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Publicacin de ISMET sobre investigacin en Terapias Naturales

N21 Mayo 2008

ARTCULOS SOBRE CAM

Autores del artculo original: Antoine Lutz Lawrence L. Greischar Nancy B. Rawlings Matthieu Ricard Richard J. Davidson
(W. M. Keck Laboratory for Functional Brain Imaging and Behavior, Waisman Center, and Laboratory for Affective Neuroscience, Department of Psychology, University of Wisconsin, 1500 Highland Avenue, Madison, WI 53705; Shechen Monastery, P.O. Box 136, Kathmandu, Nepal)

Meditacin, compasin y ondas cerebrales


En la seccin de inters general de este nmero de Digitalis, titulada El hombre ms feliz del mundo, describimos la historia de Matthieu Ricard, un cientfico que dej su carrera como investigador en gentica molecular para convertirse al budismo. Paradjicamente, 35 aos despus de dejar el mundo cientfico, Matthieu Ricard vuelve a colaborar en estudios de investigacin, si bien en este caso lo hace desde una ptica muy peculiar, como veremos a continuacin. En este artculo comentamos un estudio aparecido en la prestigiosa revista americana "Proceedings of the National Academy of Sciences" (www.pnas.org), del que Matthieu Ricard es uno de los autores. Se trata de un estudio que intenta desentraar los misterios de la meditacin budista utilizado la moderna metodologa cientfica. Los resultados que obtuvieron los investigadores que realizaron el estudio son muy reveladores, y estamos seguros de que, al igual que en el caso del artculo que acabamos de comentar (El hombre ms feliz del mundo), este artculo dar mucho que pensar a nuestros lectores.

Tipo de artculo: CAM Referencia del artculo original: Lutz, A, Greischar, LL, Rawlings, NB, Ricard, M & Davidson, RJ. (2004) Proc Natl Acad Sci USA 101, 1636916373 Link al artculo original en texto completo (gratuito; en ingls):

http://www.pnas.org/cgi/reprint/101/4 6/16369.pdf

Las ondas cerebrales

El proceso de la meditacin, as como el impacto que sta tiene sobre nuestro cerebro, es muy poco conocido desde el punto de vista cientfico (1,2). Las ondas gamma, son un tipo de patrn de ondas cerebrales asociadas con la percepcin y la consciencia. Las on das gamma se producen cuando grandes conjuntos de neuronas emi ten seales elctricas a una frecuen cia aproximada de 40 pulsos por segundo (es decir, 40 hercios, abre viado Hz). No obstante, las ondas gamma pueden tener una frecuen cia que oscila entre los 26 y los 70 Hz. Por definicin, las ondas gamma comienzan a manifestarse a partir de una frecuencia superior a 24 Hz, si bien se ha comprobado que las actividades cognitivas de ms alto nivel tienen lugar cuando la frecuen cia de las ondas gamma se incre menta hasta los 40 Hz. Este tipo de ondas estn presentes asimismo
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durante el sueo REM. En algunos textos no se citan las ondas gamma como tales, sino que se las incluye dentro del conjunto ms general de ondas beta. Las ondas gamma participan, pues, en las actividades mentales de ms alto nivel. En momentos de reflexin cognitiva, por ejemplo du rante la percepcin, se producen periodos transitorios de pulsos sincrnicos de ondas gamma, en los cuales conjuntos completos de neuronas de diferentes partes de cerebro experimentan una actividad elctrica gamma de forma sincrnica. Algunos estudios recien tes han sugerido que la capacidad de introspeccin mental y de resolucin de problemas est rela cionada con el aumento de frecuen cia de 20 a 40 Hz. Por ltimo, se cree que las ondas gamma podran ser la explicacin al conocido enig ma de cmo es posible la presencia de una percepcin unitaria a pesar de la existencia de mltiples zonas

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de cerebro que presentan actividad relativamente independiente (es de cir, cmo puede nuestro cerebro procesar en diferentes reas cere brales los datos provenientes de los diferentes sentidos y sin embargo ser capaz de integrarlos como una unidad). Al parecer, la mayora de los es tudios sugieren que las ondas gam ma podran jugar un papel crucial en la sincrona neuronal en proce sos mentales como la atencin, me moria de trabajo, aprendizaje o percepcin consciente (3-7). As, cuando estas descargas neuronales se sincronizan entre s se generan redes transitorias que integran los procesos neurolgicos diseminados a lo largo de cerebro en funciones de ms alto nivel de carcter cogni tivo y afectivo (8,9). Es importante resaltar que este patrn de actividad es capaz de inducir cambios sinp ticos, es decir, cambios estructurales y fsicos duraderos en la forma en la que las neuronas se conectan entre s (10,11). Todo acto cognitivo implica la coordinacin de numerosas regiones neuronales. La coordinacin se basa en la formacin transitoria de gru pos de neuronas que son sincroni zados en sus fases (sus ondas "suben y bajan juntas"). Cuando las ondas cerebrales suben y bajan al mismo tiempo en la misma frecuencia, se da la sincrona. Las sincronas revelan que la ac tividad cerebral se realiza de forma simultnea en distintas zonas del cerebro y que se va progresivamente integrando el conocimiento. La con ciencia estara, pues, en las interfa ses. Esta sincrona de fases crea la coherencia y la unidad. Por lo tanto, una de las estrate gias que utiliza la neurociencia para estudiar los procesos mentales rela cionados con el entrenamiento men tal es el estudio de la sincrona neu ral y de las ondas cerebrales.
Metodologa del estudio

En el estudio que describimos en este artculo participaron ocho practicantes budistas veteranos (con una edad media de aproximada mente 49 aos), junto con 10 vo luntarios sanos estudiantes (con una

edad media de aproximadamente 20 aos). Los budistas haban realizado su entrenamiento en las mismas tradi ciones tibetanas Nyingmapa y Ka gyupa durante un periodo de 15 a 40 aos, lo cual equivale a un nmero de horas de entrenamiento mental o meditacin muy elevado (entre 10.000 y 50.000 horas de prctica). Para calcular este nmero de horas, los autores contabilizaron cada da de retiro como 8 horas de prctica. Los sujetos que actuaron como controles (voluntarios sanos) no tenan experiencia previa en la prc tica de la meditacin, pero sin em bargo s presentaban un cierto in ters en la meditacin. As, los controles realizaron una formacin de una semana en meditacin antes del inicio del estudio. La tcnica elegida para la determinacin de las ondas cerebra les fue la tcnica estndar, es decir, el electroencefalograma (EEG). El electroencefalograma es una exploracin neurofisiolgica que se basa en el registro de la actividad bioelctrica cerebral en condiciones basales de reposo, en vigilia o du rante el sueo. Tambin se puede realizar un EEG durante diversas actividades, como por ejemplo du rante la meditacin, tal como se llev a cabo en este estudio. Los participantes se colocaron en la mquina para realizar electro encefalogramas. Durante los prime ros 20 segundos de registro electro
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encefalogrfico, se solicit a los participantes que entraran en meditacin. Concretamente, se les solicit que realizaran una meditacin sin objeto, que podra ser descrita como la generacin de un estado mental de amor y compasin incondicionales. Tanto los monjes budistas como los con troles sanos realizaron el mismo tipo de meditacin.
Tipo de meditacin utilizada en el estudio

El estado de amor-bondad y compasin incondicionales suele ser descrito como una disposicin y disponibilidad incondicionales para ayudar a los seres vivos. Se trata de un tipo de prctica que no re quiere concentrarse en objetos par ticulares, ni en recuerdos o imge nes. As, el estado que surge cuando la benevolencia y la compasin inundan la mente como forma de vida se denomina compasin pu ra o compasin no referencial. Durante la semana previa a la realizacin del electroencefalogra ma, los controles practicaron la meditacin durante una hora diaria. Durante estas sesiones, se indic a los controles que pensaran en al guien por quien sentan algo es pecial, como por ejemplo sus padres o su pareja, para posteriormente dejar que su mente fuera invadida por un sentimiento de amor o compasin hacia esas personas

Foto: Brent Kirkwood

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(tambin se les solicit que imagi naran una situacin triste y desearan que las personas que estaban su friendo fueran liberadas de su sufri miento). Despus de varias horas de prctica, se solicit a los controles que intentaran generar dicho sen timiento hacia todos los seres vivos sin pensar especficamente en ninguno en particular. Durante el tiempo en el que se registr el electroencefalograma, tanto los controles como los mojes budistas se concentraron en sentir este estado de amor-bondad y compasin.
Resultados

la meditacin produce un estado de coordinacin mental a gran escala". Al parecer, la cantidad de horas de prctica podra ejercer una influencia sobre estos parmetros.
Conclusin

Durante los periodos de meditacin, el electroencefalograma de los practicantes budistas comenz a mostrar oscilaciones ga mma de alta amplitud, que no es taban presentes durante el periodo previo a la meditacin (es decir, en condiciones basales o de reposo). La amplitud de estas ondas, es decir, el volumen de las mismas, se increment conforme transcurra el tiempo durante la prctica de meditacin (Figura 1). El hecho de que los dos grupos (es decir, practicantes budistas y controles sanos) tuvieran una edad media diferente no pareci justificar las diferencias encontradas en el electroencefalograma (se utilizaron tcnicas estadsticas especficas para comprobar esta posibilidad). Por lo que respecta a las diferen cias entre los dos grupos en cuanto al trazado electroencefalogrfico basal (en ausencia de meditacin), los practicantes budistas presenta ron una proporcin superior de ritmos oscilatorios gamma (en lugar de ritmos oscilatorios lentos) en comparacin con los controles. Esta diferencia entre ambos grupos todava se acentu ms durante la prctica de la meditacin, y persisti en los periodos de reposo tras las fases de meditacin (Figura 2). Al igual que la proporcin de ritmos oscilatorios gamma, el tamao de los patrones de sincrona fue superior para los practicantes budistas que para los controles. Segn los propios autores del artcu lo, esto sugiere que "la prctica de

Los resultados de este estudio constatan la existencia de oscilacio nes gamma y sincronas de fase a largas distancias en el cerebro que se producen durante el estado de meditacin en forma de compasin no referencial. Como dijo el Prof. Francisco Va rela en una Conferencia desarrollada en Madrid el ao 2001 sobre "Integracin Neuronal y el problema de la conciencia": La conciencia sigue siendo un problema muy difcil de resolver. Los grupos neuronales no tienen conciencia, sino que ms bien es el sujeto entero el que la tiene. La conciencia aparece en la regulacin con el cuerpo entero, en relaciones sensorio-motoras con el mundo y en una red inter-subjetiva de accio nes y de lenguaje. La conciencia no est en la cabeza, el correlato neu ronal-conciencia es ilusorio... Otros estudios previos se han fo calizado en tcnicas de meditacin que consisten en tcnicas de concentracin voluntaria (por ejem plo, en un objeto, o en la repeticin de un mantra, o simplemente en la respiracin). El tipo de meditacin estudiada en este estudio difiere de forma importante de las otras tcnicas
Figura 1

Fc5

Figura 2

CONTROLES

PRACTICANTES BUDISTAS

100% 45% 0

100% 45% 0

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
3

1 2 3 4 5 6 7 8

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meditativas, ya que la meditacin sin objeto ("no referencial") trata de cul tivar un estado del ser. As, en la meditacin sin objeto el elemento intencional u orientado hacia el objeto se va disipando durante la meditacin. Esta disipacin se consi gue permitiendo que la misma esen cia de la meditacin que se practica (la compasin en este caso) se con vierta en el nico contenido de la experiencia, sin focalizarse en ningn objeto o elemento en especial. Esta tcnica permite al que la emplea dejar que este sentimiento de bondad amo rosa y compasin inunde su mente sin dirigir la atencin a ningn objeto en particular. Por lo tanto, las diversas tcnicas de meditacin se asocian a diversos patrones funcionales a nivel cere bral, si bien este es un tema poco estudiado hasta la fecha. Curiosamente, la presencia de actividad gamma de alta amplitud no es un fenmeno que se haya descrito mucho en la literatura, ya que suele darse sobre todo en cier tas condiciones patolgicas, como en la epilepsia. Sin embargo, en este caso este patrn de ondas cerebrales no se asoci a patologa alguna. El incremento gradual de la acti vidad gamma durante la meditacin entra en consonancia con la visin de que la sincronizacin neural, en tanto que fenmeno de conexin en red, requiere un tiempo para desarrollarse que es proporcional al tamao del conjunto de neuronas en sincrona (12, 13). La presencia de este incremento gradual corro bora las experiencias de los practi cantes budistas acerca del transcur so temporal de la prctica de la meditacin. As, lo habitual es que la transicin desde el estado inicial

neutral hasta el estado meditativo no es inmediata, sino que suele requerir entre 5 y 15 segundos, dependiendo de la persona. La pre sencia de sincrona a nivel de las frecuencias gamma que se encontr en este estudio podra reflejar este cambo en la cualidad de la concien cia momento a momento, tal como indicaban los practicantes budistas. De hecho, muchos modelos explica tivos de la conciencia coinciden en este aspecto (14, 15). Adems de las diferencias obser vadas durante la meditacin, los autores hallaron diferencias en el EEG entre los dos grupos durante el estado de reposo previo a la meditacin. Segn los autores, no es sorprendente la existencia de dichas diferencias ya desde el estado de normalidad o reposo, ya que la finalidad de la prctica de la meditacin es la de transformar este estado basal de reposo y disminuir las diferencias entre el estado de meditacin formal y el estado nor mal de vivir. Estas diferencias encontradas respecto al estado de reposo sugie ren que la prctica continuada de la meditacin puede causar modifi caciones en el estado habitual de reposo del cerebro. No obstante, todava estamos lejos de compren der las consecuencias funcionales que conlleva el mantenimiento a largo plazo de una actividad cerebral gamma mantenida. La prxima pre gunta a resolver es: qu ocurre en el cerebro de las personas que prac tican este tipo de meditacin duran te toda su vida? Hasta que la ciencia logre desentraar por completo este misterio, habremos de encontrar nuestra propia respuesta en los ojos de Matthieu Ricard.

Referencias 1. Austin, J. H. (1998) Zen and the Brain: Toward an Understanding of Meditation and Consciousness (MIT Press, Cambridge, MA). 2. Davidson, R. J., Kabat-Zinn, J., Schumacher, J., Rosenkranz, M., Muller, D., Santorelli, S. F., Urbanowski, F., Harrington, A., Bonus, K. & Sheridan, J. F. (2003) Psychosom. Med. 65, 564570. 3. Fries, P., Reynolds, J. H., Rorie, A. E. & Desimone, R. (2001) Science 291, 15601563. 4. Miltner, W. H., Braun, C., Arnold, M., Witte, H. & Taub, E. (1999) Nature 397, 434436. 5. Srinivasan, R., Russell, D. P., Edelman, G. M. & Tononi, G. (1999) J. Neurosci. 19, 54355448. 6. Tallon-Baudry, C., Bertrand, O., Peronnet, F. & Pernier, J. (1998) J. Neurosci. 18, 42444254. 7. Rodriguez, E., George, N., Lachaux, J. P., Martinerie, J., Renault, B. & Varela, F. J. (1999) Nature 397, 430433. 8. Singer, W. (1999) Neuron 24, 4965. 9. Varela, F., Lachaux, J. P., Rodriguez, E. & Martinerie, J. (2001) Nat. Rev. Neurosci. 2, 229239. 10. Hebb, D. O. (1949) The Organization of Behavior: A Neuropsychological Theory (Wiley, New York). 11. Paulsen, O., Sejnowski, T. J. (2000) Curr. Opin. Neurobiol. 10, 172179. 12. Kuramato, Y. (1975) in International Symposium on Mathematical Problems in Theoretical Physics, ed. Araki, H. (Springer, New York), Vol. 39, pp. 420. 13. Campbell, S. R., Wang, D. L. & Jayaprakash, C. (1999) Neural Comput. 11, 1595-1619 14. Tononi, G. & Edelman, G. M. (1998) Science 282, 1846-1851 15. Engel, A. K., Fries, P., Konig, P., Brecht, M. & Singer, W. (1999) Conscious. Cognit. 8, 128-151

Objetivos de cada seccin


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En este apartado se pretende dar cabida a las diferentes opiniones y puntos de vista que puedan aportar los lectores en relacin a los temas de inters de la revista, con la finalidad de que la pluralidad de opiniones genere un debate enriquecedor para todos los lectores. No se aceptarn para publicacin aquellas cartas con finalidad publicitaria, o aquellas que ridiculicen o realicen una crtica deshonesta a una persona o a una opinin. Cuando se considere oportuno, algunas de las cartas sern comentadas o respondidas por el comit editorial, y publicadas junto con la correspondiente respuesta. Las cartas debern enviarse por correo electrnico a la direccin cartaslectores@e-digitalis.com, y no debern tener una extensin superior a 500 palabras. Debern ir acompaadas de su correspondiente bibliografa, cuando proceda. Podrn ir firmadas con nombre y apellidos o con iniciales.
ARTCULOS SOBRE CAM

Existen actualmente ms de 10 publicaciones cientficas sobre CAM indexadas en la base de datos PubMed (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi ). Todas ellas publican sus artculos tras un proceso de revisin por pares (peer review), y aplican unos criterios de seleccin basados en la rigurosidad metodolgica de los trabajos enviados para su publicacin. Lamentablemente, la mayora de los artculos sobre CAM indexados en PubMed estn en lengua inglesa o alemana. En esta seccin se comentan artculos relevantes de actualidad que han aparecido en dichas publicaciones, as como otros artculos relacionados con las CAM que se hayan publicado en revistas de inters mdico general. Tambin se publicarn artculos de investigacin (o de revisin) originales (es decir, que no se hayan publicado hasta la fecha en ninguna revista, tanto de nuestro pas como extranjera). Los manuscritos sern revisados por el comit editorial de Digitalis y solo sern publicados en el caso de que cumplan con los requisitos de calidad y rigor metodolgico establecidos por ste. En caso contrario, se proporcionar al autor principal del trabajo la informacin necesaria para realizar las correcciones pertinentes. En al caso de que el comit editorial no juzgue un trabajo como adecuado para su publicacin, el trabajo podr ser rechazado. La aceptacin o no de un trabajo no depende de sus resultados o conclusiones, sino de la metodologa y rigor con el que haya sido llevado a cabo. El objetivo primordial de esta seccin es, pues, aportar nuevos datos provenientes de investigacin emprica, de una forma neutral y eliminando en la medida de lo posible los sesgos derivados de intereses personales, comerciales, o aspectos subjetivos o de opinin.
METODOLOGA

Esta seccin tiene una finalidad fundamentalmente formativa. En ella se proporciona informacin actualizada sobre metodologa de la investigacin en Ciencias de la Salud. Si bien la metodologa cientfica utilizada para la investigacin en las Ciencias de la Salud posee un carcter dinmico, en las ltimas dcadas existe un gran consenso en lo referente a los mtodos ms adecuados para estudiar las enfermedades, sus causas y sus tratamientos. Diversos comits cientficos han aportado normas generales, ampliamente aceptadas y utilizadas en la comunidad cientfica, sobre cmo llevar a cabo los estudios de investigacin. El estudio de las CAM desde una ptica cientfica es desde hace algunos aos objeto de debate y controversia, especialmente en lo referente a la metodologa a emplear. As, algunos autores recomiendan utilizar unos criterios metodolgicos similares a los que se utilizan en el resto de Ciencias de la Salud, mientras que otros proponen una cierta modificacin de algunos de estos criterios, en ocasiones bajo una ptica filosfica o epistemolgica diferente. Estos aspectos y sus diferentes implicaciones sern asimismo objeto de reflexin en esta seccin.
ARTCULOS DE INTERS GENERAL

Seccin en la que se resumen y comentan trabajos de investigacin cientfica general (no relacionados necesariamente con las CAM) publicados en revistas mdicas internacionales de reconocido prestigio, sobre temas de inters general para la salud.

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