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Aufklarung Nathan der Weise Die Aufklarung ist eine geistige Revolution, die von England ausgehend, je nach

h historischer Situation und Tradition die europaische Lander des 18 Jahrhundert verschieden stark erfasste. Historisch gesehen ist die Aufklarung die Folge verschiedener sozialen, kulturellen und politischen Veraderungen des Jahrhunderts. Eine wesendliche Veranderung wiederfand man in der immer wachsenden Bedeutung der Naturwissenschaften, der Okonomie und den spateren Folgen der Industrialisierund durch der es zu einer Erstarkung des Burgertums kam. Durch der Erstarkung des Burgertums aber entwickelte dich das Selbstbewusstsein des Volkes was zu einem vernunftigen Handeln fuhrte. Dadurch kommt es einerseits zur Losung von der Bevormundung der Kirche, anderseits zur Herauslosung aus den absolutisten Herschaftsformen. Die deutsche Aufklrung (1700-1750 frhe Aufklrung, 1750-1770 Lessing-Periode) dagegen gewann infolge der nur zgernden Entwicklung des deutschen Brgertums keinen so bestimmenden Einflu auf das gesellschaftliche Leben. So beschrnkten sich die deutschen Aufklrer in der Regel auf die philosophische und moralische Bildung des Brgers. In Leben und Werk Gotthold Ephraim Lessings (1729-1781) erreicht das Denken und Dichten der deutschen Aufklrung einen Hhepunkt. Das letzte groe Drama Lessings und zugleich sein bedeutendste und am strksten nachwirkendes war Nathan der Weise (1779). Gotthold Ephraim Lessing ist der wichtigste Vertreter der Aufklrungsliteratur im deutschsprachigen Bereich. Die ganze Handlung spiel sich in Jerusalem zur Zeit des Waffenstillstands nach dem 3. Kreuzzug ab. Der ebenso reiche wie weise und edelmtige jdische Kaufmann Nathan kommt von einer langen Geschftsreise zurck. Whrend seiner Abwesenheit brannte es in seinem Haus, und seine Pflegetochter Recha verdankt einem Christen ihr Leben. Von ihm wird erzhlt, dass Sultan Saladin ihn als einzigen von zwanzig gefangenen Tempelherren am Leben lie, weil er seinem verschollenen Bruder Assad hnlich sehe. Nathan schickt Daja, die verwitwete christliche Erzieherin Rechas, um den Tempelherrn einzuladen, aber der lehnt es ab, mit Juden zu verkehren. Nathan passt ihn auf der Strae ab, und obwohl sich der Christ zunchst schroff abweisend verhlt, gelingt es dem jdischen Kaufmann allmhlich, ihn durch seine tolerante Haltung fr sich einzunehmen. Sultan Saladin trumt davon, seine Schwester Sittah mit einem Bruder und seinen Sohn Melek mit einer Schwester des englischen Knigs Richard Lwenherz zu verheiraten, um Frieden zwischen Christen und Muslimen zu stiften. Weil seine Kassen leer sind, hat er allerdings nicht viel anzubieten. Deshalb sucht er einen Kreditgeber. Als Nathan zum Sultan gerufen wird, erwartet er, dass dieser wissen wolle, was er whrend seiner Reise beobachtet habe. Doch zu seiner Verblffung fragt ihn Saladin nach einiger Zeit, welche Religion er fr die wahre halte. Nathan wittert eine Falle und antwortet mit einem Mrchen, der berhmten Ringparabel: In einer bestimmten Familie gehrte es zur Tradition, durch die Weitergabe eines kostbaren Rings jeweils einen der Shne als zuknftiges Familienoberhaupt auszuwhlen. Ein Vater aber konnte sich nicht zwischen seinen drei rechtschaffenen Shne entscheiden und lie deshalb zwei Duplikate anfertigen, die er selbst nicht vom Original zu unterscheiden vermochte. Nach seinem Tod kam es zum Streit zwischen den drei Brdern. Der Richter weigerte sich, ein Urteil zu sprechen, riet aber jedem der drei Mnner, an die Echtheit seines Ringes zu glauben und in vielen Jahren wiederzukommen. Jede der drei groen Religionen kann die "echte" sein. Jedenfalls sollten ihre jeweiligen Anhnger davon ausgehen und es durch Sittlichkeit und Nchstenliebe zu beweisen versuchen. Saladin reagiert betroffen und bietet dem Juden seine Freundschaft an.

Whrend Nathan noch beim Sultan ist, folgt der Tempelherr seiner Einladung, weil er aber nur Recha und Daja im Haus des Kaufmanns antrifft -- und sich verwirrt eingesteht, wie sehr Recha ihm gefllt -zieht er sich rasch wieder zurck. An Rechas Reaktion merkt Daja, dass auch sie sich verliebt hat. Ungeachtet der verschiedenen Religionen und seines Keuschheitsgelbtes hlt der Tempelherr um die Hand Rechas an. Nathan reagiert ausweichend und erkundigt sich nach der Herkunft des Tempelherrn. Daja trifft sich heimlich mit dem Tempelherrn, der Nathans Zurckhaltung als durch den Glaubensgegensatz motivierte Ablehnung missdeutet, und verrt ihm, dass Recha nicht die leibliche Tochter Nathans ist, sondern ein christlich getauftes Kind, das dieser aufgezogen habe. Die Vorstellung einer von einem Juden erzogenen Christin entsetzt den Tempelherrn. In seiner Verwirrung denunziert der Tempelherr den jdischen Kaufmann beim Patriarchen. Ein Klosterbruder warnt Nathan. Es handelt sich um den Mann, der ihm vor 18 Jahren in Darun ein Kind anvertraute, dessen Mutter -- eine Schwester des Tempelherrn Conrad von Stauffen -- gestorben war. Der Vater, Wolf von Filnek, fiel wenig spter vor Askalon. Nathan hatte wenige Tage zuvor seine Frau und seine sieben Kinder bei einem Pogrom verloren. Sie waren im Haus seines Bruders in Darun verbrannt. Im Palast des Sultans klrt Nathan den Tempelherrn ber dessen Herkunft auf. Sein Vater war Wolf von Filnek, seine Mutter eine Schwester des Tempelherrn Conrad von Stauffen. Bevor Wolf von Filnek nach Palstina ging, vertraute er seinem Schwager die Erziehung seines Sohnes Leu an. Recha heit in Wirklichkeit Blanda von Filnek und ist die Schwester des Tempelherrn. Saladin vergewissert sich durch einen Blick in das Brevier Wolf von Filneks, das der Klosterbruder Nathan berbracht hat, und wei nun, dass es sich beim Vater von Leu und Blanda um niemand anderen handelte als um seinen Bruder Assad, der vor vielen Jahren von einem Ausritt nicht zurckgekehrt war. Ein christlicher Tempelherr und die Pflegetochter eines Juden sind also in Wahrheit Neffe und Nichte eines muslimischen Herrschers: Obwohl sie drei verschiedenen Religionen angehren, sind sie Mitglieder ein und derselben Familie.