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Nmeros Reales

Los egipcios utilizaron por primera vez las fracciones comunes alrededor del ao 1000 a. C.; alrededor del 500 a. C. el grupo de matemticos griegos liderados por Pitgoras se dio cuenta de la necesidad de los nmeros irracionales. Los nmeros negativos fueron ideados por matemticos indios cerca del 600, posiblemente reinventados en China poco despus, pero no se utilizaron en Europa hasta el siglo XVII, si bien a finales del XVIII Leonhard Euler descart las soluciones negativas de las ecuaciones porque las consideraba irreales. En ese siglo, en el clculo se utilizaba un conjunto de nmeros reales sin una definicin concisa, cosa que finalmente sucedi con la definicin rigurosa hecha por Georg Cantor en 1871.

En realidad, el estudio riguroso de la construccin total de los nmeros reales exige tener amplios antecedentes de teora de conjuntos y lgica matemtica. Fue lograda la construccin y sistematizacin de los nmeros reales en el siglo XIX por dos grandes matemticos europeos utilizando vas distintas: la teora de conjuntos de Georg Cantor (encajamientos sucesivos, cardinales finitos e infinitos), por un lado, y el anlisis matemtico de Richard Dedekind (vecindades, entornos y cortaduras de Dedekind). Ambos matemticos lograron la sistematizacin de los nmeros reales en la historia, no de manera espontnea, sino utilizando todos los avances previos en la materia: desde la antigua Grecia y pasando por matemticos como Descartes, Newton, Leibniz, Euler, Lagrange, Gauss, Riemann, Cauchy y Weierstrass.

El sistema de los nmeros reales

1.1. Axiomas: