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Als eine Million Iren starben

(Verffentlicht in GralsWelt 50/2008) Die Kartoffel-Hungersnot eine dramatische Warnung fr heute Zwischen 1845 und 1848 verhungerten eine Million Iren oder starben an Seuchen. Weitere eineinhalb Millionen wanderten auf Grund der untragbaren Zustnde aus, das Land entvlkerte sich. Doch wirksame Hilfe aus dem reichen England blieb aus. Wie kam es zu diesem Drama? Bei nherer Betrachtung steckt hinter der Potato Famine, der KartoffelHungersnot, eine schreckliche menschliche Neigung: Prinzipien wichtiger zu nehmen als Menschenleben. Ein Lehrbeispiel fr die heutige Zeit. Heute denkt man nur noch selten daran, dass in der Vergangenheit der Hunger zu den Erfahrungen gehrte, die so gut wie jede Generation auch in Mitteleuropa durchleiden musste. Meine Mutter erlebte zwei Lebensmittelkrisen, von denen ihr besonders die erste im und nach dem Ersten Weltkrieg bis ins hohe Alter in lebendiger Erinnerung blieb. Krieg, Schdlingsbefall, Pflanzenkrankheiten, Unwetter, Drre, berschwemmungen brachten in fast jedem Jahrhundert Ernteausfall und Nahrungsmittelmangel. Meist war die Knappheit nur rtlich begrenzt, doch die Transportmittel reichten oft nicht aus, um die Notlage in einer Region mit den berschssen einer anderen auszugleichen. Steht man heute in einem Supermarkt, dessen Regale von Lebensmitteln aller Art berquellen, dann scheinen solche Zeiten des Mangels endgltig berwunden. Neben diesen Discountern hngen aber manchmal Plakate, die zu Spenden aufrufen, um den Hunger in armen Lndern der Dritten Welt zu lindern. Diese Appelle an die Mitmenschlichkeit sind ntig, denn das Leid fremder, weit entfernt weilender Menschen berhrt uns oft nicht. Wie weit diese Gleichgltigkeit in einem christlichen Land gehen kann, das stolz ist auf seine Geschichte, seine alten demokratischen Traditionen, seine Humanitt und seine richtungweisenden Wirtschaftstheorien, zeigt das folgende drastische historische Beispiel. Ein ausgebeutetes, vernachlssigtes Land Im 19. Jahrhundert war Irland als Teil von Grobritannien ein unglckliches Land. Angeregt durch die franzsische Revolution, hatte es verschiedene, teils gewaltsame Unabhngigkeitsbestrebungen gegeben. Da die erhoffte Untersttzung durch franzsische Truppen ausblieb, schlugen diese Bestrebungen allesamt fehl und verschlimmerten die ohnehin schon miserable Situation Irlands. Nach dem Sieg ber das napoleonische Frankreich war Grobritannien zur fhrenden Weltmacht aufgestiegen. Das Land der grnen Insel gehrte zu drei Vierteln protestantischen englischen Grundbesitzern, die es von katholischen irischen Pchtern bearbeiten lieen. Die Lage der Pachtbauern war elend. Ihre Parzellen waren klein, die Pacht hoch, so dass sie kaum ihre Familien durchbringen konnten. Fr Verbesserungen fehlte den Bauern das Kapital und den Grundherren das Interesse. Zukunftshoffnungen gab es fr einen Pchter kaum, auer das Ziel, in die USA auszuwandern, doch dafr reichte sein Geld in der Regel nicht. Die Menschen Irlands wurden apathisch; die Mnner zu aggressiven Trinkern, die Frauen gleichgltig und schmutzig, die Kinder krnklich. Die irische Landwirtschaft war zum groen Teil von einem Produkt abhngig: Kartoffeln. Fruchtwechsel, gemischter Anbau, Sortenvielfalt, gezielte Dngung: Solche stabilisierenden Manahmen unterblieben aus Geldmangel oder Unwissenheit. Wie lange konnte diese Abhngigkeit von einer Monokultur gut gehen? Monokulturen bergen Risiken, seit es die Landwirtschaft gibt. In Irland stammten damals alle angebauten Kartoffeln von den gleichen Vorfahren aus Zentralamerika ab, hatten also eine schmale genetische Basis. Gelingt es Krankheiten oder Schdlingen, die Schutzbarrieren

dieser Monokultur zu durchbrechen, so gibt es kein Halten mehr, und die Ernte des gesamten Landes ist in Gefahr. Bemerkenswert scheint in diesem Zusammenhang, dass heutige Gentechnik-Konzerne die Saatproduktion voll industrialisieren wollen und dazu trotz der dramatischen Erfahrungen aus der Geschichte bewusst das Risiko einer zu schmalen genetischen Basis eingehen. Die Konzerne verlassen sich darauf, dass die Wissenschaft Schdlingen oder Pflanzenkrankheiten immer einen Schritt voraus sein wrde, so dass ein im Extremfall weltweiter Ernteausfall einer wichtigen Nahrungspflanze nicht zu befrchten sei. Die amerikanische Kartoffelpest Im Jahr 1844 vernichtete eine bis dahin unbekannte Pflanzenkrankheit in den USA groe Teile der Kartoffelernte. In England erfuhr man davon zwar, hielt diese Nachricht aber fr belanglos. Mochten die ungeliebten Amerikaner zusehen, wie sie mit der Kraut- und KnollenFule fertig wurden. In Irland wusste man von diesem Problem in fernen Amerika wenig oder nichts; man baute wie eh und je vorwiegend Kartoffeln an. Anscheinend mit bestem Erfolg, denn noch im Sommer 1845 deutete alles auf eine Rekordernte hin. Es hatte rechtzeitig und ausreichend geregnet; anschlieend war es trocken und hei; die Kartoffeln gediehen prchtig. Dann aber wurden die berchtigten irischen Wetterkapriolen ihrem schlechten Ruf wieder einmal gerecht. Nebel und Klte hllten das Land ein, gefolgt von Dauerregen. Felder wurden berflutet, Vieh erkrankte, Menschen litten. Die Kartoffelpflanzen befiel fast berall die Potatoe Blight, sie begannen zu faulen. Nach heutigem Kenntnisstand ist der Erreger der Kartoffelpest ein Sporenpilz (Phytophtora infestus) der sich, besonders bei Feuchtigkeit, rasch ausbreiten kann. Wahrscheinlich wurde er mit einer Schiffsladung aus Amerika eingeschleppt. Damals wusste man in Irland keinen Rat gegen die Fulnis, man suchte die Ursache in der Klte und im verregneten Sommer und unternahm zunchst nichts. Zornige Getreidebauern gegen hungernde Iren Im Herbst 1845 war nicht mehr zu bersehen, dass Irland eine Hungersnot bevorstand. Zeitungen berichteten von den dramatischen Ernteausfllen. Traditionell spricht man von einer Nahrungsmittelkrise, wenn 50 Prozent der Ernte ausfallen, in Irland verfaulten damals aber 90 Prozent der Kartoffeln! Auch das Parlament in Westminster diskutierte die Situation. Premierminister Robert Peel initiierte ein Notprogramm unter der Leitung von Charles Trevelyan. Fr 185.000 Pfund Sterling wurden Mais und Hafer gekauft, Nahrungsmitteldepots eingerichtet, Lebensmittel zu Marktpreisen (aber keinesfalls kostenlos) abgegeben. Das half, die Hungersnot zu mildern und die befrchtete Explosion der Lebensmittelpreise zu stoppen. Im Kabinett in London gab es Streit um diese Hilfslieferungen. Versuche, Getreideeinfuhren in Notgebiete zu erleichtern, erregten den Zorn der englischen Getreidebauern; die Regierung spaltete sich, und Peel bot seinen Rcktritt an. Im August 1846 kam es zum Regierungswechsel. Die liberale Whig-Regierung unter Premierminister Lord John Russel verabscheute Eingriffe in den freien Markt und wollte vermeiden, dass sich die Iren auf Dauer auf die Hilfe der englischen Regierung verlassen. Die Reichen verlassen das Land, die Armen hungern Fr Irland wurde 1846 zu einem Katastrophenjahr. Sintflutartige Regenflle berschwemmten das Land, die Kartoffelpest schlug erneut zu, und die Ernte fiel fast ganz aus. Die reichen Grundbesitzer hatten Irland lngst verlassen, und die armen Pchter hatten kein Geld. Arbeitslose konnten sich bei ffentlichen Arbeitsprogrammen des Ntigste verdienen. Doch auch diese gut gemeinten Regierungsprogramme halfen nur einem Teil der Bedrftigen. Die

Brokratie war schwerfllig und umstndlich, die ohnehin schon geringen Lhne wurden oft mit Versptung ausbezahlt, und nicht jeder Notleidende konnte bercksichtigt werden. Pchter, die mehr als ein Viertel Acre Land bewirtschafteten (1 Acre = 0,4047 Hektar = 4047 Quadratmeter), waren von dieser Einkommensquelle ausgeschlossen. Sie mussten ihre geringe Getreideernte verkaufen, damit sie die Pacht bezahlen konnten. Denn ein Pchter, der nicht zahlte, hatte seine Parzelle umgehend zu verlassen und verlor damit auch seine bescheidene Unterkunft. So wurden 1846, am Hhepunkt der Hungersnot, viele Tausend Tonnen Getreide aus Irland exportiert. Als die Iren den Getreideexport stoppen wollten, entschied Freihandels-Fetischist Trevelyan, da ein Exportverbot nicht in Frage komme, denn der freie Handel wre der richtige Weg! Dieses Dogma des freien Handels diente etwa zur gleichen Zeit brigens auch fr die Rechtfertigung des Opiumkrieges (vgl. GralsWelt 7, Seite 55). Schlielich waren die Behrden doch gezwungen, kostenlos Lebensmittel abzugeben und Suppenkchen einzurichten. Am Hhepunkt der Potato Famine, der Kartoffel-Hungersnot, waren ber drei Millionen Menschen auf ffentliche Arbeitsprogramme oder Suppenkchen angewiesen, die vermutlich Hunderttausende vor dem Verhungern bewahrten, die Katastrophe aber nur lindern konnten. Zur Hungersnot kamen Typhus und Cholera Es folgte das Jahr 1847, von den Iren Black 47 genannt: Der Sommer fing gut an, doch dann kamen Seuchen: Typhus, Fleckfieber und Ruhr rafften Tausende vom Hunger Geschwchter dahin. Ganze Landstriche wurden entvlkert. Hunderttausende kratzten ihre letzten Ersparnisse zusammen und versuchten, in die USA zu entkommen; auf Auswandererschiffen, in denen katastrophale Zustnde herrschten. Die Daheimgebliebenen konnten oft die Pacht nicht bezahlen. Allein 1847 verloren eine halbe Million Pchter ihre Parzellen. Noch heute kann man Ruinen damals verlassener Huser finden. Im Jahr 1848 gab es vereinzelt Aufstnde, doch eine Revolution wie in anderen europischen Lndern blieb aus die Iren waren fr einen ernsthaften Widerstand zu erschpft. Dann kam es noch schlimmer: Vermutlich durch einen Seemann gelangte die asiatische Cholera ins Land. Sie diente den Behrden als willkommene Ausrede, dass weitere Hilfe nun unmglich sei. Erst Mitte 1849 flaute die Cholera-Epidemie ab, im Herbst dieses Jahres war die Kartoffelernte endlich wieder gut, wenngleich niemand wusste, warum. Im Europa der Neuzeit ging damit die grte Hungersnot in Friedenszeiten zu Ende. In Irland hatte es in fast jedem Jahrhundert eine oder mehrere Nahrungsmittelkrisen gegeben. Zwischen 1739 und 1740 verhungerten etwa 300.000, von 1816 bis 1818 zirka 65.000 Menschen. Doch niemals hatte es eine Hungerkatastrophe von einem solchen Ausma gegeben wie in den Jahren 1845 bis 1848. Eine Million Iren sterben, das Land wird menschenleer Von gut 8 Millionen Einwohnern waren ber eine Million verhungert beziehungsweise an Seuchen gestorben. Weitere 1,5 Millionen Menschen waren ausgewandert. Weite Teile Irlands waren menschenleer. Strengere Einwanderungsbestimmungen der USA, die zum Beispiel Erkrankte ausschlossen, bremsten die Auswanderungswelle. Doch Irland blieb ein Auswanderungsland, das in kommenden Jahrzehnten noch mindesten 5 Millionen seiner Einwohner verlieen. Als einziges europisches Land hat Irland heute weniger Einwohner (ca. 3,9 Millionen) als um 1840 (ca. 8,2 Millionen). Das ohnehin sehr gespannte Verhltnis zwischen Englndern und Iren hatte sich durch die Hungersnot weiter verschlechtert, und es dauerte Jahrzehnte, bis Irland sich erholen konnte. Der Hass auf die Politiker, die fr die unterbliebene Hilfeleistung Verantwortung trugen, ist

noch nicht abgeklungen. Aus irischer Sicht hatte sich die Regierung des reichsten Landes der Welt geweigert, hungernden Mitmenschen im eigenen Staat zu helfen. Das in einer Zeit der beginnenden Weltwirtschaft, als es Dampfschiffe und Eisenbahnen gab, und die Bank of England ber fast unbegrenzte Mittel verfgte. In Irland lebt die Potatoe Famine in Volksbruchen und Legenden weiter. Vorstzlicher Vlkermord oder inhumane Utopien? Verschiedene Historiker haben der britischen Regierung schwere Verfehlungen unterstellt, die Millionen Iren dem Hungertod auslieferten. Angeblich verweigerten Politiker, weil sie die Iren hassten, die ntige Hilfe; sogar Vergleiche mit Bergen-Belsen, einem Konzentrationslager nrdlich von Celle in der Lneburger Heide, wurden gezogen. Um die unzureichende Hilfe einer zgerlichen Regierung anzuprangern, bietet sich ein Blick auf die Kosten an ein Vergleich, der heute genauso aktuell ist wie im 19. Jahrhundert: Der britische Beitrag zur Linderung der Hungersnot betrug nur 7 Millionen Pfund, das war weniger, als die Iren selbst aufbrachten. Demgegenber betrugen die Verteidigungsausgaben Grobritanniens pro Jahr 16 Millionen Pfund; der Krim-Krieg (1854-1856) kostete 69,3 Millionen Pfund (Quelle: Vaughan W. E, A New History of Ireland Vol. V, Clarendon, Oxford 1989, S. 328) Vermutlich geht es zu weit, den Verantwortlichen vorstzlichen Vlkermord zu unterstellen. In einer zusammenfassenden Beurteilung der Ereignisse kommen Historiker aber zu einer Schlussfolgerung, aus der sich Lehren fr die heutige Zeit ziehen lassen. Im Buch A New History of Island von W. E. Vaughan kann man lesen: Russel [Anm.: Lord John Russel, 1792-1878), Premierminister von 1845-1851], Wood [Anm.: Sir Charles Wood, 1800-1885, Schatzkanzler von 1846-1852] und Trevelyan [Anm.: Charles Trevelyan, 1807-1886, stellvertretender Schatzkanzler] waren durchaus verantwortungsbewusste, gewissenhafte Mnner. Allerdings fhrten sie ihre konomischen berzeugungen hoffnungslos in die Irre. Sie waren von der schrecklichsten und verbreitetsten aller menschlichen Krankheiten ergriffen: Dem Glauben, dass Prinzipien und Doktrine wichtiger sind als Menschenleben. Sie meinten, dass Regeln, erfunden von konomen, genauso real sind wie die Kartoffel-Fule. (Quelle: Vaughan W. E, A New History of Ireland Vol. V, Clarendon, Oxford 1989, S. 330) Solche Ideologie-Hrigkeiten bestimmen nicht selten historische Entscheidungen von den Kreuzzgen bis zur Globalisierung. Im 20. Jahrhundert waren es die inhumanen Utopien des Bolschewismus, Faschismus, Nationalsozialismus, Maoismus, die viele Millionen Menschenleben rigoros ihren Politprogrammen opferten. Heute befrchte ich, dass unsere Politiker wieder von dieser schrecklichsten und verbreitetsten aller menschlichen Krankheiten ergriffen sind, wenn sie sagen, dass Globalisierung, Privatisierung, Deregulierung, freier Waren- und Geldverkehr usw. mit der Zuverlssigkeit von Naturgesetzen Wirtschaftswachstum, Freiheit und Wohlstand fr alle bringen werden. Sie verschreiben sich damit der nchsten Utopie, dem nchsten Groversuch mit fraglichem Ergebnis. Literatur: Durschmied Erik, Als die Rmer im Regen standen, Lbbe, Bergisch Gladbach 2002 Hollis Daniel Webster, The History of Ireland, Greenwood Press, London 2001 Woodham-Smith Cecil, The Great Hunger, Hamish Hamilton, London 1962