). Ejemplo: por encima de 100 mSv son apreciables aberraciones cromosmicas en los linfocitos. El contaje de esas aberraciones es la base de la dosimetra biolgica. Probabilistas: La probabilidad del efecto es proporcional a la dosis recibida. Se asume que pueden ocurrir desde una mnima cantidad de radiacin (no hay umbral). El ejemplo prototpico es el cncer: basta una clula con mutacin para generar un tumor. Suelen presentarse con perodo de latencia ms largo (incluso en generaciones posteriores: efectos hereditarios).

2.2.6 Algunas cifras de exposicin La tasa anual de exposicin se estima alrededor de 360 mrem/ao5 (USA). Esto equivale a una carga elctrica depositada en el aire seco de 9,3x10-5 olvidar que 1 C equivale a 6,25x1018 iones. Ya que en 70 Kg de aire (peso promedio de una persona), la carga depositada en un ao sera de 0,0065 C. Esto producira aproximadamente 4x1016 iones. Suponiendo que en el tejido vivo solo se produce el 10% de los iones que se produjeran en el aire, entonces se tendran 4x1015 iones por ao. Es decir, 10 billones de iones al da, o 463 mil millones de iones por hora o bien 129 millones de iones por segundo.
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(no

Rem = dosis absorbida con el dao biolgico absorbido x factor de calidad.

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Estos datos son producidos solo por radiacin natural a la que estn expuestos de forma permanente todos los seres vivos que habitan en el planeta. Esto corresponde a todo el cuerpo, de modo que no toda esta ionizacin se produce en una sola clula. La ionizacin se produce en un volumen que depende del rea transversal a la radiacin. Suponiendo que el rea transversal del cuerpo es 1 m2 y las clulas como crculos de 100 micras de dimetro, la ionizacin a que estara sometida una clula sera de 0,046 ionizaciones/seg. Es decir, una ionizacin cada 2,17 segundos. Pero el dao es permanente, ya que el ADN de la clula tiene la propiedad de repararse frente a los daos de la ionizacin. mili segundos. Estas cifras nos dicen que la probabilidad de que los daos por radiacin ionizante sean reparados en la clula es bastante alta siempre y cuando se cumpla la condicin de que la clula pueda repararse antes de reproducirse. Ntese se habla de eventos probabilsticos, pues son aleatorios y por tanto, deben evaluarse estadsticamente. Cabe mencionar, que al margen de que la probabilidad de que la radiacin ionizante natural no afecte a la salud de las personas, se debe mantener cautela frente a la exposicin de fuentes externas de radiacin, pues se sumara al dao provocado por la radiacin natural. No se debe olvidar que toda radiacin ionizante, aun de bajo nivel de energa, es potencialmente peligrosa. Para una clula animal se tienen aproximadamente 97 reparaciones/segundo, lo que equivale a una reparacin cada 10,3

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3. RADIACIN NO IONIZANTE
Se clasifican segn el espectro de frecuencias mostrado en la figura 1. Es decir: Frecuencia 1 Hz 300 KHz Tipo LF, ELF (Radiacin de baja y muy baja frecuencia). Campos elctricos de aparatos, red elctrica convencional, monitores de video (3 3.104 Hz), tramos de radio AM. RF (Radiofrecuencias) Tramos de radio AM, radio FM, Onda corta mdica (27 MHz), RMN (2,13 MHz para campo magntico de 1T). M.O. (microondas) Aparatos domsticos por microondas. Telefona mvil (900 MHz, 1800 MHz). Microondas para fisioterapia mdica: 2450 MHz y 915 MHz. Radar y otras comunicaciones por microondas. IR (Infrarrojo) Luz solar, aparatos para terapia con calor, lser Luz visible Luz solar, fototerapia, lser. UV (Ultravioleta) Luz solar, materiales por encima de 2700K, tubos fluorescentes, Esterilizacin de comida y aire, tratamientos de radioterapia, etc.

300 KHz

300 MHz

300 MHz

300 GHz

300 GHz 780 nm

780 nm 400 nm

400 nm

100 nm

Al contrario que en el caso de las radiaciones ionizantes, para las radiaciones no ionizantes: 1. Slo en los ltimos aos han suscitado inters desde el punto de vista de sus efectos biolgicos nocivos, porque con anterioridad los efectos inmediatos y palpables eran fciles de controlar (no mirar a la fuente lser para evitar quemaduras en cristalino, no entrar con marcapasos en sala de RMN,...), y se asuma que no existan otros efectos. Adems el crecimiento exponencial de

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2.

3.

4.

5.

equipamiento generador de este tipo de radiacin (sea lser, RMN, telefona mvil, microondas,...) data de no ms de quince aos hacia atrs. Se desconoce si en realidad pueden dar lugar a efectos microscpicos (nivel celular) ms all de deposicin de calor generacin de pequeas corrientes elctricas (segn la zona del espectro), que salvo casos extremos, parecen reversibles. No hay estudios epidemiolgicos amplios y concluyentes que puedan sustituir a la ignorancia descrita en 2., debido tanto a la actualidad del problema como a la cantidad de factores que pueden influir en el resultado de los estudios (pinsese por ejemplo para el estudio de la relacin de ELF cncer, la cantidad de factores carcinognicos que afectan en paralelo a la poblacin estudiada). Los pocos resultados epidemiolgicos que se tienen apuntan en muchas ocasiones en direcciones opuestas: A un trabajo que parece indicar una relacin clara entre cncer y radiacin no ionizante se enfrenta otro que, en iguales condiciones, parece indicar lo contrario. La legislacin, como resultado de todo lo anterior, haba hasta hace muy poco ignorado todo lo referente a los riesgos derivados de la radiacin no ionizante, a la espera de tener resultados cientficos probados.

En la actualidad, la nica fuente no ionizante que se ha puesto bajo la lupa, por que pudiese generar daos por radiacin es la generada por Radio Frecuencia, donde se han emitido distintos estudios al respecto, los cuales aun no son concluyentes. Es as que considerando los puntos anteriores, se dar a conocer solo las caractersticas de este tipo de radiacin no ionizante.

3.1 Radio Frecuencia


El trmino radiofrecuencia, tambin denominado espectro de radiofrecuencia o RF, se aplica a la porcin menos energtica del espectro electromagntico, situada entre unos 3 kHz y unos 300GHz. Las ondas electromagnticas de esta regin del espectro, se pueden transmitir aplicando la corriente alterna originada en un generador a una antena. Su principal uso es en la Radiocomunicacin, donde por medio de antenas de grandes dimensiones se realiza el envo y recepcin de seales de radio (AM y FM), televisin, radares y de telefnica mvil. Otras aplicaciones menores son para la comunicacin de seales de audio, video, radionavegacin, servicios de emergencia y

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transmisin de datos por radio digital; tanto en el mbito civil o militar. Adems son utilizados por los radioaficionados. Sus principales usos se pueden clasificar segn la siguiente tabla: Tipo Frecuencia Radiodifusin sonora en ondas medias 300 KHz a 1600 KHz Radiodifusin y radiocomunicacin en onda 3MHz a 30 MHz corta Radiodifusin de televisin *VHF: 50 MHz a 80 MHz. 170 MHz a 330 MHz. *UHF: 450 MHz a 850 MHz. Radiocomunicaciones 150 MHz Telefona mvil 450 Mhz. 850MHz a 950 MHz. 1800 MHz a 2200 MHz. * VHF: Very high frecuency Muy altas frecuencias. * UHF: Ultra high frecuency Ultra altas frecuencias. En la prctica, no existen sistemas de comunicaciones que funciones a frecuencias superiores a 100 GHz. Por lo cual la energa de un fotn a esta frecuencia, aplicando la teora de Einstein, sera:

 

Lo que equivale a menos de la milsima parte de la energa necesaria para producir ionizacin, la cual se produce a 4 eV. Lo que pone nfasis a la real diferencia entre las radiaciones ionizantes y no ionizantes.

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3.1.1 Efectos de la exposicin a RF La RF trae consigo a grandes rasgos tres tipos de efectos: Sociales, Medioambientales y Biolgicos. Dentro de los efectos sociales, principalmente se deben a la contaminacin visual que producen las enormes antenas que deben utilizarse para realizar la radiocomunicacin. Por otro lado desde el punto de vista biolgico, las opiniones son dispares. Existen estudios que revelan que no existe evidencia cientfica de que la RF cause daos a la salud del pblico en general. No obstante, dependiendo a quien se le consulta, hay quienes dicen que la RF trae consecuencias graves para la salud como cncer, esterilidad, daos cardiacos, problemas nerviosos, etc. Ambos hechos aun no estn probados con un 100% de certeza, por lo cual no se puede refutar algo que aun no se logra probar. En general, la interaccin de la energa de RF con el tejido vivo se puede clasificar por el efecto de elevacin de temperatura que si genera la Rf, as se encuentran dos tipos: Efectos trmicos: Elevacin de Temperatura. Efectos no trmicos o especficos: Engloban las consecuencias independientes de la elevacin de temperatura.

La RF con energa suficiente provoca aumento de temperatura en el tejido biolgico a causa de las vibraciones moleculares del agua y, en menor grado, por el incremento del movimiento de las protenas que forman parte de los tejidos. Sus efectos dependen del nivel de potencia aplicado, de la naturaleza del medio biolgico y de sus propiedades electromagnticas (permitividad, permeabilidad, conductividad) El aumento de la temperatura tambin puede traer consigo aumento de la presin sangunea, mareos, debilidad, desorientacin, nauseas y sntomas relacionados con la fiebre.

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4. CONCLUSIONES
Respecto de la radiacin ionizante: Es potencialmente peligrosa independientemente del nivel de energa al cual una persona puede estar expuesta. Est siempre presente de manera natural en el medio ambiente. Es la causante de ms daos biolgicos y muertes que toda la radiofrecuencia existente en el mundo. No suele mencionarse en los medios de comunicacin. Existen diversas normativas, lmites permitidos y legislacin que rige la exposicin a este tipo de radiacin. No tiene que ver con las antenas ni con la RF.

Respecto de la radiacin no ionizante: No produce ionizacin, pues no libera la energa necesaria para generar este efecto fsico. Los nicos efectos biolgicos claramente comprobados son por el calentamiento de los tejidos vivos. No hay, hasta ahora, ninguna evidencia concluyente que permita asociar la RF con ningn tipo de cncer. Existe una pobre legislacin al respecto, pero se est desarrollando. En el estado actual del conocimiento y de las ciencias, no es posible asegurar que la energa de RF, an de bajo nivel no tenga efectos potencialmente adversos para la salud, pero tampoco se puede asegurar que si los tiene.