You are on page 1of 374

Consilier literar : Antoaneta Ralian Coperta : Lucian Irimescu Tehnoredactare : Laurentiu Prlea ISBN : APOLLO 973-95979-l-2 973-95979-2-0

GIOVANNI BOCCACCIO

DECAMERONUL
VOL. l Tn romnete de ETA BOERIU

^
Editura APOLLO Craiova
Editum

OLTENIA

GIOVANNI BOCCACCIO L DECAMERONE Milano, Ulrico Hoepli, 1938 ncepe cartea numit DECAMERON1 i zis PRINUL GALEOTTO2, care cuprinde o sut de povesti istorisite n zece zile de ctre apte doamne i trei cavaleri.

CUVNT NAINTE Omenesc lucru este s-i fie mil de cei necjii : i, dei mila aceasta i sade bine orisicui, ea se cuvine a fi simit mai cu seam de ctre aceia care au avut i ei nevoie de mngiere odinioar si au gsit-o chiar la unii ; or, printre acetia de pe urm, dac a mai fost vreodat om s aib ntradevr nevoie de ea, s-i fie scump ori s-i ncerce bucuria, eu unul fr ndoial m numr printre ei. nc din fraged tineree i pn n vremurile de fa, eu, ca unul care pururi am fost nflcrat de o iubire nltoare si curat, poate cu mult mai nltoare i mai curat dect s-ar cuveni umilei mele stri aa precum ar putea crede unii, din cele cte povestesc dei gsitam laud i preuire la aceia care mi aflaser iubirea i erau oameni nelepi, cu toate aceste, zic, mi-a fost nespus de greu s-o ndur, i nu din pricina cruzimii femeii ndrgite, ci din pricina vpii n care ardeam muncit de doruri nesioase ;
1

Decameron, cuvnt grec format din deca (zece) si imera (zi). Cartea e intitulat astfel pentru c cele o sut de povesti pe care le cuprinde snt istorisite n zece zile (nA.). * ntr-un vechi roman cavaleresc din ciclul Mesei Rotunde, un cavaler pe nume Galeotto ajut la nfiriparea iubirii dintre regina Ginevra si scutierul Lancialotto. Boccacio (sau poate alii, nu se tie), gndindu-se la versul lui Dante care n Cintul V din Injern, episodul cu Francesca da Rimini, spune Galeotto fu ii libro e chi Io scrisse" (Galeotto a fost cartea i cel care a scris-o), i-a denumit opera astfel poate tocmai pentru a da s se neleag c dup cum acea carte a prilejuit nfiriparea dragostei dintre Paolo i Francesca, la fel si carea_ lui ar putea prilejui printre cititori nfiriparea unei iubiri (n.QT

iar vpaia aceasta, nengduindu-mi s gsesc n nici un chip vreo alinare, adesea m fcea s simt mai mult amrciune dect ar fi trebuit. Or, n amrciunea aceasta, cuvintele de bine ale cte unui prieten i mn-gierile lui mi-au adus atta uurare, nct snt pe deplin ncredinat c numai datorit lor se face c-am scpat cu via. Dar, dup voia Aceluia ce-i fr de sfrit si care a rnduit prin legi nestrmutate ca tot ce-z omenesc s piar, iubirea mea mai arztoare ca oriicare alta, pe care nici o hotrre, nici o pova, nici o ruine ce-ar fi putut s-o amenine sau vreo primejdie care s-ar fi iscat dintr-nsa n-au izbutit s-o frng si nici mcar s-o zdruncine -- s-a mcinat ea nsi cu vremea, n aa msur, nct nu mi-a lsat n suflet din tot ce-a fost odinioar dect doar desftarea pe care o d de obicei acelora ce nu cuteaz s se avnte prea departe pe primejdioa-sele-i ntinsuri ; drept care, de unde nainte vreme iubirea mi era chin, azi, fiind nlturat oriice suferin, rmas-am doar cu bucuria. Cu toate acestea ns, dei durerile au pierit, nu mi-au pierit din minte binefacerile de care am avut parte pe vremuri de la aceia care din dragoste fa de mine sufereau i ei la ghidul chinurilor mele ; si nici nu cred c-am s le uit vreodat, pn n ceasul morii. Or, dup cum dintre toate virtuile, dup prerea mea, recunotina e cea mai vrednic de laud, tot aa dup cum nerecunotina e vrednic de ocar, fiindc n-as vrea s par un nerecunosctor, mi-am pus n gnd ca att ct pot, n schimbul celor ce-am primit, acum c n sfrit pot zice c-am scpat din mrejele iubirii, s-aduc un dram de mngiere, dac nu acelora care m-au ajutat i care, mulumit nelepciunii lor i sorii celei bune, din fericire, n-au nevoie de ea, mcar acelora ce-l duc lipsa. i chiar dac sprijinul meu ori mngierea mea, cum vrei s-i zicei dumneavoastr, n-ar nsemna mare lucru fa de unii ca acetia, eu

totui socotesc c-i bine s te nfiezi cu ea acolo unde lipsa se arat a fi mai mare, att pentru c mngierea e mai folositoare acolo, ct i pentru c e mai drag aceluia ce are nevoie de ea. i unde este omul, oricine ar fi s fie el, care ar putea tgdui c sprijinul acesta se cade a fi dat mai degrab drgstoaselor femei dect brbailor ? Femeile i tinuiesc cu team si ruine n gingaul lor piept vpile iubirii, care, dup cte tiu aceia ce le-au simit pe pielea lor, ascund puteri nebnuite de a se face cunoscute ; i n afar de aceasta, femeile inute n Mu de voia, de porunca ori de bunul plac al tailor, al mamelor, al frailor sau soilor rmn nchise cea mai mare parte a vremii n strmtele hotare ale odii lor si, stnd aa n huzur, pe de-o parte de voie i pe de alta de nevoie, se tot gndesc la cte toate i nu e cu putin ca gndurile lor s fie pururi vesele. Iar dac uneori din pricina acestor gnduri se las prad ntristrii strnite de vreun dor aprins, snt nevoite s rmn, spre marea lor mhnire, mereu ntru aceleai gnduri, de nu le vin n minte i nu le nvioreaz altele noi si mai plcute ; unde mai pui c ele, femeile, ndur totul cu mult mai greu dect brbaii. Aa ceva nu li se ntmpl brbailor ndrgostii i ne putem da seama n chip vdit de lucrul sta. Ei, dac snt muncii de doruri sau de gnduri negre, pot s-i aline plictiseala i amrciunea lor, n fel i fel de chipuri : cci ei, dac doresc, pot s se plimbe n voie, s aud si s vad nenumrate lucruri, s mearg la vnat, la pescuit, s clreasc, s joace cri sau alteori s-si vad de negustorie. i dintre toate acestea, fieste-care n parte are puterea ce-a atrage sufletul zbuciumat la sine, cu totul sau barem n parte, i de a-i ntoarce faa de la un gnd mai urcios, mcar pentru o bucat de vreme, dac nu mai mult ; dup care, sufletul, n-tr-un fel sau altul, ori i gsete o mngiere, ori nu mai sufer aa mult. De aceea dar, ca s se ndrepte prin mijlocirea mea mcar n parte vina Sorii, care s-a dovedit zgrcit n ajutorul ei tocmai acolo unde ar fi fost mai mult nevoie de el, adic la femei, pe care le cunoatem ct snt de slabe si plpnde, ntr-ajutorul i scparea acelora care iubesc (cci celorlalte le e de ajuns acul, fusul i depntoarea), mi-am pus n gnd s povestesc o sut de poveti, ori basme, ori parabole, ori istorioare, cum vei vrea s le numii, istorisite n zece zile de ctre o preacinstit ceat de apte doamne i trei tineri care s-au ntovrit pe vremea pctoas a molimei de odinioar1, precum si cteva cntri cntate ntru siatarea lor de ctre doamnele amintite. Din care povestiri se vor vdi plcute sau dureroase ntmplri de dragoste, precum i alte norocoase fapte, petrecute att m vremurile noastre, ct i n cele de demult ; iar din cuprinsul lor, femeile sus-amintite ce vor ajunge a le ceti se vor alege pe de-o parte cu bucuria desftrii pricinuit lor de ntmplrile hazlii, iar pe de alt parte cu sfaturi de folos, putnd astfel s-i deie seama de cele ce se cer a fi urmate ntru totul, ct si de altele, de care s-ar cuveni s se fereasc ; i e cu 'neputin, cred, ca lucrurile acestea s nu le aduc alinare. Iar de va fi'aa (i deie Domnul aa s fie), s mulumeasc dragostei care desctundu-m din lanurile ei, mi-a dat puterea s trudesc ntru plcerea lor.
E vorba despre ciuma care a bntuit la Florena n anul n.t.).

Ziua nli
PAMPINEA
ncepe prima zi a Decameronului, n care, dup ce autorul arat din ce anume pricin s-a in-timplat ca cei mai pe urm amintii s jie nevoii s se adune la poveti, sub sceptrul Pam-pineei, se vorbete despre ce-i place mai mult fiecruia.

De cte ori cuget la voi, preadrglase^_doamne, i vd ct sntei de miloase din fire, tot de attea ori mi dau seama c aceasTa " crte ~3up prerea voastr, va ncepe n chip trist i dureros, aa cum este jalnica pomenire a molimei de cium prin care am trecut, pomenire pe care cartea mea o nscrie n fruntea ei1 i care a fost deopotriv de pgubitoare i pentru cei care au trit-o si pentru cei care au aflat n alte chipuri despre dnsa. Cu toate acestea ns, n-as vrea ca asta s v sperie, ca si cum de-ai citi nainte ai fi silite s petrecei mai toat vremea lcrmnd i suspinnd din greu. nceputul acesta nfricotor v fie cum i e drumeului un munte prpstios i drept, la poalele cruia se ntinde o pajite frumoas i dezmierdtoare, care i va fi la urm cu att mai plcut cu ct mai anevoioas i-a fost truda urcuului i-a coborsului. Cci dup cum durerea urmeaz bucuriei, tot astfel si necazurile sfresc prin voie bun. Acestei scurte ntristri (zic scurt fiindc e cuprins n prea puine file) i vor clca n curnd pe urme bucuria si desftarea pe care v-am fgduit-o nc mai dinainte i la care, de nu v-a fi destinuit-o, poate c nu v-ai atepta dup un atare nceput. E adevrat, mrturisesc, c dac a fi putut s v aduc acolo unde vream pe alt cale dect pe una aa spinoas cum e aceasta, a fi fcut-o bucuros ; dar fiindc nu era pu1

Pentru a explica n ce mprejurri au fost istorisite cele o sut de poveti din Decameron, Boceacio i ncepe cartea prin faimoasa descriere a epidemiei de, cium din Florena (n.t).

int fr de aceast pomenire s art de ce anume s-au ntmplat cele ce urmeaz a se ceti, m vd silit, de voie, de nevoie, s vi le atern aci. Spun, dar, c se mpliniser o mie trei sute i patruzeci i opt de ani de la prearodnica ntrupare a Fiului lui Dumnezeu, cnd n cinstita si mreaa cetate a Florenei, mai mndr ca oricare alta dintre cetile Italiei, s-a ncuibat ciuma cea ucigtoare, care prin mijlocirea stelelor sau poate datorit faptelor noastre mieleti, trimis fiind spre ndreptare asupra muritorilor de ctre dreapta urgie a Celui-de-Sus, prinznd a bntui cu civa ani mai nainte n prile de rsrit, dup ce curise locul de mari mulimi de oameni, cltorind din loc n loc fr s se opreasc, ajunse a se li cumplit i ctre soare-apune. mpotriva ei se dovedir neputincioase i nelepciunea si prevederea omeneasc, mulumit crora oraul fusese curat de toat spurcciunea prin slujbai anume rnduii cu asta ; cei atini de boal fur oprii de a ptrunde n el i aijderi se ddur o seam de povee ntru pstrarea sntii, dar fiindc nici acestea toate, nici rugciunile smerite, ce nu numai o dat, ci de nenumrate ori s-au nlat la Domnul de ctre evla-vioi, prin procesiuni, sau altfel, nu se artar de folos, ctre nceputul primverii sus-amintitului vleat, boli-tea prinse a-si vdi n chip cu totul uimitor i groaznic la vedere semnele ei cumplite. La noi nu se arta ca n rsrit, pe unde, dac i ieea cuiva snge pe nas, puteai s juri c-i semn de moarte sigur ; ci, la nceputul bolii, att brbailor ct i femeilor le ieeau pe la subiori ori pe la stinghii nite umflturi, din care unele erau cam ct ar fi un mr, altele ct ar fi un ou, care mai mari, care mai mici, si umflturilor acestora norodul le zicea buboaie. Iar de la subiori i stinghii n foarte scurt vreme buboiul aductor de moarte prinse a se mprtia, ivindu-se peste tot trupul ; dup aceea, artul bolii se preschimb si multora le aprur pete negre sau vineii pe brae, pe coapse i pe alte pri, unora mari i rare, altora dese i mrunte. i, dup cum buboiul fusese la nceput, i nc mai era, semn nendoios de moarte, la fel erau si petele, dac i se artau pe trup. ntru tmduirea lor nici sfaturile doctorilor si nici pu10 terea vreunui leac nu ajutau i nu preau s fie bune la ceva. Dimpotriv, ori fiindc firea bolii nu suferea, ori fiindc, n netiina lor, acei care tmduiau (si al cror numr, n afar de cei care aveau carte, sporise foarte mult si cu femei i cu brbai care habar nu aveau de tiina

cea doftoriceasc) nu izbutiser s afle din ce purcede boala si ca atare nu tiau s-i deie leacul cuvenit, nu numai c erau puini acei care se vindecau, ci dimpotriv aproape toi mureau pn n a treia zi de la ivirea semnelor de care pomeneam mai sus, care mai curnd, care mai trziu, i cei mai muli fr fierbineli sau alte neajunsuri. Ceea ce nvntosea puterea acestei molimi era c boala se ntindea de la bolnavi la sntoi ntocmai cum se ntinde focul cnd ntlneste n calea lui ceva uscat ori unsuros. Rul purcese mai avan nu numai fiindc faptul de a sta de vorb cu bolnavii ori de a te apropia de ei prilej uia i celor teferi aceeai boal ori moartea obteasc, ci i fiindc era de ajuns s atingi vemintele sau lucrurile folosite de dnii, ca prin atare atingere bolesnia s se leasc. Uluitoare lucruri mi-e dat s povestesc ; lucruri cari, dac n-ar fi fost vzute de ochii mei si ai altor muli, nu m-a ncumeta nici barem s le cred, necum s le si scriu, chiar dac le-as fi auzit din gura unui om vrednic de toat ncrederea. Spun, dar, c felul acestei molimi vdea atari puteri n a se ntinde de la unul la altul, nct nu trecea doar de la om la om, dar, ceea ce-i mai uimitor, n multe rnduri se ntmpla ca un lucru oarecare de-al unui om atins de boal sau mort de pe urma ei nu numai s mbolnveasc, dar s si omoare n scurt vreme pe orice animal strin de spea omeneasc, dac se atingea de el. Lucru de care m-am ncredinat chiar eu cu ochii mei (precum spuneam mai adineauri), ntr-o bun zi cnd, fiind azvrlite n strad zdrenele unui om srac, mort tocmai de pe urma ciumei, doi porci ddur peste ele i, dup obiceiul lor, tot apucndu-le cu rtul i scuturn-du-le n dini, n foarte scurt vreme, dup ce se rostogolir n rn de vreo cteva ori, de parc ar fi fost otrvii, se prbuir mori peste netrebnicele haine ce le aduseser pieirea.
11 De pe urma acestor ntmplri si a altora asemntoare, ba i mai i ca astea, pornir a se nate n cei scpai cu via felurite temeri i nchipuiri, care i fceau pe toi s urmreasc aceeai int neomenoas i hain, anume aceea de-a fugi si de-a se nstrina de cei atini de boal si de lucrurile lor ; ntr-acest chip fiete-care credea c dobndete scpare pentru sine. Se aflau printre acetia unii care credeau c o via cumptat si nlturarea a toate cte i prisosesc si ntrec msura era mijlocul cel mai bun pentru a nfrunta bolenia, drept care, ntovrindu-se cu alii ca i ei, triau departe de ceilali si, adunndu-se n case pe unde nu erau bolnavi, se nchideau acolo i, folosind cu cumptare vinuri de soi, bucate alese, fugind de orice desfrnare, ferin-duse s stea de vorb cu cei strini ori s aud vesti dinafar despre mori ori despre cei bolnavi, i petreceau vremea cntnd i petrecnd dup puteri. Alii, n schimb, ptruni de alt ncredinare, potrivnic acesteia, ziceau c butura mult, ndestularea poftelor, hoinrelile nsoite de cntece, petrecerile i mbuibarea precum i luarea n ders a celor cte se ntmplau erau leac nendoielnic pentru strpirea rului, si dup cum le sta n puteri, fceau aa precum ziceau, hoinrind zi si noapte de la o circium la alta, bnd fr de msur i mai cu seam chefuind prin casele strine, ndat ce simeau c dau de bine acolo. i nu le venea greu s fac treaba asta, pentru c aproape toi (ca i cum nu le-ar fi fost dat s mai triasc mult vreme) i prseau avutul lsnda-se n voia sorii, drept care cele mai multe case ajunseser bun obtesc i oriice strin, dac se pripea pe acolo, se folosea de ele cum s-ar fi folosit nsui stpnul lor. Totui, dei erau pornii pe-o via att de ticloas, fceau tot ce le sta n puteri spre a se feri de cei bolnavi. i n toat urgia asta i n jalea care se abtuse peste oraul nostru, puterea vrednic de cinste a legilor divine si omeneti se prbuise, destr-mndu-se cu totul, din pricin c dregtorii i cei nsrcinai cu ducerea la nfptuire a legilor obteti erau i ei la fel ca ceilali, ori mori cu toii, ori bolnavi, ori prsii de slujitori, astfel nct n-aveau putin s-si 12

mplineasc datoria ; de aceea oriicine putea s fac ce poftea. Muli alii n schimb urmau o cale de mijloc, cam ntre celelalte dou de care pomeneam mai sus, fr s se abin chiar ntr-att de la mncare ca cei dinti i i fr a se lacomi la butur i alte rele ca cei din urm ; acetia se

ndestulau dup placul inimii cu tot ce le fcea trebuin i nu edeau nchii n cas, ci dimpotriv se plimbau innd n mn flori, buruieni mirositoare sau tot soiul de mirodenii, pe care le duceau la nas, ncredinai fiind c aromatele acelea erau un leac desvrit, asta cu att mai mult cu ct vzduhul ntreg prea mbibat si mpuit de molim, de leacuri i de duhoarea mprtiat de leurile putrezite. Alii, urmnd o cale mai hain (de parc cu ajutorul ei s-ar fi vzut la adpost), ziceau c ciuma nare leac mai bun i nimerit dect s-i fugi din cale ; i mpini de gridul sta, fr s le mai pese de altceva dect de ei, o mulime de femei i de brbai i prsir oraul, casele, aezrile, tot rostul lor i rudele, i prinser a cuta adpost la ar, pe pmnturile lor sau pe cele ale prietenilor, ca i cum furia cerului, care prin ciuma asta voia s pedepseasc ticloia omeneasc, nu i-ar fi lovit oriunde s-ar fi aflat, ci, crundu-i, s-ar fi abtut numai i numai asupra acelora rmai ntre hotarele cetii, sau ca i cum s-ar fi gndit c nimeni n-ar mai fi trebuit s scape cu via i c oraului i btuse cel de pe urm ceas. Dintre toi acetia care nutreau preri att de diferite, nu toi se prpdir, dar nici prea muli din ei, ce-i drept, nu rmaser n via, dimpotriv, cei mai muli, mbolnvindu-se prin locurile unde fugiser, zceau acum care pe unde apucau, prsii de rude i de prieteni, n virtutea pildei pe care le-o dduser cnd erau nc teferi, ns pe lng faptul c oamenii se ocoleau, c n-ai fi aflat vecin s aib grij de cellalt, c nsei rubedeniile se cercetau rareori sau chiar de loc, izbelitea vrse atta spaim n sufletele oamenilor, nct se prsea frate pe frate, unchi pe nepot, sor pe frate i adeseori nevasta i prsea brbatul, dar ceea ce-i mai groaznic, ba chiar de necrezut, prinii nii se fereau s mai poarte de grij copiilor i s-i slujeasc n neputin, de parc n-ar fi fost ai lor. Din care pricin
13

acelora care se mbolnveau - i numrul lor, att brbai cit i femei, era nfricotor de mare - nu le mai rammea alt ajutor pe lume dect ori mila prieteniS (care erau puini), ori setea de cstig a slugilor ce s Pitite de simbrii mari si grase, se ncumetau s'-?'slu" jeasca, dei nici din acestea nu se aflau cu uurin -Iar :ei care se ncumetau la una ca aceasta erau oameni de nnd, femeile ca i brbaii, i de cele mai multe ori erau nedeprmi cu slujbe de acest soi, astfel nct tot ce f ceau era sa ntind de departe bolnavilor unele lucruri pe care dmii le cereau sau s-i vegheze n ceasul morii ; i adeseori se ntmpla ca, aflndu-se n atare slSb sa-i piarza i ei viaa cu ctig cu tot. Din prsirea aceasta a bolnavilor de ctre vecini, rude si prieteni cit i din pricin ca slugile se aflau cu mare gStete se statorma un obicei ^nemaipomenit pn atunci, prin care oriice femeie, oricit era ea de frumoas de nofil de plcut, dac se mbolnvea, nu mai inea seam de faptul ca are m slujb un brbat, fie el tnr ori 5ln i nu se ruina sa-i dezgoleasc n faa lui oriice parte fa ^PUlU/ 2*2 SUfflnta " da ghes' ntoci culm Par fi fcut i faa de-o femeie, lucru care apoi pentru acele ce se vindecar fu poate o pricin ce le fcu mai ngduitoare cu propria lor cinste. Unde mai punei murit muli din aceia care, dac ar fi fost ajutorai ' timp, ar fi scpat cu zile. Att din pricin c le linseau bolnavilor ngrijirile trebuincioase, cit i din pricina putem cu care ciuma se ntindea, att era de mare mulimea celor ce^ mureau i zi i noapte fr preget, c ai i rmas nmrmurit nu numai la vederea lor dar chiar i daca altul i-ar fi istorisit ci ini muriser n ora lata de ce printre aceia care scpau cu zile se cuibrir m chip firesc apucaturi potrivnice moravurilor de altdat. Era pe vremuri obiceiul (care si azi mai dinuiete.) ca rubedeniile de parte femeiasc si vecinele mortului sa se adune n casa lui i s-l boceasc acolo dimpreun cu femeile casei; pe de alt parte vecinii, precum i rudele apropiate i ali brbai de prin ora se adunau n faa casei unde veneau i popii, mai muli sau mai pu14 tini, dup cum cerea rangul i starea rposatului si, pe urm, mortul era purtat pe umeri de ctre cei de-o seam cu el pn la biserica pe care si-o alesese singur mai nainte de-a miiri, cu alai, cu luminri aprinse si cntece de ngropciune. Dar datinile acestea, cnd ncepu s se nvrjbeasc urgia spurcatei bolenii, pierir n mare parte, dac nu chiar de tot, si n locul lor

se nscunar altele noi. Aa se face c oamenii mureau nu numai fr s aib n preajm femei care s-i boceasc, dar erau muli i dintr-aceia care se petreceau din via fr de nici un martor. La prea puini le era dat s aib parte de suspinele si de lacrimile amare ale rubedeniilor, dimpotriv, cei mai muli se alegeau cu r-setele, cu glumele si cu petrecerea mulimii care se desfta pe socoteala lor si-a ciumei, iar femeile, lsnd n plata Domnului oriice simmnt de mil ce-i nnscut n ele, deprinser n curnd mai bine ca oricine ntru scparea lor si obiceiul sta. Rari erau cei ale cror trupuri erau ntovrite pn la biseric de mai mult de zece sau doisprezece vecini, iar cosciugele lor nu erau duse pe umeri de ctre preacinstii si nobili ceteni,-ci de un soi nou de dricari, ridicai din pleava oraului, care i ziceau ei nii ciocli si care fceau treaba asta pe bani. Acetia purtau cu pai grbii cociugul pe urma a patru sau cinci popi cu prea puine luminri sau uneori chiar fr nici una, nu la biserica pe care si-o alesese mortul din via nc, ci la aceea care era mai apropiat ; iar acolo popii, cu ajutorul cioclilor, zvrleau mortul n prima groap pe care o aflau c-i goal, fr s-si deie osteneala de a-i citi vreo slujb mai lung ori mai aleas. Cu oamenii de rnd i n parte chiar i cu aceia din ptura de mijloc, lucrurile se petreceau n chip i mai neomenos ; cei mai muli dintre acetia, fiind intuii n cas de srcie ori de ndejdea c astfel vor scpa, cdeau lovii de boal cu miile pe zi i, nefiind nici slujii, nici ajutai de nimeni, mureau ca mutele cu toii, fr putin de scpare. i foarte muli i ddeau duhul i zi si noapte chiar pe strad, iar alii, chiar dac apucau s moar n casele lor proprii, numai cu duhoarea
15

leurilor ajungeau s dea de tire vecinilor c-s mori ; i tot oraul era plin de ei si de alii ce mureau pe unde apucau. Vecinii, minai mai degrab de teama ca trupurile putrezite s nu le aduc vtmare dect de mila pentru mori, nscunaser alt obicei : fie singuri, fie ajutai de ciocli, dac i aveau la ndemn, scoteau trupurile rposailor i le aezau n faa porii, unde mai cu seam n zori puteai s le vezi ngrmdite cu miile. Apoi puneau s li se aduc cosciugele, dar n lipsa lor se aflau i dintre aceia care puneau morii pe scnduri. i au fost destule racle care s adune laolalt doi sau trei mori, i nu o dat, ci foarte adesea, s-a ntmplat ca ntr-acest chip s zac n acelai coprseu nevasta cu brbatul, fraii ntre ei sau, alteori, tatl cu fiul mpreun. Aijderi, de nenumrate ori s-a potrivit s fie puse de ctre cei ce le duceau si trei i patru copreie n urma a doi preoi care mergeau cu crucea n mn, astfel nct de unde ei credeau c n-au de nmormntat dect un singur mort, pn la urm se trezeau c ngroap apte ori opt, ba uneori chiar i mai muli. i totui n-ai fi putut spune c din aceast pricin cei ngropai astfel aveau parte de luminare, de lacrimi sau de nsoitori ; dimpotriv, pn acolo se ajunsese, nct oamenilor nu le mai psa de mori mai mult dect le pas astzi de nite biete capre. Drept care, cu acest prilej s-a nvederat cu prisosin c dac mersul firesc al vremurilor i al faptelor nu izbutise s-i nvee pe nelepi rbdarea cu preul unor mici i nensemnate suferine -- acum aceste suferine sporite i nsutite i nvaser chiar si pe oamenii de rnd s le priceap rostul i s le ndure cu nepsare. Din pricin c locurile sfinite pentru ngropciune nu pridideau s mai cuprind puzderia de mori de care aminteam i care zi de zi si aproape ceas de ceas erau nghesuii n biserici, ct si pentru c lumea inea mori ca fiecare s-i aib loc sfinit, aa precum cerea datina strmoeasc, se spau n cimitirele oraelor gropi uriae n care morii erau pui cu sutele ; i dup ce erau nghesuii i aezai la rnd unul peste cellalt ca mrfurile n corbii, erau acoperii cu oleac de arin, pn se ajungea la marginea de sus a gropii.
16

Dar, ca s nu mai zbovesc si s nir pas cu pas toate nenorocirile care s-au abtut peste oraul nostru, voi spune mai departe c aceste vremi cumplite n-au cruat ntru nimic' nici mprejurimile oraului (fr s mai vorbim despre castele, care, n mic, erau i ele asemenea

cetilor), nici satele mprtiate pe cmp, unde bieii plmai, sraci ca vai de ei, dimpreun cu ai lor, fr ngrijirea vreunui doctor sau ajutorul vreunei slugi, mureau ca vitele, srmanii, i zi si noapte, ntruna, pe ulie, n case sau pe ogoarele lor. Din care pricin si ei, asemeni orenilor, deprinzndu-se cu nepsarea, nu mai purtau de grija casei i nu-i vedeau de rosturi, ci se czneau din rsputeri nu s-i lucreze ogoarele i s-i grijeasc vitele, pentru ca n viitor s aib mbelsu-gare n cas, ci s nfulece bucatele adunate, de parc ziua ajuns lear fi fost ziua de pe urm. Aa se ntm-pla c boii, mgarii, oile, caprele, porcii, ginile, ba chiar si cinii cei cu atta credin pentru om, izgonii din slaele lor, rtceau la voia ntmplrii pe ogoare, unde grnele zceau n prsire, fr s fie mcar strnse, necum i secerate. i unele dintre dobitoace, ca oamenii cu minte ai zice, dup ce se hrneau cu ndestulare peste zi, noaptea se ntorceau stule pe la casele lor, fr s fie duse din urm de pstori. Lsnd acum deoparte satul i revenind iar la ora, ce alta a mai putea s spun dect c urgia cerului i n parte poate si cruzimea semenilor notri a fost att de mare si att de cumplit, nct de la nceputul lui martie i pn n iulie fie din pricina puterii cu care ciuma secera, fie din pricin c muli dintre bolnavi erau slujii ca vai de lume sau de fric prsii de cei sntoi peste o sut de mii de fpturi omeneti (precum se tie nendoios) s-au prpdit de boal ntre zidurile cetii Florenei. i se prea poate ca nainte de pacostea aceasta nimeni s nu-i fi nchipuit c oraul adun n el atta amar de oameni. O, cte case minunate, cte palate nltoare i cte aezri domneti, care mai nainte vreme roiau de slujitori, de cavaleri si doamne, rmas-au pustiite pn la cea din urm slug ! Cte neamuri strlucite, cte moteniri nemsurate, cte faimoase avuii nu s-au vzut rmase fr motenitor ? i ci
2 Decameronul, voi. I cd. 80

17 III

oameni de treab, cte femei frumoase si ci tineri chipei, pe care, nu zic alii, dar chiar Galien, Hipocrate1 sau Esculap2 i-ar fi crezut sntoi tun, n-au dejunat de diminea cu ai lor, cu prieteni sau tovari, pentru ca n aceeai sear s ajung a cina cu morii lor pe ceea lume ! Pn si mie nsumi mi vine greu s mai nir atta amar de suferine ; de aceea, dndu-le deoparte pe acelea peste care pot trece fr neajunsuri, spun dar c, aflndu-se oraul n starea amintit, aproape pustiit de lume, s-a ntmplat (aa precum am auzit pe urm de la un om de ncredere) ca n preacinstita biseric Santa Mria Novella, ntr-o mari de diminea cnd nu se afla ntr-nsa nimeni altcineva, s se ntlneasc acolo, dup ce ascultaser sfnta liturghie n haine ndoliate, precum cereau acele vremuri de suferin i restrite, apte tinere doamne, prietene, rude sau vecine, dintre care nici una nu trecuse de douzeci i opt de ani si nici nu se afla a fi mai crud ca de optsprezece, toate nelepte, de neam bun, frumoase, cu purtri alese si vesele, dar totui cumini n veselia lor. Nu m-a feri deloc s v destinuiesc numele acestor doamne, de n-a fi mpiedicat de o pricin ndreptit : n-a vrea ca mine sau poimine vreuna din ele s ajung a se ruina din pricina povetilor pe care le vor spune si le vor asculta chiar ele n cele ce urmeaz, i asta numai fiindc astzi, cnd este vorba de plceri, legile snt mai aspre dect pe vremea aceea, cnd, tocmai din acele pricini pe care le artam mai sus, aceleai legi erau cu mult mai ngduitoare, nu numai fa de cei tineri ca doamnele amintite, dar chiar si fa de cei vrstnici ; i nici n-a vrea s dau pizmailor, ce-s pururi gata s cleveteasc pe seama oriicrei viei ce-i vrednic de laud, prilej ca s tirbeasc mcar ct de ct cu crcoteli spurcate cinstea preavrednicelor doamne despre care voi vorbi. De aceea, pentru ca spusele lor s fie nelese fr smintire n cele cte vor urma, voi ncerca s le botez cu nume potrivite, cu totul sau n parte barem, cu nsuirile fiecreia1. Pe prima dintre ele i cea mai vrst-nic de ani o vom numi deci, nu fr de un rost anume, Pampinea, pe a doua

Fommetta, pe cea de a treia Fi-lomena, pe a patra Emilia, celei de a cincea i vom zice Lauretta, celei de a asea Neifile si ultimei Elisa. Or, doamnele acestea, care se adunaser fr vreo pricin anume, ci doar din ntmplare ntr-unul din ungherele bisericii, dup ce se aezar n cerc i suspinar o vreme, lsnd deoparte rugile pe care le nlau la ceruri, ncepur s vorbeasc ntre ele multe i mrunte despre vitregia acelor vremi; i dup ctva timp, cum celelalte amuiser, Pampinea prinse a gri precum urmeaz : Dragele mele doamne, ai auzit pesemne i dumneavoastr, ca si mine, de multe ori, c acela care se folosete n chip cinstit de dreptul su nu-i pgubete aproapele. E dreptul fiecrui om care se nate n lumea asta s-si vin n ajutor, s-i crue i s-si apere pe ct e n stare viaa. i n aa msur e ngduit lucrul acesta, nct se ntmpl uneori s fie omori oameni nevinovai, numai pentru c unii printr-asta i cru viaa. i dac lucrul sta e ngduit chiar i de legi n grija crora stau viaa i bunstarea noastr, atunci de ce s nu ne fie cu atta mai vrtos ngduit i nou s facem ce putem ntru cruarea vieii noastre i mai ales dac prin asta nu vtmm pe nimeni ? De cte ori stau i privesc la cte am fcut noi astzi i n alte diminei, si m gndesc la toate cele pe care le vorbim, pricep, i voi de asemenea pricepei, ca i mine, c noi cu toatele ne temem de ceea ce ne ateapt, si de treaba asta nu m mir de loc ; dar dac m gndesc c fiecare dintre noi are simire de femeie, m mir, si nc foarte
1 2

Medici vestii n antichitate (n. t.). Zeul medicinii la greci si romani (n. t). 1 In afar de Pampinea, creia introducerea i confer un caracter hotrt si ntreprinztor, toate celelalte doamne nu se deosebesc, de-a lungul crii, prjntr-o fizionomie aparte. Cu aproximaie numele lor nsemneaz : Pampinea vioaia, nflo-ritoarea ; Fiammetta jucua ; Filomena iubitoare de cn-tece ; Emilia ispititoarea ; Lauretta cea asemntoare Daf-nei, preschimbat n laur ; Neifile tnra ndrgostit ; Elisa j cea asemntoare Didonei, nelat n iubire (n.t.).

18 19 mult, c nici una dintre noi nu mic nici mcar un deget spre a se feri ntructva de ceea ce ne umple pe drept cuvnt de team. Dup credina mea, noi stm aici pe loc de parc am fi silite sau am dori cu tot dinadinsul s fim martore la cte trupuri snt duse la ngropciune, sau s ascultm dac preoii care se afl aici i al cror numr scade mereu vznd cu ochii, slujesc la vremea potrivit la toate liturghiile, sau ca si cum am vrea prin vesmintele noastre cernite s artm acelora care ne ies n cale ct snt de multe i de mari nenorocirile care s-au abtut asupra noastr. Iar cnd ieim de aici, nu dm cu ochii de altceva dect ori de bolnavi si leuri duse de ici-colo, ori de tlhari pe care puterea legilor obteti i-a osndit cu surghiunul pentru nelegiuirile lor i care, btndu-i joc de ele fiindc tiu bine c slujbaii ncredinai cu nfptuirea acestor legi snt ori bolnavi, ori mori nemernicesc de colo-colo dedndu-se la mrsvii, ori dac nu, privirile ni se izbesc de drojdia oraului acestuia, de cei care i zic ciocli i care parc anume spre a ne spori durerea, n-fierbn'tai de atta snge, cutreier clri oraul mus-trndu-ne cu cntecele lor deucheate pentru toate nenorocirile care s-au abtut asupra noastr. i nu ne e dat s auzim dect c unii au murit i alii trag s moar, si dac s-ar afla i dintre aceia care s plng, peste tot locul am auzi bocete ndurerate. Iar dac ne ntoarcem pe la casele noastre (nu tiu dac i vou vi se ntmpl ca i mie), eu una cel puin, nemaiaflnd n cas din ci erau odinioar dect o biat slujnic, m nfior i mi se face prul mciuc de groaz ; unde m duc, unde m aez mi pare c vd n jurul meu umbrele celor rposai, dar nu cu chipul lor din via, ci cu o nfiare cumplit la vedere, pe care nu tiu de unde au dobndit-o si care m nspimnt. Din care pricin aici, afar sau n cas, oriunde a sta, tot ru mi este, ba cu att mai mult cu ct mi dau seama c nimeni din cei ce pot i au unde s mearg, aa precum avem i noi, n-a mai rmas pe loc. Sau dac totui au mai rmas vreunii, am auzit c aceia, fr s mai deosebeasc ce-i bun i ce-i ru, cnd poftele i a,
20

fac zi i noapte, fie singuri, fie ntovrii de alii, tot ceea ce le poate aduce mai mult desftare. i nu numai mirenii, dar chiar i cei nchii prin mnstiri creznd c asemenea purtri le snt

i lor ngduite, nesocotind legea supunerii i dndu-se cu totul plcerilor trupeti, cci n atare chip gndesc c scap teferi s-au rtcit cu totul i s-au pctoit. Or, dac aa stau lucrurile (ii limpede c stau aa), ce facem noi aici ? Ce stm s ateptm ? La ce ne zboar gndurSle ? De ce ne dovedim mai lenee i mai ncete, cnd este vorba despre noi si despre izbvirea noastr, dect toi ceilali oreni ? Ne socotim pe noi nsene mai prejos dect toate celelalte femei ? Or, pasmite, credem c viaa ne e legat de trup cu lanuri mai tari dect a celorlali i ca atare nu ne temem de nici un ru care ar putea s ne-o primejduiasc ? Greim, s tii. Ne nelm ; sntem ntnge de^a binelea de credem una ca aceasta. i ori de cte ori o s ne amintim ce muli i ct de vrednici au fost att brbaii ct i femeile. rpuse de ciuma asta blestemat, ne vom da seama nvederat de lucrurile acestea. Iat de ce, ca nu cumva din ndrtnicia sau nepsarea noastr s cdem n primejdia de care e de ajuns s vrem i, ntr-un fel sau altul, tot am putea scpa, eu socotesc fr s tiu dac gndii si voi la fel c-am face foarte bine s prsim oraul, aa precum fcut^au muli alii naintea noastr si mai fac i acuma. S fugim ca de moarte de pildele ruinoase pe care ni le dau ceilali i s ne acium cumini la ar, pe moiile noastre, fiindc nici una dintre noi nu duce lips de pmnturi, iar acolo s ne petrecem vremea n bucurii i desftri, fr a ntrece ntru nimic msura i buna-cuviin. Acolo poi s auzi ciripitul psrelelor, s vezi colnicele nverzind, cmpiile pline de rod cum unduiesc ca marea, copaci de mii de feluri, i fr stnjenire te poi uita la cer, care, desi-i mnios pe noi, nu ne ascunde totui minuniile-i eterne, de mii de ori mai mndre si mai plcute ochiului dect zidurile pustii ale oraului acesta. La ar aerul e mai curat i cele trebuincioase vieii pe vremuri ca acestea se afl din belug. Chiar i necazurile acolo snt mai puine ca n ora. Cci chiar dac ranii mor 21 la fel ca orenii, primejdia e cu att mai mic cu ct locuitorii si casele snt mai puine, dect, de pild, la ora. Pe de alt parte noi, aici, de nu greesc cumva, nu prsim pe nimeni, ci dimpotriv am putea spune, si pe bun dreptate, c noi sntem cele prsite, pentru c toi ai notri, ori c au murit, ori c au fugit de moarte, ne-au lsat de capul nostru n toat jalea asta, de parc am fi orfane. Nici o dojana, dar, nu ni se poate aduce dac urmm povaa aceasta ; dar dac n-o urmm, s-ar prea putea s ne loveasc npasta, jalea i chiar moartea. De aceea, dac socotii i voi, eu cred c am face bine dac am pleca de aici i, lundu-ne si slujnicele, care s ne urmeze cu toate cele de trebuin, am hoinri de colo-colo, azi ici si mine dincolo, vese-lindu-ne de toate frumuseile cu care ne mbie aceast vreme a anului, i, dac moartea nu ne ajunge, s stm la ar pn cnd vom vedea n ce chip hotrte cerul s pun o dat capt acestor suferine. Oricum, aduce-i-v aminte c nu ne-ar sta deloc mai ru, nou, dac am pleca de aici, dect le sade altora care rmn ca s triasc ntru necinste si dezm. Dup ce ascultar vorbele Pampineei, celelalte doamne nu numai c-i ludar sfatul, dar. dornice de a-l urma, se i apucar s urzeasc cu amnunime planuri, de parc abia ieite de acolo, din biseric, s-ar fi si aternut la drum. Dar Filomena, care era neleapt foarte, gri : Prietene dragi, dei cuvintele rostite de Pampi-nea s-au vdit nespus de nimerite, nu se cuvine totui s ne grbim aa de mult precum pare c vrei s facei. Amintii-v c noi sntem toate femei i nu-i nici una dintre noi att de tnr de ani nct s nu tie ct de puin prevztoare snt femeile cnd se adun laolalt si ct de greu se pot conduce fr ajutorul unui brbat. Noi sntem schimbtoare, ndrtnice, bnuitoare, slabe de nger i fricoase, de aceea tare m tem ca nu cumva, dac plecm aa de capul nostru, s nu ni se mprtie ceata mai iute dect s-ar cdea, lucru ce nu ne-ar 'face cinste ; de aceea ar fi bine s ne cutm o cluz mai nainte de a pleca. 22 Atunci Elisa zise : Intr-adevr, bjirbaiii_njQodeauna. ap._lejrieii, si fr ajutorul lor arareori se ntmpl" ca noi, orice am pune ]a cale, s ducem lucrurile la bun sfrit ; dar .cum...... s_facem_ rost de ei ? tim doar cu toatele'c ai notri ori au murit "n" "bun parte, ori dac

au mai rmas'n via, s-au mprtiat care ncotro, fr s tim nici noi pe unde, cu fel de fel de prieteni, cutnd i ei s fug de ce vrem s fugim si noi ; s ne rugm de oameni strini nu se cuvine ; de aceea, dac vrem s ne vedem de sntate si s scpm de aici, trebuie s facem astfel nct s nu ne alegem la urm cu necaz i sfad, de unde la nceput plecam cu gndul de a petrece si de a ne odihni. In timp ce doamnele vorbeau astfel, intrar n biseric trei tineri, dintre care nici unul nu avea mai puin de douzeci i cinci de ani, i crora nici vitregia vremurilor, nici faptul c-si pierduser prieteni i rude apropiate, nici teama pentru viaa lor nu izbutiser s le molcomeasc dragostea, necum s le-o i sting. Unuia dintre ei i zicea Pamfilo pe nume, celui de al doilea Filostrato i ultimului Dioneo, toi trei plcui la nfiare si cu purtri alese, n toat nvlmeala aceea, tinerii notri ncercau spre mngierea lor s-si vad iubitele, care se aflau din ntmplare chiar printre doamnele de fa i dintre care unele erau i rude cu bieii. Tinerii nu apucar s le zreasc bine, c ele i i vzur, drept care Pampinea prinse a gri zmbind : Iat c soarta ni se arat de la nceput prielnic scondu-ne n cale trei tineri vrednici i nelepi, care vor primi cu bucurie s ne fie si slugi i cluze, de-om vrea s-i lum n slujba noastr. Atunci Neifile, mbujorndu-se la fa de ruine, cci era una din cele ndrgite de unul dintre tineri, gri : Vai, Pampinea, pentru Dumnezeu, gndete-te ce spui ! Eu snt ncredinat c pe fiecare dintre ei nu-i poi vorbi decft de bine i i socot pe ctetrei vrednici de lucruri mult mai mari dect ar fi acesta ; de asemenea socot c ar putea s in tovrie bun i preacinstit unor doamne cu mult mai plcute i mai fru23 moae dect noi, dar fiindc toat lumea tie c snt ndrgostii de unele dintre noi, m tem s nu prilejuim vreo bnuial sau ocar dac i vom lua ca nsoitori, chiar fr nici o vin din partea noastr sau a lor. La care Filomena zise : Ei i ? Ce nseamn asta ? Dac eu una snt cinstit i nu m mustr cugetul cu nimic, zic oricine oriice, c mie tot nu-mi pas : Dumnezeu i adevrul vor sri ntru aprarea mea. Numai de ar vrea s vin, c atuncea ntr-adevr, precum zicea i Pampinea, putem pe drept cuvnt s spunem c soarta se arat prielnic plecrii noastre. Celelalte doamne, auzind-o vorbind astfel, nu numai c tcur fr a se mpotrivi, dar, toate ntrun glas, cerur ca tinerii s fie chemai, s li se arate ce aveau de gnd s fac ele i apoi s li se cear s aib buntatea de a le nsoi la drum. Or, drept aceea, Pampinea, care era nrudit cu unul dintre ei, fr s mai lungeasc vorba, se ridic n picioare i, apropiindu-se de tinerii care edeau pe loc i se uitau la ele, dup ce ii salut cu faa zmbitoare, le mprti ce aveau de gnd i i rug din partea ei i a celorlalte doamne s se gteasc a le nsoi frete i cu gnd curat. Tinerii crezur la nceput c snt luai n rs, dar dup ce vzur c Pampinea nu glumete, rspuser voioi c-s gata s le urmeze pretutindeni, si fr s mai zboveasc, pn a nu se despri, ornduir ntre ei ce anume aveau de fcut. Apoi, dup ce puser pe slugi s pregteasc cu bun rnduial tot ce fcea trebuin si le trimiser din vreme la locul unde aveau s mearg, a doua zi de diminea, adic ntr-o miercuri spre revrsat de zori, doamnele nsoite de cteva slujnice si cei trei tineri dimpreun cu cei trei slujitori ai lor, ieind pe poarta oraului, se asternur la drum ; si nu se deprtar mai mult ca dou leghe, c i ajunser la locul mai dinainte hotrt. Se afla numitul loc pe un deal deprtior de orice drum din cele care treceau pe acolo si plin de fel i fel de copcei mruni si tufe nverzite, plcute la vedere.
24

Iar pe vrful acestui deal se afla un palat mndru cu o curte mare i frumoas la mijloc, cu pridvoare, cu sli i cu odi care de care mai frumoase si mpodobite pretutindeni cu zugrveli menite s nveseleasc ochii, nconjurat de poienie i de grdini fermectoare, cu puuri cu ap rece ca gheaa si pivnie cu vinuri scumpe, lucruri, ce-i drept, mai potrivite cu butori de -soi dect

cu nite doamne cumini si cumptate. Spre marea lor mulumire, ceata de cavaleri si doamne gsi palatul pretutindeni curat i mturat, cu paturile aternute n odi, i peste tot aflar flori, toate. cte le druia anotimpul, i pardoselile aternute cu mpletituri de trestie. i dup ce, abia. ajuni, se aezar jos, Dio-neo, care n-avea pereche n lume de vesel si glume, gri : Doamnelor, iat-ne n sfirit aicea unde ne-a adus mai degrab isteimea dumneavoastr dect priceperea noastr ; nu tiu ce avei de gnd s facei cu gndurile ce v apas, c eu unul pe ale mele le-am lsat pe toate napoia porii, n ora, cnd am plecat mpreun la drum mai adineaori. De aceea, ori v pregtii s rdei, s petrecei i s cintai cu rnine (bunn-eles numai att ct v permite cinstea voastr), ori dac nu, lsai-m s m ntorc la ele i s rmn pe mai departe n zbuciumatul nostru ora. La care Pampinea, ca si cum ar fi alungat i dnsa gndurile negre, rspunse bucuroas : - Ca din carte ai grit, Dioneo ! Aa e, bine zici ; se cade s fim veseli, cci tocmai de aceea am fugit de suprri. Dar ntruct se tie c lucrurile fcute fr cap nu-s trainice, eu, care am fost furitoarea acestei mndre cete, vrnd i de aici nainte s avem parte de voioie, socot c trebuie negreit s alegem dintre noi pe careva drept cpetenie, care s se ngrijeasc de bunstarea noastr i cruia s-i dm cinstire i s-i vdim supunere. Or, pentru ca fiecare dintre noi s simt att povara acestor griji ct i plcerea de a fi ales conductor, i ca atare acela cruia nu i-e dat s-o simit s nu se arate invidios, alegerea fcndu-se att dintre brbai ct si dintre femei, cred c ar fi bine s i se ncredineze n fiecare zi tot altuia povara i cinstea
25

stpnirii ; cel care va fi primul s fie ales de toi ; cei care vor urma s fie alei spre sear dup bunul plac al regelui ori al reginei care au domnit n ziua aceea. Iar pe urm, alesul, dup socotina lui pentru rstimpul ct i va dura domnia, s rnduiasc locul si felul n care vom petrece vremea. Cuvintele Pampineei plcur foarte mult acelora de fa, care cu toii ntr-un glas o aleser regin a zilei de nceput, iar Filomena dnd fuga la un laur - - cci nu o dat auzise de ct cinste erau demne frunzele acelui pom i asijderea de ct cinste l fceau vrednic pe acela care era pe drept cuvnt ncununat cu ele culese cteva crengue si, dup ce mpleti o cunun de toat frumuseea, i-o aez pe frunte, iar mai apoi cununa aceasta fu pentru toi semn limpede de stpnire i mrire atta vreme ct inu tovria lor. Pampinea, dup ce fu aleas regin, porunci s i se nfieze slujitorii tinerilor si slujnicele lor, care erau patru la numr, si le ceru s tac, iar dup ce tcur, zise : - Pentru a v da eu, cea dinti, o pild vrednic de urmat, mulumit creia pind din bine n mai bine ceata noastr s-si duc traiul ei n bun rnduial, n voioie, fr ocar si s dureze atta vreme ct ne va fi pe plac, l numesc pe Parmeno, slujitorul lui Dioneo, drept credincerul meu si i dau n grij toate cele cte ne fac trebuin, precum i slujba mesei. Sirisco. slujitorul lui Pamfilo, vreau s ne fie vistiernic si s asculte poruncile lui Parmeno. Tindaro n schimb s az n slujba lui Filostrato i-a celorlali doi tineri i s se ngrijeasc de odile lor atuncea cnd ceilali prini fiind de alte treburi, nu vor avea rgaz s-o fac i pe asta. Misia, servitoarea mea, i Licisca, a Filomenei, vor sta toat vremea la buctrie i vor gti cu mare grij bucatele poruncite de Parmeno. Chimera, slujnica Lau-rettei, si Stratilia, a Fiammettei, poftesc s se ngrijeasc de camerele doamnelor ct si de curenia odilor unde vom sta. i acum, pe lng toate astea, doresc si poruncesc ca fiecare dintre voi, dac vrea s fie pe
26

placul nostru, oriunde ar merge, de oriunde ar veni, orice ar vedea sau auzi, s se fereasc de a ne aduce vreo veste dinafar' care s fie altcum dect o veste bun. i dup ce mpri pe scurt poruncile acestea, pe care toi le ludar, ridicndu-se bucuroas n picioare, gri : - Locul e plin de poienie, grdini i alte frumusei ; mergei si v plimbai dup plcerea inimii, dar ctre ceasurile nou s v adunai cu toii aici, ca s lum masa pe rcoare. Cu ngduina doamnei i reginei lor, tinerii, dimpreun cu doamnele cele frumoase, vorbind despre lucruri plcute, pornir a cutreiera cu pai agale o grdin, n vreme ce mpleteau cununi din diferite frunze si cntau cntece de dor. i dup ce rmaser n grdin atta

vreme ct li se dase ngduin, se ntoarser acas si aflar c Parmeno prinsese a se ngriji de slujba lui cu rivn si destoinicie, cci n-apucar bine s intre n-tr-o sal de jos, c i vzur mesele aternute cu fee albe ca zpada i cu pahare ce preau de argint de tare ce sclipeau si pretudindeni locul mpodobit cu flori de drobuor ; de aceea, dup ce dinti i cltir minile cu ap pe voia doamnei lor, se aezar fiecare pe locul rnduit de Piarmeno. i dup ce bucatele gtite cu pricepere i vinurile cele scumpe fur aduse, slujitorii, fr s atepte altceva, pornir a-i sluji n tcere. Mesenii, bucuroi de buna rnduial care domnea n toate, mncar veselindu-se cu glume si vorbe de duh. Iar dup ce mesele fur strnse (cum fiecare dintre doamne tia s dnuiasc, la fel ca i tinerii de altfel, iar unii mai tiau de asemeni s cnte foarte bine i din lut ori din gur), regina porunci s fie aduse violele si alutele i. la porunca ei, Dioneo cu aluta, iar Fiammetta cu viola pornir a cnte cu mult gingie un dans. Regina, dimpreun cu celelalte doamne i cu cei doi tineri rmai, dup ce trimise slugile s mnnce, se prinse si ea n dans i ncepu s nvrteasc cu pas agale o hor, iar dup ce sfrsir cu dansul ncepur s cnte cntece voioase de dragoste, ntr-acest chip petrecur ei pn
27

cnd reginei i se pru c-i vremea de odihn ; i atunci, dup ce-i nvoi pe toi s se retrag, cei trei tineri o luar ctre odile lor (desprite de cele ale femeilor), pe care le gsir cu paturile frumos aternute si tot att de pline de flori precum gsiser si sala de mncare. Doamnele i aflar si ele odile la fel i, dezbrcndu-se degrab, se ntinser s se odihneasc. Abia trecuse de ceasurile trei, cnd regina, sculn-du-se din somn, puse s-i scoale si pe ceilali, zicnd c nu e sntos s dormi prea mult n timpul zilei. O luar apoi spre o poieni cu iarb verde i nalt n care soarele nu ajungea s bat din nici o parte, iar acolo, mngiai de o boare dulce, se aezar pe iarb n cerc, dup voia reginei lor, care ncepu astfel : - Precum vedei, soarele-i sus, cldura e nc mare i nu se aude dect glasul cosailor printre mslini, de aceea fr ndoial ar fi lucru prostesc s ne mutm n alt parte. Aici e umbr, e frumos si dup cum vedei nu v lipsesc nici tablele, nici ahul : fiecare se poate desfta dup voia inimii. Dar dac ar fi s-mi ascultai ndemnul, n-am petrece aceast vreme de ari a zilei jucnd ah sau table - - cci jocul aduce unuia dintre prtai mhnire, fr s-l mulumeasc din plin nici pe cellalt sau pe aceia care privesc ci mai degrab povestind, cci cel ce spune o poveste desfat deopotriv pe toi ci l ascult. N-o s apucai a isprvi fiete-care o istorioar, c soarele va da n apus, aria va pieri i vom putea s ne petrecem care cum va voi i cum i va plcea ; de aceea dac spusa mea v e pe plac (cci eu snt gata s v mplinesc voia ntru totul), s facem dup cum am spus ; iar dac nu, facei cum vrei pn la asfinit de soare. Doamnele, toate deopotriv, si cei trei tineri laolalt ludar cuvintele reginei. Atuncea, zise dnsa, dac v nvoii la asta, poftesc ca fiecare s fie liber a vorbi despre ce-i place lui mai mult. i ntorcndu-se ctre Pamfilo, care edea la dreapta ei, i spuse cu dulcea n glas s fac nceputul cu o
28

poveste de a lui. Iar Pamfilo auzind porunca, fiind ascultat de toi, prinse a gri fr zbav aa precum urmeaz :

Partea nti
Ser Ciappelletto c-o spovedanie ticluit trage pe sfoar un cuvios clugr i-apoi i d sfri-tul; i, dup ce n via fost-a mielnic foarte, murind trece drept sfnt, i sntul Ciappelletto i se zice.

Orice lucru svrit de om se cade, preaiubite doamne, s fie nceput n numele preasfnt al celui ce-i dttor de via. De aceea, eu, ce-am fost ales s ncep povetile de astzi, am s pornesc la drum cu una din faptele lui minunate, pentru ca, ascultnd-o noi, ndejdea noastr n el ca unul care-i venic - - i mai cu srg s se statorniceasc si s-i slvim numele n veci. E limpede c-asa precum cele lumeti snt toate trectoare si morii hrzite, la fel si-n ele nsele si n afara lor snt pline de necazuri, de trud si de chinuri i toate snt supuse la rele i primejdii ; ori noi, care trim n mijlocul lor i sntem miez din miezul lor, n-am izbuti nicicnd, de bun seam, nici s le inern nici s ne tim feri de ele, dac harul lui Dumnezeu n-ar zmisli n noi pricepere i putere. Totui nu-i de crezut c harul acesta pogoar n

n6i prin meritele noastre ; el purcede numai si numai din mila Printelui Ceresc i din ruga mult a celor care au fost i dnii muritori ca noi si care acum i stau de-a dreapta i pururi snt ferice, cci niciodat n via nu i-au clcat porunca. Iar lor, ca unora ce ne cunosc din nsi viaa lor lumeasc prea multa slbiciune, noi le nlm rugarea noastr, ce-nndu-le ce ne lipsete, cci nu ndrznim, se pare, s ne rugm de-a dreptul unui att de mare i drept judector 29 cum este Dumnezeu. i totui nesfrit e ndurarea lui fa de noi, care neputnd ptrunde cu bieii notri ochi de muritori adncul nelepciunii sale, se ntmpl uneori ca, nelai fiind de nluciri dearte, s ncredinm rugile noastre vreunui duh ce-i surghiunit pe veci din preajma lui ; i totui Dumnezeu, Atoatestiutorul, cutnd mai degrab la nevinovia celui ce se roag, dect la neghiobia lui sau la surghiunul duhului rugat ca i cum nu-n surghiun, ci-n preajma lui s-ar desfta ferice -ne mplinete ruga. Lucru ce i va arta obrazul n chip cu totul desluit din istorioara ce gndesc s-o spun : zic desluit, nu judecata lui Dumnezeu urmnd-o, ci judecata noastr, a celor de pe aici. Se povestete dar, cum c messer1 Musciatto Franzesi, ajuns, din negustor bogat i mare ce era, la rang de cavaler, fu nevoit s plece n Toscana dimpreun cu messer Carlo Senzaterra, frate cu regele Franei, cruia papa Bonifaciu i trimisese vorb s vin pn la dnsul. Or, stiindu-si el cam ncurcate trebile lui negustoreti, aa cum snt de obicei aceste treburi toate, i nefiind chip s le dezlege n grab, se gndi s le lase n grija mai multor ini. i pentru fiecare treab gsi i om anume : doar pentru una mai avea ndoieli, cci nu tia cine ar fi fost n stare s-i scoat nite bani mprumutai pe la civa burgoni. Iar pricina ndoielii era c auzise cum c burgonii ar fi de reacredin, neam cam fnos si aprig, iar lui nu-i da prin minte ce om al naibii ar fi putut gsi, ca bizuindu-se pe el, s le rzbeasc soiul ticlos. i dup ce se gndi mult, i aminti de un oarecare ser Ciapperello din Prato, care la Paris i clcase adeseori prin cas. Acestuia, fiind puintel la trup i spilcuit nevoie mare, francezii, nestiind bine ce nseamn Ciapperello, creznd c-ar fi cappello"-, chapel"3 pe limba lor, nu-i mai ziceau Ciappello, ci, fiind mrunt la trup, de-a dreptul Ciappelletto, i cu porecla asta era tiut de toi, fiind prea puini aceia care-i mai cunoteau adevratul nume.
1 Messer, n italiana veche : domnul (n.t). 2 Plrie (it.) (n.t.). 3 Plrie (chapeau) (fr.) (n.t.).

i iat acum si soiul de via ce ducea numitul Ciappelletto : fiind el notar, se ruina amarnic cnd vreun act de-al lui (dei fcea puine) s-ar fi aflat c nu e msluit ; i acte ca acestea i ticluia cte pofteai i le fcea mai bucuros pe nimica dect un altul pe bani grei. Mrturii mincinoase ddea cu mare plcere, rugat ori nerugat, i, cum pe vremea aceea n Frana se punea mare temei pe jurminte, prea puin psndu-i c jur strmb, el ctiga ntr-acest chip necinstit toate procesele la care era chemat s jure pe legea lui c spune drept, i plcea peste msur i se strduia din rsputeri s semene zzanii i vrajb ntre prieteni, rubedenii sau oricine-ar fi fost, i cu ct ieea mai lat isprava, cu-atta mai vrtos se veselea i el. De-l poftea cineva ca prta la vreun omor sau alt mrsvie, pentru nimic n lume nu s-ar fi dat n lturi, ci bucuros srea ntr-ajutor; ntr-acest chip de nenumrate ori a schingiuit si-a omort cu mna lui fpturi nevinovate, fr s-l sileasc nimeni. De njurat tia s-njure mai stranic ca oricine de dumnezei i de toi sfinii ; i pentru orice fleac i sta bles-temu-n gur, cci mai era i iute la mnie. n biseric nu i-ar fi clcat nici s-l pici cu cear, iar cele sfinte le lua n derdere cu vorbe deucheate, netrebnice otrepi prndu-i-se toate. Prin crciumi ns si alte lcauri de pierzanie i fcea veacul, si s fi pus i carul cu boi tot nu-l trgeai afar. Pe femei le-ndrgea cum ndrgete cinele ciomagul ; ci-ntru potrivnicul pcat se des-frna mai bucuros ca oricare. De-ar fi fost la o adic s fure, fura mpcat cu sine, ca omul cel cucernic cnd d i el poman. De lacom i beiv nu-l mai rbda p-mntul, ba ntr-aa msur, nct uneori l rzbea cu scrb si-i da pe nas prea mult lcomie. La joc de cri i zaruri msluite n-avea pereche-n lume. Dar ce mai tura-vura, era miel i pace. Cel mai mielnic om din ci triesc sub soare. Dar mrvia lui fu ocrotit vreme ndelungat de rangul i puterea lui messer Musciatto, care l punea la adpost de rzbunarea celor pe care i vtma i chiar de furia curii, cci nici cu ea nu se avea mai bine.

Or, amintindu-si messer Musciatto de acest ser Ciapperello, cruia i cunotea ntreaga via din fir-a-pr,
31

socoti c si-a aflat ntr-nsul ac vrednic de cojocul afurisiilor burgoni. i, poruncind s-l cheme, i cuvnt astfel : - Ser Ciappelletto, precum ai la tiin, voi prsi curnd aceste locuri, i, printre alii, avnd si cu burgonii niscaiva socoteli si stiindu-i bine cit pltesc i ce pramatii snt, nu tiu alt om mai vrednic dect tine pe care s m bizui c va putea s scoat de la dnsii paralele cu care mi snt datori, de aceea, cum tiu c acu deodat n-ai nimic de lucru, de te-nvoieti s iei n grija ta aceast trebuoar, m-oi ngriji i eu s-i dobndesc milostivirea curii si din bnetul strns s-i fac i ie parte. Ser Ciappelletto, stiindu-se fr de lucru si cam lipsit de bunuri pmnteti, vznd c-i pleac protectorul, care atia ani de-a rndul i slujise drept pavz, nu mai ezu pe gnduri, ci, fiind silit de mprejurri, se hotr s-i spun c se nvoieste bucuros. Drept aceea, dup ce se sftuir mpreun, plecnd messer Musciatto, ser Ciappelletto, cu ntritur la mn si cu hrtii domneti de ncredinare, lu drumul Burgundiei, pe unde aproape nimeni nu mai auzise de dnsul. Acolo, potrivnic firii sale, ncepu s umble dup datornici si s-i rostuiasc treburile cu duhul blndeii i cu ngduin de parc mnia i-ar fi inut-o anume pentru mai la urm. i, ntre acestea, fiind gzduit n casa a doi frai florentini, cmtari amndoi, care, de dragul lui messer Musciatto, l ineau ca pe palme, i se ntmpl s caz bolnav la pat. Cei doi frai chemar degrab doctori si slujitori s-i az la ndemn i fcur tot ce le sta n putere s-l vad vindecat. Dar orice ajutor se dovedea zadarnic, cci bietul om, btrn cum era i trit n desfrnare, dup spusa doctorilor mergea din zi n zi n mai ru, ca omul cnd l ajunge ceasul morii, din care pricin cei doi erau mhnii din cale-afar. i ntr-o bun zi, aflndu-se pe undeva pe aproape de ncperea n care bolea ser Ciappelletto, ncepur s cugete ntre ei : Ce ne facem cu omul sta ? zicea unul ctre cellalt. Mare pacoste pe capul nostru '. Cci s-l alungi din cas aa bolnav cum e ar nsemna s n-ai nici minte i s te faci si de ruine. Ce-ar zice lumea de-ar vedea
32

c-aa, din bun senin, l alungm din cas tocmai cnd st s moar, cnd el, sracul, cu nimic nu ne-a mniat vreodat ; si toate acestea dup ce tot noi l-am gzduit i l-am grijit cu rvn. Pe de alt parte ns, a fost aa de miel, nct de spovedanie de bun seam nici n-o s vrea s-aud, iar dac moare fr s se spovedeasc, nici o biseric n-o s-i primeasc trupul, ci dimpotriv o s-l azvrle ca pe-un cine cine tie unde. Dar hai s zicem totui c-ar ajunge s se spovedeasc ; pcatele lui ns snt att de numeroase i att de ngrozitoare, nct s-ar ntmpl la fel ; nu-i preot sau clugr s poat sau s vrea s-i deie dezlegare ; i-atunci, nedezlegat, tot la aceeai groap o s-ajung. Iar dac acestea s-ar adeveri, norodul de pe-aci vznd una ca asta, fie din pricina ndeletnicirii noastre ce-i pare c-i nelegiuit, i ca atare o brfeste de zor, fie din dorina de a ne jefui, s-o ridica mpotriva noastr, urlnd n gura mare : Javrele astea de italieni, pe care nici biserica nu-i rabd sub acoperiul ei1, nu mai au ce cuta ntre noi"'. i-o s dea buzna n casele noastre i te pomeneti c ne mai i omoar dup ce nti o s ne prade bine de toat averea noastr. Oricum ar fi s fie, de moare-i vai de noi. Ser Ciapelletto, dup cum spuneam, zcea ntr-o ncpere alturat ; si avnd auzul ascuit, aa cum au bolnavii, auzi toate cele ce se spuneau despre dnsul. Drept aceea, chemndu-i pe cei doi frai la sine, le zise astfel : N-as vreo s v ndoii n nici un chip de mine i nici vreo team s nutrii pentru avutul vostru. Am auzit cte vorbeai adineauri i snt i eu ncredinat c aa s-ar ntmpl, de-ar fi s fie precum gndii voi. Dar treaba nu st aa, cci eu la viaa mea attea i-am fcut lui Dumnezeu, nct de i-oi mai face una, acu n pragul morii, e tot un drac. De aceea, facei ce-i putea i adu-cei-mi un clugr cucernic i priceput n tainele bisericeti, cel mai cucernic i mai priceput pe care-l vei gsi de-ar fi s se afle vreunul pe faa pmntului si-apoi lsai pe mine, c eu voi ti s scot la capt si socoteala
1

Cei doi frai, fiind cmtari, erau excomunicai de biserica catolic (n.t).

Decameronul, voi. I cd. 80

33

mea i pe a voastr, ntr-aa chip nct, de bun seam, toate or s fie bine si n-o s-avei de ce v plnge. Cei doi frai, dei nu-si puneau prea mari ndejdi n spusa lui ser Ciappelletto, se duser totui la o mnstire de clugri si cerur s li se dea un monah- cucernic i priceput, care s-l spovedeasc pe un italian ce se afla bolnav la ei n cas. i mnstirea le ddu un clugr, om evlavios i trit n frica lui Dumnezeu, cu mare pricepere n ale Sfintei Scripturi, vrednic de toat cinstea si cu osebire venerat si ndrgit de toi dreptcredinciosii ; iar cei doi frai l duser cu ei. Clugrul, dup ce intr n odia unde zcea ser Ciappelletto, i se aez alturi si prinse a-l mbrbta ca vorbe mngioase, dup care l ntreb de ct vreme nu se spovedise. Ser Ciappelletto, care nu cunoscuse n viaa lui ce va s zic spovedania rspunse : Eu snt deprins, printe, s m spovedesc mcar o dat pe sptmn, dac nu i de doua sau de trei ori. Acum ns, de cnd zac, nu m-m mai spovedit de opt zile ncheiate, cu atta chin m-a pedepsit prdalnica de boal. Gri atunci clugrul : Bine faci, fiule, i aijderi s urmezi si de acu nainte. Pre cte vd, n-oi osteni prea mult punndu-i ntrebri i dndu-i ascultare, de vreme ce cu atta srg te ii de spovedanie. Nu zi aa, printe, gri ser Ciappelletto, c nu m-am spovedit nicicnd destul de des, nct s nu rvnesc de fiecare dat s fac mrturisire de toat vina mea, de cnd m tiu pe lume i pn-n ceasul cela. De aceea dar m rog de dumneata s m ntrebi cu mult amnunime de toate, toate cele, ca si cum niciodat nu m-a fi spovedit ; nu te uifa- c-s bolnav. Cci mi-i mai drag s-mi pun la cazn trupul dect s tiu, crundu-l, c svrsesc vreo fapt ce-ar duce la pierzanie sufletul meu, pe care -Mntuitorul nostru pltitu-l-a cu sngele-i prea scump. Cuvintele acestea plcur sfntului clugr, care afl n ele temei de gnduri bune. i, dup cel lud cu prisosin pe ser Ciappelletto pentru bunul su _obicei, n34

cepu s-l ntrebe de s-a dedat desfrului cndva, pc-tuind cu vreo femeie. La care ser Ciappelletto, oftnd din grgu, i zise : Printe, dinspre partea asta mi-e i ruine parc s-i spun adevrat, cci tare mult m tem s nu cad n pcatul deertei semeii. 14-care preasfinitul zise : Zi-i fr fric, fiule, cci adevr spunnd, nici ntru spovedanie si nici altminteri, nimeni n-a svrit pcat. i Ciappelletto atunci : De-i precum zici, printe, atunci i spun : neprihnit m in la trup i acuma, aa cum am ieit din pntecele mamei. Binecuvnt-l, Doamne, c bine a mai fcut ! gri preacuviosul. i, astfel fcnd, tu, fiule, eti cu att mai vrednic, cu ct nimeni nu te oprea s faci altminteri, aa cum de pild nu ni-e nou ngduit s facem, i nici altor clugri ce-s juruii i ei. l ntreb pe urm de nu care cumva l suprase pe Cerescul Tat prin pofta lcomiei. La care ser Ciappelletto,, oftnd si-a doua oar, rspunse cam c da, si nu numai o dat. Cci, zicea el, dei postea cel puin de trei ori pe sptmn cu pine i cu ap, n afar de posturile rnduite n presimi si pe care orice dreptcre-dincios le pzete cu sfinenie, totui apa ceea o buse cu aceeai poft si aceeai plcut desftare cu care i beivii se aghesmuiesc cu vin, mai cu seam cnd se nimerea s osteneasc de rugare mult sau de prea mult trud la vreun pelerinaj. Apoi, ntr-alte rnduri, mai rvnise anume, zicea, si la niscaiva salatele pregtite din buruieni, aa cum fac femeile cnd se duc la ar, iar alteori aflase n bucate mai mult desftare dect credea c s-ar fi cuvenit s afle un credincios care pzete cu evlavie postul,

aa cum l pzea el. La care vorbe, fratele i zise : Fiule, fireti snt toate astea i nu-s pcate grele, de aceea nu gsesc cu cale s-i apese cugetul mai mult dect s-ar cere. Oricui i se ntmpl, orict de sfnt ar fi, s-i cad bine bucatele, dup un post mai ndelungat i aijderea i apa dup sfreal mult.
35

Ah, printe, zise ser Ciappelletto, nu spune aa doar ca s-mi mngi sufletul ; tii bine doar c-mi dau eu singur seama c cele ce-s fcute ntru slujirea Tatlui Ceresc se cade a fi fcute cu sufletul curat si nentinat de zgur sau rugin ; oricine face altminteri alunec n pcat. Prea mulumit de vorba lui, clugrul i zise : M bucur nespus aceste simminte i-mi place c ntru ele i-e cugetul curat. Ci ia s-mi spui acum, czut-ai tu vreodat la patima zgrceniei, rvnind mai mult dect era cu drept sau stpnind ce nu era al tu ? Ser Ciappelletto i rspunse : Printe, n-a dori s cazi la bnuieli din pricin c m afli n casa acestor cmtari ; eu nam nimic cu ei; dimpotriv, am tras aici cu gnd s-i dojenesc, ba chiar s-i pedepsesc i si dezv de mrava lor meserie, i cred c as fi biruit dac nu m ncerca Dumnezeu astfel. Pe mne, tata, cci se cuvine s-o tii si pe asta, cnd l-a ajuns sfritul, m-a ncrcat de avuii ; eu ns am dat de poman o bun parte din ele, iar mai apoi, ca s m in n via i ca s pot milostivi sracii, mi-am rostuit i eu niscaiva trebuoare negustoreti, i ntru ele mi-am dorit ctigul. Ce-am cstigat am mprit de-a pururi pe din dou : cu partea mea mi-am stmprat trebuinele trupeti, iar cu cealalt am miluit sracii. i unde puneam eu mna, punea si Domnul mila, astfel nct cu ajutorul lui mi-a mers din plin ctigul. Bine-ai fcut, gri clugrul ; dar de mniat, m-niatu-te-ai adesea ? Oh, dinspre partea asta, fcu ser Ciappelletto, drept s-i spun, m-am cam mniat. Cci cine oare i-ar putea stpni mnia vzndu-si semenii cum se desfat n rele din zori i pn-n noapte, cum nu in seam de porunca i legile lui Dumnezeu i cum nici c le pas de judecata lui ? De cte ori n-a fi dorit s s'tiu c-s mort mai bine dect s-i vd pe tineri slujind deertciunii, s-i vd cum jur strmb, cum umbl prin lcauri de pierzanie, cum nu pesc cu anii n biserici i cum se nghesuie a strbate mai grabnic cile lumeti, dect crarea cea dreapt a lui Dumnezeu.
36

Clugrul gri atunci-: Fiule, mnia ta e dreapt i eu, din partea mea, n-a ti s-i dau canon ca s-o plteti pre dnsa. Dar nu i s-a ntmplat nicicnd s te ndemne la omor ori la cuvinte grele sau alte boroboae ? La care ser Ciappelletto rspunse : Vai de mine, printe, cum poi spune chiar dumneata aa ceva, dumneata care i-ai nchinat viaa Domnului ? Dac a fi cugetat s fac una ca asta, socoti c-a mai avea temei s cred c Domnul m-a rbdat atta vreme pe pmnt ? De-alde astea doar tlharii i cei misei mai fac, iar eu, de vd vreunul, ntotdeauna spun : ntoar-ce-i, Doamne, ochii ctre tine ! Clugrul i zise atunci : Ia spune acuma, fiule, Domnul s te blagosloveasc, fcut-ai tu cndva vreo mrturie strmb, vorbitu-i-ai de ru pe semeni, sau luat-ai tu vreodat cu sila dintr-al lor? De bun seam i-am vorbit de ru, rspunse Ciappelletto, cci am avut pe vremuri un vecin ce pururi pe nedrept i tot btea nevasta, i o dat l-am vorbit de ru cu rudele femeii, cci nu puteam rbda s vd cum o snopea de fiecare dat cnd se ntorcea but. Gri atunci clugrul : Ia spune acu : ziceai c-aii fost negutor :-ai nelat pe cineva vreodat, aa cum fac adesea negustorii ? Pre legea mea c da, rspunse Ciappelletto, dar nu tiu cine a fost; atta tiu c o dat,

primind eu nite bani pe o bucat de postav vndut unui om, i-am pus cu grij ntr-o lad, fr a mai sta s-i numr ; si tocmai bine peste o lun, cnd dau s-i socotesc, aflu c snt cu patru bani mai mult dect trebuia s fie, din care pricin, dup ce i-am pstrat un an de zile ncheiat ca s-i pot da napoi, la urm, negsind niciunde pgubaul, i-am mprit sracilor. Asta-i nimica toat, i zise cuviosul, i-ai fcut bine ce-ai fcut. Pe lng acestea toate, cucernicul monah l mai ntreb i despre alte multe, iar dnsul i rspunse la toate ntr-acelai chip. i dorind clugrul s-i svrseasc iertarea de pcate, ser Ciappelletto mai sri cu una.
37

Printe, zise el, mai am pe suflet un pcat ce na i l-am spus nc. Clugrul dori s afle care pcat anume, si Ciappe-lletto zise : <. mi amintesc, printe, c ntr-o smbt, dup asfinitul soarelui, , am pus sluga s-mi curee prin cas si-am dovedit prin fapta aceasta c nu cinstesc cum se cuvine sfnta zi de duminic. Nimica toat-i i asta, l ncredina clugrul. Ba nu zi aa, printe, gri ser Cippelletto ; dumineca se cade a fi cinstit, fiindc ntraceast zi Mn-tuitorul nostru a nviat din mori. Clugrul l ntreb din nou : - Altceva ai mai fcut ? Da, printe, rspunse ser Ciappelletto. O dat, din nebgare de seam, m-am pomenit scuipnd n casa Domnului. Clugrul prinse a zmbi i zise : Fiule, n-ai la ce s te amrti pentru atta lucru ; si noi, cogeamitea clugri, i tot scuipm aproape zilnic n biseric. Iar Ciappelletto de colo : Ru facei, cuvioase, cci nici un lucru nu se cade a fi inut curat ca sfntiil lca n care i se aduce slav Domnului-Dumnezeu. i, dup ce-i mai nir o droaie ntreag de nimicuri', la urm prinse a ofta i-a plnge cu suspine, ca unul ce tia s se prefac de minune cnd i venea la ndemn. Cucernicul clugr l ntreb atunci : Fiule, ce-i cu tine ? i Ciappelletto i zise : O, vai i amar de capul meu, mai am nc un pcat pe care niciodat n-am cutezat sl spun, cci prea m chinuie ruinea : i ori de cte ori mi amintesc de el, m-apuc plnsul, precum vezi, i snt ncredinat c-n veci n-oi dobndi iertare. Atunci clugrul i zise : Vezi-i de treab, fiule, ce tot vorbeti, acolo ? De-ar fi s fie ntr-un singur om tot ce-i pcat pe lumea asta i ce va fi de-acum nainte, chiar i-atunci, de se
38

ciete omul acela i se frmnt atta ct te frmni tu, Dumnezeu, n buntatea i ndurarea lui, de bun seam l-ar ierta, dac se spovedete ; de aceea nu te teme si spune-l fr fric. Atunci ser Ciappelletto, fr s-i curme plnsul, i zise : Vai, printe, pcatul meu e greu din cale-afar si nu cutez a crede c mi va fi iertat, de nu te ndupleci si domnia-ta s pui o vorb bun pentru mine. Mrturiseste-l fr t^am, gri preacuviosul, i eu i dau fgduin s m nchin pentru tine. Ser Ciappelletto ns i da nainte cu plnsul, fr s scoat o vorb, iar cellalt l zorea s zic. i ntr-un trziu, dup ce tot plngnd l perpeli pe frate ndelungat vreme ntru netiin i nedumerire, slobozi un oftat din baierele inimii i zise : Printe, de vreme ce-mi fgduiesti s te rogi pentru mine, am s-i spun : afl dar c miam blestemat o dat mama, pe vremea cnd eram micu. i zicnd astfel se puse iari pe bocit. Clugrul i zise : Cum, fiule, i se pare c-ai svrsit un pcat chiar att de greu ? Doar oamenii ct e ziulica de mare l blestem pe Dumnezeu, iar dnsul i iart bucuros, de-i recunosc greeala i se ciesc de ea, i tocmai tu. s crezi c nu te va ierta? Nu plnge, ia-i inima n dini i fii ncredinat c de

l-ai fi mplntat pe cruce chiar tu, cu mna ta, cina mult ce mi-o dovedeti i-ar cstiga de bun seam iertarea lui. - La care ser Ciappelletto zise : Ah, printe, cum spui una ca asta ? Micua mea cea drag, ce m-a purtat la sn i zi i noapte nou luni de zile ncheiate i m-a inut n brae de zeci i zeci de ori ! Ah, ru am mai fcut c-am blestemat-o i prea e greu pcatul ; de nu te nchini la Domnul pentru mine, n veci de veci n-oi dobndi iertare. Vznd clugrul c ser Ciappelletto nu mai are nimic de spus, l dezleg de pcate i-i ddu binecuvntarea sa, socotindu-l drept om cu sfnta si neprihnit via, ca unul ce credea pe deplin adevrate toate cte i fuseser spuse. i cine oare nu l-ar fi crezut, vznd c
39

spune atare lucruri chiar pe patul morii ? La urm, dup toate acestea, i zise : - Ser Ciappelletto, cu ajutorul lui Dumnezeu, n curnd vei fi sntos ; dar dac totui, hai s zicem, s-ar ntmpla ca Domnul s cheme la sine sufletul tu cel fericit i pocit de rele, i-ar fi pe plac s i se ngroape trupul n mnstirea noastr ? La care ser Ciappelletto rspunse : Da, printe, nici n-as dori s-l tiu n alt parte, acu dac mi-ai fgduit s te nchini la Domnul pentru mine ; i-apoi, eu totdeauna nutrit-am nclinare pentru aezarea voastr. De aceea te rog ca de ndat ce te ntorci s te ngrijeti s mi se aduc anafura din trupul Domnului nostru Isus Hristos, pe care zi de zi voi o sfinii pe altar, cci, dei bine tiu c nu snt vrednic de mprtanie, socot, cu ngduina ta, s m cuminesc totui i s primesc cea de pe urm ungere cu mir ; dac am trit n via ca un pctos, acu cnd am ajuns n ceasul morii, s-mi dau mcar sfrsitul cretinete. Cucernicul clugr se art voios de atare vorbe nelepte i-i spuse c se va ngriji s-i fie adus anafura a pat fr zbav, i aa se si ntmpla. ntre acestea, cei doi frai, temndu-se ca nu cumva ser Ciappelletto s-i nele, se aezar lng un perete ce desprea odaia lui de o alt ncpere i, trgnd cu urechea, auzir i pricepur fr greutate toate cte i le spunea ser Ciappelletto clugrului, iar pe alocuri, auzind ce pcate mrturisea c fcuse, i umfla aa de tare rsul, nct stau gata-gata s pufneasc i din cnd n cnd i ziceau ntre ei : Ce fel de om mai e si sta pe care nici btrneea, nici boala, nici frica de moartea pe care o vede cu ochii, nici teama de Dumnezeu la a crui judecat va fi silit curnd s se nfieze nu pot s-l scoat din nemernicia lui, nici s-l ndemne a muri altminterea de cum a vieuit pe lume l" Totui, vznd c pn la urm omul fcuse ce fcuse si dobndise ncredinarea c trupul lui va fi ngropat n biseric, nu-i mai btur capul degeaba. Nu dup mult vreme ser Ciappelletto se cuminec i, nrutindu-i-se starea, primi i miruirea de pe urm.
40

Iar dup sfrsit, n chiar aceeai zi n care cu smerenie si srg se spovedise, se petrecu din viaa asta. Din care pricin cei doi frai, rnduindu-i din banii lui cinstit ngropciune i trimind vorb clugrilor s vin pe nserate s-i stea de priveghi dup obicei si-n zori s-i duc trupul, se ngrijir cu temei de toate cele trebuincioase. Cucernicul clugr care-i primise spovedania, auzind c-i dduse sufletul, czu la nvoial cu stareul i, pu-nnd s trag clopotele pentru adunarea obtiei clugreti, art celor de fa c ser Ciappelletto fusese un sfnt, adevrat, dup cte pricepuse el din spovedania lui. i, n ndejdea c Dumnezeu avea s nfptuiasc prin mijlocirea lui. o seam de minuni, i sftui s-i prea-cinsteasc trupul cu srg si mult nchinciune. La care . lucru, stareul'cu fraii dimpreun, ncreztori, srmanii, pe dat se nvoir. i pe nserate, pornind cu toii la locul unde zcea trupul lui ser Ciappelletto, i rnduir cu alai priveghiul ; iar ctre ziu, nvemntai n antene albe si odjdji, cu crile n mn i crucile nainte, pornir toi cntnd ca s-i duc trupul, pe care apoi cu mult alai l purtar pn la biseric, mai tot norodul din ora, cu mic, cu mare, ngrond convoiul ce clca

mbulzindu~se pe urma lor. Dup ce mortul fu aezat n biseric, cuviosul clugr care-l spovedise se urc n amvon i ncepu s predice uluitoare pilde despre trirea sa, de posturile sale, de trupul lui neprihnit, de curenia-i sufleteasc, despre sfinenia lui si viaa-i simpl si curat ; si printre alte lucruri le povesti i fapta pe care ser Ciappelletto i-o mrturisise cu lacrimile n ochi, soco-tina-o drept cel mai greu pcat din toat viaa lui, si le art si ct'de mult se strduise el s-i vre n cap c Dumnezeu avea s-l ierte pentru dnsa. i aflnd prilej din asta spre a dojeni norodul, gri : Iar voi, afurisiilor, pentru te miri ce fir de pai care vaine calea l blestemai pe Dumnezeu, pe Maica Preacurat i tot soborul sfinilor din rai". Apoi, pe lng toate acestea, mai povesti i altele o seam despre traiul drept si preacurat al celui rposat. i-n scurt creme, prin atare vorbe crezute pe de-a ntregul de mulime, strni n cei de fa atta zel cucernic i dragoste pentru mort, nct la isprvirea slujbei ddur buzna toi ca s-i srute minile i picioa41

rele ; iar vemintele de pe dnsul i le fcur zdrene toate, gndind c-i fericit acela ce izbutea s-i rup o bucic pentru sine. Toat ziua, pn-n asfinit, clugrii fur silii s-l lase n biseric pentru ca ntreg norodul s-l poat vedea. Apoi, pe. nnoptate, fu ngropat cu cinste ntr-un cosciug de marmur, n capel, si nc dintr-a doua zi norodul ncepu s-i pun luminri, s i se nchine ca la sfini, s-i fac juruine si s-i anine n preajm chipuri cioplite n piatr, aa precum cerea fgduina'dat. i n foarte scurt vreme-faima sfineniei sale i.evlavia credincioilor spori n aa msur, nct era cu neputin s afli om lovit. de vreun necaz sau de vreo boal care s se nchine altui sfnt dect lui Ciappe-lletto ; de atunci i s-a zis i i se zice i astzi nc Snt Ciappelletto" si se spune c i minuni a svirsit printr-nsul Dumnezeu si c si astzi svreste cu aceia care i se nchin smerit si cu credin mult. Iat, aadar, n ce chip a vieui t i i-a aflat sf rsitul ser Ciapperello din Prato, care, precum ai auzit, pn la urm a ajuns s fie socotit i sfnt. N-ar fi pe voia mea s tgduiesc cumva c s-ar putea s stea i el de-a , dreapta Tatlui, ferice, cci dup atare trai nelegiuit si spurcat o fi ajuns si el s se ciasc n clipa morii, si s-ar putea ca Dumnezeu, n marea-i ndurare, s-l fi primit n snul lui. Dar, fiindc lucrul acesta ne este ntru tain, urmnd cele tiute, mai iute^a zice c a ajuns la iad, n ghearele Satanei, dect la. rai cu drepii. i dac e aa cum spun, putem pricepe lesne ct e de bun cu noi Printele Ceresc ; cci mila lui, fr a cuta greeala svreit, ci doar i numai dreapta-ne credin, 1 chiar dac ni se ntmpl s nlm rugare unui duman de-al su, gndind c-i este prieten, el totui ne mplinete ruga, ca i cum nu ctre un duman, ci ctre un sfnt adevrat ne-am fi nchinat. De aceea, spre a fi ferii de molima cumplitei noastre vremi si spre a rmne veseli n ast vesel adunare, pururi slvindu-i numele n care am nceput-o, s ne artm smerii fa de Dumnezeu milei lui s-ncredinm toat nevoia noastr, ndjduind fr clintire c ne va da ascultare. i astfel zicnd, tcu.
V ,

42

Povestea a doua
Evreul Abraham, ndemnat de Giannotto din Civigni, apuc drumul curii papale de la Roma i, vznd acolo nemernic'a preoimii, se ntoarce iari la Paris i se {ace cretin.

Povestea lui Pamfilo strni pe alocuri rsul i fu ludat de'doamne, toat, de la nceput pn la sfrit. i, dup ee fu ascultat cu mult luare-aminte, cnd lu sfrit, regina i porunci Neifilei, ce sta alturi de Pamfilo, s deie ir petrecerii ncepute, spunnd i dnsa o poveste. Neifile, pe ct de frumoas, pe att de aleas n purtri, primi bucuroas mbierea reginei si ncepu astfel . Pamfilo ou povestea lui ne-a artat c Dumnezeu, n buntatea sa, nu ia n seam pcatele noastre cnd ele purced din lucruri pe care oamenii nu pot s le priceap cu judecata lor ; iar eu cu povestirea mea vreau s v-art n ce msur aceeai buntate divin ne vdete puterea ei cea dreapt, ndur-nd cu rbdare pcatele altora ce s-ar cdea s-o proslveasc prin fapt i

euvnt i care totui calc strmb, pentru ca noi s star ruim cu i mai mult rvn ntru credina noastr. Frumoase doamne, am auzit spunindu-se pe vremuri c la Paris tria un negustor de vaz, om bun, cinstit i drept la suflet, pe nume Giannotto din Civigni, care fcea nego pe picior mare cu stofe i mtsuri. Acest Giannotto era prieten la cataram cu un evreu bogat, pe nume Abraham, care era i el negutor de stofe si om cinstit i drept. Or, vznd Giannotto ce nsuiri alese zceau n Abraham, ncepu s se necjeasc foarte la gndul c .sufletul unui om att de vrednic, de bun i xle nelept avea s fie hrzit pierzrii, ca unul ce nu cunotea dreapta credin. Din care pricin, ncepu s-l roage prietenete s prseasc rtcirile credinei iudaice i s se ntoarc la adevrurile credinei cretineti ; care credin, precum vedea i el, se ntindea tot mai vrtos, ca una sfnt i adevrat ce era, n timp ce credina iudaic scdea n credincioi, pierind pe zi ce trece. Evreul rspundea c nu socotete drept sfnt si
43

bun nici o alt credin n afar de cea iudaic i c el n aceasta se nscuse i tot n ea socotea s triasc l s moar, fr ca nimeni si nimic pe lume s-l poat ntoarce de la dnsa. Giannotto nu se ddu btut cu una, cu dou i dup cteva zile ncepu din nou s-i vorbeasc, artndu-i, pe limba lui de negustor, pricina pentru care credina lui era mai buh. i dei evreul era mare cunosctor al legii iudaice, fie ndemnat de prietenia care l lega de Giannotto, fie din pricina vorbelor pe care Sfntul Duh le aeza pesemne n gura negustorului <3am slbnog la minte, ncepu s afle mult desftare n nvturile lui Giannotto. Dar, nrdcinat cum era n credina lui, de convertit tot nu voia s se converteasc. Pe msur ce se ncpna mai tare, Giannotto tot mai aprig i ddea ghes s treac la cretinism, pn ce evreul, rzbit de atta struin, i zise : Uite ce, Giannotto, tu vrei cu tot dinadinsul s m fac cretin. Snt gata s-o fac, dar mai nainte vreau s m duc la Roma i s-l vd acolo pe acela care spui c-i lociitorul lui Dumnezeu pe pmnt, s vd cum triete si cum se poart, si nu numai el, ci si slujbaii si, ce zici c-s cardinali. i dac ei mi s-or prea c-s vrednici s m fac a nelege, fie prin cuvintele tale, fie prin nsi purtarea lor, c credina voastr este mai bun dect. a mea, voi face dup cum i-am spus. Altminterea, r-mn evreu. Giannotto, auzind acestea, se mhni peste msur si-i zise n sinea lui : Zadarnic a fost toat osteneala pe care socoteam c mi-am dat-o cu folos n ndejdea de a-l aduce pe calea cea dreapt ; cci de se duce Abraham la Roma si vede traiul spurcat i ticlos al preoimii noastre, nu numai c nici vorb nu poate fi ncrestinare, dar chiar cretin s fie, s-ar face evreu*. i, ntorcndu-se ctre Abraham, i zise : Prietene drag, de ce s te ncumei la atta osteneal i cheltuial mult, mergnd pn la Roma ? Unde mai pui la socoteal c pentru un om bogat ca tine, drumul, fie pe ap, fie pe uscat, e plin de primejdii. Crezi oare c n-ai s gseti aici pe cineva s te boteze ? Ori, dac tot mai ai vreo ndoial fa de credina pe care i-o propovduiesc, unde crezi c-ai putea gsi meteri mal
44

nelepi i mai luminai ntru aceea dect cei de pe-aici, care snt gata a-i lmuri orice ndoial ce i s-^ar nate n suflet ? Iat de ce socotetsc eu c drumul tu e de prisos. Gndestete c feele bisericeti de la Roma snt aidoma celor pe care le-ai vzut aici, ba chtar cu att mai vrednice, cu ct snt mai aproape de marele pstor. De aceea ascult-m pe mine i crui osteneala ce ar fi mai nimerit s-o foloseti cu alt prilej, la vreo iertare1 poate, cnd s-ar putea s te nsoesc i eu pn la Roma. La acestea, evreul rspunse : Giannotto, eu nu m ndoiesc de toate cte mi le spui ; dar ce mai calea-valea, de vrei s-i fac pe plac, afl c in mori s m pornesc la drum ; de nu, nicicnd n-oi mai ajunge s fac una ca asta. Giannotto, pricepndu-i hotrrea, zise :

Te du cu bine dar, i cale bun, frate ! Iar ntru sinea lui i ddu cu socoteala c de ajungea Abraham s vaz curtea papii de la Roma, de bun seam-n veci n-avea s se mai cretineze ; dar, cum n-avea nimica de pierdut, tcu din gur si-l ls s plece. Evreul ncalec degrab i cum putu mai iute porni la Roma, unde, o dat ajuns, fu primit cu cinste de evreii si. -acolo stnd, fr a sufla o vorb despre pricina care l adusese, porni a cerceta cu mult luare-aminte purtarea papii, a cardinalilor, a ntregii preoimi i a curtenilor ce li se aflau n preajm. i, pe de o parte din cte putu el singur s vad, destoinic i luminat la minte cum era, iar pe de alt parte din cte i se optir la ureche, omul i ddu seama c de la cel mai mare pn la cel mai mic, preoii pctuiau cu toii prin desfrnri trupeti ; i nu doar ntru cele rnduite de fire, ci chiar i-n desfrnarea sodomiei, fr a cunoate frul pocinei ori al ruinii, pn ntr-atta nct femeile stricate si copilandrii ajunseser s aib cea mai mare trecere cnd era vorba de-a ctiga favoruri. i apoi, pe lng asta, i cunoscu pe toi drept lacomi i beivi, robii pntecului ca dobitoacele i fr alt grij dect desfrul lor. i tot umblnd s-i cunoasc, mai vzu c-s i zgrcii i
i Aa-zisele perioade de indulgen" n care papa iart pcatele" celor care se duc n pelerinaj la Roma (n.t.).
45

att de lacomi de bani, nct vindeau i cumprau sngele asupriilor, chiar i pe cel cretinesc i deopotriv cu el si lucrurile sfinte, oricare ar fi fost ele, fie c ineau de jertfe ori de binefaceri, fcnd atare nego cu ele i avnd atari samsari, nct nici la Paris mcar nu le-ai fi gsit pereche printre toi negustorii ci se aflau acolo. i simoniei lor neruinate i ziceau chipurile procuratur*, iar lcomiei fr fru susinere*, vezi Doamne ! Ca i cum Dumnezeu n-ar fi cunoscut, nu zic nelesul vorbelor, dar gndurile ascunse ale inimilor lor pctoase, si ca i cum s-ar fi lsat i el nelat ca oamenii de rnd de numele pe care li-l dau lucrurilor. Toate acestea, dimpreun cu multe altele, de care e mai nimerit s nici nu amintim, l necjir foarte pe evreul nostru, om cumptat i plin de umilin, i, socotind el c vzuse chiar destule, hotr s se ntoarc' la Paris si se porni la drum. Giannotto, de ndat ce afl c se ntorsese, fr a mai trage ndejde s-l vad cretinat vreodat, se duse la el si mpreun se bucurar de . ntlnire. Iar dup ce-l ls s se odihneasc vreo cteva zile, l ntreb ce prere, avea despre sfntul printe, despre cardinali i despre toi ceilali curteni. La care evreul rspunse'pe dat : Btu-i-ar Dumnezeu pe toi, fr cruare! i zic aa, cci de-am vzut eu bine, n-m ntlnit pe acolo nici urm de sfinenie, cucernicie, .fapt -cretineasc sau pild gritoare ; ci pretutindenea desfru, zgrcenie, lcomie i alte multe nc mai rele chiar (de-i cu putin), nct as zice c ntreaga curte e mai degrab un furnicar de uneltiri drceti dect lca de fpturi cretine. i, dup cte mi pare mie, socot c sfntul vost' printe i toi ceilali GU el deolalt se strduiesc din rsputeri i care cu ce-apuc s fac praf i pulbere credina cea cretin i s-o izgoneasc din lume, cnd, dimpotriv, s-ar cdea ca tocmai ei s-i fie temei i sprijin pe p-mnt. Cum vd ns c totui strdania le e zadarnic si credina voastr, n ciuda uneltirilor lor, sporete n credincioi pe zi ce trece tot mai mult si-i tot mai luminoas, socot pe drept cuvnt c Sfntul Duh e ntr-nsa si i este temelie, slujind-o ca pe una care-i cea mai sfnt i cea mai dreapt credin de pe lume. Din care pricin
46

de unde pn acuma stm neclintit la ndemnurile tale i nu voiam cu nici un chip s m botez cretin, acum i spun pe fa c pentru nimic n lume n-a renuna la gndul de a m. ncrestina. Haidem dar la biseric si boteaz-m, dup datina sfintei voastre credine. Giannotto, care, bietul, nu se atepta deloc la una ca aceasta, auzindu-l vorbind astfel, fu cel mai bucuros dintre oameni. i ducndu-se cu el la Notre-Dame din Paris i rug pe preoii care slujeau acolo s-l boteze. Acetia, auzind c nsui jidovul dorea s fie botezat, l cretinar de

ndat, iar Giannotto, care-i sluji drept na, i puse numele loan. Pe urm l ddu pe seama unor nelepi de vaz, care s-i lumineze mintea n tainele credinei noastre, pe care Abraham o nv curnd i apoi, pn la captul zilelor sale, fu om vrednic si bun, trind cucernic viat.

Povestea a treia
Melchised.ec evreul izbutete s scape dmtr-o curs pe care i-o ntinsese Saladin, istorisindu-i o poveste despre trei inele.

Dup ce Neifile i isprvi povestea cea mult ludat de toi cei de fa, Filomena, pe voia reginei, ncepu astfel : Povestea Neifilei mi amintete strmtoarea la care a ajuns o dat un evreu. Or, de vreme ce despre Dumnezeu si despre adevrurile credinei noastre s-a spus mult bine, se cade s vorbim acum i despre faptele svrite de oameni, precum i despre feluritele lor n-tmplri. De aceea, auzindu-mi povestea, ndjduiesc c pe viitor vei fi cu mai mult luare-aminte n rspun- ^ urile voastre la ntrebrile ce vi se vor pune. Trebuie * s tii, prietene dragi, c dup cum prostia l nenorocete adesea pe om i-l duce la sap de lemn, tot aa nelepciunea l scap pe nelept de cele mai cumplite neajun-surj i-l pune la adpost de rele. C prostia l poate
47

aduce pe om la sap de lemn e lucru dovedit, i pilde despre aceasta poi ntlni la fiecare pas ; de aceea nu-i cu cale s vi le nir si eu acuma, cnd bine tim c, zilnic, i-o mie poi vedea. Am s v art n schimb, cu o mic istorioar, cum izbutete nelepciunea s scoat omul din impas. Saladin, a crui vitejie nu numai c-l fcu din om de rnd sultan al Babiloniei, ci i mijloci si o seam de biruine asupra regilor sarazini i cretini, cheltuin-du-i ntreaga avere n rzboaiele purtate i-n strlucirea curii sale, ajunse ntr-o bun zi, din pricina unei nenorociri ce se abtuse asupra lui, s aib nevoie de o mare sum de bani. i, cum prin preajm nu gsea pe nimeni care s-i poat da la repezeal atta amar de bnet, i veni n minte un evreu bogat, pe numele Melchisedec, care tria n Alexandria i mprumuta pe camt. Sultanul cuget atunci c acesta, de se nvoia, putea s-l mprumute ; atta doar c evreul era 'aa de zgrcit, nct de bunvoie nu s-ar fi nduplecat nicicnd s-l mprumute, iar cu de-a sila nu voia s-i stoarc bnisorii. Din care pricin, aflndu-se Saladin la mare strmtoare'si tot. chibzuind el cum ar putea s fac s-l nduplece pe evreu s-i mprumute banii, nscoci un mijloc prin care s-l sileasc, fr ca totui cmtarul s se poat plnge. i, chemndu-l la sine, dup ce-l primi prietenete, l aez alturi de el i-i spuse astfel : Om bun, din multe guri am auzit ct i-e de mare priceperea i nelepciunea ntr-ale celor sfinte ; de aceea a ine foarte mult s aflu de la tine .pe care dintre legi o socoteti adevrat : ebraica, mahomedana, ori poate cea cretin ? Evreul, care era ntr-adevr om nelept, i ddu prea bine seama c sultanul i ntinde o curs si ncerc s-l prind cu vorba, pentru ca pn mai la urm s-i cear ceva ; i, se gndi c, orice-ar face, pe oricare dintre credine ar luda-o mai vrtos, pn la urm tot sultanul avea s ias bine. De aceea, ca omul nevoit s caute un rspuns cu care s nu-l poi prinde n capcan, i ascui degrab mintea, gsi rspunsul potrivit i zise : Stpne, ntrebarea pe care mi-ai pus-o e frumoas, i ca s afli care mi-e rspunsul socotesc c nu-i de prisos
48

s-i spun o istorioar. Ascult dar : de nu m nel, am auzit n repetate rnduri spunndu-se c tria pe vremuri un om bogat i. mare, care, printre alte podoabe de pre tinuite n comorile sale, avea si un inel nespus de mn-dru .i de scump ; or, mulumit frumuseii si preului pe care-l avea inelul sta, dorind el s-l cinsteasc aa precum se cuvenea, lsndu-l

motenire adic din neam n neam, hotr ca acela din feciorii lui la care se va gsi inelul lsat de el s fie socotit drept motenitorul sau si, drept aceea, s fie cinstit de ctre toi ceilali. Feciorul cruia i fu lsat inelul pstr i el aceeai rnduial i hotr ntocmai ca naintaul su. n scurt vreme inelul trecu din mn n mn si ajunse n cele din urm pe seama unui om care avea trei biei frumoi i cumini, cu mult supuenie fa de printele lor care, din aceast pricin, i iubea pe toi trei dopotriv. Tinerii, care cunoteau datina statornicit inelului, dorind fiecare s se nvredniceasc de cinstirea celorlali frai, i rugau care mai de care printele, care era btrn, c de va fi s moar, s le lase inelul. Omul nostru, care i iubea la fel de mult pe toi trei si nu tia nici el mcar pe care s-l aleag pentru a-l face motenitorul inelului fgduit de el fiecruia n parte chibzui s fac n aa fel, nct s-i mulumeasc pe toi trei i pentru aceasta" porunci n mare tain unui meter iscusit s-i nrai fac nc dou inele la fel ; inelele fur lucrate cu atta meteug, npt nici mcar el, eare poruncise s le fac, nu putea dect cu mare anevoie s le mai deosebeasc de cel adevrat. Apoi, ajungndu-l ceasul morii, ddu fiecrui fiu cte un inel. Dup moartea btrnului, feciorii, dorindu-i fiecare pentru sine motenirea i locul .de cinste n familie, ajunser la sfad si n cele din urm . fiecare i scoase inelul su i-l art celorlali, drept mrturie a dreptii sale. Dovedindu-se inelele toate ca unul i unul ca toate fiind cu neputin s-l cunoti pe cel adevrat, nu se putu ti, i nici pn azi nu se tie, care din feciori era adevratul motenitor. Acelai lucru l spun i eu, stpne, despre cele trei legi ncredinate celor trei popoare de ctre Dumnezeu-Tatl si despre ce m-ai ntrebat nainte : fiecare din ele socotete c i-a primit
Decameronul, voi. I cd. 80

49

adevrata motenire i adevrata lege cu dreptele-i porunci ; dar care e poporul ce ntr-adevr le-a motenit nici astzi nu se tie, ca i-n povestea celor trei inele. Saladin i ddu seama c evreul izbutise s scape cu mult ndemnare din cursa pe care i-o ntinsese ; de aceea hotr s-i mrturiseasc fr nconjur impasul n care se afla, doar-doar se va nvoi s-i sar ntrajutor. i fcu ntocmai, artndu-i unde anume ar fi vrut s ajung, dac rspunsul lui n-ar fi fost att de ndem-natic. Evreul i ddu de bunvoie toi banii cerui, iar Saladin la timpul su l mulumi i el, pltindu-i datoria cu vrf si ndesat ; ba pe deasupra l mai i drui mprtete, si cte zile avu i-l socoti prieten, inndu-i-l n preajm cu cinste i mrire.

Povestea a patra
Un clugr cade la greu pcat i, invinuindu-i stareul, pe bun dreptate, de aceeai greeal, izbutete s scape de pedeaps.

Filomena, dup ce-si isprvi povestea, tcu, drept care Dioneo, care edea alturi, fr s mai atepte porunca reginei, tiind dup obiceiul rnduit c-i venise rndul s povesteasc, prinse a gri astfel : - Iubite doamne, de-am priceput eu bine gndurile voastre ale tuturor, ne-am adunat aci pentru ca, povestind, s ne petrecem vremea cu rsete si desftare ; de aceea, spre a nu ne mpotrivi acestei nvoieli, socot c fiecruia i este ngduit (dup cum ne ncredina si regina noastr mai adineauri), s spun povestea pe care o socoate mai plin de haz. Or, dup ce am auzit cum a izbutit Abraham s-si mntuiasc sufletul muumit sfaturilor nelepte ale lui Giannotto din Civigni, i cum Melchisedec, cu nelepciunea lui, si-a pus averile la adpost de poftele sultanului, eu, fr gnd c m-ai putea dojeni pentru asta, a vrea s v art, i n-oi fi lung
, 50

la vorb, dibcia cu care un biet clugr si-a mntiiit trupul de-o stranic pedeaps. Se afla pe vremuri n Lunigiana, inut nvecinat cu noi, o mnstire, odinioar mult mai avut n clugri si-n trai sfinit dect e azi, n care, printre alii, se afla i un monah tnr, cruia nici posturile, nici ajuririle nu izbuteau cu nici un chip s-i vlguiasc puterea i vigoarea trupului. i ntr-o zi, cam prin crucea amiezii, cnd ,toi ceilali clugri dormeau dui, acest

monah ce se nvrtea de unul singur prin preajma bisericii, aezat pe un dmb mai singuratic, se nimeri s vad o fetican frumoas foc, copila unui plugar de prin partea locului pesemne, care umbla pe cmp, culegnd niscaiva buruieni. Monahul nici n-apuc s-o vaz bine i fu cuprins pe dat de poftele trupeti. Din care pricin, dndu-se pe lng fat, intr cu ea n vorb i, dintr-una ntr-alta, fcu ce fcu i se nvoir de-o duse n chilioara lui fr. s-i zreasc nimeni. Acu, n timp ce el, mpins de nesioas poft, glumea cu fata fr grij, se ntmpl ca stareul, sculndu-se din somn, s treac ncetior prin faa chilioarei i s aud chicoteala i larma dinuntru si, ca s-auz i mai bine ce glasuri snt acelea, se puse ncetior s trag cu urechea i cunoscu pe dat c n chilie e o femeie. Dintru nceput fu ct pe-aci s bocne la u, dar mai apoi se chibzui s rnduiasc ntr-alt fel i, ntorcndu-se n odaia lui, atept s ias clugrul afar. Clugrul, dei dedat cu trup i suflet desftrii pe care o ncerca cu fata, nu lepdase ntru totul teama ; de aceea, .socotind c aude zgomot de pai pe coridor, puse ochiul la o crptur si-l vzu desluit pe stare cum sta si asculta la u ; pricepu, dar, c fapta lui fusese cunoscut. i, bine tiind ce aspr pedeaps l ateapt, se mhni foarte ; totui, pzindu-se ca fata s nu-i ghiceasc suprarea, ncepu pe dat, aa mhnit cum era, s-i frmnte mintea, cercnd doar-doar va izbuti s afle ieire din impas ; i i veni n gnd o otie viclean, care-l sluji, apoi, ntocmai dup plac. Se prefcu dar c-i stul de atta desftare i, ca atare, i zise fetei : M duc s vd cum s te scot de-aci, fr s fii vzut. Tu ezi cuminte unde eti pn ce m-oi ntoarce.
51 i ieind, dup ce zvori ua chiliei, se duse drept la stare n odaie si, nfindu-i cheia, dup obiceiul clugrilor cnd ieeau din mnstire, i zise linitit : Printe, azi n zori n-am izbutit s-aduc de la pdure toate lemnele cte am pus s se taie ; cu voia du-mitale, m-a duce s le aduc acuma. Stareul, care gndea c monahul nu tia c-l vzuse, se veseli de atare potriveal si, dorind s afle ct mai multe despre greeala lui, i lu bucuros cheile si-l nvoi s plece. i, cum iei monahul pe u, el i ncepu a chibzui ntru sine cum ar fi mai nimerit s fac : s descuie chilia monahului de fa cu toi ceilali clugri si s le arate pctoasa fapt, ca nu cumva la urm, cnd i-ar fi dat. pedeapsa, s aib a crti, ori s aud mai nti, din gura fetei chiar, cum se ntmplase pozna. Cugetnd c dnsa s-ar fi putut s fie nevasta ori copila vreunui om de treab, pe care n-ar fi vrut s-l fac de rsul lumii ntregi artndu-i fata ori nevasta la toi clugrii, gndi c-ar fi mai bine s-o vaz el dinti si apoi s hotrasc. i, pornind tiptil spre chilie, o descuie, ptrunse nuntru i zvorind iar ua dup dnsul. Dnd cu ochii de stare, fata i pierdu firea i atunci, de team i de ruine, se apuc s plng. Preacuviosul o cntri din ochi si, vznd-o frumoas i fraged ca o floare, dei era btrn, simi i el arsura imboldului trupesc, cu aceeai strnicie care-i biruise si nvcelul. Din care pricin prinse a gri ntru sine : De ce s nu m bucur, cnd bucuria m mbie i-mi st la ndemn ? C de necazuri si de griji am parte la tot pasul. Fata-i tnr si frumoas, si nimenea pe lume nu tie c-i aici -: de-as izbuti s-o fac s-mi mplineasc voia, nu vd la ce n-a face-o. Da, zu ! Cine-o s tie ? Nimeni de bun seam, i vorba aia : de ii n tain un pcat, pe jumtate i-i iertat. Prilej ca sta nu se arat zilnic. i-apoi, la drept vorbind, socot c-i semn de mare nelepciune s nu lepezi norocul, cnd nsui Dumnezeu i-l scoate nainte l" Si zicnd astfel, i schimb cu desvrire gndurile ce-l minaser ntr-acolo i, apropiindu-se de fat, ncepu s-o mngie cu vorbe bune, rugnd-o s nu mai plng, apoi dintr-una ntr-alta i lmuri pn mai la urm i cele ce 52 poftete. Fata, care nu era de piatr si nici din fier fcut, se ls tior nduplecat la poftele stareului, drept care dnsul, dup ce-o strnse n brae i-o srut ctva, se urc n patul clugrului unde, cuprins de grij, pentru ocalele cele multe ale cuviosiei-sale si pentru vrsta fraged a copilei, temndu-se ca nu cumva s-o vatme cu multa-i greutate, nu se urc pe pieptul ei, ci o aez pe ea deasupra ; apoi ndelungat vreme se desfat cu dnsa. Clugrul, ce chipurile pornise la pdure, edea ascuns pe coridor i, cum vzu pe stare c intr n chilie, simi c-i vine inima la loc i cuget c-avea s-i nimereasc inta ; iar cnd vzu c se mai i ncuie pe dinuntru, fu pe deplin ncredinat de sigur izbnd. Ieind din locul unde sta ascuns, porni

tiptil spre u si punnd,ochiul la o crptur vzu i auzi tot ce fcea nuntru cuviosia-sa. ntr-un trziu, stareul, socotind c petrecuse ndeajuns cu fata, o ncuie n chilie i se ntoarse n odaia lui ; iar dup o vreme, auzindu-l pe clugr prin preajm i gndind c se ntorsese de la pdure, hotr s-l dojeneasc cu asprime i s-l nfunde la rcoare n beci pentru ca n felul acesta s se nfrupte singur din prada dobndit. i, poruncind 's-l cheme, negru la fa de suprare, se puse a-l certa cu strnicie si porunci s fie nchis n beci. Clugrul ns i rspunse pe dat : Preacuvioase, eu s nou n tagma sfntului Be-nedict i n-am deplin tiin ntru ale sale toate ; iar domnia-ta nc nu irnai nvat c noi clugrii se cade s ne lsm muncii i apsai din greu i de femei, precum ne lsm muncii de ajunri si posturi ; dar fiindc m-ai deprins s-o neleg i pe-asta, de mi-i ierta acum o dat, m leg s nu pctuiesc mai mult n chipul sta si negreit s fac aa cum team vzut c faci si dumneata. Stareul, sprinar la minte, cunoscu numaidect c monahul,' nu numai c aflase mai multe dect dnsul, dar c mai i vzuse cele fcute toate. Din care pricin, cuprins fiind de mustrare, se ruina s-l fac de ocar, cnd tocmai de-aceeai ocar s-ar fi cuvenit s aib i el parte. Iertndu-l dar si juruindu-l s nu care cumva s sufle 53

o vorb despre cele pe care le vzuse, scoaser fata afar i apoi i-i lesne a crede c i alteori o furiar in sfnta mnstire.

Povestea a cincea
Osptndu~l cu gini i cu vreo dou vorbulie n ag, marchiza di Monferrato molcomete iubirea smintit a ragelui Franei.

Povestea lui Dioneo strni dintru nceput o pal de ruine n inimile doamnelor de fa, care-i vdi fiorul prin vrednica roea ce le cinsti obrajii ; dar mai apoi, jucndu-i ochii de la una la alta si stpnindu-i anevoie rsul, o ascult pn la capt chicotind pe nfundate. i cnd Dioneo sfrsi povestea, dup ce-l dojenir ntructva, cu vorbe dulci de altfel, voind a dovedi c atari poveti nu se cuvine s le spui de fa cu femei, regina, ntor-cndu-se ctre Fiammetta, care edea pe iarb alturi de Dioneo, i porunci i ei s spun o poveste. Iar 'dnsa, bucuroas, prinse a gri cu voioie : - Fie c-mi place drumul pe care am apucat cu povetile noastre din care i poi da seama ct putere ascunde o vorb neleapt i bine ticluit fie, pe de alt parte, pentru a v dovedi c pe ct de mare e nelepciunea brbailor care caut ntotdeauna a iubi femei de neam mai mare dect neamul lor, tot pe att de mare e si iscusina femeilor care se feresc de andrgi brbai ce-s mai presus de ele, mi vine n minte acum, si am s v-art de ndat, prin ce cuvinte i cu ce mijloace a izbutit o doamn s se fereasc de atare greeal, ferindu-l i pe brbat o dat cu dnsa. Marchizul_di Monferrato, viteaz ntre viteji si prin apor al bisericii cretine7~pornise cale lung ntr-o cruciad purtat de cretini cu armele n min. Or, vor-bindu-se o dat despre vitejia lui la curtea regelui Filip
54
f - .

cel Chior, ce sta i el s plece din Frana cu cruciaii, un cavaler se nimeri s spun c o pereche ca aceea a marchizului si a soiei sale n-ai fi gsit niciunde pe sub soare ; cci, precum marchizul era vestit printre toi cavalerii pentru virtuile sale, la fel si doamna lui era frumoas si vrednic ca nimeni alta n lume. Cuvintele acestea ptrunser att de adnc n sufletul regelui, net, dei n-o vzuse niciodat pe marchiz, ncepu de ndat s-o iubeasc cu patim i hotr s nu purcead pe mare cu corbiile sale dect din portul Genovei; ntr-acest chip, cltorind pn la Genova pe uscat, ar fi avut prilej nebttor la ochi s-o vad pe marchiz i, de-ar fi avut noroc, marchizul fiind- plecat, s-i poat mplini dorina. Deci, fptui ntocmai precum se chibzuise : mn la drum din vreme grosul otirii sale, iar el, nsoit de o mn de curteni, lu drumul Genovei. Apropiindu-se de pmn-turile marchizei, i trimise vorb, cu o zi nainte, s-l atepte cu masa .ntins n dimineaa urmtoare. Doamna, cuminte i neleapt cum era, rspunse bucuroas c-i mulumete de prea nalta cinste i c-i ureaz bun venit. Apoi ns czu pe gnduri, fr a putea pricepe cum de un

rege^ se ncumet s-i calce pragul casei n lipsa brbatului ; i-n cele din urm i ddu cu socoteala, si pe bun dreptate, c numai faima frumuseii ei fusese pricina care-l mnase pe rege ctre dnsa. Cu toate acestea, ea, ca o femeie neleapt ce era, se pregti s-l preacinsteasc aa precum i se cuvine unui rege ; chem la sine, dar, pe civa dintre cavalerii care rmseser pe lng dnsa, se sftui cu ei si dup sfatul lor porunci s fie rnduite toate cele trebuitoare, lsnd pe seama ei, i numai a ei, ospul si alegerea bucatelor. Fr a mai sta pe gnduri, puse s se strng toate ginile de prin partea locului i porunci buctarilor s-i pregteasc din ele felurite bucate pentru ospul regesc. n ziua hotrt sosi i regele i fu primit cu mare -alai i mult cinste de ctre marchiz.Or, cum sta el i-o privea, i se pru chiar mai cuminte, mai aleas ntru deprinderi i mai frumoas dect i-o nchipuise vreodat din spusa cavalerului; de aceea, minunndu-se de atta 55 desvrire, o lud cu prisosin, aprinzndu-'se tot mai mult, pe msur ce vedea c marchiza, n carne si oase, ntrecea icoana pe care si-o furise despre dnsa. Dup ce se odihni o bucat de timp n'odile anume mpodobite spre gzduirea lui, sosind si ceasul prnzului, se aez mpreun cu marchiza la aceeai mas, n timp ce toi ceilali curteni fur cinstii i ei pe la alte mese i mes-cioare, fiecare dup rangul su. Osptat la rnd cu tot soiul de bucate stropite -cu vinuri alese i scumpe, si pe deasupra fermecat si de frumuseea marchizei, la care privea adesea, regele se desfta de minune. Pn mai la urm ns, tot aducndu-se alte i alte bucate la mas, fu cuprins de mirare vznd c, orict de felurite ar fi fost ele, erau fcute toate numai si numai din gini. i, dei tia prea bine c locurile acelea erau bogate n numeroase soiuri de vnat .i c doamna, prevenit din vreme de sosirea lui, ar fi avut rgaz destul ca s-i trimit oamenii la vntoare, socoti totui mai nimerit s nu-si vdeasc mirarea aducnd vorba de vnat, ci s se lege numai de gini ; drept care, ntorcndu-se ctre marchiz, o agri cu voioie, zicnd : Doamn, oare n inuturile acestea triesc numai gini, i cocoi de fel ? Marchiza, care pricepuse prea bine ntrebarea, pe care parc Dumnezeu anume o ticluise si-o aezase n gura regelui pentru a-i da ei prilejul s-i dovedeasc ce gndete, se ntoarser ctre rege i-i spuse cu ndrzneal : Nu, monseniore, nu ! Dar femeile, dei se osebese prin rang si prin veminte, pe-o seam snt fcute i aicea ca i aiurea. Regele, auzind cuvintele acestea, deslui pricina pentru care fusese nfruptat numai cu gini si pricepu de asemenea si ct nelepciune zcea ascuns n vorbele marchizei. De aceea, dndusi seama c nu-i chip s-o scoat la capt cu o femeie ca dnsa nici cu vorba bun, nici altminteri, socoti, spre cinstea lui, c-ar fi mai nelept din parte-i s-si ogoiasc focul ce se aase n el pe negndite. i fr a cuteza s mai glumeasc cu marchiza, de teama rspunsurilor ei, mnc mai departe pe tqute, lundu-si rmas bun de la orice ndejde. i, cum
56

isprvi de mneat, ca s-si acopere ruinea prin grabnic plecare, se ridic si, mulumindu-i doamnei de buna gzduire, porni mai departe spre Genova, nsoit de urrile de bine ale marchizei. Povestea a asea
Un om de treab mi-i atinge cu o vorb de duh scrnava frnicie popeasc.

Dup ce .doamnele ludar cu prisosin iscusina si graia cu care marchiza dojenise pe regele Franei, Emilia, care sta alturi de Fiammetta, cu voia reginei i plin de ndrzneal, ncepu a zice : N-oi tinui nici eu ghimpele azvrlit ntr-un c-liagr, dintre cei zgrcii, de-un biet mirean de treab, cu-o vorb pe ct de hazlie, pe att de vrednic de laud. Tria dar, dragele mele, n oraul nostru si nu-i prea mult de-atunci un clugr din tagma sfntului * Francisc, iscoditor de strmbe erezii i care, dei se strduia din rsputeri s

par sfnt i iubitor cucernic al legilor cretine, ca toi ceilali de altfel, nu se lsa mi prejos nici n iscodireajoungilor, si nici n iscodirea celor ce dovedeau tirbire de credin. i dintratta zel= ajunse s dea o dat peste un om de treab, mult mai avut la pung dect la minte, bietul, care, nu c i-ar fi lipsit credina, ci doar aa, prostete, fiind nclzit de vin si chef, se apuc s spun n gura mare c are un vin att de bun, c i Cristos ar bea din el cu poft. Dar, prin iscoadele sale, auzind clugrul una ca asta, si aflnd pe deasupra c-avea i moioare ntinse i bnui grei n pung, se npusti cum gladiis et justibus"1 s-l vre ntr-un proces cu vlv mare, socotind, vezi bine, nu s-l aduc pe calea cea dreapt, ci s-i umple de galbeni cuvioasele sale mini, cum si fcu pn la urm.
1

Cu sbii i ciomege (lat.) (n.t).

57

i, chemndu-l la nfiare, l ntreb de-i drept ce i se pune n seam. Omul rspunse c da, si-i art si felul cum se ntmplase pozna. La care cuviosul printe, prea cucernic slujitor al sfntului loan Gur-de-Aur, rspunse : Care va s zic mi l-ai fcut pe Cristos beiv, hai ? i poftitor de vinuri scumpe, de parc-ar fi Cin-ciglione1 sau vreun beiv netrebnic din tagma voastr, a celor ce v spurcai prin crciumi ! i-acu mi te smereti i-ai vrea s-mi dai a crede c-i vorba de-o nimica toat ! S-i intre bine-n cap c nu-i cum i se pare ; eti tocma' bun de rug, de-om vrea, precum se cere, i de-om gsi cu cale. Cu atare vorbe i cu altele asemntoare i tot ddea din gur ntunecat la fa, de parc bietul om ar fi ntrupat n carne - i oase pe Epicur, tgduind venicia sufletelor. i-n scurt vreme bg atta spaim n el, nct omul, ca s-i cstige ndurarea prin niscaiva mijlocitori, i unse cuvioasele mini cu ocale ntregi din osnza sfntului loan Gur-de-Aur (care osnz tmduiete ca prin minune ciumata meteahn a zgrceniei de care bolete preoimea toat si mai cu seam clugrii din tagma sfntului Francisc, ce banii nu cuteaz, nici barem s-i ating). Unsoarea, ca una ce fcea minuni, dei pe nicieri nu-i pomenit de Galen, se dovedi atare leac, nct rugul, din mila cuvioiei-sale, se preschimb ntr-o cruce ; i, ca s fie mai bttoare la ochi, i-o puse n spate galbena pe negru2 de gndeas c-i cine tie ce cruciat pornit la drum de peste mri i ri. i-apoi, pe lng toate acestea, dup ce-i lu simbria, l mai inu pe lng dnsul cteva zile nc, po-runcindu-i, drept pocin, s-asculte zi de zi, n zori l pe rcoare, slujba de la Santa Croce3, dup care pe la ceasul amiezii s i se nfieze i-apoi s-i treac timpul cum i-o fi lui pe plac. Or, urmnd omul cu srguin porunca clugrului si silindu-se s nu-i ias din cuvnt, se nimeri s-aud nvestit pe vremea lui Boocaccio (n.t).
__ _.B 4-* l 11; A wy-lr<k; (n

58

tr-o bun zi la slujb o evanghelie n care se spunea aa: Primi-vei nsutit i mosteni-vei viaa venic"; omul i vr n cap vorbele sfinte i n ceasul amiezii, dup porunca dat, se nfi clugrului, care tocmai prnzea. i, ntrebat fiind de ascultase slujba n ziua aceea, rspunse degrab : Da, sfinia-ta. La care cuviosul zise : - N-ai auzit ntr-nsa vorbe nedesluite ? Cuteaz i m-ntreab de ai vreo ndoial. De bun seam n-am, rspunse omul, si cte-am auzit mi-s toate lmurite i-n toate cred. Nu-i una s m-ndoiesc de ea. E drept ns c-am auzit o vorb ce m-^a umplut de mil pentru sfinia-ta i pentru fraii sfiniei-tale, gndindu-m"la soarta hain ce v ateapt pe .lumea cealalt. i care-i vorba aceea ce i-a strnit atta mil ? ntreb clugrul. Omul rspunse atunci : Printe, e vorba care dup Evanghelie zice : Primi-vei nsutit*.

i clugrul : Aa-i precum grieti ; da' ce anume-ntr-nsa te-a mboldit la mil ? - i-oi spune ce, printe : de cnd tot stau pe-aici, vzut-am zi de zi cum li se-mpart srmanilor cldri din cele mari umplute ochi cu zeam, cnd una i cnd dou, dup cum se nimeresc s prisoseasc clugrilor din mnstire i preasfiniei-tale ; or, d-ac-n, ceea lume, de fiecare cldare vei prisosi cu-o sut, atta amar de zeam s-o strnge leolalt, de numai bine toi o s 'v necai ntr-nsa. i cum ceilali clugri care se aflau la masa cuvioiei-sale se pornir pe rs, acesta, auzind cum li se ia-n derdere frnicia zemoaselor pomeni, se mnie foarte ; i, de nu s-ar fi simit vinovat de cele svrite, i-ar mai fi trntit un proces, zicnd c-l luase n batjocur, pe el i pe ceilali miei de teapa lui. Aa ns, nciudat si ctrnit peste msur, i porunci s fac cum tie el mai bine i-n viitor s nu mai cuteze s i se arate n fa.

Povestea a aptea
Bergamino, cu o poveste despre Primasso i abatele din Ciuny, biciuiete pe bun dreptate zgrcenia neobinuit a lui messer Cane della \ Scala.

Povestea hazlie a Emiliei strni rsul reginei si al tuturor celorlali, iar otia poznaului cruciat fu ludat foarte de cavaleri si doamne. Dar, dup ce sfr-sir cu rsul i cu vorba, Filostrato, cruia i venise rn-dul s povesteasc, i ncepu ntr-acest chip cuvntul : Vrednice doamne, frumoas fapt e s nimereti la int, cnd inta-i neclintit, dar ceea ce e uimitor de-a dreptul e s ocheti ntr-nsa cnd i apare din senin i nu-i asemenea celorlalte. Desfrul si viaa spurcat a preoimii, int statornicit de aprige sgei, nu-i - greu s-i dea prilej s-o vorbeti de ru, s-o scarmeni si s-o mpungi, de-i vine la ndemn. i tocmai de aceea, dei socot i eti c-a nimerit din plin mireanul nostru cnd a tras n pop batjocorindu-l pentru farnica milostivire a clugrilor care dau sracilor lturi ce-s bune de aruncat sau de dat la porci, tocmai de aceea, zic, socot c-i mai vrednic de laud omul de care mi-am amintit ascultnd povestea de adineauri i despre care voi vorbi numaidect. Cci omul meu a biciuit cu o snoav zgrcenia cu totul neateptat i neobinuit ce l-a cuprins ntr-o bun zi pe messer Cane della Scala, un strlucit senior, punnd pe alii s vorbeasc si s spun lucrurile pe care le gndea despre sine si despre messer Cane. i iat i povestea : Messer Cane della Scala, cruia soarta adesea i-a stat ntr-ajutor, a fost unul dintre cei mai strlucii si mai de seam seniori din ci a avut Italia' de la mpratul Frederic al doilea ncoace, aa precum o dovedete si faima lui, ce s-a lit n lumea ntreag. Or; hotrnd numitul messer Cane s. 'aranjeze la Verona o serbare de pomin, la care s pofteasc lume mult din toate colurile rii i mai cu seam curteni de toate soiurile, trubaduri, bufoni, mscrici i alii, ntr-o bun
60

zi (cine tie de ce) i schimb gndul pe neateptate i, dup ce plti cu daruri pe civa din curtenii venii, le ddu cale s plece care ncotro. Ci unul dintre ei, pe nume Bergamino, mai bun de gur i mai priceput la vorbe nflorite dect i-ai fi putut nchipui de nu l-ai fi auzit aievea, care nici plata nu-i primise, si nici de plecat na i se spusese s plece, hotr s rmn pe loc, ndjduind s trag ceva foloase n viitor de pe urma ederii sale. Messer Cane ns se ncpna n zgrcenia lui, socotind c-ar nsemna curat pagub s-i dea si lui ceva ; de aceea tcea chitic i nu se ndura s-i deie nici un semn prin slujitorii si. Bergamino, de la o vreme, vznd c nici riu-l cheam si nici nu-i cere n vreun chip anume s-si dovedeasc meteugul, tot stnd la han si cheltuind cu caii i argaii, ncepu a se teme si czu pe gnduri ; totui atept mai departe, socotind c tot e mai bine s stea pe loc. i, cum avea la sine trei rnduri de straie frumoase i scumpe pe care le primise n dar de pe la ali seniori si le adusese acuma ca s fac fa la serbare, lu unul din ele si i-l ddu hangiului, care-si cerea fr de ntrziere pista. Apoi, cum rnai rmase o bucat de vreme la han, fu nevoit s-l deie i pe-al doilea, ca nu cumva s se nvrjbeasc ca hangiul. i pn la urm ncepu s mnnce pe socoteala celui

de al treilea strai, hotrt s rmn atta timp ct l va ine i acesta si apoi s plece ntr-ale sale. ntre timp, se ntmpl ntr-o zi ca Bergamino, am-rt cum era, s se nimereasc fa n fa cu messer Cane, care tocmai prnzea la han. Acesta, vzndu-l amrt, i zice aa ntr-o doar, mai degrab ca s-si bat joc de el, dect ca s fac haz de vreun cuvnt de duh cu care ar fi rspuns curteanul : Ce-i cu tine, Bergamino ? Ce stai aa plouat ? Hai, zi si tu ceva ! Atunci Bergamino, simind c-i venise si lui apa la moar, fr a mai sta pe gnduri, ca unul ce avusese rgaz destul s chibzuiasc n tihn, se apuc s-i spun povestea urmtoare : t Se cuvine s tii, stpne, c Prirnasso a fost un meter .nentrecut al limbii latineti siun prea dibaci
61

mnuitor de versuri; aceste nsuiri i cstigar atare bun renume si atta faim n lume, incit chiar dac nu era pretutindenea cunoscut dup nfiare, dup nume n-ai fi gsit om s nu tie cine e Primasso. Acu, cic se nimeri o dat, ca aflndu-se el la Paris la mare ananghie, aa precum se afla de obicei, sracul, cci multa sa nvtur nu gsea prea mare trecere la cei avui, s - aud vorbindu-se despre abatele din Cluny, despre care se spune c-ar fi fost cea mai bogat fa bisericeasc din cte numra biserica cretin, n. afar de pap. i despre acest abate i ajunser la ureche lucruri minunate si nemaiauzite : cum c inea o curte strlucit si venic primitoare i c la masa lui, de-l nimereai cumva cnd sta i el s mbuce, gseai oricnd, oricine ai fi fost, de but si de mncat pe sturate. Auzind acestea, Primasso, ca unul ce gsea prilej de desftare n a vedea seniori si oameni cumsecade, hotr s mearg s vad cu ochii lui drnicia numitului abate i ncerc s afle la ct vreme de Paris i statornicise curtea. I se rspunse c abatele se afla pe una din moiile sale, la vreo ase pote de Paris, cale ce Primasso chibzui c, de se pornea la drum cu zorile deodat,'ar fi putut s-o strbat astfel nct s ajung tocmai la ora mesei. Dar, dup ce rug s i se arate calea, -neaflnd pe nimeni s-i in tovrie, l cuprinse frica s nu care cumva, spre nenorocul lui, s rtceasc drumul si s nimereasc aiurea, n vreun loc pe unde n-ar fi gsit aa degrab de mncare. De aceea, punnd i asta la socoteal, ca s nu aib a rbda de foame, se gndi s ia cu el trei pini, chibzuind c ap (dei n-o prea avea la inim) ar fi gsit oriunde. Punndu-i dar pinile n sn, porni la drum si umbl cu spor, astfel nct ajunse la locul unde se afla abatele chiar naintea prnzului. Dup ce ptrunse n cas, ncepu s umble cu ochii de la una la alta ; si, vznd el atta amar de mese ntinse, puzderia de blide i de ulcioare din buctrie i alte multe nc din cele rnduite mesei, i zise ntru sine : Nu minte cine a zis c-i darnic peste fire !* n timp ce sta cu ochii n patru, holbndu-se jur mprejur, iat c apare i slujbaul cel rnduit cu grija
62

mesei (cci se fcuse tocmai de amiaz), cu porunca s se aduc ap pentru splat pe mini ; si dup ce tot omul se cur pe sine, i aez pe toi la mesele ntinse. Primasso se nimeri s fie aezat tocmai n faa uii prin care intra abatele cnd se ndrepta spre prn-zitor. Acu, la curtea abatelui era obiceiul s nu se pun pe mas nici vin, nici pine, nici alte soiuri de buturi sau de bucate pn ce nu se aeza la mas si sfinia-sa. Or, dup ce-i aez pe oameni, slujbaul trimise vorb abatelui c, de-i era pe voie s prnzeasc, masa l atepta ntins. Abatele porunci s se descuie uile ncperii spre a purcede n sal i, pind nuntru, cu ochii int nainte, primul om pe care l vzu se nimeri s fie tocmai Primasso, cam jerpelit la straie, srcuul, pe care abatele nu-l cunotea dup nfiare. De ndat ce-l vzu i se furi n suflet un gnd uricios, pe care nicicnd nu-l mai ncercase, i-si zise ntru sine : Poftim ! Ia te uit cui m aflu s dau de mneare !" i, ntorcndu-se, porunci s se ncuie uile n urma lui si i ntreb pe cei ce i se aflau n preajm dac l cunosc cumva pe zdrenrosul cela

ce sta la mas tocmai n faa uii sale. Nimeni nu tiu s-i rspund. Primasso, care de altfel nu se prea da napoi cnd era vorba de mncare, acu, ca unul ce umblase cale lung i care nici cu postul nu prea era deprins, dup ce atept o bucat de" vreme, vznd c abatele nu mai vine, i scoase din sn o pine din cele trei ce le avea cu sine si ncepu s mnnce. Abatele, la un rstimp, porunci unuia din slujitorii, si s vad de plecase ori nu calicul acela. Slujitorul i rspunse : Sfinia-ta, nici gnd ! Ba dimpotriv, sade si mnnc dintr-o pine pe care, pare-se, si-a adus-p de acas*''. Abatele rspunse atunci : S mnnce dintr-a lui, de i-a adus cu sine, c dintr-al meu n-o s ajung s mai mnnce astzi*. Abatele ar fi dorit ca omul s ple-ce de bunvoie, cci nu-i venea la ndemn s-l alunge el. Dar Primasso, dup ce mnc una din pini, vznd c abatele tot nu mai vine, ncepu s-o mnnce si pe cea de a doua, lucru ce fu i el adus la cunotina abatelui, ce
63

iar dorise a ti de nu cumva plecase, n cele din urm, Primasso, dup ce mnc i cea de a doua pine, tot as-teptndu-l pe abate, o ncepu si pe a treia. i de aceast dat fu ntiinat abatele, oare acu czu pe gnduri i prinse a-si zice astfel : Ce s mai fie asta i ce-a dat peste mine, c eu zu, de mai pricep ? Zgrcenie s fie ? Mnie ? i pentru cine oare ? C ani n ir am sturat la masa mea pe-oricine, fr s caut de-i om de neam sau de-i mojic, srac sau nstrit, negutor sau precu-pe. i doar de attea ori cu ochii mei vzut-am nenumrai pungai cum mi mnnc pinea i totui niciodat n-am simit n suflet ce simt acum fa de omul sta. De bun seam nu degeaba m-a nvins, zgrcenia de ast dat ; trebuie s fie om de mare vaz calicul sta ce mia strns ca-n clete. inima, de nu-l mai pot cinsti cum se cuvine." i zicnd astfel, dori cu orice pre s tie cine este ; iar cnd afl c e Primasso, venit anume spre a-i cunoate vestita drnicie, se ruina, cci l tia de mult c-i om de omenie si foarte iscusit la carte. De aceea, dorind s-i ispeasc vina, se strdui n fel si chip s-l cinsteasc cu prisosin. i dup ce mncar, porunci s fie mbrcat din cap pn-n picioare cu nobile veminte i dndu-i bani i-un cal, ls la voia lui s steie ori s plece. Drept care, Primasso, nespus de bucuros, i mulumi precum tiu mai bine, iar apoi o lu clare spre Paris, de unde n zorii zilei pornise la drum pe jos. Messer Cane, detept cum era, pricepu de minune, fr a mai fi nevoie de alte lmuriri, unde voia s ajung Bergamino i-i z^ise cu zmbetul pe buze : Bergamino, cu mult dibcie mi-ai dovedit att paguba rbdat si meritele tale, ct i zgrcenia mea si ce anume vrei s capei de la mine. ntr-adevr, nu tiu s m fi robit vreodat zgrcenia aa cum m-a rzbit acum fa de tine, dar fii pe pace c-am s-i vin de hac i-am s-o lovesc n cap cu parul cel scornit de tine adineauri. i, dup ce porunci s i se plteasc hangiului datoria, l mbrc pe Berganiino c-un rnd de straie noi i, dndu-i bani si-un cal, l ls slobod s rmn la curtea lui sau, dac nu, s plece mai departe. 64

Povestea a opta
Guiglielmo Borsiere, cu o vorbuli anume, rpune pe loc zgrcenia jupnului Erminio de i Grimoldi.

Alturi de Filostrato edea Lauretta care, dup ce ascult n tcere laudele aduse ireteniei lui Bergamino, cunoscnd c-i venise si ei rndul s povesteasc, fr a mai zbovi n ateptarea poruncii, bucuroas, ncepu s spun : Dragele mele, povestea de pe urm m ndeamn s v art cum un curtean de treab, asijderea lui Bergamino, a biciuit cu o vorbuli anume, i nu fr de rost, zgrcenia unui negustor plin de bnet si avuii nespuse. Iar de cumva povestea mea aduce cu cealalt, socot s nu v plac mai puin din pricina aceasta, dac vei cugeta la binele ce s-a ales de pe urma ntmplrii pe oare am s v-o povestesc. Tria, cum zic, la Genova i-s ani destui de atunci un gentilom pe nume Erminio de Grimaldi, care (dup spusa lumii) ntrecea cu mult n avuii i-n bani pein pn si pe cel mai bogat din ci bogai erau pe vremea aceea n ar. Dar dup cum n avuii i biruia pe toi, la fel i n zgrcenie i-n multa lui crpnosie ntrecea cu vrf si ndesat pe orice alt zgrcit ori crp-nos din

lume : cci omul nostru nu-i strngea bierile pungii numai cnd era vorba s cinsteasc pe 'alii, dar chiar i-n cele de trebuin fpturii sale nsi i lua de la gur numai ca s nu cheltuiasc (potrivnic obiceiului genovez de-a risipi bani grei pe veminte) si ndura lipsuri cumplite i-n hran si n butur. Din care pricin, pe bun dreptate, pierdu de-a pururi numele cu care se nscuse i nimeni nu-i mai zicea altfel dect Er-minio-Zgrie-brnz. Or, tot strngnd Erminio i nzecindu-si avuiile, se nimeri o dat s ajung la Genova un curtean destoinic, cu purtri alese si iscusit la vorb, pe nume Guiglielmo Borsiere, ce ntru nimic nu semna curtenilor de astzi : cci spre ruinea obiceiurilor stricate i vrednice de hul
5 Decameronul, voi. I cd. 80

65

a celora ce astzi ar vrea s li se zic domni si s fie socotii ca atare, spre ruinea lor, zic, mai nimerit ar fi s li se zic mgarii, crescui cum snt, nu pe la curi de domni, ci-n pleava i gunoiul drojdiilor omeneti. Cci de unde n trecut menirea lor era s aduc pururi pace, de se iscau rzboaie sau certuri ntre domni, s lege nuni, si cumetrii, si bun prietenie, ori prin plcute vorbe s-aline inimile ostenite i s desfete curtea, iar prin dojana lor usturtoare de printe s loveasc n cei netrebnici (si toate acestea pe-o plat de nimic), astzi curtenii se trudesc s-si iroseasc timpul clevetind si semnnd zzanii, purtnd vorbe spurcate si, mai ru nc, svrsind acestea n vzul tuturor, azvrlindu-si n fa samavolniciile, murdriile si nemerniciile lor, fie ele adevrate ori ba, i ndemnnd la rele pe cei curai la suflet prin linguiri meteugite. Iar cel ce-i mai scrbavnic la vorb i la fapt e ndrgit mai mult dect ceilali, si mai presus e alintat cu daruri de ctre domnii cei neruinai si ticloi : mare ocar i ruine e treaba asta pentru noi i gritoare mrturie cum c virtuile, pierind de pe meleagurile noastre, lsat-au bieii muritori s dospeasc n drojdia pcatelor lor. Ci ntorcndu-m acum la cele ncepute si de la care furia pe drept cuvnt m-a deprtat mai mult dect gn-deanv zic dar c acest Guiglielmo era inut de bine i bucuros primit n oriicare cas de nobil genovez. Or, aflndu-se el de cteva zile n ora i ajungndu-i la ureche vrute si nevrute despre apucturile murdare si zgrcenia jupnului Erminio, dori cu tot dinadinsul s-I cunoasc. Jupn Erminio, prinznd i el de veste cum c acest Guiglielmo era brbat destoinic i om de omenie, cum mai pstra n el, cu toat zgrcenia lui, si o frm de bun-cuviin, l primi cu vorbe prieteneti, cu zm-betul pe fa si sftui cu el de una si de alta ; si, lun-du-se cu vorba, l duse, dimpreun cu ali genovezi ce se aflau cu ei, ntr-una din casele sale, de curnd cldit, i frumoas foarte. Acolo, dup ce-l plimb prin toate ungherele ei, i zise : Messer Guiglielmo, ai ti s-mi .spui, domnia-ta care ai vzut si-ai auzit destule, ceva ce nu s-a mai vzut
66

de cnd e lumea lume, fapt de-o fi sau lucru, pe care apoi s pun s-l zugrveasc n sala de ospee ? La care Guiglielmo, auzindu-i vorba potrivit ca nu-ca-n perete, rspunse : - Jupne, n-as ti s-i spun ceva ce nu s-a mai vzut, de n-o fi vorba ncaltea de vreun strnut sau alte flecutee ; dar, de i-o fi pe voie, i-oi spune una de care cred c-n veci de veci nu i-a fost dat s-auzi. Jupn Erminio, care, bietul, nu bnuia nici pe departe rspunsul lui Guiglielmo, se grbi s zic : Spune-mi-o, rogu-te, spune-mi-o iute ! La care Guiglielmo rspunse pe dat : Pune s-i zugrveasc n sal Drnicia. Cum auzi messer Erminio vorba aceasta, fu cuprins pe loc de att de grea ruine, nct asprimea ei l preschimb la suflet i mi-l fcu alt om din cela ce fusese. Messer Guiglielmo, zise, oi pune s mi-o zugrveasc, i n atare chip, nct nici dumneata, nici oriicare , altul s nu mai poat spune c nu i-am auzit de nume. i atare putere avu cuvntul lui Guiglielmo, nct din \ ziua aceea n-a fost n toat Genova om mai darnic, mai cumsecade si mai primitor cu strinii i cu genovezii dect Erminio de Grimaldi.

Povestea a noua
Regele Ciprului, nfruntat de o femeie din Gas-conla, din fricos ce era, se preface peste noapte i viteaz. n mare

Era rndul Elisei s asculte cea de pe urm porunc a reginei, dar ea, fr s-o atepte, voioas prinse a zice : Tinere doamne, se ntmpl adesea ca nrnrirea pe care nu izbutesc s-o aib asupra unui om mustrrile i multele pedepse s-o aib an schimb o vorb, nu spus ex proposito", ci azvrlit la ntmplare. i din spusa 67 Laurettei s-a vdit aievea lucrul acesta, pe care eu socot s-l ntresc acuma cu o alt istorioar, ce-am s v-o spun de ndat. Cci oriice poveste, de-i vrednic, foloase aduce si ca atare se cuvine s-o asculi cu luare-aminte, oricare ar fi povestitorul. Zic, aadar, c-n vremea primului rege din Cipru, dup ce sfntul mormnt fu cucerit de Godefroy de Boui-llon, se ntmpl ca o nobil doamn din Gasconia s porneasc n pelerinaj la sfntul mormint si la ntoarcere, ajuns fiind n Cipru, s fie batjocorit si terfelit de o ceat de miei. Din care pricin femeia, care se tnguia zadarnic de una singur, srmana, hotr s e plng regelui. Se aflar ns unii ce-o prevenir c-ar fi fost zadarnic s i se plng lui, cci regele era att de fricos si att de slab de nger, nct departe de a rzbuna prin dreptate ruinea altora, el nsui ndura cu pctoas fric nenumrate mojicii, pn ntr-atta nct fiece om, de avea ceva la inim, i vrsa focul fcndu-l pe el de ruine i de ocara lumii. Femeia, auzind acestea, pierdu ndejdea dreptei rzbunri, dar vrnd cu orice pre mcar s-i descarce focul, i puse n gnd s bi-ciuiasc regeasca laitate. i, plngnd de zor, se nfi regelui si-i zise : Stpne, n-^am venit la tine ca s te rog s m rzbuni de cele ptimite ; n loc de rzbunare cutez a-i cere s m nvei cum izbuteti s rabzi batjocura ce aud c i se face zilnic, pentru ca nvnd deprinderile tale, s rabd si eu supus ocara ce m arde, dei mi-e martor Dumnezeu, dea izbuti s-o aez n crca dumitale, i-a aeza-o bucuroas, de vreme ce te ari a fi att de mare meter la ptimirea lor. Regele, care pn atunci fusese trndav i greoi, se detept ca dintr-un somn adnc si din ziua aceea, n-cepnd cu ocara femeii pe care o rzbun cu strnicie, se preschimb n drept prigonitor al celor care ptau cu vorba ori cu fapta cinstea coroanei sale.
68

Povestea a zecea
Maestrul Alberto din Bologna d de ruine pe o femeie care, tiindu-se iubit de el, dorea cu dinadins s-l fac de ocar.

Isprvindu-si Elisa cuvntul, i rmnea reginei povestea de pe urm. De aceea, cu mldieri n glas si graie nesfrit, ea ncepu a spune : Iscusitele mele prietene, precum n nopile senine steaua e podoaba bolii, iar primvara floarea este a cm-piei nverzite, la fel si-o AffirbA-iacugi este podoab a purtrilor alese, a povetilor i a ceasurilor de petrecere. i, fiindc mai adesea e scurt, i afl loc mai potrivit n gura femeii dect n cea a brbatului, cci vorba lung i sade ei mai ru dect i sade lui ; ci astzi nu-i femeie, sau prea puine snt acelea care s neleag un cuvinel de duh s-au care, chiar de-l nelege, s stie^s-i rspund ; si-i spre ruinea noastr a tuturor acestea. Cci o__ce-a fost virtute, cu sfiiciune tinuit n sufletul doamnelor de odinioar, azi se preface la noi n gteal i podoab ; iar cea care-i atrn pe ea veminte mai blate si mai nzorzonate se socotete mai vrednic de preuirea i cinstirea semenilor ei, fr a cumpni c i-un mgar, de s-ar gsi cine s-l mpopooneze, ar rbda pe el mai multe gteli dect oricare femeie, i c, deci, nu-s nici ele mai vrednice de cinste dect e urecheatul. Mi-e i ruine a spune, cci tot ce-i mpotriva lor se ntoarce i mpotriva mea ; nzorzonate precum snt, boite si pestrie, ori stau epene ca nite stane de piatr, mute si nesimitoare, ori, de rspund cnd le-ntrebi, i dai cu socoteala c-ar fi fost mai bine s tac. i nc umbl a-i dovedi c numai nevinovia e pricina care le face s nu tie lega o vorb cu semenele lor sau cu brbaii cumsecade, i srcia-n duh au botezat-o cinste, ca si cum n-

ar mai fi pe lume alte femei cinstite dect acelea care tiu s ad de poveti dect cu slujnica, cu spltoreas sau cu brutria. Dac firea ar fi rnduit cum las ele a crede, de bun seam ntr-alt chip ar fi gsit cu cale s le scurteze ciripitul. Ci adevrul e c-aici, ca si n alte 69 lucruri, se cade a ine seam i de vreme, i de loc, i de omul cu care stai de vorb ; cci nu arar se-ntmpl ca s-i nchipuie omul, fie femeie sau brbat, c printr-un cuvinel subire ar izbuti sl fac pe cellalt s roeasc ; i, fr a-i msura puterile din timp, ajunge pn' la urm s-i simt chiar pe obrajii lui roseaa pe care ar fi dorit-o s-o vad la cellalt. Deci ca s tii s v ferii n viitor de treaba asta si ca s nu se adevereasc tocmai prin voi zicala prea bine cunoscut dup care femeile se aleg ntotdeauna cu oalele sparte, vreau ca povestea mea, ultima din aceast zi, s v fie de nvtur ; cci, dup cum prin darurile inimii v deosebii de celelalte femei, la fel si prin bun-cuviina purtrii se cade s v osebii de celelalte toate. S tot fie civa ani de-atunci, tria la Bolog'na, i poate mai triete nc, un doctor vestit, cu mare faim n mai toate colurile lumii, cruia i zicea maestrul Alberto. Btrn, de aptezeci de ani aproape, dei din trup i se scursese vlaga, el tinuia n piept o inim att de aleas, nct nu pregeta s-adune n ea vpile iubirii. i, vznd el o dat, cu prilejul unei serbri, o prea frumoas vduv pe nume madonna Malgherida de Ghiso-lieri, se ndrgosti de ea cu atta patim, nct inima lui clit de ani se aprinse tinerete, i nu-i mai afla pace noaptea, dac-n ajun nu izbutea s vad chipul drag i ginga al femeii, ncepu dar, cnd clare i cnd pe jos, precum se nimerea, s senvrteasc mai ntruna prin faa casei ei. Madonna Malgherida i alte cteva cumetre pricepur curnd care era pricina preumblrilor sale i adesea i rdeau de dragostea btrnului ncrunit de 'ani si copt la minte, ca i cum patima iubirii nu i-ar putea gsi lca dect n pieptul gol i sterp al celor tineri. Aa stnd lucrurile dar, ntr-o zi de srbtoare, pe cnd madonna Malgherida edea n faa casei sale, cu alte doamne dimpreun, zrindu-l de departe pe maestrul Alberto care venea spre ele, hotrr s-l primeasc cu cinste i bun-cuviin, iar apoi s-i bat joc de dragostea lui. i fcur ntocmai : sculndu-se n picioare, l poftir ntr-o grdin umbroas i poruncir s fie aduse degrab vinuri din cele scumpe i dulciuri cte toate ; iar la urm, cu vorbe mieroase si dezmierdtoare, l ntre70

bar -cum de se-ndrgostise tocmai de madonna Malgherida, cnd tia bine de ci tineri frumoi si plini de farmec .era iubit, la Bologna. Maestrul, dei le simi _acul cel nvlit n vorbe dulci, rspunse lotui cu voioie : - Dac-mi eti drag, doamn, nu-i spre mirare lucrul sta, si nici o minte luminat i cu att mai mult dornnia-ta care o merii n-are la ce se minuna de una ca aceasta. Cci de-i firesc ca celor ncrunii de ani s li se ia puterile iubirii rnduite, nu li se ia n schimb voina: si nici priceperea de a ti ce-i vrednic de iubit ; iar priceperea aceasta e mai adnc n cei btrni, prin nsi firea lor ce a cunoscut mai multe de cte tiu cei tineri. ^ De aceea, iat care este ndejdea ce m-ndeamn, btrin-cum snt, s te-ndrgesc cnd tiu c-atia tineri roiesc n jurul" dumitale : m-am nimerit de multe ori s vd -cum mnnc prazul femeile si caprele ; i, dei prazul, la drept vorbind, e searbd ntru totul, s-ar zice totui'c-i mai bun la cap dect la coad ; ci voi, doamnele mele, anapoda poftind, l apucai de cap i ronii la frunze, care nu numai c-s fr gust, dar au i iz netrebnic. De, doamn, mai tiu eu ? S-ar prea putea ca dumneata s nu faci la fel ca celelalte n alegerea iubiilor. i-atunci, de bun seam, pe mine m-ai alege si-ai izgoni pe ceilali. Madonna Malgherida, ca i tovarele ei, se ruina amarnic, dar totui i rspunse : Maestre, dumneata, dei cu mult gingie, ne-a pedepsit prea nimerit pentru ngmfarea noastr. Totui mie una mi-e drag iubirea dumitale, ca una ce pornete din suflet bun si vrednic ; de aceea, dac cinstea-mi r-mne neptat, snt gata a-i face-n voie i-a te sluji ntru-tqate. Maestrul, ridicndu-se dimpreun cu tovarii si, mulumi Malgheridei i, rznd cu poft, dup ce-i lu rmas bun de la dnsa, plec ntr-ale sale. Iat dar n ce chip madonna Malgherida, fr s ia n seam de cine-i bate joc, dei i nchipuia c-a nvins, pn la urm s-a trezit c ea e cea nvins ; ci voi, doamnele mele, dac vei fi nelepte, v vei feri cu dibcie de-atare ntmplri.
71

nclinase soarele spre amurg i zpueala i mai domolise focul, cnd doamnele i cei trei tineri i isprvir irul povetilor i vorba. Drept care, regina gri : - De-acum, dragele mele, nu-mi mai rmne alta dect s v aleg n locul meu alt regin, care s hotrasc clup placul inimii petrecerea ei i a noastr pentru ziua ele mine. i, chiar de s-ar prea c-avem rgaz destul pn la noapte, innd seama c-acela ce nu se scoal-n zori n-ajunge prea departe i vrnd ca cele rnduite pe mine de regina noastr s fie svrite din timp, socot c n-ar fi ru s ncepem chiar din ceasul sta att ziua de mine, ct i cele ce vor urma. De aceea, ntru mrirea celui ce druiete via si ntru mngierea noastr, Filomena, copila neleapt, s ne fie regin si ziua cea de mine s fie ncredinat ocrmuirii ei. i, zicnd astfel, se ridic n picioare i, lundu-i de pe frunte cununa ei de lauri, i-o puse Filomenei. Pe urm, ea dinii si ceilali dup dnsa, o preaslvir ca regin i crmuirii ei cu drag se-ncredinar. Vzndu-se ncununat, Filomena se mbujora la fa, dar amintindu-i de cuvintele Pampineei, de team s nu par ntng, redobndi ndrzneal si, dup ce ntri si ea poruncile date de Pampinea, hotr cte urmau a se face la cin i n dimineaa urmtoare, dup care prinse a gri astfel : - Prietene dragi, dei Pampinea, mulumit mai degrab buntii ei dect vredniciei mele, m-a ales regin, eu n-as vrea totui s aleg de capul meu petrecerea i desftarea noastr, ci gndul meu cu-al vostru a vrea s-l nfresc. i ca s tii din vreme cte socot s fac si spre a putea i voi pe placul vostru spune cte gsii cu cale, am s v-nir cte socot c ar trebui s facem. De-am fost cu bgare de seam la cele svrite de Pampinea astzi, cred c-am putea s spunem pe drept cuvnt c toate au fost i vrednice de laud si prea plcute nou ; de aceea, atta vreme ct nu ne-om stura de ele, fie din deprindere, fie din alte pricini, socotesc s r-mnem tot la ele. Fiind rnduite, clar, cele cu care -am zis c-ncepem mine, sculndu-ne de-aici, om hoinri n voie o bucat si, de ndat ce soarele i va ascunde faa, ne-om aeza la cin pe rcoare ; iar dup joc si cntec si alte
72

desftri, cu judecat ar fi s mergem la culcare. Mine ne-om detepta din vreme si vom alege loc petrecerilor noastre ; iar cnd va bate amiaza vom face ca si azi pe placul fiecruia si dup ce-om prinzi si-om dnui ctva, sculndu-ne din somn, ne-om aduna aci, pe-acelai loc, si-om depna din nou din caierul de basme, ce pe-o msur nfrete plcerea cu folosul. Iar cte n-a ajuns s fac Pampinea, trziu aleas ca regin, le-oi face eu acuma i iat ce anume : a vrea s aleg un miez si un tlc povetilor de mine si s vi-l spun din vreme, pentru ca fiecine s aib timp destul s afle povestea potrivit. Iar de v-o fi pe plac, innd anume seama, c de cnd lumea-i lume i pn ce-o s fie, pe oameni soarta i mn, socot ca fiecare s povesteasc mine despre aceia care, lovii de cine tie ce npaste, izbutesc pn la urm s scape cu bine, mpotriva oricror ateptri. Doamnele i tinerii ludar deopotriv porunca reginei si se artar gata s-i mplineasc voia. i, n timp ce toi ceilali tceau, Dioneo se afl s zic : Doamn, asemeni celorlali gsesc i eu porun-ca-i prea vrednic de laud si prea plcut nou ; ci mie, ca pe-un dar i cer s-mi dai o ngduin, n care, pn' la urm, s-mi fie drept s stau. i-i cer anume, doamn, s m dezlegi de legea povetii rnduite dup un tlc anume, lsndu-m s spun, de voi gsi cu cale, povestea care-mi place. i ca s nu-si nchipuie nimeni c cer acest hatr pentru c n-am la ndemn poveti de unde alege, m leg, bun bucuros, de-acuma, ca zi de zi s-mi spun la urma tuturor povestea. Regina, care l tia pozna i ugub la vorb, n-elegnd c Dioneo cerea acest hatr doar ca s-i poat nveseli tovarii, de s-ar fi sturat cumva de celelalte povestiri, cu nvoiala tuturor i mplini dorina. i ri-dicndu-se n picioare, pornir toi cu pas agale spre un riu cu ape limpezi ce cobora din deal prin ierburi verzi i prund strlucitor si luneca ntr-o vale umbrit de mulimea copacilor stufoi. Acolo doamnele, descule i cu braele goale, umblar prin ap si se desftar ntre ele o vreme. Iar cnd se fcu vremea cinei, pornir nspre palat cu toii i bucuroi cinar. Apoi, aduse fiind lutele
73

si cobza, regina porunci s Lauretta, Emilia s cnte luta. Porni dar Lauretta

.se-ncing un dans, s-lmne i Dioneo s-o nsoeasc cu s se-nvrteasc in hor si Emilia ncepu cu glas duios s cnte :
Mi-e-att de drag frumoas s m tiu, C nu-i iubire alta S-i duc pe lume dorul sau grija s i-o iu. In ea, ca prin oglind, mi-e dat s-ncerc, Cnd m privesc, sporit mulumire, i dulcele balsam nu-i chip s-l terg Cu nici un chin, cu nici o amintire. De-ar fi s caut i^altminteri fericire, Gsi-voi oare alta S-mi toarne-n suflet miere i sfnt s mi-o iu.? Nu va pieri lumina ei nicicnd i-n ea gsi-voi venic mngiere ; In calea mea, n inim i-n gnd Mi-att de drag s-o simt, ot nu-i putere, Cu grai s apui, i nimnui nu-i cere. De nu cunoate alta Mai plin-n bucurii s-i spun cum mi-o iu. i-aa cum ard din zi n zi mai tare De-mi aintesc n raza ei privirea, ntreag ei m drui i-i gust n delsare Fgduina dulce, strlucirea, i-atept curnd s-i depene-mplinirea, Cum. nu-i pe lume alta Mai plin-n bucurii s-i spun cum mi-o iu.

Dup ce Emilia i isprvi cntarea, pe care pe alocuri o ngnar, n cor, si ceilali, dei vorbele ei strnir n unii multe i felurite gnduri, pornir alte dansuri si abia ntr-un trziu regina hotr s pun capt primei zile i, poruncind s i se aduc lumini si tore aprinse, hotr fiecruia odihn pn ntr-a doua zi ; drept care, ascul-tndu-i vorba, pornir care ncotro s-i afle somn l pace.

Ziua a doua FILOMENA


Sfirsete prima zi a Decameronului i ncepe cea de a doua, n care, sub sceptrul Filomenei se vorbete despre aceia ce, lovii de cine tie ce npaste, izbutesc pn mai la urm s scape i cu bine, mpotriva oricror ateptri.

Soarele cu lumina lui cuprinsese de pretutindeni zrile i sus, prin ramurile verzi, psrile cu viersul lor voios i.fceau simit fptura, cnd doamnele i cei trei tineri, pind n grdin i clcnd cu pas agale iarba nrourat, se plimbar de la un capt la altui, desftndu-se i mpletind ghirlande din ramuri i din flori. i asemenea zilei dinainte o petrecur si pe cea de fa : prnzir la rcoare i apoi, dup ce o vreme i aninar paii tn dans, pornir ]a odihn ; i-n cel de-al treilea ceas al dup-amiezii, sculndu-se cu toii, cu voia doamnei i-a reginei lor se adunar-n cerc jur mprejurul ei, la umbr i rcoare pe pajitea nverzit. Filomena, frumoas i plcut^ la chip-i nfiare, ncununat cum era cu frunzele de laur, dup ce zbovi o clip n tcere, privind la rnd pe fiecare n fa, i porunci Neifilei s deie ir povetilor. Iar dnsa bucuroas, prinse pe dat a spune :

Povestea nti
Martellino, prejcndu-se damblagii, se tmduiete, chipurile, cu moatele sfntului Arrigo; i, ieind la lumin vicleugul su, ptimind el btaie i primejdie de spnzurtoare, izbu-, , teste pn n cele din urm s scape cu bine.

. Dragi prietene, se-ntmpl adesea ca cel ce-ncearc s-i bat joc de alii, si mai cu seam de cele sfinte, pn mai la urm s se aleag el nsui cu batjocura i cu
75

paguoa. De aceea, spre a m supune poruncii date de regin si ca s intru n miezul celor de dnsa rnduite, am s v-nir acum cte a mai tras si-a ptimit un om de treab din oraul nostru ; panii ce ntru nceput se artar a fi nefericite, dar care pn' la urm, pe neateptate, se chitir bine. Tria odat la Treviso, i nu-i prea mult de atunci, un neam pe nume Arrigo, care, srac fiind, ca s-i ctige pinea, cra pe bani la saci si alte cte toate ; om bun altfel, cu frica lui Dumnezeu i via prea cucernic de toi bine tiut. Din care pricin, de-i drept ori ba, petrecndu-se el din via, se-ntmpl ca, dup cte spun cei din Treviso, n ceasul morii sale toate clopotele catedralei s nceap a bate, fr a fi trase de nimeni. Socotind cele ntmplate drept o minune, nu ena om s nu-l creaz sfint pe Arrigo. i, adunndu-se tot oraul an casa cu pricina, luar trupul mortului i, ca pe nite moate sfinte, l purtar n biserica cea mai de vaz din ora, unde fur adui apoi toi ologii, damblagiii, orbii si cei ce sufereau de cte toate, ca i cum atingindu-i trupul ar fi putut s se nzdrve-neasc pe dat de toate metehnele lor. n toiul vlmagului si al mbulzelii picar n Treviso trei florentini, pe nume Stecchi, Martellino i Marchese, care hoinrind pe la curile seniorilor, desftau mulimile prin giumbulucurile lor si prin strmbturile cu care imitau pe fiecine. Acetia, cum nu mai fuseser nicicnd la Treviso,

vznd atta amar de lume gonind in dreapta i-n stnga, se minunar foarte i, ajungndu-le la ureche pricina mbulzelii, dorir i ei s vad mortul. i, dup ce-i lsar lucrurile la un han, Marchese zise : De vrut, ar vrea oricine s vad atare sfnt ; da' eu, din parte-mi, nu prea vd cum am putea ajunge la el, cci, dup cte aud, piaa-i bulucit de nemi i alt soldime, pe care stpnire^a a adunat-o acolo s in rnduial ; i-apoi, i far' de asta, aud cum c^n biseric e atta ngrmdeal, c nimeni nu mai poate intra. La asta, Martellino, care inea cu dinadins s vad i el sfntul, zise : - Doar nu ne-om da napoi dintr-atita lucru. Las' pe mine, c-oi gsi eu o cale. Cum ? intreb Marchese. i-oi spune cum, rspunse Martellino : eu m-oi poci ca damblagiii, iar voi, tu de o latur i Stecchi de cealalt, chipurile ajutndu-m s umblu, v vei preface c m ducei sa m tmduiasc sfintul. i cine ne-o vedea ne-o face loc pe dat, lsndu-ne s trecem. Marchese i Stecchi se dovedir ncntai de idee ; i, ienid pe dat din han, dup ce ajunser peun maidan pustiu, Martellino se apuc s-i rsuceasc minile, degetele, coatele, picioarele, pn i gura i ochii, i faa toat n aa hal, c intrai n speriei vzndu-l; s-l caui cu luminarea i n-ai fi gsit om s zic de el c nu-i lovit de dambla de-a binelea i de-a pururi pierdut la trup. i aa cum era sprijinit de Marchese i Stecchi, pornir cu toii ctre biseric, plini de evlavie, rugndu-se supui de cei ce le stteau n cale, de dragul Domnului, s-i lase s treac nainte ; si izbuteau, vezi bine. Aa c-n scurt vreme, ajutai de mulimea care striga pretutindeni lsai-i s treac, lsai-i s treac !" ajunser la locul unde era aezat trupul sfntului Arrigo. Iar acolo, nici n-apucar bine s-l vad, c nite oameni din preajm, buni la suflet, mi-,l i apucar pe Martellino si-l aezar deasupra mortului, ca prin atingere s-si dobndeasc mnituirea trupului. Martellino, nconjurat de mulimea care abia mai sufla de curioas ce era, dup ce atept ctva, ca unul care se pricepea de minune la de-alde astea, ncepu a se preface c-i ntinde mai nti un deget, apoi mna, dup aceea braul, pn ce-ncetul cu-ncetul se-ntinse pe de-a ntregul. i, vznd norodul atare minune, ncepu s-l preamreasc pe sfintul Arrigo cu atta larm, de nici bubuitul tunetelor n-ai fi rzbit s-l mai auzi. Or, nu departe de locul acela, se nimerise a fi un florentin care-l tia pe Martellino ca pe un cal breaz, dar care, din pricina schimonoselilor, nu-l cunoscuse la-n-ceput ; vzndu-<l ns n picioare, l cunoscu pe dat i se porni pe rs, zicnd : Btu-l-ar Dumnezeu ! Cine n-ar fi jurat, vzndu-l cum vine, c nu-i cu adevrat lovit de boal ?" Cuvintele sale se nimerir s-ajung la urechea unor trevisini, care-l ntrebar cu iueal : Cum ! Nu era damblagit ?" La care florentinul le rspunse : - Da' de unde ! E drept ca bradul de cnd l tiu ; dar, dup cum v-ai putut ncredina si dumneavoastr.
76 77

se pricepe mai bine ca oricine la giumbulucuri de-astea i de pocit se tie poci, de i-e mai mare dragul. Aitta le trebui trevisinilor ! Cum auzir una ca asta, o luar cu ruptul nainte i ncepur s urle : Punei mna pe netrebnicul sta, care batjocorete pe Dumnezeu i cele sfinte i care, zdravn fiind, s-a prefcut olog, ca s-i bat joc de sfntul nostru si de noi toi !" i zicnd acestea, puser mna pe el, l traser de unde se afla i, apu~ cndu-l de pr si smulgndu-i hainele de pe el, ncepur s-i care cu nemiluita la pumni i la picioare ; i din ci se aflau acolo, unul n-ai fi gsit s-i zic om i s nu-i ard si el vreo cteva-n spinare. Martellino striga din rsputeri ,,fie-v mil", i se ferea i el cum putea, dar degeaba : norodul i se-aduna n spate n gloat tot 'mai mare. Stecchi i Marchese, vznd una ca asta i dndu-i bine seama c gluma se ngroa, iar pe de alt parte temndu-i si ei pielea, nu cutezau s-i sar n ajutor ; dimpotriv, urlau cu ceilali dimpreun cerndu-i i ei moartea, dei tot timpul i scormoneau n fel i chip mintea, ca s gseasc mijloc s-l scoat din, puterea gloatei, care

de bun seam l-ar fi ucis pe loc,, de n-ar fi nscecit un vicleug Marchese. Aflndu-se adunat la locul cu pricina toat otirea stpnirii, Marchese,, cum putu mai iute, se nfi la cel ce inea locul primarului i-i zise : Fie-i mil de mine ! E un nemernic pe-aicea, care mi-a uurat punga de-o sut de florini de aur ; prinde-l, rogu-te, s-mi pot redobndi bnuii." Auzind acestea, nu mai puin de doisprezece armei ddur buzna la locul pe unde bietul Martellino rbda scrmntur fr pieptene, i izbutind cu mare greu s-i taie cale prin mulime, l smulser din minile ei, i rupt,, i terciuit cum. era, l duser la palatul stpnirii. Acolo,, auzind norodul care i se inuse pe urme cum c fusese prins ca ho de buzunare l socotind atare nvinuire drept cel mai bun prilej pentru a-i veni de hac, ncepur cu toii s se vaiete n gura mare c i lor le tiase punga de la cingtoare. Judele stpnirii, om aspru i nenduplecat, auzind una ca asta, l lu degrab pe Martellino deoparte i ncepu s mi-l descoas. Ci Martellino rspundea n-tr-aiurea, rsfndu-se, ca i cum nici nu i-ar fi psat
78

de judector ; omul, nfuriat de-a binelea, puse s-l cet-luiasc-n funii si porunci s-i ard vreo dou, socotind c-l va face s-i- mrturiseasc pcatul, ca apoi s-l poat spnzura. Iar dup ce-l slobozir din funii i-l aezar pe jos, ntrebndu-l judectorul de-s cu temei nvinuirile aduse, Martellino, vznd c nu-i a bun s tgduiasc, rspunse : Stpne, snt gata s mrturisesce adevrul; dar pune pe cei ce m nvinuiesc s spun cnid i cum le-am tiat punga i-apoi i-oi spune i eu tot ce-atm fcut i ce n-am fcut. Aa da ! rspunse judectorul. i punnd s cheme pe civa pgubai, care ziceau c le tiase punga acum opt zile, care acu ase, care acu patru, ba unii chiar n ziua aceea, Martellino, auzind acestea, gri : Stpne, mint cu toii de i-i mai mare dragul ! Cea mai bun dovad c eu spun adevrul e c niciodat n-am mai pus piciorul n oraul sta ; i-acu, de-ndat ce-am ajuns, ceasul ru m-a pus s m duc s vd i eu sfntul, i-acolo m-au scrmnat n halu-n care m vezi. Dac voiesti s ai dovad c nu minesc, i-o poate da slujbaul stpnirii ce scrie-n catastif pe toi strinii, precum i hangiul la care am tras. Iar de te-ncredinezi c eu s cu dreptatea, nu m mai chinui i nu m spmzura zadarnic, de dragul unor ticloi. Intre acestea, Marchese si Stecchi, auzind c judele nu-l crua de fel pe Martellino, ba c-l rnai si legase n funii, se-ngrijorar foarte, zicidn-l ntre ei : Ce mai treab am fcut i noi ! Din lac l-am azvrlit in pu !" i tot umblnd pe strzi, fcur pe dracu-n patru i izbutir s-l gseasc pe hangiu, cruia i 'povestir de-a flr-a-pr ntmplarea. Hangiul se porni pe rs si-i duse la un anume Sandro Agolanti, btina din Treviso i om cu mare.trecere la stpnire ; i dup ce-i povestir i iui ntmplarea, l rugar, cu hangiul dimpreun, s fac ce-o putea, pentru bietul Martellino. Sandro, stricndu-se de rs, porni ctre stpnire ; iar acolo se rug de guvernator s trimit dup Martellino i ruga-i fu mplinit. Trimiii l gsir pe nvinuit tot numai n cma, pierit i mort de fric n faa judectorului, care nu-l lsa nici
79 mcar s crcneasc ntru aprarea sa ; ba dimpotriv, ni-merindu-se s aib i niscaiva pic pe florentini, inea mori s-l spnzure i nu se nvoia cu nici un chip s-l lase slobod, pn ce nu i-l luar cu sila dinainte. Martellino, dus n faa guvernatorului, dup ce-i povesti ntmplarea, se rug frumos s-i ac hatrul i s-l lase s plece ct mai degrab din ora, zicnd c pin ce n-o ajunge la Florena, tot la git i s-o prea c-i simte treangul. Guvernatorul rse cu poft de isprava florentinilor i porunci s i se deie fiecruia cte un rnd de haine. Dup care, scpai ca prin urechile acului din atare strmtoare, toi trei se-ntoarser teferi la casele lor.

Povestea a doua
Rinaldo din Asti, jiind jefuit de hoii, ajunge In Castel Guiglielmo, e gzduit de o vduv, despgubit de pierderi i

pin mai la urm se ntoarce acas teafr.

ntmplrile lui Martellino, povestite de Neifile, str-nir mare haz printre doamne, iar dintre tineri mai cu seam Filostrato se desfat cu ele ; si fiindc sta alturi ele Neifile, regina i porunci s calce ps urmele ei i s-i spun i el povestea. Drept care, fr a mai sta pe gnduri, Filostrato ncepu : Frumoase doamne, o anumit istorioar, n care cele bisericeti se mbin n parte cu iubirea in parte cu ntmplri nenorocite, mi tot d ghes s m dezleg la limb i s v-o spun, pentru c sar putea s fie de folos acelora ce o ascult si mai vrtos acelora ce s-au pornit la drum spre ale iubirii plaiuri primejdioase, pe unde adeseori, de nu te nchini si sfntului Iulian1, o nimereti anapoda cu gazda, chiar dac patu-i larg i moale n perini.
1

Ocrotitorul drumeilor, la catolici (n.t.).

80

Pe vremea marchizului Azzo din Ferrara, un negustor, pe nume Rinaldo din Asti, venise la Bologna pentru niscaiva treburi de -ale sale. i isprvindu-i omul socotelile, n drumul lui spre cas, pe cnd tocmai ieise din Ferrara i se ndrepta clare spre Verona, se nimeri s deie peste unii, care preau a fi negustori, dar alta nu erau dect tlhari de drumul mare i oameni far' de lege ; or el, intrnd necugetat n vorb cu dnii, i-i lu tovari de drum. Tlharii, vzndu-l negustor i socotind c are i bani asupra lui, se chibzuir cum s-l jefuiasc de ndat ce s-ar fi ivit prilejul. De aceea, spre a nu strni n el vreo bnuial, pornir a vorbi de cinste i de omenie, ca nite oameni simpli i de treab, silindu-se s-i intre cu dinadinsu-n voie i s se arate sritori. Din care pricin Rinaldo, ce doar o slug avea cu el, clare i ea pe un cal, se socotea ferice de o atare ntlnire. Umblnd ei dar, n-tr-acest chip, si tot srind cu vorba de la una la alta, ca omul cnd st de poveti, ajunser s vorbeasc i despre rugciuni ; si unul din tlhari cci trei erau la numr i zise lui Rinaldo : Da' dumneata, jupne, ce rugciune obinuieti s spui la drum ? La care Rinaldo rspunse : La drept vorbind, eu nu prea-s priceput la d-astea si nu cunosc prea multe rugciuni ; de, ca omul care triete aa cum a apucat din btrni i nu-i mai bate capul pentru te miri ce fleac. Da' ce e drept e drept : de cnd m tiu, nu plec la drum fr s zic n zori, cnd m pornesc din han, un Tatl Nostru i o Bucur-te Fecioar, pentru odihna rposailor prini ai sfntului Iulian ; apoi m inchin lui Dumnezeue si sfntului Iulian s-mi fac parte de gazd bun n noaptea care va s vie. Cci eu, n viaa mea. am ntlnit adeseori primejdii mari la drum, dar am scpat pururea teafr, iar noaptea apoi, ntotdeauna aflat-am gazd bun i culcu de s-l pomenesc : de aceea snt ncredinat, i-o spun ntru slvirea lui, c sfntul Iulian mi-a dobndit ntr-asta mila lui Dumnezeu. Aa c mie unul, precum spuneam i mai nainte, de nu m nchin n zori, nici drumul nu-mi priete i aici nu-mi pare c-a ajunge cu bine noaptea urmtoare.
6 Decameronul, voi. I cd. 80

81 Cei care l ntrebase i zise atunci : i azi n zori te-ai nchinat, jupne ? - Vezi bine c m-am nchinat, gri spre el Rinaldo. Tlharul, care tia de mai nainte cum s-o petrece treaba, i zise n sinea lui: Bine-ai fcut! C dac n-om da gre, nu prea te vd dormind la noapte." i dup aceea adug : - De umblat, am umblat si eu destul, dar rugciuni anume n-am spus nicicnd, dei pe muli vzut-am c le in n cinste ; i totui niciodat n-am nimerit-o prost din pricina aceasta. Rmne de vzut acu cine-o dormi mai bine la noapte : dumneata ce i-ai fcut rugarea, ori eu ce n-am fcut-o. Nu-i vorb, de nchinat m-nchin i eu, din cnd n cnd, dar m-arn deprins a spune alt soi de rugciuni, aa precum ar fi de-o pild Nruitu-te-ai", ori Precist Fecioar", ori nc Din adncuri", care-s de mult folos, cum obinuia s zic bunic-mea, sraca. i tot vorbind aa, de una si de alta, si tot mergnd cu spor nainte, n timp ce hoii ateptau un loc i un ceas prielnic miselnicului gnd, dup ce trecur de Castel Gui-glielmo i tocmai stau s treac un ru, se ntmpl ca cei trei hoi, vznd c-i noapte afar i locul singuratic, .s se

npusteasc asupra lui Rinaldo si s-l jefuiasc pn la piele. Iar la plecare, dup ce-l lsar s zgribuleasc numai n cma, lundu-i i calul pe deasupra, i ziser aa : Te du de vezi acu cum s-o ngriji la noapte Iulian al tu de tine, c sfntul nostru, nou, de bun seam, ne-o purta de grij ! i, trecnd peste ru, i luar tlpia. Slujitorul lui Rinaldo, vzndu-si stpnul ncolit de tlhari, fricos cum era, nu mic nici mcar un deget ca s-i sar ntr-ajutor ; ci, mboldindu-i calul, porni n goan i nu se opri pn ce najunse la Castel Guiglielmo, unde, cum ntre timp se nnoptase, trase la han de-a dreptul, fr s-i bat capul pentru stpnul su. Rinaldo, descul cum era i nnmai n cma, fiind aprig ger afar i stranic ninsoare, nu tia ce s mai fac ; i vznd c nnopteaz, cu dinii clnnind de frig i tremurnd ca varga, ncepu s caute jur mprejur, doar-doar va izbuti s afle un adpost, ca s-i petreac noaptea. Dar neaflnd 82 nimic (cci prin acele locuri rzboiul, nu demult, arsese totul pn-n temelii), mpins de ger, o lu la fug ctre Castel Guiglielmo, dei habar n-<avea c slujitorul lud o luase i el ntr-acblo, gndind c bun e Dumnezeu i c,, dac ajunge teafr, se va ngriji de el s-i afle un adpost. Ci negurile nopii l apucar la peste o mil deprtare de ora : din care pricin ajunse att de trziu la porile lui, nct le afl nchise, cu punile ridicate i nu fu chip s intre nuntru. Nemngiat la suflet i amrt ca vai de el, prinse a cuta plngnd vreo streain sub care s-i pun oasele la adpost, mcar i numai de ninsoare ; i spre norocul lui vzu deasupra parapetelor ce mprejmuiau castelul o cas mai ieit n afar, sub ale crei ziduri gndi s ad pn ntr-a doua zi. ndreptndu-se spre ele, afl sub ziduri o ui nchis, din pcate, i, aducnd n -pragul ei o grmjoar de paie pe care o aflase n preajm, se covrigi mhnit i ndurerat pe ea, jeluin-du-se simului Iulian si artndu-i c credina pe care i-o purta nu merita din parte-i atare oropsire. Ci sfntul Iulian, sub paza lui inndu-l, fr zbav i rndui alt-minterea culcuul. Tria pe vremea aceea la Castel Guiglielmo o vduv frumoas la trup ca nimeni alta n lume, pe care marchizul Azzo o iubea ca pe ochii lui din cap i si-o inea acolo n ora la ndemn ; aceast doamn locuia taman n casa sub ale crei ziduri se aciuase drdind Rinaldo. Or, tocmai n ziua aceea se nimerise ca marchizul s-i trimit vorb c va petrece noaptea cu dnsa i s-o roage s-i pregteasc n tain o baie si o cin mbelugat. Iar cnd fu totul gata i doamna l atepta s vin dintr-o clip ntr-ialta, se nimeri s pice la poarta marchizului un sol ce-i aducea niscaiva vesti, din pricina crora fu nevoit s ncalece pe loc si drept aceea, dup ce i trimise vorb femeii s nu-l mai atepte, se aternu la drum. Femeia, nemngiat oarecum i netiind cum s-i treac vremea,, se hotr s initre ea n baia gata pregtit, s ad singur la cin si apoi s mearg s se culce ; si chibzuindu-se astfel, intr n baie. Baia se afla n spatele usiei unde Rinaldo bietul se adpostise pe dinafar. Or, femeia, cum sta lungit n baie, l auzi plngnd si clmpnind din dinir
83

de-^ai fi crezut, srmanul, c-i preschimbat n barz. De aceea, ehemndu-si slujnica, i zise : - D fuga sus, privete peste zid i afl cine-i jos n pragul uii, ce fel de om e i ce caut acolo. Slujnica se duse degrab i, ajutat fiind de noaptea cea sticloas, l vzu pe Rinaldo cum tremura ca varga, descul, numa-n cma si-l ntreb cine era. Rinaldo, abia puind s mai vorbeasc de atta drdial, i spuse ct putu mai scurt cine era i cum de se afla acolo. Iar apoi ncepu s-o roage, de-i era mai mare mila s-l auzi, s aib ndurare i, de-i edea n putere, s nu-l lase s moar de frig n noaptea aceea. Slujnica, rzbit de mil, se ntoarse la stpn i-i povesti de-a fir-a-pr povestea. Stpna, fiind cuprins si ea de mult mil, aniintindu-i c are la dnsa cheia usiei prin care marchizul se strecura uneori pe ascuns la dnsa, i zise : Du-te i deschide-i binior ua : cina-i aicea toat i n-are cine s-o mnnce ; iar ca s-l gzduim, e loc destul, har Domnului. Slujnica, ludnd cu prisosin inima bun a stpnei sale, porni s-i deschid i, dup ce-l aduse n cas, vznd femeia c-i aproape eapn de frig, i zise : Yr-te iute n baia de colo, c-i cald nc ! Rinaldo, ct ai bate din palme, intr n baie,

fr a atepta s-l mai pofteasc o dat ; i ptruns pn la oase de cldura ei, gndea c din mormnt se ntoarce iar la via. Apoi femeia porunci s i se deie un rnd de straie brbteti, cci nu demult i murise brbatul, i, dup ce Rinaldo le mbrc, dac te-ai fi uitat la el, ai fi jurat c pe msura lui fuseser fcute. Pe urm, aezndu-se i asteptnd -poruncile femeii, prinse a nla rugri de mulumit lui Dumnezeu i sfntului Iulian, c l scpaser cu bine de la cumplita moarte care-i edea nainte, mai hrzindu-i pe deasupra i-o gazd cumsecade, precum prea s fie doamna. Femeia, dup ce odihni o vreme, se duse n una din cmrile ei, n care poruncise s se ncing un foc zdravn si apoi dori s afle cum se mai simte bietul cltor. La care slujnica rspunse : i-a pus vemintele pe el i tare mndru arat. Om cumsecade pare a fi si cu purtri alese. Du-te de-l cheam, zise atunci femeia, si spune-i ,3 pofteasc aicea la cldur ; om sta la cin dimpreun, .c de mncat tiu bine c n-a avut de unde. Rinaldo, intrnd n odaie, ddu cu ochii de dnsa si, prndu-i-se femeie de neam, o salut cu plecciune i-i mulumi pe ct tiu mai bine de binefacerea pe care o svrise cu el. Femeia, pe de alt parte, vzndu-l i au-zindu-l, i ddu dreptate slujnicei n sinea ei, i ntm-pinndul bucuroas, se aez cu dnsul la gura focului i prinse a-l ntreba de ntmplarea care-l minase ntr-acolo. Rinaldo rnd pe rnd i-o povesti cu de-amnuntul. i, cum femeia auzise niscaiva zvonuri despre sosirea slugii lui Rinaldo la Castel Guiglielmo, ddu deplin crezare celor povestite i-i spuse lui Rinaldo cte tia anume, ncredin-ndu-l c a doua zi n zori i va fi uor s dea de urma slujitorului. Aipoi, dup ce fu aternut masa la porunca doamnei, Rinaldo se spl pe mini dimpreun cu dnsa si se aez la cin. Era acest Rinaldo bine legat la trup, plcut i chipe la fptur, ales i ginga la deprinderi i de ani n floarea vrstei. Iar doamna, care-l cercetase n repetate rnduri din cap pn-n picioare, gsindu-i-l pe plac i aat fiind la gndul c marchizul ar fi trebuit s-i petreac noaptea cu dnsa dimpreun, puse ochii pe el. i dup cin, sculndu-se de la mas, ncepu a se sftui cu slujnica, de-i nimerit ori nu, de vreme ce marchizul o nelase n ateptri btndu-si joc de dnsa, s foloseasc acest prilej, pe care soarta i-l scotea n cale. Slujnica, prea bine tiind ce-o arde pe stpn, o sftui pe ct putu mai clduros s-i mplineasc pofta. Din care pricin femeia, ntorcndu-se la gura sobei, unde-l lsase singur pe Rinaldo, prinse a-l privi cu dragoste i-i spuse : - Rinaldo, de ce-ai czut pe gnduri, spune ? Crezi c-i aa de greu s fii despgubit de-un cal i-un rnd de straie ? Hai, nu te necji, fii vesel i nchipuiete-i c eti la tine acas ; ba chiar mai mult i-oi spune : cnd te-am vzut intrnd cu hainele acestea ce-au fost odinioar ale rposatului meu so, mi s-a prut c-l vd aievea ; de o sut de ori n seara asta am fost gata s te srut i s te strng n brae, i dac nu m-a fi temut c poate n-o s-i plac, de bun seam a fi fcut-o.
84 85

Rinaldo, auzind asemenea vorbe i vznd sclipirile di ochii femeii, cum nu era neghiob, se apropie de ea cu braele deschise i-i zise : Doamn, de m gndesc c de acu nainte doar mulumit dumitale pot zice c-s n via i demi aduc aminte din ce impas m-ai scos, socot c-ar fi din parte-mi o mare mojicie de nu m-a strdui s-i mplinesc orice dorin ; de aceea f-i pe plac, srut-m si strnge-m. n brae, c eu din partea mea te-oi sruta i te-oi cuprinde cu mare bucurie. Si, fiindc dup acestea, alte vorbe s-ar fi vdit a fi. cu totul de prisos, femeia, ncins cum era ele poftele iubirii, i se arunc fr zbav n brae ; i s.trngndu-l cu patim, dup ce l srut de mii de ori i tot de attea ori fu si de dnsul srutat, sculndu-se de acolo, se duser n odaia ei i se culcar de ndat, astmprndu-i focul care-i ardea, din plin i-n multe rnduri, pin' la ziu. Iar

mai apoi, sculndu-se n zorii zilei, fiindc aa dorea femeia pentru ca nu cumva s se iste bnuieli, dnsa, dup ce-i. dete un rnd de haine zdrenuroase i-i cptui cu, bani. chimirul, rugndu-l s pstreze taina asupra celor n<tkn-plate, l strecur afar pe aceeai u prin care ptrunsese de cu sear, dup ce mai nti i art ce drum s apuce spre a nimeri n ora, ca s-i gseasc sluga. Rinaldo atept is se lumineze bine de ziu i s se descuie porile oraului, iar pe urm, prefcndu-se c vine de departe,, ptrunse n ora i i afl slujitorul. Apoi, mbrcridu-se cu straiele ce le avea n cufr, pe cnd sta tocmai' gata s ncalece, se nimeri minunea cerului ai zice ca cei trei hoi, care cu o sear n urm l jefuiser pe drum. pe urma altei pungii, s fie prini puin dup aceea i adui la judecat ; si-n urma mrturiei lor i se ddur napoi lui Rinaldo i banii, si hainele, i calul, fr s piard altceva nimic dect perechea de ireturi cu care-i aga ciorapii i pe care tlharii o rtciser din nebgare de seam. Din care pricin Rinaldo, mulumind lui Dumnezeu i sfntului Iulian, ncalec pe cal si ajunse acas teafr ; iar tlharii, a douia zi, nc din zorii dimineii, pornir a-i legna picioarele n vzduh.
86

Povestea a treia .
Trei tineri, risipindu-i fr msur averea, srcesc ; un nepot de-al lor, intlnindu-se cu un abate, pe cnd se ntorcea /ar' de ndejde acas, descoper n el pe jiica regelui Angliei, care U ia de brbat i rscumpr averea celor trei unchi ai si, fcndu-i iari oameni nstrii.

ntmplrile lui Rinaldo fur ascultate cu ncntare de ctre doamne, care ludar credina lui i mulumir lui Dumnezeu si sfntului Iulian c-l ajutaser n clipe att de grele. Dar, pe de alt parte (dei aceasta se spunea n oapt), nici gazda lui Rinaldo, care tiuse a se sluji de darul trimis de Dumnezeu, nu fu socorti't de doamne drept o proast. i-n timp ce ele chicoteau pe ascuns la gndul nopii petrecute de vdan, Pampinea, care edea alturi de Filostrato i socotea, pe drept cuvnt, c era rndul ei s povesteasc, i adun gndurile i prinse a cugeta la cele cte avea :S spun. Iar dup ce regina i porunci s nceap, grr, pe ct de bucuroas, pe-att de ndrznea : Prealuminate doamne, cu ct vorbeti mai mult despre ntmplrile rnduite de soart, cu att mai multe lucruri gseti a spune despre ele, dac le adncesti : i asta nu e de mirare, cci, dac stai s te gndesti, toate acele lucruri pe care noi prostete le socotim c-ar sta n puterea noastr snt -toate n mna sorii care pe toate le preschimb dup aseunsa-i judecat si fr de rgaz le mut, fr a urma ntr-aceasta vreo rnduial anume care s poat s ne fie i nou cunoscut. Or, dei toate 'acestea se adeveresc temeinic n oriicare fapt, din zori i pn-n noapte, i s-au .vdit de asemenea i-n cteva povesti din cele istorisite, cu toate acestea zic, de vreme ce reginei i-a fost pe plac s aleag acest subiect, voi aduga i eu la cele povestite (si poate nu far' de folos) povestea mea, ndjduind c" are s v plac. Tria pe vrem'uri n oraul nostru un cavaler, pe nume messer Tedaldo, care dup unii s-ar fi tras din neamul Lamberilor, iar dup alii, zice-se, din neamul Agolan87

ilor. i acetia din urm, cnd zic aa pun mai ales temei pe meteugul nvat pn mai la urm i de feciorii si,, meteug ce ine de datina familiei i care nc pn astzi e rnduit din tat n fiu la Agolani1. Ci lsndu-i la o parte acu pe cei ce nu cad la nvoial cu neamul lui, zic cum c acest Tedaldo era la vremea sa un cavaler ca nimeni altul si avea trei fii, din care celui dinii i zicea Lamberto, mijlociului Tedaldo, iar mezinului AgoQante, feciori frumoi toi trei i vrednici, dei cel 'mare nu mplinise nici barem optsprezce ani. i, aa bogat cum era, murind messer Tedaldo, ls fiilor si, drept legiuii motenitori, toat avera sa. Feciorii, vzndu-l rmai cu a.tta avuie, n bani pein, n case i moii, fr de alt stpn dect doar bunul plac, ncepur a cheltui cu nesocotin,, innd pe lng dnii alai ntreg de slugi, cai muli de soi, droaie de cini i oimi de vntoare, ormduind ospee i druindu-i din belug mesenii, punnd la cale ntreceri n lupte de-a clare i svrind tot soiul de isprvi, nu doar din cele cte se cade a fi fcute de oamenii de neam, ci fel de fel de nebunii ce le trsneau prin capul lor de tineri pofticioi. Dar napucar bine s se desfete de-o atare via, c i sfrir avutul printesc ; or, cum la attea cheltuieli nu pridideau s fac fa doar cu veniturile lor, ncepur a vinde i a zlogi moiile i

casele : i azi dnd una, mine alta, se trezir pe nesimite c numai au de unde i srcia le deschise ochii peste care avuia cea mult le aternuse albea. Din aceast pricin Lamberto, chemindu-i fraii ntr-o bun zi, le art ce trai nfloritor trise bietul lor printe pe lng traiul ce-l duceau ei astzi i ct de mare i fusese bogia pe lng srcia lor, n care numai din destrblare fuseser azvrlii. Iar la urm, cum tiu mai bine, i ndemn s vnd mpreun cu dnsul puinul care le mai rmsese i s plece din ar, nainte ca srcia lor s fie pe de-a ntregul cunoscut. Zis i fcut. Fr a-i lua rmas bun de la nimeni i fr nici o zarv, plecar din Florena si pn n Anglia nu se mai oprir. Ajuni
: 88
1

Numele acestei familii deriv de la meseria de fabricani de ace (cf. it. ago, ac) (n.t.).

acolo, i luar o cscioar si strngndu-si bierile pungii, ncepur s deie bani pe camt, cu mult chibzuin. In meseria aceasta i. ajut n aa msur soarta, nct n doi-trei ani izbutir ssi agoniseasc o grmad de bani. Din oare pricin, ntorcndu-se ei cu rndul la Florena, cnd unul, cnd cellalt, ncrcai de bani, i rscump-rar mare parte din pmnturile lor, ba chiar i altele mai cumprnd, la urm cteitrei se nsurar. Or, cum n Anglia urmau si mai departe s deie bani pe camt, trimi-ser acolo, ca s le ngrijeasc de treburi, pe un (tnr, un nepot de-al lor, pe nume Alessandro ; iar ei, dup ce cteitrei se ntoarser iar la Florena, uitndu-si n ce hal i srcise odinioar risipa fr fru, dei ntre timp i njghebaser i ei familiile lor, cu soae i copii, ncepur a cheltui imai stranic ca nainte, bucurndu-se de ncrederea tuturor negustorilor, ce le-ar fi dat oricnd oriice sum cu mprumut, fr a mai sta pe gnduri. Vreme de civa ani fcur fa acestor cheltuieli cu banii trimii de Alessandro, care ncepuse a mprumuta pe baroni, pe socoteala castelelor i altor venituri de ale lor, care lui i aduceau multe i mari cstiguri. Acu, n timp ce fraii i risipeau cu rnn spart avutul, iar cnd n-aveau de unde se mprumutau cu gndul la sumele din Anglia, se ntmpl, potrivnic oricror ateptri, s izbucneasc ntr-acest regat o lupt ntre rege i unul dintre fiii si, drept care ntreaga ar se mpri n dou, unii innd cu regele, iar ceilali cu feciorul. Din pricina aceasta i fur luate lui Alessandro toate castelele baronilor ce ncpuser p 3 mina lui i nu-i mai rmase nici un alt venit. Or, cum toat lumea trgea ndejde de pe-o zi pe alta c-o s ncheie pace ntre un fecior i tat, Alessandro, socotind si el c de se ncheie aceast pace i va primi avutul napoi, cu dobnzi cu tot, nu se clintea din loc ; iar cei trei frai, care se aflau la Florena, nu se Rndeau nici ei s-i mai scurteze cheltuiala, ci zi de zi tot mai avan se mprumutau la alii. Dup civa ani, v-zndu-i toat lumea ndejdile nelate, cei trei frai nu numai c pierdur ncrederea zarafilor, dar mai fur i
89

nchii pe deasupra, cci oamenii i doreau cu orice pre paralele napoi ; i cum pmnturile lor nu fur ndeajuns pentru a plti zarafii, pentru acel rest de plat, fraii, toi trei rmaser nchii ; iar bietele neveste, cu copilaii-n brae, pornir care-ncotro, la ar ori aiurea, fr veminte,, fr bani, netiind ce-ar mai putea s atepte, deeit mereu aceeai via chinuit. Alessandro, care ateptase ani de-a rndul pacea,'vzind* c nu se mai face i fiindu-i team c-n zadar ateapt, punndu-i chiar i viaa n primejdie, hotr s plece n Italia i se porni la drum de unul singur. Dar, spre norocul' lui, la ieirea din Bruges, vzu pornind cu el deodat un abate benedictin, nsoit de o mulime de slujitori i de clugri, cu catri ncrcai cu poveri ce deschideau convoiul, i-n urma lor vzu doi cavaleri btrni, rubedenii de ale regelui, cu care el, ca unul care-i cunotea de mar nainte, intr n vorb, fiind bucuros primit de dn'ii n tovria lor. i cum umblau aa mpreun, Alessandro1 i ntreb cuviincios cine erau clugrii care mergeau nainte cu atta amar de slugi n urma lor si unde anume se duceau. La care, unul dintre cavaleri rspunse : Cel ce clrete naintea slugilor e un tnr, o'rud de-a noastr, ales de curnd abate ntr-una din cele mar mari mnstiri din Anglia ; i fiindc e mai tnr dect se cere n lege pentru un atare rang bisericesc, mergem cu el la Roma, spre a ne ruga de sfntul orinte s-i deie dezlegare de

frageda lui vrst i s-l sfineasc apoi rr slujba de abate. Dar lucrul acesta se cade a fi inut n mare tain. Mergnd aadar proasptul abate cnd naintea slugilor, cnd napoia lor, cum obinuiesc drumeii cei de vaz, r se ntmpl s-l vaz pe Alessandro, tnr, tinerel, al naibii de frumos la trup i nfiare si mai presus ca alii plcut, desvrsit i ales ntru deprinderi. i. fermecat de la prima vedere, plcndu-l abatele mai mult ca oriice pe lume. l chem la sire i prinse a sta cu el de vorb, n-trebndu-l cine era, de unde venea i unde anume se pornise. Alessandro i art pe fa starea n care se afla,, rspunzndu-i la toate ntrebrile i-i art la urm c-i gata s-l slujeasc cu prea puinul ce-i edea n putere. 90 Abatele, auzind ct de frumos i se-nirau cuvintele n gur i cercetnd mai cu amnuntul deprinderile sale, dei nvase meteug slugarnic, l socoti vlstar de soi si ca .atare l ndrgi si cu mai mult patim. Plin de mil pentru atta zbucium, l mngie cu mult prietenie i-l sftui s nu piard ndejdea, cci dac avea s fie om vrednic i de aci nainte, Domnul de bun seam avea s-l pun iar pe locul pierdut i poate chiar mai sus. Iar la s.frit l rug, de vreme ce i el mergea tot n Toscana, s fac buntatea a-i sta-n tovrie, cci doar aceeai cale aveau de strbtut. Alessandro i mulumi pentru cuvintele de mbrbtare i-i art c-i gata s-i mplineasc oriice porunc. Tot mergnd abatele, cu inima zbtndu-se de simmintele noi iscate de Alessandro, se nimeri s ajung, la vreo cteva zile dup aceea, ntr-un ora mai mititel i cam lipsit de hanuri ; i dorind s poposeasc acolo, Alessandro l duse. la un hangiu pe care-l cunotea mai ndeaproape i porunci s-i rnduiasc o odaie ntr-un ungher al casei ce se arta a fi mai ngrijit. Or, cum Alessandro se preschimbase acu ntr-un soi de om de ncredere al abatelui, ca unul ce era ndemnatic foarte, aeznd el la han toat slujitorimea, care pe unde, cum putu mai bine, dup ce cin abatele, fiind dus toat lumea la culcare, pe la miezul nopii, Alessandro l ntreb pe hangiu unde ar putea ssi afle si dnsul un culcu. La care hangiul rspunse : Drept s-i spun nici eu nu tiu ; vezi bine doar c peste tot e plin i chiar si eu cu ai mei neom culca pe podele. Atta doar c-n camera abatelui snt nite lzi de grne ; de vrei, te duc acolo, i-atern i-un pat n prip peste ele i, dac te nvoieti, i cuta s te odihneti cum poi. Dar. Alessandro i rspunse : - Cum crezi c-oi merge tocmai eu n camera abatelui, cnd tii doar bine c-i aa de mic si atta de ngust, nct nici barem un clugr n-a mai fost chip s ncap n-tr-nsa ? De-as fi bgat de seam c mai e loc, dup ce-am tras perdelele la pat, as fi aezat pe lzi pe vreunul din clugri, iar eu m-a fi culcat n locul lui, cu ceilali dimpreun.
91

Hangiul ns i rspunse : Eu n-arn ce-i face ; treaba-i aa precum i-o spun-i dac poi s te-nvoieti cu locul, fii fr grij e-ai s dormi butean, abatele e cufundat n somn, iar perde-lele-s lsate ; eu i-oi aterne binior o ptur si dup aceea poi dormi n pace. Alessandro, vznd c treaba se putea face fr s-l stinghereasc pe abate, se nvoi i-si aternu culcuul pe ct putu mai uurel, ca nu cumva s-l trezeasc. Abatele,, care nu dormea, ba dimpotriv frmnta n gnd dorina nou ce-i mijise n piept, auzi cele cte se puneau la cale si pricepu de asemenea dup auz si locul n care se culcase Alessandro ; de aceea i zise mulumit; Domnul mi-a hrzit prilejul acesta ; de-l las s-mi scape acuma, altul la fel nicicnd n-o s m mai mbie". i, hotrt s nu scape prilejul, cum n-auzea n jur, prin han, nici o suflare, l chem pe Alessandro n oapt, poftindu-l s se culce ling dnsul. Alessandro se codi ce se codi, dar pn mai la urm se dezbrc si ise ntinse alturi. Atunci abatele, punmdu-i mna pe piept, ncepu s-l mngie ntocmai cum i mn-gie codanele iubiii. De care lucru Alessandro se minun peste msur i se temu ca nu cumva iubirea cu pcat s-l mboldeasc pe abate la atari dezmierdri. Dar teama lui ori c din vreme i-o nchipuise, ori c-o nelese atunci pe loc din vreo micare de a lui Alessandro fu priceput fr ntrziere de abate, care prinse a zmbi pe ntuneric. i, scondu-i degrab cmaa, lu mna lui Alessandro i, asezndu-i-o pe piept, i zise : Alessandro, alung gndu-i urcios, caut colea n sn i-ai s gseti ce-ascund.

Alessandro, punnd mna pe pieptul abatelui, ddu peste doi sniori rotunzi, i tari, i fragezi, deai fi jurat c-s dltuii din filde. i gsindu-i, cunoscu numaidect c abatele-i femeie, drept care, fr a atepta s fie i poftit, o prinse iute n brae, i ddu s-o srute, cnd ea i zise r Pn a nu te apropia mai mult de mine, ascult cte vreau s-i spun : pre cte vezi, eu sn t femeie i nicidecum brbat; i, pornindu-m fecioar de la casa printeasc, mergem la papa ca s m mrite : acu, ori spre norocul 92 tu, ori spre a imea nenorocire, alaltieri, cum te-am zrit, cu atta foc am prins a te ndrgi, c nu-i femeie n lume s mai iubeasc aa ca anine ; de aceea am hotrt s-mi fii tu so i altul niciodat. Iar dac nu m vrei soie, atunci pe loc te du de-aici i-ntoarce-te de unde ai venit. Alessandro, dei n-o cunotea, gndindu-se la tot alaiul care-i inea tovrie, socoti c trebuie s fie i nobil i bogat ; ct despre partea frumuseii, vedea el singur ct e de frumoas : de aceea, fr a cumpni mai mult, i rspunse c dac aceasta i era voia, el bucuros primea. Atuncea fata, ridicndu-se n capul oaselor, i puse n deget un inel i-n faa unei iconie ce-l nchipuia pe Hristos, se cunun cu el. Apoi, cuprinzndu-se n brae, se desf-tar pn-n zori, spre bucuria ambilor prtai. Iar cnd se lumin de- ziu, dup ce czur la nvoial cam n ce fel si cum s-si rnduiasc socotelile, Alessandro se soul i, ieind din1 odaie prin acelai loc pe unde intrase, fr ca nimeni s fi prins de veste unde dormise peste noapte, bucuros nevoie mare, porni din nou la drum, mpreun cu abatele si cu alaiul su, iar dup multe zile ajunser la Roma. Acolo, dup ce se odihnir cteva zile, abatele cu cei doi cavaleri i cu Alessandro dimpreun ptrunser de ndat la pap i, dup ce se nclinar adine n faa lui, abatele ncepu s zic aa precum urmeaz : Sfinte printe, precum sfinia-ta cuvine-se s tii mai bine ca oricare, oricine vrea s duc un trai cinstit i bun e nevoit, pe ct i sade n putere, s se fereasc de oriice prilej ce l-ar mpinge s fac altminterea. Or eu, care doresc s duc un trai cinstit, spre a izbuti s svresc aceasta, n straiele cu care m vezi m-am aternut la drum, fugind n tain cu o bun parte din comorile regelui Angliei (printele meu care, aa tnr cum m vezi, voia s m mrite cu regele Scoiei, un cavaler mpovrat de ani), pentru a veni s cer sfiniei-tale s m mrii cu cine vei afla de bine. i afl cum c nu att prea multa btrnee a regelui din Scoia m-a ndemnat la fug, ct groaza s nu svresc, de m-a fi mritat cu dnsul, din ubrezenia tinereii mele, vreo fapt mpotriva
93

poruncilor cereti i onoarei sngelui de neam ce cur^e m vinele regescului meu tat. i ntraceste gnduri por nindu-ma la drum, Printele Ceresc, ce singur el cunoae mai bine ca oricine nevoile i lipsurile noastre ndurin du-se de_mme mi-a scos n cale pe acela pe care el vrea sa mi-l dea de so ; omul e tnrul acesta (si l pe Alessandro), ce, precum vezi, sfintia-ta e a cea mine ; purtarea lui i multa-i iscusin snt'vrednice de o prea malta doamn, chiar dac, poate, sngele nu-i este chiar aa de nobU ca sngele de rege. Pe el l-am luat pe el l vreau ; i niciodat nu m-oi nvoi cu altul mcar s zic'tata i alii orice-ar zice. n felul acesta pricTna care m-a pus pe drumuri s-a mntuit cu bine ; dar m-a fost drag sa-mi duc la capt calea, att pentru a cerceta locurile, sfinte, ce din belug mpodobesc oraul acesta si dimpreun cu ele i pe mlimea-ta, sfinte printe, ct s pentru a mrturisi i-n faa preasfiniei-tale, i deci a lumii ntregi, cununia noastr, svrit pn acum numai n fata lui Dumnezeu. De aceea dar, te rog cu umilin ca vo a Domnului i-a mea s fie i pe placul tu si s ne ai binecuvntarea ta, pentru ca noi s dobndim printr-nsa mai mult ncredinare c Domnul-Dumnezeu cruia M eti lociitor, s-a nvoit la cununia noastr i s putem i sa vieuim i s ne dm sfritul ntru slvirea Tatlui Ceresc i-a preasfiniei-tale. Alessandro se minun nespus aflnd cum c soia lui era chiar fata regelui Angliei i-o bucurie fr .margini ptrunse tainic n sufletul lui ; dar i mai mult se minunar cavalerii i ntr-att se tulburar, nct de-n-ar fi fost s fie n faa papii, s-ar fi npustit asupra lui Alessandro, ba poate chiar i asupra fetei iar fi srit cu gura. Pe 'i de alt parte papa se minun i dnsul foarte i de ve-mmitul fetei, i de alegerea fcut ; dar dndu-i 'seama c napoi nu mai putea s-i trag, fcu pe voia ei', i mbuna dinii pe cei doi cavaleri, pe care i vedea ct snt de tul- ' burai, mpcndu-

i cu fata i cu Alessandro, iar apoi prinse a mpri porunci spre mplinirea celor ce aveau & se fac. i cnd veni i ziua sorocit de dnsul, n faa
W

tuturor cardinalilor si-a multor ali brbai de neam, ce se adunaser cu toii poftii de dnsul la osp, porunci s se nfieze faa, mbrcat cu vesminte regeti, care se arta a fi att de frumoas si de plcut ochilor, nct pe drept euvnt fu ndeobte ludat. i, dimpreun cu dnsa, mbrcat asijderea n straie bogate i nsoit cu cinste de cei doi cavaleri, se art i Alessandro, despre care, jude-cndu-l dup port i deprinderi, n-ai fi zis c-i cmtar, ci mai degrab os domnesc. Apoi sfntul printe puse s se slujeasc taina cununiei si, dup ce nuntir ca-n poveti, i nvoi pe tineri s plece, blagoslovindu-i nc o dat. Lui Alessandro i nevestei sale, plecnd din Roma, le fu drag s. mearg la Florena, unde povestea lor, umblnd din gur-n gur, le-o luase nainte ; si-acolo, fiind primii cu cinste de oreni, doaimna, dup ce plti pe zarafi, scoase pe cei trei frai de la nchisoare si-i aez pe ei i pe nevestele lor n toate drepturile dinainte avute. Drept care, rspltii fiind cu multe mulumiri, Alessandro i nevasta lui, lund cu ei pe Agolante, plecar din Florena i, la Paris ajuni, fur primii de rege cu cinste i onoruri. De acolo cei doi cavaleri pornir n Anglia i fcur ce fcur, pn ce regele le drui iertarea i cu alai dem-nesc iei naintea fetei si a ginerelui su, pe care n scurt vreme l, ridic la rang de cavaler, dndu-i inutul Corno-valiei1. Iar Alessandro se dovedi att de vrednic i strui cu atta dibcie, nct mpciui printele cu fiul, lucru ce mari foloase aduse rii ntregi, iar lui i dobndi recunotina i iubirea mulimilor din tot regatul. Agolante ctig din nou tot ceea ce se cdea de drept i, putred de bogat, se ntoarse la Florena, dup ce contele Alessandro l ridic la rang de cavaler. Pe urm contele si cu soia lui trir via glorioas, inr dup spusa unora, fie prin vitejia i nelepciunea sa, fie prin socrul su, ce-I ajut ntr-aceasta, Alessandro cuceri pn mai la urm Scoia, peste care fu ncoronat drept rege.
1

Cornouailles sau Cornwails, n breton si saxon (n.t.). 95

Povestea a patra
Landolfa Ruffolo, srcind, se {ace pirat i, fiind prins de genovezi, scap de la nec pe-o lad plin cu pietre scumpe; ajuns n Corfu, e ajutat de o femeie i se ntoarce acas avut.

Lauretta, care edea lng Pampinea, auzind-o c-i mntuise cu bine povestea, porni fr zbav, zicnd aa precum urmeaz : Gingae doamne, dup prerea mea, soarta nu-si dezvluie n nimeni mai strlucit puterile, ca n aceia care, sraci ca vai de lume, ajung s urce treptele domniei, cum s-a ntmplat si cu Alessandro, cel din povestea Pampi-neei. Or, de vreme ce fiecare dintre noi se cade s se in de .miezul dinainte rnduit povetilor noastre, nu m-oi sfii nici eu s v spun o poveste care, chiar dac nir-n ea nenorociri si mai cumplite, n-ajunge totui pn' la urm | la un sfrit att de strlucit ca cel din povestirea Pampi-neei. De asemenea bine tiu c, tot gndind la cele nainte povestite, vei asculta mai fr chef la cte-oi spune eu ; dar de nu voi putea miai mult, s-mi fie cu iertare. Dup spusa unora, rmul ce se ntinde de la Reggio la Gaeta ar fi cea mai frumoas parte din cte numr Italia ; cuprinsul lui, la doi pai de Salerno, ascunde o coast povrnit n mare, Coasta de la Amalfi, precum i spun locuitorii, presrat cu zeci de orele, cu grdini i fntni, cu negustori bogai si pricepui la treab, ca orice negustor. i printre aceste orele e unul botezat Ravello, n care, aa precum si azi triesc bogai destui, tria pe vremuri unul mai bogat ca oricare altul, pe numele Lan-dolfo Ruffolo, care nemulumit fiind cu averile adunate, poftind s i le ndoiasc, era mai-mai s-i piard i viaa dimpreun cu ele. Omul nostru, dup ce chibzui n sine o bucat de vreme dup obiceiul negustorilor, i cumpr o corabie ncptoare i, ncrcnd-o cu felurite mrfuri n care-l vrse tot avutul, plec cu dnsa n Cipru. Or, ajungnd acolo, afl la mal o seam de corbii ncrcate i ele taman cu acelai soi de marf din care avea i el ; din pri96

l
cina aceasta fu nevoit s-i vnd avutul aproape pe nimica, ba chiar s-l zvrle-n mare, numai ca s scape de el; i era ct pe-aci s piard tot ce avea. Necjindu-se peste msur i vzndu-se, din bogat ce era, ajuns la sap de lemn, nemaitiind ce s fac, se gndi s-i pun capt zilelor sau, dac nu, s-i dreag paguba furnd, spre a nu fi nevoit s se ntoarc srac la locul de unde plecase om avut. i, gsindu-si un cumprtor pentru corabia lui greoaie, cu banii ctigai i cu cei luai pe marf i cumpr o corabie uoar de pirat i, cptuind-o cu toate cele de trebuin unei atari ndeletniciri, se puse pe furat, dnd iama mai cu seam n turci. n treaba asta se nimeri s fie mai norocos dect n negustorie. Vreme de un an aproape, fur i puse mna pe attea corbii turceti, nct nu numai c izbuti s re-dobndeasc cte pierduse cu marfa lui nenorocoas, d!ar i mai si ndoi avutul. Or, nvnd el minte din paguba dinii i socotind c-a adunat destul, ca nu cumva s-o pat si pe-a doua, i zise ntru sine c-i e de ajuns ct are i c mai mult nu-i mai trebuieste ; hotr deci s se ntoarc acas, dar, temndu-se s-i mai vre banii n marf, i lu cu el pe corabia cu care-i ctigase i, nf-cnd lopeile, porni cu srg la drum. Ajunsese tocmai n Arhipelag, cnd se porni spre sear un vnt de rsrit, care nu numai c-i inea calea de-a curmeziul, dar mai umfla i valurile pe care n nici un chip nu le-ar fi putut nfrunta cu corbioara lui. Se adposti dar ntr-un cot de mare scobit ntr-o insul i ferit de vnt, cugetnd s atepte acolo schimbarea vremii. Nu dup mult timp, ajunser cu mare greutate, n acelai loc, dou corbii de genovezi venite din Constantino-pol, minate de aceeai pricin care l fcuse i pe Lan-dolfo s se adposteasc acolo. Genovezii, vznd corbioara, i se aezar n cale nchizndu-i drumul ; i auzind a cui era, cum l tiau pe Landolfo din auzite c-i putred de bogat ca unii ce rvneau la bani si prad gras hotrr s pun mna pe el. Drept care, coborndu-i pe uscat o parte din oameni cu arcuri si sgei, i aezar ntr-un loc anume, astfel nct s nu poat cobor nimeni
7 Decameronul, voi. I cd. 80 97

de pe corbioara lui Landolfo, fr a fi luat la ochi i sgetat pe 'dat ; iar ei, ncrcndu-se n luntri i ajutai fiind i de mare, se apropiar de corbioara lui Landolfo i, ct ai clipi din ochi, fr prea mult osteneal, puser mna pe ea, cu sclavi cu tot, fr s scape nici barem un singur orn din ci se aflau pe punte. Apoi, golind corabia de tot ce avea ntr-nsa, o cufundar, iar pe Landolfo l urcar pe una din corbiile lor, lsndu-l aproape n pielea goal. A doua zi, schimbndu-i vntul calea, corbiile um-flar pnzele spre apus i ct e ziulica de mare plutir cu spor nainte ; dar pe nserate prinse a sufla un vnt nprasnic i, ridicnd namile de valuri, despri corbiile una de cealalt. Minat de vnt, corabia pe care se afla bietul Landolfo se nimeri s se izbeasc cu furie de una din stncile din insula Cefalonia i, aidoma unei sticle azvrlite de perete, crp si se sfrm cu totul. Or, cum. marea era plin de mrfuri, de lzi si scnduri ce pluteau pe ap dup cum se ntmpl de obicei n asemenea mprejurri dei noaptea era ntunecoas, iar marea umflat i vijelioas, nenorociii care se aflau pe corabie ncepur a nota cei ce tiau s noate i a se aga* care cum putea, de ce le pica sub mn. Bietul Landolfo* care se afla printre ei, dei cu o zi nainte nu o dat i chemase moartea, cugetnd c-i mai bine s moar dect s se ntoarc acas srac cum era, vznd-o acum cu, ochii, se cutremur de spaim ; i, dnd peste o scndur se apuc i el de ea, precum fceau si ceilali, ndjduind c Dumnezeu i va veni ntr-ajutor, dac va izbuti s se in ct mai mult pe dnsa ; i clare pe ea, mpins ncoace si ncolo de valuri si de vnt, fcu ce fcu i izbuti s-o duc aa pn cnd se lumin de ziu. Dar n zori, uitndu-se n jurul lui nu vzu dect ap i nori i-o lad ce plutea pe mare i care se apropia din cnd n cnd de el, bgndu-l n speriei de team ca nu cumva, izbin-du-l, s-l scufunde ; de aceea, ori de cte ori se apropia de el, sleit cum era, ncerca pe ct l ajutau puterile s-o mping cu mna. Or, iscndu-se pe neateptate, cine tie cum si din ce pricini, un vrtej care izbi cu putere n
98

lad, aceasta lovi scndura pe care se afla Landolfo ; i, dndu-se el peste cap cu scndur cu tot,

minat mai mult de team dect de propriile-i puteri, izbuti s ias iar deasupra, dar scndura era acum departe. De aceea, temn-du-se c n-o s-o mai poat ajunge, se apropie de lada care plutea alturi ide el, i, aezndu-se cu pieptul pe ea, ncerc s-o in cu braele. Intr-acest chip, zvrlit de mare ncoace i ncolo, flmnd ca vai de el i nghiind pe sturate ap, fr a avea habar pe unde se gsete i neizbutind s vad altceva dect mare i iar mare, rmase astfel ziua ntreag i noaptea urmtoare. A doua zi, fie din mila lui Dumnezeu, fie din pricina vntului, Landolfo, ud ca un burete i inndu-se strns cu amndou minile de marginile lzii, ca omul gata s se nece, ajunse pe rmul insulei Corfu, unde, spre norocul lui, o biat femeie i spla i-i freca oalele cu nisip i ap srat. Femeia, vzndu-l c se apropie, netiind prea bine ce-i, de-i om sau artare, se temu i se ddu napoi, ipnd ct o inea gura. Landolfo de vorbit nu era n stare s vorbeasc i, cum nici nu vedea prea bine, nu-i zise nimic ; dar mpingndu-l apa la mal, femeia deslui nfiarea lzii i uitndu-se mai cu luare-aiminte cunoscu dinti braele ntinse peste lad, apoi i zri faa i-i ddu cu socoteala c om trebuie s fie. Din care pricin, cuprins de mil, nainta civa pai n marea domolit i, apucndu-l pe Landolfo de pr, l trase la mal cu lad cu tot; si, dup ce se munci din greu s-i descleteze minile de pe lad, o aez n spinarea unei fetie care se afla cu ea, l duse pe Landolfo ca pe un copil acas i, vMndu-l ntr-un ciubr cu ap fierbinte, atta mi~l frec, pn ce-l fcu s-i redobndeasc cldura trupului si. de bine de ru, i puterile pierdute. Iar cnd gsi cu cale c-i de ajuns, l scoase i-l ndop cu dulciuri si cu vin, ca s-i mai vin n fire. Apoi l mai inu cteva zile cum putu mai bine, pn ce omul, redobndindu-i puterea, pricepu unde se afla. Vznd acestea, femeia socoti s-i napoieze lada pe care i-o scpase de la nec i s-i spun s-i caute de drum ; i fcu ntocmai. Landolfo, dei nu-i mai amintea de lad, o lu totui cnd i-o ddu femeia, 99 gndindu-se c tot i va prinde bine o dat, chiar dac nu preuia prea mult. Dar, cntrind-o n mini, i se pru cam uoar i-i cam lu ndejdea de la ea ; totui, cum femeia era plecat de acas, o descuie s vaz ce-i n-tr-nsa i ddu peste o mulime de pietre scumpe, unele lucrate i altele nu, aezate acolo de-a valma. Vzndu-le i dndu-i seama c-s de mare pre cci se cam pricepea la nestemate simi c-i vine inima la loc i ncepu s-l laude pe Dumnezeu, care nici de data aceasta nu-si uitase de dnsul. Dar, ca unul ce fusese de dou ori ncercat de soart. i nc ntr-un rstimp aa de scurt, temnduse s n-o peasc i-a treia oar, cuget s fie cu mare bgare de seam la felul n care avea s-si duc acas comoara ; aa incit, nvelind cum tiu mai bine nestematele n nite zdrene, i spuse femeii c nu mai are nevoie de lad i-o-rug s-i deie un sac i s-si pstreze dnsa lada. Femeia primi bucuroas, iar Landolfo, dup ce-i mulumi pentru binele ce i-l fcuse, lund sacul n spinare, o porni la drum si urcndu-se ntr-o barc, ajunse la Brindisi. De acolo, tot nainte pe coast, ajunse pn la Trani, unde ddu peste nite oameni din oraul su, postvari de meserie, care, auzindu-i paniile povestite de^a fir-a-pr n afar ns de povestea cu lada i fcur poman i-l mbrcar din cap pn-n picioare ; ba pe deasupra i mai mprumutar i un cal, trimindu-l mpreun cu un om care s-i in tovrie, pn la Ravello, unde zicea c vrea s se ntoarc. Landolfo, ajuns acas i vzndu-se la adpost, mulumi lui Dumnezeu c-l pzise i pe urm se apuc s-i desfac sacul ; i cercetnd miai cu de-am-nuntul piatr de piatr, gsi c are atare nestemate, nct dac le-ar fi vndut cu ct fceau sau chiar cu mai puin s-ar fi trezit i mai bogat dect fusese la plecare. i usu-rnchi-se de ele, trimise n Corfu femeii care l scpase de la nec o surn mare de bani drept mulumit, fr s-i uite nici pe cei care l mbrcaser la Trani. Apoi, stul de negustorie, i inu restul pentru sine si tri n belug pn la adinei btrnee. 100

Povestea a cmcea
Andreuccio din Perugia, venindt la Napoli s cumpere cai, de-a lungul unei singure nopi, din trei primejdii scap teafr i pn mai la urm se ntoarce acas cu un rubin.

Giuvaerele gsite de Landolfo ncepu Fiammetta. creia i venise rndul s povesteasc mi amintesc o istorioar tot att de plin de primejdii ca i povestea spus de Lauretta ; spre deosebire ns de povestea ei, n care nenorocirile se in lan ani de-a rndul, n povestea mea, precum vei auzi de ndat, ele se nir toate de-a lungul unei nopi. Precum mi-a fost i mie dat s-aud, tria la Perugia, pe vremuri, un tnr pe nume Andreuocio al lui Pietro, care era gearobas de cai ; i tnrul acesta, aflnd cum c la Napoli ar fi mai ieftini caii, vrndu-si n chimir cinci sute de florini de aur ca unul ce nicicnd nu prsise casa printeasc porni i el la Napoli cu ali negutori. i ajungnd acolo ntr-o duminic pe la apus de soare, fiind anume nvat de hangiu, porni a doua zi cu noaptea n cap la trg ; acolo vzu o sumedenie de cai i gsi destui pe placul su, ba chiar se si tocmi cu unii din geam-bai; dar, nefiind chip s cad la nvoial, el, bietul, cam ntng si gur-casc cum era, poftind s dovedeasc cum c venise-n trg anume spre a cumpra, se apuc s-i zdrngneasc pungua cu florini, de fa cu norodul ce se nvrtea de colo-colo. Or, tot umblnd dup tocmeli i zdrngnindu-i punga suntoare, se nimeri s treac pe acolo o sicilianc tnr i-a naibii de frumoas, dei cam rea de musc si gata oricnd a face brbailor pe voie pentru o nimica toat ; cum ddu cu ochii de pung, fr ca el s-o vad, i -zise ntru sine : Cine-ar tri mai bine dect mine, de-ar fi ai mei bnuiii aceia ? !" i-apoi trecu mai departe. Cu tnra aceasta se afla i o alt sicilianc, o bbtie, care de ndat ce-l zri pe Andreuccio, lsnd pe fat s-o apuce nainte, se repezi la el i prinse a-l sruta cu duioie ; fata, vznd ce face, fr a sufla o vorb, se trase 101 la o parte i n-o slbi din ochi. Andreuccio, ntorcndu-se ctre btrn, o recunoscu de ndat si se art voios de ntlnire ; i dup ce btrn fgdui c-l va cuta la han, fr a mai lungi vorba, o lu din loc, iar el porni din nou s se tocmeasc ; dar n-apuc s cumpere nimic n dimineaa aceea. Fata, vznd dinii pungua i-apoi vznd i ct de bine se avea btrn cu feciorul, se hotr s ncerce de n-ar putea cumva s pun mna pe bani, mcar i pe o .parte din ei dac nu pe toi ; ca atare, lund-o deoparte pe btrn, ncepu s-o ntrebe cine era feciorul, de unde, ce vnt l adusese si cum de-l cunotea. Btrn i povesti de-a fir-a-pr tot ce tia despre Andreuccio (de-ai fi crezut c-auzi din gura lui povestea), cci pe printele lui, zicea ea, l cunotea nc de pe vremea cnd locuiser amndoi n Sicilia si pe urm la Perugia ; iar mai la urm i spuse i hanul unde poposise flcul, precum i cu ce treab venise anume acolo. Fata, lmurit pe deplin att cu privire la rubedeniile tnrului ct i la numele lor, puse temei pe ceea ce aflase i--i furi pe dat un plan, cu gnd ca printr-un iretlic destoinic s-i stmpere pofta de bani. ntorcndu-se dar acas, ddu de lucru babei pentru toat ziua, ca nu cumva s-i afle timp s-l caute pe Andreuccio. Apoi chem o fetican, pe care dnsa o nvase la tertipuri dastea i o trimise pe nserate la hanul unde trsese Andreuccio. Ajungnd la han, fata, spre norocul ei, ddu tocmai peste Andreuccio ce sta de unul singur proptit n poarta hanului si-l ntreb de dnsul. Iar dup ce flcul o ncredina c el era cutatul, l trase la o parte i-i zise cam aa : . Messer, o doamn din oraul acesta se arat bucuroas s stea cu dumneata de vorb, de te nvoieti i dumneata. Andreuccio, auzind una ca asta, se privi din cap pn-n picioare i, ncredinndu-se c-i chipe i artos, i zise c femeia de bun seam s-o fi ndrgostit de dnsul, de parc n tot oraul n-ai fi gsit la vremea aceea flcu mai artos ca el; si-n grab mare i spuse fetei c-i gata s-o 102 asculte i-o ntreb de locul si ceasu-n care doamna ar fi dorit s stea de vorb. La care fata i rspunse : Messer,- oricnd doreti ; doamna te ateapt chiar la ea acas. Andreuccio, grbit cum era, fr s lase vorb hangiului c pleac, i zise : Haidem, ia-o-nainte, c eu te-ajung din urm. Feticana l duse pe Andreuccio n casa

stpnei care locuia ntr-o mahala, numit Malpertugio1, al crui nume nsui i-arat cte parale face i ce cinstite locuri se afl pe acolo. Dar el, oare habar n-avea de faima mahalalei i nici de bnuit nu bnuia nimica, creznd c merge ntr-un loc cinstit si-n casa unei doamne, intr de bun voie pe urma fetei n cas ; si urcnd pe scri, dup ce fata i chem stpna si-i zise : Iat-l pe Andreuccio", o vzu i el n capul scrilor cum sade i-l ateapt. Doamna era tnr foarte, voinic si frumoas la chip din cale-afar, bogat nvesmntat i mpodobit toat cu gteli. Iar cnd flcul se apropie de dnsa, ea cobor naintea lui trei trepte cu braele deschise i nlnuindu-i gtul rmase aa o vreme, fr a gri nimica, de parc multa duioie i-ar fi oprit cuvintele-n gtlej ; pe urm, lerimnd, l srut pe frunte i cu glasul ntretiat de suspine i zise : Bine-ai venit, iubite Andreuccio ! Flcul, mirndu-se n sinea lui de-atari duioase dezmierdri, rspunse nucit : Bine te-am gsit, doamn ! Apoi femeia, lundu-l de mn, l duse ntr-una din odile de sus i de acolo, tot fr a scoate o vorb, intr cu el n odia ei ce mirosea a trandafiri, a flori de portocali si-a alite mirodenii mbttoare. Andreuccio vzu acolo un pat ca din poveti, mbrcat n perdele, cu policioare mprejur pe care erau tot felul de nimicuri precum e obiceiul prin prile acelea si alte o mulime de podoabe, care de care mai bogate i mai artoase. Din care pricin, netiutor cum era, fu pe deplin ncredinat c femeia trebuie s fie o doamn mare. Dup ce se ae1

In limba italian : gaur rea (n.t).

103

zar mpreun pe o lavi, la picioarele patului, femeia ncepu s-i vorbeasc aa precum urmeaz : Andreuccio, snt sigur c tu te miri i de mn-gierile i de lacrimile mele, ca unul ce nu m cunoti i nici mcar n-ai auzit de mine. Dar am s-i spun un lucru ce-o s te inire i mai tare : anume cum c i-s surioar. i pot s te ncredinez c ntruct Cel Venic mi-a hrzit s-mi vd naintea morii pe unul dintre frai (de i-a vedea mcar pe toi !), de-ar fi s mor chiar mine, nam s m sting nemngiat ; iar dac tu n^ai tiin despre povestea asta, i-oi spune eu ce tiu. Pietro, printele meu si-al tu, dup cte cred c-ai aflat, a trit mult vreme la Palermo ; i mulumit inimii lui bune i firii lui plcute a fost i e iubit i astzi prin partea locului de toi aceia care l-au cunoscut. Dar dintre toi acetia, sraca maic-mea, care era o femeie de neam si era vduv pe atunci, l-a ndrgit mai tare ca oricare : ba ntr-aa msur, nct uitndu-i teama de tat si de frai, ba chiar si cinstea ei clcndu-si-o n picioare, s-a mprietenit cu el pn nitr-acolo, nct venii pe lume eu, ce-i stau acuma n fa. Pe urm Pietro, fiind silit s plece din Palermo i s sil' ntoarc la Perugia, m ls pe mine copilit de-o chioap dimpreun cu mama i, dup cte tiu, nu si-a mai adus aminte niciodat nici de mine, nici de dnsa. Lucru pentru care eu, de n-ar fi fost s-mi fie tat, l-a dojeni amarnic, gndindu-m cu ct uurin s-a purtat fa de maic-mea (fr a mai vorbi de dragostea 'cu care mi era dator, ca uneia ce eram fiica lui, c doar nu m fcuse c-o slujnicu oarecare sau cu vreo trf de pe drumuri) ; cci ea, srmana, fr s tie barem cine e, iubindu-l cu credin, i-a dat tot ce-a avut, chiar i pe sine nsi. Dar ce s mai vorbim degeaba ! Cnd un lucru nu-i fcut cu cap si-a mai trecut i vremea peste dnsul, i-e mai uor s4 treci cu vederea, dect s faci ceva ntru ndreptarea lui. Destul c lucrurile s-au petrecut aa cum i spun : m-a lsat de-o chioap la Palermo, unde am crescut ct m vezi, i maic-mea apoi, care era femeie nstrit, m-a mritat cu unul din Girgenti. un om de neam i cumsecade, care de dragul meu si-al mamei s-a
104

aezat i dnsul la Palermo. Acolo, fiind el guelf3 nflcrat, ncepu s unelteasc cu regele Carlo ; i din pricina acestor uneltiri, care ajunseser la urechea regelui Fede-rigo pn ce ele n-apucar s-si deie nc rodul, am fost nevoii s fugim din Sicilia, 'tocmai cnd ateptam i eu s ajung cea mai mare doamn din insula aceea. i lund cu noi puinul ce-am izbutit s-l lum (i zic puin fa ds multul ce-l aveam), lsnd palate i moii, ne-am pripit prin locurile acestea. Aici, regele Carlo ne fu att de bine--voitor, nct, despgubindu-ne n parte de pierderile suferite din pricina lui, ne-a dat i case i pmnturi ; ba i astzi nc i mai d brbatului meu, cumnatul tu, o sum frumuic an de an, cum vei avea prilejul s te ncredinezi. i iat, aa se face c m aflu

aici, unde din mila Tatlui Ceresc i nicidecum prin tine, iubite fri-oare, ajuns-am s te vd. i, zicind aa, i sri iar de gt i lcrimnd duios l srut pe frunte. Andreuccio, auzind povestea aceasta aa de bine nchegat i spus de femeie cu atta uurin, nct nici barem un cuvnt nu-i sovise-n gur i nici la vorb nu se mpleticise, amintindu-i c tatl su trise ntr-ad-evr i la Palermo, iar pe de alt pante cunosond prea bine din propria lui via nravul tinereii ce nu se d napoi de la iubire, ba pe deasupra mai vznd i lacrimile calde, srutrile nevinovate i mbririle femeii, socoti cele spuse de dnsa mai mult dect adevrate. De aceea, cnd tcu, el ncepu astfel : Doamn, s nu te miri dac m vezi uimit, cci nu te mint cnd zic c tatl meu, nu tiu de ce, dar n-a scos nici o vorb nici despre mama ta, nici despre tine. niciodat ; ori, dac o fi vorbit, eu nu l-am auzit nicicnd ; de aceea, despre partea mea, n-aveam de unde s te tiu. i mi-e cu att mai drag s-mi aflu sora aicea, cu ct am venit singur i nu trgeam ndejde la una ca aceasta. Unde mai pui c nu tiu, zu, ce om ar fi acela, fie el cine-o fi, 1 Denumire dat italienilor care luptau n favoarea papii i a francezilor, prin opoziie cu ghibelinii, partizanii mprailor germani (n.t.).
105

cruia tu s niu-i fii drag : darmite mie, care nu-s dect un biet negutor. Un singur lucru ns i-as cere s mi-l deslueti : cum ai aflat c snt aicea ? La care femeia rspunse : Mi-a spus azi-diminea o femeie care, sraca, vine des pe la .mine, si care (pe cte spune ea) a locuit mpreun cu tatl nostru la Palermo si la Perugia o bucat de vreme ; si dac nu mi s-ar fi prut c-i lucru mai cinstit s vii tu la mine, n propria mea cas, dect s umblu eu dup tine ntr-o cas strin, de mult te-as fi cutat. Dup ce zise .acestea noepu s-l ntrebe cu de-am-nuntul despre rubedenii, zicndu-le pe nume la fiecare n parte ; iar Andreuccio i rspunse despre toate, i mai vrtos ncredinat de ceea ce cu att mai puin ar fi trebuit s cread. Vorbind ei ndelung si aria fiind mare, femeia porunci s se aduc vin grecesc i dulciuri si-i ddu lui Andreuccio de but. Apoi, cnd vru s plece, cci se fcuse ceasul cinci, femeia nu-l ls cu nici un chip, ci, prefcndu-se c-i foarte tulburat, i zise mbrindu-l : Ah, vai de capul meu, vd eu c nu i-s drag ! Cine-ar putea s cread c te afli aici, lng surioara ta, pe care acum o vezi ntia dat, si nc-n casa ei unde la drept vorbind s-ar fi czut s tragi cnd ai venit la Napoli --si totui vrei s pleci ca s mnnci la han de unul singur ! Ba iaca ai s stai i-ai s cinezi cu mine : i chiar dac brbatul nu mi-e acas, i-mi pare tare ru c s-a nitmplat aa, oi ti si eu, aa femeie cum m aflu, s te cinstesc cum se cuvine. La care Andreuccio, nestiind ce s mai zic, fcu : De drag, mi-eti drag ca o sor ; dar dac nu m duc, m-or atepta pn trziu cu cina si-ar fi din partea mea o mojicie s-i las s-astepte pe degeaba. i dnsa : Doar nu gndesti c n-oi gsi la casa mea un om ca s-l trimit cu vorb s nu te mai atepte. Har Domnului, slugi am destule ! Dei, mai bine ar fi i mai frumos din parte-i s trimii tu nsui vorb tovarilor ti 106 s vin 'aicea s cineze ; iar m>ai apoi, de vrei cu orice chip s pleci, vei putea pleca cu toii dimpreun. Andreuccio i rspunse c-n seara aceea n-avea chef de prieteni ; dar dac ea dorea ca totui s rmn, el bucuros se nvoia. Femeia se prefcu a trimite vorb la han ca s nu fie ateptat cu cina i apoi, dup ce mai vorbir o vreme de una si de alta, aezndu-se la mas i fiind osptai mprtete cu felurite soiuri de bucate, dnsa fcu ce fcu si ntinse cina pn trziu, spre miezul nopii. Iar cnd se ridicar de la mas, dorind Andreuccio s plece, ea nici n ruptul capului nu se nvoi s-l lase, zilcnd c Napoli nu-i locul n care s bai drumurile noaptea, mai cu seam cnd eti strin ; i adug c-atunci cnd trimisese vorb s nu fie ateptat cu cina l ntiinase pe hangiu s nu-l mai atepte nici la culcare. Andreuccio, creznd-o pe ouvnt (si nelat fiind n buna

lui credin), cum i plcea s stea cu dnsa, (rmase bucuros. n felu-acesta, dup cin, lungir vorba vreme ndelungat i dinspre partea doamnei nu fr de temei ; si dup ce se scurse o bun parte din noapte, lsndu-l pe Andreuccio s doarm n odaia ei c-un biea care s-i stea n preajm de-ar fi avut nevoie de ceva, dnsa cu femeile ei se duse s se culce ntr-alt ncpere. Era zduf afar i mare nbuseal ; din care pricin Andreuccio, de ndat ce fu singur, se dezbrc pn'la pieptar, i scoase pantalonii si ciorapii i-i aez vesmintele la cpti. Apoi trebuinele fireti cerndu-i s-si descarce prisosul adunat n pntec, l ntreb pe biea pe unde ar fi putut s fac treaba asta. Biatul i art n-tr-uin ungher o u si-i zise : Intr colo. Andreuccio ptrunse ncreztor si, cum trecu de pragul uii, nimerindu-se s calce pe-o scndur, care n partea cealalt nu se inea nepenit an grind, cu scn-dur cu tot se prbui la fund ; ci Dumnezeu, se vede treaba, inea aa de mult la dnsul, nct i cru viaa, dei czuse cam de sus ; atta doar c se mnji din cap pn-n picioare de spurcciunea ce umplea tot locul. i spre a pricepe dumneavoastr cte s-au spus si s-or mai spune, voi ncerca s v art unde se afla locul acela.
107

Pe- ulicioar ngust (cum ntlneti, adesea ntre dou iruri de case), deasupra a dou brne care legau o cas de cealalt, se aflau cteva scnduri btute n cuie^ si peste ele un loc pe care s te aezi ; si tocmai una dintre aceste scnduni se rostogolise ou Andreuiccio. Tre-zindu-se aadar n an, Andreuccio, mlhnit de atare n-tmplare, prinse a striga pe biea ; dar bieaul, cum lauzi cznd, ddu fuga la stpn s-i spun i ei n-timplarea. D ns o lu la goan spre odaia M si ncepu s caute cu iueal dac-i erau ori nu vesmintele acolo ; si aflndu-le, gsi si banii, pe care el, nencreztor, n neghiobia lui socotise cu cale s si-i in i zi si noapte asupra lui. i cum momeala ei - - a doamnei din Pa-lermo, ce se dduse drept surioara unui perugin -- prin-sese-n la cogeamite flcul, fr s-i mai pese de el, nchise grabnic ua, lsndu-l n plata Domnului. Andreuccio, vznd c nu-i rspunde bieaul, prinse a striga din ce n ce mai tare; dar se trudea zadarnic. De aceea, intrnd la bnuieli - - cam trziu ce-i drept i nelegnd nelciunea, se car pe un perete scund ce ascundea ulicioara dinspre strad si, cobornd de partea cealalt, porni spre poanta casei pe care n-o uitase nc, dar n zadar strig i zgli de poart, btnd cu pumnii ntr-nsa. i-aituncea, podidindu-l plnsul, cci i vedea ou ochii toat nenorocirea, i zise ntru sine : Oh, vai de capul meu, ce iute-am mai pierdut cinci sute de florini i pe deasupra i-o surioar !" Apoi, mai tnguindu-se o bucat, ncepu iar s bat i s strige ; si-aitta trboi fcu, incit trezi din somn toi vecinii, stui de-atta glgie ; iar una dintre slugile femeii, ieind la geam aproape adormit, strig n batjocur : Cine-i acolo jos ? Ce, nu m .mai cunoti ? ! i zise Andreuocio. Snt Andreuccio, fratele madonnei Fiordaliso. La care slujnica rspunse : - Ascult, omule, dac-ai but prea mult, mergi si te culc acum i vino mine diminea. Ce-mi tot ndrugi acolo ? Habar n-am cine-i Andreuccio. Te du cu Dumnezeu i las oamenii s seodihneasc-n pace. Cum ? zise Andreuocio. Care va s zic nu tii cine snt ? Las c tii tu bine ! Dar dac sicilienii i uit aa curnd de rude, d-mi barem hainele napoi, c ie-am lsat acolo sus si-apoi m duc cu Dumnezeu ct oi vedea cu ochii. Slujnica, gata s pufneasc-n rs, i zise : Visezi, ori nu i-e bine ? i zicnd astfel, ct ai bate din palme, se trase napoi i nchise fereastra. Andreuooio, fiind ncredinat de paguba sa, fu ct pe-aci s se nfurie de-a binelea de suprare si se hotr s cear napoi cu sila tot ce cu vorba bun nu izbutise s redobndeasc. Lu dar de jos o piatr si se apuc din nou s bat-n poart, izbind cu si mai mult sete dect izbise nainte. Vecinii, trezii din somn, creznd c-o fi vreun derbedeu ce nscocea atare vorbe cu gnd s-ajung la femeie, stui de-atta tmblu, se artar la ferestre si, asemenea unei halte de duli ce latr la

un cine de pripas, pornir, care de pe unde, s strige n gura mare : Mai mare mojicia s vii n toiul nopii cu astfel de palavre la o cas de femei cinstite ! Mai bine cat-i de treab i mergi cu Dumnezeu. F buntatea i ne las-n pace ; iar dac ai ceva cu dnsa, mine te poi ntoarce, da' nu ne supra pe noi, acu, n toiul nopii ! Prinznd curaj pesemne la vorbele acestea, o matahal dinluntrul casei, codo al preacinstitei doamne, pe care Andreuccio nici nu-l vzuse barem i nici nu-l auzise, se art la geam si, cu o voce groas, bubuitoare i mnioas, rcni : Care-i acolo ? La auzul acestei voci, Andreuccio ridic ochii i vzu un om ce se arta a fi, pe ct putea s deslueasc el prin ntuneric, un mare btu, cu-o barb neagr i stufoas jur mprejurul feei ; omul, ca i cum tocma-n clipa aceea s-ar fi sculat din pat, trezit din somn adnc, csca i se freca la ochi. Iar Andreuccio, vzndu-l, rspunse temtor : Eu snt, un frate-al doamnei dinuntru. 109 Dar omul nu-i ls s-i isprveasc vorba, ci rete-zndu-i-o pe loc, i mai cumplit ca nainte, rcni : Eu nu tiu, zu, ce naiba 'm mai ine s nu dau buzna jos i s-i croiesc vreo dou, pin' te-oi vedea lit, mgar afurisit ce eti si beivan netrebnic, c nu ne lai s ne-odihnim ea lumea. i, dndu-se napoi, nchise iar fereastra. A'tuncea unii dintre vecini, care-i tiau pesemne meseria, grir n oapt ctre Andreuocio : Pemtru numele lui Dumnezeu, pleac, omule, o dat ; doar n-oi fi vrnd s te omoare ; du-te cu Dumnezeu i vezi-i de treab. Andrauceio, nfricoat de vocea i de mutra btuului, iar pe de alt parte mpins si de vecini, care preau c-l sftuiesc din mil, ndurerat peste msur l dezndjduit la gndiul banilor pierdui, o apuc la ntmplare spre han, lund napoi calea ce-o strbtuse n. ajun pe urma fetei. Dar cum putoarea ce ieea dintr-nsul l rzbea n--greondu-l, se gndi s-o i'a spre malul mrii ca s se spele si ca atare o apuc spre sting si-o lu la deal pe-o strad zis Ruga Catalana ; si cum mergea aa, spre partea de' sus a oraului, se nimeri s vad n faa sa doi ini ce se apropiau de el cu un felinar n mn. i flindu-i team mu cumva s fie oteni de-ai curii sau cine tie ce rufctori, ca s scape de ei, se adposti cu grij nitr-o cocioab, care se afla prin apropiere. Dar cei doi ini cu felinarul intrar i ei n cocioab, de parc tocmai acolo s-ar fi pornit s mearg ; iar unul dintre ei, punnd pe jos niscaiva fiare pe care le adusese n spate, prinse a le cerceta, ou cellalt dimpreun, tot plnuind la ce anume aveau s le slujeasc. i-n vreme ce vorbeau, unul dintr-nsii zise : Ce naiba o mai fi si asta ? De cnd m tiu pe lume n-am pomenit aa putoare. Zicnd astfel, ridicar oleac felinarul si, dnd cu ochii de Andreuccio, strigar uluii : Cine-i acolo ?" Dar Andreuccio nu scotea o vorb ; atuncea ei, apro-piindu-se cu felinaru-n mn, l ntrebar ce fcea pe 110 locu-acela, aa mnjit din cap pn-n picioare. La care Andreuocio le povesti de-a fir-a-pr toat ntmplarea sa, iar dnii,. nchipuindu-si cam pe unde se ntmplase pozna, i ziser ntre ei : De bun seam-n casa lui Scaraibone Buttafuoco s-au petrecut acestea". i, nitorcndu^se spre Andreuocio, unul dintr-nsii zise : Ascult, omule, dei i-ai piendut florinii, zi slav Domnului c s-a ntmplat s cazi i nai 'mai putut s ptrunzi n cas ; cci, dac n-ai fi nimerit n an, fii sigur c de ndat ce adormeai, te-ar fi omort pe loc i o dat cu florinii i-ai fi pierdut i viaa. Dar la ce bun s te mai vaiei ? Mai iute-ai pune mn pe-o stea din cer, dect pe vreo lscaie din banii ce-ai pierdut; ct despre via poi s-o pierzi si acuma, de aude omu acela c ai suflat vreo vorb

despre ntmplarea aceasta. i spunndu-i astfel, dup ce se sftuir ei n de ei o vreme, i ziser : Uite ce e : nou ni-e mil de tine i de aceea, de te nsoeti ou noi la ceea ce gndim s facem, sntem deplin ncredinai c partea ta n treaba asta va fi ou mult mai mare dect tot ce-ai pierdut. Andreuccio, dezndjduit cum era, rspunse c e gata s fac cum vor ei. Acu, tocmai n ziua aceea fusese nmormntat un arhiepiscop din Napoli, pe nume Filippo Minutolo, oare fusese pus n racl mpodobit cu odoare scumpe i cu un rubin n deget, ce preuia peste cinci sute de florini de aur ; or, cei doi tlhari chiar pe el puseser la cale s-l despoaie. De aceea, dup ce-i destinuir lui Andreuccio planul lor, acesta, lcomindu-se, porni cu ei la drum fr a mai sta pe gnduri. i cum mergeau ei ctetrei spre catedral, cu Andreuccio ce putea al naibii, unul din tlhari zise : Ce-am putea face oare, s se spele sta undeva, ca s nu mai put n halu-n care pute ? Iar cellalt fcu : lac-am ajuns chiar lng un pu cu cumpn i cu gleat ; haidem la el si l-om spla la repezeal.
111 Ajuni la pu gsir funia acolo, dar ciutura, ioc ; din care pricin se sftuir s-l lege Zdravn cu funia i apoi s-i dea drumu-n pu s se spele singur ; iar dup ce se va fi splat, s scuture de funie, c ei aveau s-l trag numaidect afar. Zis i fcut. Or, tocmai bine dup ce-l lsar n pu, se nimerir pe acolo niscaiva slujitori de-ai stpnirii, care fie de nduf, fie c alergaser pe urmele cuiva, fiind nsetai, veneau la pu s-i potoleasc setea ; cei doi tlhari ndat ce-i vzur o rupser la fug, fr ca paznicii s-i vad. Andreuccio, care ntre timp se curise, prinse a smuci de funie. Paznicii cei setoi, dup ce-si lepdar mantiile i armele cu scut cu tot, apucar s trag de funie, creznd c scot afar ciutura plin de ap. Andreuccio, cum se vzu ajuns la gura puului, ls pe dat funia si se ag cu minile de marginea lui. Paznicii stpnirii, vznd una ca asta, nspimntai, ddur drumul funiei i-o rupser la fug ct i ineau picioarele ; de care lucru Andreuccio se minun peste msur, mai-mai s caz pan' la fund si s-i zdrobeasc capul, de nu s-ar fi inut aa de zdravn cum se inea. Totui, ieind din pu i dnd pe jos de armele azvrlite, pe care le vedea prea bine c nu-s ale tlharilor, se minun de ntmplare i mai vrtos ca nainte. Or, cum habar n-avea de cele petrecute, fiindu-i i frite pe deasupra, nici nu le atinse barem si cindu-i soarta se hotr s-o tearg, pornind-o la ntmplare. i cum mergea aa hai-hui, se nimeri s deie nas n nas cu vechii lui tovari, care veneau s-l scoat din fntn ; acetia onid l vzur rmaser uluii i-l ntrebar cine Dumnezeu l trsese .afar. Andreuocio rspunse c habar n-avea si apoi le povesti pe rnd ntreaga ntmplare i ce gsise el pe jos n preajma puului. Tlharii, dndu-i seama cum se ntmplase treaba, i povestir chicotind de ce o luaser la fug si cine erau aceia care-l scoseser afar. Apoi, fr a mai sta la vorb, cum tocma atunci btuse miezul nopii, pornir nspre catedral i, ptrunznd uor ntrnsa, se apropiar de rada care era din marmur curat si din cale afar de ncptoare. Dup ce ridicar cu rngile lespedea grea de deasupra, o sprijinir n aa fel ca mcar un singur om s se poat strecura nuntru. i dup ce mntuir aceast treab, unul dintre1 tlhari gri : Oine-o s intre nuntru ? La care cellalt rspunse : Eu, unul, nu. Nici eu, rspunse primul. S intre Andreuccio. Tlharii atunci, ntori spre el, grir amndoi : Cum n-ai s intri ? I-auzi vorb ! De nu te vri numaidect, te altoim cu fierul sta pn ai s pici grmad jos. Andreuooio, speriindu-se, intr numaidect i-si zise ntru sine : tia m-au pus s intru, cu gnd s-mi trag chiulul ; si dup ce le-oi da odoairele de pre, pn ce eu rrnoi necji s ies cumva afar, ei or s tearg putina i eu o s rmn aici". De aceea se gndi s-i fac partea sa naintea celorlali i, amintindu-si de inelul' S'Cump de care pomeniser tlharii, de ndat ce se cobor la

fund, i-l trase preasfinitiuLui din mn, punn-du-i-l n deget ; apoi le ntinse lor crja episcopal, mnuile i mitra i, despoindu-l pn la cima, le ddu tot, zicnd c altceva nu mai gsea nimica. Tlharii ns o ineau ntruna c si inelul tot acolo se afla si-l ndemnau s caute cu amnuntul ; dar Andreuccio le rspunse c nu-i chip s-l gseasc i, prefcndu-se c-l caut, i mai inu o vreme n ateptare. Ci ei, nu mai puin vicleni dect era Andreuccio, al ndemnau mereu s caute i ntre acestea, lund propteala ce sprijinea lespedea pe muche, se puser pe fug, lsndu-l pe Andreuccio nchis cu mortul n mormnt. Oricine ai poate nchipui ce-a ptimit srmanul tnr vzndu-se nchis n racl. Dup ce ncerc n repetate rnduri s mping lespedea cu capul i ou spinarea, vznd c nu-i chip s-o clinteasc, rpus de grea mhnire, pierdu simirea i se prbui pe leul eapn al sfin-iei-sale ; iar dac-n clipa aceea s-ar fi chitit s-i vad cineva, cu greu ar fi putut cunoate cine era mai mort, episcopul ori el. Pe urm ns, venindu-si n simiri,
ecamernul, vl. I c*. 81

113

porni s plng cu hohote la gndul c-n nici un chip n-avea s scape teafr din toat treaba asta : cci or ar ii murit de foame i de duhoare n preajma viermilor din le, de nu s-ar fi gsit cine s-l scoat afar ; ori, de-ar fi fost s vin vreun om, gsindu-l nuntru, l-ar fi purtat ca pe un tlhar de-a dreptul la spnzurtoare. .i, cum edea el ngndurat i frmt de atta amrciune, simi c umbl cineva prin biseric si, auzind i glasuri, i date seama c erau ali tlhari, care ncercau i dnsii s jefuiasc mortul, i fu cuprins de fric mai tare ca nainte. Dar, dup ce tlharii urnir lespedea si-o priponir bine, pornir a se sfdi i ei cine s intre nuntru ; i fiindc nimeni nu voia, dup ce vreme ndelungat se tot poftir unul pe cellalt, un preot se -afl s zic : Eu nu pricep de ce v temei. Doar n-o s v mnnce, c morii nu mnnc oameni. Las' c-am s intru eu. i zicnd astfel, dup ce se aez cu pieptul pe marginea rnormntu'lui, se ntoarse ctre ei cu capul, i cu picioarele intr nuntru, ca s ajung pn' la fund. Andreuccio, vznd una ca asta, se ridic i, apucnd pe preot de-un picior, se prefcu c-l trage. Printele, simind c-l prinde, url o dat din rrunchi i se azvkii degrab afar din mormnt. Din care pricin toi ceilali, ngrozii, lsar lespedea proptit i o rupser la fug, de-ai fi crezut c mii de draci i mn dinapoi. Iar Andreuccio, bucuros, ct ai clipi din ochi, se arunc afar i iei din biseric prin acelai loc pe unde intrase. Afar se crpa de ziu ; el, ou inelu-n deget, um-blnd la ntmplare, ddu de rmul mrii i de acolo nimeri la han, unde -tovarii si, dimpreun cu hangiul, .se perpeliser o noapte ntreag ateptndu-l. i dup ce le povesti tot ceea ce i se ntmplase, la sfatul hangiului, gsi si el c-ar fi cu cale s plece ct mai iute din ora. De aceea, lundu-si tlpia, se ntoarse la Pe-rugia, cu un inel n loc de bani, de unde la nceput plecase s cumpere cu dnsii cai.
114

Povestea a asea
Doamna Beritola, dup ce-i pierde copilaii... fiind gsit pe o insul dimpreun cu dou. cprie, e dus n Lunigiana; acolo unul din copiii ei intr n slujba lui Currado, seniorul Lunigianei, i necinstete fata si-i azvrlit n temni. Sicilienii se rscoal mpotriva regelui Carlo, i, dup ce mama i recunoate fiul,, acesta se nsoar cu fata lui Currado; ajln-du-i i mezinul, se ntorc cu toii n Sicilia , la rangul lor de odinioar.

Doamnele i cei trei tineri rser vreme ndelungat de paniile lui Andreuccio povestite de Fiammetta ; dar Emilia, vznd c povestea se sfiirsise, la porunca reginei prinse a gri astfel: Grele i dureroase snt feluritele ncercri la care-soarta ne supune ; or, cum de fiecare dat cnd amintim de ele, cugetul nostru, care prea adesea se las alintat, de oapta mngioas a sorii, se trezete ca dintr-un somn adine, socot c nimnui nu-i stric s le asculte, . cci cei ce-s fericii din ele trag nvmtote, iar cei mngiai n ele i afl mngierea. De aceea dar, dei naintea mea s-au spus multe poveti frumoase, voi spune i eu una, pe ct de adevrat, pe att de trist i nduiotoare ; i chiar dac pn la urm povestea mea sfrete bine, att de

mult amrciune cuprinde n caca nu tiu, zu, dac bucuria sfritului mai poate ntru-ctva s-i potoleasc jalea. Iubite doamne, cuvine-se s aflai c dup moartea-lui Frederic al doilea, mpratul, a fost ncoronat ca. rege al Sioiliei Manfred. La curtea acestui rege tria n mare cinste un cavaler din Napoli, pe nume Arrighetto Capece, care era nsurat cu o nobil i preafrumoas, doamn, tot din acelai loc i ea, numit madonna Beritola Caracciola. Arrighetto, n mna cui se afla ocr-muirea ntregii insule, auzind c regele Carlo ntiul l. biruise i-l omorse n lupt pe regele Manfred si c ntreg regatul trecea de partea lui, cum nu punea prea mult temei pe firea schimbtoare a sicilienilor i cum, pe de alt parte, n-ar fi dorit s-ajung supus al celui care n lupt i omorse domnul, se pregti s fug n surghiun. Dar prinznd sicilienii de veste, Arrighetto, dimpreun ou ali prieteni si slujbai de-ai regelui Man-fred, fur dai numaidect ca ostatici pe mina regelui Carlo, cruia apoi i se ddu i insula n stpnire. Madonna Beritola, n mijlocul attor vrjmii, nestiind ce se alesese cu Arrighetto, trind mereu cu spaima n suflet i fiindu-i fric s nu-i piard cinstea, i prsi ntreg avutul i, lundu-si copilaul, un biea cam de vreo opt ani, Giusfredi, nsrcinat cum era i fr nici un ban, urdndu-se ntr-o luntre, porni ctre Lipari i acolo mai nscu un biea, pe caire-l botez Scaooiato1 ; pe urm, lundu-si doic la copil, cu toi ai ei se puse pe-o corabie, cu gnd s se ntoarc la Napoli, acas la prinii ei. Dar lucrurile se ntmplar altminteri de cum prevzuse ; cci, azvrlit de furtun, cora'bia care pornise spre Napoli se nimeri s ajung tocmai n insula Ponza, unde, vrndu-ise ntr-un cot de mare, rmaser cu toii s atepte -timp prielnic cltoriei lor. Madonna Beritola cobor pe insul mpreun cu ceilali i, aflnd un loc ferit i singuratic, se ghemui acolo si ncepu s-l plng pe Arrighetto. Or, fietrgndu-se ea zi de zi n ungherul acela ca s-i boceasc soarta, se nimeri o dat s pice ca din senin, fr ca nimeni s fi prins de veste, o galer de pirai, care, n timp ce doamna se frmrita pierdut i scufundat n necazul ei, i prinse pe toi ceilali si o porni cu ei n larg. Doamna Beritola, dup ce puse capt prinosului c!e lacrimi de fiecare zi, o lu dup obicei spre mal, s-si vad copilaii, dar nu gsi pe nimeni ; mirat la nceput, c'zu apoi la bnuieli i, cercetnd ou ochii ntinsul mrii, zri galera nu departe n larg, trgnd n urma ei corabia. Vznd acestea pricepu c-aa precum mai-nainte i pierduse brbatul, asijderea pierdea acum si copilaii. i aflndu-se n pustietatea aceea, srman, singur si prsit, fr s tie barem de-o s mai ajung vreodat s-i vad pe ai ei, i pierdu simirea si czu pe rm, strigndu-i copilaii si brbatul. Acolo
1

In limba italian : izgonit (n.t.).

116

ns n-avea cine s-i sar intr-ajutor cu ap de izvor sau alte leacuri ; de aceea simurile ei pornir a rtci la voia ntlmplrii. i ntr-un trziu, cnd bietu-i trup prinse din nou puterile pierdute, cu ele dimpreun se ntoarse napoi si plnsul si lacrimile amare, iar doamna Beritola se apuc din nou s-si strige lung copiii si s-i caute peste tot, prin peteri si ascunziuri. Dar cnd vzu c totul e n zadar i c ncepuse s se lase noaptea, ndjduind fr s tie ce, i aminti si de fptura ei si, deprtndu-se de rm, se ntoarse n petera unde se obinuise zi de zi s-i tnguiasc soarta. Dup ce petrecu noaptea cu mult fric i nespus jale, veni si ziua ; si ntr-al treilea ceas al zorilor doamna Beritola, care nu mncase n ajun nimica, mboldit de foame se apuc s ronie niscaiva buruieni ; iar dup ce de bine de ru se satur ntructva, porni din nou s se gndeasc cu lacrimile n ochi l!a traiul ce o atepta de aci-nainte. In timp ce sta si se gndea astfel, vzu venind o cprioar, care intr ntr-o peter pe aproape i apoi, nu dup mult, iei din nou i-o lu ctre pdure. Doamna Beritola, sculndu-se de jos, ptrunse n ascunziul cprioarei si zri acolo doi pui micui, fcui pesemne ntr-aceeai zi, care-i pirur lucrul cel mal dulce si mai ginga din toat lumea asta ; i cum de pe urma naterii laptele nu-i secase nc, i lu cu duioie n brae i-i aez la sin. Cpriele, fr a mai face nazuri, pornir a suge

de la ea ca de la cprioar ; si apoi, din ziua aceea nu mai fcur nici o deosebire ntre micua lor si Beritola. Din pricina aceasta, prndu-i-se doamnei c i-a aflat tovrie cit de ct n tot pustiu-acela cci i cu cprioara se avea la fel de bine ca si cu puii ei hrnindu-se cu ierburi si ap de izvor i lcrimnd amarnic de fiecare dat cnd se ducea cu gndul la so, la copilai si la traiul de odinioar, se hotr n sinea ei s vieuiasc i s moar acolo. In timp ce ea tria astfel, slbticit ntru totul, dup mai multe luni de zile se ntmpl ca o corabie a pizanilor, minat i ea de furtun, s-ajung pe aceleai maluri i s rmn n golf mai multe zile. Pe corabia
117 aceea se afla un nobil, Currado dup nume, din neamul marchizilor Malespini, dimpreun cu vrednica i evlavioasa lui soie; acetia doi veneau dintr-un pelerinaj pe care l fcuser la locurile sfinte aflate n regatul Pugliei i acuma se ntorceau acas. Or, ntr-o bun zi. Currado, ca s-i mai treac de urt, pomi a colinda n lung si-n lat prin insul, ou doamna dimpreun, cu civa slujitori i civa cini de vntoare. i nu departe de ascunziul ce i-l aflase Beritola, copoii lui Currado se apucar a fugri cele dou cprie, care, mrioare acuma, umblau pascnd prin preajm ; gonite de copoi,, cpriele pornir int spre petera unde tria madonna. BeritOila. Dnsa, vznd una ca asta, se ridic de jos i lunid un b n mn prinse a goni copoii. Currado si femeia lui, lund urma cinilor, ajunser i ei la peter si v'zndo pe Beritola aa slab, prlit de soare si npdit de pr cum era, se minunar foarte si dnsa chiar mai mult dect ei. Apoi, dup ce Currado, la ruga Beritolei, i chem cinii, dup ndelungat struin, o nduplecar s le arate cine era si ce fcea prin prile aceleia. Beritola le povesti atunci toat povestea ei mrturisind cine era i cum anume avea de gnd s-si duc mai departe viaa. Auzind acestea Currado, care l cunoscuse bine pe Arrighetto Capece, plnse de mila ei i strui ndelung s-alunge gndul de-a rmne pe locurile acelea, profitnd ori s-o duc acas, ori s-o primeasc n preajma^ lui ca pe-o sor adevrat, pn ce Domnul-Dumnezeu avea s-i rnduiasc o soart mai blajin. Dar, fiindc doamna se arta de nenduplecat,, Currado i ls soia lng dnsa i-i spuse s dea porunci s li se aduc acolo de mncare, s-o mbrace pe femeie n haine de ale ei cci era toat numai zdrene si s ncerce n fel si chip s-o scoat din pustiul acela. Rmase mpreun, dup ce amndou se tn-guir o vreme de atta chin si jale, nobila doamn porunci s vin bucate si vesminte si cu nespus trud o nduplec pe doamna Beritola s ia ceva n gur si s mbrace hainele aduse ; iar mai la urm, dup multe si nesfrite rugmini, cum Beritola i spusese c n-ar fi vrut pentru nimic n lume s se ntoarc printre cunos118

cui, o hotr s vin cu ei n Lunigiana, dimpreun ou cele dou cprie si cu cprioara, care ntre acestea se ntorsese, i spre mai marea uluire a doamnei lui Currado, o ntmpinase bucuroas i fr pic de sfiiciune. Aa stnd lucrurile, la schimbarea vremii, Beritola cu nobilul Currado si cu nevasta lui urcar pe corabie, cu cprioara si cu puii ei (din care pricin doamnei Beritola i se spuse Cprioara, fiind prea puini aceia care o tiau pe adevratul nume), mpins de un vnt prielnic, corabia ajunse ournd la gurile rului Magra, de unde cel care se aflau pe dnsa, scobornd la mal, o .apucar n sui ctre castelul lor. Acolo, n strai cernit de vduv, Beritola rmase n preajma doamnei lui Currado, mereu asculttoare, cinstit si supus, purtnd cprielor de grij si iubindu-le cu aceeai dragoste statornic. Piraii, care izbutiser la Ponza s pun mna pe corabia cu care venise Beritola lsnd-o pe ea acolo din pricin c n-o vzuser - - o luar ctre Genova cu toi ceilali care se aflau pe punte. Acolo, fiind mprit prada ntre stpnii galerei, se nimeri s-i pice unui anume Guasparrino d'Oria, printre altele, si doica doamnei Beritola cu cei doi copilai. i lund-o el cu pruncii dimpreun, o trimise acas la dnsul, cu gnd s-i in lng sine n rndul slugilor de cas. Doica, mhnit amarnic de pierderea stpnei i de cumplita soart ce-o azvrlise n restrite pe ea si pe copii, plnse zile de-a rndul fr preget. Dar dup ce vzu c plnsul nimica nu-i ajut, tiin-du-se slug acum, cu pruncii laolalt, dei era o biai femeie necjit, se art neleapt ; ca atare, dintru nceput i lu inima-n dini i dobndi

curaj, iar mai pe urm vznd unde-i azvrlise soarta, i ddu seama c dac s-ar fi aflat ai cui snt copilaii, cine tie ce necazuri ar mai fi dat peste ei. i cum trgea ndejde c soarta de pe-o zi pe alta s-ar fi putut s-i schimbe faa si atuncea copilaii, de-ar mai fi fost n via, ar fi putut din nou s-si dobndeasc rangul, se hotr s nu spun nimnui ai cui erau, pn ce nu s-ar fi ivit prilejul pentru aceasta, iar celor care o ntrebau le rs119

pundea c snt copiii ei. Ca atare pe cel mare, Giusfredi adic, l botez Giannotto di Procida, iar celui mic nu-l mai fcu de lucru s-i dea un alt nume. Apoi, cu mult grij, i art copalului de ce-i schimbase numele si ce primejdii ar fi putut s-l pasc dac ar fi ajuns s fie cunoscut ; i lucrul acesta nu o dat, ci-n repetate rn-duri, i-l aminti ou struin, iar bieelul asculttor fcu ntocmai dup sfatul si ndemnul nelepte doici. Cei doi copii, ru mbrcai i mai ru nclai, f-cnd te miri ce treburi urcioase, ezur astfel, rbdnd, cu doica dimpreun, vreo civa ani la ir n casa lui mesi'Jr Guasparrino. Dar ntr-o bun zi Giannctto, care mplinise aisprezece ani si tinuia n piept un suflet cu mult mai ales dect o simpl slug, stul de josnicia netrebnicului trai, plec din slujba lui messer Guasparrino si, urcndu-se pe-o galer care mergea spre Alexandria, pribegi din loc n loc, dar fr a izbuti sajung ia mai bine. lntr-un trziu, la vreo trei-patru ani de la plecarea sa, cum se fcuse ntre timp biat frumos si chipe si aflase despre tatl su, pe care mult vreme-l socotise mort, c eria n via nc, dar c edea ntemniat dup porunca regelui Carlo, pierznd ndej-dea-n soart si hoinrind fr de rost, se nimeri s-ajun-g-n Lunigiana. Acolo ntmplarea fcu s intre ca biat de cas tocmai n slujba lui Currado Malespina, pe care l sluji cu srg, spre mulumirea lui. i, dei uneori i se ntmpla s-si vad mama, care se afla mereu n preajma doamnei lui Currado, nu avu cum s-o recunoasc i nici dnsa pe el, cci prea din cale afar ii. schimbase vrsta de cnd se vzuser pentru ultima oar. Aflndu-se aadar Giannotto n slujba lui Currado, se ntmpl ca una din fetele acestuia, pe nume Spinaf s rmn vduv dup un anume Niceolo da Grignano si s se ntoarc la casa printeasc. Or, fata, fiind frumoas, plcut si cam tineric, abia de aisprezece ani,, puse ochii pe Giannotto si el pe ea, astfel nct pn la -urm se ndrgostir unul de cellalt cu patim. Iubirea aceasta nu rmase prea mult vreme tinuit ; dar mai trecur la mijloc cteva luni de zile pn s-si dea seama i ceilali despre ea. Din care pricin cei doi, cre120 znd c nimeni nu le tia taina, pomin a se purta cu mai puin grij dect s-ar cuveni s ai cind faci atare lucruri. i ntr-o zi, aflndu-se mpreun ntr-o pdure deas i frumoas, lsndu-i pe ceilali n urm, ptrunser adnc ntr-nsa; si fiind ncredinai c snt cu mult naintea lor, dup ce odihnir o vreme ntr-o poian nmiresmat, plin de ierburi i de flori, pornir cu iubire s se deisfete unul pe cellalt. Or, fiindc mult vreme ezur mpreun - dei petrecerea plcut fcu s li se par lor c-i mult prea scurt chiar fur surprini asupra faptei de mama fetei mai nti si apoi chiar de Currado. Acesta, mhnit din cale afar de ele ce vzuse, fr a mai sta s spun ce pricini l ndeamn, puse trei slugi s-i prind i i trimise aa legai ntr-un castel de-al su ; apoi, ncrncenat de furie si aprig mnie, i puse n gnd s-i osndeasc la moarte ruinoas. Mama fetei, dei era i dnsa la fel de tulburait i ncredinat c copila se nvrednicise prin greeala ei de-o ispire ct de crunt, nelegnd din vorba lui Currado ce anume avea de gnd s fac cu cei doi vinovai i neputnd s ndure atare gnd cumplit, veni degrab s-i vorbeasc mniosului brbat; si ncepu s-l roage s fie bun si nu cumva, orbit de furia lui, s-ajung acum la btrnee s-si omoare copila i s-si mnjeasc mna cu sngele unei slugi ; s afle alt mijloc spre a-i potoli mnia, s-i azvrle^n temni de-o pild, si-apoi s-i lase acolo s-si ispeasc vina si s ndure lipsuri. Atta sitrui cucernica femeie, -acestea i alte vorbe aflnd spre nduplecare, nct pn la urm izbuti s-alunge din brbat gndul cel uciga ; Currado porunci ca tinerii s fie ntemniai n dou locuri diferite, pzii cu strnicie i inui ou mncare puin, dar ca trud mult, pn ce el avea s hotrasc altfel ; si voia lui fu mplinit ntocmai. Acu, ce via au ndurat srmanii, ,ce lacrimi i ce posturi mai grele chiar decit s-ar fi czut s in oricine-i poate nchipui. In timp ce Spina si Giannotto rbdau aitta chin de un an de zile ncheiat, iar messer Currado ni'ci

c voia mcar s i-i mai aminteasc, se ntmpl ca regele Pietiro al Aragonei, mulumit uneltirilor lui Gian di 121 Protida, s rscoale ntreaga insul a Siciliei i s-o smuilg de sub stpnirea regelui Carlo ; din care pricin Currado, ghibelin cum era, se bucur nespus de mult. Giannotto, auzind acestea de la un temnicer de-al Bu, oift o dat din adine si zise : Ah, vai i-amar de capul meu ! De paisprezece ani nemernlioesc prin lume, doar elpa asta ateptnd, si-acuma c-a venit, pentru ca niciodat s nu mai ara a trage ndejde de mai bine, m afl n nchisoare, de unde n-am s ies nicicnd altminteri de'cit mort. Ei asta-i, zise temnicerul. Ce-ai tu cu regii i-ale lor ? i ce caui n Sicili'a ? La care Giannotto rspunse : Se frnge inima n mine cnd mi-amintesc ce-a fost acolo tata. i-aa de-o chioap cum eram cnd am fugit din Sicilia, tot mi aduc aminte c l-am v'zuit senior, pe vremea regelui Manfred. i temnicerul iar : Dar ce-a fost taic-tu aoodo ? Acuma pot s spun cine-a fost tata, gri Giannotto, cci m-a ajuns primejdia pe care chibzuiam s-o nltur inndu-i numele ascuns. Pe tata l-a chemat, i-l cheam i astzi dac mai triete, Arrighetto Gapeee,, iar eu m numesc Giusfredi si nicidecum Giannotto.. Of, de-a putea s ies de-aei, snt pe deplin ncredinat c ntorcndu-m-n Sicilia mi-as dobndi din nou rangul nalt n eare-aun stat odat. Temnicerul, om de isprav, fr a lungi vorba degeaba, de ndat ce afl prileju, i spuse totul lui Currado. Acesta, prefcndu-se n faa temnicerului c nu-i prea pas de povestea asta, se duse totui la doamna Beritola si-o ntreb cu binisorul de avusese cumva ou Arrighetto vreun copil cu nume de GiuBfredL Femeia i rspunse plngnd c, dac cel mai mare dintre copiii ei ar mai fi nc-n via, acesta i-ar fi numele i-ar fi de douzeci si doi de ani. Currado, auzind acestea, se chilbzui c numai el putea s fie acela i i ddu prin gnd c, de era aa, ar fi putut cu un prilej s svreasc o fapt bun i n acelai timp s-si spele i ocara, a lui i-a fetei, mritnd-o. Drept care, dup ce-l chem n mare tain pe Giannotto, ncepu s-l n122

II
trebe cu de-amnuntul despre viaa lui de odinioar. i aflnd din multe i vdite semne c el era Giusfredi, Jiul lui Arrighetto Cape:ce, i zise : Giannotto, bine tii cit e de mare i de1 grea ocara pe care mi-.ai adus-o batjocorindu-mi fata, cnd tocmai dimpotriv, puntindu-m eu bine si prietenos cu tine, tu, ca o slug credincioas, ar fi trebuit s te ngrijeti de bunurile mele si s-mi pzeti ou rvn cinstea i avutul ; c alii-n 'locul meu, i nu puini la numr, de-ar fi ndurat din parte-i ruinea ce-am pit-o eu, de tun seam c-ar fi pus s te omoare ca pe-un cine ; pe mine ns nu .m-a rbdat inima s fale una ca asta. Ci acuma, dalc-i aa cum zici, si te afli a fi fecior de neam, dup amndoi .prinii, poftesc, de te-nvoiesti i tu, s-i curm odi suferina si s te scot din temni, splnd astfel deodat si cinstea mea si-a ta. Pre cte tii, Spina, de care te-ai legat cu dragoste curat, dei nevrednic de voi, e vduv i zestrea ei e mare si frumoas ; deprinderile ei le tii i aijderea i cu-rioti i socrii. Ct despre starea ta de-acum e de prisos s mai vorbesc. De aceea, dac te nvoiesti, eu n-am nimica mpotriv, de vreme ce-n nelegiuire ibovnic i-a fost, s-i fie acuma i soie n stare legiuit ; snt gata deci s te primesc ca pe un fiu n casa mea, unde poi rmne ct i-o plcea. Temnia vlguise puterea lui Giannoitto, dar nu iz-buitise s-i frng sufletul ales, bun motenit din mosi-strmosi, si nici iubirea mult pentru Spina. Or, chiar dac rivnea cu sete s-i fac-n

voie lui Currado, tiind c-l avea la min, nu-i njosi rspunsul pe care ini-ma-i aleas ii aeza pe buze ; de aceea zise aa : Currado, nici pofta de mrire, nici lcomia de avuii, nici alte pricini nu m-au ndemnat vreodat s uneltesc cu gnd de Iud mpotriva ta sau alor ti. Ti-am ndrgit copila, o ndrgesc i-alcuma si-oi n-drgi-o pururi, cci vrednic o socot de dragostea ce-i port ; i dac m-am purtat cu ea n chip nelegiuit, precum zic oamenii de rnd, am svrsit pcatul pe care tinereea l poart n firea ei, si care, dac-ai dori s-l lepezi, ar nsemna s-i lepezi nsi tinereea, iar dac 123 cei btrni ar vrea s-i aminteasc c-au fost si ei odat tineri i ca atare ar msura greeala celorlali dup greeala lor i pe a lor dup a celorlali, pcaiu-acesta, n-ar mai fi att de mare i de greu, pe ct l socoteti i tu i alii ca i tine. De i-am greit, nu ca duman, ca prieten iam greit. Ceea ce tu pofteti s svresc acuma, eu unul mi-am dorit nc de mult vreme si dac a fi ndrznit s cred c lucrul acesta-i cu putin, de mult vreme i l-as fi eerut ; dar dei aa cum zici, mi-e cu att mai drag, cu ct mai fr de temei mi-am socotit ndejdea. De cumva gndul ns nu-i este frate bun ou vorba, nu m mai pate cu ndejdi zadarnice ; mai bine azvMe-m din nou n temni si chi-nuie-m acolo cum vrei, cci eu, atta vreme ct o iubesc pe Spina, orice ai s-mi f aici, de dragul ei i-oi arta si ie cuviin i iubire. Currado, auzindu-i vorba, se minun peste msur fiind ncredinat c biatul ascunde n piept un suflet mare i o iubire nflcrat l ndrgi cu-att mai mult ; de aceea, ridicndu-se n picioare, l mbria si-l srut, iar apoi porunci numaidect ca n mare tain s fie adus n faa lui si Spina. Fata, de cnd edea ntemniat, slbise si se ofilise, de-ai fi jurat c nu mai e ce-a fost odinioar, aa precum Giannotto prea i el alt om. i acolo, n faa lu Currado, se cununar dup datin, prin buna nvoire a celor dou pri. Seniorul, dup ce se ngriji ca tinerilor s nu le lipseasc nimic si s-aib tot ce le-ar fi fost spre bucurie i plcere fr ca nimeni, ntre acestea, s fi aflat ceva socoti c sosise vremea s fericeasc si pe mame ; drept care, chemndu-i nevasta si pe Cprioar, gri astfel : Ce-ai zice, doamn, dac i-a nfia pe feciorul cel mai mare, nsurat cu una din copilele mele ? La care Cprioara rspunse : Nu tiu s-i spun mai mult dect c, de-a putea s-i port mai mult mulumit dect i port acuma f cu drag inim a face-o si cu att mai mult cu ct mi-ai da napoi un bun ce mi-i mai scump ca viaa ; J24 iar dac mi l-ai da napoi, i-n felul n care spui, adic nrudit cu tine, ai mai aprinde-n mine si-o umbr de ndejde. i lcrimnd tcu. Atunci Currado zise doamnei sale : i tu ce-ai zice, doamn, dac i-as da un ginere ca el?' La care doamna i rspunse : i-un srntoc s-mi dai, de-ar fi pe placul tu, mie tot drag mi-ar fi ; darmite unul dintrai lor, ce-s oameni vrednici i de neam ! Prea bine dar, gri Currado. Ct de curnd ndjduiesc s v pot face aceast bucurie. Dup ce-i vzu pe cei doi tineri nzdrvenii i dup ce puse s-i mbrace n straie cuviincioase, Currado l ntreb pe Giusfredi : i-ar fi pe plac dac-ai putea, pe lng aceast bucurie, s-i vezi i mama pe deasupra ? La care Giannotto rspunse : N-a crede a fi scpat, cu via din focul multelor dureri si ntmplri nenorocite ; dar dac totui mi-ar fi dat s-o vd, m-as bucura nespus de mult, ca unul ce prin sfatul ei as mai putea s-ajung ce-am fost odat n Sicilia.

Currado chem atunci de fa pe cele dou doamne, care o primir pe mireas cu mult bucurie, nu fr a se mira de ndemnul mrinimos care-l mnase pe Currado s-i deie fata lui Giannotto. Ci doamna Beritola, amintindu-si de vorbele cavalerului, ncepu s priveasc cu bgare 'de seam la biat ; si deteptndu-se n ea, prin cine tie ce puteri ascunse, o slab amintire a liniilor ntiprite pe obrjorii de copil ai lui Giusfredi, fr a mi sta s-astepte i alte mrturii, i se arunc la piept cu braele deschise. i multa bucurie cu dragoste mpletit i frnse vorba n gur i-i rtci ntr-att puterile slbite, nct pierdu simirea i se ls ca moart n braele biatului. Giusfredi, minunndu-se si el, cu att mai mult cu ct tia prea bine c nu o dat o vzuse fr s-o poat recunoate, simi de ndat n ea cldura dragostei de mam i, blestemndu-i orbirea de pn atunci, o prinse-n brae lcrimnd i srutnd-o cu iubire. Iar mai pe urm, dup ce fata i nevasta lui 125 Currado o ngrijir cu felurite leacuri i o stropir cu ap de izvor, doamna Beritola, redobndind puterile pierdute, prinse din nou s-i mngie biatul cu vorbe dulci, cu lacrimi nesfrite i-l srut de mii de ori, cu mii de srutri duioase, n vreme ce Giusfredi cu supuenie mult i cu iubire cuviincioas i dovedea si el simirea lui de fiu. Pe urm, dup ce n mai multe rinduri i revrsar prisosul de dor i bucurie, spre mulumirea' celor dimprejur, se apucar a-i povesti pe rn'd durerile rbdate. Iar mai la urm, dup ce Currado ddu de veste tuturor ce ginere-i aflase, punnd la cale un osp cum nu s-a mai vzut, Giusfredi i se nfi si-i zise : Multe bucurii mi-ai hrzit mie, Currado, iar mamei mele mult vreme i-ai dat cinstit adpostire ; acum, pentru a putea s zici c-ai svrit din plin tot ceea ce-i edea-n putere, tea mai ruga s ne nlesneti de nunta mea, mie si maicii mele, nc un prilej de bucurie si s-l aduci aici si pe mezinul meu, ce este nc slug n casa lui messer Guasparrino d'Oria, care, precum i-am spus, ne-a prins pe amndoi cnd tlhrea pe mare. Iar dup aceasta, nc te mai rog s trimii i n Sicilia pe cineva, s cerceteze cu amnuntul care e starea rii si s afle, de-o putea, ce s-a ntmplat cu tatl meu, de mai triete ori nu, iar dac mai triete, care e starea lui, i dup ce trimisul va fi aflat tot ce ne doare, s se ntoarc aici degrab. Currado se nvoi bucuros cu rugmintea lui Giusfredi si fr de zbav trimise oameni de credin la Genova si n Sicilia. Trimisul ce plecase la Genova, aflndu-l pe messer Guasparrino, l rug frumos din partea lui Currado s-i trimit copilul dimpreun cu doica, povestindu-i pas cu pas tot ceea ce fcuse Currado pentru Giusfredi i micua lui. Messer Guasparrino, auzind una ca asta, se mir foarte i zise : Pentru Currado fac orice, de-mi sade n putere si tiu c-i e pe plac ; e drept c pe copilul de care zici, cu mama lui l in la rnine-n cas de paisprezece ani ; dar spune-i lui Currado, din partea mea, s aib 126 grij i s nu dea prea mult crezare palavrelor lui Giannotto, ce spui c-i zice acum Giusfredi ; cci eu l tiu i-i mai al naibii dect l crede el. i zicnd astfel, dup ce porunci s fie osptat trimisul, chem la sine doica i-o cercet cu luare-aminte. Femeia, care auzise despre rscoala din Sicilia si aflase c Arrighetto mai tria nc, lsnd deoparte teama de altdat, i spuse rnd pe rnd tot ce tia, fcndu-l s neleag si pricina ce-o ndemnase s se poarte n felul acela. Messer Guasparrino, vznd c spusa doicii e aidoma cu spusa trimisului, ddu i el crezare faptelor povestite ; si, viclean cum era, dup ce-o ispiti n fel si chip pe doic, tot alte si alte mrturii aflnd spre bun ncredinare, fiindu-i ruine de felul josnic n care se purtase cu biatul, ca s-i rscumpere purtarea, de vreme ce tia prea bine cine era i ce fusese

Arrighetto, avnd el o copil frumuic, de unsprezece ani, i-o ddu biatului de soie, cu zestre mare i frumoas. Iar dup ce nuntir ca-n poveti, urcndu-se cu fata, cu biatul, cu trimisul lui Currado i cu doic cu tot pe o galer bine narmat, ajunser la Lerici, unde, ntmpinai fiind de Currado, se duser cu toii ntr-unul din castelele seniorului, nu departe de locul unde urma s se nunteasc. Care a fost bucuria mamei cnd i-a vzut copilul, care bucuria frailor, a lor tustrei cnd i-au vzut prea-credincioasa doic, a tuturor fa de Guasparrino si de copila sa, a lui fa de dnsii, a celorlali cu gazdele mpreun i cu toi prietenii chemai, ar fi cu neputin s-o spui numai prin vorbe ; de aceea, doamnelor, v las s v-o nchipuii cu gndul. Iar Dumnezeu, ce cnd pornete a mpri mparte din belug, dorind s le ntregeasc bucuria, le mai trimise pe deasupra i veti de bunstare si sntate de la Arrighetto. Cci pe cnd nunta era-n toi, iar mesenii (cavaleri si doamne) edeau cu toii-n rnd la mese si se aflau abia la felul nti, se nimeri s pice trimisul din Sicilia. i printre alte lucruri mai povesti despre Arrighetto c n timp ce sta ntemniat dup porunca regelui Carlo, cnd se pornise rzmeria mpotriva regelui, norodul se azvrlise cu furie asupra temniei si omornd 121 pe paznici l scoase pe Arrighetto si, ca pe unul ce era vrjma de moarte al regelui Carlo, l numi cpitan al su i-n frunte cu el porni s-i izgoneasc si s-i omoare pe francezi. Din care pricin Arrighetto dobndi ncrederea i dragostea regelui Pietro, care-l fcu din nou stpn pe toate bunurile sale i l statornici n rangul lui de odinioar, astfel nct acum totu-i mergea din plin. Trimisul mai adug apoi c fusese primit cu mare cinste de Arrighetto, care se bucurase nespus de mult cnd i dduse veti despre doamn si copii, cci dup ce fusese nchis nu mai tiuse nimica despre dnsii ; apoi le mai ddu de tire c Arrighetto trimisese dup ei o corbioar iute si uoar, dimpreun cu civa nobili si c aceasta se afla pe drum, n urma lui. Trimisul fu primit si ascultat cu mult bucurie, iar Currado cu o mn de prieteni porni degrab si n-tmpine pe nobilii care veneau s-o conduc pe doamna Beritola si pe Giusfredi ; si, dup ce-i primi cu mult voioie, i pofti si pe ei la falnicul osp, ce nici mcar la jumtatea lui nu ajunsese nc. Acolo Beritola, Giusfredi si toi ceilali cu dnsii dimpreun i primir cu atta bucurie cum n-a mai fost pe lume ; iar ei, pn a nu se aeza la mas, artnd c vorbesc n numele lui Arrighetto, se strduir cum tiur mai bine s-i mulumeasc lui Currado i doamnei sale pentru c atta vreme i gzduiser cu cinste nevasta i copilul, ncre-dinndu-i c Arrighetto ar face tot ce i-ar edea-n putere spre a le fi pe plac. Pe urm, ntorcndu-se ctre messer Guasparrino, a crui fapt bun nu ajunsese nc la urechile lui Arrighetto, i artar c acesta, de-ar fi ajuns s afle ce-a svrit pentru mezin, i-ar fi adus, de bun seam, aceleai mulumiri i lui. Iar dup acestea se aezar si ei la praznicul de nunt al celor dou fete i osptar bucuroi cu mirii dimpreun. Pe voia lui Currado, i ginere, si prieteni, i rubedenii, toi nuntir fr de rgaz mai multe zile n ir. Iar dup ce sfrsi nunta, prndu-i-se doamnei Beritola, biatului i celorlali c-ar fi cu cale s plece, vrsnd iroaie de lacrimi, se desprir de Currado, de doamna lui i de messer Guasparrino i urcndu-se n corabie plecar, lund-o i pe Spina ; iar vntul fiindu-le priel128 nic, sosir iute n Sicilia unde, la Palermo, Arrighetto i atepta pe toi, copii i doamn dimpreun, cu atta bucurie cit nu-i n stare s cuprind vorba. i acolo, zice-se, au trit cu toii laolalt ani muli i fericii, mpcai cu Domnul, ca unii ce-i erau datori de-a pururea cu mulumit.

Povestea a aptea
Sultanul Babiloniei i d copila de nevast regelui din Garbo i i-o trimite pe-o corabie ; fata, prin felurite ntmplri, n timp de patru ani ncape pe mina a nou brbai i in cele din urm, fiind napoiat sultanului ca fecioar, chipurile, e trimis din nou de nevast regelui din Garbo.

Povestea Emiliei, dac ar fi fost doar cu ceva mai lung, le-ar fi fcut s lcrimeze poate pe tinerele doamne de mila mult ce-o simeau pentru srmana Beritola. Ci isprvindu-se povestea, regina i porunci lui Pamfilo s zic mai departe; iar el, supus, prinse a gri :

- Plcute doamne, tare-i greu s tii ce anume ar fi spre binele cuiva. Cci, dup cum se ntmpl adesea, unii, gndind c dac ar fi bogai s-ar pune la adpost de rele i-ar duce un trai lipsit de griji, nu numai c se roag cerului s le mplineasc voia, dar pe deasupra se mai zbat i singuri, fr a se da napoi de la nici o trud sau primejdie ca s-i ajung inta ; iar dup ce au ajuns bogai, se pomenesc ca din senin c dau peste un tlhar, care, rvnindu-le avutul, se pune i-i omoar pe ei, srmanii, care mai nainte, aa sraci cum se aflau, ineau totui la via. Alii n schimb, prin mii de lupte primejdioase si prin vrsri de snge -snge de frate sau de prieten ajuni din simpli oameni de rnd la treptele mririi, creznd c-au dobndit marea fericire, fr a mai pune la socoteal grijile cele multe si teama care pas de pas le mistuie odihna,
Decameronul, voi. I cd. 80

129 ajuns-au, spre pieirea lor, s-i deie seama c-n ocale de aur bei venin la mesele regeti. Muli iau dorit cu patim puteri trupeti i frumusee, alii au dorit podoabe, dar nici n-au apucat mcar s-i dea bine seama c au poftit la rele, c-au si ajuns s neleag c cele ctigate snt pricin de moarte i via chinuit. Dar ca s nu mai stau s-nir dorin de dorin, voi spune doar c nu e chip s-i poat omul alege una, de care apoi s fie ncredinat c nu va fi lovit de valurile sorii. Drept aceea, de-am vrea s ne purtm cu toii nelepete, ar fi cu cale s primim doar ceea ce ne mparte Printele Ceresc, cci numai el cunoate toat nevoia noastr si numai el ne-o poate mulumi. Dar tot aa precum brbaii pctuiesc n felurite chipuri rvnind la te miri ce, voi, drglae doamne, pctuii de obicei doar ntr-un singur chip, rvnind adic frumuseea pn ntratta, nct, fr a v mulumi cu darurile firii, v strduii a le spori cu fel de fel de dichiseli. De aceea mi-e drag s v art acum cte necazuri i s-au tras din frumusee unei musulmane, ce-n mai puin de patru ani, tocmai din pricina amintit, fu nevoit s nunteasc tot alte nuni de nou ori la rnd. Cu mult naintea noastr, tria n Babilonia un sultan pe nume Beminedab, cruia-n via Toate poftele i se mplineau din plin. i acest sultan, printre muli ali copii, biei i fete laolalt, avea si-o fat, pe nume Alaiel, care, dup spusa tuturor, era cea mai frumoas din cte ai fi putut vedea la vremea aceea n lume. Or, fiindc ntr-un rzboi cumplit, n care biruise puhoiul de arabi ce nvlise asupra-i, sultanul fu sprijinit cu prisosin de ctre regele olinGarbo, la rugmintea acestuia ce i-o cerea n dar, suTfu i-o ddu pe fat de nevast i, urcnd-o ntr-o corabie bine narmat si cptuit cu tot soiul de lucruri trebuincioase, cu un alai ntreg de cavaleri i doamne, cu zestre mult si aleas, ncredinnd-o cerului, o aternu la drum. Cor-bierii, vznd c vremea e potrivit, umflar pnzele n vnt i se pornir din portul Alexandriei, plutind: cu bine n largul mrii cteva zile n ir. Dar n-apucar bine s treac de Sardinia i, tocmai cnd credeau c-s la doi pai de int, se ridicar ntr-o bun zi ca din 130 senin niscai vntoase, ce-n goana lor nprasnic sleir ntr-att corabia, nct n repetate rnduri li se pru c-si vd moartea cu ochii. Cu toate acestea, vrednici cum erau i ncercai la treab, se strduir din rsputeri cu toat dibcia lor i dou zile n cap inur piept puhoiului de ape ; cin cea de-a treia noapte de la iscarea vijeliei, cum vntul nu prea s-i potoleasc furia, ci dimpotriv se nvrjbea cu fiecare ceas mai tare, fr a cunoate locul n care se-aflau i nici prin socoteli sau vz neizbutind s-l afle, cci cerul era greu de nori i ntunecat de negurile nopii, pe cnd se aflau puin mai sus de insula Maiorca, simir dintr-o dat corabia plesnind. Din care pricin, vznd c nu-i putin de scpare i fiecare n parte dorind s-i crue pielea, zvrlir-n mare o luntre si cei a crora era corabia se aruncar n ea, punnd mai mari ndejdi n barc dect n nava sfrmat ; dup ei pornir s se azvrle n luntre cnd unul, cnd cellalt, toi brbaii care se aflau pe vas, dei cei scobori mai iute i rsturnau pe acetia n valuri cu jungherele n mn. Atta doar c socoteala li se vdi greit i, vrnd s scape de la moarte, de-a dreptul ntr-nsa ncpur : cci luntrea, neputnd s-i in din pricina furtunii, se cufund si toi i-aflar moartea ntr-nsa. Corabia, mpins de un vnt puternic, dei plesnise i nuntru era mai toat plin de ap (fr s mai fi rmas pe ea dect doar fata cu femeile ei, care, doborte de urgia mrii i de atta groaz, zceau pe punte n nesimire), lunecnd cu mare iueal, pn la urm se izbi de rmul insulei Maiorca ; i izbitura fu att de crunt, nct corabia se afund n nisip aproape pe de-a ntregul, la

civa pai de coast. Acolo, btut de apele mrii, rmase toat noaptea, fr ca vntul s-o mai poat clinti din loc. A doua zi, mai domolindu-se furtuna, fata, mai mult moart dect vie, nl capul i, aa slbit cum era, porni s-i strige oamenii, cnd pe unul, cnd pe cellalt; dar i chema n zadar, cci erau prea departe. Din care pricin, vznd c nu-i rspunde nimeni i nici ipenie de om nu se arat n preajm, la nceput fu cuprins de mirare, iar mai apoi de-o spaim ca de moarte.
131

i, ridicndu-se cu greu de jos, vzu zcnd jur mprejurul ei pe doamnele ce-o nsoeau, cu slujnicele dimpreun. Atunci, dup ce mult vreme le tot chem pe nume, se aplec deasupra lor i prea puine mai aflnd n via, cci multe se sfriser fie din ru de mare, fie de atta groaz, simi c-i crete frica. Totui, silit fiind s-i stea ntr-ajutor, ca una ce vedea c-i singur peacolo si nici habar n-avea pe unde se gsete, prinse a le zgli pe cele ce triau, pn ce izbuti s le ridice n picioare ; i aflnd c nu tiau nici ele unde erau brbaii, ba pe deasupra mai vznd si corabia nepenit n mal si plin ochi de ap, se apuc s plng amarnic, cu ele dimpreun, n halul acesta le apuc al treilea ceas al dup-amiezii, fr s fi zrit mcar n vremea asta pe mal sau oriunde n preajm vreun om, cruia s-i strneasc mila i s le vin ntr-ajutor. Ci-n cel de-al treilea ceas se nimeri s treac pe acolo, venind de pe-o moie a sa, un cavaler, pe nume Pericon da Visalgo, ntovrit de civa slujitori clare, care de ndat ce vzu corabia i nchipui ce se ntmplase i porunci unuia dintre cei ce-l nsoeau s ncerce n tot chipul s se urce pe ea i apoi s vin iute s-i spun tot ce aflase. Slujitorul se car cu chiu cu vai pe punte si-n cotul prorei o gsi pe fat, sfioas i pitit acolo cu cele cteva femei care mai scpaser cu via. Ele, cum ddur cu ochii de dnsul, pornir a-l ruga plngnd s aib mil i ndurare ; dar, dndu-si seama c brbatul nu le pricepe graiul si ele nici att pe-al lui, se str-duir a-i arta prin semne toat nenorocirea lor. Slujitorul privi cu bgare de seam mprejurul su i povesti lui Pericone tot ce vzuse pe corabie. Pericone, dup ce se ngriji ca doamnele s fie coborte degrab si asij-derea i obiectele de pre ce se puteau aduce, porni cu mic cu mare ctre-un castel de-al su ; acolo, dup ce le gzdui dndu-le odihn si mncare ca s-i mai vin n fire, i ddu seama de ndat, dup vemintele-i bogate, c femeia pe care o adpostise trebuie s fie de neam mare i-o cunoscu dup cinstirea pe care i-o vdeau femeile din preajma ei. i, dei fata, de prea mult zbucium ndurat pe mare, era cam palid la fa si rvit la fptur, Pericone gsi totui nespus frumu132

see n farmecele ei ; de aceea se hotr pe dat s-o ieie de nevast, ori, cle-ar fi fost cumva s fie mritat, s ncerce a-i cstiga ntr-alt chip prietenia. Era numitul Pericone om aprig la nfiare si tare voinicos la trup; i, dup ce mai multe zile' inu' copila ca pe palme, pn ce se ntrema cu totul, vznd-o ct e de frumoas si ndurerat peste msur c nu-i pricepe graiul si nici dnsa pe-al lui, astfel nct nu era chip s afle cine este, se ndrgosti cu patim de farmecele ei i se strdui prin fel de fel de gesturi drgstoase s-o nduplece s-i fac voia, fr de nici o mpotrivire. Dar se trudea zadarnic, cci ea nici nu voia saud de-atare prietenie, pe et vreme el din zi n zi se aprindea mai tare. Fata, bgnd de seam aceasta, cum de mai multe zile se afla printre strini i dup dati-nele lor nelesese c-s cretini i c se afl ntr-un loc pe unde, chiar de-ar fi fost s-l tie, tot nu i-ar fi slujit s spun cine este, i dndu-si seama c pn mai la urm, silit ori de bun voie, oricum, tot ar fi ajuns s-i cad-n la lui Pericone, se hotr cu suflet drz s nfrunte soarta nemiloas. Ca atare, porunci slugilor (trei mai avea de toate) s nu spun la nimeni cine erau, dect dac ar fi fost s-ajung pe vreun trm de unde ar fi putut s scape ; apoi, pe lng aceasta, le ndemn cu srg s-i in fecioria, zicnd c si ea i pusese n gnd s nu se deie nimnui dect aceluia ce avea s-i fie so. Slugile o ludar foarte, fgduindu-i c vor face tot ce le sta n puteri spre a nu-i clca porunca. Intre acestea Pericone, arznd de dragul fetei din ce n ce mai tare i cu att mai mult cu ct tot mai aproape vedea c-i sade inta fr s-o poat ajunge, vznd c nu e chip s-o ia cu biniorul, se hotr s pun-n joc priceperea i vicleugul, pstrnd puterea pentru mai la urm. i dndu-i seama n mai multe rnduri c fetei i cam place vinul, ca uneia ce fiind oprit de legea ei s bea nu prea era deprins cu dulcea lui licoare, se hotr ca tocmai cu vinul, slug preacredin-cioas a Venerei, s-o prind. De aceea, prefcndu-se c nici nu-i pas de purtarea ei, puse la cale ntr-o

sear, n chip de srbtoare, o cin mbelugat, unde veni si fata ; cu acest prilej, fiind masa ncrcat cu 133 zeci de soiuri de bucate, i porunci paharnicului care-o slujea pe dnsa s-i toarne fel de fel de vinuri amestecate, iar sluga i mplini dorina cu vrf i ndesat. Fata, fr a se da napoi, momit de dulceaa i aroma buturii, bu mai mult dect s-ar fi cuvenit s bea. Din care pricin, ui tind amrciunile trecutului, prinse a se nveseli si apoi, vznd nite femei c danseaz ca-n Maiorca, porni si ea s joace dup obiceiul celor din Alexandria. Vznd acestea, Pericone, ncredinat c inta nu mai era departe, lungi ospul mbelugat n vinuri i bucate pn trziu n miez de noapte. La urm, dup ce oaspeii plecar, el i cu fata, singuri, intrar ntr-o odaie i acolo ea, care era mai mult nclzit de vin dect strunit de cinste, fr smn de ruine, ca i cum Pericone ar fi fost una din slugile ei, se dezbrc n faa lui i se vr n pat. Pericone nu preget nici el s fac deopotriv i dup ce sufl n luminri la rnd, i se culc degrab alturi si cuprinznd-o n brae prinse a se desfta cu ea, fr ca fata s se mpotriveasc. i dup ce gust o dat numita desftare, cum nu tiuse pn atunci cu care corn mpung brbaii, acum, muncit de cin i de preri de ru c nu-i dduse mai din vreme ascultare lui Pericone, fr s mai atepte a fi cu dinadins poftit la nopi att de dulci, adesea se poftea cu de la sine voie, nu prin cuvinte, ci prin fapte, cci vorba nu-i era neleas. Ci soarta, socotind c nu-i de ajuns s-o fac din soaa unui rege ibovnic de castelan, pe lng multa fericire ce-o ncerca alturi de Pericone, i scoase n cale alt prietenie, mai crud ca aceasta. Avea numitul Pericone un frate de douzeci i cinci de ani, frumos si proaspt ca o floare, pe care l chema Marato ; acesta, vznd fata i tare mult plcnd-o, i zise, judecind dup semnele pe care i le da, c avea trecere la dnsa si ca atare, socotind c-ar fi putut s-o aib de n-ar fi fost s-o in sub paz Pericone, urzi un gind netrebnic si dup gnd, de ndat se svirsi si fapta. Se afla din ntmplare atunci n portul oraului o corabie, ncrcat cu mrfuri care sta gata s porneasc spre Chiarenza, n Romagna, si-ai crei proprietari erau doi tineri genovezi ; corabia sta cu pnzele ntinse i
134

atepta doar vnt prielnic ca s-o porneasc n larg. Marato, nelegndu-se cu cei doi tineri genovezi, puse la cale totul, astfel ca-n noaptea urmtoare s poat fi primit pe vas cu fata dimpreun. i mntuind aceast treab, cnd se nnopta afar, dup ce lu din timp msuri, se duse pe ascuns acas la frate-su, care, bietul, nicidecum nu se pzea de dnsul, nsoit de civa slujitori credincioi pe care i alese anume ca s-i dea o mn de ajutor si ptrunznd n cas se ascunse, dup planul ce-l chibzuise mai din vreme. Dup miezul nopii deschise poarta slugilor i, intrnd cu toii n odaia n care dormea Pericone cu femeia, l omorr n somn pe-acesta, iar pe dnsa ce plngea, ameninnd-o cu moartea de-ar fi fcut un zgomot, o luar dimpreun cu mare parte din avutul i nestematele lui Pericone. Apoi, fr s-i simt nimeni, pornir n grab ctre port i acolo fr ntrziere Marato si femeia urcar pe corabie, iar slugile se ntoarser napoi. Corbierii, vznd c vntul li-e prielnic, pornir n larg cu pnzele ntinse. Femeia, biata, plnse amar i cea dinti nenorocire si aijderea i pe cea de-a doua ; Marato ns, cu sfntu Crete-n mn, pe care Domnul ni l-a dat, se apuc s-o mngie cu atta ndemnare, nct deprins acum cu el, l si uit pe Pericone. Dar n-apuc s i se par c-i iari fericit i soarta i aternu o nou ncercare, de parc n-ar fi fost stul cu cele dinainte. Cci prea frumoas fiind la trup, precum am spus i altdat, i vrednic de mult laud ntru purtare si deprinderi, tinerii genovezi se ndrgostir att de tare de frumuseea ei, nct pierzndu-i cu desvr-sire capul, se ostenir-n fel i chip s-i intre n voie si s-i plac, ferindu-se ca nu cumva s afle pricina Marato. i dndu-si seama c ndrgesc aceeai fat amndoi, se sftuir n tain i hotrr s-o dobndeasc dimpreun, ca i cum dragostea ar rbda s fie mprit, precum mpri ctigul sau marfa pe din dou. Vznd ei c femeia e pzit cu strnicie de Marato, din care pricin cu greu i-ar fi putut atinge elul, ntr-o bun zi, pe cnd corabia zbura ca vntul, iar Marato sta la pup cu faa ctre mare, fraii, fr a se teme de nimic, se nvoir amndoi i apucndu-l de la spate l azvrlir 135

n mare ; corabia mai umbl apoi cale de-o mil i mai bine pn s afle cineva de cele ntmplate. Femeia, end i fu dat s-o auz i pe asta, tiind cum c nu-i putin s l mai scape de la moarte, se puse iari pe bocit. Ci tinerii ndrgostii ddur fuga s-i aline amarul i se trudir n fel i chip, cu vorbe dulci si cu fgduieli din care ea nu pricepea o boab, s-o liniteasc, srcua, pe ea care mai degrab plngea de mila ei, dect de mila celui pe care l pierduse. i dup ce zile de-a rn-dul i predicar verzi si uscate, de la o vreme socotind c izbutiser de bine de ru s-o mngie ntructva, se apucar a sftui care din ei s-o ia si s se culce mai nti cu dnsa. i fiecare dintre ei dorind s fie primul i nefiind chip n treaba asta s cad la nvoial, pornir a se certa dintru nceput cu vorbe grele, iar mai apoi, nfierbntai de ur, puser mna pe cuite i aruncndu-se ca orbii se njunghiar care cum nimerir, fr ca nimeni dintre cei de fa s-i poat despri. De pe urma ncierrii unul muri pe loc, iar cellalt rmase-n via cu rni cumplite pe tot trupul. De aceast ntmplare femeia foarte se mhni, ca una ce se afla acolo singur i tare se temea ca nu cumva rubedeniile si prietenii tinerilor s-i verse focul asupra ei. Dar rugile rnitului i faptul cn curnd sosir la Chia-renza o izbvir de primejdia morii. Acolo, scobornd la mal dimpreun cu rnitul si poposind ctva la han, vestea frumuseii ei se rspndi de ndat n tot oraul si ajunse i la urechile prinului din Morea, care se afla atuncea la Chiarenza. i dorind el cu orice pre s deie ochii cu dnsa, dup ce-o vzu i pru chiar mai frumoas dect si-o nchipuise el i se ndrgosti pe loc att de tare, nct nu-i mai edea capul la altceva dect la ea i iar la ea. Or, auzind prin ce ntmplare se nimerise acolo, gndi c n-o s-i fie greu nici lui s pun mna pe o atare prad, n timp ce chibzuia cum ar putea s-o aib, rudele rnitului prin-znd de veste c-o dorete, i-o si trimiser de ndat, fr a mai sta pe gnduri, spre bucuria lui i-a ei, ce se vedea scpat de rubedenii i primejdie. Prinul, pe ling frumuseea fetei vznd si deprinderile ei alese
136

si neizbutind s afle altminteri cine este, o socoti, precum era, femeie de neam mare i ca atare dragostea i spori nc pe atta ; de aceea o preacinsti cu fal n casa lui, nu ca ibovnic innd-o, ci ca pe-o nevast. Femeia, gndindu-se la cte rele rbdase n trecut, se socotea acuma de-a dreptul fericit si mngiat pe deplin ; i, bucuroas cum era, mboboci ca floarea i atta farmec rspndea n jurul ei, nct toat Romagna n lung si-n lat nu mai vorbea dect de dnsa. DuceJe_AtejiejJjjn j-nr chipe i viteaz, ce se nrudea cu prinul si i era si prieten, aflnd de frumuseea fetei, pofti i el s-o vad ; i prefcndu-se c vrea s-i viziteze prietenul, cum obinuia a face adesea, porni cu mare alai ctre Chiarenza i acolo fu primit de prin cu mult cinste si omenie. Apoi, la vreo trei-patru zile dup venirea lui, nimerindu-se o dat s stea de vorb amndoi despre vestita frumusee a fetei, ducele II ntreb pe prin dac era cu adevrat att de frumoas pe ct se spunea. La care prinul i rspunse : i mai frumoas nc ; dar nu cuvntul meu s-i fie chezie, ci nii ochii ti. i la ndemnul ducelui pornir amndoi ctre iatacul doamnei ; dnsa, ntiinat fiind c vin s-o viziteze, i atept voioas i i primi cum se cuvine, dar din pcate nu fu chip, dup ce-o aezar la mijloc ntre ei, s se desfete stnd de vorb, cci ea nu nelegea nimic sau mai nimic din graiul lor. Din care pricin amndoi edeau si se uitau la ea ca la o minune, mai cu seam ducele, cruia nu-i venea s cread c e fptur p-mnteasc ; tot uitndu-se la ea, fr s-i dea seama c bea din ochi pe nesimite veninul dulce al dragostei, ncredinat c-si mulumete simirea numai din priviri, se pierdu pe sine nsui, ndrgostindu-se cu patim de dnsa. Iar dup ce plec cu prinul dimpreun, se puse a chibzui n tihn la cele ce vzuse si-l socoti pe prin drept omul cel mai fericit, fiindc era stpnul acelei negrite frumusei. Dup ce vreme ndelungat se tot gndi la dnsa cu felurite gnduri -- trgnd mai mult n cumpn iubirea nfierbntat dect obrazul lui si cinstea de prieten, se hotr, orice s-ar fi ntmplat, s-i smulg prinului iubirea i fericirea i cu orice pre 137 s-o dobndeasc pentru sine, preafericindu-se pe el. De aceea In graba lui ls deoparte omenia si orice judecat i porni s se gndeasc numai la nelciuni, n felul acesta, ntr-o zi, potrivit

gndului nemernic pe care l urzise, fiind ajutat de-o slug preacredincioas a prinului, pe nume Ciuriaci, i pregti de drum n mare tain caii i toate celelalte lucruri, spre a putea pleca de ndat ; iar cnd fu noapte afar, el, dimpreun cu un tovar de-al su, narmai pn-n dini i cluzii de Ciuriaci, se strecurar pe ascuns n odaia prinului, care din pricina zpuelii, n timp ce fata dormea dus, edea n pielea goal n faa unei ferestre care ddea spre mare, sorbind boarea de vnt ce ptrundea printr-nsa. Atuncea ducele, dup ce-si nv dinii tovarul ce anume avea s fac, strbtu odaia cu pai de pisic si ajungnd la fereastr strpunse c-un cuit pe prin din ale pn-n pntec i apucndu-l iute-n brae l azvrli peste fereastr. Palatul, nalt de cteva prjini, se afla tocmai deasupra mrii, iar fereastra prinului ddea deasupra unor case drpnate de urgia mrii, pe unde rareori sau poate niciodat nu ajungea picior de om. Din pricina aceasta, ntocmai precum ducele din vreme chibzuise, nimeni nu auzi si nici n-ar fi putut saud cderea trupului ucis. Tovarul ducelui, vznd c treaba-i mntuit, ct ai clipi din ochi, prefcndu-se c-l mngie, zvrli de gtul lui Ciuriaci un treang anume pregtit i trase o dat cu putere, nct Ciuriaci amui pe loc ; apoi, venind i ducele, l sugrumar i-i fcur vnt pe urmele stpnului. La urm, ncredinndu-se c nimeni, nici femeia nici alii nu-i simiser, ducele lu un sfenic i, ridicndu-l deasupra patului, descoperi ncetior femeia care dormea adnc ; apoi, privind-o din cretet pn-n tlpi, o lud cu prisosin i, de-i plcuse nvesmntat, acu c era goal, peste msur i plcu. Din care pricin, cuprins de doruri ptimae, netulburat de gndul pcatului ce svrsise, cu minile nc pline de sngele vrsat, i se culc alturi i-o cunoscu pe ea, care, adormit aproape, gndea c e cu prinul. Apoi, dup ce-n desftare hldui o vreme, sculndu-se, ddu porunci s vin slujitorii i lund femeia, cu clu n gur, o scoase din palat printr-o ui tinuit prin care 138 ptrunsese si el, o puse pe un cal i-apoi pe-aci i-i drumul ; pornir fr pic de larm cale ntoars ctre Atena. Dar fiind el nsurat, nu poposi n ora, ci o duse pe femeie, din cale afar de mhnit, biata, la un castel de-al su pe malurile mrii, nu departe de ora i o inu acolo ntr-ascuns, purtndu-i mare grij si rn-duindu-i slugi si tot ce i-ar fi fost de trebuin. A doua zi de diminea cei de la curtea prinului ezur mult vreme tot ateptnd s se trezeasc ; i ntr-un trziu, vznd c nu se aude nici un zgomot, mpinser de ui, care nu erau nchise i neaflnd pe nimeni, gndir c de bun seam prinul plecase undeva pe ascuns, ca s petreac n tihn vreo dou sau trei zile cu frumuseea aceea de femeie ; i nu-si btur capul s afle mai multe, ntre acestea ns se ntmpl anume ca-n ziua urmtoare s se abat prin drm-turile unde zcea trupul prinului si al lui Ciuriaci un biet nebun, care, apucndu-l pe Ciuriaci de treang, o lu din loc cu el trgndu-i-l pe urme. Nu fr de mirare muli oameni din cetate recunoscur trupul si lundu-l pe nebun cu binisorul, l ndemnar s-i duc la locul unde l aflase ; acolo, spre mhnirea mult a ntregului ora, gsir si pe prin si-l ngropar cu mare cinste. Apoi, pornind a cerceta cine putuse nfptui atare frdelege, vznd c ducele Atenei plecase pe furi, se chibzuir - - si pe drept - - c numai el era fptaul, cu att mai mult cu ct plecase ducnd cu sine pe femeie. Drept aceea, nscunnd pe un frate de-al prinului n loc, pornir a-l aa la rzbunare. Acesta, ncredinndu-se din multe alte dovezi c lucrurile stau aa precum si le nchipuise el, i rug prietenii de pretutindeni si rudele, cu slujitorime cu tot, s-i sar ntr-ajutor i rnduind o oaste puternic i mare porni cu dnsa la rzboi mpotriva ducelui Atenei. Ducele, auzind acestea, fcu si el tot ce putu ntru aprarea sa i muli seniori srir s-i deie o mn de ajutor. Printre acetia, trimii de mpratul de la Constantinopole cu oaste mult si frumoas, se aflau i Constantin, feciorul mpratului, cu Manovello, care-i era nepot. Acetia doi fur primii cu cinste de duce i mai cu seam de duces, ce le era surioar.
139

Acu, ateptndu-se s nceap de la o zi la alta lupta, ducesa, aflndu-si timp prielnic, i chem pe cei doi tineri n iatacul ei i acolo, vrsd iroaie de lacrimi i cuvinte, le spuse ce anume dezlnuise lupta si le art cum o njosise ducele, innd ntr-ascuns pe femeia aceea, de care socotea c nimenea nu tie ; apoi, mai vietn-du-se o vreme de toate cele ntmplate, ducesa se rug de ei s fac ce-or putea i ce-or gsi cu cale spre mn-gierea ei si spre onoarea ducelui.

Tinerii, care tiau de mai nainte toat povestea asta, mai mult n-o ntrebar, ci se trudir fiecare so mngie cu vorba, dndu-i cu prisosin ndejdi de mai bine si, dup ce aflar de la dnsa unde edea femeia, pornir ntr-ale lor. Or, cum adeseori se nimeriser s-aud dt de frumoas era dnsa, dorind i ei s-o vad, se rugar de duce s le-o arate. Ducele, uitnd cte pise prinul din pricin c i-o artase, fgdui s le-o arate ; i dnd porunci s i se rn-duiasc o mas mbelugat ntr-o grdin ca-n poveti (la locul unde se afla femeia), a doua zi de diminea, cu nc civa prieteni i lu cu el la mas. Cum sta tocmai lng femeie, Constantin prinse a se uita la dnsa de-a dreptul uluit, zicndu-si ntru sine c-n viaa lui nu mai vzuse atare frumusee i c de bun seam ar fi trebuit s-l ieri pe duce sau pe oricare altul, ce pentru a pune mna pe o femeie ca aceea ar fi ajuns pn' la trdare sau orice alt josnicie ; i tot uitindu-se la dnsa si tot mai tare ludnd-o, pi si el ca ducele. Din care pricin plec de acolo ndrgostit pn peste urechi i, lsnd deoparte gndul luptei, ncepu s se gndeasc cum ar putea s i-o rpeasc ducelui, tinuind cu strnicie iubirea care-l dogorea, n timp ce el se perpelea cu gnduri ca acestea, sosi si vremea de-a porni rzboiul, cci prinul nclcase pmnturile ducelui ; drept care acesta, cu Constantin i cu ceilali toi, aa precum fusese din vreme hotrt, pornir din Atena i statornicir lupte pe hotare, ca s-l mpiedice pe prin s mearg mai departe. Or, stnd ei pe hotare mai multe zile n ir, Constantin, cu gndul si cu inima tot la femeie, fcndu-i socoteala c i-ar fi fost mai lesne acum c ducele era departe s-i mplineasc pofta, ca s g140

seasc un prilej spre a se ntoarce la Atena, se prefcu bolnav si cu ngduina ducelui se ntoarse n cetate, dup ce toat oastea lui si drepturile asupra ei i le ls lui Manovello. Acolo, dup cteva zile, intrnd cu soru-sa n vorb despre njosirea ce-o rbda cu iitoarea ducelui, i spuse c, dac ar fi vrut, el era gata s-o ajute rpind femeia i ducnd-o aiurea. Ducesa, fiind ncredinat c Constantin de dragul ei si nu de-al celeilalte i sare ntr-ajutor, rspunse c-i pe placul ei toat isprava asta, de-ar fi putut s-o fac astfel ca ducele s n-aib tire de nvoirea ei ; si dup ce Constantin o ncredina c i va face n voie, ducesa l ls s fac cum socotea c e mai bine. Constantin, dup ce narma n mare tain o luntre uoar i-o trimise pe ling grdina doamnei, nvn-du-i oamenii ce anume aveau s fac, el cu alte slugi porni ctre castelul unde slluia femeia. Acolo, fiind primit cu bucurie de ctre cei care-o slujeau, i chiar i de femeie, la vo:'ia lui, dnsa porni cu el ctre grdin, dimpreun cu slugile care o nsoeau si oamenii lui Constantin. i, prefcndu-se acesta c-ar vrea s-i spun ceva din partea ducelui, o duse ctre-o poart care ddea spre mare i care fusese descuiat din vreme de ctre unul din oamenii lui ; acolo, chemnd la sine barca c-un uierat tiut, porunci oamenilor s-o ia pe femeie i s o suie n barc, iar el, ntorcndu-se ctre slujitorii ei, ,le spuse : * Nu v clintii din loc i nu suflai o vorb, dac vi-i drag viaa ! Cci n-am venit aicea ca s rpesc femeia ducelui vostru, ci ca s spl ruinea pe care el o arunc asupra sorei mele. La acestea nimenea nu cutez s mai crcneasc, iar Constantin, urcndu-se cu toi ai si n barc, se aez lng femeia care plngea de zor i porunci vislasilor s mearg nainte. Acetia, mai mult zburnd dect vslind, sosir a doua zi n zori la Egina. Acolo, cobornd la mal si odihnindu-se o vreme, Constantin se desfat cu femeia, care, srmana, i blestema prea multa frumusee. Apoi, urcndu-se din nou n barc, ajunser n scurt vreme la Chios, unde Constantin, temndu-se de mustrrile printelui su i fiindu-i fric nu cumva s-i 141
ieie cineva femeia, de ar fi mers cu ea acas, se hotr s poposeasc, gndind c-n locul acela se afla n siguran. Acolo multe zile n ir ea, biata, i plnse soarta, dar pn mai la urm se mngie cu Constantin i, tot aa precum fcuse i-n celelalte rnduri, gsi prilej de desftare n cte-i rnduise soarta. n vremea aceasta Osbech, regele turcilor, ce ntruna o inea-n rzboi cu mpratul de la Constantinopole, se nimeri s ajung tocmai la Smirna ; si, auzind acolo cum c la Chios feciorul mpratului tria n desfru si huzurea de bine ou o femeie ce-o rpise, fr de nici o grij i fr oaste n preajm, se lu cu cteva corbii, i, ntr-o noapte, pe ascuns, intr cu-ai si n Chios, prinznd pe muli de-a dreptu-n pat, cci n-apucaser s afle c nvliser dumanii ; iar mai la urm, omornd pe civa dintre ei, care trezii n toiul nopii se repeziser la arme, ddur pretutindeni foc si, ncrcndu-i prada i pe ostatici n corbii, o luar napoi spre Smirna. Acolo Osbech, care era tnr, cercetndu-i prada, ddu peste femeie i, cunoscnd c ea era

ibovnica lui Constantin, rpit din pat n timp ce dormea, fu tare mulumit vznd-o i fr s mai stea pe gnduri si-o fcu nevast, se cunun cu ea i huzuri i el cteva luni de zile. mpratul Constantinopolelului care, mai nainte de a se ntmpla acestea, czuse la nvoial cu Bassano, regele Capadochiei, ca s purcead cu otiri asupra lui Osbech ce urma s-l loveasc dintr-o latur, n timp ce el l-ar fi izbit cu oastea lui din cealalt, dei nu izbutise totui a duce pn' la capt nvoiala din pricina unor anume lucruri pe care le cerea Bassano, iar lui nu-i venea la socoteal i nici nu le fcuse, auzind de cele ntmplate feciorului su i mhnit peste msur, fcu numaidect tot ce-i cerea Bassano, ndemmndu-l si dndu-i mereu ghes s porneasc mpotriva lui Osbech, n timp ce si el cu ai lui se pregtea s-i sar n spate de cealalt parte. Osbech, auzind acestea, i adun otirea i, pn a nu fi prins ca-n clete de cele dou oti, porni mpotriva regelui din Capadochia, dup ce ls pe femeie la Smirna n paza unui credincios curtean si prieten de al su. Iar dup o vreme, ncierndu-se cu regele Capadochiei i luptndu-se cu el, fu ucis n lupt, 142 iar oastea lui fu biruit si mprtiat pretutindeni. Bassano, ca unul care biruise acum i cruia nimeni nu-i mai sta n cale, o apuc spre Smirna si-n calea lui norodul tot i se nclin cu supuenie, ca n faa unui nvingtor. Curteanul lui Osbech, Antioh pe nume, cruia regele i lsase n paz femeia, dei era btrn, vznd-o aa frumoas, se ndrgosti de ea, uitndu-i de credina ce-o datora stpnului i prietenului su ; si cunoscndu-i graiul (lucru ce-o bucur nespus pe ea, care de ani de zile trise ca o surdo-mut, din pricin c nici o boab nu nelegea n jurul ei i nici pe dnsa nimeni nu izbutise s-o neleag), mboldit de dragoste, n scurt vreme se apropie ntr-att de ea, nct, fr a-i mai bate capul nici unul nici cellalt cu gndul la stpnul lor care se afla n lupt, fcur ce fcur i schimbar prietenia n dragoste, aflnd pe sub cearafuri unul cu cellalt neostoit desftare i mult bucurie. Ci ntre acestea auzind ei c Osbech fusese biruit i omort n lupt i c Bassano se apropia fcnd prpd n calea lui, ho-trr s-o tearg de acolo ; i lund cu ei o mare parte din avuiile lui Osbech, pornir pe ascuns la Rodos, unde, la scurt vreme dup sosirea lor, Antioh czu la pat bolnav de moarte. Or, nimerindu-se s sad la han dimpreun cu un cipriot, un negustor pe care l ndrgea nespus i-i era bun prieten, srmanul Antioh, simind c i se apropie moartea, se chibzui s-i lase avutul i femeia. De aceea n pragul morii i chem la sine pe amndoi i le zise : Eu, dup cte vd, m prpdesc cu zile si tare-mi pare ru, cci niciodat nu mi-a fost mai drag viaa ca acuma. Dar barem mor cu inima mpcat c m sfresc n braele acelor dou fiine pe care le iubesc mai mult dect orice pe lume, adic tu, iubite prieten, i cu femeia aceasta, pe care am ndrgit-o mai mult dect pe mine nsumi, din ceasu-n care am cunoscut-o. Ce-i drept, acum c mor, mi-e tare greu s tiu c-o las aici printre strini, fr de nici un sprijin sau ajutor pe lume ; i mi-ar fi i mai greu de nu te-a ti pe tine aicea, pe tine care trag ndejde c de dragul meu i vei purta si ei de grij, aa cum mi-ai purtat i mie ; 143

de aceea, dac-o fi s mor, te rog din toat inima s te ngrijeti de ea i de avutul meu, i att cu el ct .si cu ea s faci ce crezi de bine spre alinarea sufletului meu. Iar tu, femeia mea iubit, fii bun si nu m uita, ca s m pot mndri pe cealalt lume c m ndrgete pe pmnt femeia cea mai minunat din cte a zmislit natura. De-mi dai ncredinare c vei pzi cu srg aceste dou rugi ale mele, nu ncape ndoial c am s-mi dau sfritul cu inima mpcat. In timp ce el spunea acestea, negutorul i femeia plngeau deopotriv, iar dup ce sfri, l mngiar, promindu-i pe legea lor s fac ntocmai aa precum dorete el, dac ar fi fost s moar. La scurt vreme dup aceea, Antioh se petrecu din via i fu ngropat cu cinste de negustor si de femeie. Apoi, la vreo trei-patru zile dup ce-l aezar n groap, cipriotul isprvindu-i treburile cu care venise la Rodos i dorind s se ntoarc n Cipru, pe o corabie catalan care se afla acolo, o ntreb si pe femeie ce anume avea de gnd s fac, cci el era silit s se ntoarc n Cipru. Femeia i rspunse c, de s-ar fi nvoit s-o ieie, ea bucuroas se ducea, ndjduind c el, de dragul lui Antioh, s-ar fi purtat cu ea i-ar fi inut-o ca pe-o sor. Negutorul i rspunse c era gata oricnd s-i mplineasc voia ; si, ca s-o apere la drum de oriice necinste, le spuse tuturor c i era nevast. De aceea, urcndu-se n corabie i dndu-li-se acolo o odi ctre pup, negustorul se culc cu dnsa ntr-un ptuc cam strimt, ca nu cumva cu fapta s dezmineasc vorba. Din pricina aceasta se ntmpl acolo ceea ce nici femeia si nici negutorul n-aveau de gnd s fac cnd se porniser din Rodos ; anume c, fiind mboldii de ntunecimea

mult i de cldura patului, puteri ce nu-s de lepdat, uitndu-si amndoi de rposatul Antioh, de dragoste si prietenie, minai parc de-aceeasi poft, prinser unul pe cellalt s se dezmierde pe ntuneric si pn a nu sosi la Baffa, de unde era cipriotul, ajunser din plin s se cunoasc-n trup. Apoi, ajuni la Baffa, sezur o vreme mpreun. Acu, tocmai la vremea aceea se nimeri s pice n Baffa, c-o treab oarecare, un om de neam, pe nume
144

Antigono, ce ani avea destui la numr i minte si mai mult, dar bogie mai deloc, cci mijlocind mai 'multe treburi n slujba regelui din Cipru, de fiecare dat soarta i se artase a fi vrjma. Or, ntr-o bun zi, Antigono acesta, trecnd prin faa casei unde edea femeia, pe cnd negutorul se afla plecat cu mrfuri n Erminia, se nimeri s-o vad la o fereastr i, de frumoas ce era, se puse a se uita la dnsa i ncetul cu ncetul i aminti c el de bun seam o mai vzuse cndva, dar nu fu chip s-si aminteasc unde. Femeia, care ani de-a rndul fusese jucria sorii, dar creia i sosise ceasul s i se curme relele, de ndat ce-l vzu pe Antigono i aminti c-l tie din casa printeasc, unde l slujise pe printele ei cu rang de frunte la curtea mprteasc ; din care pricin, simind c salt n ea ndejdea de-a mai ajunge o dat, prin sfaturile lui, la rangul ei regesc, stiindu-l plecat pe negustor, l chem degrab pe Antigono n cas. Dup ce acesta ptrunse la dnsa, l ntreb cam ruinoas de nu cumva era Antigono din Famagosta, aa precum i se prea. Antigono i rspunse c el era acela i dup aceea adug : i mie-mi pare, doamn, c te cunosc de undeva, dar nu e chip s-mi amintesc de unde. De aceea te-a ruga, de nu i-e cu bnat, s mi aduci aminte. Femeia, auzind c el era acela, i se arunc de gt plngnd cu foc i l ntreb, pe el ce sta ca mpietrit, de nu cumva o mai vzuse vreodat n Alexandria. La auzul acestei ntrebri Antigono o cunoscu pe dat c ea era Alatiel, copila sultanului, care trecea drept necat n mare i ddu s-i fac cuvenita plecciune ; femeia ns nu-l ls i se rug de el s stea puin cu dnsa. Antigono i fcu pe voie si-o ntreb apoi smerit de unde, cnd si cum venise prin locurile acelea, cci n Egipt, pe tot cuprinsul rii se rspndise vestea c ea se necase-n mare cu civa ani n urm. La care femeia rspunse: Mai bine m-a fi necat, dect s rabd o via ca cea pe care am trit-o ! i cred c tatl meu ar zice ca i mine, de-ar ti prin ce-am trecut.
10 Decameronul, voi. I cd. 80

145

i zicnd astfel porni din nou s hohoteasc n plns de i se rupea inima vznd-o. Antigono i zise atunci : Doamn, nu te mai zbuciuma aa, fr de nici un rost ; mai bine povestete-mi mie toate necazurile tale i cte ai ptimit, cci s-ar putea ca treaba s fie astfel nct, cu ajutorul lui Dumnezeu, s-avem putina de-a o drege si de-a-i aduce ndreptare. Antigono, zise femeia, cnd te-am zrit pe tine mi s-a prut c-l vd pe tata ; si mboldit fiind de dragostea i duioia pe care se cuvine s i le port ca fiic, dei puteam s m ascund, i-am spus de ndat cine snt ; crede-m, prea puini snt cei pe care eu v-zndu-i s simt atta bucurie ct-am simit vzndu-te i cunoscndu-te pe tine ; de aceea, tot ce-am tinuit de-a lungul vieii mele oropsite am s-i nir acuma ie, ca unui tat adevrat. Iar dup ce-mi vei da ascultare, de socoteti c-i cu putin s faci cumva ca s m duci din nou acolo unde am fost, atunci te rog s-o faci ; de nu, fii bun i nu spune la nimeni c m-ai vzut sau c ai veti despre mine. i zicnd astfel, i povesti toate necazurile ei, pln-gnd fr ncetare, din ziua cnd furtuna o azvrlise n Maiorca si pn-n clipa aceea. Antigono, tot ascultnd-o, porni i el s plng de mila ei, srmana ; apoi, dup ce sezu pe gnduri o vreme, i zise : Doamn, de vreme ce de-a lungul necazurilor du-mitale n-a tiut nimeni cine eti, m prind fr de alta s te redau tatlui tu mai drag ca oricnd i-apoi si regelui din Garbo ca soa legiuit. i ntrebndu-l femeia n ce chip socotea s svr-seasc fapta asta, btrnul o nv de-a fir-a-pr cte trebuia s fac ; apoi, ca nu cumva s mai peasc i alt pozn din pricina ntrzierii,

Antigono se ntoarse numaidect la Famagosta si, nfindu-se regelui, i zise : Prealuminate, dac vrei, poi n acelai timp s-i drui ie cinste i mie, care-s om srac, n slujba nl-imii-tale, s-mi faci un mare bine, fr prea mult cheltuial.
146

Regele i ceru atunci s-si deslueasc gndul, iar Antigono i rspunse : - A sosit la Baffa tnra i frumoasa copil a sultanului, cea despre care s-a crezut atta vreme c-ar fi moart si care, ca s-si pstreze nentinat cinstea, a ptimit atia ani nenorociri cumplite ; acum, n halu-n care e, ca vai de ea sraca, ar vrea s se ntoarc la casa printeasc. De-ai vrea s-i dai ncuviinarea i s-o trimii sub paza mea acas, i-ai dobndi nespus cinste, iar mie mi-ai fi tare de folos'; unde mai pui c-n veci de veci sultanul n-o s uite o fapt ca aceasta. Regele, ndemnat de nobile simiri, rspunse fr a sta pe gnduri c se nvoieste bucuros ; i trimind curteni, aduse pe copil cu mare alai la Famagosta, unde regina i cu dnsul o ntmpinar bucuroi, cu toat cinstea cuvenit. Apoi, fiind ntrebat despre necazurile ei, fata le povesti pe toate, aa cum o nvase Antigono s zic. i dup vreo cteva zile, la rugminile fetei, regele o trimise napoi sultanului, sub paza lui Antigono, si i ddu tovrie suit aleas de curteni i doamne. Ar fi i de prisos s spun cu ct bucurie o ntmpin sultanul, pe ea, pe Antigono si pe ceilali, pe toi. Apoi, dup ce fata se odihni o vreme, sultanul i dori s tie cum de se afla nc n via, unde ezuse atta vreme i cum de nu-i dduse de tire c triete. Femeia, care nu uitase nici barem o frm din cele ce-o nvase s spun Antigono, prinse a gri precum urmeaz : Iubite tat, cam la vreo douzeci de zile de la plecarea mea, corabia n care m aflam, sleit de furtuni, se izbi ntr-o noapte de nite maluri stncoase, pe undeva spre soare apune, aproape de un loc cruia i zice Agua-morta ; ce s-a ales de oamenii care se aflau cu mine pe corabie nu tiu i niciodat n-am izbutit s aflu ; atta tiu c-n zori, trezindu-m ca din mormnt, nite oameni de acolo, care, zrind corabia, de pretutindeni nvleau s-o fure, ne-au aezat pe mine dimpreun cu dou din femeile mele pe mal i apoi nite tineri punnd mna pe noi o luar la fug care ncotro cu femeile dup ei. Ce s-a ales de ele n-am mai aflat nicicnd ; pe mine ns m prinseser doi dintre tinerii aceia i se 147 certau trgndu-m de plete, n timp ce eu plngeam de zor ; or, tocmai cnd cei doi trgnd de mine erau gata s-ajung ntr-o pdure, se nimeri s treac pe acolo patru brbai clri. De ndat ce-i vzur prigonitorii mei, m lsar n plata Domnului, lund-o la sntoasa. Cei patru clrei, ce dup nfiare preau a fi deprini s porunceasc, vznd una ca asta, ddur fuga ctre mine si ncepu s m ntrebe de una i de alta ; eu le-am spus tot ce-am tiut, dar ei nu pricepeau nimica si nici eu nu-i nelegeam. La urm, dup ce se sftuir o vreme ntre ei, urcndu-m pe cal, m pornir la o mnstire de femei de aceeai lege ca i ei, i acolo, ce-or fi spus, ce n-or fi spus, nu tiu, dar femeile acelea m primir cu mult buntate i-mi purtar de grij toat vremea ct ezui acolo. Dimpreun cu ele am slujit apoi cu mult evlavie sfntului Crete cel din Valea Adnc, pe care tare-l ndrgesc femeile din ara aceea. Acu, dup ce-am stat o vreme cu ele i-am nvat i eu cte ceva din limba lor, ntrebn-du-m cine snt si de pe unde vin, eu, ca una ce tiam c snt de alt lege i m temeam ca nu cumva, de spun adevrat, s m alunge de pe-acolo ca pe-o vrjma a legii lor, le-am rspuns c snt copila unui nobil din Cipru, care m mritase dup un brbat din Creta i-n drumul ctre insul furtuna ne azvrlise, spre fericirea noastr, pe malurile acelea. Or, cum triam mereu cu teama n suflet, adeseori si-n multe lucruri fcut-am i eu ca i ele, dup obiceiul mnstirii. Iar cnd stpna lor, creia i se zice stare, m-a ntrebat de vreau s m ntorc n Cipru, eu i-am rspuns c n-am pe lume dorin mai aprins ; dar dnsa, cu mult grij fiind fa de cinstea mea, nu se ncumeta s m ncredineze nici unui cltor din ci mergeau spre Cipru, pn ce, s tot fie vreo dou luni de-atunci, nimerind la mnstire niscaiva francezi de treab dimpreun cu femeile lor, dintre care una era rud cu starea, auzind ea c se duceau la Ierusalim s se nchine la mormn-tul unde, dup ce-l omorser iudeii, fusese ngropat acela cruia i se roag ei, m ddu n grija lor, rugn-du-i s m duc la tatl meu n Cipru. Ct de frumos s-au purtat cu mine oamenii aceia, cu ct bucurie m-au

primit ei i nevestele lor e lung de spus i, dac as face-o, n-as mai ajunge niciodat s-mi isprvesc povestea. Destul atta c, urcndu-ne pe o corabie, dup mai multe zile am ajuns la Baffa ; i vzndu-m eu acolo, pe unde nimeni nu tia de mine, fr s tiu ce s le spun acelor oameni cumsecade care doreau cu orice pre s m nfieze tatii, dup cum le poruncise cucernica femeie, Dumnezeu, nduioat pesemne de soarta mea vrjma, mi-l scoase n cale pe Antigono, pe care l ntlnii pe mal, tocmai n clipa cnd scoboram la Baffa. Chemndu-l degrab, i-am spus pe limba noastr, spre a nu fi neleas de nsoitorii mei si nici de femeile lor, s se prefac a m primi ca i pe fiica lui. El m nelese de ndat i primindu-m cu mult bucurie, cinsti pe oamenii aceia i pe femeile lor dup bietele lui puteri, iar pe mine m trimise regelui din Cipru, care m primi i m trimise aici acas, purtn-du-se cu mine aa de omenos ct n-as putea nieicnd s povestesc cu vorba. Acu, de-a mai rmas ceva de spus, s spun Antigono, care a auzit din gura mea de mii de ori povestea. Antigono, rsucindu-se ctre sultan, i zise : - Stpne, fata i le-a spus pe toate, aa cum mi le-a spus si mie n repetate rnduri i aa precum mi-au spus si oamenii aceia de treab care au adus-o pn' la Baffa. Un singur lucru nu i-a spus i eu socot c n-a fcut-o din pricin c nu se cade s spun tocmai ea aceasta ; i-anume, mrturia dat de oamenii aceia si de nevestele lor despre viaa cinstit pe care a dus-o dimpreun cu clugriele, despre virtutea ei si toat a ei purtare, ce-i vrednic de laud, despre potopul cel de lacrimi pe care l-au vrsat femeile i oamenii aceia cnd, dndu-mi-o n paz mie, s-au desprit de ea. Lucruri ce, dac a sta s le nir cu de-amnuntul, aa precum mi-au fost i mie povestite, nu azi, dar nici la noapte n-a mai ajunge s sfresc. De ajuns s-i spun atta c (dup cte mrturiseau ei prin cuvintele lor i dup cte mi-am dat eu singur seama) mria-ta te poi luda c ai cea mai frumoas fat, cea mai vrednic si mai cinstit din cte fete de mprat mai snt pe lumea asta.
148 149

Sultanul, auzind acestea, simi c-i crete inima de bucurie si prinse a se ruga s-l lumineze Dumnezeu, astfel nct s poat rsplti cum se cuvine pe cei ce-i preaeinstiser copila i mai cu seam pe regele Ciprului, care i-o trimisese acas cu atta cinste i alai ; apoi, la cteva zile dup acestea, rspltindu-l pe Antigono cu daruri mprteti, i ngdui s se ntoarc n Cipru i mulumi regelui prin scrisori si prin trimii de vaz, alei anume pentru aceasta, de toate cele ce fcuse pentru copila sa. i, dorind el s duc pn la capt cte ncepuse a face, s-si deie adic fata dup regele din Garbo, i deslui acestuia toat povestea fetei, scriindu-i c de cumva ar mai fi vrut-o de nevast, s si trimit dup dnsa. Regele din Garbo foarte se bucur de-o veste aa de bun i trimind o seam de cavaleri i doamne ca s-i aduc fata, o ntmpin cu mare bucurie. Iar dnsa, care se culcase cu opt brbai la rnd, cam de vreo zece mii de ori, cu dnsul se culc fecioar, ba nc dndu-i i dovad cum c era neprihnita ; pe urm, ca regin, tri ferice lng dnsul ani muli si mbelugai, de unde s-a iscat i vorba : Guria srutat n veci nu vestejete, ba dimpotriv, ca i luna, din lun-n lun se-nnoieste.

Povestea a opta
Contele d'Angers, nvinuit pe nedrept, e surghiunit din ar i nevoit s-i lase copilaii n Anglia, pe fiecare ntr-alt parte; ntorcn-du-se pe ascuns din Scoia, i gsete cu bine i apoi, intrnd ca grjdar n\ oastea regelui Franei, pn mai la urm e dovedit nevinovat i i se face dreptate.

Doamnele suspinar ndelung, nduioate de feluritele ntmplri ale frumoasei Alatiel ; dar cine poate ti care era pricina acelor suspine ? Se prea poate ca unele din ele s fi suspinat mai degrab de dorul at150

tor nuni la rnd, dect de mila miresei. Ci lsndu-le deoparte pe acestea, dup rsul strnit de ultimele cuvinte ale lui Pamfilo, regina, vznd c-si isprvise povestea, se ntoarse ctre Elisa si-i porunci s intre i ea n hor cu o poveste de-a ei. Iar dnsa, bucuroas, prinse a gri astfel : - Cuprinztor e cmpul cruia noi n lung i-n lat i msurm astzi cuprinsul, si oriicine poate s afle miez povestii sale, nu unul, ci chiar zece, cci soarta din belug l-a semnat cu ntmplri, si triste si ciudate. Drept care, alegnd i eu o ntmplare din attea, voi spune cum c mpria

Romei, trecnd din stpnirea Fraftei n cea german, se isc ntre cele dou popoare o vrjmie crunta~~si-o lupt necurmat ; din care pricin, fie pentru a-i apra ara, fie pentru a-i spla ruinea, regele Franei mpreun cu un fiu de-al su puser la grea ncercare puterile rii i, ajutai fiind de rude i de prieteni, adunar otire ct frunz si iarba i-i poruncir cale mpotriva dumanului. Dar pn a nu pleca i ei la drum, ca s nu-i lase ara fr cr-muitor, cunoscndu-l pe Gjaaltieri, conte^jcTAngers, ca om de neam i nelept, slujitor si prieten credincios, p-rndu-li-se lor cjar fi mai potrivit ca fire cu viaa de la curte dect cu osteneala luptei, dei se pricepea prea bine la rzboaie, l lsar pe el drept nlocuitor i st-pn pe ntreaga crmuire a regatului, i apoi pornir la drum. Gualtieri se puse pe lucru, muncind cu nelepciune i cu rnduial n slujba ncredinat i sftuindu-se ntru toate cu regina i cu nora ei ; i, dei doamnele fuseser lsate n paza lui, el le cinstea ca pe stpne i ca atare le slujea. Frumos la trup i de ani vreo patruzeci la numr, Gualtieri era plcut la chip i ales ntru deprinderi ca nimeni altul n toat ara. Apoi, pe lng acestea, n-ai fi putut gsi pe vremurile acelea un cavaler mai dulce i mai duios la vorb i nici vreunul s se poarte mai mndru mbrcat ca el. Or, regele Franei i fiul su fiind plecai n rzboi, si murind ntre acestea femeia lui Gualtieri -- care-i lsase doi copii, o fat i-un biat cum tot umbla el pe la curte i tot sftuia cu doam151

nele de treburile rii, se ntmpl c nora regelui s pun ochii pe el i cntrindu-i cu drag nespus fptura i deprinderile alese, s nceap ntr-ascuns cu patim a-l iubi. i, simindu-se ea tnr i proaspt, iar pe el tiindu-l fr femeie, cuget c nu-i va fi greu s-i mplineasc voia ; de aceea, socotind c doar ruinea avea s-i stea n cale, se hotr s-o alunge si s-i mrturiseasc toat iubirea ei. Drept care ntr-o bun zi, aflndu-se ea singur si socotind c-i vremea s-i potoleasc focul, destinuindu-i dragostea, trimise dup el, ca si cnd alte cele ar fi dorit s-i spun. Gualtieri, ale crui gnduri erau departe mult de cele ale femeii, i se nfi pe dat si, dup ce se aezar pe voia ei pe-un pat, singuri ntr-o odaie, cavalerul o ntreb n dou rnduri de ce anume l chemase. Femeia, dup ce tcu o vreme, n cele din urm, mboldit de iubire i mpurpurat de ruine, ncepu s-i spun, cu vorba rupt de suspine, aa precum urmeaz : - Iubit i dulce prieten, domnia-ta, prea nelept cum eti, i poi da lesne seama ct de firav e firea brbatului i a femeii, ba din anume pricini a unora dintre femei chiar mai ubred dect a celorlalte. De aceea, n faa celui ce judec pe drept, pcatul, chiar dac e la fel n toi, se cade pedepsit n fiecare altminteri. Or, de-i aa cum zic, cine ar putea s spun c nu-i mai vrednic de ocar omul, fie el brbat ori femeie, ce nevoit fiind s munceasc ca s-i cstige pinea, se las totui furat de iubire, dect de pild o femeie trit n huzur i avut, creia toate poftele i se mplinesc din plin. Eu una, zu, nu cred s se gseasc cineva care s spun asta. Din care pricin socotesc c averile si huzurul unei atari femei i sar ntr-ajutor i-i uureaz vina, de cumva tocmai ea se las ispitit de dragoste ; iar dac totui i rmne nc vreun dram de vin, i aceea i se iart, dac a tiut s aleag un iubit vrednic de dragostea ei. Or, de vreme ce la mine, dup cte socot eu, si bogie afli, i alegere cu cap, si altele ce ndeamn la iubire, cum ar fi tinereea mea sau calea lung ce m desparte de brbat, toate acestea s-ar cdea s-mi sar ntr-ajutor si partea mea s-o in n dragostea ce-i port. i de-or putea
152

s aib n sufletul tu acelai rsunet pe care l au n sufletul nelepilor, atunci te rog frumos smi vii ntr-ajutor i s m sftuieti. Nu mint cnd spun c, fiind brbatul meu aa de departe de mine si eu nefiind n stare s-mi birui poftele trupeti si nici puterea dragostei, ce amndou ascund atari puteri n ele nct nu doar pe noi, femei plpnde, ci chiar brbai puternici au izbutit s nfrng si nfrng i astzi nc, aflndu-m eu n tihna i belugul n care m vezi, m-am lsat prins n mrejele iubirii si-n voia ei mi-am prsit fptura. i, dei bine tiu c lucru-acesta, de-ar fi s-l tie si ceilali, n-ar fi tocmai cinstit, de-l tinuiesc socot c nu mai ai la ce s-l judeci ca atare ; unde mai pui c dragostea ine ntr-att cu mine, nct nu numai c nu mi-a orbit mintea n alegerea iubitului, dar mi-a srit si ntr-ajutor scondu-mi-te n cale si nvrednicindu-te pe tine de dragostea unei femei ca mine. Cci eu, de nu m nal prerile sau ochii, te socotesc cel mai fru-

mos, cel mai plcut, cel mai fermector i nelept curtean i cavaler din tot regatul Franei ; i precum pot de mine s zic c-s fr so, la fel si despre tine pot spune c nu ai nevast. De aceea dar, te rog, pe dragostea ce-i port, s m ndrgeti i tu i s ai mil oarecum de tinereea mea, care de dorul tu se mistuie cu-ncetul ca gheaa lng foc. 1 Acestor vorbe le urmar attea lacrimi slobozite, nct femeia care nc ar mai fi vrut s-l roage nu mai gsi puteri s sufle nici o vorb ; i, aplecndu-i faa, aproape biruit, se rezem cu capul plngnd de pieptul lui. Contele, credincios stpnului su, dojeni cu asprime netrebnica iubire a femeii i ndeprtnd-o de la el, cci sta s-i sar-n brae, i se jur c mai degrab ar fi ndurat s-l taie n mii de bucele, dect s rabde n el sau n oricare altul ocar ca aceasta fa de domnul su. P^emeia, auzindu-l, i uit ca prin farmec dragostea i arznd de-o mnie cumplit i zise : - Mojic ce eti, crezi c-am s rabd s-mi terfeleti iubirea ? Las' c-i art eu ie : de vreme ce-mi vrei moartea, oi pune eu s te omoare si s te-alunge din regat ! 15? i zicnd aa, i vr minile In pr, rvsindu-L si smulgndu-si-l, iar apoi, rupndu-si hainele pe piept, ncepu s ipe ct o inea gura : - Srii ! Srii ! Contele d'Angers vrea s m necinsteasc ! Contele, auzind una ca asta, cum de invidia curii se ndoia mai mult dect de propriu-i cuget, temn-du-se ca nu cumva din pricina ei s se pun mai mult temei pe vorbele femeii dect pe nevinovia sa, ^>e ridic degrab n picioare i, ieind din odaie si din palat, ddu fuga la el acas, unde, fr a mai chibzui cu nimeni, i urc copiii pe cal i, nclecnd si el alturi, porni cu ei cu tot n grab mare spre Calais. La ipetele doamnei se adunar o groaz de curteni, care vznd-o n ce hal era i auzind de ce ipase, nu numai c-i ddur crezare imediat, dar mai si adugar pe deasupra c purtarea aleas i plin de farmec a contelui fusese ticluit anume i din vreme, numai i numai ca s poat s-i ating inta ; si numaidect se repezir la casele contelui ca s-l prinz ; dar fiindc nu-l gsir, furar tot ce se gsea n ele i pe urm le drmar pn-n temelii. Vestea, aa ruinoas cum era, trecnd din gur-n gur, ajunse n tabr, la urechile regelui i ale fiului su. Drept oare acetia, mniosi peste msur, l osndir pe conte dimpreun cu urmaii si la surghiun pe via, fgduind rsplat mprteasc aceluia ce viu sau mort l-ar fi adus n faa lor. Contele, amrt la gndul c, fugind, din nevinovat ce era, el singur se nvinovea, ferindu-se de oameni i fr a fi recunoscut, ajunse la Calais, iar de acolo, mpreun cu copiii, trecu degrab n Anglia, unde mbrcat n straie de ceretor lu drumul Londrei. Pn a nu intra ns n ora, povui copiii cu vorbe multe si nelepte la dou lucruri mai cu seam : nti i nti s-i poarte cu rbdare srcia n care soarta i azvr-lise cu dnsul dimpreun fr de vina lor ; iar n al doilea rnd, de-i aveau drag viaa, s nu spun nimnui nici de unde si nici ai cui erau. Biatul, pe nume Luigi, avea vreo nou ani, iar fata, creia i zicea Vio-lante, s tot fi avut vreo apte ; copiii, pe ct putur.
154

bieii, cu vrsta lor plpnd, pricepur bine povaa printeasc si-o dovedir i prin fapte cnd se ivi prilejul. Dar, spre a-i ascunde i mai bine, contelui i se pru nimerit s le schimbe si numele ; de aceea i zise biatului Perotto, iar fetiei Giannetta. i, ajungnd ei la Londra, aa n zdrene cum erau, se puser a ceri rugindu-se pentru poman, aa precum adesea vezi cerind si pe la noi francezi vagabonzi. Or, ntr-o bun zi, nimerindu-se ei ntr-acest chip la ua unei biserici, se ntmpl ca tocmai atunci s ias din biseric o doamn de vaz, soia unuia din marealii regelui, care, vzndu-l pe conte mpreun cu cei doi copilai care cereau de poman, l ntreb de unde era i de erau ai lui copiii. Contele rspunse c era din Picardia si c din pricina unei nemernicii svrite de-un fiu al su mai mare fusese nevoit s-i ia lumea n cap, dimpreun cu mezinii. Doamna, miloas din fire, se uit la feti i aflnd-o pe placul ei, cci era frumoas, gingaa si plcut, i zise : - Om bun, dac te nvoiesti s-mi lai fetia asta, de vreme ce pare cuminte, eu bucuros o iau la mine i, de-o fi vrednic la treab, cnd o s-i vin vremea, am s-o mrit si poi fi ncredinat c n-

o s-i mearg ru. Contele, bucuros nevoie mare, i rspunse degrab c se nvoiete si i-o ddu cu lacrimile n ochi, rugnd-o s-i poarte de grij. Apoi, vzndu-si fata aezat i bine tiind i-n a cui cas, cuget s nu rmn mai mult pe locul acela ; drept care, tot cerind, strbtu de-a curmeziul insula, cu mare greu ce-i drept, ca unul care nu era deprins s umble pe jos, i ajunse dimpreun cu Perotto n ara Galilor. Acolo se afla nc unul din marealii regelui, care tria pe picior mare i inea pe lng cas o mulime de slujitori ; la curtea lui, conteie se obinui s trag adesea, dimpreun cu copilul, spre a' cpta "de mncare. Or, aflndu-se acolo la vremea aceea i unul din feciorii marealului, care mpreun cu ali copii de domn i fceau joaca cu ntreceri la srituri i fug, Perotto se amestec si el n joc i ncepu la fel cu ei, ba si mai bine nc, s sar si s fug. 155 Treab ce, nimerindu-se o dat s-o vad i marealul regelui, plcndu-i purtarea biatului, ntreb cine era. I se rspunse c e copilul unui om srac, ce nimerea uneori pe acolo s cear de poman. Marealul puse s i se cear copilul si contele, care de mult se tot ruga lui Dumnezeu s-si fac i pomana asta, i-l ddu bucuros, dei i se rupea inima la gindul c se desparte de copil. Cptuindu-si copiii, contele se gndi s nu mai ad-n Anglia ; de aceea, fcu ce fcu si trecu n Irlanda, unde, ajungnd la Stanford, intr ca slug la un cavaler al unui conte de pe acolo, fcnd tot soiul de treburi, cum face oriice grjdar. n locul acela, fr a-l cunoate nimeni, rmase mult vreme, ducndu-i zilele cu trud i cu destule lipsuri. Violente, creia -i zicea acum Giannetta, cretea din an n an i-n trup i-n frumusee pe lng blinda doamn din Londra ; i atta drag prinseser de ea i doamna, si brbatul, i-ai casei, i strinii, i toi cei care o cunoteau, de nu-i venea s crezi minune ca aceasta : cci n-ai fi gsit om care vznd-o cum se poart s n-o gseasc vrednic de bine i de fericire. Din pricina aceasta doamna, care o primise din minile printelui ei, fr s afle despre dnsul mai mult dect aflase din gura lui, i puse-n gnd s-o mrite potrivit strii i neamului ei, pe care l socotea de rnd. Dar Dumnezeu, preadreptul, tiind-o de vi veche i pe deplin nevinovat, hotr altminteri ; si ca s nu ncap pe mna cine tie cui un vlstar de neam ca ea cuvine-se s credem c cele ntmplate s-au svrit astfel din mila lui cereasc. Doamna cu care sta Giannetta avea de la brbatul ei un singur fecior i-l ndrgeau prinii ca pe ochii lor din cap ; nu numai fiindc Dumnezeu l fcuse biat ci i pentru c tare vrednic se arta a fi, i cuviincios, si iscusit, i mai viteaz, i mai frumos ca oriicare altul. Biatul, cu vreo ase ani mai vrstnic ca Giannetta, vznd-o cum era, ca rupt din soare, se ndrgosti de ea pn peste urechi, de nu mai cunotea ziua de noapte. Dar, fiindc i nchipuia c fata nu-i de neam, nu numai c nu cuteza s-o cear de nevast prinilor si, dar se mai si temea - dac cumva s-ar fi aflat c o
156

iubete - - s nu fie inut de ru c-si alesese o iubit nevrednic de el, de aceea, pe ct putea, i tinuia iubirea si, tinuind-o, l muncea mai ru dect dac-ar fi spus-o. Apoi, de la o vreme, de atta amar i fiere, czu la pat bolnav i nc ru de tot. Fur chemai muli doctori s-l caute ; i-l cutar, dar nefiind chip s-i afle boala, pierdur toi ndejdea de a-l vindeca vreodat. Din pricina aceasta si tatl su i maic-sa rb-dau atta chin i atta suferin, nct un dram mai mult i-ar fi rpus pe dat ; si n mai multe rnduri cu .rugi fierbini l ntrebar de pricina rului, dar feciorul ofta numai din greu sau le spunea c-l mistuie durerea si c moare. ntr-o zi, cum i edea alturi un doctor tnr foarte, dar priceput la carte, i l inea de mn pe locu-n care doctorii aud cum bate inima, se nimeri s intre tocmai atuncea n odaie, cu o treab oarecare, Giannetta, care, de dragul maic-si, l ngrijea cu mult rvn. Tn-rul, de ndat ce-o vzu, fr a clinti i fr a scoate o vorb, simi c-i cresc n piept vpile iubirii i sn-gele pe ndat prinse a-i zbucni mai tare. Doctorul simi numaidect btaia i, dei se mir n sinea lui, rmase nemicat s vad ct mai ine. i ce s vezi : nici nu iei fata bine pe u c btaia se i potoli ; doctorul chibzui atunci c-a dat de urma bolii. i dup o vreme, inndu-l mereu pe tnr de mn, o chem din nou pe Giannetta, ca i cum ar fi vrut s-o ntrebe de ceva. Fata veni pe dat, dar

nici nu pi bine n odaie, c btaia sngelui prinse din nou a se ntei i cum plec se potoli ca prin farmec. Deci, socotindu-se doctorul pe deplin ncredinat de pricina bolii, se ridic si, lund deoparte pe prinii biatului, le zise : Sntatea feciorului vostru nu st n puterea noastr, ci n minile Giannettei, pe care, din anumite semne, fr de nici o ndoial, am neles c o iubete cu patim, dei, pe cte vd, ea pare a nu-si da nc seama. Acu, dac vi-i drag viaa biatului, tii bine ce avei a face. Prinii, auzind una ca asta, dei i mhnea c bnuiala lor se adeverise dreapt i ca atare ar fi trebuit s i-o deie biatului de nevast pe Giannetta, se ar157

tar mulumii c, de bine de ru, boala i avea barem leac. De aceea, cum plec doctorul, se duser mpreun la bolnav i doamna i spuse aa : - Copile drag, n-as fi crezut vreodat c-ai s-i ascunzi de mine dorinele, oricare ar fi fost ele i mai cu seam cnd tiai c te prpdeti cu zile ducndu-le dorul. Cci s-ar fi cuvenit s tii c nu-i pe lume lucru pe care s-l pot face spre mulumirea ta i s nu-l fac, doar dac cumva n-o fi vreun lucru necinstit. Dar de vreme ce aa ai socotit s te pori, Dumnezeu, dove-dindui mai mult ndurare dect i-ai dovedit tu singur, ca s nu te prpdeti de aceast boal, ne-a desluit pricina rului, care nu-i alta dect iubirea mult ce-o pori unei copile. La drept vorbind, n-ai fi avut la ce s-i tinuiesti iubirea, cci ea-i a tinereii si, dac n-ai iubi, n-a da un ban pe tine. De aceea, dragul mamii, nu te feri de mine i spune-mi ce te doare, iar gndurile i aleanul ce te-au adus la pat alung-le si alin-i focul ; cci una vreau s crezi i anume c nu e lucru s mi-l ceri, pe care eu, de-mi sade n putere, s nu-l nfptuiesc pe dat, ca una ce te am drag, mai drag si dect viaa. Alung de la tine si frica i ruinea i spune-mi ce-s n stare s-i vin ntr-ajutor ; iar de-i gsi cumva c nu m ostenesc destul ca s-i plinesc dorina, socoate-m pe mine drept maica cea mai crud din cte-n lumea asta purtat-au prunci la sn. Tnrul auzind cuvintele maic-si, dintru nceput fu cuprins de ruine, dar apoi, cugetnd c nimeni altul n-ar fi putut mai bine dect ea s-i mplineasc voia, alung ruinea i-i zise astfel : - Doamn, un singur lucru m-a ndemnat s-mi ti-nuiesc iubirea si anume faptul c btrnii, dup cte am priceput eu, nu vor s-i mai aduc aminte de tinereea lor. Dar, bun cum te vd i ngduitoare, nu numai c m ndemni s nu tgduiesc cte-ai bnuit despre mine, dar m aduci a-i spune i cine mi este drag, de mi te legi, precum ai zis si pe ct poi, s-mi mplineti dorina. i atunci de bun seam m-oi vindeca cu totul.
158

Femeia (punnd prea mult temei pe cele cte apoi se ntmplar tocmai anapoda dect le potrivise ea cu gndurile ei) l ndemn s-i spun tot, tot ce-i edea pe inim, cci ea fr ntrziere i-ar fi mplinit dorina. Mam, gri atunci biatul, frumuseea si purtarea vrednic de laud a Giannettei noastre, faptul c n-am putut-o face nici barem s-i dea seama de dragostea ce-i port, necum s aib mil de suferina mea, precum si faptul c n-am cutezat s-mi spun amarul nimnui, m-au adus n halul n care m vezi ; iar dac cele fgduite de tine n-or ajunge s se mplineasc ntr-un fel sau altul, poi fi ncredinat c nu mai am mult de trit. Femeia, socotind c-i mai nimerit s-l mngie dect s-l dojeneasc, rspunse zmbind : Biete, biete ! Pentru atta lucru ai czut la pat ? Fii linitit si las' pe mine, c-am s te vindec eu. Tnrul, plin de ndejdi, n scurt vreme se ntrema, iar maic-sa, bucuroas, ncepu a chibzui cum s fac i s dreag ca s se in de fgduina dat. i ntr-o bun zi, chemnd-o pe Giannetta, ncepu s-o ntrebe, mai cu gluma, mai cu vorba bun, dac nu cumva are vreun iubit. Fata, roindu-se pn n vrful urechilor, rspunse : Doamn, unei biete fete izgonite de ia casa ei i care-i duce viaa slujind pe la strini nu-i sade bine si nici nu se cade s-i stea capul la dragoste. La care doamna i rspunse : Dac n-ai iubit, i-om gsi noi unul, ca s te bucuri i tu de via si s afli desftare n

farmecele tale ; frumoas precum eti nu se cuvine s rmi fr iubit la vrsta ta. Doamn, rspunse Giannetta, domnia-ta m-ai scos din srcia n care triam mpreun cu printele meu i m-ai crescut ca pe copila ta ; de aceea s-ar cdea s-i fac oricnd pe voie. Dar de nu pot acum s-i mplinesc dorina, nu cred c-s vinovat. De vrei cumva s m mrii, am s-mi iubesc brbatul, dar pe-altul niciodat ; cci din strmoi doar cinstea mi-a mai rmas 159 drept motenire ; iar pe aceea, ct triesc am s-o pzesc cu strnicie i-am s mi-o pstrez ntreag. Cuvintele acestea se artar a fi cu totul potrivnice socotelilor pe care si le fcuse femeia ca s-si poat ine fgduiala fa de fecior. Dar, neleapt cum~era, lud totui n sinea ei rspunsul fetei, si-i zise apoi : Se poate una ca asta, Giannetta ? Dar dac regele, de pild, ce-i tnr cavaler, precum i tu frumoas jupni, i-ar cere o mrturie a dragostei ce-i pori, ai cuteza s i te mpotriveti ? La care Giannetta rspunse numaidect : - -Regele m-ar putea sili ; dar cu nvoirea mea n-ar izbuti nicicnd s aib ceva de la mine, dac lucrul n-ar fi cinstit. Doamna pricepndu-i hotrrea, ls deoparte vorba si chibzui s-o pun la ncercare : i spuse dar biatului ca de ndat ce se va nsntoi s-o ia pe fat cu el ntr-o odaie i s ncerce apoi s-i stmpere dorina ; cci socotea, zicea femeia, c nu se cade tocmai ea s-i predice fetei i s se roage de ea pentru feciorul ei, ca o mijlocitoare de rnd. Tnrul nu se art nici pe departe mulumit de sfaturile maic-si si sntatea lui se nruti din nou. Doamna, vznd acestea, mrturisi Giannettei cte pusese la cale, dar o gsi mai hotrt ca oricnd s nu-i tirbeasc cinstea. Atunci i povesti si brbatului ei cte fcuse i, dei lucrul li se prea din cale-afar de greu, hotrr amndoi s deie biatului de nevast pe Giannetta, socotind c-i mai bine s-si aib copilul sntos alturi de o nevast nepotrivit cu neamul lui, dect mort si fr de nevast. i dup nesfr-ite tocmeli si chibzuieli o fcur i pe asta. Giannetta fu nespus de bucuroas si cu inima smerit i mulumi lui Dumnezeu c nu-i uitase de dnsa ; dar, cu coat fericirea ei, nu cutez nicicnd s spun c-ar fi mai mult dect copila unui srman picard. Tnrul se vindec pe deplin, se cunun cu fata mai fericit ca oriicare si ncepu cu dnsa din plin s se desfete. Perotto, rmas n ara Galilor la marealul regelui, crescnd i el, fu ndrgit de nobil i se fcu frumos i vrednic de nu-i gseai pereche n toat ara ; cci nu era isprav de arme, fie lupt, ntreceri sau turnir
160

n care el s poat fi btut. I se zicea Perotto Picardul i-i furise faim i nume cu rsunet. Iar Dumnezeu, care nu-i uitase surioara, i dovedi c nici de el nu-i uit cu una, cu dou. Abtnduse n inuturile acelea o molim grozav, boala secer aproape jumtate din btinai, iar cei rmai mai toi fugir care pe unde, nct prea c locul e prsit de lume. n molima aceasta se prpdi i marealul i nevasta lui cu un fecior de-al lor si alii muli, nepoi, si frai, i rude ; nu rmase de pe urma lor dect o fat tocmai bun de mritat i Perotto dimpreun cu ali civa feciori de cas. i potolindu-se de la o vreme molima, fata, sftuit de cei ce mai erau n via, spre bucuria lor, l alese pe Perotto de brbat, cci era tnr, vrednic i iscusit la treab, i-n felul acesta l fcu stpn pe toat motenirea ei. Nu trecu mult timp i auzind regele Angliei ci murise marealul, cum cunotea i dnsul vitejia lui Perotto Picardul, l aez n scaunul rposatului i-l fcu mareal. Aceasta e povestea celor doi copii nevinovai ai contelui d'Angers, pe care el i prsise-n lume si-i socotea pierdui. Trecuser mai bine de optsprezece ani de cnd contele d'Angers fugise din Paris i se afla-n Irlanda, pe unde i ducea ca vai de lume zilele, cnd, ajuns la vrsta crunteii, i se fcu dor de copiii si i dori s vaz ce se ntmplase cu ei. Dar, stiindu-se pe sine cu totul preschimbat din ceea ce fusese odinioar pe vremea tinereii sale, cnd huzurea de bine, i simindu-se mai vn-jos la trup acum, dup viaa de trud pe care o ndurase, se despri srac i rupt de stpnul su, pe care l slujise ani de-a rndul, i plec n Anglia. Ajuns acolo, se duse drept la locul unde-l lsase pe Perotto i-l gsi mareal si om de mare vaz, sntos, voinic i chipe, lucru care l mulumi

foarte ; de spus ns nu-i spuse cine era, dorind s tie nti i rosturile fetei. Din care pricin porni mai departe la drum i pn la Londra nu se opri. Acolo, ntrebnd pe ascuns despre doamna la care-si lsase copila si despre starea ei, afl c Giannetta se mritase cu feciorul doamnei. Mare-i fu bucuria i socoti btrnul c tot ce ndurase atia ani de zile era nimica toat, de vreme ce-si gsea acum copiii sntoi
11 Decameronul, voi. I cd. 80 161

i aezai cu bine. Dornic s-i vad fata, se puse dar s dea trcoale casei n care locuia, mbrcat n straie de ceretor. i ntr-o bun zi, vzndu-l Giachetto La-miens (asa-i zicea brbatului Giannettei), i se fcu mil de srcia si btrneea lui si porunci unei slugi s-l duc n cas si s-i deie de mncare ; iar sluga i ascult porunca. Giannetta avusese cu Giachetto mai muli copii, dintre care cel mai mare n-avea mai mult de opt ani, copii mai drglai si mai frumoi ca nimeni alii. Copilaii, de ndat ce-l vzur pe conte mncnd, ct ai bate din palme se adunar roat n jurul lui, bucuroi nevoie mare, de-ai fi crezut c simt prin tainice puteri c el e moul lor. Iar contele, tiind c-i erau nepoi, i mn-gia cu dragoste i dor, din care pricin copiii nicicum nu mai voiau s se despart de dnsul, dei dasclul lor i chema mereu. Giannetta, auzind acestea, iei dintr-o odaie i ncepu s strige la copii, ameninndu-i cu btaia, de nu se supuneau pe dat. Copiii se puser pe plns, zicnd c vor s stea cu moul, care i iubea mai tare dect dasclul. La auzul acestor vorbe, i contele si doamna fcur haz de ele. i vrnd el s-i cinsteasc fata, ca pe-o doamn ce era, se ridic n picioare, nu ca printe, ci ca un om srman cruia-i dai poman ; si vznd-o, o bucurie fr margini i coplei inima. Giannetta ns nu-l cunoscu nici atunci, nici mai trziu, cci se schimbase tare mult : btrn, ncrunit, brbos, i slab, i ars de soare nici n-aducea mcar cu cel de altdat. In cele din urm, vznd Giannetta c nu-i chip s despart copiii de dnsul i c de i-ar fi dus cu sila s-ar fi pornit pe plns, porunci dasclului s-i mai lase s stea o bucat de vreme cu btrnul. ntre acestea se nimeri s se ntoarc acas printele lui Giachetto, marealul, i s aud din gura dasclului cele ntmplate cu copiii. Din care pricin, cum n-o prea avea la inim pe Giannetta, zise : Las-i n plata Domnului i a urgiei sale ! C neamul prost tot la obiele trage. Dac din mam-s vi de calic, nu-i de mirare c tot cu ei se adun. Contele i auzi vorba i se ntunec la suflet ; dar aplecnd spinarea rabd si ocara asta, aa precum r.b162

dase i altele attea. Giachetto, care auzise si el de bucuria cu care copiii l ntmpinaser pe btrn, adic pe conte, dei nu-i prea venea la socoteal, porunci de dragul lor i ca s le mai curme plnsul, s-l lase s se aciuiasc la casa lui, de s-ar fi nvoit c-o slujb oarecare. Btrnul rspunse c-ar rmne bucuros de i s-ar da vreo treab de grjdar, cci toat viaa lui de cai se ngrijise si alta nu tia s fac. I se ddu dar cal, s-l aib-n grija sa, si cnd sfrea cu lucrul se apuca de joac cu copiii. In vreme ce soarta rnduia ntr-acest chip viaa contelui d'Angers i a copiilor si, se ntmpl ca regele Franei, care n mai multe rnduri ncheiase pace cu nemii, s moar i-n locul lui s fie ncoronat drept rege feciorul su, cel cu nevasta cu pricina. Noul cr-muitor, dup un rstimp de pace, porni din nou cumplit rzboire, la care regele Angliei, ca unul ce se afla a fi rud cu dnsul, i trimise ntr-ajutor otire mult, sub crmuirea lui Perotto, marealul su, si a lui Giachetto Lamiens, feciorul celuilalt mareal, cu care porni la drum i contele d'Angers ; si, aflndu-se el pe cmpul de btaie, rmase mult vreme acolo, n slujba de grjdar, fr a-l cunoate nimeni. i, iscusit cum era, fie cu fapta, fie cu vorba, fcu mult bine, cu mult mai mult dect ar fi putut s fac altminteri, cu slujba lui neputincioas. La vremea acestui rzboi se ntmpl ca regina Franei s cad la pat bolnav ru ; i simind ea c i se apropie sfrsitul, mustrat de pcate, se spovedi smerit arhiepiscopului din Rouen, om evlavios i bun ca pinea cald ; iar printre alte pcate i povesti si nedreptatea fcut contelui d'Angers din pricina ei. Or, cum i se prea c nu-i de ajuns atta, ncepu s povesteasc ntmplarea de-a fir-a-pr i altor muli curteni, rugn-du-i s struie pe lng rege i s fac n aa

fel, nct fie contele, de mai era n via, fie vreunul din copiii si, s-i redobndeasc drepturile i starea cuvenit. Apoi, nu dup mult vreme, petrecndu-se ea din via, fu ngropat cu mult cinste. Regele, auzind din gura altora mrturisirea ci, oft si el amarnic la gndul celor 163 ptimite pe nedrept de conte, i porunci pe dat s se dea zvon n oaste i ntr-alte pri c acela care-i va aduce tiri despre contele d'Angers sau despre careva dintre copiii si avea s fie rspltit mprtete pentru fiecare tire n parte ; cci mulumit mrturisirii fcute de regin, contele era nevinovat de cele cte i aduseser surghiunul i ca atare mria-sa po'ftea s-l reaeze n rangul su de drept, ba chiar ntr-altul si mai mare. Contele, preschimbat n grjdar cum era, auzind acestea si stiindu-le adevrate, se duse degrab la Gia-chetto si-l rug s mearg dimpreun cu el la Perotto, cci dorea cu tot dinadinsul s le arate aievea pe cel cutat de rege. i dup ce toi trei se adunar laolalt, socotind contele c venise vremea s se arate, i spuse lui Perotto : Biete drag, Giachetto aici de fa e nsurat cu sora ta, dar zestre nc n-a -avut ; de aceea spre a nu rmne fat fr zestre, socot c i se cade lui si numai lui rsplata pe care regele a fgduit-o si pe care el o va primi de ndat ce-i va dovedi c tu eti fiul contelui d'Angers, c Violante e sora ta si nevasta lui, iar eu contele d'Angers, printele vostru. Perotto auzind acestea l privi pe conte cu luare-aminte si-l recunoscu pe dat ; de aceea i se arunc plngnd la picioare i-l mbria, zicnd : Bine te-am gsit, iubite tat. Giachetto, auzind dinii cte spusese contele i v-zndu-l apoi i pe Perotto la picioarele lui, simi atta bucurie cu uluire amestecat, nct nici nu tia, srmanul, ce s mai fac i s zic. Ci, dnd deplin crezare celor auzite si foarte rusinndu--se de cuvintele de ocar pe care le azvrlise contelui pe vremea cnd era grjdar, i se ls i el plngnd la picioare i cu umilin i ceru iertare pentru cele svrsite n trecut ; iar contele, sculndu-l de jos, l iert din toat inima. Apoi, dup ce fiecare n parte i povesti povestea lui, plngnd i bucurndu-se mpreun, Perotto i Giachetto dorir s-l mbrace pe conte cu straie potrivite rangului ce-l avea ; dar el se mpotrivi cu nverunare, zicnd c voia mai nti s-l tie pe Giachetto sigur de rsplat si c dorea
164

de asemenea s se nfieze regelui, aa cum era, n haine de grjdar, ca s-i sporeasc i mai mult ruinea. Giachetto, nsoit de conte i de Perotto, se nfi dar regelui i-i spuse c e gata s-i arate pe conte ' i pe copiii si, dac-i inea fgduina, precum fusese vorba. Regele porunci s se aduc fr ntrziere darurile cuvenite de fiecare tire-n parte, spre bucuria lui Giachetto care nu-si mai putea lua ochii de la attea minunii ; apoi l ntiina c, dac aa precum zicea poate s i-l arate pe conte i pe copiii si, e slobod s pun mna pe daruri. Giachetto se trase napoi i, mpingnd n faa sa pe conte i pe Perotto, rspunse : - Stpne, iat aici pe tat i pe fiu ; fata, care-i nevasta mea, nu se afl acum aici, dar cu ajutorul Domnului o vei vedea curnd. Regele, auzind acestea, se uit la conte si, dei se schimbase mult, tot uitndu-se la el izbuti n cele din urm s-l recunoasc. Atunci, cu lacrimile-n ochi, l ridic de jos unde edea n genunchi si-l srut mbri-sndu-l i bucurndu-se asijderi i de vederea lui Perotto. Apoi porunci s i se deie contelui fr ntrziere straie domneti, slujitori, cai i toate cele de trebuin rangului su la curte. i porunca lui fu mplinit ntocmai. Pe urm l preacinsti i pe Giachetto, dorind s tie i cele petrecute cu dnsul. Iar dup ce Giachetto i primi rsplata cuvenit pentru c artase regelui pe conte si copiii si, contele d'Angers i spuse : Primete din mrinimia stpnului nostru darurile acestea i nu uita s spui printelui tu c copiii ti, nepoii lui i-ai mei, nu-s dup mam vi de pribeag i muritor de foame. Giachetto primi darurile regelui si-si chem nevasta i mama la Paris, unde veni i nevasta lui Perotto. i acolo, cu toii dimpreun, la un osp de pomin, l srbtorir pe conte, repus de rege n toate drepturile sale i ncredinat cu noi puteri, si mai de seam ca nainte. Apoi, cu ngduina contelui, plecar fiecare pe la casele lor, iar el tri mai departe la Paris, slvit de toat lumea pn la captul zilelor sale.
165

Povestea a noua
Bernabo din Genova, fiind nelat de Ambro-giuolo, pierde o mulime de parale si poruncete unei slugi s-i omoare nevasta nevinovat. Femeia scap de la "moarte i-n strai? brbteti slujete pe sultan ; n cele din urm, gsindu-l pe Ambrogiuolo, l aduce pe Bernabo la Alexandria, unde vinovatul e pedepsit; iar ea mbrcnd din nou vesminte femeieti, dimpreun cu brbatul ei, se ntorc avui la Genova.

Dup ce Elisa i plini si ea datorina cu povestirea ei duioas, regina Filomena, care era voinic si chipe la trup, iar la obraz plcut i surztoare, se adun n sinea ei si zise : Se cade s ne inem de nvoiala ce-am legat cu Dioneo al nostru i tocmai de aceea, de vreme ce-am rmas numai noi doi cu rndul la povesti, mi-oi spune eu dinti povestea, iar el, aa cum ne-a rugat, s-o spun mai la urm. i, zicnd astfel, ncepu : Poporul obinuiete adesea s spun un proverb, si anume c acela care pe-altu nal rmne el cel pgubit. Adevrul care zace n cuvintele acestea nu-i chip s-l dovedeti altminteri dect prin multele ntmplri care-i ncearc pe oameni. De aceea, innd seam de hotrrea noastr, m ndemn acum, iubite doamne, s fac dovada celor spuse ; i socotesc s nu v fie cu suprare aceasta, cci ascultndu-m pe mine, vei ti si voi n viitor s v ferii de cei ce-s necinstii. Se nimeriser odat la Paris ntr-un han vreo civa italieni, negutori de mare vaz, venii cu felurite treburi, precum e obiceiul lor ; i ntr-o sear dup cin, eznd voioi n jurul mesei, se apucar s vorbeasc de una i de alta, pn ce mai la urm, din vorb-n vorb, ajunser s pomeneasc si despre nevesele lor, pe care le lsaser acas ; i atuncea unul dintre ei se apuc s zic-n glum : Nu tiu ce face i ce drege nevast-onea acas ; atta tiu c mie unul, cnd e s-mi pice-n mn vreo
166

fetican care-mi place, aez colo deoparte iubirea de nevast si-mi fac de cap ct pot cu fata. Un altul zise atunci : i eu fac ca i tine. C dac-ar fi s cred cum c nevast-mea m nal, ea -aa tiu c-o face, iar dac-ar fi s nu cred, cu atta mai vrtos m-ar nela, de Ibun seam; barem aa ne-o facem amndoi : mi dai ce-i dau si-i dau ce-mi dai. Al treilea, intrnd i el n vorb, ajunse pn'la urm s zic acelai lucru i-n scurt vreme toat ceata pru s cad la nvoial cu faptul c femeile nu-si pierd zadarnic vremea cnd snt lsate de capul lor.' Doar unul singur dintre ei, pe care-l chema Bernabo Lomellin din Genova, gri potrivnic lor, zicnd c el, pesemne mai ndrgit de Dumnezeu, avea drept soa o femeie desvrit ntru toate virtuile pe care se cuvine s le ntruneasc o femeie, ba n mare parte i un nobil sau chiar i un scutier ; i c-n Italia toat nu-i mai gseai pereche ; cci trup avea frumos, de ani era copil nc, ndemnatic era, harnic tot pe-atta i-n nici o treab muierease, esut cu arnice ori mtase, n-ai fi gsit uor pe cineva s-o ntreac. Apoi pe lng acestea, zicea, nu-i cu putin s afli paharnic sau scutier, cum vrei s-i spui, care s tie a sluji la masa unui domn mai bine i mai ngrijit dect slujea nevast-sa, ca una ce era aleas ntru deprinderi, nespus de neleapt si pururea la locul ei. Apoi o lud zicnd c tie a clri, a duce un oim la vntoare, a scrie i a citi, a face o socoteal mai bine ca un negustor ;' si dup multe alte laude cu care-si coplei nevasta, ajunse s vorbeasc si el despre cinstea femeilor i spuse, juruindu^se, c nu-i femeie 'mai cinstit i mai curat dect dnsa, din care pricin el, unul zicea c-ar fi ncredinat c zece ani sau chiar i-o via de-ar fi s nu se ntoarc acas, nevestei sale niciodat nu i-ar da prin cap s-si fac de lucru cu vreun brbat strin. Printre negutorii acetia, ce uguiau precum am spus, se afla i un negustor mai tnr, pe nume Ambrogiuolo din Piacenza, care de ndat ce auzi aceste de pe urm vorbe cu care Bernabo i luda nevasta se aternu 167 pe un rs de rsunau pereii i, lundu-l n batjocur, l ntreb dac mpratul i hrzise atare drept doar lui i altcuiva la nimeni. Bernabo, cam tulburat oleac, rspunse c nu mpratul, ci Dumnezeu, care putea mai multe deot dinsul, l nvrednicise de-o atare femeie. Atuncea

Ambrogiuolo i zise : Bernabo, eu nu pun la ndoial buna ta credin ; dar dup cte-mi pare mie, tu n-ai ptruns adnc n firea acestor lucruri, cci, dac le adnceai, nu te socot att de. prost, not s nu-i fi dat seama de anumite lucruri, care fr doar si poate te-ar fi ndemnat s cumpneti mai mult pn a nu vorbi de ele. De aceea, ca s nu-i nchipui c noi, care-am vorbit aci cam dezlegai la limb despre nevestele noastre, ne-am nchipuit c ele snt alt fel de femei ori ntr-alt fel fcute dect e bunoar a ta, cnd noi de fapt am zis aa minai doar de-o fireasc cunoatere a vieii, as vrea s stau oleac de vorb cu tine despre treaba asta. Am auzit spunndu-se n repetate rnduri c brbatul este cea mai nobil vieuitoare din cte a fcut Dumnezeu pe pmnt si c a doua ar fi femeia ; brbatul ns, aa precum e ndeobte cunoscut i precum munca lui o arat, e mai desvrit ca dnsa i, ca atare, fr doar i poate, se cuvine s dea dovad de mai mult statornicie i trie sufleteasc dect femeia, cci ea e ndeobte mai schimbcioas ca brbatul i pricina ce-o face astfel nu-i greu s-o dovedeti printr-o mulime de nclinri fireti, pe care ns nu socot c-i nimerit s le mai amintesc acuma. Dac brbatul deci, care-i mai tare ca femeia, nu poate totui ine piept, nu doar femeii care-l roag, dar nici mcar dorinei sale, cnd e s-i plac o femeie, ba pe deasupra se i zbate s fac orice-o face numai s-o aib ct mai iute si asta nu la lun o dat, ci si de mii de ori pe zi, cum i nchipui tu c o femeie, care-i din fire schimbcioas, ar izbuti s in piept la rugmini, la vorbe dulci, la daruri si la cte alte te miri ce iretlicuri cu care ncearc s-o momeasc un om detept care o iubete ? Crezi oare c s-ar ine tare ? Eu unul, orice-ai zice tu, nu cred c-i nchipui una ca asta ; c doar tu singur spui c si nevas-t-ta-i femeie ca toate femeile, fcut din carne i din
168

oase. i, de-i aa, poftele ei snt ca i-a celorlalte i asij-deri i tria cu care ine piept ispitelor fireti ; de aceea, se prea poate, orict ar fi ea de cinstit, s fac ca i celelalte. Tu ia aminte ce-i spun eu : un lucru, dac-i cu putin, s nu-l tgduieti nicicnd aa cum ai fcut acuma, cnd ai luat partea femeii tale cu atta strnicie. La toate acestea Bernabo rspunse : Eu nu snt filozof, ci doar un biet negutor, si ca atare-i voi rspunde : cte ziceai tu adineauri, eu socotesc c-s lucruri ce pot s li se ntmple muierilor smintite, ce n-au ntrnsele nici barem frm de ruine ; dar cele care-iS nelepte nutresc atta grij fa de cinstea lor, nct pn la urm se dovedesc a fi mai tari chiar i dect brbaii, cci nou nu ne pas prea mult de cinstea noastr ; iar nevast-mea, cum zic, e una din acestea. Ambrogiuolo i zise atunci : Ascult-m pe mine, de-ar fi s le rsar femei-lo|r n frunte cte un corn drept mrturie a celor svrite de fiecare dat cnd se dedau la de-alde astea, eu cred c n-ar mai fi femeie s-i stea capul la prostii ; dar, din pcate, tot aa precum cele smintite nu se aleg cu corn n frunte, la fel nici cele ce-s cumini nu las urm, nici pecete de cuminen:'a lor ; si cum necinstea i ruinea nu-i socotit ca atare dect atuncea cnd ajunge s fie cunoscut, muierile, de pot s-i fac pofta ntr-as'cuns, de bun seama o fac, iar de n-o fac, doar din prostie se las pgubae. Fii sigur c-o femeie numai atuncea e cinstit cnd ori c n-a rugat-o nimeni, ori dac ea a fost aceea ce s-a rugat de vreun brbat, el n-a vrut s-o asculte. i, dei tiu prea bine dup temeiuri ce-s fireti si prea adevrate c e aa precum i spun, tot n-a vorbi cu atta ncredinare, dac eu nsumi ntr-attea rnduri i c-o mulime de femei n-as fi simit pe pielea mea c-asa e cum i spun. i-ascult aici, m prind c dac-a fi n preajma mult preacinstitei tale soae, n scurt vreme a ti s-o nduplec s-mi deie ce mi-au dat si celelalte toate. Bernabo rspunse tulburat : Cu trncneala asta ne-apuc zorile-n curnd : tu ai zice, eu as zice si pn la urm tot cu nimica ne-am 169

alege. Dar, de vreme ce spui c toate femeile snt uuratice i c eti mare meter n cucerirea lor, ca s te ncredinez de cinstea nevesti-mi, iac eu m nvoiesc s-mi retezai voi gtul, dacai s i\ n stare s-o faci s-i intre n voie aa precum gndeti ; iar dac n-ai s izbuteti, eu nu i-oi cere capul, ci doar o mie de florini de aur. Ambrogiuolo, ntrtat de-a binelea, rspunse : Nu tiu, zu, la ce mi-ar folosi sngele tu, de-ar fi ca s cstig ; dar dac vrei s ai dovada acelora ce-am spus, pune colea lng ai mei cinci mii de galbeni din-tr-ai ti, c doar nu i-or fi ei mai dragi dect i este viaa ; i fiindc ie nici nu-i trece mcar prin gnd s pui soroc la nvoiala noastr, eu m leg s plec ct de curnd la Genova si acolo, pn-n trei luni din ziua cnd oi pleca de aicea, s-i prind nevasta n la i, ca dovad c-am avut-o, s-aduc cu mine un lucrusor de-al ei, care i-o fi mai drag, si totodat atari dovezi i mrturii nendoioase, nct s recunoti tu nsui c tot ce spun e adevrat; bun neles, acestea toate doar dac tu te juri c-n tot rstimpul sta nu pui picioru-n Genova i nici nu scrii nevesti-ti vreun cuvinte! despre povestea asta. Bernabo rspunse c se nvoiete bucuros la toate. i, dei ceilali negustori care se aflau de fa se str-duir n fel si chip s strice rmagul, ca unii ce tiau prea bine c lucrurile ar fi putut s se sfrseasc ru, cei doi negutori erau att de ntrtai, nct trecnd peste ceilali, se nvoir ntre ei, scriind frumos, cu mina lor, tot ce puseser la cale. Rmagul o dat pus, Bernabo rmase la Paris, iar Ambrogiuolo porni spre Genova pe ct putu mai iute. Acolo atept cteva zile, cercetnd pe unde sade doamna i care i era purtarea si afl adevrate toate cte i le spusese Bernabo despre dnsa, ba i alte lucruri bune i mai fu dat s aud, drept care i dete seama c-ar fi curat nebunie s ncerce s-i suceasc mintea. Totui, intrnd n vorb c-o femeie care umbla prin casa doamnei, fiind ndrgit de stpn, i neputnd s-ajung la altceva cu ea, o cumpr cu bani i, ascunzndu-se n170

tr-o lad meteugit anume, o puse pe femeie s-l duc nuntru, nu numai n cas, ci de-a dreptul n camera stpnei ; acolo, dup porunca dat din vreme de ctre Ambrogiuolo, femeia, prefcindu-se c vrea s plece din ora, ncredina stpnei lada pentru vreo dou sau trei zile. Aflndu-se aadar n lada din odaie, Ambrogiuolo atept s se nnopteze si, cnd socoti s femeia adormise, descuie lada cu niscaiva scule pregtite din vreme, si ncet-ncet iei dintr-nsa i pi n odaie, unde ardea un muc de luminare. La lumina ei, Ambrogiuolo ncepu s priveasc jur mprejur cu kiare-aminte, vMndu-si bine n cap cum era aezat odaia, ce zugrveli o mpodobeau i ce podoabe mai de pre se mai aflau n-tr-nsa. Apoi, apropiindu-se de pat i vznd c femeia, mpreun c-o feti care se afla cu ea, dormea butean, o descoperi ncetior din cap pn-n picioare i vzu c-i tot aa de frumoas i goal ca si nvemntat ; dar nu zri pe trupul ei nici un alt semn cu care apoi s poat dovedi cum c-o vzuse goal, dect o aluni ee-o avea sub sinul stng i-n jurul creia cretea .un smooule de fire blaie ca aurul topit. Mulumit de ceea ce aflase, o nveli la loc cu grij, dei, vznd-o aa frumoas, mai-mai c-l mboldi simirea s-i pun via-an joc si s se cul'ce lng dnsa. Totui, fiindc tia din auzite c-n de-alde astea-i aspr si ndrtnic la fire, nu cutez s ncerce ; si aflndu-se de capul lui mai toat noaptea n odaie, scoase dintr-o lavi o pung i-un ilic, o cingtoare si un inel i, aezndu4e pe toate n lad, intr i el n ea, trgnd capacul peste dnsul si ncuindu-l bine. Intr-acest fel petrecu i cea de-a doua noapte, fr ca doamna s bage de seam. A trei zi femeia, precum o nvase Ambrogiuolo, veni s-i ieie lada i-o duse iar la locul de unde o adusese. Ambrogiuolo, ieind afar o rsplti dup cum i fgduise si-n grab mare se ntoarse la Paris, chiar nainte de soroc, cu toate lucruoarele furate. Acolo, chemnd pe negustorii care fuseser de fa cnd se pusese rmagul, l ntiina pe

Bernabo c ctigase prinsoarea i c fcuse ntocmai aa pretura se ludase ; iar drept dovad c nu minte desen dinti 171 pe hrtie forma odii i zugrveala ei iar apoi art lu-cruoarele pe care le adusese cu el, zi'cnd c i le dduse chiar femeia. Bernabo mrturisi c odaia era aa precum o artase Ambrogiuolo i recunoscu si lucrurile ca fiind ale nevestei sale ; adug ns c toate acelea sar fi putut s le aib de la vreun slujitor de-al casei i c tot de la el s-ar fi putut s afle si aezarea odii ; de aceea dac nu ddea i alt mrturie, el socotea c aceas-tea nu snt de ajuns ca s se poat zice c el e cel de-a ctigat. Ambrogiuolo i rspunse atunci : La drept vorbind e chiar destul ; dar, fiindc vrei cu orice pre s-i spun i altele, i-oi spune : afl aadar c Zinevra, nevasta ta, are sub snul stng o aluni mrisoar, si-n jurul ei s tot cam fie vreo sase firioare de pr ca aurul topit. Ond Benabo o auzi si pe-asta, att de mare i fu durerea, net i se pru c-l junghie c-un cuit prin inim; i preschimbndu-se la fa, dei nu scoase o vorb, ddu vdit mrturie c cele spuse de Ambrogiuolo snt pe deplin adevrate ; apoi, ntr-un trziu, gri : Seniorii mei, e adevrat ce spune Ambrogiuolo ; de aceea, fiindc a ctigat, s vin cnd poftete si-am s-i pltete florinii. In felul acesta Ambrogiuolo fu pltit a doua zi pn la ultimul ban, iar Bernabo, plecnd de la Paris, porni spre Genova cu sufletul nclat de furia rzbunrii. Apropiindu-se de ora nu vru s intre ns n el, ci se opri cam la vreo douzeci de mile, la o moie a lui ; acolo chem la sine o slug credincioas i o trimise cu doi cai i c-o scrisoare la Genova, scriind nevestei sale c se ntorsese din Paris i c-o atepta s vin acolo ; iar slugii i porunci n tain ca, de ndat ce-ar fi ajuns cu dnsa ntr-un loc prielnic, fr de mil s-o omoare si s se ntoarc apoi la el. Slujitorul, ajungnd la Genova, dup ce ddu scrisorile i mplini ntocmai poruncile stpnului, fu omenit cu bucurie de doamn, care a doua zi apoi, de diminea nc, urcndu-se pe cal, porni cu dnsul dimpreun ctre moia sa. i cum mergeau clri, vorbind1 de una i de alta, ajunser ntr-o vale adnc, pustie si mprejmuit de stnci nalte i copaci, unde prndu-i-se slugii c locu-i potrivit spre svrirea faptei, dup porunca dat, fr primejdie pentru dnsul, scoase un cuit de sub vemnt si apucnd femeia i zilse : Doamn, f-i cruce si te roag, c aci pe locul sta cuvine-se s mori. Femeia, vznd cuitul si auzindu-i vorba, i zise nspimntat : Pentru Dumnezeu, spune-mi mcar ce i-am greit de vrei s m omori ? Doamn, gri slujitorul, mie nu mi-ai greit cu nimica ; dar i-ai greit brbatului, pesemne, cu ceva ; eu doar atta tiu c el rni-a poruncit s te omor n drum, fr de nici o mil, iar dac nu-i plinesc porunca, m-asteapt treangul, aa mi-a spus. Acu domnia-ta tii bine ct i snt eu de ndatorat si ct de greu mi vine s m mpotrivesc poruncilor ce-mi d : mi-e martor Dumnezeu ea-mi pare ru de dumneata, dar, precum vezi, n-am ncotro. Femeia i zise atunci plngnd : Pentru numele lui Dumnezeu, doar n-oi fi vrnd s faci din tine un uciga, ba nc unul care omoar un om nevinovat, numai i numai ca s-a$ouli de voia altcuiva. Dumnezeu, care pe toate le cunoate, tie c niciodat n-am svrit vreo fapt care s-atepte atare plat din partea brbatului meu. Dar s lsm deoparte asta ; de vrei, tu poi cu aceeai cale i Domnului s-i fii pe plac, i brbatului meu, i mie, dac te nvoieti s faci aa precum i-oi spune eu : ia-mi hainele i d-mi n schimb giubeaua ta i-o glug ; dui-le apoi stpnului tu si-al meu i spune-i c m-ai omort; iar eu i jur pe viaa mea, care-i n mina ta, c mi s-o pierde urma i-am s m duc ct vd cu ochii, aa c niciodat, nici tu, nici el n-o s-mi mai tii de veste. Slujitorului i se fcu mil de dnsa, cci nu se ndemna nici el de bunvoie s-o omoare ; drept care, lu-ndu-i hainele i dndu-i gluga i giubeaua, ba mai l-sndu-i i ceva bani pe care i

avea la dnsa, dup ce se rug de ea s plece pentru totdeauna de pe melea172 173

gurile acelea, o ls pe jos n valea aceea adnc, iar el o lu spre cas i-i spuse stpnului su c-i mplinise ntocmai voia, ba chiar mai mult, c trupul ei l azvrlise unor lupi flmnzi. La ctva vreme dup aceea Bernabo se ntoarse la Genova, unde, aflndu-i-se fapta, fu ocrit de toat lumea. Femeia, rmas singur pe acolo, pustie i nemng-iat, se strdui s-i schimbe portul i nfiarea, astfel ca nimeni s n-o mai poat 'cunoate ; si de ndat ce nnopta o lu nspre un ctun care se afla pe aproape. Acolo, fcnd rost de la o btrn de cele trebuincioase, i potrivi giubeaua dup msura ei, scurtnd-o pe alocuri, i fcu din cma o pereche de pantaloni marinreti, si apoi, tindu-i prul i preschimbndu-se cu totul n chip de marinar, o apuc spre rmul mrii. Acolo ddu din ntmplare peste un nobil catalan, ce se numea Segner Encararch i care coborse la Alba de pe -corabia care se afla prin apropiere, s-si potoleasc setea la o fntn de pe mal. Femeia, intrnd n vorb cu dnsul, i se tocmi drept slug i se urc n corabie o dat cu el, spunnd c-i zice Sicurano din Finale. Apoi, primind de la stpn un rnd de straie mai ca lumea, prinse a-l sluji cu atta grij i atta isteime, nct etig iubirea i preuirea lui. Nu mult vreme dup aceea nobilul catalan ajunse cu corabia sa ncrcat eu mrfuri la cetatea Alexandria, unde i duse sultanului vreo -civa oimi din cei strunii la cale ; si, fiind el n mai multe rnduri poftit la mas de sultan, acesta, vznd deprinderile slujitorului, cci Sicurano i nsoea stpnul pretutindeni, i aflndu-si-l pe plac, i-l ceru catalanului i dnsul i-l ls, 'du toate c-l mhnea s se despart de biat. Sicurano, prin purtarea lui, dobndi n scurt vreme dragostea si preuirea sultanului, aa precum i-o dobndise i cu stpnul cel dinti. Din care pricin, fiind obiceiul prin partea locului ca o dat pe an s se ntruneasc un mare numr de negutori cretini i musulmani -ca la un soi de blci la Acri --o cetate ce se afla sub stpnirea sultanului de-a lungul vremii se n-tmpl o dat ca sultanul, care obinuia ntotdeauna s
174

trimit acolo pe lng ali slujbai de-ai si i cte un om cu greutate, nsoit de oteni, anume pentru paza i buna gzduire a negustorilor i-a mrfii, s aleag pentru treaba asta, cnd veni vremea, tocmai pe Sicurano, care nvase ntre timp mai bine ca oricare altul graiul din partea locului ; i fcu ntocmai dup cum ehibzuise. Venind dar Sicurano la Acri, suta i cpetenie a strjii care pzea pe negustori i mrfurile lor, i acolo nideplinindu-i slujba cu grij si pricepere, cereetnd tu luare-aminte n dreapta i 'n stnga tot ee-i cdea sub mn, ntlni o mulime de negustori sicilieni, pizani, genovezi, veneieni si alii venii tot din Italia, eu care se mprieteni 'bucuros, minat de dorul dup ar. Or, ntr-un rnd, pe end se afla n dugheana unor negustori veneieni, i se ntmpl s vad, spre marea lui mirare, printre alte lucruri mai de pre, o pung i o cingtoare pe care le recunoscu de ndat, cci fuseser ale lui pe vremuri ; ci el, fr a^i vdi uimirea, ntreb cuviincios ale cui erau i dac nu cumva se aflau acolo spre vnzare. Dar, cum la blciul cela venise ncrcat de mrfuri, pe o corabie veneian, i Ambro -giuolo din Piacenza, auzind el c nsui cpetenia ostailor de paz ntreab ale cui snt odoarele acelea, iei d;<n rndul celorlaJLi i spuse rznd : Messere-s ale mele i nu snt de vnzare ; dar dae-i plac, i le druiesc bucuros. Sicurano, vznd c rde, se temu ca nu cumva negustorul s-l fi recunoscut; totui i lu inima-n dini i-i zise cu asprime : - Pesemne rzi la gndul c un otean ca mine se uit la podoabe i fleacuri femeieti ?

Ambrogiuolo i rspunse : - Messere, nici prin gnd nu-mi trece s rd deasa ceva ; da' rd cnd m gndesc cum am ajuns la ele. La care Sicurano i zise : Noroc i voie bun s-i deie Dumnezeu ! Dar ia ascult, nu ne spui i nou, dac-i de spus, cum ai ajuns la ele ? Messere, zise Ambrogiuolo, odoarele acestea i altele vreo cteva le am de la o doamn din Genova, pe 175 numele madonna Zinevra, nevasta lui Bernabo Lomel-lin, care mi le-a dat ntr-o noapte cnct m-am culcat cu ea, rugndu-m de dragul ei s le primesc n dar. i-am rs cci mi-am adus aminte de nerozia lui Bernabo, care a fcut prostia s pun rmag cu mine pe cinci mii de florini de aur n timp ce eu 'm prinsesem numai pe-o mie c n-am s izbutesc s-i zpcesc nevasta ; dar, precum vezi, am Izbutit i-am cstigat bnuii ; iar el, care s-ar fi cuvenit s se pedepseasc mai degrab pe sine pentru dobitocia sa dect s-i pedepseasc nevasta pentru un fleac de treab pe care nu-i femeie s n-o fac, ntorendu-se de la Paris la Genova, si-a omo-rt nevasta, dup cte am auzit mai pe urm. Sicurano, auzind acestea, pricepu de ndat care fusese pricina mniei lui Bernabo si-si dete seama limpede c numai negustorul acela era de vin c ea, biata, rdbase i trsese attea ; de aceea, hotr n-tr-ascuns s nu-l crue. Prefcndu-se aadar c face mare haz de ntmplare, leg cu gnd ascuns o strns prietenie cu negustorul acela, astfel nct la spartul tr-gului, la struinele sale, Ambrogiuolo porni cu marf cu tot la Alexandria dimpreun cu Sicurano, care i njgheb acolo o dughean, idndu-i si o mulime de bani pe deasupra ; drept care Ambrogiuolo, vznd c-i 'merge treaba ca pe roate, rmase bucuros prin prile acelea. Sicurano, dorind cu orice pre s-i dovedeasc lui Bernabo c nu fusese vinovat, nu se ls pn ce nu-i ddu de urm i nu4 aduse acolo, prin mijlocirea unor negustori genovezi care se aflau la Alexandria, scornind te miri ce pricini ca s-i nduplece s-o ajute ; si cum Bernabo nu prea avea parale, l gzdui n tain n casa unui prieten, pn s vie vremea s fac aa precum gndise. Intre acestea Sicurano l ndemnase pe Ambrogiuolo s-i spun i sultanului, spre desftarea lui, povestea cu familia. Or, dup sosirea lui Bernabo, gndindu-se c n-are rost s mai lungeasc treaba, aflnd vreme prielnic, se rug de sultan s cheme n faa sa pe ambii negustori si apoi, de n-ar fi mers cu binisorul, s scoat cu de-a sila adevrul din gura lui Ambrogiuolo, pu176

nndu-l s mrturiseasc, acolo n faa lui Bernabo, cum se ntmplase treaba. Drept care, dup ce prii se nfiar amndoi, sultanul, n faa curii ntregii, i porunci lui Ambrogiuolo cu hotrre si asprime s spun adevrul si anume cum pusese mina pe cei cinci mii de galbeni ; se afla de fa acolo i Sicurano, n care Ambrogiuolo pusese mari ndejdi, dar care acum, nnourat la fa, prea c-l amenin cu fel de fel de chinuri de-ar fi ndrznit cumva s mint. Din care pricin Ambrogiuolo, vzndu-se ncolit din dou pri deodat si oarecum silit s spun adevrul, povesti cu de-am-nuntul, n faa tuturor, cum se mtmplase treaba, gn-dind c drept pedeaps nu vor putea s-i cear mai mult deot s dea napoi cei cinci mii de florini i lucrusoarele femeii. Dar dup ce sfri de spus, Sicurano, ca si cum el ar fi pzit poruncile sultanului, se ntoarse ctre Bernabo i-i zise : Iar tu, creznd minciuna lui, ce i-ai fcut ne-vesti-ti ? La care Bernabo rspunse : Qrb cum eram de furie c mi pierdusem banii i de ocara i ruinea ce socoteam c rnio fcuse ne-vast-mea, srmana, am pus o slug s-o omoare ; i, dup cte zicea sluga, la urm au mncat-o lupii.

Dup ce toate acestea fur mrturisite n faa suinului ce le auzea si nelegea, fr a pricepe ns unde voia anume s-ajung Sicurano care le pusese la cale, acesta se ntoarse ctre el i-i zise : Nu-i greu, stpne, s-i dai seama deplin si lmurit acum ce mai prilej de laud afl femeia aceea, biata, si n ibovnic i-n brbat. Cci cel dinti i fur cinstea, i stric faima cu minciuni i-i pgubete soul ; iar cel de-al doilea, punnd mai mult temei pe o minciun ticloas dect pe un adevr pe care ani de-a rndul din propria lui trire s-ar fi czut s-l tie puse s-o cspeasc i-apoi o azvrli lupilor. Iar pn' la urm se vdete cum c iubirea ce i-o poart i unul i cellalt e att de mare, nct acuma, dei atta vreme
12 Decameronul, voi. I cd. 80

177

au stat n preajma ei, nici barem n-o mai recunosc. Dar, cum mria-ta prea bine tii ce merit i unul si cellalt, de te nvoieti s-mi faci hatrul s-l pedepseti pe vinovat i s l ieri pe nelat, eu am s-aduc aici femeia n faa ta si-a lor. Sultanul, care-n treaba asta' se arta bun bucuros s fac ntru totul pe voia lui Sicurano, rspunse c se nvoiete i ncuviin s fie adus doamna. Bernabo, ce nici o clip barem nu se ndoise c e moart, rmase nmrmurit cnd auzi una ca asta ; iar Ambro-giuolo, bnuind ee-l ateapt, ncepu s se team de mai ru, gndindu-se c n-o s scape doar cu cinci mii de galbeni ; de aceea sta pe loc i nu tia nici el, s trag vreo ndejde ori s se team de venirea doamnei, pe care totui o atepta cu nesfrit uimire. Dup ce sultanul fcu pe voia lui Sicurano, acesta i se azvrli plngnd la picioare si, lepdlnd parc deodat cu vocea de brbat i dorina de-a se preface ca atare, zise : Stpne, eu snt biata Zinevra, care ase ani la rnd am nemernicit prin lume nvemntat n straie ide brbat, ponegrit i ocrit pe nedrept de ticlosul acesta de mbrogiuolo, iar de cellalt, de omul sta rzbuntor i crud, dat pe mna unei slugi si hrzit morii i haitelor de lupi. i zicnd astfel i sfie vesmintele si artndu-si pieptul i dovedi sultanului i celor ee se aflau de fa cum c era femeie ; apoi, ntorcndu-se ctre mbrogiuolo, l ndemn ou vorbe de ocar s spun cnd anume se culcase ou dnsa, aa precum se luda. Ci el, recunoscnd-o acum, tcea din gur, de-ai fi zis c-a amuit de atta ruine. Sultanul, care ntotdeauna l socotise pe Sicurano drept brbat, vznd si auzind acestea, se minun att de tare, nct deabia i venea s-si creaz ochilor si urechilor ; i nu o dat se ntmpl s i se par c viseaz. Dar dup ce-si veni n fire si alung mirarea, tiind bine care-i adevrul, lud cu prisosin statornicia, deprinderile, cuminenia si felul de via al Zinevrei pe care pn atunci o cunoscuse cu numele de Sicurano. i dup ce ddu porunci s i se aduc de ndat veminte scumpe femeieti, dndu-i si doamne s-o nsoeasc, la rugmintea ei l iert pe Bernabo de la osnda cu moartea, care pe drept cuvnt i s-ar fi cuvenit. Bernabo, reeunoscrtdu-i nevasta, i se arunc la picioare, cerndu-i cu lacrimile-n ochi iertare ; dnsa l iert nduioat, dei nu era vrednic si, scu-lndu-l de pe jos, l mbria cu iubire, ca pe un so ce se afla a fi. Sultanul porunci apoi ca mbrogiuolo s fie legat de ndat de un stlp, pe o colin, uns cu miere din cap pn-n picioare si lisat aa la soare, pn ce s-ar fi prbuit el singur la pmnt; iar voia lui fu mplinit ntocmai. Apoi, mai porunci s i se dea femeii toat averea lui mbrogiuolo, ce nu era ide lepdat, fiind vorba cam de zece mii de galbeni i mai bine. Pe urm, punnd la cale un osp mprtesc, l preaeinsti pe Bernabo drept brbat al Zinevrei, iar pe Zinevra drept vrednic soie a lui Bernabo, druindu-i cu nestemate, cu bnet, cu vase i pocale de aur si argint, ce toate dimpreun fceau n bani nc vreo zece mii de galbeni. Iar dup ce sfri ospul, se ngriji de o corabie i le ddu ncuviinarea s se ntoarc, de pofteau, la Genova, n Italia. i ntorcndu-se ei acas, voioi nevoie mare i putred de bogai, fur primii cu mult cinste de ctre genovezi, mai cu seam madonna Zinevra, pe care toat lumea

o socotea drept moart ; iar apoi, cit vreme mai rmase-n via, fu venic preuit pentru virtuile si cinstea ei. mbrogiuolo n aceeai zi fu uns cu miere si legat de un par, unde apoi n chinuri neasemuite fu omo-nt i nepat pn' la ciolane de muscoi, de viespi si de tuni, de care-i plin ara aceea; iar osemintele lui albe, blbnindu-se pe vine, rmaser pe locu-acela zile i luni de-a rndul, slujind oricui drept mrturie a rutii lui. i, uite, aa s-a ntmplat c pn mai la urm acela care a nelat s fie pgubit.
178
179

Povestea a zecea
Paganino din Monaco U fur nevasta lui messer Ricciardo din Chimica; acesta, aflnd unde era, se duce dup dnsa i, imprietenindu-se cu Paganino, i-o cere napoi; Paganino e gata s i-o dea, de se nvoiete si femeia, dar ea nu vrea s se ntoarc la brbat i-n cele de pe urm, murind messer Ricciardo, se mrit cu Paganino.

Doamnele i cavalerii ludar cu prisosin frumuseea povestirii istorisite de regina lor i mai cu seam Dioneo, care rmsese s spun ultima poveste din ziua aceea. Deci, dup ce ncarc de laude istorioara reginei, ncepu -astfel : Frumoase doamne, o anumit parte din povestea reginei m ndeamn s renun la istorioara pe care aveam de gnd s-o spun i s aleg alt poveste ; e vorba de nerozia lui Bernabo, care i-a meritat pedeapsa cu vrf i ndesat, i despre toi ceilali brbai ce cred aidoma, cu el i anume cum c-n timp ce ei strbat p-mntul n lung i-n lat, desftndu-se end ici, cnd colo, cu una i cu alta, nevestele lor rmase acas ar sta cu minile, n sn, ca si cum noi, ce printre ele ne natem si trim, n-am ti prea bine dup ce tnjesc. De aceea eu, cu povestirea mea, vreau totodat s v-art ct e de mare neghiobia unor asemenea brbai i n acelai timp cu ct mai mare nc e nerozia acelora, ce, socotindu-se mai tari i dect firea nsi, i nchipuiesc c-ar izbuti prin vorbe mari i umflate s fac ceea ce altminteri nu snt n stare a face, silindu-se n acelai timp s-i plmdeasc i pe ceilali dup msura lor, chiar dac firea acestora i felul lor de-a fi nu rabd atare silnicie. Tria dar pe vremuri la Pisa un judector mai nzestrat la minte dect la trup cu vlag, cruia i zicea messer Ricciardo din Chinzica si care, creznd pesemne c-o s poat s-i mulumeasc si femeia aa precum i mulumea setea de carte, fiind putred de bogat, se apuc s-i caute cu mult rvn o nevast ; dar o dorea s fie i tnr i frumoas, cnd el tocmai de tineree
180

si frumusee ar fi trebuit s fug, de-ar fi tiut s-i deie i lui aceleai sfaturi pe care le ddea cu larg inim altora. i lucrurile se ntmplar ntocmai dup voia lui, cci messer Lotto Gualandi i ddu de nevast pe o copila a sa, ce se numea Bartolomea, una din cele mai frumoase i mai rvnite tinere din cte se aflau n Pisa, pe unde fetele ndeobte snt galbene i supte, de-ai crede c se ndoap numai cu erpi i cu oprle. Messer Ricciardo, dup ce lu copila si-o duse cu alai acas, unde se cunun cu nunt mare si bogat, n prima noapte, fcu el ce fcu i izbuti, o dat barem, s s-vreasc cununia, dei, srmanul, era ct p-aci s lase treaba nesfrit ; i^a doua zi de diminea, ca unul ce era slbu, sfrijit i stors de vlag, fu nevoit s se ntremeze cu must, cu dulciuri i alte leacuri, ca sni mai vin-n fire. Or, st judector, punnd acu mai mult temei pe bie-tele-i puteri dect pusese nainte vreme, se apuc s-o nvee pe fat un calendar, fcut pesemne la Ravenna1 si bun de dat la prunci cnd se deprind cu slova. Cci, dup cte-i arta brbatul, nu era zi pe lun n care nu un praznic, ci zece s se in ; i ntru cinstirea lor, din felurile pricini, o nva anume c nu e ngduit brbatului s se mpreune cu femeia, ba i mai mult, c se cuvine s in fel de fel de posturi, ajunul Sfinilor Apostoli i-a altor mii de sfini, i vinerile i sm-betele, i zilele duminicii, presmile ntregi, popasurile lunii n cer i fel de fel de opreliti, gndind pesemne c si cu femeile n pat se cade s te pori aa cum. se purta el la judecat. i se purt ntr-acest chip (spre amarnica tnjire a doamnei ce n-avea parte de brbat dect o dat la o lun i nici atunci

mcar ca lumea) vreme ndelungat, pzind-o stranic nu cumva vreun altul s-o nvee care snt zile lucrtoare, aa cum el o nvase care snt srbtori. Or, fiind cldurile n toi, se ntmpl ca lui messer Ricciardo s-i vin cheful s se duc la o moie
1

La Ravenna fiind o mulime de biserici, fiecare cu un patron al ei srbtorit o dat pe an, srbtorile se ineau lan (n.t.). 181

a sa frumoas foarte, pe lng Monte Nero, si s r-mn acolo eteva zile ca s mai ia niel aer, dimpreun cu nevasta lui. i stnd ei la moie, ca s-o mai mngie cumva i s-i aline urtul, messer Ricciardo iei ntr-o bun zi cu oamenii la pescuit si, urcndu-se n dou brci, ntr-una el cu pescarii i mtr-alta ea cu alte doamne, pornir s priveasc ; i, ispitii de privelite, aproape fr 's-i deie seama,_ se deprtar n largul mrii la eteva leghe de rm. n timp ce stau cu ochii int la pete i nvoade, se art ca din senin o galer a lui Paganino da Mare, pirat vestit pe vremea aceea, si vznd brcile, se apropie de ele ; acestea nu rzbir s fug att de iute, nct Paganino s nu ajung barca n care se aflau femeile ; i vznd-o pe Bartolomea frumoas Gum era, fr a rvni la alte cele, urcnd-o pe galer, porni cu ea n larg, sub ochii lui messer Ricciardo, care ajunsese malul! Vznd acestea bietul jude, ce suferea de gelozie pn ntr-acolo nct i de aer se temea, se mhni din cale afar i se plnse peste tot, la Pisa i ntr-alte pri, de mrvia pirailor, dar n zadar, cci nu tia nici cine-i rpise nevasta, nici unde i-o duseser. Ct despre Paganino, vznd el cit de frumoas-i fata, simea c-i crete inima uitndu-se la dnsa ; i, cum n-avea nevast, se cuget s-o in de-a pururi lng dnsul i fiindc fata hohotea s-i rup inima, nu alta, se apuc s-o alinte cu vorbe mngioase. Iar cnd se fcu noapte, cum lui pesemne calendarul i lunecase de la bru i nu-si mai aducea aminte de nici o srbtoare i nici de-o zi nelucrtoare, se apuc s-o mngie cu fapta, prn-du-i-se c-n zadar se strduise peste zi s-o mngie cu vorba. i-o dezmierd att de bine, c nici mcar la Monaco 'nu apucar s ajung, c fata-i i uit de jude, de opreliti i de tot i se pomi cu Paganino pe trai i veselie! Iar el, duend-o la Monaco, pe lng dezmierdrile cu care-o ndestula i zi i noapte ntruna, o preacinsti acolo ca pe-o nevast legiuit. La ctva timp, prinznd de veste judele pe unde i se afla femeia, cum socotea c nimeni altul n-ar izbuti s fac o treab ca aceasta, cuprins de dor nprasnic, se hotr s mearg el nsui dup ea, cu gnd s deie ori182

ict ca s-i rscumpere nevasta ; pornindu-se pe mare, ajunse dar la Monaco i acolo o vzu, i dnsa aijde-rea pe el ; drept care, ntr-aceeasi sear femeia l ntiina pe Paganino despre aceasta, spunndu-i si ce anume avea de gnd s fac. A doua zi de diminea messer Ricciardo, vzindu-l pe Paganino, intr cu el n vorb i-n scurt vreme ,ajunse s lege mare prietenie, n timp ce Paganino, fcndu-se c nu-l cunoate, edea i atepta s vad unde vrea s-ajung. Messer Ricciardo, cnd socoti c-i potrivit vremea, pe ct tiu mai bine si mai ou biniorul, i art de ce venise, rugndu-se frumos de el s-i cear orice-ar fi dorit, numai s-i idea napoi nevasta. La care Paganino rspunse nveselit : Messere, fii bine venit! Ct despre treaba asta, ca s-i rspund n dou vorbe, iat ce-a zice eu : e adevrat c am o fat tnr n cas, dar nu tiu dac i-e nevast ie sau altcuiva, cci n-am de unde te cunoate i nici pe ea n-o tiu dect de prea puin vreme, de cnd sade cu mine. Dar dac zici c-i eti brbat, de vreme ce te-ari a fi om cumsecade, am s te duc la ea i snt ncredinat c fr doar i poate te-o recunoate de ndat ; iar dac dnsa zice la fel cu dumneata i vrea s te nsoeasc acas, de dragul dumitale eu n-am s-i stau n cale i drept rscumprare s-mi dai ct i-o plcea ; dar dac n-o fi aa, ar nsemna smi faci o nedreptate s vrei s-o iei cu sila, cci de, snt tnr nc i pot i eu, ca oriicare, smi in n cas o femeie i mai ales pe ea, care e cea mai drgstoas i mai plcut din cte am cunoscut vreodat.

Messer Ricciardo i zise atunci : Vezi bine c-i nevast-mea ! i de m duci la ea, te vei ncredina tu singur ; cum m-o vedea, o s mi -se azvrle n brae ; de aceea f ntocmai aa precum ai spus, c nici nu-i cer mai mult. Dac-i aa, s mergem, i zise Paganino. Ducndu-se aadar la Paganino acas, se aezar ntr-una din odi, i Paganino porunci s-o cheme pe femeie ; dnsa, frumos gtit si mbrcat, iei dintr-o odaie i se ndrept spre locul unde se afla messer Riicciardo cu Paganino dimpreun ; dar nu sufl o vorb
183

mai mult ctre messer Ricciardo, dect ar fi suflat spre orice alt strin pe care Paganino l-ar fi adus n cas. Vznd acestea, judele, ce se atepta a fi primit cu braele deschise, se minun din cale afar i prinse a-i zice ntru sine : Pesemne dorul dup ea i tot ce-am ndurat de cnd mi-a fost rpit m-au preschimbat n aa hal, incit nu m mai recunoate". Din care pricin i zise : Nevast, scump pltit-am eu ceasul cel ru cu pescuitul, cci n-a mai fost nicicnd pe lume durere ca a mea, din ziua n care te-am pierdut ; si-acu, c-am dat de tine, te pori cu mine mai ru ca o strin, de parc nici nu m-ai cunoate. Nu vezi c snt messer Ricciardo, messer Ricciardo al tu, care am venit aici anume ca s pltesc acestui om de treab, n casa cui ne aflm, orict mi-ar ^cere, numai s te am din nou si s te duc eu mine ? C el se nvoieste pe ce-i dau eu si-i gata s mi te deie napoi. Femeia, ntorcndu-se ctre dnsul cu o umbr de surs pe buze, zise : Mie mi vorbeti, messere ? Nu m ncurci cumva cu alta ? C despre partea mea, eu numi aduc aminte s te mai fi vzut vreodat. i judele, sracul, iar : - Ai grij de ce spui, nevast ! Uite-te bine i-ai s vezi, de vrei s-i aminteti, c eu snt omul tu, Ricciardo din Chinzica. Femeia i zise atunci : S^mi fie cu iertare, messere, dar s tii c, dei nu se prea cade s te privesc atta ct i-ai dori dom-nia-ta, eu totui te-am privit si nc aa de bine, nct pot spune fr gre c nu te-am mai vzut nicicnd. Messer Ricciardo i nchipui c zice astfel numai de frica lui Paganino, temndu-se a mrturisi n faa lui c-l tie ; de aceea, dup ctva timp, prinse a-I ruga pe Paganino s-i lase singuri n odaie, ca s-i vorbeasc numai ei. Paganino se nvoi, cerndu-i doar ca nu cumva s o srute cu de-a sila ; iar femeii i porunci s mearg dimpreun -cu dnsul s-asculte tot ceavea s-i spun si s-i rspund dup plac.
184

Ducndu-se aadar cei doi singuri ntr-o odaie, de ndat ce se aezar, m^sser Ricciardo ncepu : - Zi, inimioara mea, sufletul meu cel dulce, ndejdea mea, nu-l tii tu pe Ricciardo al tu ce te ndrgete mai vrtos dect i ndrgete viaa ? E cu putin aa ceva ? Schimbatu-m-am oare ntr-atta ? Hai, ochiori frumoi, uitai-v puin la mine ! Femeia izbucni n rs i i curm cuvntul, zicnid : - tii bine doar c nu-s aa uituc, nct s nu-mi dau seama c eti meser Ricciardo din Chinzica, brbatul meu ; dar dumneata, ct timp am stat n casa dumitale, n-ai dovedit a m cunoate nici 'barem ct de ct ; cci de-ai fi fost ori eti aa de nelept precum doreti s te socoat lumea, s-ar fi czut s ai mcar atta minte, nct s-i dai cu socoteala c eu snt tnr, voinic si proaspt ca mrul si prin urmare s cunoti oe anume le lipsete femeilor tinere, pe lng hran i veminte, dei le e ruine s-o spun aa pe fa ; or, dinspre partea asta e de prisos s-i amintesc cum te-ai purtat cu mine, cci tii domnia-ta prea bine. Dar dei era mai drag s stai cu nasu-n legi dect s-i ii nevast, trebuia s fi rmas holtei ; dei, la

drept vorbind, eu n-am simit nicicnd c-ai fi judector, ci mai degrab un crainic ce strig praznicele i posturile, aa de bine cunosteai i srbtori, i ajunri, si cte-n lun i n stele. Da' afl de la mine c, de-ai fi pus plmaii care-i lucrau moiile s in attea srbtori cte-l puneai s in pe cel care lucra petecul meu de glie, n-ai fi ajuns n veci de veci s mai mnnci bucate. Ci Domnul Dumnezeu, drept vajnic grijitor al tinereii mele, mi-a scos n cale pe brbatu-acesta cu care stau aicea, pe unde nu se tie ce-i aia srbtoare (si zic aa gindindum la srbtorile pe care domnia-ta, slujind mai mult lui Dumnezeu dect femeii tale, le prznuiai cu nemiluita) ; prin ua de colo nu intr aici nicicnd nici smbete, nici vineri, nici posturi, nici ajunuri i nici presimile barem, care-s aa de lungi, ci zi si noapte se lucreaz, tot drcind la ln ; i-a fost destul o dat s trag clopotul a zi, ca s pricep de-aci nainte cum merge treaba asta. Din care pricin eu una mi-am pus n gnd s stau cu el i s lucrez pn 'Ce-s nc tnr ; iar srbtori, canoane i posturi
185 roate bine gndesc s mi le las pe cnd oi fi btrn ; aa c dumneata te du cu bine ct mai iute si prznu-iete fr mine cte srbtori pofteti. Messer Ricciardo, auzind ce spune, se chinuia cumplit i, de ndat ce tcu, i zise : Vai, sufleelul meu, ce vorbe snt acestea ? Nu te gndesti de fel la cinstea ta si-a bieilor prini ? Vrei mai degrab s fii ibovnica acestui om i s rmi aci cufundat n pcat de moarte, dect s fii la Pisa soie legiuit ? C sta, cnd s-o stura de tine, o s te-alunge ca pe-o zdrean, pe ct vreme eu te-oi ndrgi mereu i chiar de-ar fi s nu mai vreau, tu tot stpn o s fii de-a pururea n casa mea. E cu putin oare ca din pricina acestei pofte destrblate i murdare s-i uii de cinstea ta i-a mea, ce te iubesc mai mult dect pe mine nsumi ? Ndejdea vieii mele, hai, nu mai zi aa, fii bun si te ntoarce acas ; c eu, de-acu nainte, tiind ce pofteti, m-oi strdui, zu, drept i spun ; de aceea, hai, comoara mea, hai, rzgndeste-te i vino, c n-am avut zi bun de cnd mi te-au rpit. La care dnsa. i rspunse : - Acum c nu mai e nimic de ndreptat, s nu se arate nimeni mai grijuliu de cinstea mea dect raart eu nsmi : c dac ai mei nu s-au grijit de ea cnd mi t e-au dat de brbat, nu vd la ce s-mi pese mie de cinstea lor acuma ; iar de m aflu ntru pcat de moarte, afl c-oi sta n piu ct mi poftete inima ; nu-mi plnge tu de mil. i, drept s-i spun, aicea mi pare c i-as fi cu adevrat soie lui Pagonino acesta, pe ct vreme cnd m aflam la Pisa mi se prea c dumitale i-s doar ibovnic, attea socoteli i-attea luni n cer trebuiau s se chiteasc, ca ntre domnia-ta si mine planetele s se mpreune ; aici ct e de lung noaptea m ine Paganino n brae, m strnge si m muc i numai Cel-de-Sus m tie cum m trezesc n zori. Zici cai s ncerci i dumneata ; i-apoi ? La ce-o s-ajungi ? S-o scoli cu ruptu si btaia ? Las' c tiu eu ce viteaz mi te-ai fcut de cnd nu te-am vzut ! Umbl sntos si ncearc mai degrab s-i duci la capt zilele ; c pare c te sufl vntul, a-tta eti de pricjit i de pierit la trup. i nc una i-o i mai spune : c dac o fi 186 cumva s m alunge Paganino (dei nu-l vd s-o fac ct timp eu mai poftesc s ed), nici s m pici cu cear i nu m ntorc la dumneata, pe care, de te-ar stoarce omul ca pe-o lmie, tot n-ar scoate nici ct o lingur de zeam ; cci eu, spre nenorocul i vtmarea mea, am stat cu dumneata odat i ct as vedea cu ochii m-a tot duce s-mi caut norocul ntr-alt parte. Aa c nc o dat-i spun : aici nici srbtoare nu-i, nici praznic niciodat, de aceea eu rmn pe loc, iar dumneata ct poi mai iute te du cu Dumnezeu, de vrei s nu m-apuc s ip c vrei s m srui cu sila. Messer Riceiardo, vznd c o sfeclise i-iabia atun-cea dndu-si seama de nebunia lui, oare, fiind vlguit, se nsurase cu o femeie cu mult mai tnr ca el, plouat si oprit iei din camer i se apuc s-i spun si lui Paganino verzi i uscate, fr a ajunge la mai mult. i-n cele de pe urm, fr a se alege cu nimic, lsnd femeia acolo, se ntoarse iar la Pisa i de prea mult amrciune i pierdu minile, sracul, pn ntr-atta, nct umblnd tehui prin Pisa, oricine l-ar fi agrit sau i-ar fi dat binee, el, bietul, una ntruna aceeai vorb le-o spunea la toi i anume : gaura spurcat nu tie ce-i srbtoarea". Apoi, nu dup mult vreme, se petrecu din via. Iar Paganino, prinznd de

veste si cunoscnd iubirea ce i-o purta femeia, se cunun cu ea i fr s mai in seam de ajun ori srbtoare, atta vreme ct i purtar picioarele, lucrar desftndu-se cu mult bucurie. Astfel nct, iubite doamne, as zice cum c Ber-nabo, n sfada lui cu Ambrogiuolo, s-a artat a clri capra la vale, n loc s-o mne si el ca oamenii la deal. Povestea 'aceasta strni attea rsete, nct toi cei de fa se vietau c-i doare gura ; iar doamnele, toate ntr-un glas, i ddur dreptate lui Dioneo, zicnd c Bernabo fusese ntr-adevr un prost. Apoi, dup ce povestea fu dus pn' la capt i hohotele contenir, regina, socotind c vremea e trzie, c fiecare i spusese istorioara lui si c domnia ei era ctre sfrite, lundu-i ghirlanda de pe cap, i-o puse Neifilei, zicnd voioas : De acum, prieten drag, sub crmuirea ta s ad mnunchiul acesta de supui.
187

i zlcnd astfel se aez din nou. Neifile se mbujora la fa, prea copleit de atta cinste, si chipul ei se preschimb ca trandafirul cnd si-arat n rou dimineii faa, iar ochii ei frumoi sclipir ca steaua zorilor sub genele lsate. Apoi, dup ce ntreaga ceat i potoli prea zgomotoasa i multa bucurie cu care ntmpinase alegerea reginei, si dup ce Neifile mai dobndi ndrzneal, gri de pe locul ei mai ridicat unde edea acuma : De vreme ce v snt regin, fr a m ndeprta de felul n care celelalte domnit-au peste voi ce v-ai supus si ai ludat domnia lor cu prisosin, voi ncerca si eu s v art ce anume socot s pun pe viitor la oale ; iar dac sfatul vostru gsete c-i de bine, voi face ntocmai precum zic. Mine e vineri, precum tii, i poi-mine e smbt, zile nesuferite norodului, ndeobte, din pricina bucatelor pe care le mnnc de-a lungul lor, din zori i pn-n asfinit ; apoi, pe lng aceasta, vinerea se cuvine a fi inut n mare cinste, cci ntr-a-ceast zi a ptimit pe cruce spre mntuirea noastr DoTnnul Isus Cristos ; din care pricin socot c sar cdea si-ar fi mai bine, n cinstea lui, s stm mai mult de rugciuni dect de snoave i poveti. Smbt, iar, e obiceiul ca femeile s-i spele prul i s se curee de praf si toat murdria- pe care truda sptmnii le-o aterne peste trup ; de asemenea multe snt acelea care obinuiesc s ajuneze ntru cinstirea Maicii Preacurate i-a pruncului I^us si s nu lucreze, spre a proslvi precum se cere duminica ce vine. De aceea, nefiind chip s urmm nici smbt de-a fir-a-pr felul de trad pe care noi ni L-am ales, socot ca i ntraceast zi s odihnim cu povestitul. Iar pe urm, cum se mplinesc drept patru zile ncheiate de cnd ne aflm pe aici, dac vrem s nu dea peste noi si alii, cred e-ar fi bine s-o cam lum din loc i eu m-am si gndit pe unde s ne aezm din nou. Astfel nct duminic, n zorii dimineii, adunndu-ne pe locul acela de vreme ce astzi am avut destul rgaz s ne gndim i s vorbim n voie, iar n aceste dou zile fiecare va avea timp s-i aleag povestea care-i place -socotesc c n-ar fi ru s mai restrngeni oarecum ntinsul povestirilor noastre i s ne mrginim cu vorba doar la
188

un singur fapt din cele rnulte ale sorii, drept care m gndesc s povestim despre aceia care dobndesc prin strduin un lucru mult dorit sau l etig iar, de cumva l-au pierdut, n legtur dar cu aceasta s se gndeasc fiecare la o poveste potrivit, care s fie spre folosul sau barem spre desftarea acelora ce o ascult. Bun neles c Dioneo, precum e nvoit, e liber s-i aleag povestea care-i place. Doamnele i cavalerii ludar cele puse la cale de regina lor, precum si vorba ei aleas, si hotrr s fac ntocmai cum i nvase dnsa. Neifile, chemn-du-i apoi slujitorul, i porunci unde s aeze mesele pentru cin i-i lmuri cu de-amnuntul cte avea de fcut de-a lungul stpnirii ei; pe urm, sculndu-se si ea de jos cu ceilali dimpreun, le ngdui s-i petreac timpul dup cum i ndemna inima. Pornir deci cu toii ctre o grdin nflorit i acolo, dup ce-i colindar o vreme crrile, la ceasul cinei se adunar iari si ncepur 'bucuroi a se nfrupta cu desftare ; iar dup ce sfrir cu masa, Emilia, fend pe placul reginei, porni s nvrteasc hora, iar Pampinea, nsoit pe alocuri de corul celorlalte doamne, ncepu s cnte i s zic :
Cine-ar cnta, de nu cnt eu, ce-n mine port mii de doruri mplinite, cine ?

Vino, iubire, tu izvor de bucurii, izvor al mplinirii i al ndejdii toate ; vin' s cntm puin, nu bietele suspine, nici dorurile vii, ce bucuria ta mai dulce mi-o arat, ci doar vpaia, chin i fericire-n care ard deplin, cntndu-i ie slav, iubire, numai ie. Cnd m-a cuprins vpaia ta cea drag, din primul ceas tu mi-ai adus n cale un tinr prea frumos, cum nu-i mai mndru-n lumea-ntreag, nici mai viteaz cnd poart zale i nici mai inimos. Iubirea arde-n mine att de luminos, nct cu tine cnt de drag si bucurie.

189
N-am gnd mai dulce altul dect mi e s tiu c mulumit ie i snt la fel de drag pe ct ini e i ei ;, aleasa fericirii de mi-a fost dat s fiu pe-acest trm, pentru credina-ntreaga ce-i port, socot la fel s fiu i dup moarte i-alturea de el s ne primeasc Domnul n alba-mprie.

Dup cntarea aceasta doamnele mai cntar si altele, mai dnuir o bucat i mai ciupir strunele lutelor si cobzelor. Dar, amintindu-le regina c se fcuse vremea de culcare, pornir fiecare cu torele aprinse ctre odile lor ; iar a doua zi, precum i-n ziua urmtoare, fcur cu toii aa precum i nvase regina, ateptnd cu nerbdare duminica. Ziua a treia NEIFILE
Sjrete cea de a doua zi a Decameronului i ncepe cea de a treia, n care, sub sceptrul Nei-filei, se vorbete despre aceia ce dobndesc prin iscusina lor un lucru mult dorit sau H ctig iar, de cumva l-au pierdut.

Geana zrii, din purpurie ce era, prindea a se topi n galben la apropierea soarelui, cnd duminec, regina, sculndu-se din vreme, le porunci i celorlali scularea. Iar slujitorul ei, ce nc de cu noaptea n cap trimisese la locul unde aveau s poposeasc toate cele trebuitoare i o data !Cu ele i slugile, ca s pregteasc cele de cuviin, vznd-o pe regin c-i gata de plecare, ncarc degrab tot ce mai era de dus i porni cu restul slujil-torimii pe urma stapnilor, ca si cnd s-ar fi mutat de-a binelea din.locul acela. Regina, urmat i ntovrit de cele apte doamne si cei trei cavaleri, o apuc cu pas agale pe-o potecu neumblat, dar plin de verdea si flori nmiresmate, ce-si deschideau potirele n zorii dimineii, si, cluzit de viersul a zeci de privighetori si alte felurite paseri, o lu ctre apus, vorbind mereu de cte toate, rznd i uguind cu ceilali. i, dup ce btur astfel vreo dou mii de pai, nc naintea celui de-al treilea ceas al zilei, ajunser cu toii ndrumai de regin, la un palat bogat si falnic, ce se nla seme pe vrful unei coline. Dup ce intrar nuntru i-i msurar ntreg cuprinsul de la un cap la altul, vznd1 ei slile de ospee, odile curate si mndru mpodobite, din plin ndestulate cu tot ce-i trebuie unei odi, ludar foarte palatul, iar pe st-pnul lui l socotir drept un strlucit senior. Iar rnai apoi, cnd coborr i mai vzur pe deasupra si curile ncptoare si vesele ale palatului, si beciurile pline de cele mai alese vinuri, si apa rece de izvor care snea de pe sub boli, si mai vrtos l ludar.
191 In cele de pe urm, pesemne dornici de odihn, se aezar !Cu toii pe un pridvor, de unde vzul cuprindea privelitea ntregii curi, plin de verdea i de toate florile care nfloreau la vremea aceea a anului ; i acolo, iscustiul slujitor al reginei le iei n cale cu felurite dulciuri si vinuri minunate, ca doamnele i cavalerii, gus-tnd din toate cele, s prind i!ar puteri. Apoi, poruncind s li se descuie uia unei grdinii ce mrginea de-o latur palatul i peste tot n jur era mprejmuit de ziduri groase i nalte, ptrunser cu toii ntr-nsa ; i de ndat ee-ii clicar pragul cuprinsul ei i fermeca ntr-atta, nct pornir pe ndelete s-o cerceteze pas cu pas. Grdina, jur mprejurul ei i aijderi i la mijloc, era brzdat pretutindeni de alei largi si drepte ca sgeata, acoperite pe deasupra cu streain de vi, ce nc de pe vremea aceea ddea fgduin toamnei de rod mbelugat ; si, fiindc via abia nflorise, mireasma ei rzbea ntr-att n grdin, nct ptruns cum era si de alte soiuri de miresme ce mblsmau vzduhul, te fcea s crezi c te gseti de-a dreptul ntr-o prvlioar de mirodenii de prin prile rsritului. De o parte si de alta,

aleile erau umbrite de tufe purpurii i albe de trandafiri slbatici i iasomie, astfel nct puteai s le strbai n voie, plimlbndu-te sub umbra deas si nmiresmat, fr grij c te-ar putea atinge sgeata soarelui n zori sau mai cu seam ctre amiaz. N-as avea cuvinte i timp destul s nir ce bogie de flori si de copaci se afla pe locul acela, ce soiuri minunate i ce plcut ornduite ! Atta pot s spun c nu era copac sau floare, din tot ce are mai ales pmntul, care s creasc n ara noastr i acolo s nu fie. Iar n mijlocul grdinii (lucru ce nicidecum nu-i mai puin de ludat dect snt toate celelalte care se aflau pe-acolo, ba dimpotriv chiar mai mult), se afla o pajite btut de iarb deas i mai verde ca orice verde din lume, smluit cu felurite flori -- poate i-o mie ntreag de soiuri felurite si mprejmuit de portocali i cedri vnjoi i verzi, care purtndu-i sus prin ramuri i road coapt, i necoapt, si florile deopotriv, pe lng bucuria cu care umbra lor i odihnea privirea, te desftau si cu
192

mireasma ce-i mbta simirile. Pe pajite, drept la mijloc, era spat o fntn, cldit n ntregime din marmur curat i alb ca zpada i pretutindenea cioplita" ctr -mare miestrie. Iar dinuntrul ei, printr-un chip cioplit care sta nepenit pe-o coloan ce se nla chiar din fntn, snea n sus spre ceruri -- n-a ti s spun, minat de-un izvor ori poate adus chiar de mina omului pe acolo atta bogie de ap cristalin, ca-si revrsa pe urm stropii cu dulce sunet n fntn, nct puterea ei ar fi micat si o moar. Iar olinul care prisosea pe marginea fntnii ieea pe sub pmnt din pajitea nflorit si, ajungnd iar la lumin, aluneca prin nulee frumos ornduite i ntr-adins fcute, jur mprejurul poieniei ; apoi, prin alte jgheaburi, la fel ca celelalte, tia grdina n lung, i-n lat i-n cele de pe urm se aduna pe-un loc de unde se desprea de ea si, de acolo lund-o n jos, ca lacrima de limpede, curgea ctre dmpie si pn a nu ajunge n vale, cu stranic putere si mult ctig pentru stpn, mica deodat dou mori. Grdina aceasta minunat, ornduirea ei plcut, copacii i fntn cu ruoarele subiri ce izvorau din-trinsa plcur att de mult doamnelor si celor trei cavaleri, nct cu toii n cor se apucar a zifce c de-ar fi fost ca raiul s fie pe pmnt, n-ar fi putut s fie altfel de cum era grdina aceea si nici n-ar fi gsit cu mintea lor alte podoabe cu care s-i maii poat adugi frumusee. i lumblnd ei aa, fermecai, prin grdin, fcndu-i din crengi nflorite cununi i ascultnd viersul de paseri, ce parc se ntreceau n zeci de felurite limbi, i mai ddur seama de nc o frumusee, pe care pn atuneea, rpii pesemne cum erau ide celelalte toate, n-o luaser n seam. Vzur anume cn grdin se aflau poate si-o sut de soiuri de vieti si, artndu-i-le unii altora, zrir ici zbughind un iepure de cas, dintr-alt unpher unul de cmp, mai jos niscaiva cprioare, dincolo pui de cerbi pscnd i alte multe soiuri de blnde vieti, care, domesticite aproape, umblau de colocolo, lsate n voia lor. i ele, dimpreun cu celelalte frumusei, sporir i mai mult plcuta desftare a oaspeilor notri.
13 Decameronul, voi. I cd. 80

193

Dup ce mai colindar o vreme prin grdin, ndestu-lndu-i ochii cu mii de frumusei, poruncir s se aeze prnzul n jurul fntnii ; si acolo, dup ce dinti cntar ase cntece i dnuir o bucat de vreme, se aezar cu toii la mese, pe voia reginei1, i, fiind slujii cu bun i aezat rnduial, se osptar din belug cu bucate gustoase si alese. Drept care, nveseiindu-se i mai vr-tos ca nainte, se scular de jos i o luar iar de la nceput 'ou cntece i dansuri, pn .ce regina, din pricina ariei care prinse a dogori, chibzui c venise vremea de culcare pentru aceia ce-ar fi vrut s-i mai aline osteneala. i atuncea unii dintre ei pornir s se culce, iar alii, fermecai de atta frumusee, rmaser pe loc, care citind poveti, care jucnd table sau ntrecndu-se la ah, n timp ce ceilali se odihneau. Dup ce btu i cel de-al treilea ceas al dup-amiezii, sculndu-se din somn i rcorindu-si faa cu ap de izvor, pe placul reginei se adunar cu toii n jurul fntnii, pe pajitea nflorit, unde, aezndu-se n cerc, rmaser s-atepte pe acela care avea s dea bun nceput povetilor, dup subiectul rnduit. i primul cruia regina i ncredina cuvntul se nimeri s fie Filostrato, care ncepu a zice aa precum urmeaz :

Povestea nti

Masetto din Lamporecchio se /ace c e mut i ajunge grdinar ntr-o mnstire de maici, unde care mai de care se nghesuie s se culce cu el.

Preafrumoase doamne, snt muli brbai pe lumea asta i aijderea multe femei care-s att de mrginii, nct i nchipuiesc c-o fat dac-i aezi pe frunte benti ialb de micu i-n spate strai cernit pierde simirea de femeie i muieretile poftiri, ca i cum clugria ar preschimba-o dintr-o dat, fcnd din ea stan de piatr ; iar dac acetia aud pe alii tgduindu-le cumva smintita lor ncredinare, se tulbur cu scrb, 194 de parc cine tie ce fapt urieioas i samavolnic, vezi Doamne, s-ar fi nfptuit mpotriva firii, fr s ad a cumpni c ei, ce-s liberi ntru totul s-i mulumeasc poftele, nu tiu s trag ndestulare din ast libertate, si fr a se gndi ct putere ascunde n schimb ntru strnirea poftelor huzurul i lipsa de grij. De asemenea mai snt destui i dintr-aceia care cred c sapa si hrleul, bucatele srace si lipsurile multe nbu n plmai trupetile poftiri si le ngroa judecata i isteimea minii. Ci acum, de vreme ce regina mi-a poruncit s-o fac, fr s ies din vorba ei, c-o mic istorioar .am s v-art mai desluit ct de amarnic se nal toi cei care gndesc astfel. Prin prile noastre se afla pe vremuri i se mai afl nc o mnstire de maici, creia i se dusese faima de sfnt ce era i-al crei nume nu vi-l spun, spre a nu-i tirbi cumva din faim. Or, nu de mult, n acest sfnt l'cas, n oare nu se-aflau pe atunci mai mult de opt micue, c-o stare n frunte i toate tinerele, tria un om de treab, care ngrijea grdina mnstirii si care, nefiind mulumit ou simbrioara lui, i fcu socotelile ou vechilul maicilor i se ntoarse apoi acas, n sat la Laimpore-cchio. Acolo, printre ali steni care-l primir bucuroi, se nimeri s pice si un plma mai tnr, voinic i zdravn la fptur i, pentru un ran ca el, si chipe pe deasupra Masetto dup nume, ce-l ntreb pe omul nostru pe unde rtcise atta amar de vreme. Omul, cruia i zicea Nuto, i spuse pe unde umblase, i atunci Masetto l ntreb cu ce anume le slujise pe maici la mnstire. La care Nuto i rspunse : Pi, iac le grijeam grdina, c era mare i frumoas, ba pe deasupra mai mergeam i la pdure cteo-dat i le-aduceam de-acolo lemne, cram la ap din fntn i mai fceam si alte cte te miri ce trebusoare : da' maicile mi ddeau o plat aa de amrt, c nici mcar pentru nclri nu-mi ajungeau bnuii. i-apoi unde mai pui c toate-s tinere pe acolo si, drept s-i spun, parc-ar avea pe dracu-n ele, asa-s de sui. Nu-i chip s faci nicicum ca s le intri n voie : eu mi vedeam de treburi, trudind pe la grdin, cnd una hop : Pune 195 asta ici", cealalt : Pune-o acolo", alta mi smucea din mn sapa si se rstea : Nu-i bine aa" ; si atta m bteau la cap, pan' ce lsam acolo balt si treab i tot i m duceam ntr-ale mele. De aceea, stul pn' peste cap de toate, n-am vrut s stau mai mult i m-am ntors acas. Da' bine cmi aduci aminte ; c m-a rugat vechilul lor, cnd am plecat de-acolo, s-i trimit pe cineva, de-mi pic cumva n mn vreun om mai potrivit la treburile acestea, i eu i-am dat fgduin c i-l trimit numaidect; da', vindeoa-l-ar Dumnezeu de junghiuri pe la sale, aa cum i-oi trimite eu pe careva s-l pricopseasc. Masetto, tot aseultndu-l, se pomeni deodat cu atta chef de-a le sluji pe maicile acelea, nct, nelegnd din vorbele lui Nuto c-ar fi putut destul de lesne s-i mplineasc voia, se perpelea ca pe jeratic cu gndul tot acolo. i, cugetnd c de i-ar spune lui Nuto ce-l muncete n-ar mad ajunge niciodat s-i vad voia mplinit, i zise : Bine-ai fcut c te-ai ntors ! Ce, parc pcate un brbat s sad cu muierile ? Mai bine st cu dracul ; cci ele nu tiu niciodat nici barem ele ce poftesc. Dar, dup ce se desprir, Masetto prinse a se gndi cum s fac si s dreag s intre slug la maici ; si, fiindc se tia pe el c-i bun de treburile acelea pe care le amintise Nuto, n-avea ndoieli din partea asta, dar se temea c n-o s-l ieie fiind prea din eale-afar tnr si chipe la fptur. De aceea, zdro'bindu-i mintea n fel i chip, la urma urmelor i zise : Locu-i departe de aici i

nimeni mu m tie prin prile acelea ; drept care, de m fac c-s mut, de bun seam m-or primi". i vrndu-i cu tot dinadinsul n cap iretlicul sta, i lu securea n spate si, 'fr a spune nimnui unde se duce, o lu din loc, ca un pribeag, i se porni spre mnstire. Dup ce ajunse acolo, ptrunse nuntru i, spre norocul lui, n curte ddu tocmai peste vechil ; i, tot strmbnduse ca muii, i se rug prin semne s-i deie ceva de mncare, c el n schimb, de-i folosea;, i-ar fi crpat niscaiva lemne. Vechilul i ddu bucuros de mn-care si apoi i aez n fa nite butuci pe care Nuto
196

nu izbutise s-i despice. Masetto, vnjos cum era, cit ai clipi din ochi fcu din ei surcele. Din care pricin vechilul, care tocmai atunci se pregtea s mearg la pdure, l lua cu el i-l puse s-i taie lemnele acolo ; apoi i nfi catrul i-i art prin semne s duc lemnele acas. Masetto fcu treab bun, astfel nct vechilul l mai inu cteva zile, punndu-l s munceasc la felurite trebi. Or, ntr-una din aceste zile, se minieri s-l vad i starea pe acolo i-l ntreb pe vechil cine era acela. Omul rspunse : E un surdo-mut, preacuvioase, i bietul de el s-a pripit pe aici acu vreo dou zile s cear de poman, iar eu l-am miluit si i-am mai dat cte ceva de lucru, din cte se cereau fcute. Dac-ar ti s lucreze grdina si-ar vrea s se aciuiasc aici, socot c-ar fi o slug bun, cci precum tii, avem trebuin de slujitor la mnstire. De tare, e tare ct un munte si poi, har Domnului, s-l pui la orice treab vrei; unde mai pui c scapi domnia-ta i de-alt grij, cci asta n-o s intre-n vorb cu maicile, de bun seam. La care starea i rspunse : Pre legea mea c bine zici ; vezi, afl dac tie s lucre la grdin si f ce poi s-l ii aici : d-i vreo pereche de nclri, vreo scurt ponosit, d-i bine de mneare si ia-l cu biniorul. Vechilul fgdui stareei s fac ntocmai. Dar Masetto, care se afla pe aproape i chipurile robotea cu mtura prin curte, auzi cuvintele acestea si-si zise bucuros n sinea lui : De m primii acilea, m-oi pune s lucrez grdina i-am s-o lucrez cum n-a mai foist de cnd e ea lucrat". Vechilul, dndu-i seama c tie s lucreze mai bine ca oricare altul, l ntreb prin semne de vrea s steie acolo ; si dup ce Masetto, asijderea prin semne, rspunse c se nvoiete, l lu drept slug n mnstire i i ddu grdina n grij, dup ce nti i art ce anume avea s fac. Apoi se duse dup treburile mnstirii i l ls pe el acolo. Masetto se aternu pe treab ; dar dup ctva timp micuele se apucar s-l necjeasc i s-l batjocoreasc, aa cum fac oamenii 197 de obicei cu surdo-muii, strigndu-i vorbe deucheate, fiind ncredinate c dnsul nu le aude. Iar starea, cre-znd pesemne c n-ar avea nici coad, aa precum n-avea nici grai, nu le zicea nimica sau mai nimica aproape. Or, ntr-o bun zi, n vreme ce Masetto, care lucrase mult, se odihnea n grdin, se ntmpl ca dou micue tinerele, care se aflau tocmai pe acolo, s treac pe la locul acela si s se apuce s-l priveasc, pe el ce se fcea c doarme, dar nu dormea cu adevrat. i una dintre ele, mai ndrznea dect cealalt, gri : - Be-a ti c nu m spui la nimeni, i-a spune oarece, la care ntr-attea rnduri m-am tot gndit, si care lucru s-ar prea putea s-i fie si ie de folos. Cealalt o ndemn : Zi-i fr fric c 'eu, zu, nu spun la nimeni, crede-m. Atunci cea ndrznea zise : Nu tiu de te-ai gndit vreodat ce strns sntem inute aici, pe unde niciodat n-a cutezat s calce vreun alt brbat dect vechilul, care-i btrn, d-l naibii, i mutul sta care (doarme. Or, eu .am auzit, de pe la alte femei care au umblat pe aici, c toate plcerile lumeti snt o nimica toat pe lng plcerea femeii cncf se mpreun cu brbatul. De aceea eu una mi-am vrt n cap de vreme ce nu pot cu alii s ncerc cu mutul sta, s vd dac e drept ce zic femeile ori ba. i pentru treaba .asta s caui cu luminarea i n-ai gsi vreunul mai potrivit ca el : c sta si s vrea, tot n-ar putea s spun la nimeni nici un cuvinel ; l vezi doar ct e de ntng si de crescutnaintea vremii ! Ce zici, ia spune, tu ce crezi ? Vai de pcatele mele, surioar, se viet cealalt. Ce-i mai trece i ie prin cap ? Doar bine tii c fecioria ne-am j uruit-o lui Cristos !

- Ei asta-i, zise cea dinti. Ca si cum tot ce-i ju-ruin ar trebui s fie i inut ! Doar oamenii i fgduiesc lui Dumnezeu ct e ziulica de mare tot soiul de lucruri i nici de una nu se in ; si, dac noi ne-am juruit cu fecioria noastr, s-or gsi ele altele s-i in juruina ! 198 La care cealalt micu gri : - i de-am rmne cumva grele, aluneca ce ne facem ? Tu te gndeti la ru pn ce n-a dat peste tine ? rspunse cea dinii. De-o fi s se ntmple iasta, om vedea noi atunci ce-i de fcut ; snt pe puin o mie de chipuri felurite prin oare am izbuti s tinuim buclucul. Numai de-aim ti noi nine s-avem lact la gur. Micua, auzind acestea, oum se simea mboldit i mal aprig dect surata s ncerce ce fel de dihanie o mai fi fiind brbatul, i spuse : S fie cum zici tu ; dar cum s facem oare ? La care cealalt rspunse : - Cam trei pare s fie ceasul i, afar de noi dou, celelalte maici socot c dorm cu toatele ; s ne uitm de nu cumva se afl cineva n grdin si, dac n-o fi nimeni, n-avem a face alta dect s-l lum pe mut de mn si s-l ducem n coliba aceea n care el se adpostete de ploaie. Iar acolo, una s intre cu el nuntru, iar cealalt s sad afar si s pzeasc locul. Asta-i aa de bleg, net de bun seam c-om face tot ce-om vrea ou el. Masetto, ntre acestea, edea si 'asculta ce pun micuele la cale ; i, gata cum era s le mplineasc voia, atta atepta i el s-l ia cu dnsa careva. Ele, dup ce se ncredinar c nu e nimeni primprejur, v'znd c nu pot fi de nicieri zrite, se apropiar de el si cea care vorbise prima l trezi pe Masetto, care sri drept n picioare. Fata, cu semne ademenitoare, l apuc de mn i-n timp ce el rnjea prostete l duse n colib, unde Masetto fcu pe voia ei, fr's se lase a fi prea mult poftit de dnsa. i, dup ce-si primi ea partea, cinstit prieten fiind, fcu loc celeilalte, iar grdinarul le intr la amndou n voie, fcnd mereu pe prostul. Drept care, pn a nu pleca, fietecare vru s afle, nu ntr-un singur rnd, ci de mai multe ori, cum tie mutul clri. i apoi adeseori, eznd la sfat mpreun, i spuser c ntr-adevr nu-i trealb 'mai plcut ca asta n toat lumea, ba mai plcut chiar deict li se spusese ; 199 i, apucnd prilej, la ceasuri potrivite, mergeau pe rnd s se desfete cu mutul n colib. Gi mtr-o t>un zi se ntmpl ca o micu, din ferestruica chilioarei, s vad ce se ntmpl si s le arate pozna i altor dou maici. Dinii tustrele se sf-tuir s le prasc stareei ; dar mai apoi, schirribndu-i gndul, czur la nvoial cu celelalte dou si ajunser i ele prtae pe moia lui Masetto. Iar pn mad la urm, prin felurite ntmplri, acestor maici li se adugar, cnd una cnd cealalt, si celelalte trei. Acu, la urma tuturor, starea, care nu prinsese nc nimic de veste, plimbndu-se ntr-o zi de una singur prin grdin i fiind cldurile n toi, ddu peste Masetto (care, srmanul, ziua, de-atta clrie noaptea, se ostenea din te miri ce) si l afl dormind, ntins pe jos sub un migdal ; si fiindc vntul i suflase cmaa peste cap, edea la umbr gol-golu. Femeia, uitndu-se la el i singur .stiindu-se prin prile acelea, czu nitraceeai ispitire ca si micuele alealalte ; drept care, trezindu-l pe Masetto, l duse n. chilioara ei, unde mi-l inu vreo trei sau patru zile n ir (spre multa jeluire a celorlalte maici, care vedeau c nu mai vine la lucru n grdin), gus-tnd si rsgustnd din desftarea pentru care mai nainte vreme inuse de ru orice femeie, n cele de pe urm i ddu drumul din chilioara ei, dar prea adesea rechemndu-l si vrnd s aib de la el mai mult dect ii era partea, Masetto, oare nu rzbea s mulumeasc attea maici, i ddu cu socoteala c de-ar mai fi fcut pe mutul, -cu timpul prea mare pagub i s-ar fi tras din asta. De aceea, ntr-o noapte pe cnd se afla cu starea, se dezleg la limb i-i spuse : - Preacuvioase, zice-se c un coco ajunge cu vrf i ndesat la zece puici deodat, dar pe-o muiere, n schimb, se spune c nici zece brbai n-ajung s-o mu] -umeasc dect ou mult trud, si nici mcar atunci ca lumea ; ci eu cu nou am de-a face, din care pricin, vezi bine, pentru nimican lume n-o mai pot duce aa. C, drept s-i spun, de-atta trud, ntr-aa hal ajuns-am, c nu mai pot de fel : nici mult si nici puin ; de aceea, ori m lai s plec ori, dac nu, gsete dcmnia-ta vreo ndreptare.
200

Femeia auzindu-l vorbind pe Masetto, pe oare toat lumea l socotea drept mut, se zpci de-a binelea i-i zise : Ce-i asta, pentru Dumnezeu ? C doar eti mut de cnd te tiu. Aa eram, preacuvioase, rspunse Masetto, dar nu din natere snt mut, ci de pe uirma unei boli, care mi-a luat deodat graiul si-abia din noaptea asta am apucat iar s vorbesc, fapt pentru care-l slvesc din toat inima pe Domnul. Femeia i ddu crezare si-l ntreb cum de slujete la nou femei deodat. Masetto i povesti cum vine treaba asta, iar starea auzindu-l i dete seama c nici una din cele opt micue nu dovedise mai puin nelepciune deet dnsa. De aceea, istea cum era, fr a-l lsa s plece, se hotr n sinea' ei s se sftuiasc cu .celelalte i s gseasc o ndreptare, ca nu cumva Masetto s fac mnstirea de rsu-ntregii lumi. i cum n zilele acelea, se nimerise aa s moar vechilul mnstirii, dup ce toate maicile i spuser pe fa cte fcuser nainte, prin bun nvoire spre bucuria lui Masetto dreser toat pozna ntr-aa chip, nct norodul din partea locului s cread c, mulumit rugii lor i sf'n'tului oare avea hram la mnstirea aceea, Masetto, care atta vreme fusese mut, acuma i dobndise iari graiul ; si ca atare l fcur vechil la mnstire, n locul celui mort. Apoi i mprira cu cap si osteneala, ntr-aa chip nct Masetto s poat face fa. i ntr-aceste osteneli, dei fcur ochi o droaie de clugrasi, treaba purcese aa de bine, c nimeni nu afl nimic, dect abia 'dup ce starea ddu, srmana, ortul popii, la vremea cnd Masetto, ajuns la vrsta crunteii, i-ar fi dorit s se ntoarc om nstrit la casa lui ; i, cnd se afl toat povestea, i fu uor s-si vad dorina mplinit, n felul acesta dar, Masetto, btrn, bogat i cu copii, pe care nu se obosise nici s-i hrneasc, nici s-i ie dup ce mulumit nelepciunii sale tiuse cu folos s i petreac tinereea se ntoarse iar pe meleagurile de unde pornise cu o secure n spate, spunnd la toat lumea c-aa pltete Dumnezeu pe cel ce-i pune coarne n clop.
201

Povestea a doua
Un grjdar se culc cu nevasta regelui Agilulf, regele i d seama ntr-ancuns, l caut i l tunde ; tunsul i tunde pe toi ceilali i n jelui acesta scap de belea.

Sfrsindu-se povestea lui Filostrato, de care uneori doamnele mai roir cte puin, iar alteori fcur haz, regina o alese pe Pampinea ca s duc ea mai departe irul povetilor. Iar Pampinea, cu fa surztoare, ncepu asttfel : Snt unii oameni att de lipsii de sfiiciune n dorina lor de a vdi, c tiu i afl anumite lucruri, pe care iar fi mai bine s nici nu le mai tie, nct ajung s cread c, dojeninidu-i pe ceilali pentru greelile lor netiute de nimeni, ar putea s-i micoreze prin aceasta propria lor ruine, cnd tocmai dimpotriv nu fac de-ct s i-o sporeasc cu vM i ndesat ; or, spre a v dovedi acum cealalt fa a acestui adevr, am s v art, frumoase doamne, de ct iretenie a dat dovad un oarecare, inut chiar mai prejos dect era Masetto, si dte asemeni ct de mare a fost nelepciunea unui rege. Agilulf, regele longobarzilor, i statornici scaunul domnesc, aa precum fcuser i naintaii si n Pavia, ora din Lombardia, nsurndu-se ou Teudelinga, vduva lui Autari, alt rege de-al longobarzilor, care la vremea ei fusese o femeie din cale-afar de frumoas, de neleapt i cinstit, dar fr de noroc ntr-ale dragostei. Or, 'mulumit nelepciunii i vitejiei acestui rege, aifln-du-se regatul lui n pace si n bunstare, se ntmpl ca unul din grjdarii reginei, om din prostime i de rnd, dar altfel mult mai rsrit dect s-ar fi cerut s fie ntr-o atare slujb, ba pe deasupra mndru si chipe ca un rege, s se ndrgosteasc pn peste urechi de regin. i, fiindc josnica lui stare nu-i amorise mintea astfel nct s nu-i dea seama c dragostea aceasta era smintit, ntru totul nelept fiind, nu i-o destinui la nimeni i nici reginei nu ndrzni s i-o arate nici barem din ochi. Dar, dei tria aa, fr ndejdea de-a
202

ajunge s-i plac vreodat, totui n sinea lui el se mn-drea, sracul, c-i aezase gndurile pe-o treapt aa de nalt ; si, ca unul ce se perpelea ncins de focul dragostei, se strduia din rsputeri, -mai 'mult ca oriicare din toi ceilali grjdari, s fac tot ce putea ca s-o mulumeasc pe regin. Din care pricin regina, cnd se ntmpla s clreasc, alegea mai

bucuroas calul pe care l ngrijea el, dect pe oriicare altul ; iar cnd se ntmpl aa:, omul se bucura de parc cine tie ce cinste i s-ar fi fcuit si nu se deprta n ruptul capului de scri, doar-doar se va ntmpl s i ating doamnei mcar i poala rochiei, lucru de care apoi se socotea ferice. Dar, dup cum se ntmpl adesea, pe ct scade ndejdea, pe atta creste i iubirea ; i cu grjdarul nostru, bietul, se ntmpl acelai lucru. Ba ntr-aa msur, nct abia putea rbda s-i in dorurile ascunse aa cum le inea, cnd nici o umbr de ndejde nu-i alina amarul; de aceea, neputnd nicicum s scape de iubirea asta, de multe ori se socotise si pun capt zilelor. i tot gndindu-se n ce chip s-i curme suferina, se hotr s moar astfel nct s tie toat lumea c i dduse moartea din pricina iubirii pe care i-o purta reginei"; si ca atare cuget s fac ntr-aa fel, nct prin moarte s-i ncerce norocul de-a putea s-i stmpere dorinele, fie pe toate laolalt, fie barem n parte. Nu se apuc s caute prilej de a-i vorbi reginei i nici prin vreo scrisoare nu ncerc s-i spun iubirea care-l copleise, cci bine cunotea c ar fi fost zadarnic si s vorbeasc si s scrie ; ci se gndi de-a dreptul s ncerce a se culca cu dnsa printr-un anume iretlic. Or, pentru treaba asta nu era alt mijloc dect acela de-a ncerca s se strecoare el - - nvemntat n straiele regelui, despre care tia c nu se culc tot ntr-una cu regina pn-n iatacul doamnei. De aceea, ca s poat afla cum face regele cnd merge la regin i-n ce veminte e mbrcat, se furi de vreo cteva ori noaptea ntr-una din slile palatului, care se afl ntre odaia regelui i aceea a reginei, n felul aceste ntr-o noapte l vzu pe rege nfurat ntr-o mantie larg, c-o luminare ntr-o mn i c-o vrgu n cealalt, ieind din
203-

camera lui i ndreptndu-se ctre iatacul reginei, unde, oprindu-se n prag, fr s scoat nici o vorb, btu de dou sau trei ori n u cu vrgua, ua se deschise ct ai clipi din ochi i cineva i lu din mn luminarea. Vznd acestea i ateptnd s vaz i cum pleac, grjdarul se gndi s fac i el deopotriv ; drept care, fcind rost de-o mantie leit cu mantia regeasc, de-o luminare si-o vrgua, i dup ce se spl dinii n-tr-un ciubr ou ap, ca nu cumva mirosul de grajd s-o supere pe doamn sau s-l dea de gol, i lu n. spate pelerina i celelalte lucruri i apoi, dup obicei, se furi n palat i se ascunse n sal. Simind c dorm cu toii n jur si socotind c era vremea s-i stmpere n-tr-un fel dorina sau s-i croiasc singur crarea ctre mult irvnita si ateptata moarte, dup ce scapr scn-teie ou piatra si amnarul pe care le avea la sine, i aprinse luminarea, i nfurat pn la nas n pelerina lui cea larg, se ndrept spre ua reginei, n care btu de dou ori ou vrgua. Ua i fu deschis de-o slujnic somnoroas i luminarea i fu luat din mn i dosit ; iar el, fr s sufle o vorb, trase perdeaua patului si, ptrunznd pe dup ea, i scoase pelerina i se vr n patul unde dormea regina. Apoi, prinznd-o pofticios n brae i artndu-se mniat (fiindc tia c regele nu rabd nici o vorb atunci cnd e mnios), fr s sufle un cuvnt, nici el si nici regina, o cuncscu trupete n repetate rnduri. i dei i venea cam greu s se despart de femeie, totui, temndu-se ca nu cumva ederea prelungit s-i schimbe n lacrimi bucuria, se ridic i, lundu-si pelerina si luminarea n mn, plec fr s spun nimica i se ntoarse degrab n culcuul su. Dar n-apuc nici barem s intre bine nuntru, cnd regele, sculndu-se, se duse n camera reginei, lucru de care dnsa se minun din oale afar ; si dup ce intr n pat si-o agri ou voie bun, regina, prinznd pesemne ndrzneal din voioia lui, i zise : Stpne preaiubit, ce-o mai fi fiind si asta ? Doar numai adineauri te-ai dus de ling mine, dup ce te-ai umplut de desftare mai mult ca ntr-alte rnduri, iar acuica vrei s-o iei de la capt ? Ai grij de ce faci !
204

Regele, auzind cuvintele acestea, i dete seama de ndat c regina fusese nelat de vreo asemnare la chip si purtare ; dar, nelept fiind, vznd c nici regina, nici nimeni altul najunsese s-i deie seama de nimica, se gndi c n-are nici un rost s-i spun el ce se ntmplase. Lucru pe care muli ntngi n-ar fi tiut s-l fac, ci dimpotriv ar fi strigat : Nu

eu am fost ! Zi, cine-a fost ? Cum s-a-ntmplat ? Cum de-a ptruns aicea ?" Iar dac ar fi fcut aa, puzderie de rele i s-ar fi tras din asta, din pricina crora ar fi ntriistat-o pe regin cu totul pe nedrept i i-ar fi dat prilej s-i mai doreasc si alt dat ci te simise n noaptea aceea. Pe cnd aa, innd ascuns fapta, ruinea nu cdea de fel asupra lui., pe ct vreme de-ar fi spuso, s-ar fi umplut de rsul lumii si de ocara ei. Drept aceea regele, mai tulburat la cuget dect la fa sau la vorb, i spuse : Doamn, nu crezi c-a fi n stare s mai fi fost -o dat si acu s vreau din nou s m destft cu tine ? La care dnsa zise : - Ba da, stpne, cum s nu ; dar totui mi te rog frumos s ai puin grij de sntatea dumitale. Regele i zise atunci : Ei bine, de ast dat am s-i ascult ndemnul i am s m-ntore n patul meu, fr a te necji mai mult. Negru la suflet de mnie i gnduri ucigae, regele, lun'du-i pe umeri pelerina, iei din camera femeii si se gndi s afle ntr-ascuns cine-i fcuse felul, chibzuind c numai careva deal casei putea s fie acela si c de bun seam, oricine iar fi fost, n-ar fi putut iei de acolo. Lund deci un muc de luminare i vr'ndu-l n-tr-un felinar, porni ctre o ncpere lung care se afla n palat deasupra grajdului, si-n oare dormea aproape toat slujitorimea curii, fiestecare n cte-un sat. Acolo, chibzuindu-se c oriicare ar fi fost acela care svrise fapta, btaia inimii desigur nu-i contenise nc dup sfrseala ndurat, se apuc tiptil, tiptil, ncepnd de la un capt al ncperii, s-i pipie pe toi la piept, spre a vedea de cumva i bate inima mai tare vreunuia din ei.
205

Acu, n timp ce toi ceilali dormeau butean, grjda-rul, care fusese la regin, nu adormise nc ; de aceea, cum l vzu pe rege, nelegnd ce anume umbla cu-tnd pe acolo, ncepu s tremure ca varga, astfel ncit peste btaia cu care osteneala i copleise inima, se aduga acuma i aceea a fricii pe deasupra ; pricepu dar limpede c dac regele ar fi ajuns s-si deie seama de aceasta, l-ar fi ucis pe loc. Cu toate acestea ns, dei se frmnta ou fel de fel de gnduri, vznd c regele nu poart nici o arm asupra lui, se gndi s se prefac a dormi si s atepte apoi s vad ce-avea s fac regele. Acesta, dup ce pipi pe muli din ci se aflau acolo, fr s afle nici pe unul care s-i par a fi fptaul, ajunse i la el i, simind et de tare i bate inima, i zise : Asta e". Dar, ca unul care nu voia s afle nimeni ce anume avea de gnd s svreasc, nu-i fcu altceva nimica, dect atta c-i tie, de-o latur a capului, cu nite foarfeci pe care le aidusese cu sine, un smoc de pr care pe atuncea se purta mai lung si la brbai astfel nct a doua zi s-l poat recunoate. i, dup ce mi-l tunse, plec n odaia lui. Grjdanul, care simise totul, iret fiind, i dete seama de ce l pocise regele ; de aceea se scul de ndat si fcnd rost de nite foarfeci, din care spre norocul lui se aflau vreo eteva perechi la grajd, anume pentru cai, se apuc ncet-ncet si la toi cel care dormeau cu el n ncperea aceea, le tunse prul ntr-acelasi chip, deasupra urechii ; i dup oe sfrsi, fr ca nimeni s-l aud, se ntoarse iar n patul su. A doua zi, regele, sculndu-se de diminea, pn a nu se deschide porile palatului, porunci s i se nfieze toat slujitorimea; i voia lui fu mplinit. Dup ce toate slugile i se adunar n fa, cu cretetul descoperit, regele ncepu s-l caute pe cel care fusese tuns ; dar vznd c cea mai mare parte din slujitori aveau prul tiat toi ntr-acelai chip, se minun i-i zise : Asta pe care-l caut, dei e om de rnd, se dovedete a fi un mare nelept". Apoi, vznd c fr zarv n-ar fi putut s pue mna n nici un chip pe cel cutat, dorind s nu se umple pe sine de ruine, de dragul unei
206

mici i nensemnate rzbunri, se hotr s-l amenine i s-i arate c tia .ce se ntmplase peste noapte, doar prin vreo cteva cuvinte, puine, dar ticluite bine. Drept care, ntorcndu-se

spre cei care i edeau n fa, gri : - Cine-a fcut-o, mai mult s n-o mai fac. i acu plecai cu Dumnezeu. Un altul i-ar fi pus n funii, i-ar fi si schingiuit desigur, i-ar fi ntrebat i cercetat i, svrsind aceasta, ar fi dezvluit ruinea pe care fiecare se cade s i-o ascund ; iar dndu-se n vileag, chiar dac ar fi .ajuns s se rzbune pe de-a ntregul, printr-asta nicidecum nu- i micora ruinea, ci dimpotriv i-o sporea i mai mnjea si cinstea reginei pe deasupra. Cei de fa, auzindu-i vorba, se minunar foarte i mult vreme se ntrebar ce anume socotise regele s spun cu aceasta ; dar nimeni nu putu s priceap, dect acela care se simea cu musca pe cciul i care, nelept fiind, pn ce regele avu zile, nu spuse nimnui nimica i nici nu se ncumet mai mult s-si puie viaa n joc c-o fapt ca aceea.

Povestea a treia
Sub cuvnt de spovedanie i cuget preacurat, o femeie ndrgostit de un tnr l pune pe un cucernic frate fr ca dnsul s-i dea seama s fac ntr-aa chip, incit s-ajung dumneaei s-i mplineasc pofta.

Pampinea i isprvise povestea, iar ndrzneala si dibcia grjdarului, precum i nelepciunea regelui Agi-lulf fuseser ludate de mai toi cei de fa, cnd regina, ntorcndu-se ctre Filomena, i porunci s spun mai departe ; din care pricin, aceasta, cu graie ncepu a zice : Am s v povestesc acum o ntmplare adevrat, din care o s vedei n ce chip o femeie a tras pe sfoar un cuvios clugr i ndjduiesc c povestea mea va fi
207,

cu att mai multt pe placul mirenilor, cu ct clugrii oare ndeobte snt tare mrginii si au tot soiul de nravuri si apucturi ciudate se cred mai pricepui si mai cu mo ca ceilali oameni, cnd ei de fapt snt mai prejos, mult mai prejos ca noi, ca unii care nu-s n stare, din josnicie sufleteasc, s-i caute de nevoi, aa cum face oriicine, ci trag doar la bucate i la huzur, ca porcii. Iar otia aceasta n-am s vi-o povestesc, plcute doamne, numai spre a duce mai departe irul povetilor de azi, ci i pentru a v dovedi c feele bisericeti crora, noi, ncreztoare cum sntem, le dm prea mult ascultare pot fi i snt trase pe sfoar cu mult dibcie, nu nu'mai de brbai, dar chiar si de femei. In oraul nostru, n care nelciunea e mai adesea ntlnit dect iubirea si credina, tria cu civa ani n urm o femeie de neam, frumoas i bine crescut, pe care firea o nzestrase mai mult ca pe oriicare alta cu frumusee sufleteasc i minte ascuit. Numele ei, dei l cunosc, nu vreau s vi-l dezvlui, aa precum n-am s dezvlui nici celelalte nume, cci mai triesc nc i astzi unii din cei ce s-ar mnia dac m-ar ti c-i spun, dei, la drept vorbind, ar fi mai nimerit s treac sur-znd peste o ntmplare ca aceasta. Femeia ou pricina, deci, cum se tia pe ea c e de vi nobil, vzindu-se mritat dup un meter estor, nu izbutea s se mpace n ruptul capului: cu gndul c omul ei e un simplu meter, cci dumneaei credea c un brbat de rnd, ori-ct s fie de bogat, nu-i vrednic s se nsoare cu o femeie mad de neam. De aceea, vznd ea c brbatul ei, cu toat averea lui, nu era n stare de mai mult deet, de-o pild, s ntind urzeala pe rzboiv s dreag o pnz de urzit sau s se ia la har c-o estoare oarecare, se hotr s nu-l mal lase s se apropie de dnsa dect atunci cnd i-ar fi fost cu neputin s-l alunge, si-n schimb, spre mulu'mirea ei, s-i caute un om care s fie mai vrednic de-o atare treab dect era meteugarul. Drept aceea se ndrgosti de un brbat cam ntre dou vrste, un om foarte de treab, i se aprinse att 'de tare, ruct de nu-l vedea ritr-o zi, n-avea odihn
208

toat noaptea. Dar el, care habar n-avea de toat treaba asta, nici n-o bga mcar n seam ; iar ea, prevztoare fiind, nu ndrznea s-i dea de tire, nici prin scrisori, nici prin vreo bab trimeas .anume ca s-i spun, cci se teimea ca nu cumva s dea de vreun bucluc la urm. i dndu-si seama c omul era -bun prieten c-un clugr, care avea renume bun fiindc tria via curat,, dei era cam rotofei si greu de cap, srmanul,' se chib-zui c acesta i-ar fi putut sluji drept nentrecut mijlocitor ntre brbat si dnsa. i, dup ce se socoti cam. cum s fac i s dreag, alese un ceas mai potrivit; i se duse la biserica unde edea clugrul ; acolo, dup ce-l chem, li spuse c-ar dori, de nu-i erai cu suprare, s se spovedeasc la dnsul. Clugrul,

vznd-o si dn-du-i seama c-i femeie de neam, o ascult bucuros ; iar dnsa, dup ce se spovedi, i zise : Prirate, m vd silit s viu la dumneata cu rugmintea s m-ajui i s m sftuieti de bine. tiu (c dO:ar eu i-am spus) c-mi cunoti prinii i brbatul, care m are drag mai mult dect i are viaa si oare, ca unul oe-i tare bogat i ca atare i d mna, mi mplinete orice voie, din oare pricin i eu l ndrgesc mai mult dect pe mine nsmi ; de aceea, nu deas face, dar chiar i numai de-as gndi ceva ce-ar fi mpotriva cinstei i-a voinei lui, n-ar fi pe lumea asta femeie mai bicisnic i .mai vrednic de rug ca mine. Or, ce s vezi ! Un oarecare, pe care drept s-i spun, nici mcar nu tiu cum al cheam, dar care pare un om de treab, i dac nu m-nel ie prieten cu domnia-ta, bine legat la trup i -chipe, nvemntat n straie brune1 de om evlavios, netiind pesemne ce gndesc si ct de hotrt snt s m pstrez cinstit, mi d trcoale nencetat, de nu mai pot s m art nici la fereastr, nici la u, nici s mai ies din cas, c hop i el mi iese n cale ; ba chiar m mir c nu-i si-acum pe undeva pe aicea. De treaba asta, s m crezi, snt tare amrt, cci lucruri de-altie astea adesea sitric numele unei femei cinstite i fr pic de vin. Intr-un rnd m-am gndit s-l spun frailor mei ;
1

Culoare purtat n evul mediu de laicii care dovedeau un ataament deosebit fa de, biseric (n.t.).

14 Decameronul, voi. I cd. 80

209

\
da' mi-am luat seama apoi, gndindu-m c brbaii nu-s fcui pentru atari gingae treburi; cci ei ntr-asa chip i duc i-i poarit vorba, nct la urm rspunsurile se ndrjesic tot mai mult, din ele ajung la vorbe grele si apoi din vorbe trec la fapte ; ide aceea, ca nu cumva s ias bucluc i vrajb pin' la urm, am tcut din gur, chibzuindu-m s m destinuiesc mai degrab domniei-tale dect lor, fie pentru c-l tii si pare-se c-i eti prieten, fie pentru c dumitale i se cuvinte s-i dojeneti pe oameni, i nu numai pe prieteni, dar chiar i pe strini. Drept -care, ca pe Dumnezeu te rog s-l ceri pentru purtarea lui si s te rogi de el s nu mai fac ce-a fcut. Doar snt femei destule oare n-ateapt dect asta, i lor de bun seam le va fi drag s tie c snt cutate i rvnite de un brbat ca el ; pe ct vreme mie, ca uneia care nu-i sade capul la prostii, numai necaz mi-aduce toat purtarea lui. i zicnd astfel, nclin obrazul ca si cum ar fi po-didit-o plnsuil. Preacuviosul pricepu numaidect de cine era vorba i, ludnd-o pe femeie pentru gndurile ei curate, dndu-i deplin crezare, i fgdui s fac aa nct s nu mai aib prilej ide suprare din pricina brbatului aceluia. Apoi, fiindc o tia din cale afar de bogat, se apuc s-i laode folosul binefacerii si-al milei cretineti, nirndu-i totodat si lipsurile lui. Femeia i zise atunci : Din inim te rog, f bine si-i vorbete. Iar dac o fi s tgduiasc, spune-i fr nconjur c eu i l-am prt, plngndu-m de el cuvioiei-tale. Pe urm, spovedit fiind si juruit cu canon, amin-tindu-si de ndemnul fratelui la mil si poman cretineasc, i umplu mina pe furi de bani, rugndu-l s citeasc slujbe de sufletul morilor ei; apoi, ridicndu-se de la picioarele lui, iei afar din biseric i-o apuc spre cas. Nu dup mult vreme brbatul cu pricina veni pe la clugr, aa precum era deprins adeseori s fac. i, dup ce vorbir o vreme de una i de alta, clugrul l lu deoparte si ncepu s-l dojeneasc cu blndee pentru purtarea lui i felu-n care se inea pe urmele femeii, ncredinat fiind c ea pe drept l ponegrise.
210

Omul rmase -uluit, ca unul care niciodat nici barem-n-o privise, necum s mai i treac prin faa casei ei,. pe unde doar din an n Paste se nimerea s treac ; de aceea ncepu s se dezvinoveasc. Dar clugrul i curm vorba, zicndu-i :

Ei, haide -acu, nu f pe prostul i nu mai pierde vremea tgduind zadarnic, c tot degeaba e. Eu n-am aflat de la vecini, ci chiar din gura ei, care a venit aicea s mi se plng, srcua ! i las c pe tine, la vrsta ta, nu te mai prind poveti de soiul sta, dar chiar i far' de asta, eu despre dnsa atta-i spun, c de-am vzut vreodat femeie mai scrbit de astfel ie fleacuri, apoi s tii c ea e ; de aceea, pentru, cinstea ta si pentru mulumirea ei, te rog frumos s-o lai n pace i s-i vezi de treab. Omul, mai iscusit ca fratele, pricepu nuimaidect iretenia femeii i, fcnd pe ruinatul, rspunse c de-acu nainte avea s-o lase n pace. Apoi, plecnd de la clugr, se duse int la femeie, care edea mereu cu ochii n patru la fereasitr, doar-'doar va izbuti s-l vad tre-cnd prin faa casei. i cnd vzu c vine, i se art n geam c-o fa aa de luminoas si vesel, nct brbatul i dete seama de ndat c pricepuse bine cuvintele printelui; iar din ziua .aceea, cu mult bgare de seam, spre bucuria lui si negrita desftare a femeii, trecu mereu prin faa casei, fcndu-se c cine tie ce trebi l mn ntr-acolo. Femeia ns, dndu-i seama curnd c i brbatul o place tot att de mult ct l plcea si ea pe el, vrnd s-l aprind i mai tare i s-I ncredineze de dragostea ce i-o purta, aflnd prilejul potrivit, se duse iari la clugr si, intrnd n biseric, i se aez la picioare i ncepu s plng. Clugrul, v-znd acestea, o ntreb nduioat ce anume avea s-i spun. Femeia i rspunse : Printe, vestea ce-i aduc e tot n legtur cu blestematul cela de prieten al domniei-tale, de care i-am vorbit deunzi si care socotesc c-a fost adus pe lume spre dezndejdea mea si spre a m mpinge s fac te miri ce boroboa, de care apoi s plng o via: ntreag i nici s nu cutez mai mult s-ngenunchez n faa cuvioiei-tale. 21
Cum, ntreb clugriul, tot i mai d de furc ? "Vezi bine, zise dnsa. Ba ntr~asa msur, nct din ziua n oare m-am plns domniei-tale aici, mnios pesemne c-am venit si i-am prt pe drept, de unde nainte vreme trecea numai o dat prin faa casei mele, acu de cte apte ori se-nvrte-n sus i-n jos, de pare-ar vrea s-mi fac n ciud. i unde n-ar da Dumnezeu .s-i ajung c se uit si trece pe dinaintea casei ! Da' i-ai gsit ! Nici vorb. E aa neobrzat i-aa de ndrzne, nct chiar ieri m pomenesc c mi trimite n cas pe una, o femeie, s-mi spun verzi i uscate despre el si ca si cum n-a avea eu destule pungi , i cingtori mi mai trimite pe deasupra i-o cingtoare c-o pungu. De lucrul sta, drept s-i spun, aa de tare m-am mimat, incit de nu m-as fi temut s nu cad la pcat sau dac nu m-as fi gndit la dragostea oe-i pori, a fi fcut-o Lat. Pe urm ns, pot.J vidu-m totui, m-am chlzbuit c e mai bine nici s nu fac, nici s nu spun la nimeni nimica, fr a te ntiina pe dumneata mai niti. Dar, dup ce i-am dat oodoasei punga si cing-toarea s i le duc napoi, fcndu-i vnt pe u afar, m-a apucat deodat teama ca nu cumva femeia s i le tin pentru dnsa si lui s-i spun .c le-am luat, precum aud c fac femeile de soiul sta ; de aceea am che-mat-o iar i, plin de obid, i le-am smucit din min si le-am adus aici cu mine, ca s te rog s i le dai doimnia-ta napoi ; si s-i spui din partea^ mea c n-am nevoie s primesc nimic de la dnsul, cci, mulumit lui Dumnezeu i brbatului meu, atta cingtori i-at-tea pungi mai am, nct, aa ct e el de mare, as putea s-'l nec n ele ! i dac dup toate astea nu-i vr minile n oap, s nu m ii de ru, printe, dar eu s tii c-l spun brbatului si frailor mei, i-apoi fie ce-o fi ; c mai bine s-o peasc el, de nu vrea s se astmpere, dect s-mi ias mie vorbe din pricina unui nemernic. Aa, printe, ca s tii ! i zicnd astfel i tot plngnd nainte de zor, trase de pe sub hain o pung scump i frumoas c-o cingtoare drgla i le-azvrli n poala popii. Acesta, creznd fr ndoial tot ce-i spunea femeia, peste msur de mnios, le lu i-i zise aa : Copila mea, nu m mir dac te mnie toate astea si nu te dojnesc de loc ; ba dimpotriv te si laud oasculi de sfatul meu. Pe el n schimb, mai, ieri l-am dojenit de ce-a fcut, dar precum vd nu i-a inut fgduina dat ; de aceea, i pentru aceast din urm obrznicie, i

pentru, cele mai vechi, i-oi trage o scnm-neai, de-o s rn ie minte. i ai s vezi c nu va mai ndrzni s-i ain calea. Ct despre tine, fata mea, ou ajutorul Domnului, caut de-i stpnete mnia ce te ncearc, ca nu cumva s-ajungi s le mal spui i alor ti cte s-au petrecut, cci ar fi vai i-amar de capul lui, sracul. S nu te temi c i s^ar trage ruine dinspre partea asta, c eu, i-n faa Domnului, i-n faa oamenilor, ct oi tri am s m-arit martor neovielnic al cinstei tale netirbite Femeia, prefdnd^ >e oarecum mai mngiat, ls deoparte aceste vorbe si, cunoscnd prea bine zgroe-nia lui i-a celorlali din tagma preoimii, i zise : Printe, In nopile trecute m-am tot visat ou nite rude de-ale mele rposate, i-mi pare c se zbat, sracele, n chinuri nesfrsite, fr s-mi cear altceva dect s dau poman pentru odihna lor ; si mai cu seam mama mi se arta n vis, aa de amrt i necjit biata, de mai s mi se frng inima uitndu-m la dnsa. SocOit c sufer cumplit vzndu-m >ce chin ndur din pricina acestui duman al lui Cristos. De aceea te-a ruga s fii bun si s citeti pentru odihna lor cele patruzeci de liturghii ale sfntului Grigore si alte rugciuni de-ale domniei-tale, pentru ca Domnul Dumnezeu s-i mntuiasc de urgia i para focului cel venic. i, zicnd astfel, i puse n min un galben. Cuviosia-Sia l lu cu buicurie si, ntrind-o n credin cu vorbe bune si cu pilde, i dete binecuvintarea i o ls s plece. Iar dup ce plec femeia, fr s-i deie seama c-i dus de nas i tras pe sfoar, trimise dup prieten. Acesta veni degrab i vzndu-l pe clugr mnios, i dete iute seama c-avea s aib tiri de la iubita lui ; de aceea atept s vad ce avea s-i spun popa. Clugrul, mustrndu-l iari i ponegrindu-l m212 213 nios cu vorbe de ocar, l dojeni ou as'prime de toate cele ote i le punea n crc sireata de femeie. Ci el, cum nu tia unde voia s-ajung popa, tgduia aa mai moale c el i-atr fi trimis femeii punga i cingtoarea,. ca nu cumva clugrul s-l cread ntr-adevr, de cumva s-ar fi ntmplat s le aib de pe-aouma n mn. Dar popa, nvrjbit de ciud, strig la el : Cum poi tgdui, miel ce eti ? lat-le aici. Chiar ea mi le-a adus plngnd. Ce, nu le recunoti ? Omul, prefcndu-se c-i ruinat nevoie mare, fcu r. Ba da, le recunosc, si drept mrturisesc c m-am. purtat ca un miel. Da-i jur c de acu nainte, fiindc pricep c nu se las nicidecum nduplecat, n-am s-i mai dau de furc i n-ai s mai auzi nimic despre povestea -asta. De spus i-au mai spus ei multe. Dar, pn mai la urm, netotul de clugr i dete prietenului su punga si cingtoarea si dup ce-l mai dscli, si-l mai, btu la cap o vreme, rugndu-l s se astmpere, avnd fgduina lui, i dete drumul s se duc. Omul, nespus de bucuros, fie ntruct acum se socotea ncredinat de dragostea femeii, fie pe de alt parte pentru frumosu-i dar, cum plec de la clugr, se duse int la femeie si ajuns n faa casei i art cu grij c-avea la el pungua cu cingtoarea dimpreun ; de care lucru dnsa fu foarte mulumit, cu att mai mult cu ct vedea c socotelile i merg din ce n ce mai bine. i cum atta atepta, s-i plece adic brbelul ct de curnd de acais, ca e:a s poat duce treaba la bun sfrit, se ntmpl nu dup mult, ca dintr-o pricin anume, omul s fie nevoit s fac un drum la Genova. i-n dimineaa aceea, de ndat ce-i vzu brbatul c ncalec si pleac, ddu fuga la pop si, vic-rindu-se de zor, i zise hohotind : Printe, am ajuns la captul puterilor i nu mal pot s rabd ; dar, fiindc zilele trecute i-am dat fgduin c n-am s fac nimic pn ce nu i-oi spune si dumitale ce-am de gnd, iat am venit s-i spun ; si ca s crezi c nu degeaba m plng si m-aimrsc, i-oi povesti cte-a fcut astzi n zori, cu noaptea n 214

cap, prietenul dumitale, sau ca s-i zic mai potrivit, "Ucig-l toaca, cel din iad. Nu tiu prin ce ntmplare ceasul <cel ru pesemne neobrzatul a aflat cum c brbatul meu e

dus de ieri la Genova i azi n zori, precum i-am spus, m pomenesc cu el c intr n grdin i c se urc pe-un copac pn la geamul meu ; .si numai bine deschisese fereastra ca s intre n cas, cnd eu, trezindu-m din somn, m-am ridicat degrab ,i-am nceput s ip ; ia fi ipat nainte dac el, care nu intrase nc de-a binelea n odaie, n-ar fi nceput s mi se roage pe sfini si Dumnezeu, s-l iert de dragul dumitale, spunndu-mi cine este ; drept care eu, eu .gndul c ii la el i c i-e prieten, aim tcut din, gur .si-aa golu cum eram m^am repezit la geam si i-am nchis fereastra n nas; iar el s-a dus, pesemne la dracu-n praznic, c pe urm nu l-am mai auzit um-blnd pe sub fereastra mea. Acu, s spui domnia-ta dac-i frumos aa ceva si dac poate fi rbdat o treab ca aceasta ; eu, dinspre partea mea, mai mult nu pot s rabd, c i-am rbdat destule de dragul dumitale. Cnd o auzi i p-asta, clugrul se nfurie de nu i-ai fi gsit pereche n toat lumea de mnios ce era si, nestiind ce s mai zic, o ntreba mereu dac vzuse bine i nu cumva se nelase. Femeia ns i rspunse : Slav Domnului! Doar l cunosc ca pe-un cal breaz. Ii spun c el a fost si, de^o tgdui curnva, s n.u-l crezi, fiindc minie. Clugrul i zise atunci : Copila mea, la asta n-am altceva de spus ctect c de ast dat isprava lui a fost din cale afar de mr-sav si ndrznea. Bine-ai fcut c l-ai gonit. Totui, de vreme ice Dumnezeu te-a pzit de ruine, vreau s te rog ca i de data asta, aa cum ai fcut n dou rnduri pn acum, s-aisculi de sfatul meu i, fr a te mai plnge la nimeni dintr-ai ti, s lai n grija mea aceast trebusoar, doar-doar voi izbuti s-l potolesc pe mpeliatul sta, pe care pn acuma l socoteam un sfnt ; dac-oi putea s-i scot din cap aceast mgrie, atunci ou att mai bine ; de nu, i dau, o dat ou
215 binecuvntarea mea, si ngduina s faci cum crezi c e mai bine si cum te taie capul. Fie, gri femeia, m nduplec si de ast dat, cci ruu vreau s te mnii, nici s m-art neasculttoare ; dar f ce-i face i ndeamn-l s nu cumva s-mi mai dea de furc, c zu, s tii, alt dat eu nu mai vin la dumneata pentru povestea asta. i fr a zice altceva, prtefcndu-se mnioas, plec de la clugr. Dar n-apuc s ias bine din biseric, c hop si omul nostru se nimeri pe-aicolo. Clugrul l chem la sine i lundu-l deoparte, se apuc s-i spun ce n-a mai auzit pmntul, fcndu-l drept de la obraz sperjur, netrebnic i miel. Omul, care tia ce tlc ascuntf mustrrile printelui, neercnd s-l trag de limb cu rspunsuri nedumerite i mirate, i zise la nceput : De unde atta foc, printe ? Doar nu l-am rstignit pe Cribtos ! La care popa i zise : Ia te uit neruinatul ! Auzi-l cum vorbete l Parc ar fi trecut ani de zile de atunci i timpul scurs, vezi Doamne, l-ar fi fcut s uite blestemiile fcute. Ce, de-azi n zori si pn-acu ai si uitat cte-ai fcut, neprioopsiitule ? Unde-ai umblat azi-dlminea cu noap-tea-n cap, hai ? Spune ! Omul rspunse : Nu mai tiu. Da, n-am ce zice, tare iute i-a mai aijuns solia ! Sigur c mi-a ajuns, rspunse cuviosul; da' tut bag seam, ai cugetat c dac nu-i brbatu acas, femeia ct ai zice ps te-o i cuprinde-n brae. Mititelul de el ! Ce mai brbat de treab ! Acu colind nopile, descuie grdinile si se urc n copaci ! Socoti c prin atari isprvi ai s ajungi s-o-ndupleei pe sfnta aia de femeie, de-i umbli pe la geamuri noaptea ? Nimic pe lumea asta n-o umple aa de scurtb precum o umpli tu ; i totui mu te astmperl. Ea singur i-a dovedit prin multe lucruri treaba asta, c de mine nici nu mal zic de cte ori i^am spus-o. Halal s-i fie c bine mi-ai ascultat ndemnul! Da' de ast dat i-o spun verde r s tii c pn acuma dnsa, si nu de dragul tu, ci mulumit numai si numai rugii .mele, n-a spus la ni216

meni nimic. De acuma ns, gata ; s tii c nu mai tace. I-am dat ncuviinare c dac-o fi s-o necjeti si de acu nainte, s fec oum o taie capul. Ce-ai s te faci, mielule, dac te spune frailor ei ? Hm ? Haide, spune, ce te faci ? Omul nostru, pricepnd de minune ce-i rmnea de fcut, se strdui pe ct putu s-l liniteasc pe clugr, fgduindu-i marea cu sarea. Iar dup ce se despri de el, n noaptea urmtoare, cum se crp de ziu se furi n grdin, de acolo sus n pom i, aflnd fereastra deschis, intr de-a dreptul n odaie si ct putu mai iute i se aez femeii n brae. Iar dnsa, care-l ateptase ou dor neostoit, i zise bucuroas : Venic mulumit cuvioiei-sale, care a tiut aa de bine s .mi te nvee cum s vii. Pe urm, buicurndu-se unul de cellalt, plvrgind si fcnd haz de neghiobia fratelui si blestemnd d-e zor pe popi si pe brbaii ncornorai, se desftar mpreun cu mult bucurie. i, rostulndu-i dragostea, fcur astfel nct, fr ,a mai fi nevoie s treac si pe la clugr, si ntr-alte nopi se ntlnir cu aceeai buicur'e. De care nopi eu una m rog lui Dumnezeu, a toate ndurtorul, s-mi deie ct mai multe, si mie i la toi cretinii care rvnesc la ele.

Ptvestea a patra
Don Felice l nva pe Frate Puccio cum s ajung sfnt, fcnd un anumit canon; Frate Puccio se ine de canon, iar ntre acestea Don Felice petrece cu nevasta lui.

Dup ce Filomena, isprvindu-i povestea, tcu i dup ce Dioneo lud cu vorbe dulci isteimea femeii, precum i ruga de pe urm, a Filornenel, regina se ntoarse rznd ctre Paimfito i-i zise : Acuma, Pamfilo, nvesele/te-ne i tu cu vreo poveste ugubea. 217 Pamfilo se nvoi numaidect si prinse a zice bucuros : - Doamn, muli snt aceia care se zbat s-ajung. n mpria cerurilor, si-n vreme ce se nevoiesc cu orice chip s-ajung acolo, fr s-i deie seama, pe-alii i trimit n rai. Lucru ce, dup cum vei auzi, i s-a ntmplat nu de mult unei vecine a noastre. Dup cte am auzit i eu, pe lng Sn Brancazio tria un om de treab si avut, pe nume Puccio din Ri-nieri, care de la o vreme, fiind credincios nevoie mare,, se clugri pe jumtate, intrnd n rndul frailor franciscani1 i ca atare i se zise de-atunci ncolo Frate Puccio. i trind el aa, cu totului tot dedat celor bisericeti,' cum n-avea cas grea - - o slug doar si o nevast drept care nu avea nevoie s roboteasc toat ziua la vreun anume meteug, umbla tare mult pe la biseric. Or, cum era cam necioplit i cam srac cu duhul, din zori i pn-n noapte se tot ruga la Dumnezeu, mergea la toate predicile, edea la slujbe pn' la capt, n-ar fi lipsit o dat de la cntrile de laud ce le nlau dreptcredinciosii, postea i se strunea la pofte, iar lumea i scosese vorb c-ar fi fcut si dnsul parte din tagma unor credincioi ce se munceau pe ei nii cu fel de fel de chinuri. Nevasta acestui Puccio, pe nume monna Isabetta, femeie nc tnr, de vreo douzeci si opt, treizeci de ani, proaspt, frumuic si rotunjoar ca un mr domnesc, din pricina vieii de sfnt pe care o ducea brbatul i pasmite si pentru c omul era btrn, rbda adeseori, srmana, rstimpuri de ajunare mai lungi dect s le-ar fi vrut ; i cnd ar fi poftit i ea s doarm ori s uguiasc cu b'rbelul ei, el s-apuca s-i povesteasc viaa lui Cristos, predicile Fratelui Nastagio ori jeluirea Magdalenei i altele de acest soi. Se potrivi ntr-acestea s se ntoarc din Paris un clugr din mnstirea Sn Brancazio, pe nume Don Felice, frumos i tnr foarte, cu minte ascuit si carte tare mult, cu care Puccio al nostru se mprieteni la
1

Aa-zisii frai teriari" : laici ataai unui ordin clugresc i n special ordinului sfntului Francisc (n.t.). 218

cataram. Or, fiindc Don Felice tia s-i risipeasc mai bine ca oricare altul ndoielile, i fiindc pe deasupra - tiindu-l ct e de credincios fcea cu el pe sfn-tul, Frate {Puccio ncepu s-l cheme din cnd n cnd pe la el pe-acas, fie la prnz, fie la cin, dup cum se nimerea ; iar femeia, de dragul lui Puccio, se mprietenise si ea cu clugrul si-l cinstea bucuroas de cte ori se nimerea s-i calce pragul casei. Tot umblnd clugrul n casa Fratelui Puccio si vznd-o pe nevast aa de

rumen i rotunjoar, i dete iute seama de ce anume lucru ducea mai mare lips ; de aceea se chib-zui n sinea lui, c de-ar fi izbutit s-o fac, spre a-l uura pe Frate Puccio de aceast osteneal, s ncerce el s-i ia locul. i punnd ochii pe nevast i privind-o cu tlc i azi, i mine, i poimine, fcu ce fcu i izbuti s ae si-n ea aceleai pofte ; de care lucru dndu-si seama, de ndat ce gsi prilej, se apuc s-i spun ce anume i sta pe suflet. Dar, dei gsi femeia gata s-i fac pe voie, le fu cu neputin s afle chip pentru mplinirea dorinei ce-i ardea, cci dnsa nu vroia s se ntlneasc cu clugrul dect la ea acas, zicnd c nicieri aiurea nu se ncredea s mearg ; iar acas nu se putea, cci Frate Puccio nu pleca niciodat din trg. Din care pricin bietul clugr rbda amarnic ntristare. Dar pn mai la urm, tot gndindu-se la asta, gsi el un mijloc ca s petreac cu femeia sub acoperiul ei, fr s dea de bnuit, chiar dac Frate Puccio, ear fi aflat acas. i ntr-o zi cnd omul venise ca s-l vad, i zise dup cum urmeaz : - Din cte am priceput eu, Frate Puccio, tu n-ai alt dorin dect aceea s-ajungi sfnt ; dar pare-mise c trudeti ntru mplinirea vrerii tale pe-o cale mult prea lung, cnd pentru treaba asta mai este o cale, mult mai scurt, pe care papa, dimpreun cu alte fee bisericeti sus-puse, care-o cunosc sio folosesc, nu vor s-o spun nimnui ; cci dac-ar spune-o, preoimea, care mai toat triete din pomeni, s-ar duce de rp, ca una creia nici un dreptcredincios nu i-ar mai da nimica, nici daruri, nici pomeni. Dar ie, fiindc mi eti prieten i m-ai cinstit de attea ori, eu mai c i-a desti219 nui-o, de-a fi ncredinat c n-ai s-o spui la nimeni i dac a ti asijderea c-ai s te ii de ea. Frate Puccio, rvnind s tie ct mai iute calea ce duce drept la rai, se apuc s-l roage cu mult struin s i-o destinuie si lui, jurndu-se c n-o va spune nimnui, niciodat, dect cu ncuviinarea lui i ncredin-ndu-l totodat c-i gata s-o urmeze, dac-i va sta n putere. De vreme ce-mi fgduieti, rspunse Don Felice, am s i-o art. Trebuie s tii, dar, c prinii bisericii cretine ne nva cum c aceia ce vor s-ajung sfini trebuie s svreasc un anumit canon. Dar vezi de m-nelege bine : eu nu zic nicidecum c dup acest canon ai s te curei de pcate o dat pentru totdeauna ; ci c pcatele fcute pn la ceasul pocinei si al canonului ce-i dau i-or fi splate toate i ca atare i iertate ; iar cele pe care le vei face dup mplinirea pocinei nu i s-or scrie spre osnd, ci apa cea sfinit te-o cura de ele, precum te cur i acuma de altele mai mrunele. Aadar dintru nceput cuvine-se ca omul s se mrturiseasc cu mult grij de toate pcatele sale, pn a nu ncepe canonul ; apoi se cade s intre la post si la opreliti de ispite vreme de patruzeci de zile, n care nu i-i ngduit nici de femeia ta, necum de alta s te atingi. Pe lng acestea apoi, se cade s-i gseti n cas un loc de unde noaptea s poi privi bolta cereasc i dup ceasul de vecernie s mergi la locul cela unde s-i aezi din vreme o mas ct de lat i pus ntr-aa chip, nct stnd de-a-npicioarelea s-i rezemi alele de dnsa ; si, aflndu-te pe masa aceea, s ntinzi n lturi minile, ca cei ce-s rstignii, proptind cu tlpile rna ; iar de pofteti s-i rezemi picioarele de vreun ru, poi linitit s-o faci i p-asta. ntr-acest chip, uitndu-te int la cer, s ezi pn la ziu, fr s miti de loc. Acu, de-ai fi nvat si tiutor de carte, s-ar cuveni ca-n vremea asta s spui niscaiva rugciuni pe care i le-a da anume ; dar cum nu eti, s spui n schimb de trei sute de ori Tat nostru i tot de-attea ori Bucur-te Fecioar, ntru de veci slvirea Treimii celei sfinte ; si uitndu-te la cer s-i aminteti mereu c Domnul Dumnezeu e fctorul cerului i al pmntului i s-i aduci aminte de patimile
220

lui Cristos, eznd aa precum a stat si dnsul rstignit pe cruce. Apoi, cnd ai s auzi c bate clopotul a zi, de vrei, poi s te duci aa mbrcat cum eti s te azvrli n pat, ca s mai dormi niel ; iar dimineaa, mai trziu, se cade s mergi la biseric i s asculi neaprat, zic, pe puin trei slujbe, rostind de cincizeci de ori Tatl nostru i tot de-attea ori Bucur-te Fecioar; dup aceea s-i vezi smerit de treburi, dac te-ateapt ncaltea vreo trebuoar anume, apoi s ezi la cin, iar cnd apune soarele s mergi nc o dat la biseric si acolo s mai spui niscaiva rugciuni pe care i le-oi scrie eu i far' de care nu se poate ; iar dup ceasul de vecernie s te apuci din nou de la capt de toate cele ce i-am spus. Fcnd acestea ntocmai, aa cum leam fcut i eu la vremea mea, ndjduiesc c ai s simi chiar nainte de mplinirea canonului dulceaa fericirii venice, de-ai s le faci smerit i cu evlavie cretineasc. Frate Puccio i zise

atunci : - Treaba nu pare a fi prea grea i nici prea lung, cuvioase ; aa c poate fi fcut, si nc foarte bine ; de aceea eu, cu ajutorul lui Dumnezeu, m-oi apuca de ea duminica ce vine. i, plecnd de la clugr, se ntoarse acas si cu nvoirea lui se apuc s-i spun de-a fir-a-pr nevesti-si toat povestea cu canonul. Femeia pricepu prea bine ce anume nelese clugrul cnd i spusese s ad nemicat pn la zori de ziu ; de aceea, plcndu-i nscocirea, i rspunse brbatului c ea de lucrul sta si de orice altul ar fi fcut spre mntuirea lui era nespus de bucuroas si c voia si ea s in post cu dnsul, pentru ca Domnul Dumnezeu s-i primeasc pocina, dar c mai mult dect att nu nelegea s fac. Cznd ei dar la nvoial, cnd veni duminica, Frate Puccio i ncepu canonul, iar preacucernicul clugr, n-elegndu-se din vreme cu femeia, ncepu s vie la ea la cin aproape n fiecare sear, pe la vremea cnd nimeni nu putea s-l vad, grijindu-se s-aduc el singur de-ale gurii, i butur si bucate ; si dup ce se desftau pn' se crpa de ziu, clugrul pleca, iar Frate Puccio, bietul, mergea i el s se odihneasc.
221

Locul pe care Frate Puccio si-l alesese de canon se ;afla alturi de odaia n care se culca femeia i numai un zid foarte subire l desprea de ea. Din care pricin n-tr-o noapte, hrjonindu-se cuvioia-sa cam fr cumpt cu femeia si ea cu el, i se pru lui Frate Puccio c-aude cl-tinndu-se podeaua casei ; or, cum tocmai atunci btuse suta zicnd mereu la Tatl nostru, ajuns acolo puse punct i fr a se mica din loc, i chem nevasta si-o ntreb ce naiba face n cas. Femeia, ugubea din fire, cum pasmite tocmai atunci se nimerise a clri mgarul sfn-tului Benedetto, ori poate al sfntului Gulberto, rspunse : Vai i amar, brbate, de sufleelul meu ! M zvr-colesc de nu mai pot. Brbatul o ntreb atunci : Da' ce-ai pit, femeie ? Ce mai e si asta acu ? Nevasta, rzndu-i drept n nas, ca una ce era sireat i poate avea i de ce rde, rspunse : Cum ce mai e i asta ? Doar nu tu ai zis de mii de ori : cine de cine n-are parte ct ine noaptea se tot zbate" ? Frate Puccio, creznd c ntr-adevr postitul i alun-.gase somnul i c din pricina aceasta se zvrcolea n pat, i zise : Mi femeie, nu i-am spus eu s nu posteti ? Da' tu, cpnoas, n-ai vrut s-asculi de mine. Ei haide, ncearc acu i nu te mai gndi la asta ; gndete-te doar la odihn ; c zu, aa tenvri n pat de zgudui toat casa. Femeia i zise atunci : N-ai grij tu de mine ! Tu vezi-i de-ale tale i las-m pe mine n pace, c tiu eu ce trebuie s fac. Frate Puccio, dac vzu aa, se liniti i se apuc din nou s turuie la Tatl nostru; iar ceilali doi din noaptea aceea, dup ce-i aternur ntr-alt parte a casei patul, se desftar n el cu mult voie bun, atta vreme ct inu canonul Fratelui, sracul ; iar pe la ceasul amintit clugrul pleca, femeia se ntorcea n patul ei i Frate Puccio, nu dup mult vreme, se ntorcea i el de la canon.
222

Urmndu-i dar ntr-acest chip Fratele pocina, iar femeia desftarea, adeseori glumind, nevasta i zicea clugrului : i Tu-l pui pe Frate Puccio s fac pocin, iar noi prin pocina lui intrm de-a dreptu-n rai. i, fiind femeia mulumit, se obinui ntr-att cu bucatele clugrului, nct cum brbelul o inuse-cam mult vreme la post dei ntr-acestea Frate Puccio i isprvi canonul, gsi ntr-alt parte loc n care s se nfrupte cu Don Felice dimpreun si mult vreme nc se desfat pe-ascuns cu el. Drept care, spre a potrivi aidoma cuvintele din urm cu cele dintru nceput, vom zice dar c Frate Puccio, de unde socotea s-si fac lui un loc n rai, trimise acolo pe clugr i pe nevast-sa, sraca, care tria cu el n mare lips de-bucate, bucate din acelea cu care mai apoi preacuviosul,, n multa lui milostivire, o ndestul cu prisosin.

Povestea a cincea
Zima U druiete lui masser Francesco Vergel-Iei un armsar, drept care acesta l las s stea de vorb cu nevasta lui; or, fiindc dlnsa tace, Zima rspunde n locul ei, i cele ce urmeaz apoi se potrivesc aidoma rspunsurilor sale.

Pamfilo, spre hazul doamnelor de fa, i isprvise-istorioara cu Frate Puccio, cnd regina, plin de graie, i porunci Elisei s spun mai departe. Iar dnsa, o le-cu cam ndrtnic din fire, nu car fi fost rutcioas, ci doar aa, din obinuin, prinse a gri precum urmeaz : Multe tiind, muli socotesc c alii n-ar ti mai nimica i adeseori, creznd c-i pclesc pe ceilali, pn la urm i dau seama c ei au fost cei pclii. Din pricina aceasta socot c e curat nebunie s ncerci fr de nici un rost s pui la ncercare n ceilali puterea i agerimea minii lor. Dar, fiindc poate alii nu soco223;

ese ca mine, am s v povestesc acum, urmnd porunca dat, cte a pit un cavaler, de felul lui de prin Pistoia. Tria pe vremuri dar, n orelul amintit, un cavaler din neamul Vergellesilor, messer Francesco dup nume, om putred de bogat, destoinic si nelept, dar crpnos din cale-afar. Or, fiind el nevoit s plece la Milano drept cpetenie a cetii, i adun din vreme tot ce-i fcea trebuin ca s se nfieze cu cinste n noua slujb, dar mai avea nevoie de un armsar, care s fie vrednic de el i rangul lui ; i, fiindc nu gsise nici unul care s-i plac, edea si se gndea i nu tia ce s fac. Acu, tot la Pistoia tria pe vremea aceea un tnr, pe care l chema Ricciardo, de neam cam prost, clar tare avut, care umbla si se inea aa de spilcuit i dichisit, nct mai toat lumea l poreclise Zima ; i tnrul acesta iubise vreme ndelungat si suspinase n zadar dup nevasta lui messer Francesco, care era foarte frumoas i pe deasupra i cinstit. Or, tocmai Zima acesta avea un armsar care trecea drept cel mai mndru din ci avea Toscana si, fiind aa frumos, stpnul su l ndrgea ca pe ochii din cap. i fiindc la Pistoia cu mic cu mare toi tiau de dragul cui suspin Zima, se aflar unii care l ndemnar pe messer Francesco s-i cear armsarul, zicnd c fr doar si poate Zima i l-ar fi dat, de drag ce-i avea nevasta. Messer Francesco, mnat de zgrcenie, l chem pe Zima la el acas i-i ceru s-i vnd armsarul, fcndu-i socoteala c ntr-acest chip va izbuti s-l dobndeasc n dar. Zima, vznd ce-i cere, se bucur i-i zise : Messere, poi s-mi dai tot ce-ai agonisit pe lume i calul tot nu i l-a vinde ; dar dac vrei, i-l dau n dar c-o nvoial anume, prin care eu, pn ce nu-i iei calul avnd ncuviinare de la domnia-ta, care-ai s fii de fa s pot s-i spun vreo dou vorbe nevestei dumitale, dar ntr-asa fel, nct nimeni s nu aud ce-am s-i spun. Messer Francesco, cum zgrcenia nu se ndura s-i deie pace, gndind c-l va putea nela, rspunse c se nvoieste i c din partea lui putea s-i tot vorbeasc
224

nevesti-si ct ar fi vrut. Lsndu-l deci s-atepte n sala de ospee, se duse n odaia femeii i, dup ce-i art ct de uor ar fi putut s pun mna pe armsar, i porunci s vie s-asculte ce-o s-i spun Zima, dar nu care cumva s-o puie naiba s-i rspund, nici mult i nici puin, c-ar fi fost vai de ea. Femeia i ocr brbatul pentru isprava asta, dar, nevoit fiind s-i mplineasc vrerile, rspunse c-o s vie si se porni pe urma lui n sala de ospee, ca s aud ce anume avea s-i spun Zima. Acesta, dup ce mai ntri cu cavalerul nc o dat numita nvoial, se aez cu femeia ntr-un colior ndeprtat al slii i ncepu s-i spun aa precum urmeaz : Vrednic doamn, snt pe deplin ncredinat c eti att de neleapt, nct ai priceput de mult ce foc mi-ai aprins n piept cu frumuseea dumitale, care de bun seam ntrece orice frumusee din cte mi-a fost dat s vd ; ct despre bunele deprinderi si alesele nsuiri ce zac n dumneata i care ascund n ele puteri nebnuite ce-ar izbuti s farmece oriice suflet de brbat, socot c-i de prisos s-i mai aduc aminte ; de a-ceea nu-i de lips s-i dovedesc prin vorbe c dragostea ce iam purtat e cea mai arztoare din cte s-au purtat de vreun brbat unei femei ; i asemenea te voi iubi si de aici nainte, pn ce moartea va curma neno-rocita-mi via i chiar i dup aceea, cci dac pe cealalt lume oamenii se iubesc cum se iubesc aicea, atunci pe vecie te voi iubi i eu. Drept care poi fi sigur c n-ai pe lumea asta un lucru, oricum ar fi s fie el, de pre ori de nimica,

pe care s te bizui mai mult dect pe mine, ori s i-l tii mai apropiat dect i snt eu, aa cum m vezi i ct pltesc, cu toate ale mele dimpreun. i ca s fii cu totul ncredinat de acestea, i spun c-as fi mai fericit de m-ai nvrednici s-mi ceri un lucru care s-mi ad n putere, dect dac pmn-tu-ntreg ar fi sub stpnirea mea i-ar mplini pe loc poruncile ce i le-a da. Or, dac snt al dumitale cu trup si suflet, cum i spun, nu fr de temei voi cuteza s nfiez rugarea mea nlimii-tale, de la care singur mi se trage linitea, mntuirea si toat fericirea mea.
15 Decameronul, voi. I cd. 80

225

Drept aceea, ca o slug prea smerita ce-i snt, te rog, iubita mea, tu, singura ndejde a sufletului meu ce arde n para dragostei ndjduind numai la tine, te rog s fii att de bun si ntr-att s-i mulcomesti asprimea ta de altdat, pe care pururi mi-ai vdit-o mie, ce snt al tu, nct s pot s spun, mbrbtat de mila si ndurarea ta, c tot aa precum nebnuita-i frumusee mi-a dat prilej s te iubesc, la fel acum tot ea e aceea ce-mi druiete via, via ce poi fi ncredinat c dac sufletu-i seme nu se nclin rugii mele, se va topi ca luminarea si lumea te va socoti pe tine ucigas. i las' c moartea mea nu i-ar aduce cinste, dar si f'r de asta, socot c uneori, mustrat fiind de cuget, o s te doar inima de cele ce-ai fcut, i ai s-ajungi s-i spui n sinea ta, nduioat : Ah, Doamne, ct de ru fcut-am c n-'am fost mai drgu cu Zima-al meu, sracul" ; dar cum cina ta va fi zadarnic atunci, si mai vrtos ai s te chinui. De aceea, ca nu cumva s-ajungi acolo, acum ct nc poi s-mi vii ntr-ajutor, fii bun, fie-i mil si pn ce mai snt n via, ndu-r-te de mine, cci numai ie-i st n putere s faci din mine omul cel mai fericit sau cel mai amrt din toat lumea asta. Ndjduiesc c ai s fii att de bun, nct s nu poi suferi gndul c singura rsplat a dragostei ce-i port va fi s fie moartea i ca atare atept cu vorbe blnde i duioase s-mi ntreti simirea, ce tremur ca frunza, plin de spaim n faa ta. i, oprindu-se aici, dup ce oft din greu si picur din ochi cteva boabe mari de lacrimi, atept s vad ce-i rspunde doamna. Femeia, pe care nici faptele de arme svrite n cinstea ei, nici serenadele, nici attea alte dovezi de dragoste pe care i le dduse Zima nu izbutiser s-o mite, se ls de data asta nduplecat de cuvintele duioase pe care i le optise nflcratul tnr i ncepu si ea s simt ce va s zic dragostea, pe care pn atuncea n-o cunoscuse niciodat. Dar, dei nu scoase o vorb, ca nu cumva s calce porunca lui mes-ser Francesco, totui, oftnd din cnd n cnd, nu izbuti s ascund ceea ce i-ar fi mrturisit bucuroas tnrului, de-ar fi putut vorbi. Zima, dup ce atept o vre226

me, vznd c doamna nu-i rspunde, se minun dintru nceput, dar dup aceea i dete seama de vicleugul cavalerului. i, uitndu-se int la dnsa, vzu cum i sclipeau privirile cnd se uita la el i, pricepnd suspinele pe care ea ncerca s si le nbue n piept, prinse a ndjdui i, ajutat fiind de ndejde, ncepu s-i rspund lui nsui n numele femeii, aa ca s-l aud ea, zicndu-i : Drag Zima, nc de mult, vezi bine, mi-am dat eu seama ct de mare i de curat i-e iubirea, si acuma c mi-o spui tu nsui si mai adnc o socot si, drept s-i spun, m bucur. Totui, dac purtarea mea i s-a prut cam aspr i nendurtoare, n-a vrea s crezi s i la suflet snt tot aa precum m-art la fa : dimpotriv, ntotdeauna te-am iubit si te-am avut mai drag dect pe orice alt brbat, dar am fost silit s m port aa cum m-am purtat, fie de teama celorlali, fie spre a izbuti s-mi in nentinat cinstea. Acuma ns a venit vremea s-i art pe fa ct te iubesc i s te rspltesc pentru iubirea pe care mi-ai purtat-o i nc m-o mai pori ; de aceea fii pe pace i nu te necji, c messer Francesoo st s plece zilele astea la Milano dup cum bine tii, c doar de dragul meu i-ai dat mndreea de armsar i, de ndat ceo pleca, i jur pe legea mea si pe iubirea mult ce-i port c-n scurt vreme ne-om ntlni mpreun i-om da mplinire fericit iubirii ce ne leag. i ca s nu fii nevoit s-mi mai vorbeti de treaba asta, i spun de pe acuma c-n ziua n care ai s vezi dou tergare ntinse la geamul odiei mele, ce d ctre grdin, n noaptea acelei zile s te strecori la mine prin portia grdinii, ferindu-te nu are cumva s te zreasc cineva : c eu te-oi atepta si dimpreun toat noaptea ne-om desfta unul pe cellalt aa precum dorim. De ndat ce Zima gri astfel n locul doamnei, ncepu s vorbeasc i pentru el, zicnd : Iubita mea, multa bucurie pe care mi-a adus-o rspunsul tu mi copleete ntr-att simirile,

nct abia mai pot ngima cteva vorbe, spre a-i mulumi cum se cuvine ; dar chiar dac-a putea vorbi mi-ar fi
227

cu neputin s aflu atta vreme ct s-mi ajung pe deplin spre a-i mulumi precum a vrea si cum s-ar cuveni ; de aceea rmie n puterea ta s-i nchipui cum a dori s-i mulumesc i totui nu-s n stare. Atta-i spun : c negreit voi face cum mi-ai poruncit ; i poate atuncea, mbrbtat de un dar att de scump ca cel pe care mi l-ai dat, voi izbuti, trudindu-m, s-i mulumesc pe ct a vrea. Acuma ns, aici, noi doi nu mai avem ce s ne spunem ; de aceea, prea iubit doamn, s-i fac parte Dumnezeu de toat bucuria i binele ce i-ai dorit, c eu m duc. Rmii cu bine. . La toate acestea doamna nu scoase nici o vorb ; drept care Zima se scul i se ndrept spre cavaler. Acesta, vzndu-l c vine, i iei nainte si-i zise r-znd : Ei, ce zici ? Mi-am inut ori nu fgduina dat ? Nu, messere, cci dumneata mi-ai fgduit s m lai s stau de vorb cu nevasta dumitale, i cnd colo m-am pomenit c-o stan de piatr n fa. Cuvintele acestea i plcur din cale-afar cavalerului, care dei i preuia nevasta tare mult, acum simi c-o preuiete i mai vrtos ca nainte. i zise ctre Zima : Al meu e armsarul ! Iar Zima i rspunse : Al dumitale, al dumitale ; dar dac-a fi tiut din vreme ce roade am s culeg de pe urma batirului pe care mi l-ai fcut, mai bine i-l ddeam degeaba ; i-n-caltea de i l-a fi dat ! C-aa, domnia-ta l-ai cumprat, pe ct vreme eu nu pot s zic c l-am vndit. Cavalerul rse cu poft i, avnd acum i armsar, peste cteva zile porni la drum ctre Milano. Iar doamna lui fiind singur de capul ei n cas, tot frmntnd n sine cuvintele lui Zima i dragostea ce i-o purta, ba amintindu-si i de calul pe care-l druise numai de dragul ei, i zise : Ce fac, srmana de mine ! Adic de ce s-m irosesc degeaba tinereile ? Brbatul mi-i plecat si nu mai vine sase luni. Cnd m-o despgubi el oare de toat vremea asta ? Cnd am s fiu btrn ? Unde mai pui c niciodat n-am s gsesc un altul s m iubeasc atta. Snt singur i n-am de cine s m tem ;
228

nu tiu, zu, de ce n-a folosi prilejul sta de-a petrece, acum c pot s-o fac ; doar n-o s-mi fie landemn mereu, aa cum mi-e acuma. De tiut, nimeni n-are s tie ; si-apoi, chiar de s-ar ti, mai bine e s faci ceva i-apoi s-i par ru dect s nu faci si pe urm s-i par ru c n-ai fcut". i, chibzuindu-se astfel, ntr-o bun zi puse dou tergare la fereastra care ddea spre grdin, aa cum o nvase Zima ; iar tnrul, vzn-du-le, se bucur nespus i cum se nnopta afar se duse pe ascuns la poarta grdiniei, pe care o gsi deschis ; apoi se ndrept ctre o alt u care ddea n cas i acolo ddu peste femeia care edea i-l atepta. Dnsa, vzndu-l c vine, i iei nainte i-l primi bucuroas, iar el, mbrind-o i srutnd-o de mii si mii de ori, porni pe urma ei pe scri i-o dat ajuni la ea-n odaie, culcndu-se degrab, cunoscur amndoi cele mai dulci simiri ale iubirii. i noaptea aceea, dei fu prima, nu fu totui i ultima, cci ct vreme cavalerul sezu la Milano, i chiar i dup ce se ntoarse, Zima veni i-ntr-alte rnduri, spre multa desftare a ambilor prtai.

Povestea a asea
Ricciardo Minutolo o iubete pe nevasta lui Fi-lipello Sigbinolfo; tiind-o geloas pe brbatul ei i vrndu-i n cap c-n ziua urmtoare Fi-lipello avea s se intlneasc, chipurile, cu nevasta lui la o baie, o face s se duc acolo, iar femeia, creznd c se culc cu brbatul ei, f e pomenete la sjrit c s-a culcat chiar cu Ricciardo.

Elisa i isprvise povestea, cnd regina, dup ce lud iretenia lui Zima, i porunci Fiammettei s spun mai departe. Iar dnsa, cu zmbetul pe fa, i zise : Bucuroas, doamn !
229

i ncepu astfel : Sooot c n-ar strica s mai ieim puin din orelul nostru, care mbelugat cum e ntru toate nu duce lips nici de fapte ori pilde gritoare, i s mai povestim cte ceva i despre cele care se ntmpl n lumea larg, aa cum a fcut Elisa. De aceea, trecnd acuma la Napoli, am s v art cum a ajuns <o sfnt din acelea ce fug cu scrb de iubire, cum a ajuns, zic, s cunoasc road

iubirii nainte s tie cum e floarea ei, i asta numai prin destoinicia unui brbat care o iubea ; i cred c aceast ntmplare va detepta n voi mai mult grij pentru cele ce s-ar putea s vi se ntmple, desftndu-v n acelai timp de cele ntmplate altora. La Napoli, ora strvechi si poate mai plcut ca orice alt ora de-al nostru, tria pe vremuri un tnr, vlstar de neam i vi veche, bogat ca nimeni altul, pe care l chema Ricciardo Minutolo. i tnrul acesta, dei era nsurat c-o fat tare frumuic i cu mult vino-ncoace, se ndrgosti de alta, care - - dup credina tuturor le biruia n frumusee pe toate celelalte femei napolitane. Acesteia i zicea Catella si era nevasta unui tnr, brbat de neam i el, pe nume Filippello Sighinolfo, pe care ea, cinstit fiind, l prpdea din ochi de drag ce l avea. lubind-o dar Ricciardo fr ndejde pe Catella si svrind tot ce se cere s svreasc un tnr spre a dobndi iubirea femeii ndrgite, cum n-ajungea cu nici un chip s-si mai aline focul, czu la mare suprare i aproape c pierdu ndejdea : i, fiindc nu tia ori poate nu putea s scape de iubirea lui, nici de murit nu se ndura s moar aa, nemngiat, si nici de via n-avea poft. Or, pe cnd se chinuia aa precum am spus, se nimerir ntr-o zi s vie pe la el nite femei, rude de-ale lui, care-l povuir cu vorbe bune si nelepte s se lase pguba de dragostea zadarnic ce i-o purta Catellei, cci ea, ziceau cumetrele, aa-i iubea brbatul, c de geloas ce era pn i de paserile cerului se temea, nu care cumva s i-l fure. Ricciardo, auzind ct de geloas a Catella, se hotr numaidect s trag folosin de pe urma acestei gelozii ; ca atare se prefcu ndrgostit de alta i de dragul ei ncepu s se
230

dedea la lupte, la ntreceri ntre cavaleri si altele de acest soi, fcnd adic ntr-un cuvnt tot ce fcuse i pentru Catella odinioar. Din pricina aceasta, nu dup mult vreme, toi cei din Napoli crezur, i aijderi i Catella, c alta era doamna pe care o ndrgea acuma cu atta nflcrare ; si att strui Ricciardo n iretlicul lui, nct pn la urm ajunser cu toii att de bine ncredinai c pe-alta o iubete, c pn i Catella, ui-tndu-i ndrtnicia cu care se purta cu el din pricina iubirii lui, prinse a-l privi mai mblnzit si ajunse a-i da si lui binee cnd se ntlnea cu el, precum fcea si cu ceilali. Astfel, fiind cldurile n toi si doamnele cu cavalerii, dup obiceiul locului, pornind n pilcuri s petreac pe rmul mrii, unde prnzeau i apoi cinau cu toii dimpreun, Ricciardo, aflnd c i Catella plecase din ora, porni i el c-o ceat de cavaleri i doamne i fu primit n grupul femeilor cu care petrecea Catella, dup ce mult vreme se tot ls poftit, ca si cum n-ar fi fost prea dornic s stea cu ele de povesti. Doamnele, dimpreun cu Catella, se apucar a-l necji i-a face haz pe socoteala iubirii lui mai noi, iar dnsul, pref-cndu-se ndrgostit pn' peste cap, le mboldea si mai vrtos s fac haz i s vorbeasc. Apoi, de la o vreme, risipinduse doamnele care ncotro, ca la petreceri, iar Catella rmnnd cu alte cteva pe locul unde sta Ricciardo, tnrul i azvrli n treact o vorbuli anume despre o iubit a lui Filippello, brbatul ei ; la care doamna, cuprins dintr-o dat de mult gelozie, prinse a se perpeli, dorind cu orice pre s tie ce anume socotise s spun tnrul printr-asta. i dup ce se inu ea ct se inu, la urm, nemaiputnd rbda, l rug pe Ricciardo, n numele iubirii pe care i-o purta femeii aceleia, s-i spun la ce anume se gndise cnd azvr-lise acea vorb. Ricciardo i rspunse : Domnia-ta m rogi n numele unei femei de dragul creia nu pot s-i rspund la ntrebare ; de aceea snt gata s te lmuresc, dac-mi fgduieti s nu spui nimnui nimica, nici brbatului dumitale, nici altora,
231

pn ce n-ai s ai dovad c cele ce i-am spUs snt toate adevrate ; cci, dac vrei, eu i art cum poi s-l prinzi cu fata aceea. Femeia, mulumit c-i cere s pstreze taina, pu-nnd si mai vrtos temei pe cele ce-i spusese, i se jur s nu vorbeasc cu nimeni de treaba asta. Trgndu-se deci la o parte, spre a nu fi auzii de ceilali, Ricciardo ncepu astfel : Doamn, de te-a iubi ca altdat, n-a cuteza s-i spun ceva ce-a ti c te mhnete ; dar fiindc nu te mai iubesc, mi-e mai uor acum s-i spun curatul adevr. Nu tiu de Filippello s-a necjit ori nu ele dragostea ce i-am purtat-o sau dac si-a nchipuit c m-ai iubit si dumneata ;

oricum, fa de mine, n-a artat nimic ; acum ns, dup ce a ateptat pesemne s-i vin si lui apa la moar, creznd c nu mai snt bnuitor ca nainte, pare c vrea s-mi fac ceea ce, cred, socoate el c i-am fcut i eu ; ncearc adic cu orice pre s-o aib pe nevasta mea. i dup cte aflu, de la o vreme ncoace i tot trimite vorbe n tain i o piseaz ntruna cu struina lui, precum mi-a spus chiar ea, pe care eu am nvat-o ce s-i rspund lui. Chiar azi de diminea, nainte de-a veni aicea, m pomenesc n cas cu o femeie care edea de vorb n tain cu nevast-mea i fiindc am priceput de ndat ce fel de poam-mi este, am chemat-o pe nevast-mea si-am ntrebat-o ce vroia codoasa. Ea mi-a rspuns : E aia care-mi poart soliile lui Filippello, pe care tu, tot rs-punzndui si ndopndu-l cu ndejdi, mi l-ai legat de gt ; si zice c-ar dori s tie ce am de gnd s fac, c el, de m nvoiesc, ar face astfel nct s ne putem n-tlni pe ascuns la o baie, aicea n ora ; si pentru asta m tot roag i m piseaz ntruna ; c dac tu nu m ndemni - - i nu pricep de ce s m tot in cu el n vorb, eu dinspre partea mea de mult i-a fi fcut vnt i l-as fi repezit, de n-ar mai fi avut obraz s se arate n faa mea". Cnd am aflat-o i pe asta, mi s-a prut c gluma se ngroa prea din cale-afar si nu mai e de ndurat ; de aceea m-am gndit s-i spun, ca s pricepi ce fel de rsplat primete cinstea dumitale, din pricina creia eu era mai-mai s mor, nu alta. i ca s nu-i nchipui c-i spun palavre ori poveti i ca s poi, de vrei, s vezi chiar dumneata, cu ochii dumitale, cte i-am spus acuma, am pus-o pe nevast-mea s-i spun femeii c-i gata s se duc la baie mine dup-amiaz, n ceasu-n care toat lumea doarme ; iar femeia, mulumit, s-a dus numaidect s-i poarte vorba mai departe. Acu, toate ca toate, da' nu cred s-i nchipui c-am s-mi trimit nevasta acolo ; dar eu, de-as fi n locul dumitale, as face astfel nct brbatul s deie peste mine n loc s dea de aceea pe care ateapt s-o ntlneasc ; i dup ce-a rmne cu dnsul o bucat, i-a spune cine snt i-apoi i-a arta eu lui. Fcnd aa cum zic, socot c-aa cumplit l-as ruina, nct i ocara mea si-a dumitale ar fi deodat rzbunate. Catella, auzind toat povestea asta, fr s in seam de omul care i-o spunea si nici de viclenia lui, dup obiceiul geloilor crezu pe negndite totul si apuc s potriveasc cele auzite acuma cu anumite lucruri petrecute mai demult. Drept care, aprins de mnie, i spuse c va face ntocmai cum o nvase el, c doar nu era lucru mare, si c, de va veni la locul ntlnirii, avea s-l ruineze de bun seam ntr-aa hal, nct s-o po-meneasc-n veci, de cte ori s-ar ntmpla s vad o femeie. Ricciardo, mulumit si ncredinat c sfatul lui avea s deie roade, i mai turn vreo dou ca s-o ntreasc n bnuieli si s-i sporeasc ncredinarea, ru-gnd-o totodat s nu spun nimnui c tie de la el acestea. Femeia i fgdui pe legea ei s in taina. A doua zi de diminea Ricciardo se duse la femeia care inea baia cu pricina i-i spuse ce avea de gnd s fac, rugnd-o totodat s-i dea o mn de ajutor. Femeia, care-i era ndatorat, rspunse c-l ajut bucuroas i hotr cu el ce-avea s fac i s zic. n casa unde era baia se afla o odaie n care nu rspundea nici o fereastr si ca atare nuntru era ntuneric bezn, n odaia aceasta femeia, dup porunca lui Ricciardo, deretic niel i cum tiu mai bine i aternu un pat, n care Riccardo, de ndat ce prinzi, se ntinse i ncepu s-o atepte pe Catella. Doamna, ncrezndu-se n vorbele brbatului mai mult dect s-ar fi czut, neagr de suprare, se ntoarse
232
233

n asfinit acas, unde-l afl pe Filippello, care, n seara aceea, furat pesemne de alte gnduri, nu fu att de drgstos ca-n alte dai cu dnsa. Din care pricin femeia intr la bnuieli i mai vrtos ca nainte, zicndu-si n sinea ei : Nu-ncape ndoial : sta e zpcit de gndul c-o s petreac mine cu femeiuc aceea ; dar asta una n-o s-i mearg, n ruptul capului c nu/; i ntr-aceste gnduri petrecu mai toat noaptea, tot frmntnd n minte ce avea s-i spun a doua zi cnd se vor ntlni la baie. Da' ce s-o mai lungesc degeaba ? Cnd se fcu trei dup-amiaz, a doua zi, Catella i lu cu sine slujnica si, neclintit n hotrrea pe care o luase n ajun, porni spre locul ntlnirii. Acolo, dnd de biesi, o ntreb de Filippello, dac venise ori ba. La care biesi, dsclit de Ricciardo, rspunse : Dumneata eti doamna care vrea s stea de vorb cu el? Eu snt, fcu Catella.

Dac-i aa, gri femeia, poftete i te du la dnsul. Catella, care cuta srmana tocmai ce n-ar fi vrut s afle, ceru s i se arate drumul ctre odaia lui Ricciardo si, dup ce intr nuntru cu faa .acoperit, nchise ua dup dnsa. Ricciardo, auzind-o, se ridic bucuros n picioare si strngnd-o n brae i opti ia urecha : Bine-ai venit, sufleelul meu ! Catella, ca s-l pcleasc, l srut si ea si se art voioas, dar nu sufl o vorb, de team nu care cumva s-o dea glasul de gol. n odaie era aa de ntuneric lucru de care amndoi erau la fel de mulumii nct era cu neputin s te obinuieti cu bezna aceea. Ricciardo o duse pe Catella ctre pat si acolo, fr s vorbeasc, ca nu cumva femeia s-i recunoasc glasul, zcur vreme ndelungat spre multa desftare a ambilor prtai. Dar cnd i se pru Catellei c-i vremea s-si descarce furia, arznd de ciud i mnie, prinse-a gri astfel : Ce pctoas soart au bietele femei i ct de fr rost i risipesc iubirea cnd i iubesc brbaii Eu, vai i-amar de capul meu, de opt ani ncheiai te ndrgesc mai mult dect mi-e drag viaa, i tu, pre cte-am auzit, te perpeleti i mori de dragul alteia, om mrsav i ticlos ce eti ! Cu cine crezi c te-ai culcat ? Cu aceea pe care ai nselat-o atta amar de vreme cu vorbe mincinoase, artndu-i o dragoste pe care o druisei alteia. Afl c snt Catella si nu nevasta lui Ricciardo, netrebnic fr de ruine i mincinos ce eti ! Ascult-mi glasul i-ai s vezi de nu snt eu Catella ! Doamne, cmi pare un veac pin s-ajung s dau de tine la lumin ca s te scarmn precum merii, spurcciune i javr blestemat ce-mi eti ! Ah, vai de sufleelul meu ! Pe cine-am ndrgit atia ani de-a rndul ! Pe javra asta afurisit, care creznd c strnge-n brae pe alta, nu pe mine, m-a copleit n dou ceasuri, aici, de-attea mngieri ct n-am avut eu parte n cei opt ani de zile ct am ezut cu el. Mi-ai fost voinic azi, hai, cine rios ce eti ? i-aoas faci pe slbnogul ! Da' slav Domnului c barem pmntul tu i l~ai muncit si nu pmntul altuia, precum i nchipuiai. Nu-i de mirare cast-noapte nu te-ai atins de mine : vezi bine, dumnealui atepta s se descarce de poveri ntr-alt parte i-ar fi poftit s-ajung proaspt la lupta de-a clare ; da' mulumit Domnului si dibciei mele, apa a curs la vale aa cum se cdea s curg. Ce taci, mielule, ce taci ? De ce nu spui nimica ? Ai amuit de cnd vorbesc ? Pe legea mea, nu tiu ce naiba m mai ine s nu-i vr unghiile n ochi i s i-i scot afar. Credeai c pui treaba la cale far' s te tie nimeni, hai ? Da' iai gsit nnaul ! Oi fi tiind tu ce-ai tiut, dar am tiut si eu. De data asta nu i-a mers, c am avut eu grij s pun pe urma ta copoi mai buni dect credeai. Ricciardo n sinea lui se bucura de atare vorbe i, fr s-i rspund, i tot da zor cu mbriatul i sru-tatul, dezmierdnd-o mai stranic ca nainte. Din care pricin femeia tot melia cu gura, zicnd : Acu i nchipui c mai poi s m mbunezi cu dezmierdri, potaie afurisit, i s m mpaci ca s-mi mai treac ; da' afl c te neli ; eu n-oi avea odihn pn ce nu te-oi ocr de fa cu vecinii toi, cu rudele i prietenii, ca s te fac de rsul lumii. Ce, parc eu nu
234

235*

snt la fel de frumoas ca i nevasta lui Ricciardo ? Nu snt la fel ca ea, de neam ? Ce taci, spurcatule, n-ai limb ? Ce are ea mai mult ca mine ? Ia du-te ncolo, nu m-atinge ; c i-o fi fiind destul pe astzi. tiu eu c de acu-nainte, fiindc-am fost eu aicea i nu cealalt, cum credeai, ai s ncerci s faci n sil tot ce-ai fcut si astzi. Dar de-mi ajut Dumnezeu, am s te nv eu minte s-mi duci de-acu nainte dorul ! Zu dac tiu ce m mai ine s nu trimit dup Ricciardo, care ma ndrgit ca pe ochii lui din cap i care niciodat nu s-a putut mndri c m-am uitat barem la el, dei la drept vorbind nu vd ce ru ar fi ntr-asta. Tu socoteai c-ai s te culci aicea cu nevast-sa ; i pn mai la urm e ca si cum te-ai fi culcat, cci nu din vina ta s-a ntm-plat altminteri ; aa c nici pe mine, de m-a culca cu el, nu vd la ce m-ai ocr. Acu, de tnguit s-o mai fi tnguit femeia si-o mai fi spus ea multe. Dar pn mai la urm Ricciardo, chibzuind c de-o las s plece ntru credina aceea s-ar fi putut ca treaba s se sfrseasc prost, se hotr s-i mrturiseasc cine era i s-i dezvluie adevrul. De aceea, lund-o n brae si strngndo bine ca nu cumva s-i scape, i zise :

Sufleelul meu cel dulce, nu te mai frmnta atta ; la cte n-am putut ajunge cu dragoste curat, iubirea m-a nvat s-ajung cu nelciune ; aa se face c-s Ricciardo, nu Filippello cum credeai. Catella, auzind ce spune i cunoscndu-l dup glas, se repezi s sar din pat i, fiindc nu putu, deschise gura ca s ipe ; tnrul ns i astup gura c-o irin i-i zise : Doamn, de-ar fi s ipi i o via ntreag, ce-i fcut, fcut rmne ; iar dac ipi, sau faci aa ca s se afle ce-am fcut, pot s se ntmple dou lucruri : n primul rnd (i treaba asta nu cred c-i vine la n-demn) cinstea si faima dumitale vor fi de-a pururi tirbite ; cci dac-ai s spui c te-am adus aici cu sila printr-un iretlic, eu am s zic c nu spui drept, ba chiar mai mult, c te-am momit cu daruri i cu bani, iar c domnia-ta, nemulumit fiind cu ce iam dat (ca
236

una care ateptai mai mult), te-ai mniat i-ai pus la cale toat povestea asta i trboiul ce-a urmat ; or, fiindc lumea, precum tii, mai iute d crezare la ru dect la bine, pe mine m va crede i nicidecum pe dumneata. Iar n al doilea rnd, ntre brbatul dumitale si ntre mine s-ar isca o dumnie de moarte, de pe urma creia s-ar prea putea s-l omor eu sau s m-omoare el pe mine, lucru de care apoi o via ntreag ai s te vaiei i n-ai s-i mai gseti odihn. De aceea, inimioara mea, nu mi te umple singur de hul i ocar i nu zvrli n acelai timp zzanie ntre noi, punndu-ne viaa n primejdie. Doar nu eti cea dinti si nici cea de pe urm femeie nelat ; iar eu, dac te-am pclit, n-am vrut s-i iau printr-asta nimic din ce-i al dumitale, ci m-am lsat mpins numai si numai de iubirea prea mult ce i-o port i-am s i-o port o via ntreag, drept slug prea plecat ce-i snt. i dup cum si n trecut ale mele toate i cu mine, cu tot ce pot i preuiesc, au fost ale dumitale, la fel i de-azi-nainte socot s i le drui si s le pun n slujba ta, acum mai mult ca niciodat. De aceea, tiindu-te neleapt n tot ce faci, nu m-ndoiesc c i de data asta ai s-i vdeti nelepciunea. In vreme ce Ricciardo rostea aceste vorbe, Catella suspina si lcrma de zor ; dar, dei n sinea ei se tnguia amarnic de cele ce fcuse si era mnioas foc, totui cugetul ei i art aa de limpede ct dreptate avea Ricciardo, nct i dete seama c vorba lui ntr-adevr putea s se adevereasc ; de aceea i rspunse : - Ricciardo, nu tiu, zu, de voi avea puterea s rabd ocara mult si pcleala ce mi-ai tras. Nu vreau s ip aici, pe unde m-a adus prostia i gelozia mea smintit ; dar fii ncredinat c n-am smi aflu pace pn'ce ntr-un fel sau altul n-oi izbuti s m rzbun ; de aceea las-m s plec i nu m ine cu de-a sila. Ai dobndit tot ce-ai poftit i cum ai vrut m-ai chinuit; e vremea s m lai acu ! Fii bun i las-m, te rog. Ricciardo, care tia c-i nc prea mnioas, se hotr n sinea lui s n-o lase s plece pn ce nu se linitea; de aceea se apuc s-o mbune iar cu vorbe dulci si atta i spuse i-o rug, pn ce dnsa, biruit,
237

se mpac cu el. Apoi, prin bun nvoial, se desftar nc mult pe locu-n care se aflau. i, cunoscnd atunci femeia cu ct mai dulce-i srutarea ibovnicului dect aceea a brbatului, i preschimb asprimea n dragoste curat si ncepnd din ziua aceea i ndrgi cu duioie iubitul, si avnd de grij s nu se dea n vileag, n multe rnduri nc se nfruptar amndoi din roadele iubirii. De care roade, fac Domnul s^avem si noi cu toii parte.

Povestea a aptea
Tedaldo se ceart cu iubita lui i pleac din Florena. Dup ctva timp se ntoarce in chip de pelerin, vorbete cu ea i-o face s-i recunoasc greeala ; apoi scap de la spinzurtoare pe brbatul iubitei, nvinuit de moartea Iu'', ii mpac cu fraii si i la urm se desfat in-elepete cu dnsu.

Fiammetta tcuse ludat de toi, cnd regina, spre a nu mai pierde vremea, i ddu numaidect cuvntul Emiliei, care ncepu astfel : Mie una mi-e drag s m ntorc n orelul nostru pe care celelalte dou tovare ale mele au socotit s-l prseasc si s v povestesc cum i-a re-ctigat iubita un florentin de-

al nostru. Tria pe vremuri la Florena un tnr nobil, pe care l chema Tedaldo degli Elisei si care -ndrgostit fiind de-o doamn, pe nume monna Ermellina, nevasta unui oarecare Aldobrandino Palermini mulumit deprinderilor sale alese, s-a nvrednicit pe drept cuvnt de roadele iubirii. Dar soarta, rea pizma a celor fericii, se puse drept de-a curmeziul plcerii lui, cci doamna, care ctva timp l mulumise pe de-a-ntregul, de la o vreme, cine tie din ce anume pricini, nu mai voi s-l mulumeasc, si nu numai c nu-i primea soliile, dar nici pe el nu mai voia s-l vad. Din care pricin Tedaldo czu la mare suprare, dar fiindc-i tinuise cu dibcie dragostea, nimeni nu se gndi c tocmai dnsa i era prilej de ntristare. i dup ce se strdui n fel si chip s redobndeasc iubirea doamnei, pe care nu credea s-o fi pierdut din vina lui, vznd c totul e n zadar, se hotr s plece n lume, pentru ca jalea nes-frit care-l topea de-a-n-picioarelea s nu fie prilej de bucurie pentru aceea care era ea nsi pricina suferinei lui. i, fcnd rost de ceva bani, fr a ntiina pe nimeni, rude ori cunotine, afar doar de-un prieten care tia toat povestea, plec n tain din Florena si ajunse la Ancona, unde-si schimb numele, zicndu-i Filippo din Sanlodeccio. Acolo, dnd peste un negustor bogat, intr n slujba lui i porni, mpreun cu el, pe una din corbiile acestuia, spre Cipru. Obiceiurile i purtarea lui Tedaldo i plcur att de mult negustorului nct, pe lng faptul ci ddu o simbrioar frumuic, si-l lu prta si la nego, lsnd pe mna lui o mare parte din afaceri. Iar Tedaldo tiu s nvrt aa de bine i cu atta isteime trebile ncredinate lui, nct ajunse n civa ani un negustor bogat, dibaci i cu renume. Acu, ntre acestea, dei tnrul nostru i amintea adesea de nemiloasa lui iubit i suferea cumplit de! chinurile dragostei, dorind din toat inima s-ajung s-o mai vad, se dovedi att de tare, nct vreme de apte ani i birui simirile. Dar ntr-o bun zi, n Cipru, se nimeri s-aud pe cineva cntnd o cntare fcut pe vremuri de el i-n care i povestea dragostea i bucuriile trite alturi de iubita sa, i atuncea, gndindu-se c nu e cu putin ca ea s-l fi uitat, atta dor se aprinse n el, nct, nemaputnd rbda, se hotr n sinea lui s se ntoarc la Florena. De aceea, punn-du-i rnduial n treburi, plec nsoit de un slujitor la Ancona, de unde ajunse fiind cu bine toate ale sale i le lu i le trimise la Florena pe numele unui prieten cle-al negustorului ; apoi, cu sluga dimpreun, plec si el pe ascuns ntr-acolo, nvemntat n pelerin i pref-cndu-se a veni de pe la locurile sfinte. Ajuns la Florena, trase la un han, inut de doi frai, care se afla n apropiere de casa dragei lui. i cum sosi, se duse int la ea, cu gnd s-o vad ct mai iute ; dar, ajungnd
238 239 la casa ei, gsi ferestrele i porile ncuiate, din care pricin i fu team nu cumva s fi murit ori s se fi mutat aiurea. De aceea se ntoarse ngndurat la han si-n faa hanului i vzu pe cei patru frai ai si nvemntai n negru din cap pn-n picioare, de care lucru el se minun din cale-afar ; i, tiindu-se pe sine aa de mult schimbat la straie si la chip din ceea ce fusese mai nainte de-a pleca, nct cu greu ar fi putut s fie recunoscut, fr a mai sta pe gnduri, se apropie de un cizmar si-l ntreb de ce anume purtau straie cernite aceia. La care omul i rspunse : Snt mbrcai n negru, c nu-s nici dou sp-tmni de cnd un frate al lor, plecat de mult vreme, Tedaldo dup nume, a fost rpus, srmanul ; si zice-se c fraii au dovedit la curte c-a fost ucis de un oarecare Aldobrandino Palermini, care-i nchis acu, fiindc Tedaldo acesta i ndrgea nevasta i se ntorsese pe ascuns ca s se in iar cu dnsa. Mare fu mirarea lui Tedaldo cnd auzi c un altul i semna aa de mult, nct fusese luat drept el, i se mhni de pacostea care dduse peste Adobrandino. Dar, dup ce se ncredina c doamna lui triete si-i bine sntoas, cum ntre acestea se nnoptase, se ntoarse frmntat de gnduri la han i, dup ce cin cu slujitorul dimpreun, se duse s se culce ntr-o odaie tocmai sus, aproape de acoperi, unde-l duseser hangii ; acolo, fie de gndurile multe care-i jucau prin cap, fie din pricin c patul era ngust i tare, sau poate i din cauza cinei care fusese cam slbu, nu izbuti s

adoarm, dei noaptea trecuse de jumtate aproape. De aceea, treaz fiind, cam pe la miezul nopii i se pru c aude nite oameni scobornd n cas de pe acoperi si apoi prin crptura uii vzu o dr de lumin. Punnd ochiul la crptur, Tedaldo se uit afar dornic s tie ce se n-tmpl si vzu o fetican frumoas, care inea n mn o luminare, si trei brbai care veneau spre ea i care intraser nuntru venind de pe acoperi ; iar dup ce se ntmpinar unii pe ceilali bucuroi, unul din ei i zise fetei : Acu putem fi linitii, har Domnului, cci fraii numitului Tedaldo nvinuiesc de moartea Iui pe Aida240

brandino Palermini, care a mrturisit omorul, astfel nct judectorul i-a cumpnit pn i osnda. Cu toate acestea noi s nu suflm o vorb, c dac s-ar afla c noi l-nam omort, ne-ar pate si pe noi primejdia n care se afl acum Aldobrandino Palermini. i, zicnd astfel ctre fata care prea c-i tare bucuroas de vestea asta, coborr scrile i se duser s se culce. Tedaldo, auzind acestea, czu pe gnduri i ncepu s cugete n sinea lui ct de multe i de mari greeli puteau s se strecoare n minile omeneti, gndindu-se dinii la fraii lui, care ngropaser plngnd pe-un altul n locul lui, apoi la bietul Aldobrandino, care fusese nvinuit cu totul pe nedrept i osndit la moarte prin martori mincinoi, i-n cele de pe urm la oarba judecat a legilor si-a celor care pzesc dreptatea i care adeseori, haini cum snt la suflet, cutnd cu rvn adevrul, ajung a dovedi minciuna; si apoi mai au obraz s-si zic slujitorii Domnului i ai dreptii sale, cnd alta nu-s dect cli n slujba frdelegilor i-a lui Ucig-l toaca. Pe urm prinse a se gndi la bietul Aldobrandino si la scparea lui, punnd la cale cum s fac spre a-i veni ntr-ajutor. A doua zi de diminea, lsndu-i sluga la han, cnd socoti c-i vremea, se duse la iubit ; si spre norocul lui, aflnd poarta deschis, intr i o gsi pe doamn eznd pe jos ntr-o sli care ddea n grdin, plns, srmana, i amrt ca vai de capul ei. Tedaldo, nduioat, mai-mai s-l podideasc plnsul, se apropie de ea i-i zise : Doamn, nu te mai zbuciuma ; curnd afla-vei alinare. Femeia, auzkidu-l ridic capul si-i zise plngnd : Cretine, dup cte vd, pari s fii un pelerin de pe meleaguri deprtate. Ce tii domnia-ta despre necazurile mele si ce-ar putea s m mngiie ? Pelerinul i zise atunci : - Doamn, eu snt de fel de la Constantinopole i am venit aici, anume trimis de Dumnezeu, ca s-i ntorc n bucurie jalea ce te apas si ca s-l mntui de la moarte pe-acela care i-e brbat.
16 Decameronul, voi. I cd. 80

241

Cum ? ntreb femeia. De spui c eti strin i c-ai ajuns abia acum prin prile acestea, de unde tii cine snt eu si cine mi-e brbatul ? Atuncea pelerinul lu de la capt toate celea i-i povesti pe rnd tot ce rbdase Aldobrandino, i spuse cine era ea, de ct timp era mritat si alte multe despre dnsa, lucruri pe care el, vezi bine, le cunotea ; doamna se minun din cale afar si lundu-l drept proroc, n-genunche la picioarele lui, rugndu-l dac venise anume spre a-l mntui pe Aldobrandino s se grbeasc, cci nu mai era vreme de pierdut. Pelerinul, f-cnd pe sfntul, i zise : Doamn, ridic-te i nu mai plnge. Ia bine seama la ce-i spun si ai de grij s nu spui la nimenea nimic. Pre cte mi se arat mie, necazu-n care te gseti a dat peste domnia-ta din pricina unui pcat mai vechi, pe care Dumnezeu a vrut s i-l mai uureze prin pacostea aceasta i vrea acum s te cleti, ca s i-l spele pe de-a-ntregul ; c dac nu, i mai cumplit urgie va s se abat pe capul dumitale. Femeia i zise atunci : -- Pcate am destule i mi-e cu neputin s tiu de care dintre ele vrea Domnul s m pociesc ; de aceea, dac-l tii cumva, spune-mi-l rogu-te si mie si-oi face tot ce-mi st-n putere ca s mi-l ispesc. - Doamn, rspunse pelerinul, eu tiu care-i pcatul si nu-i cer s mi-l spui ca s-l cunosc mai bine, ci pentru ca spunndu-l s-i par si mai ru de el. Dar s venim la fapte. Ia spune, i-

aminteti s fi avut pe vremuri vreun ibovnic ? Spune ! Femeia, auzind-o si pe asta, oft din greu mirndu-se, cci socotea c nimeni nu-i cunoscuse taina, dei n zilele acelea, cu prilejul morii prepusului Tedaldo, ceva tot rsuflase, din pricina unor cuvinte zvrlite n doi peri de prietenul rposatului care tia ceva, i zise : Messere, vd c Dumnezeu i-arat toat tainele, de aceea n-are nici un rost s i le-ascund pe ale mele. E adevrat c-n tineree l-am ndrgit cu patim pe ti-nrul de-a crui moarte e nvinuit brbatul meu, precum aijderea e adevrat si c l-am plns cnd a murit, pe
242

el dar si pe mine, cci eu, dei am fost rea i vitreg cu dnsul pe vremuri, n-am putut s-l uit, i nici plecarea lui, nici vremea ndelungat ct a rmas printre strini, nici moartea lui nenorocit nu mi l-au scos din suflet. La care pelerinul i zise : Domnia-ta nu l-ai iubit pe nenorocitul acela care a murit, ci pe Tedaldo Elisei ; da' ia s-mi spui acum de ce mi te-ai certat cu el ? Te-a suprat vreodat ? Femeia i rspunse : Asta nici cnd, Doamne pzete ! Pricina suprrii au fost doar nite vorbe pe care mi le-a spus un blestemat de pop la care m-am spovedit ; cci dumnealui, cnd a aflat ct mi iubesc ibovnicul i ct de bine ne aveam, mi-a tras o chelfneal de i acu m sperii cnd mi aduc aminte, spunndu-mi c de nu-l alung m-as-teapt dracii n fund de iad, ca s m ard venic n foc dogoritor. i-aa de tare m-am speriat, nct m-am hotrt s nu mai am nimic de-a face cu el ; i, ca s n-am prilej s mai pctuiesc, n-am vrut s mai primesc din partea lui nimica, nici vorbe, nici scrisori. Dei, la drept vorbind, socot c dac el mai struia niel (dar din pcate a plecat cu sufletul zdrobit), vzndu- cum se prpdete topindu-se de dorul meu, n-a fi putut rbda mai mult i hotrrea mea cea aspr s-ar fi muiat de bun seam, c doar atta atepta. Ei vezi, sta-i pcatul care te chinuie acum, i zise pelerinul. Eu tiu cu siguran c el, Tedaldo, niciodat nu i-a fcut vreo silnicie ; cnd te-ai ndrgostit de el de bunvoie ai fcut-o, cci i-a plcut pesemne ; cnd a venit la dumneata, tot dup voie i-a fcut i cu nvoirea dumitale aflat-a desftare n prietenia voastr, n care dumneata ori cu vorba ori cu fapta i-ai artat c afli atta bucurie, nct ai izbutit s-i nsuteti iubirea, mcar c i la nceput te ndrgea chiar prea destul. i dac aa a fost (c doar eu tiu c-a fost aa), ce anume te-a ndemnat s te despari de el cu atta vrjmie ? La cte i-a spus popa trebuia s te gndeti nainte i, dac socoteai c-are s-i par ru de cele ce-ai fcut, n-aveai dect s nu le faci. Cci tot aa cum el era al dumitale, la fel i dumneata erai ntreag a lui. Dac-ai
243

fi vrut s faci astfel nct s nu mai fie al dumitale, puteai s-o faci, cci el se afla n mna dumitale ; dar ca domnia-ta, oare erai a lui, s vrei cu dinadins s i te smulgi din suflet, asta se cheam c-i hoie ; e-o fapt rea ce nu se cade a fi fcut atta vreme ct cellalt se mpotrivete. Afl domnia-ta c i eu snt clugr, drept care cunosc bine nravurile preoeti ; de aceea, mie unul, ntru folosul dumitale, mi-e ngduit s-i judec i .s vorbesc de ei fr smi ferec gura ; ba chiar i vreau s-o fac, pentru ca de-aci nainte s-i cunoti mai bine, cci pn acu, se vede treaba, nu prea i-ai cunoscut. Clugrii au fost pe vremuri oameni cucernici si de treab, dar cei ce-si zic astzi aa i drept aceia vor s treac, nu mai au nimic de clugri n ei, dect cel mult sutana i nici aceea barem nu e cu adevrat sutan ; cci, de unde n trecut cei oare-au dat fiin i-au pus temei clugriei o porunciser fcut din estur aspr, strimt, srccioas, astfel nct prin ea s se oglindeasc sufletul, sufletul lor ce nu cuta la cele pmnteti cnd trupul i-l acopereau n straie aa de pctoase, astzi, n schimb, clugrii i fac sutane largi, lucioase, cptuite, croite din postavuri scumpe si dup moda si tipicul pontifical, numai oa s se umfle n pene, fr s-mn de ruine, prin piee i biserici, aa cum fac mirenii cu straiele de srbtoare. i-ntocmai ca pescarul care trudete cu nvodul s prind mai muli peti deodat, aa i ei, nfsurndu-si pulpanele mprejur, se strduiesc din rsputeri s prind pe sub ele mironosie, vduve, tot soiul de femei ntnge, ba i brbai, c dumnealor numai la asta se gndese, i de-altele nici c le pas. De aceea, ca s-o spun mai

desluit i mai pe leau, tia nu poart nicidecum sutan de clugr, ci doar culorile sutanei. De unde n trecut clugrii umblau dup mntuirea oamenilor, astzi umbl dup femei i dup avuii ; c toat rvna lor au pus-o si-o pun i azi n a speria cu vorbe umflate i poveti cugetul celor proti i-n a le arta c prin pomeni si slujbe i cur pcatele, astfel nct dreptcredinciosii s vie s le-aduc lor ce din huzur i lene, nu din credin s-au grbit sajung la clugrie care o pine, care
244

vin, care bucate de sufletul morilor. E drept, nu-i vorb, c pomana si rugile rscumpr pcatele fcute; dar dac cei ce fac pomeni ar ti cui i le fac sau de-ar ajunge s cunoasc mai bine preoimea, le-ar ine mai degrab pentru folosul lor sau le-ar zvrli la porci. i fiindc dumnealor clugrii tiu bine c pe ct scoboar numrul celor cu avuii, pe atta creste bunstarea si avuia lor, se strduiesc care de care cu sperietori si baliverne s-i fac pe ceilali s nu-si mai adune bogii, ca s rmie ei stpni pe ele pn' la urm. Ei nfiereaz desfrnarea trupeasc si dezmul, pentru ca cei ce-s vinovai s-i pun fru la pofte si femeile s le rmn lor ; ei blestem cmtria i tot ctigul necurat pentru ca, lund ei banii, vezi Doamne pentru a-i da napoi, s-i poat face sutane i mai largi, s-i cumpere episcopii i alte ranguri i mai suspuse cu banii ce ziceau c-ar duce la pierzanie pe cei ai cui erau. Iar cnd snt dojenii pentru atare fapte i pentru alte multe la fel de ruinoase, ei socotesc c e de ajuns s zic : ,,f cum spunem noi si nu cum facem noi", pentru ca n felul sta s-alunge de la dnsii povara oricror pcate, ca i cum oile ar putea s deie dovad de mai mult trie i statornicie dect pstorii care le pasc, i ca si cum ei n-ar ti c vorbele acestea snt pricepute anapoda de cei crora li se spun. Clugrii de acuma vor ca oamenii s fac aa cum i nva ei, s le umple adic pungile cu galbeni suntori, s le mrturiseasc toate tainele, s se in curai, s fie rbdtori, s ierte greelile aproapelui, s se pzeasc de brfeal, toate lucruri sfinte, frumoase i cinstite ; dar cu ce scop anume ? Pentru ca ei s poat face ceea ce n-ar putea s fac dac mirenii ar face altminteri dect cum i nva ei. Cine nu tie oare c lenea fr bani nu s-ar mai ine pe picioare ? Dac tu i cheltui banii n desftri si n petreceri, clugrul n-o s mai poat s huzureasc n mnstire ; dac tu umbli cu femei, clugrul, srmanul, cum s-i apuce si el rndul ? Dac nu tii s rabzi si nici s ieri aproapelui, clugrul n-o s cuteze s-i vin-n cas i s-i spurce femeia i copila. Dar la ce bun s nir fapt de fapt n parte ? Destul s spun atta c, ori de cte ori vin c-un rspuns de soiul sta, ei singuri se nvinovesc. 245 De socotesc c nu-s n stare s in piept ispitelor si s triasc cu evlavie, de ce nu stau nchii n cas ? Ori, dac vor s fie sfini, atunci de ce n-ascult cealalt vorb a Evangheliei, ce zice : Hristos a nceput prin fapt si apoi prin propovduire" ? S fac ei mai nti si dup aceea s nvee i pe alii ! C eu, de cnd m tiu pe lume, vzut-am dintre ei cu miile trind i desftnduse nu numai cu femei mirene, dar chiar si cu clugrie ; si nc dintr-aceia ce mai amarnic strig cnd predic n amvon. i noi adic s ne lum chiar dup unii ca acetia ? leie-se cine-o vrea si fac cum l taie capul, c Dumnezeu i-asa cunoate de-i bine ori nu cum a fcut. Dar hai s zicem totui c n-a greit clugrul cnd te-a nvat c-i mare, c e cumplit pcat s rupi credina cununiei ; da' oare nu-i mai mare pcat s furi un om ? Nu-i mult mai mare s-l omori sau s-l alungi n pribegie, ca s nemerniceasc bietul umblnd de colo-colo ? Vezi bine c-i mai mare, i nu e om s zic altminteri. Femeia, dac triete c-un brbat, pctuiete prin aceasta, dar sta e pcat firesc ; pe ct vreme dac-l fur, l omoar sau l izgonete, atunci pcatul ei purcede din rutatea minii. Or, eu i-am dovedit c dumneata l-ai furat pe Tedaldo smulgndu-te de lng el, dumneata ce, nesilit, te-ai dat ntreag lui. i afl c de omort ntruct lucrul sta a stat n voia dumitale tot dumneata l-ai omort, cci, aspr cum ai fost cu el, puin lipsea s nu se omoare cu propriile lui mini. Iar legea zice c acela care a pricinuit un ru e tot att de vinovat ca si acela care-l face. Gt despre cea de-a treia vin, nimeni nu poate zice c nu eti dumneata aceea care-ai pricinuit surghiunul i hoinreala lui vreme de apte ani prin lume. De aceea, prin fiecare n parte

din aste trei pcate, domnia-ta ai svr-it pcat cu mult mai mare dect i-a fost pcatul de-a fi trit cu el. Dar ia s cercetm mai cu amnuntul lucrurile : a meritat Tedaldo oare s-i faci ce i-ai fcut ? De bun seam nu ; chiar dumneata ai mrturisit, i-apoi eu tiu c te iubete mai mult dect pe sine nsui. N-a fost pe lumea asta femeie mai urcat-n slvi, mai ludat i mrit dect ai fost domnia-ta prin gura lui, de cte
246

ori se afla ntr-un loc unde putea vorbi de dumneata fr s dea de bnuit. Tot ce a avut mai drag pe lume, ntreaga-i libertate si cinstea lui ntreag, el dumitale i le-a dat. Nu era oare tnr, de neam, si, printre ceilali tineri, si chipe pe deasupra ? n cele cte in de vrsta tinereii nu era oare priceput, destoinic i viteaz ? Poi zice c n-a fost iubit ? Nu-l ndrgeau oare cu toii ? Nu-l ntlneau cu bucurie ? De bun seam toate acestea nu poi s le tgduiesti. i-atuncea cum, cum de-ai putut s mi te iei dup un clugr smintit, pizma si dobitoc i s urzeti fa de el un gnd aa de crud ? Eu nu tiu, zu, cum snt si femeile astea care fug de brbai i nu-i preuiesc ndeajuns, cnd tocmai dimpotriv, de-ar sta s se gndeasc la ceea ce snt ele si-ar judeca apoi cu cte nobile nsuiri e nzestrat trbatul de ctre Dumnezeu mai presus dect orice alt vieuitoare de pe faa pmntului ar trebui s se mndreasc de snt iubite de-un brbat, s-l ndrgeasc ca pe ochii din cap i s se strduiasc n fel i chip s-i intre n voie, astfel nct iubirea lui s nu sec-tuiasc n veci. Or, felu-n oare te-ai purtat domnia-ta, mbrobodit de vorbele unui clugr, vreun linge-blide hmesit i puturos pesemne, nu e nevoie s i-l spun, c doar l tii prea bine ; da' pasmite popa rvnea s sad dumnealui pe locul de unde se cznea s-l surghiuneasc pe cellalt. Acesta-i, dar, pcatul pe care sfnta judecat - - ce pururi cu cumpn dreapt des-vrsete orice fapt pe care a nceput-o n-a vrut s-l lase nepltit. Cci, dup cum domnia-ta fr temei te-ai strduit s i te smulgi din brae srmanului Tedaldo, la fel brbatul dumitale -- i el fr temei -- tot prin Tedaldo s-a aflat si se afl nc n primejdie, iar dumneata n suprare. De care, dac vrei s scapi, se cade s f-gduieti, i mai cu seam s i faci, c dac-o fi s vie Tedaldo din surghiun vreodat, domnia-ta i vei da napoi iubirea, prietenia i ngduina dumitale, punndu-l iar pe-acelasi loc unde a stat mai nainte de a fi ascultat domnia-ta prostete vorbele smintitului de pop. Zicnd acestea, pelerinul sfri ce avea de spus ; iar doamna, care-l ascultase cu sufletul la gur prn-du-i-se drepte i ntemeiate cele spuse, i ncredinat
247

fiind c-a fost lovit de npast din pricina pcatului dezvluit de pelerin i zise : Omul lui Dumnezeu, mi dau seama c cele cte spui snt toate adevrate, si-n bun parte am ajuns prin mrturia dumitale s neleg si eu acuma ce poame snt clugrii pe care i socoteam drept sfini ; de asemeni vd si eu acum ce greu pcat am svrsit purtndu-m ru cu Tedaldo si-s gata s-l pltesc aa precum m-ai nvat, dac-as putea s-o fac. Dar cum ? Tedoldo niciodat n-o s mai vin napoi, cci a murit, srmanul ; i, cum e mort, e de prisos s mai fgduiesc ceva, cci n-am s pot s-mi in fgduina dat. La care pelerinul i zise : Pre cte mi se-arat mie, Tedaldo nu e mort, ci. dimpotriv-i teafr, voinic si sntos si-ar fi si fericit dac-ar redobndi iubirea dumitale. Femeia i zise atunci : Gndete-te ce spui ! Doar l-am vzut cu ochii mei, n faa porii mele, rpus de zeci de lovituri i l-am inut n braele astea i i-am scldat obrazul cu lacrimile mele, din care pricin, se pare, lumea mi-a scos si vorbe. Pelerinul i rspunse : S zici ce-i zice, doamn, eu una-i spun i bun : Tedaldo nu e mort ; i, dac-mi dai fgduina aa cum i-am cerut-o, ndjduiesc c-n scurt vreme l vei vedea si dumneata. Fgduiesc s fac ntocmai i bucuros m in de vorb, rspunse femeia ; c, drept s spun, nici n-a avea mai mare bucurie dect s-mi vd brbatul scpat de la spnzurtoare si pe Tedaldo n via. Tedaldo socoti atunci c-i vremea s se arate si s-o liniteasc pe femeie cu ndejdi mai temeinice i dinspre partea brbatului ei. De aceea i zise :

Doamn, ca s te mbrbtez niel, am s-i mrturisesc o tain, pe care ai de grij ns s n-o spui nimnui pentru nimica-n lume. i fiindc se aflau ntr-un ungher mai dosnic, singuri numai ei doi, cci doamna socotindu-l sfnt nu se temea s sad cu el mai la o parte, Tedaldo scoase un inel,
248

pstrat cu mult grij atta amar de vreme, pe care i-l dduse doamna n noaptea lor cea de pe urm, si ar-tndu-i-l i zise : Doamn, cunoti inelul sta ? Femeia, ndat ce-l vzu, l cunoscu i i rspunse : Vezi bine c-l cunosc ! Eu i l-am druit pe vremuri lui Tedaldo. Atuncea pelerinul, sculndu-se n picioare si lepdn-du-i iute sumanul de pe umeri si plria de pe cap, li zise n graiul florentin : Acuma m cunoti ? Cnd l vzu femeia i-l cunoscu c e Tedaldo, rmase nmrmurit, temndu-se de el ca de-o artare din mormnt ; de aceea nu-l ntimpin ca pe Tedaldo 03! ntors de pe meleaguri deprtate, ci ca pe cellalt Tedaldo, ntors la via din mormnt, i, nspimntat cum era, ddu s fug. Dar Tedaldo i zise cu grbire : - Doamn, nu-i fie fric ! Eu snt Tedaldo al dumitale, voinic si teafr cum m vezi. Nu-s mort, nici n-am murit vreodat, zic ce-o zice fraii mei i dumneata cu ei deolalt. Femeia, mai linitit oricum, recunoscndu-i glasul si uitndu-se la el mai bine, dup ce-i zise n sinea ei c el era, de bun seam, i se azvrli de gt si-l srut zicndu-i : Iubite drag, bine-ai venit ! Iar el, dup ce-o mbria si-o srut, gri : Doamn, nu-i vreme ndeajuns acum ca s ne bucurm mai mult de-aceast ntlnire; vreau s m duc s fac astfel, nct Aldobrandino s scape ct mai iute i trag ndejde c-n curnd, pe mine chiar, s-i pot aduce vesti mbucurtoare ; iar dac aflu, precum cred, c-i sntos, chiar ast-noapte as vrea s vin la dumneata s-i povestesc rnai pe-ndelete ce-am mai aflat despre el. i zicnd astfel i lu sumanul n spate, i puse plria i srutndu-i nc o dat iubita, dup ceo mbrbta cu vorbe de ndejde, se despri de ea i-o lu de-a dreptul spre nchisoarea unde zcea Aldobrandino, mai frmntat, srmanul, de gndul morii apropiate, dect de gndul c-o s scape si de ndejdi de mai bine.
249

:, dup ce ajunse acolo, cu nvoirea temnicerului, intr la el n chip de duhovnic i, aezndu-i-se alturi, i zise : Aldobrandino, eu i-s prieten i vin ca s te scap, trimis de Dumnezeu, ce tiindu-te nevinovat s-a ndurat de tine ; de aceea, dac vrei s-mi dai de dragul lui un dar pe care-am s i-l cer, i dau si eu fgduina c, de unde acu te-atepi la treang, pn miine-n asfinit ai s te vezi scpat. La care Aldobrandino spuse : Om bun, dac scparea mea i st la suflet du-mitale, atunci de bun seam mi-esti prieten, precum spui, dei nu te cunosc i nici nu-mi amintesc s te mai fi vzut vreodat. E drept c n-am fcut pcatul de care-s nvinovit ; dar am fcut altele multe si poate acelea m-au adus unde m aflu acuma. Oricum, afl c eu, spre a-i mulumi lui Dumnezeu, care-mi vdete ndurare, snt gata s si fac, nu numai s-i fgduiesc, oriice lucru, ct de mare, necum unul mai mic ; de aceea cere-mi orice vrei, c dac scap, fii sigur e-am s-mi pstrez ngduina. Pelerinul i zise atunci : Nu vreau s-i cer dect atta : s-i ieri pe fraii lui Tedaldo c te-au adus aicea, crezndu-te vinovat de moartea fratelui lor, si s i-i socoteti drept prieteni si frai, dac-or veni s-i cear iertare pentru ce-au fcut. La care Aldobrandino rspunse : Numai cel pgubit cunoate ct e de dulce rzbunarea si cu ce patim-i rvnit ; totui, pentru ca Domnul Dumnezeu s m-aib n paza lui, i iert chiar de pe-acuma ; i dac-o fi

s ies de aicea, voi face astfel nct s fii cu totul mulumit. Rspunsul acesta i plcu pelerinului ; de aceea, fr a-i mai spune alte cele, l rug struitor sastepte cu curaj pn-ntr-a doua zi, cnd fr doar i poate avea s fie mntuit de nchisoare i osnd. Apoi, plecnd de la el, se duse drept la stpnire i acolo, lund ntr-un col pe unul dintre dregtori, i spuse ntre patru ochi. - Stpne, omul e dator s trudeasc de bun-voie, fcnd astfel ca adevrul s ias la lumin i mai cu seam cnd se afl pe locul n care te afli domnia-ta 250 acum pentru ca cei ce n-au greit s nu rabde osnd strmb, iar cei ce-s vinovai s fie pedepsii. Or, tocmai ca s fie aa, spre cinstea dumitale si spre osnd celor ce-s vrednici de pedeaps, m nfiez acum naintea dumitale. Dup cum tii, domnia-ta te-ai artat cu mult asprime fa de Aldobrandino Palermini, pe care-l socoteti drept ucigaul lui Tedaldo i ca atare te gndesti s-l osndeti la moarte ; dar adevrul nu-i acesta i eu pn la miezul nopii socot s-i fac i mrturie c nu mint cnd vorbesc aa, dndu-i pe mn ucigaii brbatului cu pricina. *r Judele, om de treab, i ddu bucuros ascultare, cu att mai mult cu ct i lui i prea ru de bietul Aldo-t>randino. Drept care, dup ce afl i alte lucruri de la dnsul, cu ajutorul lui, cam pe la miezul nopii, i prinse ca din oal pe cei doi frai hangii, cu slujitor cu tot. Iar mai apoi, cnd vru s-i pun la cazne, ca s afle din gura lor, cum se ntmplase treaba, tlharii nu rb-dar si, la nceput tot cte unul, iar mai la urm toi deodat, mrturisir drept pe fa c ei l omorser pe Tedaldo Elisei, fr s tie cine e. i cnd fur ntrebai de pricina omorului, rspunser c tnrul, pe cnd ei nu se aflau la han, se legase de nevasta unuia dintre ei, poftind s-o aib cu de-a sila. Pelerinul, dup ce afl cum stau lucrurile, cu nvoirea judelui plec i se duse pe ascuns acas la madonna Ermellina, pe care o gsi veghind n timp ce toi ceilali ai casei dormeau - - i asteptndu-l, deopotriv dornic s afle veti de bine de la brbatul ei, ct i s pecetluiasc pacea i mpcarea cu Tedaldo. i p-trunznd la dnsa i zise : Bucur-te, iubita mea, c mine ai s-i vezi brbatul scpat din nchisoare i ntors aicea acas. i ca s-i dea femeii deplin ncredere, i povesti de-a fir-a-pr tot ce fcuse pentru Aldobrandino. Femeia, bucuroas foarte de-aceste dou ntmplri, picate ca din cer i-asa de bine potrivite, adic pe de o parte de regsirea lui Tedaldo, pe care ea-l plnsese mort, i pe de alt parte de faptul c-l vedea scpat pe bietul Aldobrandino, pe care se-astepta ct de curnd s-l plng, sri de gtul lui Tedaldo, si-l srut cu foc ; apoi,
251

culcndu-se mpreun, fcur bucuroi plcut si voioas pace si pn'la zi se desftar unul cu cellalt. Iar ctre revrsat de zori Tedaldo se scul i, dup ce-i spuse femeii ce-avea de gnd s fac, rugnd-o s nu-l dea de gol, nvemntat cu aceleai straie de pelerin, plec s vad de Aldobrandino. ntr-acest fel, a doua zi, stp-nirea, socotindu-se pe deplin luminat, i ddu drumul lui Aldobrandino si nu mult dup aceea porunci s li se taie capul ucigailor chiar pe locul unde svrsiser omorul. Aldobrandino, vzndu-se scpat, spre multa bucurie a lui i a nevestei sale, precum i-a rubedeniilor si-a prietenilor toi, si tiind c numai pelerinul l ajutase n treaba asta, l duse cu alai acas i l pofti s ad la el atta vreme ct avea s rmn n ora ; iar acolo-nici el i nici nevast-sa nu se mai saturau s-l omeneasc cu de toate si mai cu seam ea, care tia, vezi bine, pe cine omenete. Dar dup ctva timp, Tedaldo care tia c fraii si rmseser de rsul lumii, dup ce nvinuirea lor se dovedise strmb, i ca atare, temtori, prinseser a se narma socotind c-a venit vremea s-i mpace cu Aldobrandino, l rug pe acesta s-i in fgduina. Aldobrandino i spuse c-i gata s se mpace. Pelerinul rndui atunci pentru ziua urmtoare un osp bogat si l rug pe Aldobrandino ca dimpreun cu rudele lui i cu femeile lor s-i primeasc pe cei patru frai cu neveste cu tot, adugind c-avea s mearg el nsui ct mai degrab s-i pofteasc ca din partea lui la ospul de mpcare. Or, fiindc Aldobrandino se arta bun bucuros s fac dup placul pelerinului, acesta se duse numaidect acas la cei patru frai i dup ce le spuse o seam de cuvinte din cte se cereau rostite n legtur cu aceasta, n cele de pe urm le dovedi cu atari temeiuri greeala lor, nct izbuti cu uurin s-i aduc pe calea mpcrii cu Aldobrandino, fa de care fgduir s-i cear iertare ; dup aceea i pofti pe-a doua zi la mas

mpreun cu nevestele lor, iar dnsii, ncredinai c nu le ntinde o capcan, primir bucuroi. A doua zi dar, ctre vremea prnzului, primii care sosir n casa lui Aldobrandino fur cei patru frai ai
252

lui Tedaldo, toi patru mbrcai n negru i nsoii de civa prieteni ; i-acolo, de fa cu toi oaspeii care fuseser poftii, lepdndu-i armele, fraii se ddur pe mna gazdei, cerndu-i iertare pentru cte uneltiser mpotriva ei. Aldobrandino, lcrmnd, i primi nduioat i, dup ce-i srut pe gur pe toi patru la rnd, rostfS n grab cteva cuvinte, artndu-le c-i iart pe deplin de tot rul pe care i-l fcuser. Pe urm se nfiar surorile i nevestele frailor, nvemntate si ele tot n negru, i fur primite cu zmbete i plecciuni de ma~ donna Ermellina i de celelalte doamne poftite la osp. Apoi, asezndu-se la mas, att brbaii ct si femeile fur osptai din belug, fr s aib a se plnge de altceva nimic, dect de stnjeneala i linitea care domnea din pricina mhnirii nfiate prin straiele cernite pe care le purtau rubedeniile lui Tedaldo (lucru pentru care muli l inur de ru pe pelerin, care se aflase tocmai atunci s rnduiasc un osp). Dar el, care-i dduse seama c oaspeii crteau, socotind c sosise vremea s le alunge suprarea, se scul n picioare i pe cnd mesenii, ajuni ctre sfrsitul ospului, mncau poame i dulciuri, le zise astfel : Un singur om mai lipsete de la acest osp: spre-a-l mai nveseli puin, i acela e Tedaldo ; or, fiindc voi, care-ai trit mereu alturea de el, n-ai. iubutit s-l recunoatei, eu am s fiu acela care-am s vi-l art. i, zicnd astfel, i azvrli sumanul din spate dimpreun cu celelalte straie de pelerin i rmase ntr-o scurteic de mtase verde, spre mirarea celor de fa, care-l priveau nmrmurii i care-l cercetar ndelung pn s-i creaz ochilor c el era Tedaldo. Iar el, vznd una ca asta, se apuc s povesteasc despre rubedeniile sale, despre cte se petrecuser n familiile lor i despre cte pise el vreme de apte ani de zile. Drept care fraii lui i toi ceilali brbai care se aflau acolo se repezir s-l srute si dup ei se nghesuir i femeile, fie c-i erau rude ori nu, toate buluc, n afar de ma-donna Ermellina. Aldobrandino, vznd aceasta, i zise : Ce-nseamn asta, Ermellino ? De ce nu-l srui i tu pe Tedaldo, aa cum fac toate doamnele ?
253

La care femeia rspunse n auzul tuturor : Nici una dintre ele n-are temei s-i ias n cale i s-l ntmpine mai bucuroas dect mine, care i snt ndatorat mai mult ca oriicare alta, cci numai mulumit lui mi te-am redobndit ; dar vorbele ce s-au scornit pe socoteala mea cnd noi l jeluiam pe cellalt m fac s stau deoparte acum. Vezi-i de treab, doamn ! Doar nu-i nchipui c-mi aplec urechea la nite clevetiri din astea, c doar Tedaldo, bietul, care a trudit ca s m scape, a dovedit cu prisosin c lumea n-a avut dreptate n cele ce s-au spus, dei nici nainte vreme eu unul n-am crezut o boab din cte s-au scornit. Hai, du-te fuga de-l srut ! Femeia, care nici nu poftea alta, nu se art nceat ntru mplinirea vremii lui si-si ascult brbatul ; drept care se scul n picioare si-l srut i ea cu bucurie pe Tedaldo, ca toate celelalte doamne. Mrinimia lui Tedaldo si multa lui ngduin plcu din cale-afar frailor si, precum si celorlali care se aflau de fa, si orice frm de ndoial se risipi din cugete. Apoi, dup ce fiecare i dovedi cu prisosin bucuria, Tedaldo cu minile lui sfsie straiele cernite ale frailor si i cele cafenii pe care le purtau surorile i cumnatele sale si porunci pe loc s li se aduc alte straie. Iar dup ce le mbrcar, pornir a petrece cu cntece i dansuri si alte cte toate, din care pricin ospul, care ncepuse pe tcute, se isprvi cu tmblu i cu petrecere n lege. i veseli cum erau mesenii ise mutar apoi acas la Tedaldo, unde ezur i la cin, si nc vreo cteva zile petrecur tot la fel, innd-o dintr-un chef ntr-altul. Florentinii se uitar mult vreme la Tedaldo ca la un mort sculat din groap i unii dintre ei, ba chiar i fraii lui, mai ^rmseser c-o leac de ndoial n suflet de era el cu adevrat ori ba ; i poate s-ar mai fi ndoit nc destul vreme, dac nu i-ar fi lmurit pe deplin o ntmplare care le

dovedi cine fusese mortul. Treceau ntr-o zi prin faa casei lor nite armsei din Lunigiana si, vzndu-l pe Tedaldo, se apropiar de el si-i ziser : Bine te-am gsit, Faziuolo !
254

La care Tedaldo le rspunse, de fa fiind si fraii si : M luai drept altul, mi se pare. Armeii, auzindu-l vorbind, se ruinar si-i cerur. iertare, zicnd : Aa o fi, dar dumneata semeni leit cu un tovar de-^al nostru, pe care l cheam Faziuolo din Pontremoli, care a venit aici cam de vreo dou sptmni i parc l-ar fi nghiit pmntul, c de atunci n-am mai aflat nimica despre dnsul. Ce-i drept, ne-am cam mirat v-zndu-te mbrcat aa, cci el era soldat ca noi. Cel mai vrstnic din fraii lui Tedaldo, auzind acestea, iei nainte i-i ntreb pe armsei cum era mbrcat Faziuolo. Aceia i spuser ce straie avea pe el i mai la urm se afl c era mbrcat aa precum spuseser. Din care pricin, dup acest semn i dup nc altele, aflar c cel omort fusese Faziuolo si nicidecum Tedaldo. Drept care toat lumea, i fraii si ceilali, fur cu totul ncredinai c n-au la ce s se mai ndoiasc. Iar Tedaldo, ajuns din nou bogat, rmase credincios iubirii sale, i fr ca femeia s se mai supere vreodat, i potrivir ntlnirile cu grij si pe ascuns, bucurndu-se nc mult vreme de dragostea lor. Fac Domnul s ne bucurm i noi de-a noastr.

Povestea a opta
Ferondo nghite nite prafuri i e ngropat, fiind socotit mort; apoi e scos din mormnt de stareul care tria cu nevasta lui, e ntemniat i lsat s cread c se afl n Purgatoriu ; la urm nvie din mori i crete un copil de-al stareului, fcut cu nevasta lui.

Isprvindu-i Emilia povestea ei cea lung - - care totui nu suprase pe nimeni dintre cei de fa din pricina aceasta, ba dimpotriv, dat fiind mulimea ntm255

plrilor i felurimea lor, pru tuturor pe scurt povestit regina fcu semn Laurettei s vorbeasc mai departe, dndu-i prilej s nceap astfel : Iubite doamne, mi vine-n minte, si trebuie s v-o spun, o ntmplare adevrat, care pare mai degrab o nscocire dect un adevr, aa precum a fost de fapt. Mi-am adus aminte de ea ascultnd povestea Emiliei, n care un biet nenorocit e plns si nmormntat, fiind luat drept altul, n povestirea mea e vorba despre un om care a fost ngropat de viu fiind luat drept mort si care apoi, el nsui, darmite ceilali, socoti nu c fusese viu, ci c-a nviat din mori ; din care pricin norodul l preaslvi ca pe-un sfnt, cnd tocmai, dimpotriv, s-ar fi czut s-l pedepseasc pentru greeala lui. Se afla pe vremuri n Toscana -- si se mai afl nc o mnstire aezat pe-un loc mai neumblat de oameni, aa precum snt aezate mai toate mnstirile ; i acolo fu ales ca stare un preacinstit monah, cucernic ntru toate, si sfnt, si evlavios, dar care nu rbda opreliti cnd era vorba de femei. Atta doar c treaba asta tia s-o fac aa de bine, i se purta cu-atta grij, nct nu de tiut, dar nici mcar de bnuit nu-l bnuia aproape nimeni, cci ntru toate sfnt i ntru toate drept era inut de toi. Acu se ntmpl ca stareul acesta, legnd prietenie cu un ran chiabur, un necioplit si jumtate, pe care l chema Ferondo (prietenie n care el nu afla nimic altceva dect ici-colo vreun prilej de desftare pe spinarea prostiei lui Ferondo), se ntmpl, zic, ca ntre acestea s-i dea seama stareul c omul are o nevast din cale-afar de frumoas ; i ntr-aa hal i se aprinser clciele dup femeie, nct i zi i noapte numai la dnsa se gndea. Ci auzind sfinia-sa c Ferondo acesta, aa ntng si fonf cum se arta n toate celea, n dragostea ce i-o purta nevestei i n grija cu care i-o pzea era al naibii de iste, fu ct pe-aci srmanul s-i piard oriice ndejde. Totui, iret fiind, fcu ce fcu si-l nduplec pe Ferondo s vie din cnd n cnd, dimpreun cu nevast-sa, s mai rsufle oleac n grdinia mnstirii. Acolo edea cu ei de vorb despre fericirea vieii venice si le povestea cu umilin faptele creti256

neti svrite de brbaii si femeile de odinioar, pn ce ntr-o bun zi femeia i dori s i se spovedeasc i ceru nvoirea lui Ferondo, care-o ls s fac aa precum dorea.

Ducndu-se aadar femeia s se spovedeasc la stare, spre bucuria lui, dup ce i se aez la picioare, ncepu fr nconjur de-a dreptul dup cum urmeaz : Printe, dac Dumnezeu mi-ar fi dat un brbat ca lumea, sau dac mai degrab nu mi-l ddea de loc, poate c mi-ar fi fost uor, cu sfaturile dumitale, s-apuc i eu pe calea ce ne-ai vdit c duce spre viaa fr moarte ; dar eu, de stai s te gndesti cine-i Ferondo sta si ct e de ntng, pot zice c mi-s vduv, si totui tot snt mritat, cci ct triete el nu pot avea un alt brbat. Iar el, zlund cum e, fr vreo pricin anume, e att de bnuitor, nct eu una nu mai pot tri cu el altminteri dect n scrb si alean. De aceea, pn a nu ajunge s-i spun i altele, te rog, cu mult umilin, fii bun si d-mi un sfat n toat treaba asta, c dac nu m-apuc de aici s osrdesc a face bine, degeaba m mrturisesc i m trudesc, c tot n-ajut. Vorbele acestea l unser la suflet pe clugr, care socoti c prin ele soarta i deschide calea spre mplinirea celei mai mari dorine a lui. De aceea i zise aa : Fiica mea, socot c-i mare pacoste pe capul unei femei frumoase i gingae ca dumneata s aib de brbat un ntru ; dar socotesc c-i si mai mare s aib un so bnuitor ; or, dumneata avnd i una i cealalt, nu-mi vine greu s-i dau crezare cnd zici c rabzi atta chin. La toate acestea ns, ca s vorbesc pe scurt, eu nu vd alt ndreptare, dect s ncercm a-l vindeca de gelozie. Leacul care-i trebuie lui eu tiu s-l fac, dar vezi, s-ar cere ca dumneata s tinuieti cte am s-i spun acum. Femeia i rspunse : - Printe, dinspre partea asta s nu te temi ; c eu m las mai bine omort dect s suflu un cuvinel din cte ai s-mi spui. Da' vorba-i, cum s facem ?
17 Decameronul, voi. I cd. 80

257,

Stareul zise atunci : Ca s se lecuiasc, e de trebuin negreit s mearg n Purgatoriu. Dar cum s ajung viu acolo ? l ntreb femeia. Stareul i rspunse : Dinti trebuie s moar i-apoi nu-i greu s-a-jung ; iar dup ce va fi ndurat atta chin, nct s fie lecuit de nravul lui, noi ne-om ruga de Dumnezeu, cu rugciuni anume, ca s-l aduc iar la via i Domnul ne va da ascultare. Care va s zic s rmn vduv ? ntreb femeia. Vezi bine, zise stareul, dar numai pentru o vreme. i-n vremea asta va trebui s fii cu mult grij si nu care cumva s te mrii cu altul, c l-ai mnia pe Dumnezeu de-ai face una ca aceasta ; iar cnd o fi s se ntoarc Ferondo, ai s fii silit s te ntorci la el i atuncea in-te gelozie ! Femeia i zise atunci : Printe, dac-i vorba s ias lecuit din toat treaba asta, ca s mai pot si eu sufla oleac n voie, eu n-am nimica mpotriv. Domnia-ta f cum pofteti. De bun seam c-am s fac, rspunse stareul ; da-i vorba cu ce socoti s m rsplteti pentru o treab ca aceasta ? Cu orice vrei, printe, numai s pot, gri femeia. Dar oare ce-ar putea s fac una ca mine pentru un om cum e sfinia-ta ? La care stareul rspunse : Domnia-ta poi face cam tot acelai lucru pe oare l fac eu de dragul dumitale ; cci precum eu snt gata s fac orice spre mngierea i alinarea dumitale, la fel poi i domnia-ta s-mi fericeti ntreaga via. Femeia i rspunse : - Dac-i aa, snt gata s fac orice pofteti. Atuncea, zise stareul, s-mi dai iubirea dumitale si s m mulumeti din plin, c eu m prpdesc cu zile de cnd m tot gndesc la asta. Femeia, auzind ce-i cere, rspunse buimcit : Vai de mine, printe, cum vii s-mi ceri una ca asta ? Eu te credeam un sfnt ! Cuvine-se oare ca sfinii
258

s cear aa ceva femeilor care se duc s-i roage de pova ?

La care stareul i zise : Nu te mira, drguo, c printr-o fapt ca aceasta sfinenia nu-i tirbit, cci ea slluiete n suflet, pe ct vreme ce-i cer eu nu e dect pcat trupesc. -apoi fie cum o fi, vorba-i c frumuseea si farmecele dumitale m-au zpcit ntr-aa chip, nct iubirea m silete s fac aa i pace. Unde mai pui c dumneata, cu frumuseea dumitale, te poi mndri mai mult ca oricare alta, de stai s te gndesti c e plcut sfinilor, care de ! tiut e c-s deprini cu frumuseile cereti ; iar eu, dei snt stare, snt om ca toi ceilali i, precum vezi, nu-s nici btrn. N-are la ce s-i vie greu s faci una ca asta, ci dimpotriv s-ar cdea s vrei si dumneata s-o faci, cci pn ce Ferondo s-o poci n Purgatoriu, eu, stndu-i noaptea n preajm, te-oi alinta n locul lui. i nimeni n-o s tie, cci toi m cred un sfnt, aa cum m credeai si dumneata nainte, ba nc i mai mult. Nu da cu piciorul norocului trimis de Dumnezeu, cci nici nu tii cte femei ar vrea s aib ce-ai putea domnia-ta s ai, i vei avea de bun seam, dac ai s-asculi cuminte pova ce i-o dau. Unde mai pui c am i nite giuvaeruri, pe care m ruptul capului nu le-as da altcuiva dect domniei-tale. F dar, ndejdea mea, f si tu pentru mine cte fac i eu bucuros de dragul dumitale. Femeia inea obrazul n pmnt, fr s tie ce s zic, cci de nvoit nu-i prea venea s se nvoiasc. Drept care stareul, vznd c de ascultat l ascultase, dar c rspunsul ntrzia, gndind c izbutise pe jumtate s-o conving, mai adug un val de vorbe la cele dinainte i pn a nu sfrsi de spus i i vr n cap c bine face de-l ascult. De aceea, ruinat foarte, femeia i rspunse c se nvoiete cu ce-i cere, dar c nu-i poate face n voie pn ce Ferondo nu ajunge n Purgatoriu. La care stareul voios i zise cu grbire : Are s-ajung i nc iute ; numai s faci ntr-aa fel ca mine sau poimine s vie aici la mine. 259 i zicnd astfel i strecur pe ascuns n mn un inel de toat frumuseea i apoi o nvoi s plece. Femeia, bucuroas de dar, trgnd ndejde s mai aib i altele n curnd, se ntoarse la cumetrele cu care venise la mnstire i se apuc s le nire tot soiul de minuni despre sfinenia stareului. Apoi, cu ele dimpreun, se ntoarse acas la brbat. La vreo cteva zile dup aceea, Ferondo se duse la mnstire i stareul, ct ce-l vzu, pe loc se hotr s-I i trimit n Purgatoriu. Acu, avea stareul nostru niscaiva prafuri cu puteri fctoare de minuni, cstigate de el prin prile Rsritului de la un mare prin, care zicea c se folosete de ele Btrnul Munilor cnd vrea s trimit pe cineva dormind n paradisul su ori s-I aduc de peacolo, i c aceste prafuri, dup cum le ddeai mai mult ori mai puin fceau pe cel care le lua s doarm mai mult ori mai puin, fr de nici o vtmare si ntr-aa chip nct, pn ce omul se afla sub stpnirea lor, nimeni n-ar fi putut s spun c nu e mort de-a binelea. Or, lund clugrul din ele atta ct s poi dormi trei zile ncheiate i amestecndu-le ntr-un pahar cu vin nelimpezit chiar bine, i le ddu lui Ferondo s le bea, n chilioara lui, fr s bage el de seam. Apoi l duse n curtea mnstirii i ncepu s-i rd de el i de prostiile lui, dimpreun cu ali clugri. Nu dup mult vreme ns, lucrnd puterea prafurilor, Ferondo fu lovit deodat de un somn aa nprasnic, nct adormi de-a-n-picioarelea si apoi se prbui la pmnt, aa adormit cum era. Stareul, fcndu-se c-i tulburat de aceast ntmplare, porunci s fie uurat de strnsoarea hainelor, s i se aduc ap rece ca s-i stropeasc faa, i-i rndui i alte leacuri, fcndu-se c ncearc s-l vindece de ru de pntec ori cine tie de ce alt meteahn asemntoare. Dar, vznd el i ceilali c nu e chip s-l trezeasc si neputnd nicicum, orict l pipir la ncheieturi, s-i simt btaia sngelui n vine, se ncredinar pe deplin c-i mort si pace bun ; de aceea ddur ntiinare nevesti-si si rudelor, care venir n grab, i, dup ce nevast-sa cu alte rubedenii l jeluir o bucat, stareul porunci s fie pus
260

n racl aa mbrcat cum se afla. Femeia se ntoarse apoi acas i spuse tuturor c nu voia nici n ruptul capului s se despart de pruncul pe care-l avusese cu rposatul ; drept aceea, rmnnd la casa ei, se apuc s-i vad de copila si de avutul lui Ferondo. Stareul, dimpreun cu un clugr bolonez n care avea mare ncredere i care tocmai n ziua aceea picase din Bologna, se scul pe ascuns n puterea nopii i, scondu-l pe Ferondo din racl, l aezar ntr-un beci pe unde nu rzbea nici dr de lumin i care beci fusese anume zidit spre a sluji drept temni clugrilor care pctuiau. Apoi, scondu-i vemintele, l mbrcar n straie de

clugr i, aezndu-l pe o grmad de paie, l lsar s zac acolo pn ce avea s-i vie n fire. jiar bolonezul, pe care stareul l nvase ce s fac, rmase s-l pzeasc, fr ca nimeni altul s tie despre aceasta. A doua zi stareul c-o mn de clugri se duse la femeie s-o cerceteze, chipurile, i o gsi cernit toat si foarte ntristat ; i dup ce-i ddu duhovniceasc mn-giere, i aminti n oapt de ceea ce-i fgduise. Femeia, stiindu-se singur acum i mntuit de beleaua cu omul ei, cnd mai vzu c stareul mai poart i de ast dat n deget un inel, rspunse c e gata s-i mulumeasc poftele i czur la nvoial s vie n noaptea urmtoare. A doua zi dar, pe nnoptate, stareul, mbrcat cu hainele lui Ferondo si ntovrit de clugrul lui, se duse la femeie i petrecu cu dnsa pn ce se crp de ziu cu mult bucurie i mare desftare. Pe urm se ntoarse iar la mnstire ; si ntru atare slujb de foarte multe ori btu aceast cale. L fiindc n mai multe rnduri, fie la dus fie la ntors, se nimeri s se ntlneasc cu oameni de prin sat, aceia l luar drept Ferondo, gndind c sa ntors din groap anume spre a se poci prin prile acelea. Dintr-asta se lir apoi o seam de poveti scornite de prostime i n mai multe rnduri ajunser i la urechile femeii ; atta doar c ea tia cine-i strigoiul pocit. Clugrul lsat n preajma lui Ferondo, cnd l vzu c S3 trezete, fr a putea pricepe, bietul, pe unde se' 261 gsete, se npusti asupra lui c-o voce nfricotoare i c-un mnunchi de nuielue i trase o mam de btaie, s n-o mai uite-n veci. Drept care omul nostru, rcnind i vietndu-se, tot ntreba sracul : - Pe unde-s, rogu-te, pe unde-s ? La care fratele i rspunse : In Purgatoriu eti. Cum, ntreb Ferondo, care va s zic am murit ? Vezi bine c-ai murit. Cnd auzi una ca asta, Ferondo prinse a-i plnge nevasta, copilaul, i chiar pe sine nsui prinse a se plnge cu durere, rostind tot felul de nzbtii, care de care mai trsnite. Apoi clugrul i aduse ceva de mncare si de but. Iar Ferondo vznd acestea zise : Doar nu cumva mnnc morii ? Ba da, gri clugrul, i ce-i aduc acuma aici e ce-a trimis femeia, care i-a fost nevast, azi-dimi-nea la biseric, pentru ca s-i citim de suflet. Iar Dumnezeu i ntoarce pomana, precum vezi. Ferondo zise atunci : Doamne, plteste-i nsutit ! C tare am mai- iu-iubit-o ! i pn a nu muri, ct e de lung noaptea, o alintam n brae si ntr-una o pupam, ba mai fceam si altele cnd mi da ghes simirea. Apoi, flmnd fiind, se puse s mnnce cu poft si s bea, dar, cum i se pru c vinul e cam slab, fcu : Btu-o-ar Dumnezeu, c n-a dat popii vin din butea cea de lng zid. Dup ce isprvi cu prnzul, clugrul l nha din nou si i mai arse o btaie cu aceleai nuielue. Iar Ferondo, dup ce rcni ct rcni, i zise : De oe m bai n halul sta ? Aa-i porunca de la Domnul, i zise popa, s te bat de dou ori pe zi. i din ce pricin anume ? l ntreb Ferondo. Clugrul rspunse : - Pentru c ai fost bnuitor, dei aveai de soa pe cea mai cumsecade femeie din tot satul.
262

- Ah, vai de sufleelul meu, se tngui Ferondo ; aa e, bine zici, cea mai cuminte i mai dulce ; mai dulce dect mierea, da' vezi, eu nu tiam c Dumnezeu ine de ru pe oamenii care-s bnuitori, c de tiam, zu, n-a fi fost. Clugrul i zise atunci : De toate astea ar fi trebuit s-i dai seama pn te aflai nc pe lume i acolo s te fi ndreptat ; acu, dac o mai fi vreodat s te ntorci iar pe pmnt, vezi, vr-i bine n cap btile ce rabzi aici, astfel ca niciodat s nu mai fii bnuitor.

D-apoi cum, se minun Ferondo, cine-a murit se poate ntoarce iar pe lume ? Clugrul i rspunse : Te cred, dar numai cei care-s alei de Dumnezeu. Doamne, fcu Ferondo, de-o fi s m ntorc si eu, jur c-am s fiu cel mai de treab brbat din lumea asta : n-am s-mi mai bat nevasta niciodat i nici n-am s-o njur dect o dat, pentru posiroa asta pe care mi-a trimis-o. Mcar de i-ar fi dat n cap s puie i-o fetil ! Da' i-ai gsit ! Am fost silit sa beau i s m-nnc pe orbecite. Ba i-a trimis, i nc mai multe, i zise popa, dar vezi c-au ars la liturghie. Aa e, bine zici. Ei, de m ntorc, s tii c-o las s fac cum o taie capul. Da', rogu-te, domniata care m bai, cine eti ? Clugrul i zise : i eu snt mort ca si tine i-am fost de fel de prin Sardinia. Dar cum pe cealalt lume am ludat unui stpn de-al meu pe oamenii bnuitori, Dumnezeu pn ce-o chibzui s fac altceva cu noi, cu mine i cu tine mi-a dat osnda asta : s-i dau adic s m-nnci, s bei i-apoi s te cotonogesc. Ferondo ntreb : Numai noi doi ne aflm pe aicea ? A, snt cu miile ; da' tu n-ai cum s-i vezi i s-i auzi, precum nu pot nici ei s te zreasc ori s te aud.
263

Ferondo ntreb din nou : Oare sntem departe tare de locurile noastre ? - Ohoho ! fcu clugrul, cale de mii de postii. Al naibii de departe ! - Deprtior, nu glum, se minun Ferondo ; pe cte judec eu, dac-s attea postii, se vede treaba c sntem cu totu-afar' din lume. Cu de-alde astea si altele asemntoare, cu de-ale gurii i btaie, Ferondo fu inut cam la vreo zece luni de zile, n care, ct putu mai des, stareul cercet cu srg nevasta cea frumoas si-i petrecu cu ea pe ct putu mai bine. Dar ntr-o bun zi, ceasul cel ru pesemne, femeia se trezi c-i grea si-i spuse stareului vestea. Din care pricin amndoi se chibzuir c-i de lips, i nc ct mai iute, s-l scoat pe Ferondo din Purgatoriu si s-l nvie, ca s se ntoarc la nevast i ea s poat zice c-a rmas grea cu dnsul. Drept care n noaptea urmtoare stareul porunci s vie careva s-l cheme pe Ferondo c-o voce prefcut si apoi s-i zic aa : Ferondo, veselete-te c Dumnezeu s-a ndurat de tine i te trimite iar n lume, unde ntorcndu-te avea-vei de la nevasta ta un prunc si pruncul ai s i-l botezi cu numele de Benedetto, cci Domnul Dumnezeu s-a ndurat de tine numai pentru rugarea mult a stareului tu cel sfnt i a femeii tale, precum si de hatrul sfntului Benedetto. Ferondo, auzind acestea, se veseli si zise : - Foarte m bucur ! Deie-i Domnul ani muli cu sntate Printelui Ceresc, i stareului, si sfntului Benedetto, si nevesti-mi, drgua si dulcea de ea. Stareul, dup ce-i turn n vinul pe care i-l trimitea zilnic o frm din prafurile fermecate, atta ct s doarm cam patru ceasuri, nu mai mult, l mbrc din nou n hainele lui i dimpreun cu clugrul bolo-nez l puse iar n racla unde fusese nmormntat. A doua zi de diminea Ferondo se trezi i printr-o crptur a raclei vzu lumina zilei, pe care nu-i mai amintea s-o fi vzut de zece luni : drept care, prn-du-i-se c triete, se apuc s strige : ,,Deschidei-mi, deschidei-mi \" i ncepu el nsui s mping n sus cu
264

cretetul aa de tare bolta raclei nct, nefiind prea tare nepenit, o scoase din ni, mai s-o rstoarne de pe racl. Clugrii, care tocmai atunci cntaser utrenia, ddur fuga ntr-acolo, i cunoscur vocea si-l vzur c se ridic si d s ias din mormnt. Din care pricin, nfricai de ciudenia ntmplrii, o rupser la fug i ddur buzna peste stare. Stareul, prefcndu-se c se ridic de la rugciune, le zise : Frailor, de ce v temei ? Luai crucea si agheasm, venii cu toii dup mine i-om merge s vedem ce se ndur s ne arate puterea Tatlui Ceresc.

Zis i fcut. Ferondo, ntre acestea, galben ca ceara la obraz, drept unul care nu vzuse de zece luni lumina zilei, ieise din mormnt. i de ndat ce-l vzu pe stare, se azvrli la picioarele lui i-i zise : - Printe, dup cte mi s-au artat azi-noapte, rugciunile dumitale, ale sfntului Benedetto si-ale femeii mele m-au mntuit de chinurile Purgatoriului i m-au adus iari la via. Drept care l rog pe Dumnezeu s-i dea sntate acu i-n veci de veci amin. Stareul zise atunci : Ludat fie puterea Domnului ! Du-te dar, fiule,, de vreme ce Dumnezeu te-a nviat din mori, du-te de-i mngie nevasta, care de cnd i-ai dat sfrsitul ntr-una te bocete, si fii de-aci nainte slug plecat a lui Cristos. Ferondo i rspunse : tiu, printe, ce cuminte-i, c mi-au mai spus-o si alii. Da' las' pe mine ! C de ndat ce-oi da ochii cu ea, am s-o srut pn n-am s mai pot. Aa de drag, mi-e. Dup ce plec Ferondo, stareul se prefcu c-i nucit de aceast ntmplare i ntru cinstirea ei puse clugrii s cnte un preacucernic Miserere. Ferondo se ntoarse n sat, dar oamenii cnd l vzur o luar care ncotro, fugind ca de-alt artare, dei el i chema napoi, innd mori s le arate c nviase ca Cristos. i pn i nevast-sa se nfricoa de el. De la o vreme ns, venindu-si oamenii n fire si ncredinndu-se c-i viu, se apucar a-i pune tot felul de ntrebri ; iar el, f-cnd pe neleptul, le rspundea la toi, ba le ddea si vesti de pe la rudele lor moarte i despre Purgatoriu 265 spunea nite nzbtii de te cruceai nu alta, istorisind pe ndelete, de fa cu tot satul, ce vorb-i trimisese Domnul prin gura unui mare arhanghel, mai nainte de a nvia. i n cele de pe urm se ntoarse acas la nevast i, lundu-i iar n stpnire averile nenumrate, ls femeia grea dup prerea lui, i chiar la vremea potrivit - - dup credina protilor care-i nchipuie c femeia drept nou luni poart copiii nevasta i fcu fecior si-l botezar Benedetto. ntoarcerea omului nostru i toate balivernele pe care. le spunea, precum i faptul c prostimea l socotea nviat din mori, sporir fr seamn faima de sfnt a stareului. Iar omul care, bietul, din cauza geloziei rbdase atta ciomgeal, acu, fiind lecuit de ea, se astmpr pentru vecie, ntocmai dup cum i fgduise stareul femeii. De c'are lucru dnsa, nespus de mulumit, tri cinstit cu brbatul, precum trise si nainte ; atta doar c uneori, cnd se ivea prilejul, nu se ddea napoi nici de la preasfinia-sa, care tiuse s-o slujeasc cu atta iscusin la vreme de necaz, i nc ce necaz.

Povestea a noua
Giletta di Nerbona U vindec pe regele Franei de-o bub i, drept rsplat, ii cere de brbat pe Beltramo din Rossiglione ; cavalerul se nsoar n sil, de ciud pleac la Florena i acolo, ndrgostindu-se de-a fat, Giletta se culc cu el n locul fetei i nate doi biei; din care pricin Beltramo, primind a o ndrgi, i-o i ine de nevast.

innd seama de privilegiul lui Dioneo, cel rnduit cu povestitul la urma tuturor, isprvindu-se povestea Lau-rettei, numai reginei i mai rmsese s vorbeasc. Drept aceea, fr s mai atepte a fi poftit de ceilali, plin de gingie, ea ncepu astfel : Cine-ar mai cuteza s spun o poveste care s poat place, dup ce-a auzit-o pe cea a Laurettei ? No266

roc c n-a fost prima, cci de-ar fi fost aa, de bun seam celelalte nu ne-ar mai fi plcut atta ; de aceea, drept s spun, m tem s nu se ntmple la fel si cu povetile care urmeaz a se spune. Totui, fie ce-o fi, m ncumet s v spun i eu o istorioar potrivit cu tlcul celor spuse azi. n regatul Franei tria pe vremuri un nobil pe care l chema Isnardo, conte di Rossiglione i care, fiind bolnvicios, inea mereu pe liig el un doctor renumit pe care l chema Gerardo di Nerbona. Contele avea un biea, Beltramo, tare frumos i drgla, i-n preajma acestui prunc creteau cu el deodat i ali copii de vrsta lui si printre dnsii i-o feti de-a doctorului, zis Giletta dup nume, care ncepu s-l ndrgeasc pe biea c-o dragoste cu mult mai ptima dect s-ar fi czut s simt la vrsta ei plpnd. Or, ntr-o bun zi murind numitul conte, bieaul rmase n grija re-

gelui i ca atare fu silit s plece la Paris ; de care lucru copilita se necji amarnic. i cum nu dup mult vreme muri i tatl ei, ea se gndi c-ar da orice numai s poat merge i dnsa la Paris s-l vad pe Beltramo, dac bunneles pentru o treab ca aceasta ar fi avut prilej cinstit; dar, cum era pzit cu strnicie de ai ei, cci rmsese orfan si pe deasupra i bogat, nu era chip s afle prilejul potrivit. i ntre acestea ajunse fiind la vrsta mritiului, fiindc nicicum nu izbutea s-l uite pe Beltramo, fcuse vnt la o mulime de peitori cu care rudele ar fi dorit s-o vad mritat. Acu, in timp ce fata tnjea de dorul lui Beltramo mai mult ca niciodat cci auzise c ntre timp ib'a'tul se fcuse frum'os din cale-afar se nimeri s aud c regele Franei, din pricina unei copturi pe care o avusese n piept si care nu fusese pe deplin lecuitt, rmsese c-o bub rea prilej neostoit de chin i de cumplit suferin si c de buba asta nu izbutiser cu nici un chip s-l lecuiasc doctorii, dei muli se ncercaser fcndu-i mai degrab ru dect bine ; astfel c regele, srmanul, pierznd orice ndejde, nu mai vroia s tie acum nici de povee, ir.ci de leacuri. Fata, auzind acestea, fu foarte mulumit, cci se gndi c-avea n sfrit prilej nebttor la ochi 's mearg la Paris i pe deasupra i s-ajung s se mrite cu Beltra267

mo, dac coptura regelui era cum si-o nchipuise d'nsa. De aceea, ca una care nvase 'O mulime de lucruri de la tatl ei, amestec niscaiva prafuri din anumite ierburi bune la boala ce credea c-l mistuie pe rege i, nclecnd degrab, porni ctre Paris. Acolo, nti i nti cut cu dinadinsul sl vad pe Beitramo ; iar dup ce-l vzu se duse si la rege si i ceru s fac bine i s-i arate si ei buba. Vznd-o aa de tnr, de drgla i frumoas, regele nu fu n stare s i ise mpotriveasc i i-o art pe dat. Fata, cum ddu cu ochi de bub, se ncredina nu-maideet c-avea s-l poat vindeca i-i zise : Mria-ta, :de te nvoiesti, eu trag ndejde ca-n opt zile s te pot vindeca de buba asta, fr s nduri nici o durere i far' de nici un alt necaz. Regele i btu joc n sinea lui de vorbele fetei, zicn-du-i : S tie adic o fetican, ce n-au tiut si n-au putut cei mai vestii doctori din lume ?" De aceea i mulumi frumos de grija ce i-o arta, spunlndu-i c se hotrse s nu !mai deie ascultare poveelor doftoriceti. La care fata i rspunse : - Stpne, dumneata nesocoteti priceperea si tiina mea fiindc m vezi c-s tineric, ba i femeie pe deasupra ; dar eu i-aduc aminte c nu tmduiete cu meteugul meu, ci cu ajutorul Domnului si meteugul doctorului Gerardo di :Nerhona, care mi-a fost printe si care a fost la vremea lui doctor cu faim n toat lumea. Regele i zise atunci : Poate c domnul mi-o trimite ; de ce n-a ncerca s vd ce tie face, de vreme ;oe m ncredineaz c-am s m vindec iute si iar suferin ?" i, hotrndu-se s ncerce, i zise fetei : - Dar dac, dup ce ne-ai pus s ne clcm fgduina, TIU izbuteti s ne vindeci, atuncea ce s-i facem ? Mria-ta, rspunse fata, pune s m pzeasc ; si dac nu te vindec n vreme de opt zile, atuncea arde-m de vie ; dar -dac te-oi tmdui care-i rsplata mea ? La care regele rspunse : Pre :cte vd eti fat mare ; de aceea, de ne vindeci, te-om mrita la oas mare si-are s-i fie bine. Stpne, zise fata, m-a bucura i eu de una ca asta, dar tare mi-ar plcea s-mi aleg singur brbatul, dei, Doamne pzete, n-a vrea s crezi c-mi sade gndul la vreunul din feciorii ti sau din familia ta regeasc. i regele i fgdui numai'daet s-i fat voia. Fata se puse pe lucru i izbuti s-l vindece pe rege si mai iute dect fgduise. Drept care dnsul, simindu-s'e tmduit, i zise : - Fat drag, i-ai cstigat bine brbatul ! Iar dnsa i rspunse : - Dac-i aa, mria-ta, atunci l-am ctigat pe Beitramo di Ro'ssiglione, pe care nc din pruncie

am nceput s-l ndrgesc i apoi l-am ndrgit mereu, din ce n ce mai mult. Regelui i veni cam greu s-i deie tocmai pe Beitramo, dar fiindc i-l fgduise, ica s nu-si calce vorba, l chem pe tnr i-i zise : - Beitramo, eti om n toat firea acum, brbat destoinic i nvat ; vrem dar s ni te ntorci stpn pe locurile dumitale, ducnd acas i-o copil pe care i-a:n ales-o noi de nevast. Beitramo l ntreb atunci : i cine-i fata doamne ? - E aceea, spuse regele, care ne-a vindecat eu leacurile ei. Beitramo, care-o cunotea i o vzuse de curnd, dei i pruse imndr fata, stiind-o c nu-i de neam, pe potriva lui, rspunse nciudat : Stpne, vrei s-mi dai o doftori de nevast ? Ferit-a Dumnezitu s-mi fie dat a m nsura c-o astfel de femeie. La care regele rspunse : - Care va s zic ai vrea s ne clcm cuvntul da't spre vindecarea noastr copilei care, drept rsplat, ni te-a cerut pe dumneata ? Stpne, spuse atunci Beitramo, mria-ta poate s-mi ia tot ce am pe lumea asta i chiar pe '~ine nsumi m poate da cui vrea, cci eu snt al mriei-tale ; dar afl c eu unul c't oi tri n-am s m mpac cu gndul unei csnicii ca asta. - Ba ai is te mpaci, rspunse regele, r"' ai e neleapt, frumoas i te ndrgete ca pe Iu ^ina ochilor ;
268 269

de aceea noi ndjduim s ai parte de-o via cu mult mai vesel cu dnsa dect cu orice alt doamn de vi mai aleas. Beltramo nu croni si regele ddu porunci s fie rnduite pregtiri mari si falnice pentru serbarea nunii. Iar cnd veni i ziua aceea, dei se cununa n sil, Beltramo, n faa regelui, se nsura cu fata care-l iubea mai mult ca orice pe lume. i, dup ce-o fcu i p-asta, cum el se hotrse mai dinainte ce s fac, spunnd c vrea s mearg acas, pe meleagurile lui, ca acolo s desvrease taina cununiei, i lu rmas bun de la rege si, nelecnd pe cal, n loc s-o apuce ctre pmnturile lui, porni de-a dreptul spre Toscana. i acolo, aflnd c florentinii se rzboiau cu cei din Siena, se hotr s lupte de partea florentinilor ; drept care, fiind primit cu cinste i mult bucurie de ei, fu pus drept cpetenie n fruntea unei oti si, fiind inut cu plat bun, rmase mult vreme n slujba florentinilor. Mireasa, necjit de cele ntmplate, trgnd totui ndejde s-l poat aduce napoi prin buna ei purtare, plec la Rossiglione, unde fu primit de toi drept doamn i stpn. Acolo ns cum Beltramo lipsise ani de zile de pe pmnturile lui gsi n toate cele dezordine i stricciune, dar neleapt fiind, se apuc cu hrnicie si puse rnduial n toate ; din care pricin supuii se artar mulumii i ncepur s-o ndrgeasc cu dragoste statornic, nvinuindu-i cu asprime stpnul, care nu prea s fie mulumit de dnsa. Dup ce puise dar n rnd moiile si casele cu toate ale lor, fata trimise vorb contelui prin doi cavaleri, rugndu-l s-o ntiineze dac era ea pricina care-l inea departe, cci de-ar fi fost aa, ea, ca s-i fac n voie ar pleca de acolo. La care vorbe contele rspunse cu asprime : S fac cum o taie capul ! Ot despre mine unul, n-am s m ntorc dect atuncea cnd o s poarte ea inelul sta-n deget i-n brae prunc fcut cu mine. Inelul acela i era tare drag contelui i nu i l-ar fi scos din deget perutru nimic n lume, cci auzise despre el c-avea putere fermecat. Se lmurir deci trimiii c acele dou lucruri erau cu neputin s fie dobndite, i price-pnd c vorba lor n-ajut la nimica i nu-i n stare a zdrun270

cina hotrrea contelui, se ntoarser la stpna lor i-i povestir ce rspuns i trimitea brbatul. Contesa, tare amrt, dup ce chibzui ndelung, se hotr s ncerce s vad de nu-i chip s-ajung la cele dou lucruri, astfel nct s-i poat redobndi brbatul. Drept care-i furi un plan si dup aceea, adunnd brbaii cei mai rsrii i mai destoinici, le nir la rnd cu vorbe nduiotoare tot ce fcuse pentru conte, vdindu-le si ce rsplat primise pentru truda ei ; iar la sfrit le apuse c,

ntruct nu dorea ca din cauza ei el s ad venic n surghiun, se hotrse s plece si s-i petreac restul vieii mergnd pe la locurile sfinte i mprind pomeni de mntuirea sufletului ; i ca atare i rug s ie n paza lor i s aermuiasc ei pmnturile contelui, dndu-i de tire lui c dnsa plecase hotrt s nu mai pun-n veci picioru-n Rossiglione. In vreme ce vorbea, potop de lacrimi revrsar oamenii aceia cumsecade i o rugar n fel i chip s-i schimbe hotrrea si s rmn acolo ; dar fr de folos. Cci 'dnsa, n paza Domnului lsndu-i, c-un vr de-al ei i-o slujnic, fr s tie nimeni, pornir mbrcai n staie de pelerin si ncrcai de bani i pietre nestemate, si pn la Florena nu se mai oprir. Acolo, dnd peste un han inut de-o vduv de treab, doamna, dornic fiind s afle vesti de la brbatul ei, se aciui la han, trind ca pelerinii, cu cheltuial mic i mult rugciune. Or, chiar de-a doua zi se nimeri s-l vad pe conte cnd trecea clare ou ai si prin faa hanului ; i, dei ea l tia bine, o ntreb pe vduv cine era acela. Hangia i rspunse : E un strin, un conte, Beltramo dup nume si-i un brbat curtenitor, plcut i tare ndrgit aicea n 'ora ; e ndrgostit la nebunie de o vecin a noastr, o fat de neam bun, dar fr pic de avere. Ce-i drept, fata-i cinstit, dar cum e aa srac nu-i chip s se mrite i st cu maic-sa, o doamn tare neleapt i de treab ; c dac nu era s-o aib pe maic-sa, poate de mult i-ar fi fcut n voie contelui, da'aa... 'Contesa, auzind cuvintele acestea, rmase gnditoare, si dup ce le intoarse pe fa i pe dos i le nelese pe 271 de-a-ntregul, puse la cale ce s fac ; afl deci care-i casa i numele femeii i-al fetei ndrgite de conte i ntr-o bun zi se duse pe ascuns la ele, mbrcat aa cum se afla, n straiele de perelin. Pe mam i pe fat le afl trind ca vai de lume si, dup ce intr n cas i le ddu binee, i spuse doamnei c-ar fi vrut s stea cu ea de vorb. Femeia, ridicndu-se, zise c-i gata s-o asculte ; drept care, dup ce-o pofti ntr-alt odi i dup ce se aezar, contesa ncepu aa : Doamn, pre cte vd, nici dumneata si nici copila dumitale nu prea avei noroc, aa cum n-am nici eu ; dar dac dumneata ai vrea, nu i-ar fi greu s faci astfel, nct s-avem parte de el i eu i dumneata cu fata. Femeia i rspunse c atta atepta i ea, s mai rsufle oleac de griji, dar ntr-un chip cinstit. i atunci contesa i zise : Eju as avea nevoie de o fgduin anume din partea dumitale ; dar dac eu m ncred n ea si dumneata m-nseli, atunci s tii c-ai stricat tot, si rosturile mele si p-ale dumitale. - S nu te temi, gri femeia ; spune tot ce pofteti si poi fi sigur c eu n-am s te nel nicicnd. Contesa se apuc atunci i-i povesti de-a fir-a-pr toat povestea ei, cine era, cum 'l iubise pe conte nc din pruncie i tot ce ndurase pn n ziua aceea. i cu atta nsufleire vorbi eotesa, nct femeia, crezrid-o pe de-a-ntre-gul ca una care auzise, n parte, i de la strini povestea ei simi la urm c i se face mil de dnsa. Iar contesa, sfrind povestea, i zise : Ai auzit, dar, care snt aele dou lucruri de care am nevoie ca s-mi redobndesc brbatul ; si nu tiu zu. cine-ar putea s-mi fac rost de ele mai lesne dect dumneata, dac-i adevrat, precum aud, c contele e aa de ndrgostit de fata dumitale. Femeia i rspunse atunci : Dac-o iubete ori ba, n-am cum s tiu : de artat de bun seam aa arat. Dar cum socoti dumnia-ta s-i vin ntr-ajutor ? - i-oi spune cum, gri contesa ; dar pn atunci vreau s-ti art cu ce folos ai s te alegi domniata din treaba.
272

asta, dac vei face cum te rog ; pre cte vd ai fat mare, frumoas, si-ar fi tocmai vremea s-o aezi la casa ei, dac-ai avea cu ce ; dar dup cte am priceput, n-ai cum s faci una ca asta. De aceea eu, dac m-ajui, m leg drept mulumit s-i nzestrez copila cu ct vei crede dumneata ci trebuie ca s-o mrii bine. __ Oa una ce era lipsit, femeia se bucur n sinea ei, srmana, de vorbele contesei ; dar, bun cum era la suflet, rspunse :

- Doamn, spune-mi ce pot face pentru domnia-ta, c, dac lucrul e cinstit, eu bucuroas-l fac si apoi vei face dumneata cum vei gsi mai bine. 'Contesa i zise atunci : - Uite ee-a vrea s faci : s trimii vorb contelui printr-o femeie de credin c fata dumitale i-ar face toate voile, dac-ar ti sigur c-o iubete att pe ct arat ; lucru de oare ea n-are s fie ncredinat dect atunci cnd contele i va trimite n 'dar inelul pe care-l poart n deget si despre care a auzit c-i e nespus de drag. Iar dac el l va trimite, domnia-ta s mi-l dai mie. Apoi s-i dai de veste c fata l ateapt s vie cnd poftete, s l aduci pe ascuns, aici la dumneata acas si-n locul fetei dumitale s m strecori pe mine n patul lui pe ascuns. Poate c Dumnezeu se va ndura de mine si voi rmne grea : i ntr-acest chip, purtnd n deget inelul lui i-n brae copil fcut cu el, am s-l aduc iari la mine i-am s triesc cu el aa cum se cuvine s triasc o femeie cu brbatul ei, i asta numai mulumit bunvoinei dumitale. Femeia i dete seama c treaba nu-i uoar si-i fu si fric nu cumva s-i fac fata de ruine. Totui, gndin-du-se c-i bine s-i dea o mn de ajutor contesei spre a-si redobndi brbatul i cugetnd c fapta ei poate duce la bun sfrit, lsndu-se mnat de dragostea pentru contes, nu numai c-i fgdui s fac ceea ce-i ceruse, ci-n foarte scurt vreme, lucrnd n tain i cu grij, precun. fusese nvat, i dobndi inelul (cu toate c Beltramo se despri cu greu de el) si izbuti cu miestrie s-o culce pe .contes cu contele, n locul fetei. De pe urma acestor prime mbriri, cutate cu mult dragoste de conte, din mila cerului contesa rmase grea
18 Decameronul, voi. I cd. 80

273

cu doi biei, precum se dovedi pa urm, cnd i veni vremea s nasc. i nu numai o dat, ci-n repetate rnduri, femeia aceea de isprav i nlesni contesei s se bucure de mbririle brbatului ei, punnd la cale lucrurile cu atta dibcie, incit nimeni nu afl nimic de toat treaba asta, iar contele fu ncredinat c se culcase, cu iubita, nu cu nevasta lui. Drept care n mai multe rnduri o drui cu pietre scumpe si felurite giuvaieruri, pe care dnsa le pstr pe toate cu sfinenie. Iar mai la urm, cnd simi c rmsese grea, nu vru s-o mai ncurce degeaba pe femeie, i de aceea i zise : Doamn, mulumit lui Dumnezeu si dumitale am izbutit s am ce-am vrut. De aceea, e vremea acum s-i dau rsplata cuvenit si apoi s plec ou Dumnezeu. Femeia i rspunse c-i bucuroas de izbnd, dar c ea n-o slujise cu gndul la rsplat, ci numai fiindc socotise c e de datoria ei s fac o fapt bun. La care doamna i spuse : - M bucur ce-mi spui, cu-att mai mult cu ct i eu, aijderi dumitale, nu socotesc s-i dau drept plat ct ai s-mi ceri domnia-ta, ci doar s fac un bine care se cere a fi fcut. Atunci femeia biata, minat de nevoie i copleit de ruine, i ceru o sut de lire ca s-si mrite fata. Iar doamna, pricepndu-i ruinea si vznd ct de puin i cere, i ddu cinci sute de lire i-o druit cu o mulime de giu-vaeruri scumpe, care cu toatele mpreun fceau nc pe-atita. Femeia, peste nchipuire de fericit, mulumi pre ct tiu mai bine contesei, care, lundu-i rmas bun de la dnsa, se ntoarse napoi la han, iar ea spre a nu mai da prilej brbatului s-i vin n cas ori s-i trimit vorbe - - plec cu fata dimpreun la nite rude de la ar. Ct despre conte, el, la scurt vreme dup aceea, chemat fiind de ai si s se ntoarc acas, cum auzise ntre timp c doamna lui plecase n lume, se ntoarse iar la Rossiglione. Contesa, prinznd 'de veste c Beltramo plecase din Florena si se ntorsese n ar, fu foarte mulumit i mai rmase n ora pn i veni vremea s nasc. Pe urm, aducnd pe lume doi bieai leii cu contele ntru totul, se strdui s le gseasc o doic bun, iar apoi, cnd socoti
274

c-i vremea, se aternu la drum si, fr s-o cunoasc nimeni, ajunse pn' la Montpellier. Acolo ezu cteva zile ca s se odihneasc i, dup ce fcu cercetri pretutindeni spre a da de urma contelui, afl c e la Rossiglione si c de patruzeci de sfini ornduise o serbare la care poftise o mulime de lume ; porni dar i ea ntr-acolo, nve-mntat ca de obicei n straiul ei de pelerin. i dup ce ajunse, vznd c oaspeii stau gata s se aeze la osp, ea, fr s-i mai schimbe haina, ptrunse n sala de ospee cu copilaii n brae i, furindu-i drum printre mesenii adunai, se duse

drept la conte si cznd n genunchi la picioarele lui i zise hohotind : - S'tpne, eu snt nevasta dumitale cea oropsit i pribeag, care am nemernicit atta vreme prin strini ca s te poi ntoarce domnia-ta acas. i vin acuma s te rog, pe Dumnezeul tu i-al meu, s-i aminteti i s te ii de nvoiala ce-ai legat cu cei doi cavaleri trimii de mine odinioar ; cci iat i aduc n brae, nu un copil,. ci doi deodat i-n deget port, pre cte vezi, inelul dumitale. E vremea dar s m primeti ca pe-o soie legiuit,, aa cum ai fgduit. Contele, auzind-o, rmase nmrmurit si recunoscu de ndat inelul i copiii, care aduceiau cu el ca dou picturi de ap ; dar totui o ntreb : - Griete, doamn, cum anume s-au ntmplat acestea toate ? Contesa, spre mirarea lui si-a tuturor celor de fa,, i povesti atunci pe ndelete toat povestea ei. Drept care contele, tiind bine c spune adevrul, vznd ct de neleapt i de struitoare se dovedise a fi, ba mai vzndu-se pe deasupra i cu doi prunci deodat, fie spre a-si ine vorba, fie pe de alt parte spre a face n voie doamnelor si cavalerilor de fa, care-l rugau struitor s-o primeasc, i s-o cinsteasc, i potoli asprimea cea mult si ncpnat i, ridicnd-o pe contes de jos, o mbria i-o srut, recunoscnd-o drept soie legiuit i pe copii la fel. i dup ce ddu porunci s fie mbrcat n straie potrivite cu rangul ei, spre bucuria mesenilor de fa i-a celorlali vasali care auziser si ei de cele ntmplate, nu numai 275 pentru ziua aceea, ci pentru multe alte n ir, orndui petreceri. Apoi, pn' la sfritul vieii i preacinsti nevasta ca pe-o soie legiuit i o iubi cu mult si nesecat dragoste.

Povestea a zecea
Alibech se face pustnic, iar sihastrul Rustica o nva cum s-l vre pe necuratul n iad ; la urm, fiind luat de la sihstrie, se mrit cu i Neerbale.

Dioneo, care ascultase cu luare-aminte povestea reginei, vznd c se sfrsete si c numai lui i mai rmsese s povesteasc, fr s-atepte a fi poftit, cu zmbetul pe buze, gri : Graioase doamne, domniile-voastre poate n-ai auzit nc n ce chip poi s-l vri pe necuratul n iad ; de aceea v voi spune eu, fr s ies de pe fgaul povetilor de astzi ; iar dumneavoastr, nvnd cum vine treaba asta, s-ar putea s-ajungei n rai, si, s pricepei totodat c dragostea, dei se adpostete mai bucuroas n palate si-n ncperi luxoase deicit n jalnice bordeie, totui nu-i scris niciunde c nu-si poate vdi puterea si prin pduri stufoase, prin muni stncoi i peteri neumblate ; drept care ne putem da seama c-n lumea asta toate supuse snt puterii ei. Ci, revenind la fapte, spun dar c se afla pe vremuri la Capsa, cetate n Berberia, un om tare bogat, care printre ali copii avea i-o fat frumoas si ginga, pe nume Alibech. i fata aceasta, fiind pgn i auzindu-i pe cretinii care se aflau la Capsa slvind i preamrind credina cretineasc, ntr-o bun zi ntreb pe unul din ei ce anume ar fi trebuit s fac spre a4 sluji pe Domnul fr prea mult osteneal. Cel ntrebat rspunse c oamenii care-l slujeau mai bine pe Oristos erau aceia ce fugeau de bunu276

rile pmntesti, precum erau de-'O pild sihastrii care triau ascuni prin pustietile deertului din Tebaida. Fata, care era tare prostu i-abia de mplinise ca le vreo paisprezece ani, minat mai degrab de-o toan da copil, dect de vreun ndemn temeinic, fr a mai spune nimnui ce avea s fac, nc de a doua zi se aternu la drum pe ascuns, lund-o de una singur ctre desertul Tebaidei. n cele de pe urm, fr s-i piarz n drum cheful de sihstrie, cu chiu si vai ajunse, biata, pustietile acelea, i vznd de departe o colib, o apuc spre dnsa si-n prag ddu peste un pustnic, care, vznd-o singuric n tot desertul cela, o ntreb uimit ce anume caut acolo. Fata i rspunse c-i minat de Dumnezeu i c umbla s afle chip spre a-l sluji pre dnsul, precum i om care s-o nvee n ce fel s-l slujeasc. Pustnicul, om de treab, vznd-o ct era de orud i mai cu seam de frumoas, temndu-se ca nu cumva s-l ispiteasc necuratul dac-ar fi fost s-o adposteasc, i lud ndemnul i dup ce-o hrni de bine, de ru cu rdcini, cu poame pduree si cu ceva curmale, dndu-i si de but, i zise : Copila mea, nu departe de aici se afl un sfnt, pustnic i el, care-i cu mult mai mare meter n ce-i lipsete ie, dect snt eu. La el s mergi. i-i art calea cea bun. Fata, ajungnd la cellalt pustnic si fiind ntmpinat cu aceleai vorbe i

de el, se duse mai departe, pn ce ajunse la coliba unui sihastru tnr, om evlavios din cale afar si bun ca pinea cald, pe care l chema Rustico ; i ajuns acolo, l ntreb acelai lucru i pe el. Rustico, vrind cu orice pre s-i pun la ncercare tria, n-o mai trimise nicieri, ci si-o inu pa lng dnsul, n chilioara lui ; iar cnd se fcu noapte, i njgheb un pat micu din frunze de palmier i-i spuse s se culce n el. Dar, 'de-abia sfrise treaba, cnd hop i ispitirile pornir a-i ncerca puterea ; i nelegnd el c tria l nelase n ateptri, fr a se osteni prea mult s in piept ispitei, se socoti nvins si se ddu btut. Apoi, lsnd deoparte si rugciuni i gnduri sfinte i opreliti de la cte toate, prinse a-i plimba prin minte vrsta cea fraged a fetei i frumuseea ei, si ncepu s se gn-deasc cam cum s-o ia mai pe departe, astfel nct s-ajung
277

totui la ce vroia, fr ca fata s-l socoteasc un stricat, De aceea, dintru nceput o desicusu oleac si-si dete iute seama c fata nici habar n-avea ce va s zic un brbat i c era i cam prostu, cum se arta de altfel ; drept care chibzui pe loc cum s-o aduc a-i face pofta, lsnd-o a crede c-i slujete printr-asta lui Cristos. i art deci la nceput, cu un potop de vorbe, c necuratul e cel mai mare duman al Tatlui Ceresc i apoi i dete s neleag c nu e fapt mai plcut lui Dumnezeu de cum e aceea de a-l vr pe necuratul n iad, unde Cel-de-Sus l osndise pe vecie. Fata l ntreb atunci cum vine treaba asta si-n ce chip poate fi fcut. Iar Rustico i rspunse : Las' c-ai s veizi acui. F numai dup mine. i zi-cnid astfel ncepu s se dezbrace de straiele puine cte le avea pe el si rmase n pielea goal. Fata fcu i ea la fel, iar pustnicul, ngenunchind, ca i cum ar fi vrut, vezi. Doamne, s se roage, o aez n faa lui. i stnd aa, cum Rustic, vznd-o ct e de frumoas, era mboldit amarnic de poftele trupeti, veni i nvierea crnii ; la care Aiibech, privind, gri mirat : Rustico, ce-i aia care tot mpunge s ias afar i eu n-o am ? O, fiica mea, e necuratul de care i-am vorbit, rspunse Rustico. i, vezi, m chinuiete acuma, nct de-abia mai pot s rabd. Atuncea fata zise : Har Domnului ! Pre cte vd, eu stau mai bine dect tine, cci n-aim pe necuratul. i Rustico de colo : E drept, da' vezi c tu ai altceva n schimb, ceva care-mi lipsete mie . - Oare ? fcu copila. i ce s fie aia ? La care Rustico rspunse : Tu ai n tine iadul ; i, drept s-i spun, mi vine a crede c Dumnezeu anume mi te-a trimis aicea spre mn-tuirea mea ; c de-o im ai fi ca dracul sta s m czneasc nc mult, atunci, dac te-nduri i m nvoiesti s-l bag n iad, s tii c-mi faci un mare bine i-i faci si Domnului, plcere slujindu-l n atare chip, dae-ai venit aicea anume pentru treaba asta, aa precum ai spus.
278

Fata, de bun-credin, rspunse : - Vai de mine, printe, mai ncape vorb ? De vreme ce iadu-i la mine, rmne-n voia dumitale s-l foloseti cnd i-o plcea. Rustico zise atunci : - Fii bineicuvntat, copila mea. S mergem dar i s-l vrm pe necuratu-n iad, ca s m lase n pace. Zicnd astfel o aez pe fat pe unul din ptuuri si-i art cum s se puie spre a-l fereca n temni pe blestematul cela. Fata, care nicicnd nu mai bgase drac n iad, dintru nceput se cam strmb, zicnd : - Printe, zu aa, al naibii lucru-i dracul sta i trebuie c-i e ntr-adevr vrjma lui Dumnezeu, dac i iadul ptimete cnd e .s-l vri n el ! Rustico i zise atunci : - N-ai grij, fiica mea, n-are s fie tot aa. i ca s nu mai fie aa, pn a se ridica din pat, zic pe puin de ase ori bgar dracu-n iad, astfel nct de data aceea i potolir semeia i fu i dnsul bucuros s-i plece capul n pmnt. Dar dup ctva timp, trezindu-se din nou n el aceeai semeie, iar fata, asculttoare, cercnd de fiecare dat s i-o rpun pe de-a-ntregu'l, pn la urm ncepu s-i plac i ei jocul ,i se apuc s-i spuie lui Rustico :

Acu mi dau eu seama ot dreptate aveau oamenii aceia de ia Capsa, care ziceau c-i dulce lucru s-l slujeti pe Dumnezeu. i drept s-i ispun nu-mi amintesc s fi fcut vreodat o treab care s-mi fie mai plcut si s m bucure mai mult dect s-l bag pe dracu-n iad ; de acea socotesc c orice ins care trudete spre altele, n loc s vie s-l slujeasc pe Dumnezeu, e-un ntru. i drept aceea adeseori mergea la Rustico zicndu-i : Printe, eu am venit aicea ca s-l slujesc pe Dumnezeu, nu ca s stau degeaba ; hai s-l bgm pe dracu-n iad. Iar alteori zicea : - Eu nu tiu zu de ce fuge dracu de iad ; c dac ar sta n B! aa de bucuros pe ct l ine iadul, nar mal trebui s ias-n veci. 279 Acu, tot mbiindu-l fata pe Rustice i dndu-i ghes s. vie s-l slujeasc n doi pe Dumnezeu, l istovi ntr-aa hal, net sinastrul, bietul, ntr-o bun zi se pomeni c drdie, cnd altu-n locul lui ar fi murit de cald. De aiceea se apuc si-i spuse fetei c dracul nu se cuvenea s fie pedepsit deet atunci cnd din, trufie se apuca s nale: capul. Iar noi de pedepsit l-am pedepsit destul, nct acu. se roag de Dumnezeu s-i deie pace. zicnd astfel i nchise gura fetei. Ci e'a, vznd c. Rustieo nu mai venea s-o roage s bage dracu-n iad, se apuc ntr-o zi si-i spuse : Ascult, Rustieo, dac pe tine diavolul tu te las n pace, pe mine iadul meu nu-i chip s m slbeasc. De aceea s-ar cdea ocum s potoleti si tu cu dracul tu turbarea iadului din mine, c doar i eu ite-am ajutat s-i. curmi trufia odinioar. Dar Rustieo, care tria cu rdcini i ap chioar, ne-fiiind n stare s rspund la toate ndemnurile fetei, i zise c-ar fi fost nevoie de prea muli draci spre a izbuti s potoleasc iadul, dar c el totui era gata s fac tot ce-ar fi putut, n felul acesta cnd si cnd o mulumea pe fat, dar asta se ntmpla aa de rar, net era ca si cum te-ai fi pus s rvrli n gura leului ete-o grun rnd pe rnd. De aceea fata, socotind c nu-l slujete ndeajuns pe Dumnezeu i nici cit ar fi vrut, cu vremea prinse a bombni. Tocmai la vremea aceea, pe cnd se eiondnea iadul cu necuratul, din prea mare dorin si prea slab putere, se ntmpl s se aprind mare pojar n Capsa, i-n foc muri i tatl fetei cu toi ceilali copii si ci se mai aflau prin cas. in felul acesta Alibech rmase ea motenitoarea averii printeti. Atunci un tnr, zis 'Neerbale, eare-i zvr-lise avutul n cheltuieli nesbuite, ailmd c fata nu e moart, se apuc s-o caute si dup ce-o gsi mai nainte ca slujbaii minai de visterie s pun mna pe avutul printelui lui Alibech, fiindc murise chipurile fr a lsa motenitori spre bucuria pustnicului i spre mhnirea ei o aduse napoi la Capsa i se nsura cu ea, fcndu-se
280

stpn, alturea de dnsa, pe toat motenirea ei. Ci fata, ntrebat fiind de cteva cumetre an ce fel l slujise pe .Dumnezeu n schivnicie, cum n-apucase nc s zac cu brbatul ei, rspunse c-l slujise vrnd pe necuratul n iad si c Neerbale svrsise mare pcat smulgnd-o de la atare "bun si sfnt ndeletnicire. Femeile o ntrebar : Dar cum se vr dracu-n iad ? Fata prin vorbe i prin semne le art cum vine tireafoa, iar ele se pornir pe-un rs de mi-i c rid si astzi, zicndu-i : Nu te mhni, f etico, doar si pe la noi se face ea-n desert. 'Neerbale are s-aib grij s te slujeasc si pe tine i pa Dumnezeu ! Apoi, purtnd din gur-n gur pania fetei, n curnd umplur tot oraul, de unde se isc si vorba c cel mai plcut chip de a-l sluji pe Domnul e s te-apuei s-l vri pe necuratul n iad ; iar vorba asta trefcnd marea s-a pripit i pe la noi, pe unde o mai auzi i astzi. Iat de ce, tinere doamne, ca s v punei bine cu Cel Atotputernic, se cade s luai seama i s nvai cum s-l vri pe necuratu-n iad, cci treaba esita -e plcut lui Dumnezeu i acelora care se ncearc ntru dnsa, si numai "bme si foloase ajungi s tragi de pe urma e". Povestea lui Dioneo i 'Vorbele cu care iei-colo o pres-rase, stirnir de nenumrate ori hazul preacinstitelor doamne. i fiindc isprvise, regina, tiind c se apropie sfritul stpnirii 'e:, lundu-i cununa de pe cap, eu nesfr-sit gingie o aez pe fruntea lui Filostrato, zicnd :

Rmne de vzut acum dac o s tie lupul s mne oile mai bine dect mnat-au ele lupii. Filostrato, auzind ce spune, rspunse rznd : De-ar fi s-mi dai Crezare, atunci aflai c lupii le-ar fi nvat pa oi s bage dracu-n iad, far' s se lase mai prejos oa Rustieo cnd o nva pe Alibech acelai lucru ; de aceea nu ne spunei lupi, c nici voi nu sntei oie. Oricum, cu voia duneavoastr, voi lua acum n stpnire domnia ncredinat mie. QVeifile i rspunse : - Ia ascult, tinere, dac ai fi vrut s na nvai pe noi cum vine treaba asta, api s tii c mai degrab voi 281 ai fi avut ce nva de la noi, cum a nvat Masetto d'n Lamporeechio de la maici ; iar vou, afl de la mine, graiul nu v-ar fi revenit de cnd ar fi fost s-ajungei ntr-asa hal de slbiciune, de s v sune oasele. Fi'lostrato, care tia c pentru fiece sgeat ar fi primit alta napoi ls deoparte gluma i ncepu s-si vad de treburi si domnie. Puse s-i cheme slujitorul si vru s tie de la dnsul cum merge treaba pas cu pas ; apoi ddu porunci i se ngriji s nu lipseasc nimic din cele trebuincioase ct timp avea s ie oicirmuirea lui. n cele de pe urm se ntoarse ctre doamne si le gri astfel : Preaiubitoare doame, spre nenorocul meu, cnd am prins a deslui ce-i bine i ce-i ru, eu unul vanic am fost robul galnicului zeu Amor, cci venic am iubit pe vreuna din semenele 'dumneavoastr ; si zic spre nenorocul meu, cci si de-am fost smerit, de-ani fost asculttor, de mam cznit ntotdeauna s-i fac pe plac iubiii, tot la nimica n-am ajuns si 'de fiecare' dat m-am pomenit c-s prsit de dragul altuia si-apoi mi-a mers din ce n ce mai ru, nct acuma am ajuns s cred c tot asa-mi va merge pn va fi s mor. De .aceea as vrea ca mine povetile ce le vom spune s fie asemntoare cu viaa mea cea zbuciumat ; s povestim adic despre aceia ale cror iubiri au avut sfrit nenorocit, sfrit care m-ateapt de bun seam i pe mine, cci nulmele cu care m tii i dumneavoastr1 nu mi-a fost dat degeaba de ctre Atoate-tiutorul. i zicnd astfel se ridic n picioare, lsnd pe fiecare s fac ice poftete pn la ceasul cinei. Grdina n care se aflau era atta de frumoas i atta de plcut, nct din cei de fa nimeni nu se ndur s-o prseasc spre a cuta aiurea desftare. i fiindc soarele ntre timp i molcomise focul si nu mai supra pe nimeni, unii pornir a fugri cpriele i iepurii i celelalte animale ce miunau pe acolo, i care n timp ce dnii e-zur pe iarb de zeci de ori i necjiser srind n mijlocul lor.
1

In limba greac Fllostrato nsemneaz prieten al rzboiului". Boccaccio d acestui nume semnificaia de nefericit n dragoste" (n.t).
282

Dioneo i Fiammetta ncepur s dinte despre Guigi-Imo cavalerul si doamna din Vergiu ; Filomena i Pam-iilo se puser s joace ah i ntr-acestea, fiecare fcndu-si pofta inimii, timpul zbur pe negndite si se fcu si ceasul cinei. Drept care, poruncind s li se aeze mesele 'n jurul fntnii, cinar acolo toi cu .mult 'desftare. Iar cnd sfrir cina, Filosltrato, ca s se in de datina statornicit de cele care naintea lui fuseser regine, de ndat ce fur ridicate mesele, porunci Laurettei s dnuiasc i s cnte. Iar dnsa i rspunse : - Ontece ntocmite de alii nu cunosc, iar din ale mele nu tiu, zu, care s-ar potrivi cu veselia de pe-aieaa ; dar dac totui vrei eu bucuroas cnt si dintr-ale mele unul. La care regele i rspunse : Orice-i al tu nu poate fi dadt frumos i prea plcut : de aceea ent-l cum l tii. Atuncea Lauretta, cu glas ndurerat, dar dulce, n timp ce doarnnele din preajm i rspundeau n cor, prinse a cnta precum urmeaz :
Cine e mai mhnit i plns dect mine, Oare suspin zadarnic, vai mie.-ndrgostit. Tu, Doamne, care cerul i stelele-nvrtesti, M-ai zmislit pe placul tu, Ginga, ncnttoare, frumoas ca-n povesti, Pentru c-aicea jos, pe-al plngerilor hu S-aduc celor alei Frma frumuseii din paradisul tu ; Pe mine, al lumii ru Nu m-a atins nicicind i nu m-a cunoscut ; de el nu-s oropsit. Odinioar-am fost i eu de-un tnr ndrgit i-asa copil cum eram Cu gndul n brae m-a cuprins, i ochii mei, ispit, L-au ars cum arde para n oodrii-usicatuil ram. El timpul,

pasre pripit, Cu mine tot l-a petrecut, fr s piard-un dram. Iar eu, care-l iubeam, M>am druit ntreag lui ; Acuma l-am pierdut; o, jale nesfrit !

283
Apoi venit-a altul, un tnr ndrzne, De vi, ce-n trufia lui Se ine mndru i viteaz, destoinic i seme. i m-a cuprins ca-n clete i e gelos punnd temei Pe gnduri fr pre Iar eu, nefericita, m zbat i anii mei Zadarnici mi se par i grei, Cci unul singur azi m ine, Cnd Domnul m-a fcut s fiu de toi iubit. mi blestem ceasunn care, rvnind s-mi schimb vemntul Grit-am da, cci niciodat Atta de frumoas nu m-a vzut pmntul i-aa de bucuroas ca-n ce1, de altdat. Azi mi doresc mormntul, Cci nimeni nu m crede cinstit ca odat. O, srbtoare blestemat, De-a fi murit nainte S-i gust, cum i^am gustat, durerea chinuit. Iubite, tu, cruia ntreag rn-am druit la nceput, Ca nimeni alta fericit, Tu; care stai n faa celui ce ne-a fcut, Ai mil de durerea mea, de jalea mea neostoit, De mine care n-am putut S mi te dau uitrii, i f s simt c nu-i pierit Vpaia ndrgit In care-ai ars de dragul meu, i roag-te la ceruri s-i viu alturi fericit.

Aicea Laurefrta i isprvi cntarea, care dei fusese ascultat de toi cu aceeai luare-aminte, fu priceput altfel de fiecare n parte ; unii, gndind ca milanezii i ziser c-i mai cu spor un porc gras dect o fat frumoas. Alii n schimb vdir pricepere mai adncit, mult mai nalt si cu mult mai apropiat de adevr, dar despre dnsa nu e locul s stm de vorb acum. Iar dup toate acestea, regele porunci s fie aduse sfenice pe pajitea nflorit si la porunca lui se mai ontar si alte cntece, pn trziu cnd stelele ncepur a pli. Altuncea, socotind c vreT.ea-i de odihn, i mbie pe toi s-,i spun noapte bun si apoi s mearg la culcare.
284

GIOVANNI BOCCACCIO L DECAMERONE Milano, Ulrico Hoepli, 1938

Ziua a patra
FILOSTRATO
Sfrseste cea de a treia zi a Decameronului si ncepe cea de a patra, in care, sub sceptrul lui Filostrato, se vorbete despre acei ale cror iubiri au avut un sfirit nenorocit.

Preaiubite doamne, fie datorit vorbelor auzite de la nelepi, fie datorit attor i attor lucruri vzute si citite de mine nsumi, eu socoteam pe vremuri c rbufnirile vijelioase si arztoare ale invidiei nu izbesc dect turnurile semee si cele mai nalte vrfuri ale copacilor. Dar din pcate mi-am dat seama c m nel creznd astfel. De aceea, ncercnd s scap de iureul nvalnic al stui vnt turbat i tot fugind de el, m-am cznit ntotdeauna s umblu nu numai pe sesuri, clar chiar prin vi adinei. i lucrul sta sare n ochi oricui se apuc s citeasc istorioarele de fa, scrise de mine n graiul florentin de rnd, n proz, fr titlu, ba pe deasupra i ntr-un stil din cale-afar de modest si fr de pretenii. Cu toate acestea, nici pe mine nu m-a cruat vntul slbatic de care am pomenit mai nainte, ba dimpotriv m-a izbit mai s m smulg de pe pmnt si mucturile invidiei m-au sfsiat i ele din cap pn-n picioare. De aceea vd si eu acum c au dreptate nelepii cnd spun c astzi, pe pmnt, numai mizeria e cruat de pizm si invidie. Au fost dar, nelepte doamne, unii care, citind aceste istorioare, au zis c prea mi sntei dragi si c n-ar fi cinstit din parte-mi s aflu atta bucurie n a v fi pe plac si n a v aduce alinare ; ba unii dintre ei au spus chiar i mai ru, fiindc v laud precum o fac. Alii, poftind s dovedeasc c-s mai cu scaun la cap, au spus c nu-mi st bine, la vrsta mea, s m mai in de lucruri ca acestea, s povestesc adic despre femei ori s ncerc a le intra n voie. i muli vdindu-se, vezi Doamne, prea grijulii pentru faima mea, spun car fi mai nelept s stau cu muzele n Parnas, dect s intru n hora voastr cu, nite fleacuri ca

acestea. Apoi au fost i dintr-aceia care, minai mai mult de ciud dect de nelepciune, au spus ca face mult mai bine s-mi vd de treburile mele i s-mi cstig o pine, dect s m ndop cu vnt umblnd dup de-alde-astea. Iar alii, n sfrit, n paguba strdaniei mele, au ncercat a dovedi c ntmplrile acestea s-au petrecut altminteri de cum vi le spun eu. Iat, aadar, cinstite doamne, ce vijelii cumplite, ce coli de fiar ascuii se abat asupra mea i m sfie pn la snge, n timp ce eu m lupt n slujba dumneavoastr. Atta doar c aceste toate, mi-e martor Dumnezeu, eu unul le ascult cu inima mpcat ; si chiar dac aprarea mea e toat n mna dumneavoastr, nu neleg nici eu s stau cu minile n sn si nici s-mi cru puterile, ba dimpotriv am de gnd, fr a le spune tot ce se cuvine s le spun, s-mi scap urechile de ei i de bzitul lor printr-un rspuns mai scurt i asta fr ntrziere. Cci dac acum, c n-am ajuns nici barem la a treia parte a ostenelii mele, cei ce m vorbesc snt muli si multe mi pun n crc, pn ce-oi ajunge la sfrit socot c s-ar putea s se nmuleasc ntr-atta, nct de nu-si primesc la vreme rspunsul potrivit s-ajung fr pic de trud s m doboare la pmnt ; i la o treab ca aceasta puterea dumneavoastr, orict e ea de mare, n-ar fi n stare a ine piept. Dar, nainte de a le da rspunsul potrivit, vreau s le spun, ntru aprarea mea, nu o poveste ntreag ca s nu par c-as dori s-asez snoavele mele alturi de povetile unor brbai de soi ca ei ci numai o prticic de poveste, care prin lipsurile ei s dovedeasc de la sine c nu-i din cele amintite. Drept care, aintin-du-mi vorba spre cei ce-au tbrt pe mine, le spun precum urmeaz : Tria pe vremuri n oraul nostru un om pe care l chema Filippo Balducci, de neam cam prost de felul lui, dar nstrit, cu scaun la cap si priceput ntr-ale sale pe ct putea s fie un om de rnd ca el. i avea o nevast pe care o iubea tare mult si ea asijderea-pe el, si laolalt amndoi triau via tihnit, trudindu-se neobosit s-si plac unul altuia. Dar, cum de moarte nu e om s scape n lumea asta, se ntmpl ca si femeia s moar ntr-o bun zi, lsnd n urma ei, brbatului, un biea fcut cu el i care s tot fi avut ca la vreo doi aniori. Omul, bietul de el, se necji din cale-afar, mai mult ca orice om cnd pierde un lucru scump. De aceea, vzndu-se lipsit de acea tovrie pe care o ndrgise nenchipuit de mult, se hotr cu dinadins s nu mai saz n lume, ci s-si nchine viaa lui Dumnezeu, slu-jindu-l cu copilaul dimpreun. Drept aceea, mprin-du-si averea sracilor, porni numaidect pe muntele Asinaio, unde se aciui ntr-o chilioar cu biatul. Acolo, trind din mil si pomeni, n post si rugciune, omul se ferea cu mult strnicie s nu-i scape cumva de fa cu copilul vreo vorb despre cele lumeti, nici s nu-l lase a le vedea, astfel nct ispita lor s nu-l ntoarc de la Domnul; de aceea i vorbea mereu numai despre fericirea vieii venice, de Dumnezeu i sfini, si nu-l nva altceva dect rugciuni, n felul acesta l inu mai muli ani, fr s-l lase niciodat s ias din chilie si fr s-i arate alt chip de om dect pe sine. Acu, n sihstria lui omul i luase obiceiul s mearg din c-nd n cnd la Florena, de unde, dup ce se ndestula de pe la dreptcredinciosi cu cele trebuincioase, se ntorcea napoi pe munte. Or, ntr-o bun zi, pe cnd biatul avea ca la vreo optsprezece ani, iar taic-su era btrn, se ntmpl ca feciorasul s-l ntrebe unde se duce. Filippo i spuse unde si atunci biatul i zise : - Ttuc, dumneata eti om btrn acu si i-o fi greu s nduri atta osteneal ; de ce nu m duci o dat i pe mine la Florena, ca s-i cunosc si eu pe credincioii care ne ajut i ntr-acest chip, eu, care-s tnr si ndur mai lesne osteneala, s m pot duce mai pe urm, cnd ai s vrei domnia-ta, de unul singur la ora, s-aduc ce ne lipsete ? Omul, gndindu-se c biatul e mare acum si c se ieprmsese s-l slujeasc cu atta rvn pe Dumnezeu, icit cele lumeti cu greu ar fi putut s-l mai ntoarc s la dmsul, i zise n sinea lui : Biatul are dreptate ! i fiindc tocmai atunci trebuia s mearg la Florena, l lu i pe el i se porni la drum. Acolo, vznd biatul case, palate i biserici si alte cte toate mai vezi ntr-un ora, se minun din caleafar, ca unul care nu-i mai aducea aminte s fi vzut aa ceva, si prinse a-l ntreba pe taic-su de una i de alta, ce snt i cum le zice la fiecare n parte. Btrnul i rspundea, iar copilandrul l

asculta mulumit si apoi l ntreba de altele. Or, tot ntrebnd biatul si omul nostru rspunzndu-i, ntmpla-rea fcu s se ntlneasc prin ora c-o ceat de femei frumoase, tinere i gtite, care veneau de la o nunt. Biatul, de ndat ce ddu cu ochii de femei, l ntreb pe taic-su cea mai erau i alea. La care omul i rspunse : Biete, pleac-i ochii si nu te uita la ele, c alea-s lucrul dracului. O fi, da' cum le zice ? l ntreb biatul. Filippo, ca nu cumva s ae n simirile pofticioase ale flcului vreun gnd robit plcerii si nicidecum folositor, nu vru s le zic pe nume, adic femei, i de aceea i rspunse : Gste le zice, na ! i s vedei dumneavoastr minune. Biatul acela care pn atunci nu mai vzuse niciodat vreo femeie, uit pe dat de palate, de boi, de cai, de mgari, de parale, de toate cte le vzuse atuncea pentru prima dat si zise cu grbire : Tat, te rog frumos f-mi rost i mie de-o gsc din acelea. Vai, fiule, fcu btrnul, taci, c snt lucrul dracului. La care tnrul i zise : Aa s-arate lucrul dracului ? - Aa, vezi bine, rspunse btrnul. Atuncea tnrul fcu : Eu nu pricep ce vorb-i asta si nici de ce zici dumneata c ele-s lucrul dracului : c eu de cnd m tiu pe lume n-am mai vzut nicicnd ceva att de frumos i-att de plcut ca ele. C-s mai frumoase si dect ngerii zugrvii, pe care de attea ori mi i-ai artat n chipuri. Dac i-s drag, ttuc, fii bun i hai s lum cu noi o gsc din acestea i eu oi ine-o cu grune. Btrnul i rspunse : Nu m nvoiesc si pace ! Tu nici nu tii mcar cum se ndoap gstele. i zicnd astfel, simi, srmanul, c puterea firii ntrece puterea minii omeneti si se ci amarnic c-l luase pe biat cu dnsul. Ci acuma, ajungnd aici cu povestirea mea, socot c-am spus destul; de aceea m-oi ntoarce napoi, ca s mai stau niel de vorb cu aceia pentru care am spus-o. Zic dar, tinere doamne, unii din cei care m ceart, c ru fac strduindu-m s fiu pe placul vostru si c-mi sntei prea dragi, mai dragi dect s-ar cuveni. E drept si nu tgduiesc c-mi sntei 'dragi si c m zbat ca s v fiu pe plac. Dar i ntreb pe dumnealor cum pot s se mai mire de una ca aceasta, dac in seama ct de cit nu zic numai de faptul c-au cunoscut si ei ce nseamn un srut, o mbriare drgstoas, o noapte grea de desftri, daruri cu care voi, iubite doamne, ne bucurai adesea pe noi brbaii dar chiar si dac ar ine seama numai de faptul c vd zilnic cu ochii lor deprinderile voastre alese si farmecele voastre, drglenia nentrecut si, mai presus de toate, cinstea voastr ? Cum pot s se mai mire c-mi sntei dragi mie, cnd bieandrul acela, inut, hrnit si crescut pe vrful unui munte slbatic si pustiu, ntre pereii strimi ai unei chilioare, fr alt tovrie dect aceea a printelui su, de ndat ce v-a vzut, numai pe voi v-a vrut, pe voi v-a cerut, pe urma voastr a suspinat cuprins de dragoste. Cum vine asta adic ? Snt eu vrednic de ocara criticilor mei ? Veni-vor dumnealor cu coli de fiar asupra mea numai si numai fiindc eu cu trupul sta fcut de Dumnezeu anume i numai pentru a v iubi, simind vraja luminii pe care o ascundei pe sub pleoape, vorbele voastre dulci ca fagurii de miere si flacra aprins de dureroasele suspine - - v-am druit sufletul meu nc din fraged pruncie ? Veni-vor s m ocrasc fiindc-mi sntei aa de dragi ori fiindc m trudesc ca s v fiu pe plac, cnd i-ai fost dragi din prima clip si mai presus de oriice unui sihastru tinerel, unui flcu lipsit de simminte alese, unei slbticiuni din codru ? Toi aceia care nu v ndrgesc si nu in la a iubirea voastr de bun seam aa vor face, ca unii care nici nu simt, nici nu cunosc mcar puterile ascunse si bucuriile iubirii. Ct despre aceia care se leag de vrsta mea, a zice c dumnealor, pasmite, n-au prins nc de veste c prazul, chiar de-i alb la cap, la coad e totui verde. Acestora, lsnd deoparte gluma le rspund c niciodat n-are s-mi fie ruine s m port astfel, nct pn la captul zilelor mele s

fiu pe placul femeilor, cnd Guido Cavalcanti i Dante Alighieri, ajuni la vrsta crunteii, ori alii i mai vrstnici, precum un Cino da Pistoia, si-au fcut dintr-asta o cinste i le-a fost drag s tie c pot fi pe placul femeilor. i, dac n-ar trebui s m ndeprtez prea mult de subiect, a aduce drept mrturie a celor spuse ntreaga istorie i-a dovedi c-i plin de asemenea figuri de oameni strlucii care, dei purtau pe umeri povara a zeci si zeci de ani, nu s-au cruat de loc n strduina lor de a plcea femeilor ; ori dac domnii mei n-au tiin despre aceasta, n-au dect s buchiseasc istoria. S stau cu muzele n Parnas ? Povaa nu e rea ; totui nu-i chip s stai o via ntreag ling ele l ele lng tine ; iar dac uneori le prseti si caui s afli desftare lng fpturi fcute dup chipul i asemnarea lor, nu vd de ce ar trebui pentru o treab ca aceasta s fii inut de ru. Muzele snt femei si chiar dac femeile nu preuiesc ct ele, la nfiare barem tot seamn a muze ; aa c si de n-ar fi s-mi plac pentru altele, mcar i pentru asta si tot mi-ar place ct mi plac. Unde mai pui c femeile mi-au dat prilej pe vremuri s scriu la versuri cu miile, pe cnd muzele nu mi-au inspirat nici unul barem, niciodat, dei fr ndoial m-au ajutat s le mbin i s le aez n rime ; ba poate chiar si acuma, la istorioarele acestea, aa nevolnice cum snt, m-ajut cteodat, pasmite tocmai de dragul si n cinstea asemnrii de care vorbeam. Iat de ce, urzind povetile acestea, nu m despart de muze si nici de muntele Parnas, aa cum i nchipuie unii. Ei, da' ce s mai zic despre aceia care vdesc atta grij fa de pntecele meu, nct m sftuiesc s umblu 10 s-mi cstig o pine ? Habar n-am, zu ; atita tiu, c de m-a'duce s le-o cer silit de mprejurri, de bun seam mi-ar rspunde : Ctig-i plinea cu poveti". i n-ar grei, cci mai demult poeii ctigau cu basme .mai mult dect bogaii cu toat bogia lor. i muli cu basme din acestea adus-au fal vremii lor, pe cnd atia alii, utnd s strng pentru sine prisos de pine i bucate, e ei. Ce rost mai are s vorbesc ? Domnului, din acestea adus-au cutnd s strng pentru sine prisos de pine s-au prpdit ca vai de ei. Ce rost mai are s vorbesc ? Alunge-m, dac le-oi cere-o ! Dar, slav Domnului, cica lor de pine. i chiar dac vreotie dumnealor s-au prpdit ca v . Alunge-m, dac le-oi cere-o ! Dar, sa n-am lips de bucica lor de pine. i chiar dac vreodat s-ar ntmpla s mor de foame, s tie dumnealor c eu, urmndu-i pe Apostoli, voi ti s ndur si lipsurile tularea. Nu-mi poart dnsii grija mai
JLl~i**._

dat s-ar ntmpia Da ,._. c eu, urmndu-i pe Apostoli, voi ti sa muut o, _,_ la fel ca si ndestularea. Nu-mi poart dnsii grija mai mult dect mi-o port eu nsumi. Ct despre aceia care spun c aceste ntmplri s-au petrecut altminterea de cum le nir aicea, acestora eu nu le-as cere dect s vie s-mi aduc izvoarele1 n. fa ; si dac s-ar ivi nepotrivire la mijloc, atunci a zice si eu c ei snt cu dreptate si m-as czni s le ndrept. Dar pn ce se in de vorbe si n-aduc scrisul mrturie, eu na m leg de ei si-i las s cread ce poftesc, urmndu-mi calea mea si aseznd n crca lor cte vor ei s-mi puie n crc. Dar, fiindc acu deodat socot c-am isprvit cu clevetitorii mei, cu ajutorul Domnului, n care-mi pun toat --l'1"- i r.u ajutorul vostru, preafrumoase doamne, ' x =; rbdare, ntorcnd veor , jutorul Domnului, n care-m ndejdea si cu ajutorul vostru, preafrumoase doamne, la drum cu rvn si rbdare, ntor cinci -i fac mendrele n ridU n vzduh l poarta sus su l lm. cretetelor noastre, ^asupra coro^ ,urnuri prea

narai lsndu-l uneori peste palate m SSe i unde ** g^l^ jurat pe vre-

aa mal

%% tu^%-- s u v- ^ Sf;

&.-^-si cr*r%- -^^JS^!^^^!^^"-^ 5

putea

s spun pe bun dreptate altceva despre noi, cei ce v iubim, dect c prin aceasta dm ascultare firii. Ca s te poi mpotrivi legilor ei, s-ar cere s ai puteri din cale-afar de mari ; i adeseori, chiar de-i ii piept, nu numai c trudeti zadarnic, dar chiar spre rul tu trudeti. Or, eu, ca s spun drept, puteri de soiul sta n-am i nici n-as vrea s am ; iar dac le-as avea, mai bucuros le-a da mprumut dect s mi le in. Aa c puie-i lact gurii toi cei care m latr i dac n-au cum se nclzi, triasc zgribulii, cu bucuriile lor, ori mai degrab as zice cu poftele lor strmbe, lsndum pe mine, ntr-acest scurt popas pe care Domnul mi l-a hrzit pe lume, s m desft cu ale mele. i acum, frumoase doamne, pentru c am rtcit destul cu minile aiurea, socot c-i vremea s ne ntoarcem de unde am plecat si s purcedem mai departe cu povestirea noastr. Soarele alungase de pe cer toate stelele si de pe p-mnt reavn umbr a nopii, cnd Filostrato, sculndu-se din somn, puse s-i scoale i pe ceilali. Apoi, adunn-du-se cu toii n grdin, pornir iari s se plimbe i cnd fu ceasul prnzului mncar ntr-acelai loc ca si n ajun. i, dup ce dormir o vreme, n ceasul n care soarele prindea a cobor pe bolt, se aezar dup obicei n preajma fntnii i Filostrato i porunci Fiamme-ttei s deie ir povetilor; iar ea, fr s atepte s-o mai pofteasc o dat, cu gingie n glas, ncepu astfel :

Povestea nti
Tancredi, prinul Sa.lernu.lui, omoar pe iubitul fiicei lui i i trimite inima n-tr-un pocal de aur; fata toarn deasupra ap otrvit, o bea i moare.

Dureroase lucruri ne-a rnduit azi regele s povestim, de stai s te gndeti c de unde la nceput ne-am adunat aici anume spre a ne nveseli, acuma ne vedem si12 lii s povestim despre durerile altora, dureri crora nu-i chip s le dai grai fr ca cel care le spune, precum si cel care le ascult s nu fie cuprini de mil. Poate a ales acest subiect cu gnd s domoleasc oleac prea multa voioie din zilele trecute ; se poate i asta ; dar cum mie, oricare i-ar fi fost imboldul, nu-mi sade bine s-i stric cheful, am s v povestesc acum o ntmplare trist, ba chiar nenorocit as zice, i vrednic de mila voastr. Tancredi, prinul Salernului, a fost un senior blajin si bun la suflet (dac la btrnee nu si-ar fi mnjit .inimile cu singele a doi ndrgostii), care n tot rstimpul vieii n-a avut dect o singur fat, dei poate ar fi fost mai bine s nici n-o fi avut. Pe fata asta prinul o ndrgea nespus de mult, mai mult dect a fost vreodat copil iubit de un printe. i din pricina acestei iubiri duioase, dei fata trecuse cam de multior de vrsta mritiului, taic-su nu se ndura s-o mrite, simind c n-ar fi fost n stare s se despart de copil, n cele de pe urm o ddu totui dup feciorul ducelui din Capua, dar fata nu sezu cu el dect puin vreme si, rmnnd vduv, se ntoarse iari la btrn. Era copila asta din cale-afar de frumoas ia trup si la obraz, mai frumoas ca oricare alta, si era tnr, voinic si neleapt mai presus dect se cere unei femei. Trind ea mereu alturi de drgstosul ei printe, n desftare i huzur, ca doamn ce era, i vznd c btrnul, din pricina iubirii pe care i-o purta, nici gnd n-avea s-o mai mrite, iar ei fiindu-i ruine s-aduc vorba despre asta, se gndi, dac ar fi fost cu putin, s-i caute n tain un amant destoinic i viteaz. Or, vznd la curtea prinului, ca la toate curile, tot soiul de oameni, si nobili si de rnd, le cercet la muli deprinderile si purtarea si-n cele de pe urm puse ochii pe un tnr paj de-al prinului, pe care l chema Guiscardo, biat de neam cam prost, dar cu simiri alese si nobile purtri, de care, zi de zi vzn-du-l, se ndrgosti cu patim, tot alte si alte nsuiri gsind n

felul lui de-a fi. Biatul, dezgheat i el, pu-nnd ochii pe fat, i cuibri chipul ei att de adnc n inim, nct aproape nu-i sta capul la altceva dect la dnsa.
13

In felul acesta dar, iubindu-se cei doi pe ascuns, fata care ardea de dorul unui prilej de a-l ntlni, dar care totui nu voia s ncredineze nimnui taina iubirii ei nscoci un iretlic neobinuit ;spre a-i da de tire lui' Guiscardo cum s ajung pn' la dnsa. i scrise, dar, un rvel i-i art ntrnsul ce anume ar fi trebuit s fac a doua zi spre a se ntlni. Apoi, vrnd rvaul ntr-o nuia de trestie, i-o ntinse lui Guiscardo i-i zise n glum : Disear f din ea o sufltoare slujnicei, ca s-i aprind focul. Guiscardo lu nuiaua i, gndindu-se c nu de florile mrului i-o dduse fata si nici degeaba nu-i spusese cuvintele acelea, o lu cu el acas ; acolo, uitndu-se la nuielu, vzu c e crpat, o desfcu n dou, gsi scrisoarea fetei i dup ce-o citi, vrndu-i bine n minte ce-l nva s fac, fu fericit ca nimeni altul i se apuc s se ngrijeasc, precum l nvase dnsa, de cte avea trebuin pentru ntlnirea lor. Lng palatul prinului se afla o hrub spat n munte nc din vremi strvechi, n care ptrundea o dr de lumin printr-o sprtur fcut anume n stnc ; i-n jurul ei, cum hruba era de muli ani prsit, creteau la ntmplare buruieni si mrcini. Or, printr-o scar tinuit, care ddea ntr-una din odile de jos ale palatului, odaia fetei tocmai, puteai s-ajungi n hrub, dei o u grea de fier i zvora intrarea. De scara asta nu-si mai aducea aminte nimeni la palat, cci trecuser zeci i zeci de ani de cnd nu mai fusese folosit ; dar zeul dragostei, Amor, de ochii cruia nu scap nimic pe lumea asta, i aminti de ea tinerei ndrgostite. Fata, ca s nu dea de bnuit, se trudi zile de-a rndul, cu ce putu i ea, pn ce ajunse s deschid ua ce-i zvora intrarea. Apoi, scoborndu-se singur si vznd sprtura care-i ddea lumin, trimise vorb lui Guiscardo s vin pe acolo i-i desemn n scrisoare cam ce nlime putea fi de la sprtur pn jos. Pentru treaba asta, Guiscardo fcu rost pe dat de-o funie plin de noduri, cu ochiuri la ambele capete, ca s se poat urca i cobor pe ea, i nfsurndu-se n piei, s nu-l 14 nepe mrcinii, fr s sufle o vorb, n noaptea urmtoare se duse unde-l nvase fata i, nepenind un ochi al funiei de-un ciot vrtos care crescuse la gura sprturii, se strecur prin ea si se ls n hrub, unde o dat ajuns se puse a-i atepta iubita. Dnsa, a doua zi, prefcndu-se ca vrea s doarm, ndeprta copilele care-i ineau tovrie i, zvorn-du-se n odaie, deschise ua de la scar si cobor n hrub ; de acolo, dup ce se ntmpinar cu mult bucurie, ' se ntoarser amndoi n odia fetei si-si petrecur acolo aproape toat ziua n desftri si bucurii. Apoi, punnd la cale tot soiul de amnunte, astfel nct iubirea s le rmn tinuit, Guiscardo cobor n hrub, iar fata nchise ua la loc, ieind pe urm si dnsa din odaie i ducndu-se la copilele care o slujeau. Cnd se nnopta, Guiscardo, urcndu-se pe funie, iei din hrub prin crptura prin care intrase n ajun si se ntoarse acas. Iar mai apoi, cu vremea, o dat drumul nvat, l mai btu de multe ori ca s ajung la iubita sa. Dar soarta, pizmuindu-le prea multa fericire, printr-o ntmplare dureroas schimb n lacrimi bucuria nefericiilor amani. Tancredi avea obiceiul s vin uneori singur n odia fetei si dup ce edea ctva de vorb cu copila, pleca ntr-ale sale. Or, ntr-o bun zi, chiar dup ceasul prnzului, venind s-si vad fata, Ghismonda dup nume, care se afla n grdin cu celelalte fete, Tancredi, fr a fi vzut si auzit de nimeni, ptrunse n odaia ei si fiindc nu vroia s-i strice bucuria che-mnd-o nuntru, gsind ferestrele nchise si perdelele patului lsate, se aez la picioarele lui, pe un scunel, ntr-un ungher ; i rezemndu-si capul de pat, trase perdelele peste el de parc-ar fi cutat anume s se piteasc acolo si adormi de ndat, n timp ce prinul picotea, Ghismonda, care din nefericire tocmai n ziua aceea l chemase pe Guiscardo la dnsa, lsndu-si fetele n grdin, se strecur ncetior n odaie, si, dup ce se ncuie, fr s-si deie seama c nu e singur nuntru, i deschise ua lui Guiscardo, care o atepta si, aezn-du-se pe pat, precum fceau de obicei, se apucar s glumeasc i s se joace mpreun. Tancredi ntre acestea se detept din somn si vzu ce fcea fata cu

1^ 15

Guiscardo. ndurerat peste msur, dintru nceput fu ct pe-aci s-i ocrasc, dar lundu-i seama apoi, se hotr s tac si s rmie ascuns acolo, pentru ca-n felul acesta s poat face n tain i fr a ptimi ruine cte-i dduse n gnd s fac. ndrgostiii zcur alturi mult vreme, precum fceau de obicei, fr s-i deie seama c prinul e n odaie. Iar cnd li se pru c-i vremea s puie capt desftrii, dndu-se jos din pat, Guiscardo se ntoarse n hrub, iar fata prsi odaia. Atunci Tancredi, dei era btrn, se ls de pe fereastr n grdin si fr a fi vzut de nimeni se ntoarse n odaia lui, mhnit de moarte, bietul. Iar cnd se nnopta afar, dup porunca lui, Guiscardo, pe cnd ieea din hrub, aa nvelit n piei cum era, fu nhat de dou slugi si dus n faa lui Tancredi. Btrnul, ct ce-l vzu, plngnd aproape, i zise : Guiscardo, buntatea mea si felul n care m-am purtat cu tine nu meritau din parte-i ruinea i ocara pe care mi-ai fcut-o si despre care astzi eu singur m-am ncredinat, vzndo cu ochii mei. Guiscardo doar att zise : lubirea-i mult mai tare dect domnia-ta si dect mine. Prinul ddu porunc atunci s fie ntemniat n tain ntr-una din cmrile palatului i voia i fu mplinit. A doua zi, pe cnd Ghismonda habar n-avea de toate acestea, Tancredi, care peste noapte urzise fel de fel de gnduri care de care mai cumplite, dup ceasul prn-zului se duse ca de obicei n odaia fetei i chemnd-o la sine, dup ce nchise ua cu cheia, i spuse plngnd : Ghismonda, ca unul care socoteam c te cunosc i-i tiu virtuile i cinstea, n-a fi crezut nicicnd, de nu vedeam cu ochii mei, oricine ar fi venit s-mi spun, c-ai fi n stare s te culci cu alt brbat dect cu-al tu. i nu s-o faci, dar nici mcar s te gndeti la asta nu te-am crezut n stare. De aceea cte zile o fi s-mi mai pstreze btrneea, eu toate le-oi tri n durere, gndindu-m la ce-ai fcut. i Doamne, Doamne! Dac barem n toat stricciunea asta la care ai ajuns i-ai fi 16 ales mcar un om vrednic de neamul tu ! Dar dintre ci roiesc la curte chiar pe Guiscardo l-ai ales, lepdtura asta, care a crescut la curtea noastr de mic copil i pn astzi, mai mult din mil nu de alta. Cumplit ntristare mi-ai pus la inim, copil, cci nu mai tiu nici eu ce s m fac cu tine. Cu Guiscardo, pe care am pus s-l prind azi-noapte pe cnd ieea din beci, i-acuma l in nchis, am hotrt ce am de fcut; dar cu tine, mi-e martor Dumnezeu c nu tiu ce s fac. Pe de o parte-s tras de dragostea pe care venic i-am purtat-o, mai mult ca orice alt printe, iar pe de alta m mpinge mnia ndreptit de fapta-i nebuneasc. Iubirea vrea si dau iertare, iar furia m ndeamn s m art mai crud dect mi este-n fire. Dar pn a nu m hotr, poftesc s aflu de la tine ce ai de spus la toate astea. i zicnd astfel, plec obrazul n pmnt si ncepu s plng ca un copil btut. Ghismonda, auzindu-l si pricepnd nu numai faptul c dragostea ei tainic fusese aflat i de alii, dar pricepnd c si Guiscardo era ntemniat, se frnse de durere si ct pe-aci era s izbucneasc n lacrimi, s ipe i s hohoteasc cum fac femeile ndeobte. Dar biruindu-i slbiciunea cu sufletul ei drz, i mpietri obrazul vdind puteri nemaivzute si pn a nu ajunge s cear mil pentru sine, crezndu-l pe Guiscardo mort, se hotr s moar si ea. Drept aceea, nu ca o biat femeiuc plns si pocit, ci ndrznea, fr fric, cu fruntea sus, senin i ntru nimica tulburat, rspunse : Nu tgduiesc, nici nu m rog de tine, tat, cci cu tgduiala i-asa n-o scot la capt, iar cu iertarea dumitale nu vreau s-mi vin ntr-ajutor. De asemenea nici mila si nici iubirea-i mult nu vreau s i le nduplec. Ci vreau, spunndu-i adevrul, dinii s-mi apr cinstea cu

vorbe de temei, si-apoi s dovedesc prin fapte ce suflet nobil zace n mine. E adevrat c lam iubit i c-l iubesc pe Guiscardo, si ct mi-e scris s mai triesc, puin, o tiu de pe acuma, am s-l iubesc mereu ; iar dac dup moarte iubirea nc dinuiete, am s-l iubesc si din mormnt. Dar nu m-a ndemnat la asta fireasca slbiciune a firii femeieti, ci nepsarea dumiTi
i ,-l TI i. 80 O Decameronul >'A. 17

tale, care nu voiai s rn mrii, precum i multele nsuiri ce zac ascunse n Guiscardo. Cci dumneata, Tan-credi, s-ar fi czut s tii c eti fcut din carne i ca atare s pricepi c fata tot din carne i-ai zmislit-o, nu din piatr i nici din fier, vezi bine ; si chiar de eti btrn acum, ar fi trebuit i trebuie s-i aminteti cu ce puteri se abat asupra noastr legile tinereii si-ar fi trebuit is tii de asemeni la ce-i ndeamn bunstarea i tihna pe cei tineri, ca i pe cei btrni, chiar dac dumneata, ca unul care eti brbat, i-ai petrecut n lupte cei mai buni ani ai vieii. Din tine zmislit deci, snt prin urmare i eu fcut tot din carne i prea puin trit, deci tnr s-ar zice, nc. Din pricina aceasta, precum i din cealalt, ca oriice fptur poftesc si eu trupete ; si aceste pofte ptimae crescut-au n puteri la mine, cci fiind eu mritat o dat, am cunoscut ce dulce si mbietor e s le stmperi. Or, fiindc n-am putut s nfrunt puterea acestor simminte, femeie fiind si tnr, m-am prsit n voia lor i m-am ndrgostit. Desigur n mprejurarea aceasta mjam strduit ct am putut s fac astfel, nct nici dumneata, nici eu s n-avem a rbda ocar de pe urma unei fapte spre care m ndemna un prea firesc .p&at. i, ntru pstrarea acestei taine, att iubirea ct i soarta mi s-au vdit prielnice, cci ele mi-au gsit crarea tinuit pe care eu, urmndo, mi stmpram dorinele, fr ca nimeni s m tie ; cum ai aflat-o dumneata, ori cine io fi spus-o nu tiu ; oricum s fie, eu nu tgduiesc. Pe Guiscardo nu l-am ales la ntmplare, cum fac femeile adesea, ci dup mult chibzuin, cu voia l-am ales pe el dintre atia alii si cu temeinic gnd l-am strecurat la mine, astmprndu-mi mult vreme simirea ptima prin dragostea statornic ce ne lega pe amndoi. De lucrul acesta ns pe lng nvinuirea de-a fi greit din dragoste se pare c domnia-ta, urmnd mai degrab judecata omului de rnd dect curatul adevr, m nvinuieti cu i mai mult amrciune, cnd zici c mi-am ales si m-am culcat c-un om de rnd, ca si cum nu te-ai fi mniat la fel dac alegeam un nobil. Zicnd astfel tu nu-i dai seama c nu pe mine m nvinuieti, ci nvinuieti de-a dreptul soarta, care pe cei nevrednici i
care si de , ea omeneasca la o i-au stricat orinuum^ ~la o pa* .~. aceea, orice om care triete si se poart precum virtuile l nva se dovedete a fi de neam, si cine-l socotete altminteri greete el si nu acela ce pe nedrept e ponegrit. Uit-te-n jurul tu la nobilii ce-i -^11 n preajm si cerceteaz-le virtutea, deprinderile si -~: <; i,a Guiscardo; si, dac vrei s -= ~;ut R spui stau n
si

; c te vezi oi"-to^cSalinitemo^ nu n domniei-taie. ^-4 fac pe om v-utt n toate acele ins^ cuvnt l-ai ^ d^

^ daca i una nic

Si fr ndoia a Pe ^ dte laude i-** ' vredmc ochii nu m mal^ ^ nu se arate ^ gtare barem n-arn vagjt fl mai vredmc deat ^ ^ ine ntru totul ba nc n ^ Iar d ar tale a fi

scft s, s: ^ - - a! uTo^e , Ar -- ^ un. ^ toc, doar c srcia I 18 bogia o face i pe asta. Muli regi, muli prini de seam au fost sraci, pe vremuri, i muli din cei ce sap glia i stau la oi au fost bogai si snt si astzi nc. Cit despre ndoiala de care mi-ai vorbit la urm, zicnd c nu tii ce s faci cu mine, nu-i mai bate capul, dac socoti s faci, acum la btrnee, ce n-ai f^"f -'-' cind de tnr __ ^ ^umiiee, ce n-ai fcut nicicind de tnr, s-mi dovedeti cruzimea adic. Fii crud dac doreti, eu n-am s vin s-i cer s-i molcometi cruzimea, cci tu eti primul vinovat de acest pcat, da-c-i pcat. Poi fi ncredinat n schimb, c dac nu faci si ou mine la fel cum ai fcut ori ai s faci i cu Guiscardo, atunci voi ti eu singur s fac ce se cuvine. Hai, du-te acum, bocete ca muierile i n cruzimea ta pe amndoi deodat omoar-ne, de socoteti c meritm aceast soart. Vzu atuneea prinul ce suflet mare ascunde copila lui n piept ; dar totui n-o crezu n stare de atta for si trie nct s-i curme viaa, aa precum spusese. De aceea, plecnd de la ea "' -l"" de-a-i face precum spusese. De d din minte gndul .. * ictce ei vreun ru, se chibzui s-i stmpere iubirea ptima prin suferina lui Guiscardo i porunci slujitorilor care-l pzeau, ca-n noaptea urmtoare n mare in s-l sugrume siapoi s-i scoat inima i s i-n uc lui. Slueilp rnnKvM--* tain ad 0.-^..iv. oi-ojj'ui sa-i scoaba mima si s i-o aduc lui. Slugile mplinir porunca prinului ntocmai. i-a doua zi Tancredi, punnd s i se aduc o cup mare i frumoas de aur, aez ntr-nsa inima lui Guiscardo i i-o trimise fetei c-o slug credincioas, creia i porunci ca, dndu-i-o, s-i smm oc.ff^i T _, ~^ te mmgiie prin asta de tot ce i-e mai scump, precum l-ai mngiat si tu de tot ce-a avut mai drag pe lume". Ghismonda, neclintit n fiorosu-i gnd, de ndat ce rmase singur puse s i se aduc ierburi si rdcini otrvitoare i stoarse suc din ele, ca s si-l aib la n-demn, dac-ar fi fost s se ntmple lucrul de care se temea. Apoi, cnd veni sluga cu rlpmi rt~ i~ - cu
__,.,^^.
VJ

n d

ill.-IIIIIT-"

"'"

pietrit peri. de -r _ itJv,iLJi ue care lemea. Apoi, cnd veni sluga cu darul de la prin si _^ cuvintele trimise, Ghismonda lu pocalul, cu faa m-nipt-ri^ fr a clipi mcar din ochi, i dup ce-l desco-3 ndat ce vzu inima i auzi cuvintele pe care i le trimitea prinul, fu sigur c inima era a lui Guiscardo. De aceea, ridicnd obrazul spre slujitor, i zise : - Nici n-ar fi fost mormnt mai demn de-o inim ca asta, dect o cup de aur. O dat barem, fcut-a bine tata. Zicnd astfel apropie inima de buze i-o srut ; apoi gri : ntotdeauna i ntru toate, de cnd m tiu si pn acum la captul zilelor mele, simit-am

duioia iubirii printeti ; ci azi o simt ca niciodat. De aceea s-i mulumeti din partea mea pentru acest dar preios si scump, cu ultimele mulumiri cu care-i snt datoare. Apoi, apleendu-se deasupra cupei pe care o inea strns in mini si uitindu-se la inim, gri : - O, cuib nemaigrit de dulce, al dorurilor mele toate ! S fie pururi blestemat cruzimea celui care mi-a hrzit s te privesc cu ochii trupului, cnd mi era de ajuns s te privesc cu ochii minii, mereu, clip de clip. Btile tale au contenit si, dup voia sorii, te-ai lepdat de cele lumeti ; ajuns-ai pragul ctre care cu toii alergm, lsat-ai pe vecie nimicniciile omeneti, strdanii, osteneli, si chiar vrjmaul tu i-a rnduit mormntul de care vrednic ai fost. Nimic nu mai lipsea ngropciunii tale dect iroaiele de lacrimi ale aceleia care i-a fost att de drag n via ; si ca s le ai si pe-astea, trimis-a Domnul gnd printelui meu crud s mi te deie mie. i-ai s le ai, cci am s plng, dei m hotrsem s mor fr s vrs o lacrim mcar si fr s trdez pe fa nici urm de nfricoare. Iar dup ce-am s plng, voi ti s fac astfel, nct fr zbav sufletul meu s se mpreune cu sufletul pe care tu, inima mea iubit, l-ai zvorit n tine. Cu cine-a cuteza s calc trmul veniciei mai nenfricat i mai ferice dect cu tine, suflet drag ? Snt sigur c nc slluiesti aici, n inima aceasta, de unde caui cu dor la cuibul bucuriei noastre i tiu ncredinat fiind c m iubeti i-acuma c-astepi sufletul meu, ce te ndrgete mai presus de oriice iubire. Zicnd astfel, se aplec deasupra cupei i, ca si cum din cretet i-ar fi isnit fntn, fr s scoat o vorb, un strigt, un suspin se apuc s plng, nbuit cu 21 attea lacrimi, de n-a vzut pmntul minunie c aceea i s srute inima de mii si mii de ori. Copilele de cas care-i edeau n jur nu pricepeai ce spune si nici ce inim-i aceea ; dar biruite de mila plngeau si ele toate si pline de mhnire o ntrebau za-j darnic de ce plnge aa, trudindu-se pe ct puteau s-oJ mngie cu vorba, ntr-un trziu Ghismonda, dup ce plnse ndelung, i ridic obrazul, i terse ochii si-apoi: zise : O, inim iubit, tot ce se cuvenea s-i dau i-am dat si nu-mi rmne acum dect s vin cu sufletul s-i in tovrie. i, zicnd astfel, ceru s i se deie cana n care-si pregtise c-o zi nainte otrava, pe oare o rsturnn pocal, deasupra inimii scldate de lacrimile ei ; apoi, fr de team, o apropie de gur i o bu pn la fund, iar dup ce-o bu, cu pocalul n mn se urc n pat si, aezndu-i trupul pe ct putu mai cuviincios, lu inima iubitului si-o apropie de-a ei, i fr un cuvnt rmase s-si atepte moartea. Copilele, vznd si auzind acestea, dei n-aveau de unde ti ce ap e aceea pe care o buse doamna, l ntiinar pe prin de cele ntmplate. Iar el, temn-du-se de cte se adeverir drepte mai apoi, cobor degrab n odaia copilei si intr n clipa n care ea se aeza n pat. i ncepnd, vai, prea trziu, s-o mngie cu vorbe bune, vznd btrnul c se stinge, porni s plng cu suspine. Ghismonda i zise atunci : - Pstreaz-i lacrimile, tat, pentru o soart mai puin rvnit ca aceasta i nu le irosi de dragul meu, cci n-am trebuin de lacrimile dumitale. S-a mai vzut vreodat un om care s plng pentru un lucru pe care el l-a vrut ? i totui dac-mi mai pstrezi o urm de iubire din dragostea de odinioar, drept ultim dar ngduie --de vreme ce n via n-ai suferit ca s triesc n tain cu Guiscardo -- ca-n moarte barem trupul meu s saz n vzul lumii alturea de-al lui, oriunde ai porunci s-l azvrle.
22

gri : n,minezeu c eu m duc de-acum. __ Rmu cu Dumne2 u, simirile cu Si cu privirea nce oata jfcggj i' de chin. totul, se petrecu din *^* d ostea Ghismondei cu cinste Pe doi ntr-un niormnt.

Povestea a doua
Clugrul Alberto d a nelege unei femei c Arhanghelul Gurii s-a ndrgostit de dnsa i sub nfiarea lui se culc de mai multe ori cu ea; apoi de frica rudeZor femeii se azvlrle de pe geam i se adpostete n casa unui om srac, care a doua zi ii duce n chip de slbatic n pia, unde, fiind recunoscut, e prins i ntemniat de ceilali clugri.

Povestea Fiammettei fcuse n repetate rnduri s licreasc lacrimi n ochii doamnelor de fa. i dup ce sfri ea de vorbit, regele, ntunecat la chip, gri : - Mic pre socot c-as da, dac as plti cu viaa mea mcar si jumtate din bucuria ce-a avut-o Ghismonda cu Guiscardo, si nimeni dintre voi s nu se mire de aceasta, cci eu, trind precum triesc, n fiecare clip m simt murind de zeci de ori si pentru toate aceste mori nici barem o frm de bucurie nu mie dat. Dar, lsnd deoparte necazurile mele, doresc acum ca Pampinea s duc mai departe irul povetilor de jale, ce seamn ntructva cu trista mea poveste ; iar dac dnsa va clca pe acelai drum ca si Fiemmetta, atunci
n*-

23

de bun seam simi-voi cum mi-alin focul rcoare unui strop de rou. Pampinea, vznd c-i rndul ei s povesteasc mai] departe, ptrunse mai degrab sufletul semenelor ei, prin dragostea ce le-o purta, dect pe-acela al regelui, prin vorbele ce le rostise ; de aceea, simindu-se mai nclinat s descreeasc fruntea tovarelor ei dect s-i fac lui n voie altfel dect cu povestitul se hotr s spuie o istorioar mai hazlie, fr a se abate ns de la subiectul rnduit. i ncepu astfel : Poporul are un proverb : mravul ce e drept inut, de face ru, tot nu-i crezut. Acest proverb mi d prilejul s spun o mulime de lucruri n legtur cu subiectul rnduit povetilor de astzi si m ndeamn totodat s dovedesc ct e de mare frnicia popilor, care cu straiele lor largi i lungi, cu obrajii lor cei supi anume si anume nglbenii, cu glasurile lor smerite i blnde cnd e vorba s cear de la alii, dar aspre si rstite cnd e s nfiereze n ceilali nsei pcatele lor, sau cnd se strduiesc s arate c ei furnd i ceilali dnd, cu toii ajung la mntuire i apoi, pe lng acestea, cu meteugul lor de-a ti s dea oricrui om, dup averea ce le-o las pe patul morii, un loc n rai, de parc raiul ar fi al lor i-ar asculta de ei, cnd doar i ei ca oriicare trebuie s-l dobndeasc pentru a putea ajunge ntr-nsul cu toate acestea, zic, se strduiesc s se nele pe ei n primul rnd i abia apoi pe aceia care le dau crezare. Iar de mi-ar fi ngduit s-art tot ce se cade s fie artat, ct ai clipi din ochi le-a dovedi eu multor proti ce ascund preoii sub sutane. Ci dar-ar Dumnezeu s-ajung ei toi cu minciuna lor cum a ajuns un frate franciscan, destul de btrior, dar care la Veneia era inut de toat lumea drept mare crturar, vezi Doamne ! i despre acest clugr am mare chef s v vorbesc, ca s mai risipesc oleac, cu rsete i voie bun, mhnirea adunat n inimile dumneavoastr de trista moarte a Ghismondei. Tria pe vremuri aadar, la Imola. vrednice doamne, un om miselnic si stricat, pe nume Berto della Mssa, ale crui fapte ticloase, prea bine cunoscute de toi cei din ora, i dunar ntr-att, nct n toat Imola n-ai 24 fi gsit un om s-l cread, nu numai cnd spunea minciuni, dar nici mcar cnd nu minea ; de aceea, dn-du-si seama omul c matrapazlcurile lui nu mai prind la Imola si nestiind ce s mai fac, se mut la Veneia - - hrdu al spurcciunii si acolo chibzui s-si puie la cale frdelegile n chip cu totul nou si nemai-folosit de el. Drept care, ca i cum ar fi simit mustrri de cuget pentru netrebniciile nfptuite n trecut, pre-fcndu-se c-i copleit aa deodat de mult umilin, i fcnd pe catolicul mai vrtos dect papa, se clugri, intrnd n cinul franciscan si-si zise frate Alberto din Imola. Sub haina de clugr, de ochii lumii, ncepu s duc o via de schivnic, propovduind pocin si opreliti ele la cte toate i ferindu-se cu strnicie de carne si de vin, cnd se ntmpla s nu gseasc din cel care-i plcea. i nimeni nu bg de seam c din tlhar, codo, msluitor i uciga se preschimbase peste noapte n mare propovduitor, fr s-i lepede printr-asta sus-amintitele nravuri, de care dimpotriv se Moea din plin de cte ori avea prilejul s-o fac pe ascuns. Pe lng acestea apoi,

fcndu-se pop, de cte ori slujea n altar i era lume mult, plngea de mila patimilor si rstignirii lui Cristos, ca unul care avea oricnd puhoi de lacrimi la ndemn. i-n scurt vreme, mai cu predici, mai cu suspine nlcrmate, i duse ntr-asa msur pe veneieni de nas, nct ajunse pstrtor ncredinat si legiuit de testamente si de bani, duhovnic si sftuitor mai-mai la tot oraul, si la brbai si la femei. Fcnd astfel, din lup se preschimb n pstor si avea prin partea locului atare faim de sfinenie, ct n-avusese la Assisi nici barem sfntul Francisc. Acu, se ntmpla odat ca o femeie tnr, ntng i zlud, pe nume madonna Lisetta din neamul Qui-rinilor nevasta unui negustor de vaz, care plecase n Flandra cu corbiile sale s mearg s se spovedeasc, cu alte doamne dimpreun, la acest sfnt clugr. i stndu-i la picioare, ca veneian ce era i deci cam tiurlubatic, precum toi cei de pe acolo
25 dup ce spuse popii o parte din pcate, fu ntrebat de clugr dac are vreun ibovnic. La care, nciudat, femeia i rspunse : Da' ce, n-ai ochi, printe ? i pare dumitale c frumuseea mea e ca i-a celorlalte ? S vreau numai, c de avut si-o sut a putea avea; da' vezi c farmecele mele nu-s pentru oriicine. Cte-ai vzut dom-nia-ta frumoase cum snt eu, eu care i-n rai a fi frumoas ? i dup ce gri acestea, se apuc s ndruge attea verzi i uscate de frumuseea ei, c i-era sil so asculi. Clugrul simi de ndat c lauda asta mult miroase a prostie si socotind c-a nimerit rna potrivit pentru smna lui, se ndrgosti de ea pe loc i pn peste cap. Pstrndu-i ns mierea pentru un prilej mai nimerit, acu, ca s se arate sfnt, se apuc s-o dojeneasc spunndu-i casta e deart serneie, i altele de acelai soi. Din care pricin femeia i zise c-i un dobitoc i c habar n-avea s osebeasc o frumusee de alt frumusee. Vznd aa, clugrul, ca s n-o mnie prea de tot, dup ce-o spovedi, i dete drumul s se duc cu celelalte doamne. Peste cteva zile ns, cu un tovar credincios, se duse acas la femeie i, lund-o la o parte, fr s poat fi vzut, i se azvrli n genunchi i-i zise : Doamn, fie-i mil i iart-m, te rog, de toate cte i le-am spus duminic, atunci cnd am vorbit de frumuseea dumitale, c peste noapte am rbdat aa de crunt pedepsire din pricina aceasta, c de-abia azi am izbutit s m ridic din pat. La care, gsca de femeie fcu : - Da' cin' te-a pedepsit ? - Iac am s-i spun : pe cnd edeam si m rugam, cum snt deprins a face n fiecare noapte, numai ce vd n chilioar o stranic lumin i nici n-am apucat mcar s m ntorc s vd ce e, c m-am si pomenit c se arunc peste mine un tnr prea frumos, c-o bt mare n mn, care apucndu-m de glug m trase la picioare i-mi arse o mam de btaie, mai-mai smi frng alele. Pe urm l-am rugat s-mi spuie de ce m-a ciomgit astfel si dnsul mi-a rspuns : De aceea,
26

fiindc ai cutezat s ponegreti cereasca frumusee a ma-donnei Lisetta, pe care, dup Dumnezeu, eu o iubesc mai presus de orice". Atunci l-am ntrebat : ,,Da' cine eti domnia-ta T' La care dnsul mi-a rspuns c e Arhanghelul Gavril. Preasfinte", am zis atunci, ,,rug-mu-ne iertare \" Iar el : Te iert, dac-mi fgduiesti c-ai s te duci la dnsa de ndat ce-ai s poi si ai s-i ctigi iertarea ; iar dac n-o vrea s te ierte, am s m ntorc din nou i-am s te bat de-am s te las olog pe toat viaa". Cte a mai zis apoi nu ndrznesc s-i spun, pn ce nu m ieri dinii. Femeia, cap de bostan, sraca, i proast precum noaptea, nu-i ncpea n piele de bucuroas ce era si, dndu-i pe deplin crezare, la un rstimp i zise : - Vezi, printele, nu i-am spus eu c frumuseea mea-i cereasc ? Da' m-aib Domnu-n paza lui, acuma zu c-mi pare ru de suferina dumitale si, ca s nu mai rabzi btaie, te iert de pe acuma, numai s-mi spui, dar drept, ce-a spus arhanghelul dup aia ? Clugrul i zise : - i-oi spune bucuros, de vreme ce m ieri ; da' ai de grij nu cumva s sufli o vorb de

cele cte ai auzi, de vrei s nu strici toat treaba, c zu eti cea mai norocoas femeie de pe lumea asta. Arhanghelul Gavril mi-a poruncit s-i spun c-i placi aa de mult, nct, de nu s-ar fi temut c-o s te sperie, ar fi venit de multe ori ca s petreac noaptea cu dumneata mpreun. i, fiindc el e arhanghel si de-ar veni n chip de arhanghel n-ai fi n stare s-l atingi, de dragul dumitale ar vrea s vin n chip de om si drept aceea zice s-i spui domnia-ta cam cnd pofteti s vin si sub ce chip anume, c el de bun seam vine. De care lucru, ascult aici, poi s te ii mai fericit ca oriice femeie n lume. Neroada de femeie i spuse atunci c-i ncntat s tie c-o iubete Arhanghelul Gavril, cci l iubea si ea si niciodat nu uita s-aprind a luminare de-un gologan, pe unde se ntmpla s-i vaz chipul zugrvit. Apoi mai adug c Arhanghelul putea s vie oricnd, cci ar fi fost binevenit la orice ceas din zi sau noapte, i c pe ea ar fi aflat-o n odia ei, eznd i ateptndu-l
27

singur, singuric ; dar toate astea c-o nvoial : ca nu cumva preasfntul s-o prseasc apoi de dragul Preacuratei, cci, dup cte auzise, Fecioara i era tare drag, precum se si vedea de altfel n zugrveli, pe unde dnsa era nfiat pururi ngenuncheat n faa lui. Ct despre chipul n care dorea s i se arate, putea veni oricum, avnd numai de grij ca nu cumva s-o sperie. Clugrul i zise atunci : nelepete ai grit, copila mea ; drept care ni-oi nelege cu Arhanghelul s-i facem voia ntocmai. Dar ar mai fi ceva : domnia-ta ai putea s-mi faci un mare bine mie, fr s dai nimica n schimb : si anume s-i doreti ca Arhanghelul s vie nvesmntat n trupul meu. i binele ar sta ntr-asta, c el mi-ar scoate sufletul din trup, l-ar pune n rai, n trupul meu s-ar vr el i apoi, atta vreme ct el va sta cu dumneata, sufletul meu va sta n rai. Madonna, ntflea, fcu atunci : - Aa s fie ; n schimbul ciomgelii pe care ai n-durat-o din pricina mea, se cade s ai parte de aceast mngiere. Atunci la noapte, doamn, gri clugrul, ai grij i las poarta descuiat ca s ptrund Arhanghelul. Cci dac vine n chip de om, precum de bun seam vine, nici n-ar putea s intre altfel dect ca oamenii, pe u. Femeia i rspunse c-avea s fac ntocmai ; iar dup ce se duse popa, se apuc de bucurie s fac atta trboi, ele nu-i mai ajungea, s fie cu iertare, nici curul la cma, prndu-i-se o venicie pn s vin Arhanghelul. Clugrul n schimb, gndindu-se c-n noaptea aceea s-ar fi czut s fac pe cavalerul cu femeia i nicidecum pe Arhanghelul, ca s se in bine-n a, se apuc s se ndoape cu dulciuri i acadele. Apoi, de ndat ce nnopta, cu nvoirea stareului, se duse c-un tovar n casa unei prietene, de unde i mai luase zborul i ntr-alte rnduri cnd pornea s umble dup fuste. De acolo, cnd i se pru c vremea e potrivit, se duse deghizat pn la casa doamnei i, strecurndu-se nuntru, se preschimb n arhanghel cu nite fleacuri de podoabe pe care si le luase anume, i, urcnd la dnsa sus, intr
28

n odaia ei. Femeia, cum ddu cu ochii de alba artare, ngenunche n faa ei i Arhanghelul, blagoslovindo, o ridic de jos i-i fcu semn s intre n pat. Dnsa, grbit s-l asculte, fcu ce-i poruncise, iar ngerul numai-dect se cuibri si el lng supusa-i credincioas. Era frate Alberto acesta brbat frumos la trup, bine legat i zdravn, drept care aflndu-se alturi de jupnia noastr care era i ea ginga ca mtasea la trup i tineric purtndu-se altminteri de cum i se purta brbatul, de multe ori n noaptea aceea zbur fr de aripi, de care lucru si femeia fu foarte mulumit. i printre multe altele i spuse i-o grmad de lucruri despre slava lcaului ceresc. Apoi, cnd se crp de ziu, dup ce puser la cale cnd s mai vin ntr-acolo, clugrul iei din cas, cu aripi i podoabe, si-si ntlni tovarul, cruia slujnica femeii, ca nu cumva s-i fie fric s doarm singur, i inuse mai toat noaptea de urt. A doua zi femeia, de ndat ce mnc de amiaz, lundu-i cu sine slujnica, se duse la clugr s-i duc veti de la Arhanghel i-i povesti tot ce auzise din gura lui despre lcaul de veci, ba pe deasupra mai adug i de la dnsa o seam de nzbtii. La care toate, popa i zise :

Eu nu tiu cum i-ai petrecut domnia-ta cu el : atta tiu c ast-noapte, dup ce-a cobort la mine si eu iam spus ce m rugasei, mi-a dus de ndat sufletul la loc de tihn i verdea, n mijlocul attor flori i attor trandafiri ct nu s-au mai vzut nicicnd aicea pe pmnt; si pn' la zori de zi am stat pe-un loc frumos cum nu mai este altul. Habar n-am ntre acestea ce s-a ales de trupul meu. Da' nu i-am spus ? gri femeia. Trupul dom-niei-tale, cu Arhanghelul Gavril, ct e de lung noaptea mi l-am inut n brae eu. i dac nu m crezi, te uit sub a sting, c acolo aa de tare l-am srutat pe Arhanghel, c-o s-i rmn semn mai multe zile n ir. 29

Clugrul i zise atunci : - Api s tii c-oi face azi ce n-am fcut de nu tiu cnd : m-oi dezbrca adic, s vd de spui adevrat. i dup ce mai ndrug o droaie de prostii, ntr-un trziu femeia se ntoarse mulumit acas, iar frate Al-berto, n chip de arhanghel, veni de multe ori la dnsa, fr s ntmpine opreliti. Ci ntr-o bun zi, pe cnd madonna Lisetta edea de vorb c-o cumtr despre frumusee, ca s-i arate celeilalte c frumuseea ei n-are pereche n lume, ca una ce clca n gropi de proast ce era, gri : Ehei, de-ai ti tu cui i-s drag cu frumuseea mea, nici ps n-ai cuteza sa spui de toate celelalte. Cumtr, care o cunotea, dorind s afle cui, i zise : Aa o fi ! Da' totui, dac nu tii cine-i, nu-i vine s te ncrezi aa cu una, cu dou. Atuncea jupnia noastr, care apuca uor momeala, fcu : - Cumtr, treaba asta la drept vorbind nu prea-i de spus, c cel de mi-e ibovnic e chiar Arhanghelul Gavril, care m are drag ca pe ochii lui din cap, de aceea fiindc zice c nu s-a mai vzut femeie mai frumoas ca mine n toat lumea asta. Cumtr era ct p-aci s izbucneasc n rs, dar, ca s-o ndemne s mai spun, se stpni i-i zise : - Pe legea mea, de i-e ibovnic Arhanghelul Gavril si el i-a spus aa, as-a trebuie s fie. Da' eu credeam c ngerii nu fac lucruri din astea. - Ba iaca te neli, cumtr ; pe patimile lui Cristos i jur c face chiar mai bine dect brbatul meu i zice c i-acolo sus se face tot aa. Da' fiindc eu i par mai mndr ca oricare alta de prin cer, s-a ndrgostit de mine i vine chiar destul de des s-mi ie de urt. Ei, ce mai zici de asta ? Cumetrei, dup ce plec, i se pru c-n veci n-o s apuce ceasul s poat povesti si aiurea nzbtiile acelea. i aflmdu-se la o petrecere cu alte doamne dimpreun, se puse s le spun de la nceput toat ntm-plarea. Femeile le-o povestir dinti brbailor i apoi altor cumetre, acelea altora, i-aa, n mai puin de dou zile, vuia toat Veneia de ntmplarea aceasta. Povestea ajunse ns i la cumnaii doamnei, care, fr s-i spuie ei nimica, i puser n gnd s puie mna pe arhanghel si s-l ncerce ei de tie ori nu s zboare. Drept care nopi de-a rndul se puser la pnd ca s-i aie calea. Din ntmplare ns, clugrul afl i el niscaiva zvonuri despre aceasta, i ca s-o certe pe femeie c nu-si inuse gura, se duse ntr-o noapte acolo ; dar n-apuc nici barem s se dezbrace bine, cnd rudele femeii, care-l vzuser venind, se npustir asupra uii de la odaie, s-o deschid. Clugrul simindu-i i pricepnd de cine-i vorba, se ridic n picioare si fiindc n-avea ncotro, deschise o fereastr care ddea spre Canal Grande si se arunc n ap. Iar apa fiind adnc si el tiind bine s noate, scp nevtmat. Apoi, trecnd not de cealalt parte, intr degrab ntr-o cas pe care o gsi deschis i se rug de-un om de treab care se afla nuntru s-l scape de la moarte, de dragul lui Cristos ; iar ca s-i deslueasc de ce se afla pe-acolo, la ceasul acela n pielea goal, i ticlui la repezeal o stranic minciun. Omul, rzbit de mil, cum tocmai sta s plece c-o treab oarecare, l puse n patul lui si-i spuse s atepte pn ce avea s se ntoarc. Apoi l ncuie n cas i el plec ntr-ale sale. Cumnaii doamnei dnd buzna n odaie, vzur c arhanghelul i luase zborul ctre ceruri, lsndu-i aripile acolo. Din care pricin, mniosi de atare pcleal, se apucar s-o njure n chip i fel pe cumnic i-n cele de pe urm, lsnd-o ndurerat, se ntoarser acas cu boarfele arhanghelului. Or, ntre acestea, cum afar se luminase de ziu, aflndu-se omul de treab care-i dduse adpost

clugrului pe podul zis Rialto, afl din gura altora c

ll
i
30

31

Arhanghelul Gavril se pogorse peste noapte ca s se culce cu Lisetta i c, cumnaii ei gsindu-l, arhanghelul de fric se azvrlise n canal i nimeni nu tia acum ce se alesese de ibovnic. Cum auzi una ca asta, omul i dete seama c cel pe care-l gzduise trebuia s fie arhanghelul. i ntorcndu-se acas, l cunoscu de ndat i dup mult trguial se nvoi s-l scape de rudele femeii cu preul a cincizeci de ducai de aur, pe care popa ar fi trebuit s-i dea numaidect. i dup ce lu banii, dorind clugrul s plece, omul i zise : Nu e chip s iei altminterea de aici, de nu te nvoieti s faci precum i-oi spune eu. Noi pregtim o serbare, la care fiecare aduce fie un om n chip de urs, fie n chip de om slbatic, care una, care alta, i n piaa lui Sn Marco e rnduit o vntoare, cu care apoi sfreste petrecerea si dup aceea tot omul merge unde-i place, fiecine cu ce-a adus. Acu, pn ce n-o ajunge s prinz careva de veste c eti aici, de te nvoieti s vii cu mine ntr-acest chip, eu te pot duce unde vrei ; altminteri nu prea vd cum ai putea s iei din cas fr s fii recunoscut. C rudele femeii, dndu-i cu socoteala c trebuie s te afli pe-aici pe undeva, au mpnzit tot locul cu strji ca s te nhae. Dei nu-i prea plcea clugrului treaba asta, de frica rubedeniilor se hotr s-o fac totui si, artn-du-i unde vroia s fie dus, i spuse omului s-l duc oricum, numai s-l scape. Omul, dup ce-l unse din cap pn-n picioare cu miere de albine, l tvli prin puf, i puse un lan de gt, un obrzar pe fa i i ddu s ie ntr-o mn o bt noduroas, iar n cealalt doi duli adui de la mcelrie. Apoi trimise la Rialto pe un om s strige prin mulime c cei care pofteau s-l vad pe Arhanghelul Gavril n-aveau dect s mearg n piaa lui Sn Marco (asta se cheam cinste si omenie la Veneia !). Apoi, la ctva timp, l scoase afar pe clugr, i i-nndu-l de lan din spate, se porni cu el n vzul tuturor, c-un trboi nenchipuit de glasuri ce strigau : Cine-i acela ? Cine e ?" ntr-acest chip ajunse n piaa care gemea de lume, cci se adunaser acolo, pe lng 32 cei venii cu el i alii o mulime chemai de pe Rialto anume ca s-l vad pe Arhanghelul Gavril. Ajuns n pia, omul nostru l duse pe slbatic pe-un loc mai ridicat, unde-l leg de-un stlp, fcndu-se vezi Doamne c-ateapt vntoarea. Iar ntre acestea, roiuri de mute i tuni, simind pe aproape mierea, se apucar a-l necji amarnic' pe clugr. Omul, cnd socoti c piaa e numai bine plin, fcndu-se c vrea s scoat lanul de la gtul cuviosiei sale, i trase obrzarul de pe fa i zise : Domnilor, fiindc mistreul nu se arat si vntoarea nu se ine, ca s nu zicei c-ai venit degeaba pn-n pia, iaca v-art aicea pe Arhanghelul Gavril, care pogoar noaptea din ceruri pe pmnt spre mngie-rea femeilor veneiene. De ndat ce-i fu smuls obrzarul, clugrul fu cunoscut i tot norodul se apuc s ipe n gura mare, strigndu-i vorbe de ocar i suduindu-l cum nicicnd nu s-a mai pomenit s fie suduit un om de teapa lui ; si care cum putea cu ce-i cdea sub mn l mproca n fa. ntr-acest chip l inur cteva ceasuri ncheiate, pn ce ntmplarea fcu ca vestea s ajung si la ceilali clugri, care, sculnda-se degrab, nu mai puin de ase venir s-l nhae si, azvrlindu-i iute un anteriu n spate, l dezlegar i-o pornir cu el spre mnstire, n zarva ndrcit ce le clca pe urme ; i acolo, n-temnindu-l, se zice c i-a dat sfrsitul dup o via chinuit. Iat n ce chip spurcatul sta, care era inut de bine i nu era crezut nici barem cnd se da la rele, a cutezat s fac pe Arhanghelul Gavril si apoi, din nger ce era, schimbndu-se n slbatic, pn la urm a ajuns - batjocorit i ocrit pe drept cuvnt de toat lumea -s-si plng n zadar pcatele fcute. Ci, deie Dumnezeu, aa cum a pit-o el, s o pat i ceilali care-s de teapa lui.

3 Decameronul voi. II cd.

33

Povestea a treia
Trei\ tineri iubesc trei surori i fug cu. ele In Creta; cea mai mare i omoar iubitul din gelozie; mijlocia o scap de la moarte, culcndu-se cu ducele din Creta, dar e omort de iubitul ei, care fuge apoi cu cea mai mare; al treilea tnr cu mezina sint nvinovii de omor i, prini fiind, de frica morii, mrturisesc n sil ; la urm i cumpr pe paznici, pleac la Rodos fr un ban si acolo mor n srcie.

Filostrato, auzind sfritul povetii spuse de Pam-pinea, rmase o vreme ngndurat si apoi ii zise aa : Povestea dumitale mi-a fost pe plac ctre sfrit, cci am gsit n ea un strop de bine si adevr ; dar altfel, tot cuprinsul ei a fost mult prea hazliu i, drept s-i spun, mi-ar fi plcut mai mult s nu fi fost aa. Pe urm, ntorcndu-se ctre Lauretta, h" spuse : Doamn, urmeaz dumneata irul povetilor, cu alta, mai bun dect asta, de este cu putin. Lauretta rspunse rznd : - Prea mult asprime dovedeti fa de cei ndrgostii, clorindu-le mereu numai sfrit nenorocit. Dar, ca s-i fac pe voie, am s v spun o istorioar n care trei perechi de ndrgostii sfresc cu toii ru, fr s-ajung barem s guste din belug plcerile iubirii. i, zidind astfel, ncepu : - Tinere doamne, precum putei bga de seam i voi, cu mult uurin, orice deprindere urt se ntoarce nspre paguba aceluia ce-o are i adeseori si-a celorlali ; iar dintre aceste apucturi aceea care ne t-rste mai fr fru ctre primejdii socot c e mnia. Mnia nu e altceva dect o pornire pripit si necugetat, pe care o a n noi durerea ce ne rpete judecata i ne orbete ochii minii, strnind n sufletele noastre zbucniri de furie ptima. i, dei ea i st-pnete destul de des i pe brbai - - pe unii mai mult, pe alii mai puin - - cu toate acestea la femei e mai pgubitoare i mai adesea ntlnit, cci focul ei se
34

aprinde n ele mai lesne ca-n brbai, vpaia ei arde mai spornic i mult mai greu le ine-n loc cnd s-au dezlnuit o dat. i lucrul nu e de mirare ; cci, dac stai s te gndesti, focul, prin nsi firea lui, se aprinde mai uor cnd d de lucruri mai firave, mai moi i mai uoare, dect cnd d de piatr sau lucruri si mai trainice. Iar noi femeile s nu ne-o ia n nume de ru brbaii sntem mai gingae ca ei si mult mai schimbtoare. De aceea tiindu-ne pe noi, prin nsi firea noastr, mai nclinate spre mnie si tiind de asemeni c blndeea i buntatea noastr aduc doar bucurie i linite brbailor cu care vieuim alturi, pe ct vreme furia i rbufnirile mniei snt pururea prilej de certuri i necazuri spre a ne feri de ele cu suflet ct mai drz, am s v povestesc acum, precum spuneam i adineauri, povestea de iubire a trei biei i trei copile, care au sfrit cu toii ru din pricina mniei uneia dintre fete. Marsilia, precum tii, se afl aezat pe malul mrii, n Provena, i-i un ora strvechi i mndru, care a adpostit pe vremuri un numr mult mai mare ele negustori cu greutate i bogtai dect i-e dat s adposteasc astzi. Or, printre aceti negutori se afla unul pe nume Narnald Cluada, om de rnd prin natere, dar altfel negustor cinstit si om de toat ncrederea, din cale-afar de avut n bani pein, moii i case, care avusese cu nevasta mai muli copii, i dintr-acetia trei erau fete si de ani mai vrstnice dect bieii. Dou din ele, gemene, aveau vreo cincisprezece ani, iar cea de-a treia paisprezece ; i-acu prinii lor se pregteau s le mrite i alta n-ateptau dect s vie acas Narnald, care plecase cu mrfurile sale n Spania. Pe fete le chema, pe cele mari Ninetta i Maddalena, iar pe-a treia Bertella. De Ninetta se ndrgostise ptima un tnr, pe nume Restagnone, care, dei srac, era vlstar de neam ; i fiindc fata l iubea i dnsa pe biat, cei doi fcur ce fcur i pn mai la urm, fr s-i tie nimeni, ajunser s-i fac parte din bucuriile iubirii. Acu, trecuse la mijloc destul vreme de cnd ei se bucurau astfel, cnd se ntmpl ca ali doi tineri, unul pe nume Folco, iar cellalt Ughetto, murindu-le prinii

i rmnnd foarte bogai, s se ndrgosteasc si ei, unul de Maddalena, iar cellalt de Bertella. Restagnone, aflnd de la Ninetta de dragostea celor doi tineri, se hotr n sinea lui s fac astfel nct, prin ei i prin iubirea lor, s ajung si el la mai bine. De aceea, m-prietenindu-se cu tinerii, i rnai ducea din cnd n cnd cu rndul sau deodat s-i vad fiecare iubita ; i n-tr-o bun zi, cnd socoti c prietenia i apropiase ndeajuns, i chem pe amndoi la el acas si le spuse dup cum urmeaz : - Dragi prieteni, ntlnirile si prietenia noastr v-au dovedit cu limpezime ct e de mare dragostea pe care o simt fa de voi, de dragul crora as fi gata s fac oriice lucru, ntocmai cum l-a face si pentru mine nsumi. i fiindc-mi sntei aa dragi, vreu s v spun i vou ce mi-a venit n minte, astfel nct tustrei s hotrm cum e mai bine. Voi, dac nu minii si dac-am priceput eu bine felul cum v purtai de la o vreme ncoace, v prpdii cu zile de dragul celor dou' fete pe care le iubii, iar eu de dragul celeilalte. Acestei suferine, de v nvoii i voi, eu i-am gsit leac dulce si iat anume care ; voi sntei tineri si bogai, ceea ce eu nu snt, iar de-ai cdea la nvoial s vadunai averile si banii votri la un loc, fcndu-m prta la ele alturea de voi, si dac am hotr apoi n care parte a lumii s ne aezm spre a vieui plcut via lng fete, eu far' de gre m leg s fac astfel nct surorile s ne nsoeasc oriunde am vrea, cu mare parte din avutul si motenirea printeasc, n locul acela apoi, fiete-care cu aleasa, trind ca fraii mpreun, putea-vom vieui mai fericii ca oriicare pe faa pmntului. Rmne acum la voia voastr s hotri de vrei ori nu s-ajungei fericii. Tinerii, care amndoi se perpeleau de dor i drag, vznd c-ar fi putut ajunge s-i aib fiecare aleasa, nu ostenir mult pn s ia o hotrre i-i spuser lui Restagnone c, dac aa s-ar fi ntmplat precum zicea, ei erau gata s-o fac i pe asta. Cu acest rspuns din partea lor, Restagnone se ntlni peste cteva zile cu Ninetta, la care nu putea ajunge dect cu mare greu36

ae ; i, dup ce ezu o vreme cu ea, se apuc s-i spuie cte vorbise cu bieii, trundindu-se s fac astfel, nct s-o ispiteasc. i nu-i fu greu, cci fata dorea mai tare dect el s vieuiasc mpreun, fr s aib a se teme ; de aceea, rspunzndu-i de bunvoie c primete i c surioarele si ele mai cu osebire ntr-aceasta ar fi fcut pe voia ei, l ndemn s pregteasc, i ct mai iute nc, tot ce fcea trebuin pentru plecarea lor. Restagnone, ntorcndu-se la cei doi tineri, care mereu l ndemnau s fac ce fgduise, le spuse c din partea fetelor treaba era ca i fcut. i hotrndu-se ntre ei s plece cteiase n Creta, vndur case i moii, sub cuvnt c vor s se apuce cu banii aceia de nego, i, preschimbndu-i tot avutul n bani pein, i cum-prar o corabie de cele iui ca vntul i, cptuind-o bine cu toate cele trebuitoare, se puser s-astepte sorocul hotrt. Ninetta pe de alt parte, care tia la ce rivnesc surioarele amndou, strni cu vorbe dulci n ele atta dor de duc, nct li se prea o venicie pin' s-ajung s-i vaz visul mplinit. Drept care, cnd veni i noaptea sorocit plecrii, fetele ctesitrele, dup ce descuiar o lad grea si mare de-a printelui lor i scoase din-tr-nsa bani muli si multe nestemate, le luar asupra lor i, strecurnduse din cas pe ascuns, precum li se spusese, se ntlnir cu bieii. Apoi, fr zbav, ur-cndu-se n corabie cu dnii dimpreun, lsar vslele n ap si o pornir n larg. n seara urmtoare, fr popas pe nicieri, ajunser la Genova i acolo pentru prima oar proaspeii amani gustar din plcerile i roadele iubirii. Pe urm, dup ce-si mprosptare merindele de pe corabie, plecar mai departe si-n mai puin de-o sptmn, trecnd din port n port, ajunser n Creta, fr peripeii. Acolo i cumprar moii frumoase i ntinse, cldind pe ele, nu departe de Candia, palate mndre, plcute i ncptoare. Apoi, inncl pe lng dnii slujitorime mult, cu cai, cu oimi i cini, se puser pe veselie, petreceri i ospee, trind pe picior mare cu doamnele mpreun, drept cei mai fericii oameni de pe faa pmntului.
37

Or, petrecnd ei astfel, se ntmpl (precum vedem c se ntmpl zilnic cu lucrurile care-i plac i din care dac ai prea mult ajungi s i se fac lehamite de ele), se ntmpl ca Restagnone, care o iubise mult odinioar pe Ninetta, avnd-o acum la ndemn, fr prilej de bnuial, s nceap s se sature de ea si prin urmare s n-o mai iubeasc. i cum la o petrecere se nimeri s-i cad drag

o fat de prin partea locului, frumoas i de neam, se apuc s-o urmreasc, inn-du-se de capul ei, si pentru ea ncepu s deie ospee peste ospee, vzndu-se din cale-afar de darnic i curtenitor. Ninetta, dndu-i seama, prinse a nutri fa de dnsul o gelozie aa cumplit, nct brbatul nu putea s fac un pas fr ca ea s nu afle de ndat si apoi s-l ctrneasc pe el, dar si pe dnsa, cu sfad si cu vorbe grele. i aa, dup cum belugul aduce dup sine sila, iar roadele oprite a nsutit dorina, la fel i ctrneala Ninettei nu fcea dect s ae n Restagnone vpile iubirii. i ntr-o bun zi, fie c Restagnone o nel cu fata aceea, fie c n-o nel, Ninetta, aflnd de cine tie unde, fu sigur de treaba asta. Drept care la nceput czu la mare ntristare, apoi din ntristare la ciud si mnie i-n cele de pe urm, lsndu-se n prada furiei, i preschimb iubirea n ur nemblnzit fa de Restagnone si, orbit cum era de furie, se hotr s spele prin moartea lui ocara ce socotea c i-o fcuse. De aceea, dnd peste o grecoaic btrn, mare meter n buturi otrvitoare, o nduplec cu daruri i fel de fel de promisiuni s-i fac o ap ucigtoare, pe care ntr-o sear, fr a mai sta pe gnduri, i-o ddu s-o bea lui Restagnone, care venise nclzit si cruia nici barem prin minte nu-i trecea s se pzeasc chiar de ea. i apa aceea otrvit avu atari puteri c pn' la zi l si' ucise. Aflnd de moartea lui, Folco i cu Ughetto mpreun cu iubitele lor, fr s tie c murise otrvit, l plnser amarnic, cu Ninetta mpreun, si-i rnduir apoi cinstit ngropciune. Dar la vreo cteva zile dup aceea, btrn care i meterise Ninettei apa otrvit, pe urma unei alte frdelegi fu prins i, pus fiind la cazne, printre alte
38

nelegiuri o mrturisi i pe asta, vdind cu de-amnun-tul cum se ntmplase treaba. Drept care ducele Cretei, fr s spuie nimnui nimic, mprejmui ntr-o noapte pe ascuns palatul lui Folco i fr nici o mpotrivire sau zarv o prinse pe Ninetta i-o duse apoi cu el. Din gura ei pe urm, fr s-o chinuie de fel, afl la repezal tot ce vroia s tie despre omorul nfptuit. Folco si Ughetto, aflnd n tain de la duce pricina pentru care fusese prins Ninetta si de la ei aflnd apoi i fetele - - se necjir peste poate de pacostea aceasta. De aceea se apucar s fac fel i chip numai so scape pe Ninetta de rug, cci socoteau c aceasta are s-i fie osnda, ca una care o meritase cu vrf i ndesat ; dar toat truda lor se dovedi zadarnic, cci ducele se arta nestrmutat n hotrrea de-a face pe deplin dreptate. Vznd acestea Maddalena, care era fat frumoas i-n jurul creia de mult se nvrtea ducele Cretei, fr 's-o poat ndupleca s-i fac cit de ct n voie, gndindu-se c dac ar fi s-i stmpere dorina ar izbuti s-i scape sora, i trimise vorb printr-un om de ncredere, zicnd c-i gata s-l asculte, de se nvoiete si el la dou lucruri i anume : nti i nti s-i dea napoi surioara, teafr i izbvit de oriice primejdie, si n al doilea rnd s in n mare tain toat povestea asta. Ducele, auzind ce vorb i trimite fata, fu foarte mulumit si, dup ce sttu pe gnduri cam multior, tot chibzuind s-o fac, s n-o fac, ntr-un sfrsit se hotr i-i spuse solului c-i gata s fac dup cum poftete. Drept care ntr-o noapte, dup ce porunci, cu nvoirea Maddalenei, s fie adui la curte Ughetto i cu Folco, spre a le cere, chipurile, s spuie tot ce tiu despre omorul cela, se duse pe ascuns ca si petreac noaptea n casa lor cu Maddalena. i prefcndu-se din-ti c-avea de gnd n noaptea aceea s-o azvrle pe Ninetta n mare c-o piatr dup gt, o lu cu el la Maddalena si i-o ddu n schimbul nopii pe care o petrecu cu dnsa. Iar dimineaa, la plecare, se rug de ea s ngduie ca noaptea aceea, care fusese cea dinti, s nu fie i cea din urm, rugnd-o totodat s-o duc pe Ninetta aiurea, ca s nu fie totui silit s-o osndeasc.
39

A doua zi de diminea Folco i cu Ughetto, care - ntr-acestea auzind c peste noapte fata fusese azvr-lit n mare crezur cu adevrat c aa se ntmplase, fur lsai n libertate. i ntorcnduse acas cu gnd s-i mngie iubitele de moartea surorii lor, Folco i dete seama c fata se afla acolo, dei srmana Madda-lena se strduise s-o ascund pre ct tiu mai bine. T-nrul se mir nespus de una ca aceasta si apoi, cznd la bnuieli (cci auzise ceva zvonuri c ducele pusese ochii pe Maddalena lui), o ntreb cum de Ninetta se afla nevtmat acas. Maddalena urzi un basm ntreg spre a-i tlmci ntmplarea, dar el, bnuitor din fire, nu se ls minit si o sili pn la urm dup ce fata se nclci n vorbe fr ir s-i spun adevrul. i atunci, rpus de

suferin i nucit de furie, tnrul trase spada si-o omor pe loc, fr s in seama de rugminile femeii. Apoi, de frica ducelui si-a judecii sale, lsn-d-o moart n odaie se duse la Ninetta i, prefcndu-se voios, i zise : - Haidem iute pe unde-am hotrt cu Maddalena s te duc, ca nu cumva s ncapi iari pe mna ducelui. Ninetta i ddu crezare si, cum n teama ei dorea s plece ct mai iute, nu-i mai lu rmas bun de la surioar, ci se porni de ndat la drum cu Folco n toiul nopii. i cu puinii bani pe care Folco i luase n grab, se duser pe malul mrii si se urcar ntr-o barc, cu care apoi nimeni nu tie nici pn azi unde au ajuns. A doua zi, Maddalena fiind gsit moart, se aflar unii care, din pizm fa de Ughetto, se duser degrab i l prr ducelui ; iar ducele, care o iubise mult pe biata Maddalena, repezindu-se ca ieit din mini acas la Ughetto, puse mAa pe el si pe iubita lui si i sili pe ei care nu stiat1 nc nimic de cele petrecute, adic de plecarea lui Folc^ i-a Ninettei s se nvinoveasc singuri de mokrt'ea Maddalenei. Din care pricin cei doi, temndu-se %e drept cuvnt s nu fie osndii cu moartea, fcur c^ fcur si-si cumptar paznicii cu nite bani pe care ^hume si-i ascunseser acas ca s si-i aib la nevoie. A^boi, cu dnii dimpreun, fr s-i poat lua n graba Wea mai nimic dintr-ale lor, urcndu-se ntr-o barc, fugir peste noapte la Rodos, unde apoi trir, dar nu prea mult vreme, n srcie si mizerie. Iat aadar la ce i-a dus pe ei i pe ceilali mnia oarb a Ninettei si dragostea lui Restagnone.

Povestea a patra
Gerbino, clcnd fgduina dat de regele Guiglielmo, bunicul lui, atac o corabie a regelui din Tunis, ca s-i rpeasc n sil pe una din copile; fata e omorit de cei de pe corabie, Gerbino i omoar pe ucigaii ei i-n cele de pe urm e omort i el.

Dup ce-si isprvi povestea, Lauretta rmase tcut, n timp ce toi ceilali se tnguiau ei n de ei de jalea ndrgostiilor, nvinuind care mnia cea oarb a Ninettei, care una, care alta, pn cnd regele, parc trezit din gnduri grele si adnci, i ridic obrazul si i fcu semn Elisei s spun mai departe. Iar dnsa ncepu smerit : Plcute doamne, muli snt aceia care cred c dragostea se aprinde n noi numai i numai din priviri si ca atare i bat joc de toi ceilali care socotesc c poi s te ndrgosteti si numai dup auzite ; dar eu, prin istorioara pe care am de gnd s-o spun, am s v dovedesc, si nc limpede de tot, ce mult se n-al acetia si din cuprinsul ei o s vedei nu numai de ce-i n stare faima cci tinerii din basmul meu nu s-au vzut nicicnd dar vei vedea de asemenea si ce cumplit moarte le-a rnduit la amndoi. Guiglielmo al doilea, regele Siciliei, dup clte spun sicilienii, a avut doi copii : un biat pe nume Ruggieri i-o fat pe nume Gostanza. Ruggieri, murind naintea printelui su, ls pe urma lui un biea, pe care l chema Gerbino si care, crescut cu grij de bunic, n
40

41

scurt vreme se fcu o frumusee de biat, vestit prin vitejia lui i multa-i curtenie. Renumele biatului, tre-cnd hotarele Siciliei i colindnd pmntul, ajunse si n Berberia, care la vremea aceea pltea tribut Siciliei, unde se li ca focul. i acolo, faima vitejiei i-a curte-niei lui Gerbino ajunse printre alii i la urechea unei fete de-a regelui din Tunis, care, pre cte povesteau toi cei care o vzuser, era poate fptura cea mai frumoas si mai mndr din cte zmislise firea, cea mai aleas ntru deprinderi i cu o inim de aur. Or, fata asta, care sta si asculta cu drag povesti despre viteji, adposti n gnd i suflet minunile de vitejie nfptuite de Gerbino cu atta dragoste, nct, cercnd s i-l nchipuie cum arta aievea, se ndrgosti de el cu patim si, drept aceea, cu mai mult drag dect oricine vorbea de el si-i asculta pe ceilali vorbind despre el. Pe de alt parte faima fetei si-a frumuseii ei, purtat dintr-o ar n-tr-alta, ptrunse i-n Sicilia si nu degeaba ajunse pn' la urechea lui Gerbino, vrsndu-i bucurie n suflet; cci dup cum copila se ndrgostise de biat, la fel se ndrgosti i dnsul de copil. i dornic cum era s-o vad, pn s-i ias n cale prilej cinstit de a-i cere btrnului s plece n

Tunis, se tot ruga de prietenii care plecau acolo s fac fel si chip numai s-i spuie fetei c el o ndrgete n tain i s-i aduc vesti la ntoarcere de la iubit. Or, unul dintre solii acetia, punnd la cale treaba cu mult dibcie, fcu pe negustorul si sub cuvnt c-i duce fetei s vad nite giuvaeruri, mrturisindu-i dragostea ce i-o purta Gerbino, i spuse c el nsui, cu toate ale lui, i se aterne la picioare. Fata primi voioas si solul i solia si, rspunzndu-i c-l iubea si dnsa pe Gerbino cu aceeai dragoste, i trimise, drept mrturie a celor spuse, unul din cele mai frumoase giuvaeruri ale ei. Gerbino primi darul cu nesfrit bucurie i printr-acelai sol i scrise n mai multe rnduri si i trimise daruri scumpe, nelegndu-se cu ea s-i lege vieile mpreun, de soarta le-ar fi hrzit i bucuria aceasta. ntr-acestea, cum povestea se cam trgna, iar fata cu Gerbino ardeau de dragoste i dor, se ntmpl ca
42

regele din Tunis s o mrite pe copil dup regele din Granada. De care lucru dnsa se ntrista din cale-afar, gndindu-se c mritiul, nu numai c-o ducea departe, cale de mii de postii de dragul ei, dar pe deasupra o i nstrina de el aproape pe de-a-ntregul ; de aceea, dac ar fi putut, ea bucuroas ar fi fugit din casa printeasc si s-ar fi dus la el, numai si numai ca s scape de toat treaba asta. Pe de alt parte, tnrul, prinznd i el de veste, se chinuia srmanul nu mai puin dect copila i-i frmnta adesea mintea ca s gseasc un mijloc de-a o rpi cu sila, de s-ar fi ntmplat s plece la brbatul ei pe mare. Ci regele din Tunis, aflnd niscaiva zvonuri despre iubirea lui Gerbino i hotrrea lui, cum se temea de el, stiindu-l puternic i viteaz, cnd veni vremea s-i porneasc fata la drum pe mare, trimise vorb regelui Guiglielmo si-i spuse c de treaba asta n-avea de gnd s se apuce dect cu ncredinarea lui c nici Gerbino i nici alii, pltii de el, nu s-ar fi pus s i aie calea. Regele Guiglielmo, care era btrn i n-auzise nici o vorb despre iubirea lui Gerbino, fr si poat nchipui c din aceast pricin i se cerea fgduina, cu drag inim o ddu i-n semn de legmnt i trimise regelui din Tunis o mnu. Acesta, dup ce primi fgduina regelui, porunci s i se pregteasc n portul Cartaginei o corabie mare i frumoas, nzestrat cu toate cele de trebuin acelora ce aveau s plece, mpodobit si gtit ca s-i trimeat fata cu dnsa n Granada ; apoi se puse s atepte vreme potrivit cltoriei. Fata, care tia de toate astea, trimise la Pa-lermo pe ascuns un slujitor i-i porunci s dea binee frumosului Gerbino din partea ei si apoi s-i spuie c ea urma s plece foarte curnd ctre Granada ; de aceea, zicea fata, acu avea prilejul s-i dovedeasc de era cu adevrat aa viteaz cum i mersese vestea i de-o iubea atta pe ct i se spusese. Trimisul i fcu solia i apoi se ntoarse iar la Tunis. Gerbino, auzind ce vorb i trimite fata si tiind c regele Guiglielmo, bunicul su, n treaba asta i dase vorba drept zlog, nu mai tia, srmanul, nici dnsul ce s fac ; totui, mnat de dragoste si nelegnd prea bine cuvintele copilei, de team s nu-i par la, se duse la Mesina, unde, ncrcnd cu arme i oameni curajoi dou galere iui, porni cu ele spre Sardinia pe unde bnuia c-avea s treac corabia fetei. i bnuiala lui se dovedi ntemeiat, cci la vreo cteva zile dup aceea corabia, minat de un vnt uor, trecu nu prea departe de locul unde el se aezase s-o pndeasc. Cnd o vzu, Gerbino se ntoarse ctre ai si i le gri astfel : Biei, dac sntei cu adevrat aa de vrednici precum v socotesc, nu cred s fie printre voi vreunul care s nu tie ce-i dragostea, fr de care, dup credina mea, nu-i muritor s poat ajunge la bine ori la fericire ; si, dac ai fost si voi ndrgostii vreodat sau sntei nc, vei pricepe lesne focul care m arde. Iubesc si dragostea m-a mpins s v aduc aicea. Iubita mea e pe corabia care plutete n faa voastr i care, pe lng inta tuturor dorurilor mele, mai duce i-o grmad de bogii pe dnsa ; or, toate aceste bogii vor ncpea pe mna voastr, dac vei fi viteji si vei lupta cu brbie. De pe urma izbnzii eu nu-mi doresc n parte dect un singur lucru : femeia pentru care am pus mna pe arme ; restul s fie tot al vostru, chiar de pe-acum. Haidem, biei, s dm nval pe corabie, c Dumnezeu, care-i cu noi, nu-i slobozete vnt prielnic si parc anume o ine n loc.

Cuvintele frumosului Gerbino se dovedir de prisos, cci cei ce-l nsoeau, dornici de prad cum erau, se si vedeau n gndul lor fcnd ce-i ndemna Gerbino. Drept care, ncuviinnd cu toii ntrun glas ndemnurile lui, suflar n trimbii, iar apoi, lundu-i cu ei armele, lsar vslele n ap i ajunser corabia. Cei ce se aflau pe dnsa, vznd din deprtare galerele venind, cum nu puteau mica din loc, se pregtir de aprare. Gerbino, ajungnd corabia, porunci printr-un om de-al su s-i fie adui stpnii ei, de nu voiau ncierare. Saracinii, dup ce aflar cine snt si ce voiau s fac, rspunser c-s atacai mpotriva cuvntului pe care regele i-l dase ; i drept dovad le artar mnua regelui Guiglielmo, zicnd c n-au de gnd s se predea altfel dect prin lupt dreapt si nici s dea altminteri
44

nimic de pe corabia lor. Gerbino, care ntr-acestea zrise fata stnd la pup i i dduse seama c e de mii de ori mai mndr dect si-o nchipuise el, se nflcra la suflet mai aprig ca nainte si, cnd i se art mnua, rspunse c acu deodat, cum n-avea oimi pe-acolo, n-avea ce face c-o mnu1 ; drept care, dac nu voiau cu nici un chip s-i deie fata, puteau s nceap de pe acum s-i ascueasc armele. i fr a atepta mai mult pornir s arunce i dintr-o parte i din alta cu pietre i sgei si se luptar ntr-acest chip din zori i pn-n noapte n paguba ambelor pri. n cele de pe urm ns, vznd Gerbino c izbnda nu se alege aa uor, lu o brcu adus anume de dnii din Sardinia si dndu-i foc o mpinse din spate cu galerele pn ce ajunse la corabie. Saracinii, vznd una ca asta i pricepnd c-s nevoii s moar ori s se predea, luar pe fata regelui care plngea ntr-un col, o duser pe punte i apoi, chemndu-l pe Gerbino, sub ochii lui o njunghiar - - n timp ce fata, biata, cerea ndurare i ajutor i, azvrlind-o n mare, strigar ctre dnsul : - Acuma poi ,s-o iei ; i-o dm aa precum putem si aa precum credina ta s-a nvrednicit de dnsa ! Gerbino, cnd vzu de ce cruzime snt n stare, cu-tndu-si parc anume moartea, se trase spre corabie, fr s-i pese nici de pietre, nici de sgei ; i crndu-se pe ea, n ciuda celor muli carei edeau n cale precum se azvrle un leu flmnd ntr-o cireada de juninci si, sfiind ici una si colo alta, i potolete cu colii i ghearele nti mnia i apoi foamea se repezi mnios si, njunghiind cu spada n dreapta i n stnga, fcu prpd n jurul lui. i fiindc focul se nteea pe punte, puse oamenii s ieie din corabie ce mai putea fi luat, ca s le nchid gura, i apoi se cobor i el, cu sufletul zdrobit de aceast jalnic izbnda. Pe urm, poruncind s fie scos din mare trupul nensufleit al preafrumoasei fete, dup ce-o plnse ndelung, cu lacrimi nesfrsite, se ntoarse n Sicilia i-o ngropa cu mare cinste n
1

La vntorile cu oimi, vntorul avea n mna pe oare purta pasrea o mnu de piele (n. t.).

45

Ustica, o insuli n dreptul oraului Trapani, de unde apoi se ntoarse acas mhnit ca nimeni altul. Regele din Tunis, aflnd de cele ntmplate, trimise n Sicilia soli mbrcai n negru, ca s se plng regelui c nu-i inuse vorba dat. i solii i povestir cum se ntmplase fapta. Drept care regele, mnios, vznd c nu poate nicicum tgdui dreptatea (pe care solii i-o cereau), puse s-l prind pe Gerbino ; i, cum nici unul dintre sfetnici nu se afla n preajma lui ca s-i ntoarc gndul de la o fapt ca aceasta, l osndi el nsui la moarte, poruncind clului s-i taie capul acolo, n faa lui, cu gnd c e mai bine s se lipseasc de nepot, dect s fie socotit drept rege fr cuvnt. i uite aa, de azi pe mine, ntr-acest chip nenorocit, fr s guste barem din roadele iubirii lor, sau prpdit de moarte rea cei doi ndrgostii, aa precum v-am povestit.

Povestea a cincea
Fraii Lisabettei ii omoar ibovnicul, care-i apare apoi n vis i-i spune unde e ngropat. Fata i dezgroap capul pe ascuns, l pune ntr-o glastr cu busuioc i plnge peste el n fiecare zi, pin ce fraii i iau glastra; nu dup mult vreme fata se stinge de durere.

Isprvindu-si Elisa povestea, pe care regele o ludase abia din vrful buzelor, i se porunci Filomenei s spun mai departe. Iar dnsa, nduioat foarte de moartea lui Gerbino si a iubitei lui, oft o dat cu durere si pe urm ncepu aa :

n istorioara mea, gingae doamne, nu e vorba de prini si de prinese, ca n povestea Elisei ; cu toate acestea ns, cuprinsul ei - - de care mi-am adus aminte fiindc se pomenea mai adineauri de Messina, pe unde
46

s-a ntmplat nenorocirea aceea - - e tot att de trist si tot att de jalnic. La Messina triau pe vremuri trei tineri frai, negutori tustrei, rmai cu mult avere dup moartea printelui lor, care fusese de fel din Sn Gimignano ; si fraii acetia aveau o sor, pe nume Lisabetta, fat frumoas i de treab, pe care, nu se tie cum si din ce pricin anume, n-o mritaser nc. Acum, ca negustori ce se. aflau a fi, fraii ineau ntr-o prvlioar de-a lor pe un tnr de prin Pisa, pe care l chema Lorenzo i care se ngrijea de toate treburile lor, ca unul ce leavea pe mn. i de biatul sta, care era frumos si chipe, Lisabetta, care-l vzuse nu o dat, se ndrgosti peste msur. Lorenzo, dndu-i seama cu vremea c-i e drag, ls deoparte fetele cu care se inea i ncepu si el s se gndeasc doar la dnsa, Or, ntr-aoestea treaba se petrecu astfel, nct, plcndu-se ei doi deopotriv, pn'la urm, nu dup mult vreme, pu-nndu-se la adpost ca s nu-i afle ceilali, fcur ceea ce doreau mai mult ca oriice s fac. i petrecnd aa, n mult desftare i mare bucurie, nu se pzir ndeajuns i ntr-o noapte, pe cnd fata mergea acas la Lorenzo, cel mai mare dintre fraii ei o vzu fr ca ea s-i deie seama. Fratele, om cu scaun la cap, dei se necji destul de cele ce aflase, nu spuse nimnui nimic si pn-n zori, srmanul, se frmnt de unul singur, muncit ds fel i fel de gnduri. Dar cnd se lumin de ziu, le povesti i celorlali frai ce aflase n legtur cu Lisabetta i Lorenzo ; de aceea, cteitrei, dup ce chibzuir bine - - pentru ca nu cumva s se aleag cu ruinea, ei ori surioara lor - - se hotrr s nu spuie la nimenea nimic si nici s nu se arate c-ar ti ceva despre aceasta, pn ce nu s-ar fi ivit o vreme potrivit, la care, fr pagub sau rusinare pentru ei, s poat s se spele ct mai curnd de ocara aceasta. Purtndu-se dar ca atare, rznd si povestind ca i altdat cu Lorenzo, ntr-o zi, prefcndu-se toi trei c vor s mearg s petreac afar din ora, l luar pe biat cu ei ; i ajuni pe un loc pustiu i neumblat de oameni, sim-indu-se la largul lor, l omorr pe Lorenzo, care nici
47

gnd n-avea s se pzeasc chiar de ei, i-l ngropar astfel, nct s nu-i dea nimeni seama c-i un mor-mnt acolo. Apoi, ntori iar la Messina, lir vorb n tot oraul c-l trimiseser aiurea cu treburi de-ale lor, si lumea le ddu crezare, cci obinuiau adeseori s-l mne ncoace i ncolo. Cum tnrul nu mai venea, i Lisabetta i ntreba mereu fraii de dnsul, cci ntrzierea lui o chinuia nespus, se ntmpl ca ntr-o zi, n vreme ce ntreba de el cu mult struin, unul din frai s-i zic : - Da' ce-nsemneaz asta ? Ce-ai de mprit tu cu Lorenzo, de ntrebi aa de des de el? S tii c rUc nu te astmperi, om ti noi s-i rspundem aa cum i se cade. Vznd aa, srmana fat, ndurerat si mhnit, te-mndu-se fr s tie nici ea de ce, i puse lact gurii si noapte dup noapte porni s-l cheme pe Lorenzo, ru-gndu-se frumos de el s vie ct mai iute ; iar uneori, vrsnd potop de lacrimi, se tnguia amarnic c sade atta vreme departe ntre strini, lsnd-o singuric ; i nu putea cu nici un chip s-si afle alinare. Intr-o noapte n care, dup ce-i plnse mult vreme iubitul care nu da Domnul s vie o dat napoi, o biruise somnul aa plngnd i adormise, Lorenzo i apru n vis, galben la fa, rvit, cu straiele muiate-n snge si toate sfrtecate, i se fcea c-i zice : - Iubita mea, tu zi i noapte m chemi ntruna napoi si te rnhnesti c nu mai vin, nvinuindu-m cu asprime prin lacrimile tale ; dar afl c de ntors nu m mai pot ntoarce, cci fraii ti m-au omort cnd m-ai vzut ultima oar. i dup ce i spuse locul unde era ngropat, o rug s nu-l mai cheme i s nu-l mai atepte ; apoi pieri din faa ei. Fata, trezindu-se din somn i dnd crezare visului, plnse cu mult amrciune. i-a doua zi, sculndu-se cum nu ndrznea s le spun nimica frailor ei, se hotr s mearg la locul artat, ca s se ncredineze c visul n-o minise. i cptnd ncuviinarea s mearg s se plimbe prin apropierea oraului cu o femeie cumsecade care slujise odinioar la ei i care avea

n tiin

[
c se iubete cu Lorenzo, se duse ntr-un suflet pn la locul cu pricina i, dnd deoparte straiul veted de frunze care-l coperea, sap unde vzu c nu-i bttorit pmn-tul. i nu sap prea mult c i ddu de trupul bietului ei ibovnic, de fel schimbat, nici putrezit. i cunoscu atunci c nlucirea n-o minise. Din care pricin, mhnit ca nimeni alta pe pmnt, nelegnd c n-avea rost s saz s-l boceasc acolo, rmase ndoit o clip, fr s tie ce s fac, cci dac ar fi putut, cu drag inim ar fi luat tot trupul ca s-l ngroape cretinete ; dar pricepnd c nu-i cu putin s fac una ca asta, desprinse c-un cuit capul iubitului de trunchi si nfurndu-l ntr-un tergar i-l puse slujnicei n poal ; apoi dup ce azvrli pe restul trupului rn, fr s-o vad nimeni, plec i se ntoarse acas. Acolo, nchizndu-se cu easta n odaie, plnse deasupra ei amarnic, ndelung, pn ce toat bine o limpezi cu lacrimi, pecetluind-o peste tot cu mii de srutri. Pe urm, lund o glastr ncptoare si frumoas, din cele n care se ine rsad de maghiran ori busuioc, puse nuntru easta, nfurat n borangic i, presrnd pmnt deasupra, sdi n el cteva fire de busuioc salernitan, frumos cum nu e altul, pe care nu-l uda nicicnd cu altceva dect cu ap de trandafiri, de portocali, ori chiar cu lacrimile ei. i-asa se obinuise, nct edea mereu alturea de glastr i-o prpdea din ochi de drag, cci glastra adpostea n ea pe multiubitul ei Lorenzo ; i dup ce edea i se uita la ea ceasuri ntregi de-a rndul, se apleca deasupra ei i ncepea s plng i nu mai contenea pn ce nu uda cu lacrimi busuiocul frunz de frunz. Floarea, fie din grija mult a fetei, fie din pricina arinei hrnite cu putreziciunea tidvei ascunse ntr-nsa, crescu frumos si nmiresmat, de i era mai mare dragul. Or, fiindc fata zi i noapte nu se clintea de lng dnsa, se ntmpl n mai multe rnduri s-o vaz si vecinii, care ntr-o bun zi, cnd fraii ei se minunau c-i lncezete frumuseea i ochii par c i se afund din ce n ce mai mult n cap, le spuser : Noi am vzut, vezi bine, c fata zi de zi tot lng glastr sade.
4 Decameronul voi. II cd. 80

49

Fraii, auzind acestea i ncredinndu-se i ei de cele spuse de vecini, i dojenir sora. Dar, fiindc vorba n-ajuta, i luar glastra pe ascuns. Fata, nemaigsind-o, se apuc s-o cear mereu, struitor, i, fiindc nimeni nu i-o da, de attea lacrimi i suspine czu la pat bolnav i-n boala ei numai de glastr i iar de glastr se ruga. De care lucru fraii ei, mirndu-se peste msur, dorir cu tot dinadinsul s vad ce se afl n glastr ; i dup ce vrsar pmntul de deasupra, ddur peste borangic si nuntru peste easta pe care apa i pmntul n-o mcinaser de tot, i, dup chica ei cea crea, vzur c e vorba de easta lui Lorenzo. Uimii i n-fricai, nu care cumva s mai afle i alii despre treaba asta, o ngropar iute si apoi, fr un cuvnt, plecar din Messina pe ascuns i dnd a nelege c-si mut casa ntr-alt parte se duser la Napoli. Iar i fata, srcua, plngnd i zi si noapte ntruna i tot cern-du-i glastra, de-atta plns muri si acesta fu sfritul iubirii ei nefericite. Iar mai apoi, cu vremea, aflndu-se povestea ei i colindnd din gur n gur, unul fcu un cntec pe care si-azi l cnt lumea i care ncepe aa :
Cine-a fast nelegiuitul Care glastra mi-a furat.

Povestea a asea
Andreuola l iubete pe Gabriotto ; i povestete un vis de-al ei i el unul de-al lui. Pe urm Gabriotto, pe neateptate, i moare n brae ; n timp ce fata c-o slujnic l duc acas la el, snt prinse de oamenii stpnirii, crora Andreuola le povestete ntmplarea. Crmuitorul oraului vrea s-o necinsteasc; ea nu se las. Tatl fetei prinde de veste i, fiind ea gsit nevinovat, pn la urm izbutete s-o scape de pedeaps ; dar fata nu mai vrea s triasc n lume i se clugrete.

Povestea spus de Filomena plcu foarte mult doamnelor, cci nu o dat ascultaser cntecul cu pricina, fr s fi putut afla care era povestea lui, dei ntrebaser pe unii i pe alii. Ci regele, auzind sfritul povestirii, i porunci lui Pamfilo s mearg mai departe pe drumul rnduit, iar Pamfilo gri :

Visul din istorioara de adineauri mi d prilejul s v spun o povestire, n care spre deosebire de visul din povestea Filomenei, n care era vorba despre lucruri ntmplate mai nainte e vorba despre dou visuri care s-au i adeverit, de ndat ce-au fost povestite de cei ce le-au visat. Cci trebuie s tii, prea iubitoare doamne, c nu e om pe lumea asta care s nu viseze n somn tot soiul de nzbtii ; si dei nz-btiile acestea i par adevrate numai n timpul somnului, pentru c atunci cnd te trezeti vezi limpede c numai unele snt adevrate, altele doar cu putin si-a treia parte cu totul n afar de adevr, cu toate acestea, zic, se ntmpl adeseori ca ele s se adevereasc. Din pricina aceasta muli dau crezare viselor, punnd temei pe ele la fel precum ar pune pe orice lucru vzut aievea i ca atare de pe urma lor se ntristeaz sau se bucur, fiecare dup cum socote c are a se teme ori a ndjdui de pe urma unui vis. Alii, dimpotriv, nu cred n nici un vis, pn ce nu ajung ei singuri s dea cu capul de necazul mai dinainte prevestit. Eu ns nu-i laud nici pe cei dinii, nici pe acetia de pe urm, cci nici visele
51

nu-s pururi mincinoase, precum nici pururea adevrate. C snt i vise mincinoase, oricare dintre noi o tie ; dar c mai snt i vise adevrate, lucrul acesta s-a vdit din istorioara Filomenei i, dup cum v-am spus, am de gnd s-l dovedesc si prin povestea mea. Cci eu socot c dac omul triete i se poart aa cum se cuvine, n-are la ce s-i fie fric de visele potrivnice felului su de via i nici n-are la ce, de dragul lor, s-si prseasc deprinderile cele bune ; ct despre visele ce par a fi prielnice ticloiei omeneti i care mbrbteaz prin semne mbucurtoare pe cei ce le viseaz, acestora nu se cuvine s li se dea crezare ; dup cum nu-i de dat crezare nici celorlalte chiar la toate. Dar s ne nto&rcem la poveste. La Brescia tria pe vremuri un nobil, pe nume messer Negro din Ponte Carraro, care, printre ali copii, avea i o fat, Andreuola, frumoas coz i tineric, nc nemritat, care din ntmplare se ndrgosti de un vecin de-al ei, pe nume Gabriotto, biat de_neinT__cam prost, dar: plin de_nsusiri alese i pe~deasupra .jLJrumos. Fata, cu ajutorul sujnlce7~cu~ce fcu i izbuti pn la urm, nu numai s-i dea de tire tnrului c-l iubete, dar chiar s-l aduc n rnai multe rnduri, spre desftarea amndurora, ntr-o grdin frumoas de-a tatlui ei. i pentru ca nimica, n afar de moarte, s nu le strice bucuria, se cununar n tain. Urmnd ei dar ntr-acest fel a se ntlni pe ascuns, se ntmpl ntr-o noapte ca fata s viseze c se afla n grdin cu Gabriotto dimpreun, pe care i-l inea n brae spre bucuria lui si-a ei ; i-n timp ce petreceau aa, vzu ieind din trupul lui ceva ntunecos si groznic, o artare fr form, i artarea asta prea c-l ia pe Gabriotto, smulgndu-l cu o putere nenchipuit din strnsoarea ei, care nu voia s-l lase, si-l duce apoi pe sub pmnt, fr putin pentru ea de a-l mai vedea vreodat. Din carer pricin simi n vis atta suferin si o durere aa cumplit, nct se detept pe dat ; i treaz fiind, dei se bucur s vaz c nu-i nimic adevrat, totui o prinse frica de ce i se artase n vis. Iar cnd n noaptea urmtoare biatul vru s vin la dnsa, dup obicei, fcu
52

tot ce-i ezu n putere ca s-l opreasc de la asta ; n cele de pe urm ns, vznd c struie prea mult, l primi totui n grdin n noaptea urmtoare, ca nu cumva s intre la alte bnuieli. i dup ce culeser o mulime de trandafiri albi i roii, cci era tocmai vremea lor, se aezar amndoi la picioarele unei fntni cu ape limpezi, de toat frumuseea, care se afla n grdin. Acolo, dup ce se desftar i-i petrecur mult vreme, Gabriotto o ntreb pe fat de ce c-o zi nainte nu se nvoise s-l primeasc. Andreuola i spuse toat mprejurarea cu visul ce-l visase i teama care o cuprinsese din pricina artrii. Gabriotto, auzind-o, ncepu s rd si-i spuse c-i mare prostie s dai crezare viselor, cci ele i se arat ori fiindc ai mncat prea mult, ori fiindc n-ai mncat destul i c deertciunea lor e zilnic dovedit ; apoi adug : - Dac ar fi fost s m iau i eu dup vise, nici n-a mai fi venit astzi ; nu att din pricina visului pe care l-ai visat tu, ct din pricina unuia pe care l-am visat si eu n aceeai noapte ; se

fcea c m aflam la vntoare ntr-o pdure plcut i frumoas si c prinsesem o cprioar aa de dulce si de blnd cum n-a mai fost pe lume ; prea mai alb ca zpada i att de prietenoas, nct curnd de tot nu se mai dezlipi de loc de lng mine. Iar mie se fcea c mi-e aa de drag, nct, ca s n-o pierd, prea c-i atrnasem n jurul gtului o zgard de aur, de care o ineam cu un lnug tot de aur. i n vreme ce cpria se odihnea cu capul pe pieptul meu, se art, nu tiu de unde, o cea, neagr ca fundul de ceaun, flmnd si din cale-afar de fioroas la vedere, care prea c vine int spre mine, ce nu-ncercam nicicum s-o dau n lturi ; ceaua prea c i vrse botul la mine n piept, n partea stng i atta a ros acolo, pn ce-a dat de inim, pe care apoi mi-a smuls-o si s-a tot dus cu ea. Atuncea m-a junghiat aa de crunt durerea, nct m-am deteptat pe loc i imediat m-am pipit s vd dac n-am ceva la piept ; dar fiindc n-am simit nimic, mi-am rs de mine nsumi, fiindc m pipisem ca prostul pe degeaba. Ei, i ? Ce va s zic asta ? Vise de soiul sta, ba chiar mai nfricotoare, visat-am cu duiumul eu si totui de
53

pe urma lor nimica n-am pit. Las-le-n plata Domnului i hai mai bine s petrecem cu dragostea care ne mbie. Fata, care era i-asa destul de nfricat de visul ce-l visase ea, se ngrozi i mai vrtos cnd auzi acestea ; dar ca s nu-l mhneasc pe Gabriotto fr rost, fcu tot ce putu ca s-si ascund teama. i-n timp ce petrecea cu el, mbrindu-l si srutndu-l din cnd n cnd i fiind i ea la rndul ei mbriat si srutat de biat, cum se temea fr s tie de ce, l cerceta la fa mai des ca alt dat si uneori privea n grdin cu team, nu care cumva s vad rsrind de cine tie unde vreo artare neagr. i cum edeau aa, biatul o.'t o dat din adnc i mbrind-o i zise : - Iubito, f-mi ceva, c mor. i zicnd astfel se prbui n arin peste verdeaa pajitii. Fata, vznd ce se petrece, i trase capul n poal i-i zise lcrimnd aproape : Iubitul meu cel dulce, ce ai, spune, ce ai ? Gabriotto ns nu rspunse nimic, ci, lac de ap cum era i rsuflnd cu greutate, nu dup mult vreme i dete sufletul, srmanul. Oricine i poate nchipui ce dureroas si ce crunt fu ntmplarea asta pentru srmana fat, care-l iubea mai mult ca oriice pe lume. De aceea, dup ce l plnse cu nesfrite lacrimi i l chem zadarnic, de-attea i de-attea ori, vznd c-i mort de-a binelea, cci peste tot l cercetase i l aflase rece din cap pn n picioare, netiind ce s mai fac i nici ce s mai zic, aa mh-nit cum era, i plns, i speriat, porni s-i cheme servitoarea, care-i tia iubirea, si-i povesti toat ntmplarea i jalea care o copleise. Apoi, dup ce se jeluir amndou o bucat de vreme, udnd cu lacrimile lor obrazul nensufleit al bietului Gabriotto, fata i spuse slujniei : Pentru c Domnul mi l-a luat, eu nu mai vreau s mai triesc ; dar pn a nu m omor, as vrea s facem astfel, nct i cinstea mea, i dragostea ce ne-a legat s fie pururea ferite de gura lumii. De asemenea
54

doresc ca trupul lui, din care sufletu-i ales i-a luat pe venicie zborul, s fie ngropat cretinete. Slujnica i zise atunci : Copila mea, nu zi aa, nu zi c vrei s te omori ; cci dac i-a fost scris s-l pierzi aici, pe lumea asta, dac-i pui capt zilelor, l pierzi desigur i dincolo pe cealalt lume, fiindc ai s fii zvrlit n iad, pe unde snt ncredinat c n-are ce cuta sufletul lui cel bun, cci el sracu-n via a fost biat de treab. Mai bine ar fi s-i faci curaj si s te apuci cu rugciuni, cu slujbe i pomeni s te ngrijeti de el, cci cine tie, se prea poate s aib lips si de asta, de-o fi pctuit cumva cu vreun pcat mai mititel. Ct despre ngropciune, putem s-l ngropm uor chiar n grdina asta si nimeni n-o s afle, cci nimenea nu tie c el venea aici. Ori, dac nu-i convine, atunci s-l scoatem din grdin i s-l lsm afar n strad ; c mine n zori va fi gsit i va fi dus acas, iar mai pe urm ai si se vor griji ei singuri s-i fac ngropciune. Fata, dei plngea ntruna i era amrt ca vai de capul ei, asculta totui sfaturile slujnicei ; dar, fr a lua n seam cte-i spusese la nceput, rspunse ndemnului din urm zicnd :

Ferit-a Dumnezeu s rabd una ca ata ! Cum el, pe care l-am iubit atta si care mi-a fost i so, s fie ngropat ca un cine ori prsit pe caldarm ? Har Domnului c-a avut parte de lacrimile mele barem i, ntruct mi st-n putere, o s aib parte si de jalea si lacrimile alor si. M si gndesc cam cum s facem. i zicnd astfel, trimise slujnica degrab dup o bucat de mtase pe care o avea ntr-un sipet. Iar dup ce i-o aduse, ntinse vlul de mtase pe jos si aez deasupra trupul lui Gabriotto, punndu-i capul pe-o perni. Apoi i nchise ochii i gura, fr a conteni cu plnsul nici o clip, si dup ce-i fcu din trandafiri o cununi i-i acoperi tot trupul cu florile culese de amndoi n noaptea aceea, i zise servitoarei : De aicea pn la el acas nu-i mult ; de aceea, amndou, aa cum l-am acoperit, l-om duce pn acolo si l-om lsa n faa porii. Curnd s-o lumina de ziu
55

i atunci or s-l gseasc ; i chiar dac aceasta nu va nsemna o mngiere pentru ai lui, mie, n poala cui si-a dat sfritul, mi va aduce bucurie. Zicnd astfel, se arunc din nou de gtul lui i mult vreme hohoti pierdut n durerea ei. n cele de pe urm ns, cum slujnica o tot grbea, cci se crpa de ziu, se ridic de jos si, lundu-si de pe deget inelul ei de cununie, i-l puse n deget tnrului, zicndu-i printre lacrimi : Iubitul si stpnul meu, dac sufletul tu mai poate s vad acum lacrimile mele, ori dac de pe uiWia lui rmne n trupurile noastre mcar i-o umbr ide simire, privete cu blndee si dragoste ultimul dar; al celei care n via i-a fost aa de drag. i, zicnd astfel, se prbui iar peste el, fr simire, ca o moart ; dar dup ctva timp, trezindu-se, se ridic i, apucnd cu slujnica bucata de mtase pe care zcea mortul, ieir din grdin i-o luar ctre casa lui. Dar cum mergeau aa, nite ostai de-ai stpnirii, care din ntmplare tocmai la ceasul acela umblau dup un bucluc pe acolo, ddur peste ele si le nhar cu mort cu tot. Andreuola, recunosendu-i cine snt, dornic cum era de moarte, le spuse fr nconjur : tiu cine sntei si-mi dau seama c-as ncerca zadarnic s fug din calea voastr : snt gata, dar, s merg cu voi la scaunul stpnirii i-acolo s spun tot ; dar nu cumva s m atingei, fiindc m-art asculttoare, sau s ndrznii s punei mna pe mort, c-atuncea eu voi fi aceea care-am s v prsc pe voi. Drept care, fr a fi atins, cu mort cu tot ajunse la palatul stpnirii. i auzind crmuitorul oraului ce se ntmplase, se ridic n picioare i, poruncindu-i fetei s vin n odaia lui, o iscodi cum se ntmplase povestea cu omorul. Apoi puse niscaiva doctori s caute dac omul murise de otrav sau de altceva ; doctorii rspunser cu toii c nu murise de otrav, ci c i se sprsese o bub n preajma inimii i dnsa i necase rsuflarea. Judele, auzind acestea i dndu-si seama c copila era aproape fr vin, se strdui s-i dovedeasc c-i gata a-i da degeaba ce nu putea s-i vnd si-i zise c dac se nvoia s-i fac pofta lui, ar fi scpat-o de
56

pedeaps ; dar cnd vzu c vorba nu-i folosete la nimic, nesocotind cu totul bun-cuviina i omenia, trecu la fapte cu de-a sila. Andreuola ns, aprins de mnie si ntrit n puteri, se apr cu brbie, zvrlindu-l napoi cu vorbe de ocar. A doua zi, aflnd i messer Negro de cele ntmplate, ndurerat de moarte, se duse la palat cu o mulime de prieteni de-ai si ; i acolo, dup ce afl chiar din gura crmuitorului cum se ntmplase treaba, se jelui, srmanul, cerndu-i napoi copila. Crmuitorul ns, gn-dindu-se c-ar fi mai bine s-o ia naintea fetei si s se nvinoveasc singur de silnicia svrit, lud statornicia Andreuolei i apoi mrturisi i cele ce fcuse, minind c-n felul sta se chibzuise doar s-o pun la ncercare ; drept care, vzndu-i tria sufleteasc, se ndrgostise aa de mult de ea, nct dac-i era pe voie lui, care-i era printe, precum i ei el bucuros s-ar fi nsurat cu dnsa, dei ntia oar fusese mritat c-un om de rncl. Pe cnd cei doi vorbeau astfel, Andreuola fu adus n faa printelui ei si cnd l vzu i se arunc n fa i-i zise plngnd :

- Tat, socot s nu mai trebuie s-i povestesc ce-am cutezat s fac i ce nenorocire s-a abtut asupra mea, cci snt ncredinat c mi-ai aflat povestea ; de aceea vin acum cu mult umilin si-i cer iertare c-am greit si fr tirea dumitale m-am mritat cu cel pe care l-am iubit mai mult. Nu-i cer s-mi druieti iertarea pentru a scpa cu via, ci pentru ca s mor drept fiic a dumitale i nu drept o dumanc. i zicnd aa, czu plngnd la picioarele lui. Messer Negro, ca om mpovrat de ani si blnd la suflet ce era, auzind aceste cuvinte, ncepu s plng i plngnd i ridic copila cu dragoste de jos si-i zise : - Fata mea, mi-ar fi fost mult mai drag s te tiu mritat c-un om pe care eu i l-a fi ales, dei, chiar dac l-ai fi luat dup placul inimii tale, m-a fi mpcat i cu asta i l-a fi ndrgit i eu ; dar ceea ce m doare e prea puina ncredere pe care mi-ai vdit-o inndu-te ntr-ascuns de mine i mai cu seam faptul c l-ai pierdut mai nainte s aflu si eu despre asta. Dar dac aa a fost s fie, mcar acuma dup moarte
57 s facem pentru el tot ceea ce n via, eu spre mulumirea ta - - cu drag inim a fi fcut, cinstin-du-l ca pe un ginere. i, ntorcndu-se ctre feciorii si i ctre rubedeniile care-l nsoeau, le porunci s-i rnduiasc lui Gabriotto o nmormntare vrednic de toat cinstea. ntre acestea, toate rudele tnrului, care aflaser ntmplarea, se adunaser la palat si dimpreun cu ele mai tot norodul din ora, att brbai, cit i femei. i dup ce aezar mortul n mijlocul curii, pe bucata/de mtase n care-l nvelise fata, cu trandafirii ei n ju/, l plnser pe locul acela, nu numai Andreuola si rudele lui Gabriotto, ci mai toate femeile care se aflau de fa si chiar si muli dintre brbai ; apoi, nu ca un om de rnd, ci ca un nobil fu ngropat, cci din palatul stpnirii i pn la locul ngropciunii fu purtat pe umeri cu mare cinste si alai de cei mai de vaz ceteni ai oraului. La vreo cteva zile dup aceea, cum drmuitorul oraului se inea de capul lui messer Negro s-i deie fata de nevast, acesta i spuse fetei ; ea ns nici nu vru s aud de una ca aceasta ; ci cu nvoirea lui intr ntr-o mnstire vestit prin sfinenia ei, unde se clugri cu slujnica mpreun, i apoi ntr-acel sfint lca trir amndou ani cu cinste i evlavie.

Povestea a aptea
Simona l iubete pe Pasquino ; stau amndoi ntr-o grdin ; Pasquino i freac dinii c-o frunz de salvie i moare; Simona este prins i, vrnd s-arate judelui cum a murit Pasquino, i freac dinii c-o frunz de salvie i moare si ea.

Pamfilo i isprvise povestea, cnd regele, fr s-arate barem nici ct de ct c-i pare ru de biata Andreuola, privind-o pe Emilia, i fcu semn c i-ar plcea
58

s spuie dnsa mai departe. Drept care, fr de zbav, Emilia ncepu : - Dragi prietene, povestea pe care a spus-o Pamfilo m ndeamn s v spun i eu o alt istorioar, care nu seamn cu a lui prin altceva dect prin faptul c, ntocmai ca si Andreuola, si fata din povestea mea si-a pierdut iubitul intr-o grdin ; dar cnd fu prins si ea, asemeni Audreuolei, nu prin virtute sau curaj scp de juzi i judecat, ci printr-o moarte neateptat. Dup cum s-a mai spus i ntr-alte rnduri aici, dei iubirea se adpostete cu drag inim n casele bogailor, nu ocolete totui nici casele srmanilor, ba dimpotriv uneori cu atta strnicie si-arat faa n ele, nct si cei sraci ajung s tremure de ea ca de un st-pn atotputernic, cum tremur bogaii. i adevrul acesta, chiar dac nu pe de-a-ntregul, se va vdi n bun parte n povestirea mea, cu care am s m ntorc cu drag n orelul nostru, de care azi, vorbind de una si de alta i colindnd pmntul, ne-am cam ndeprtat. Tria dar, la Florena, i nu-i prea mult de atunci, o fat tare frumuic si, pentru starea ei, binecrescut si drgu, copila unui om srac, pe care o chema Simona ; i, dei era nevoit s-i cstige cu minile pinea cea de toate zilele, trind din torsul lnii, cu toate acestea nu era aa srac n simiri, nct s nu cuteze a face loc iubirii n gndurile ei. i dragostea sub chipul si cuvntul dulce al unui tnr oarecare, biat de rnd si el, care umbla s mpart ln la tors pentru stpnul lui de meserie postvar - - de mult vreme i da trcoale, prnd c vrea

cu tot dinadinsul s i se cuibreasc n suflet. Iar fata, dndu-i adpost sub prea plcuta nfiare a tnrului ce-o iubea i cruia i zicea Pasquino, tnjea muncit de dorine, fr a se ncumeta s fac un pas nainte ; si-aa, torcnd de zor, cu fiecare scul de ln pe care-l nvrtea pe fus, mii de suspine slobozea, mai arztoare dect focul, gndindu-se la tnrul care-i dduse ln. Biatul, pe de alt parte, vdind aa deodat neostoit grij fa de ln meterului, i-o tot cerea Simonei, ca si cum ln toars de ea i doar de ea ar fi slujit la tot postavul pe care
59

meterul l teea. i-asa, el tot zorind-o i dnsa bucuroas s tie c-i zorit, se ntmpl c lundui biatul inima n dini si fata dnd deoparte si teama si ruinea ce-o copleeau de obicei, se ntmpl, zic, ca cei doi s-ajung a-si mpri ntre ei plcerile iubirii. i ntr-aceste bucurii aflar atta desftare, nct nici nu mai ateptau s se pofteasc ntru ele unul pe cellalt, ci gnd la gnd se ntlneau, poftind deopotriv. Aa, urmndu-i zi de zi petrecerea i pas cu p,as nflcrndu-se mai tare, ntr-o bun zi Pasquino i spuse Simonei c tare mult ar fi vrut s fac cumva i s vin ntr-o grdin anume, unde vroia s-o duc el, ca s se simt -acolo n largul lor i s petreac rhai la adpost de bnuieli. Simona se nvoi i ntr-o duminic dup-amiaz, dndu-i a nelege tatlui ei c vrea s mearg pn la Biserica Sn Gallo, c-o prieten de-a sa, pe care o chema Lagina, se duse n grdina unde se nvoise s se ntlneasc cu Pasquino. Acolo ddu de el, care venise cu un prieten cruia lumea i zicea Strmba, dei l chema Puccino ; si potrivind la repezeal o dragoste ntre cei doi, Pasquino cu Simona se traser mai la o parte s-si vad de iubirea lor, lsn-du-l pe Puccino cu Lagina ntr-alt parte a grdinii. Pe locul n care se ascunseser Pasquino cu Simona se afla o tuf mare i frumoas de salvie ; si aezn-du-se la picioarele ei, dup ce se desftar o bun bucat de vreme mpreun, si dup ce puser la cale s se mai ntlneasc acolo o dat i s mnnce la iarb verde, Pasquino, ntorcndu-se ctre tufa de salvie, rupse o frunz la ntmplare si ncepu s-si frece gingiile si dinii cu ea, zicnd c salvia i cur de minune de tot ce se asaz pe ei dup mncare. i, dup ce i-i frec bine, se apuc iar s vorbeasc de prnzul cela n livad. Nu dup mult vreme ns se preschimb la fa, curnd apoi pierdu vederea si graiul si n scurt vreme muri ca din senin. Vznd una ca asta, Simona ncepu s plng si se porni s strige, chemnd pe Strmba si Lagina. Acetia, alergnd degrab si dnd cu ochii de Pasquino care ntr-acestea se umflase i era plin pe
60

trup i fa de pete vineii Strmba ncepu s-o ocrasc pe Simona, strigndu-i .:. Tu l-ai otrvit, femeie afurisit ! i tot ipnd la dnsa, fcu attoa trboi, nct fu auzit de aceia care locuiau lng livad. Acetia alergar iute s vad ce se ntmplase i, aflndu-l pe Pasquino mort, umflat i vineit, ba auzindu-l i pe Strmba jelindu-se si nvinuind-o pe Simona c-i otrvise prietenul cu ticluit nelciune, cum fata srcua, din pricina durerii prea c si-a ieit din mini i nu era n stare s scoat nici o vrb ca s se dezvinoveasc, cu toii fur ncredinai c Strmba nu minete si c Simona e vinovat. Din care pricin o luar, i-aa, tot hohotind, o duser cu ei pn' la palatul stpnirii. Acolo, fiin'd prt de Strmba i de ali doi prieteni de-ai lui Pasquino, Atticciato si Malagevoie, care ntre acestea veniser si ei de fa, un jude se apuc de ndat s-o iscodeasc pe Simona asupra acestei ntmplri ; dar neputnd pricepe n ce anume sta nelciunea fetei i nici greeala ei, dori, de fa fiind i dnsa, s vad mortul, locul si felu-n care se ntmplase nenorocirea aceea, cci dup spusa fetei nu nelegea prea mare lucru. Punnd s-o duc dar, fr de nici o zarv la locul cu pricina, pe unde nc mai zcea trupul srmanului Pasquino umflat precum o bute, si apoi venind i el acolo, mirndu-se de mort, o ntreb pe fat cum se ntmplase treaba. Fata se apropie de salvie i dup ce-i mrturisi toat povestea de la capt, ca s priceap judele mai limpede ntmplarea, fcu i ea ca si Pasquino i se apuc s-i frece dinii c-o frunz din aceeai tuf. i atunci - - n timp ce Strmba, cu ceilali prieteni si tovari ai lui Pasquino i bteau joc de fa cu judectorul de vorbele Simonei, zicnd c-s baliverne, si ca atare, nverunai, tot mai amarnic o prau, cernd s fie pedepsit cu rugul pentru fapta ei din cale-afar de mrsav Simona, biata,

care edea ca aiurit din pricina durerii pe care o ptimise prin moartea lui Pasquino, ct i de frica rugului cu care Strmba si ceilali 61 cereau s fie osndit, fiindc-i frecase dinii cu salvie, pi i ea la fel ca i Pasquino i-si dete sufletul, srmana, sub ochii uluii ai tuturor celor de fa. O, suflete ferice, care ai avut norocul s vi se sting viaa si dragostea ntr-aceeasi zi ! i poate i mai fericite, dac-n acelai loc ajuns-ai amndou ! i pe deplin prea fericite, dac iubirea-i cunoscut si pe cealalt lume i voi i acolo v iubii cum v-ai iubit aicea ! Dar mai presus de oriice, ferice-i sufletul Simonei dup credina noastr, a celor ce-am rmas n via cci soarta n-a ncuviinat ca nevinovia ei s cad prad mrturiei unor slugoi de postvari ca Strmba i ceilali netrebnici de care, ca s-o scape, i-a rnduit aceeai moarte ca i ibovnicului ei, ngduindu-i s peasc cu sufletul pe urma lui. Judectorul, laolalt cu ceilali care se aflau de fa, cu totul nucit de cele ce vzuse, rmase mult vreme tcut si ngndurat, apoi, ntr-un trziu, mai luminn-du-se la minte, gri : Pre ct se pare, salvia asta-i otrvit, dei de obicei ea nu-i otrvitoare. Dar ca s nu se mai ntmple s vatme i ipe alii, s fie retezat pn la rdcini i azvrlit n foc. i aezndu-se omul care pzea grdina pe treab, acolo n faa judectorului, nici n-apuc mcar s culce tufa la pmnt, c pricina din care muriser cei doi ibovnici se i vdi fr ntrziere. Se afla sub tufa aceea o broasc uria si oamenii se chibzuir c fr doar i poate suflarea ei otrvitoare nveninase salvia. i pentru c nici unul din ci se aflau pe-acolo n-avu curajul s se apropie de broasca de sub tuf, dup ce ngrmdir n jurul ei un vraf de vreascuri, o arser acolo cu salvie cu tot si n felul acesta isprvi cumtrul jude cercetarea asupra morii lui Pasquino. Iar mai apoi ibovnicii, aa umflai cum se aflau, fur ngropai de ctre Strmba, Atticciato, Guccio Imbratta i Malagevole n biserica sfntul Pavel, de parohia creia din ntmplare ineau.
62

Povestea a opta
Girolamo o iubete pe Salvestra ; la rugmintea maicii sale el pleac n sil la Paris, se ntoarce i-o gsete pe iat mritat; intr pe ascuns n casa ei i moare ling dnsa; e dus apoi ntr-o biseric i acolo moare i Salvestra, ntins alturea de el.

Emilia) i isprvise povestea, cnd, la porunca regelui, Neifile ncepu aa : Vrednice doamne, dup prerea mea snt unii care socotesc c tiu mai mult ca ceilali oameni cnd adevrul e c tiu mult mai puin i ca atare i nchipuie c pot s in piept cu nelepciunea lor nu numai sfaturilor bune, dar chiar si firii nsei. De pe urma acestei semeii s-au tras nenorociri cumplite, fr ca niciodat s se fi tras si-un bine. Or, cum din toate cele cte-s fireti cea care rabd mai cu greu pova i mpotrivire e dragostea, ca una care prin nsi firea ei ajunge mai degrab s moar de la sine dect s se opreasc din drum la sfatul altcuiva, mi vine s v spun povestea unei femei, care ncercnd, vezi Doamne, s se arate mai deteapt, dect era din fire si dect rbda mprejurarea n care se strduia cu dinadins s-i dovedeasc nelepciunea, creznd c-are s poat s-alunge cu de-a sila din-tr-un suflet de ndrgostit iubirea pe care poate cerul i-o hrzise, pn la urm a ajuns s curme o dat cu iubirea si viaa fiului ei drag. Tria dar, n oraul nostru, precum ne povestesc b-trnii, un negustor bogat i mare, pe nume Leonardo Sighieri, cruia nevasta i druise un singur fiu, Girolamo pe nume, dup a crui natere, btrnul, rnduindu-i cu bun socoteal trebile lui negustoreti, se petrecu din via. Tutorii lui Giloramo, cu maic-sa mpreun, grijir bine i cinstit averea bieaului, care, crescnd alturea de toi copiii de prin vecini, se mprieteni mai tare dect cu orice prunc din partea locului c-o fat, copila unui croitor, de ani la fel cu el. Iar cnd crescu mai mrior, de63

prinderea aceasta se preschimb ntr-o iubire att de trainic si aprins, nct biatul n-avea pace i nici zi bun de la Domnul de n-o vedea pe fat ; iar dnsa dinspre partea ei l ndrgea bunneles cu aceeai dragoste aprins. Mama biatului, aflnd despre iubirea aceasta, l ocr de multe ori si-l pedepsi ; iar cnd vzu c nu e chip s-o scoat la capt cu biatul, se plnse si tutorilor, i socotind c mulumit averii lui Girolamo avea s fac din coad de cine sit de mtase, le spuse : Biatul sta, care n-are barem paisprezece ani, e aa de ndrgostit de fata unui croitor de prin

vecini cu noi, Salvestra dup nume, c dac nu i-o lum din cale, te pomeneti c ntr-o bun zi se nsoar cu dnsa, din care pricin eu una, ct oi tri, n-o s mai am zi bun de la Domnul ; or, dac s-o ntmpla s vaz c-o ia altul, are s piar mistuit de dorul si de dragul ei. De aceea, ca s nu se ntmple o pacoste ca asta, ar trebui s-l trimitei pe undeva departe, cu treburi negustoreti, c, dac n-are s-o mai vad, are s-o dea uitrii i vom putea apoi s-i facem rost de o nevast de neam mai bun si mai avut. Tutorii i rspunser c vorba ei era cu cap i c, dup puterea lor, aveau s ncerce a face ntocmai. Chemar dar biatul la ei la prvlie si unul dintre dnsii i zise cu blndee : Biete drag, tu ai ajuns destul de mrior acum i n-ar strica s-ncepi tu nsui s vezi de ale tale ; de aceea mare mulumire ne-ai face dac-ai merge s stai o vreme la Paris, de unde ai avea prilejul s vezi cum i se-nvrte averea n afaceri. Unde mai pui c-acolo, vznd atia oameni de neam, baroni i coni, de care-i plin Parisul, ai s-i desvreti purtarea, nvtura i deprinderile mai bine ca aici, i dup ce vei fi nvat cum s te pori n lume, ai s te poi ntoarce acas. Biatul ascult cu luare-aminte cele spuse i apoi rspunse n dou vofbe c nici prin gnid nu-i trece s plece la Paris, cci socotea c poate sta la fel de bine la Florena ca oriiunde aiurea. Tutorii, oameni cumsecade, cnd auzir cte spune, o luar de la capt, cu alte vorbe ispitindu-l ; dar nefiind chip s scoat din gura lui un alt rspuns, se duser la

1
maic-sa i-i spuser i ei ce rspundea biatul. Femeia, suprat foc, nu fiindc nu vroia s plece, ci fiindc se ncpna n dragostea aceea, l ocri ca vai de lume ; pe urm ns, mbunndu-l cu vorbe mieroase, ncepu s-l mngie s-', s-l roage cu blndee s fie aa de bun si s-i asculte pa tutori ; i atita i cnt i-i descnt, pn'ce biatul sfe nvoi s plece, dar numai pentru un an ; si ntr-adevr plec. Ducndu-se dar la Paris, ndrgostit precum era, Giro-lamo, sracul, fu dus cu, vorba i inut doi ani de zile acolo. De unde, ntorcndu-se mai ndrgostit ca niciodat, o gsi pe Salvestra mritat cu un biat de treab, care fcea pnze de cort, i ca atare, bietul, se amr din cale-afar. n cele de pe urm ns, vzrid c n-are ncotro, se chibzui cu orioe chip s-i afle pace i alinare ; i, iscodind pe unde sade Salvestra, se apuc i el, dup1 obiceiul tinerilor ndrgostii, s se nvrteasc prin faa casei ei, creznd c nici ea n u-l uitase, precum 'nici el pe dnsa. Dar vezi c treaba sta altminteri de cum i nchipuise el ; Salvestra l uitase, de prlea niciodat nu l-ar mai fi vzut sau, chiar dac-i mai amintea ierte ceva de el, se prefcea c ia uitat. De icare lucru tnrul i dete iute seama si suferi cumplit. Totui, nu se ddu btut i ncerc n fel i chip s-i intre iar n suflet; dar cnd vzu c truda lui nu duce la nimica, se hotr, cu orice pre, chiar de-ar fi fost s moar, s stea de vorb cu Salvestra. i, aflnd de la unul din vecinii ei cum e cldit casa, ntr-o sear, pe cnd Salvestra cu brbatul merser n priveghi la nite megiei de-ai lor, intr pe ascuns n cais i -se piti n odaia ei dup nite pnze de cort ntinse ritr-un ungher ; n locul acela atept pn' ce Salvestra cu brbatul se ntoarser i se -culcar ; iar cnd simi c omul doarme, se duse ctre patul unde vzuse c se culc femeia i punndu-i mna pe piept i zise n oapt : Dormi, iubito ? Salvestra ,care nu dormea, fu ct p-aici s ipe, dar tnrul i zise iute : - Nu striga, pentru Dumnezeu ! Sin t eu, Girolamo al tu.
64
5 Decameronul, voi. II cd. 80

65

Fata, auzind ce zice, i spuse tremurnd ca frunza : Girolamo, fii bun si pleac. S-a dus vremea prunciei noastre, crid ne puteam iubi n voie ; acuma, precum vezi, eu snt femeie mritat i nu se cade s m in sau s m uit la alt brbat afar de brbatul meu ; de aceea, ca pe Dumnezeu te rog, fii bun i du-te ; c dac omul meu te aude, chiar dac n-o fi s se ntmple mai ru, eu oriicum n-am s mai am zi bun alturea de el, de unde acuma m iubete i vieuiesc 'trai bun i linitit cu dnsul.

Biatul, auzind ce spune, simi c-l junghie suferina pn-n adncul inimii ; dar n zadar se apuc s-i aminteasc de trecut, de dragostea lui netirbit de timp si deprtare, zadarnic mpleti n vorb si rugmini si fgduine, cci toit n-ajunse la nimiqa. Drept care, dornic fiind s moar, se rug de ei s-i mplineasc -barem o ultim dorin si, drept rsplat a iubirii pe care i-o purtase, s-l lase s se culce alturea 'de ea, ct s se dezmoreasc oleac, cci nghease ateptnd-o. i i fgdui s az linitit, fr s spun nici o vorb i fr s-o ating ; iar dup ce s-ar fi nclzit, fgdui s plece. Salvestra, nduioat, se hotr s-l lase cu nvoiala aceasta. Girolamo se ntinse dar, fr s-o ating, ling dnsa ; i cuprinznd cu gndul iubirea ndelungat pe care i-o purtase, cruzimea ei fa de dnsul i pe deasupra i ndejdea pe care i-o pierduse, se hotr s moar : drept care, fereendu-i suflarea n piept, cu pumnii strni, fr s scoat o vorb, muri alturi de Salvestra. Dup ctva timp femeia, mirat de purtarea lui si fiindu-i fric de brbat, s nu cumva s se trezeasc, i zise : Ei, Girolomo, da' nu mai pleci o dat ? i fiindc dnsul nu-i rspunse, gndi c adormise, ntinse mna s-l trezeasc, dar cnd ddu s-l pipie, vzu c-i rece ghea i atunci, mirat foarte, prinse a-l mica mai cu putere i cnd vzu c nu clintete, n cele de pe urm i dete seama c e mont. ndurerat peste poate ezu o vreme aa, fr s tie ce s fac. Apoi, n-tr-un trziu, se chibzui s vaz ce-ar fi fcut brbatul ei ntr-o atare mprejurare, dac ar fi fost vorba de alii ; de aceea, dup ce-l trezi, i povesti cele ntmplate, dar ca i
66

cum nu el le-ar fi pit ci altul, si apoi l ntreb ce-ar fi fcut dac-ar fi fost n locul celuilalt brbat si dac dnsa ar fi fost femeia din .poveste. Brbatul i rspunse c dup judecata lui mortu], ar fi trebuit s fie dus acas, fr de nici o zarv i -apoi lsat acolo ; iar ct despre femeie, ea fiind nevinovat, gndea c-i de prisos s i se aduc vtmare. Atunci Salvestra i zise : - Aa s facem i noi. i apucndu-i mna i-o ntinse peste trupul nensufleit al tnrului. Brbatul nucit se ridic n picioare si, aprinznd o lumnare, fr s mai lungeasc vorba, l mbrc pe mort n straiele cu care venise i fr ntrzitre (n toat treaba asta Salvestra era ajutat de nsi nevinovia ei) punndu-i-l n spate l duse pn la poarta casei n care locuia si l ls acolo. A doua zi, cnd oamenii aflar mortul n faa casei, fu zarv mare n ora i mai cu seam maic-sa fcu mai mare trboi ; iar dup ce fu cercetat pe fa si pe dos, fr s i se poat afla nici ran, nici vreo vntaie, doctorii socotir c se sfrise de durere, precum se si ntm-plase. Fu dus deci mortul la biseric si acolo maic-sa, srmana, cu o mulime de femei, care rude, care vecine, se apucar s-l boceasc, vrsnd potop de lacrimi, precum e datina la noi. i-n timp ce bocitoarele l jeluiau tot mai vrtos, omul de treab n casa cruia Girolamo i dduse duhul, gri ctre Salvestra : Nevast, pune-i o broboad si du-te la biseric unde a fost dus Girolamo, strecoar-te printre femei i trage cu urechea s vezi ce se vorbete de ntmplarea aceasta ; eu am s fac la fel ca tine si ntr-acest chip om auzi dac se spune oarece despre noi ori mpotriva noastr. Salvestra, care se nmuiase la suflat, ns prea trziu, se nvoi de ndat, ca una care acum dorea si ea s vaz mortul, pe care, ct fusese n via, nici barem c-un srut nu se gndise s-l mngie. i se porni de ndat. Doamne, ct e de greu s ptrunzi crrile iubirii i, dac stai s te gndesti, ce lucru minunat e acesta ! Inima aceea mut, pe care soarta fericit a bietului Girolamo nu izbutise s-o deschid, o descuie acum nenorocirea lui 67 i deteptnd ntr-nsa vpile iubirii le preschimb n-rtr-atta mil, nct de ndat ce Salvestra vzu obrazul mortului, ascuns sub broboada ei, se strecur printre femei si pn' la mort nu se opri ; iar cnd ajunse acolo, scond un ipt ascuit, se arunc deasupra lui, dar n-avu ,timp s-l scalde n lacrimi, cci de ndat ce-l atinse, aa precum biatului durerea i luase viaa, la fel i-o lu si ei. i dup ce femeile, fr s tie cine este, o mngiar, ndemnnd-o s se ridice de pe jos, fiindc Salvestra nu mica, vrnd s-o ridice ele i aflnd-o nepenit, deodat aflar i c e moart

si c era Salvestra. Drepit care, toate la un loc nvinse de ndoit jale, se apucar s boceasc mai -tare ca nainte. Iar cnd aceast trist veste se mprtie printre brbai, afar din biseric, i ajunse pn la urechea brbatului Salvestrei, care se afla ntre ei, srmanul om plnse ndelung, fr s-asculte nici rugare, nici mngiere de la alii. Apoi, dup ce povesti mulimii care-i edea mprejur ce se ntmplase peste noapte i cum murise tnrul, aflar toi pricina morii biatului ia fetei i toi se ntristar) i se mhnir foarte. Pe urm o luar pe Salvestra i, dup ce-o mpodobir precum e datina la mori, o aezar lng tinr pe aceeai nslie si dup ce-i jeluir ndelungat vreme, i ngro-par la un loc pe amndoi, ntr-un mormnt ; i, dae-n via dragostea nu izbutise s-i uneasc, pe cellalt t-rm moartea i uni pe veci.

Povestea a noua
Messer Guiglielmo Rossiglione U d ne-vestei sale s nnince inima lui messer Guiglielmo Guardastagno, omort de el ." iubit de ea; femeia aflnd lucrul acesta se arunc de pe o fereastr, moare i e ngropat mpreun cu iubitul ei.

Dup ce Neifile i isprvi povestea care strnise un val de mil n sufletele tovarilor e", regele, care nu voia s strice nvoiala dat dintru ncepult lui Dionco,
08

cum fiecare ai spusese povestea lui n ziua aceea, ncepu astfel : Preamilostive doamne, mi vine n minte o poveste, de care dat fiind c artai atta mil pentru dragostea far' de noroc v vei nduioa desigur nu mai puin ca ide cealalt, cci n povestea mea eroii nu-s muritori de rnd ca n povestea de adineauri si nenorocul lor a fosit mai crunt ca aii celorlali. Trebuie s tii, dar, c-n Provena, pe cte spun cei de pe-acolo, triau odinioar doi nobili cavaleri, fieste-care cu castele si ou vasali, i dintr-acetia pe unul l chema messer Guiglielmo Rossiglione, iar pe cellalt messer Guiglielmo Guardastagno ; or, cum si unul si altul erau viteji si pricepui n mnuirea armelor, se aveau nespus de dragi si obinuiau s mearg tot mpreun la ntreceri, la lupte de-a clare si alte asemntoare isprvi cavalereti, la care amndoi purtau aceeai stem i straie de o culoare. i, dei fiecare tria n castelul su, departe unul de altul ca la vreo zece mile si poate i mai bine, totui, messer Guiglielmo Rossiglione avnd drept soa o femeie fr pereche de frumoas i ncnttoare, se nitmpl ca cellalt cavaler, messer Guiglielmo Guardastagno, s prind atta drag de dnsa, cu toat prietenia care-l lega de soul ei, nct pn la urm, ba dintr-o vorb, ba dintr-alta, femeia i dete seama i, tiindu-l ct e de viteaz, l ndrgi i ea cu atta patim, nct numai la dnsul se gndea, numai pe d'nsul l dorea i n-atepta dect s-o roage s-i druiasc dragostea ; si ntr-adevr, nu dup mult timp dorina i fu mplinit i nu o dat ise nltSlnir, iubindu-se cu foc. Dar, nepzindu-se ndeajuns, brbatul ei prinse de veste si se mnie cumplit, schimibndu-se dragostea da frate ce i-o purtia lui Guardastagno n ur nempcat ; tiind fes s-i ascund ura mai bine dect ceilali doi i ascunseser iubirea, se hotr s-l omoare. Or, n vreme ce messer Rossiglione urzea aceste gnduri, se ntmpl ca-n Frana s se puie la cale o mare ntrecere ntre cavaleri ; dnsul, prinznd de veste, l ntiina pe Guardastagno i i trimise vorb s fac buntatea s vie pn'la el, ca s se sftuiasc n doi dac s mearg si-n ce fel. Messer Guiglielmo Guardastagno rspunse bucuros
69

c a doua zi fr de gre avea s vie s cineze cu dnsul. Rossiglione, cnd| auzi una ca asta, i zise c venise timpul s-i puie capt vieii ; i-a doua zi, narmndu-se, ncalec nsoit de civa credincioi de-ai lui si cale de o postie departe de castel se opri ntr-o pdure si se aez lai pnd, tiind c pe-aeolo duce drumul lui Guardastagno. Dup ce-l atept o vreme, ntr-un trziu vzu c vine, fr de arme asupra lui, cu dou slugi pe urm si ele nenarmate, ca unul ce nu se gndea s se pzeasc chiar de el ; si cnd vzu c-ajunge pe locul potrivit, turbat de furie i orbit de gndurile ucigae, sltrngnd n mn lancea, se! arunc asupra lui, strignd : S-a isprvit cu tine ! i, zicnd asitfel, ca fulgerul de iute i mplnt lancea in coaste. Messer Guiglielmo Guardastagno, fr s poat face nimica nltru aprarea sa si far' s scoat o vorb, czu strpuns de lance i-n scurt vreme i dete duhul. Slugile lui, fr s tie cine fusese ucigaul, ntoarser caii pe loc si o pornir nltins spre dasitelul sltpnului lor. Rossiglione, srind degrab de pe cal,

deschise c-un cuit pieptul lui Guardaisltagno, i el, cu mna lui, i scoase inima din piept, si dup ce puse s-o nveleasc ntr-un stegu de lance, ddu porunc unui om din cei ce-l nsoeau s-o duc pn acas ; apoi, dup ce porunci s nu cuteze careva s sufle o vorb despre aceasta, ncalec din nou i, cum afar se nnoptase, se ntoarse la castel. Doamna, care tia c Guardastagno ar fi trebuit s vie n seara aceea s cineze cu dnii dimpreun si-l atepta ca pe tciuni, vznd c nu miai vine, se minun i-i 7ise brbat'ului : Messere, cum se face c Guardastagno nu mei vine ? Brbatul i rspunse : Mi-a dat de tire, doamn, c-are s vin numai mine. De care lucru doamna se tulbur oleac. Intre acestea Rossiglione, desclecnd, puse s-l cheme pe buctar i-i zise : Ia inima aceea de porc mistre i f-mi din ea o mncric de s te lingi pe degete ; iar cnd moi aeza la cin, s mi-o trimii la mas pe-un taler de argint.
70

Buctarul, lund inima, se strdui cu grij si pricepere s-si dovedeasc miestria si, dup ce-o toc mrunt i-o amestec cu mirodenii, gti dintr-nsa o tocni, s iingi i blidele, nu alta. Apoi, cnd se fcu de cin, mes-ser Guiglielmo cu nevasta se aezar s mnnce. Dar cnd veni mncarea, messer Guiglielmo, stnjenit la gn-dul mrviei pe care o svrise, mnc puin dintrnsa. Pe urm buctarul trimise tocnia, pe care soul doamnei, fcndu-se c-n seara aceea nu se mibie la mncare, i-o aez nainte i-o lud de zor. Femeia, pofticioas, se puse s mnnce si, aflnd-o pe gustul ei, mnc mncarea toat. Cavalerul, dup ce vzu c doamna isprvise bucatele cu pricina, gri : - Cum i-a plcult mncarea, doamn ? La care dnsa i rspunse : Messere, tare1 rmna plcut. Pe legea mea, te cred, rspunse cavalerul. Nici nu m mir c mort i-a fost pe plac un lucru pe care viu l-ai ndrgit mai mult ca oriice pe lume. Femeia, auzind acestea, rmase ngndurat o clip si apoi fcu : - De ce ? Ce mi-ai dat oare s mnnc ? Brbatul i rspunse : Inima lui messer Guiglielmo Guardastagno, pe care tu, femeie si soa pctoas, l-ai ndrgit cu patim ; i poi fi ncredinat c inima a fosit a lui, cci eu cu mna mea i-am smuls-o din piept, puin nainte de-a m ntoarce acas. Biata femeie, nu ntrebai ce-a ptimit aflnd aceasta despre iubitul ei, pe care-l ndrgea ca pe ochii din cap. i ntr-un| trziu rspunse : Messere, fapta dumiitale e fapta unui cavaler mr-av i fr cinste ; cci dac eu, fr s rabd vreo silnicie de la dnsul, mi l-am fcut de bun-voie stpn pe inim i gnd, iar dumneata prin asta ai ptimit ocar, atunci nu pe el, ci pe mine trebuia s m osndeti. Dar deie Dumnezeu s nu se adauge niciodat alt frm de mncare peste-o mncare aa de aleas cum a fost inima viteaz, curtenitoare i mrea a nobilului cavaler Guiglielmo Guardastagno. 71 i i ridiondu-se n picioare, fr a mai sta pe gnduri, se arunc de pe-o fereasitr care se afla la spate. Fereastra era foarte nalt, din care pricin femeia, ndat ce ajunse jos, nu numai c-i ddu sfrsitui, dar toat se zdrobi. Messer Guiglielmo, nucit, vznd acestea, socoti c ru fcuse ce fcuse ; de aceea, temndu-se de btinai si de mnia conitelui ce crmuia Provena, puse s-i pregteasc caii i apoi plec fr ntrziere. A doua zi ntreaga obte din partea locului afl cum se ntmplase (treaba ; drept care oameni de credin de-ai lui Guiglielmo Guardaistagno i de ai doamnei l luar si, cu nespus jale si lacrimi nesifrsite, i ngro-par n acelai mormnt pe amndoi, chiar n biserica aflat lng castelul doamnei. i pe mormnt spar apoi n vers cteva iruri prin care tlmcir lumii ce mori zceau acolo i din ce pricin anume i ajunsese moartea.

Povestea

a zecea
Nevasta unui doctor, crezndu-i ibovnicul mort, l ascunde intr-o lad, pe care doi cmtari o duc acas la ei; aco!o ibovnicul, care era adormit cu opiu, s? trezete i e luat drept ho ; la judecat, slujnica femeii, spunnd c ea l pusese n lad, l scap de spnzurtoare, iar cei doi cmtari snt osndii la gloab pentru lada furat.

Cnd regele sfri cu vorba, Dioneo, care tia c numai el mai rmsese cu povestitul n ziua aceea, vznd c regele i poruncete s-i fac datoria, ncepu precum urmeaz : Povetile de jale istorisite azi, nu numai vou, doamnelor, dar chiar i mie mi-au strnit si lacrimi i durere n suflet, de aceea foarte mi-am dorit s se sfr-easc o dat. i fiindc acum, har Domnului, am isprvit cu ele (doar dac nu rn-oi apuca i eu, ferit-a Sfntul, s mai adaug vreuna la irul celor povestite), ieind de pe 72 fgaul lor, am s v povestesc ceva mai vesel, cci poate n felul acesta voi da bun nceput i basmelor de mine. Aflai dar, preafrumoase doamne, c la Salerno, nu de mult, tria un doctor renumit n arta chirurgiei, pe care l chema maestrul Mazzeo della Montagna si care, btrn de tot fiind, se nsura c-o tnr frumoas si plcut, de fel tot din Salerno, pe care o ndestula cu rochii scumpe i frumoase, cu giuvaeruri si podoabe, cu tot soiul de fleacuri care plac muierilor, aa cum n-avea nici o alt femeie din ora. Dar adevrul e c dnsa mai toat vremea zgribulea, ca una ce era cam prost acoperit, srmana, de maestru. Cci dup: cum messer Riociardo din Chinzica, precum spuneam, i nva nevasta s in srbtorile, la fel si dumnealui i arta nevestei c dac te culci cu o femeie i trebuie nu tiu cte zile ca s-i mai vii n puteri si alte cte baliverne ; din care pricin femeia tria amarnic Via. Dar, neleapt fiind si nobil la suflet, spre a crua <y. avea n cas, se hotr s cheltuiasc nu de la ea, i de la altul, si tot umblnd dup brbai, afl unul s-i plac si-si puse n el toat ndejdea, toat iubirea ei si toat fericirea. De care lucru t-nrul i dete iuite seama i, aflnd-o dup placul su, prinse i el s-o ndrgeasc. Ruggieri din Jeroli, aa-i zicea acestui tnr, era vlstar de neam, dar apucase pe crri ou totul greite si deprinsese atari nravuri, nct nu mai avea o rud sau un prieten care s-l ndrgeasc sau s-l mai rabde n ochi; i tot oraul l ponegrea, nvinuindu-l de tot soiul de tlhrii si allte rele, pe care doamna le tia, dar nu-i psa de ele, cci dnsa pentru altele pusese ochii pe biat ; i, ajutat fiind de-o slujnic de-a ei, fcu ce fcu si izibuti pn la urm s se nitlneasc cu Ruggieri. Dup ce petrecur o vreme mpreun, femeia ncepu s-l dojeneasc pentru viaa ticloas pe care o ducea i s-l roage a se ndrepta, de dragul ei mcar ; i ca s-o poat face, se apuc s-i deie bani, cnd mai mult, cnd mai puin. Urmndu-i ei ntr-acest chip petrecerea n mare tain, se ntmpl ca doctorului s-i pice n mn un bolnav beteag de un picior; maestrul, dup ce-l cut, le spuse
73

rudelor c dac nu-i scotea din picior un os putred pe care l avea acolo, bolnavul ori murea, ori, dac nu, s-ar fi czut s-i taie tot piciorul; pe cit vreme aa, dac-i scotea el osul, s-ar fi pultut s scape i s se fac bine, dar aduga c dumnealui nu-si lua nici o rspundere n toat treaba asta i numai ca atare se nvoia s-l taie. Rudele bolnavului czur la nvoial si i-l lsar deci ntru tocmeala aceasta. Doctorul, chibzuind c omul fr s fie adormit n-ar fi rbdat durerea i nu s-ar fi lsat tiat, cum socotea s se apuce de treaba aceea n sfrit, se apuc de diminea si puse s se scurg dintr-un amestec de-al lui o ap adormitoare, pe care, bnd-o omul, s doarm atta vreme ct socotea domnia-lui c-avea s in operaia. i, poruncind s-i fie adus acas apa aceea, o aez n odaia sa, fr s spuie nimnui ce fel de ap este. n asfinit, tocmai la vremea cnd doctorul se pregtea s mearg la bolnav s-l taie, pic un sol de la Amalfi, trimis de nite prieteni buni de-ai domniei-sale, care-l rugau cu dinadins s vie ct de iute acolo, cci se ntmplase o ncierare si de pe urma ei muli ini fuseser rnii. Doctorul ls pe a doua zi povestea cu piciorul, se urc n!tro luntre si se duse pn la Amalfi ; din care pricin femeia, tiind c n noaptea aceea n-avea s; se mai ntoarc acas, i strecur ibovnicul dup obicei la ea n odaie i l nchise nuntru, pn ce toi ceilali ai casei aveau s mearg la culcare. Stnd dar Ruggieri ln odaie i ateptnd-o pe femeie, cum i era grozav de sete, ori c trudise n ziua aceea, ori c mncase prea srat, ori c aa era deprins, ddu cu ochii n fereastr peiste

clondirul cel cu apa anume pregtit pentru bolnavul de picior ; i creznd c-i ap bun de but, duse clondirul la gur si o bu pn la fund ; apoi, nu dup mult vreme, l apuc un somn cumplit si adormi butean. Femeia ct putu mai iute se ntoarse n odaie i, aflndu-l adormit, se apuc s-l mite, optindu-i s se scoale. Da' i-ai gsit ! Ruggieri nici gnd s se mite ori s rspund. Vznd aa, femeia, cam tulburat oleac, se apuc s-l zglie, zicndu-i : Ci scoal o dat, Somnoril ; c dac i era de somn, trebuia s mergi acas si nu s vii la mine !" Ruggieri, zgl-it aa, czu jos de pe lavia pe care adormise, fr s

l
dea vreun semn de via, ntocmai ca un mort. Din care pricin femeia, acu de-a ibinelea speriat, vrnd s-l ridice de pe jos, prinse a-l mica mai cu putere, l apuc de nas, ba-l trase i de barb, dar fr de folos. Ruggieri dormea tun : puteai s tai si lemne pe el, tot nu s-ar fi trezit. Atunci femeii ncepu s-i fie team c e mort; totui nu se ls bitut si ncepu s-l pite si s-i prleasc pielea c-o luminare aprins, dar toate, tot degeaba ; drept care, ea nefiind vrci, dei brbatu-i era doctor, crezu nestrmutat c-i mort. Or, cum l ndrgea ca pe ochii ei din cap, fu peste poate de mhnit si, nendrznind s fac zgomot, se apuc s plng deasupra lui nibusilt i s se vaiete ricet de vrjmia sorii. Dar, dup ctva timp, temndu-se s nu adauge neinorieirii si ruinea, se chibzui c-ar fi t-dibuit s afle fr ntrziere un mijloc prin care s-l po&c scoate din cas ; dar, fiindc nu era n stare s afle singur mijlocul, i chem ntr-ascuns slujnica i, artndu-i ce necaz se abtuse asupra ei, i ceru s-o nvee ce s fac. Slujnica, minunndu-se, dup ce-l zgli i-l ciupi i ea, vznd c nu se mic, gndi ca i stpna i-o sftui fr de alta s-l scoat afar din cas. La care doamna zise : Da' oare unde s-l lsm, ca nu cumva s bnuiasc cei oare-or da mine de el c-a fost adus de aicea ? i slujnica rspunse : Doamn, chiar ast-sear am vzut, destul de tr-zior, n faa prvliei tmplarului de lng noi o lad nu prea mare si care, dac meterul n-a dus-o nc n cas, ne-ar prinde de minune ; cci am putea s punem mortul n ea, s-i dm vreo dou lovituri de cuit i s-! lsm acolo. C cine-o da de el, nu tiu zu, ce pricin ar avea s cread c-a fost adus tocmai de aici si nu de aiurea, bunoar. Ba dimpotriv, acum n via n-a fost chiar u de biseric, o s cread c, mergnd s fac iar vreo boroboa, a fost njunghiat de vreun duman. Femeii i plcu povaa slujnicei ; dar de njunghiat nu vru s-aud, zicnd c n-ar fi rbdat-o inima pentru nimica-n lume s fac una ca aceasta. Apoi o trimise iute s vad dac lada e pe locul cela, iar fata ntorcndu-se i spuse c e tot acolo. Atunci, tnr fiind i zdravn la trup, cu ajutorul doamnei l lu n spinare pe Ruggieri 75 i se pornir amndou, stpna n fa, ca s vad de nu se arat cineva, iar slujnica pe urma ei. Iar ond ajunser la lad, l aezar nuntru, nchiser capacul i-apoi p-(aci i-i drumul. Tocmai n 'zilele acelea se nimeriser pe acolo, ntori acas de curnd, doi tineri cmtari dornici de mari cs-tiguri fr prea mult osteneal i care, cu o zi nainte, vznd ldoiul cela n strad, cum nu prea aveau nimica n cas, se hotrser s-l fure, de-ar fi rmas i peste noapte pe-acelai loc ca peste zi. i pe la miezul nopii, ieind i dnd de lad, fr a mai sta pe gnduri, o nf-car iute i dei, vorba aia, li se prea lor c-i cam grea, o duser la ei acas i-o aezar ntr-o ncpere vecin cu odaia unde dormeau muierile lor, fr s-i bat capu], atunci la miezul nopii, s-o aeze mai ca lumea ; si, dup ce-o lsar acolo, ddur fuga s se oulce. Ruggieri, care dormise o bucic i mistuise butura care-i fcuse treaba, spre zori de zi se detept ; totui, dei era treaz de-a binelea i-i revenise n simiri, rmase c-o amoreal n cap, care-l inu ca ameit nu numai peste noapte, dar chiar i mai apoi, vreo dou sau trei zile n ir. Iar cnd deschise ochii, fr a vedea nimica n jur i dnd, cutnd cu minile simi c-i ntr-o lad, o lu razna cu mintea, zicndu-i : Ce-o mai fi si asta ? Oare pe unde naiba srit ? Snt treaz ori

dorm ? C doar asear mi amintesc c-arn fost acas la iubit, chiar n odaia ei, si-acu pare c-a fi ntr-o lad. Ce vrea s-nsemne asta ? S se fi ntors maestrul acas ori s se fi ntmplat ceva i dnsa m-a ascuns aici n vreme ce dormeam ? S tii c-asa o fi, de bun seam aa." De aceea amui pe dat si prinse a trage cu urechea, doar-doar va auzi ceva. Dup ce mul/t vreme sezu aa, ca vai de el, cci lada era mic, simind o-l doare latura pe care se proptise, vru s se nvrt pe cealalt i-aa de bine se nvrti, c dnd cu alele de-o parte a lzii, care nu fusese proptit pe loc oblu, o aplec dinii i-apoi o rsturn ; iar lada pr-vlindu-se fcu altta zgomot, nct femeile de alturi se deteptar, dar de; fric tcur chitic arrindou. Ruggieri o sfecli, simind c lada se rstoarn, dar cnd vzu c izfbiibura i descuiase acoperiul, gndi c pn una-alta ar fi mai bine pentru el s ias dinuntru
76

dect s az ascuns acolo. i, cum habar n-avea pe unde se gsete, ncepu s bjbiie pe ntuneric, cerond s afle o ieire, fie scri, fie poart, pe unde s se poat duce. Femeile, auzind b j haiturile de alturi, cci erau treze amndou, ,strigar : - Cine umbl acolo ? Dar Ruggieri, vznd c-i glas necunoscut, nu cutez s le rspund. Atunci femeile ncepur s-i strige pe brbai ; dar ei, cum n ajun vegheaser pn trziu, dormeau butean, fr s-aud si fr s se sinchiseasc de ce se ntSmpla n cas. Drept care, nfricondu-se, femeile se ridicar si deschiznd ferestrele ncepur s ipe : Srii, hoii, isrii ! Vecinii, auzindu-le, care pe unde apucar, pe acoperi ori pe ferestre, ddur fuga n cas ; iar tinerii de asemenea, de atta tmblu se deteptar i ei. Ruggieri (oare, bie'tul, v'zndu-se n casa aceea, sta ca lovit n cap), fr s tie cum i prin ce loc s fug, fu prins i da't pe mna slujbailor oormulrii, care veniser i ei adui de zarv acolo. i dus n faa judecii, cum toi tiau ce poam e, fiind pus numaidect la cazne, mrturisi c ptrunsese n casa cmtarilor anume pentru ca s fure. Judele, auzind acestea, fr a mai sta pe gnduri, se hotr s-l spnzure. A doua zi ntreg oraul vuia de tirea c Ruggieri fusese prins furnd n casa unor cmtari ; lucru pe care, auzindu-l femeia i slujnica ei, se minunar ntr-atta, inclt erau mai-mai s cread c cele svrsite c-o noapte nainte le svriser an vis ; pe lng aceasta, ns, din pricina primejdiei n care se afla Ruggieri, doamna rbda atta chin, de sta s nnebuneasc. Chiar n aceeai diminea, pe la vreo apte i ceva, venind de la Amalfi, doctorul puse s-i aduc apa cu pricina, cu gnd s-l taie pe bolnav ; i, fiind gsit clondirul gol, fcu un trboi cumplit, zicnd c-n casa lui nu era chip s afli un lucru aa cum l puneai. La care doamna, mboldit de alte griji, rspunse mnioas : - Ce-ai zice dumneata, maestre, de-un lucru mai de seam, dac te apuci s faci atta glgie pentru clondir cu ap ? C doar mai snt destule, har Domnului, pe lu-niea asta !
77

Brbatul i rspunse : - Nevast, tu socoti c era ap chioar n el ; da' afl c te neli : era o butur dinadins ca s adoarm omul. i-i povesti de ce o fcuse. Femeia, ct ce-l auzi, i dete seama c Ruggieri buse apa bucluca si c din pricina aceea li se pruse lor c-i mont. i zise : N-am tiut, brbate. Pune domnia-ta s-i fac alta n loc. Drept care doctorul, vznd c n-are ncotro, puse s-i fac alt ap. Nu dup mult vreme slujnica, care ntr-aoestea se dusese minat de stpn s vad ce se mai vorbete despre Ruggieri n ora, se ntoarse si i spuse : i Doamn, tot norodul l ponegrete pe Ruggieri si dup cte am auzit, nu s-a aflat un prieten sau rud, cum o fi, s-i sar ntr-ajutor ; i zice-se c mnezi de bun seam-l spnzur. Da' am s-i spun si-o noutate, cci mi se pare c-am aflat cum a ajuns Ruggieri n casa cmtarilor. Ascult cum : domnia-ta l tii prea bine pe tmplarul cu lada n care l-am ascuns ; mai adineauri l-am vzut sfdindu-se cu unul a cui se prea c-i lada i la i cerea s-i deie banii napoi, iar meterul zicea c dnsul nu-i vnduse lada, ci c-i fusese terpelit de oarecine peste noapte. La care omul rspundea : Nu-i drept. Te tiu eu c-ai vndut-o la cei doi cmtari, c doar chiar ei mi-au spus azi-noapte, cnd cu pania lui Ruggieri." La care meterul fcu : Mint amndoi, c nici prin gind nu mi-a trecut s le vnd lada ; da' pasmite ei snt ia de mi-au f urat-o azi-noapte. Hai i ne-om duce pn acolo." i,

nvoindu-se ntre ei, s-au dus la cmtari acas, iar eu m-am repezit aicea. Pre cte vezi, stpn, aa se face c Ruggieri a fost gsit acolo ; da' cum a nviat din mori pe locul-a cela, asta zu c nu mai pot pricepe. Doamna, nelegnd atunci cum se ntmplase treaba, i spuse slujnicei ce aflase de la brbatul ei si o rug s o ajute s-l scape pe Ruggieri, ca una care, de-ar fi vrut, putea, s-l scape de la moarte pe el i n acelai timp s-o ajute i pe ea s ias cu faa curat din tot buclucul cela.
.

Slujnica i rspunse : Doamn, arat-mi ce s fac, c eu snt bun bucuroas s-i sar ntr-ajutor. Femeia, mboldit de grij i nevoie, ct ai clipi din ochi gsi mijlocul de-a iei din toat ncurctura aceea si o nv pe slujnic de-a fir-a-pr ce-avea s fac. Drept care slujnica se duse nti i nti la doctor i-i zise hohotind : Stpne, vin s-i cer iertare, cci i-am greit cu grea greeal. Maestrul o ntreb : Cu ce-ai greit anume ? Iar .slujnica pl'ngind de zor gri : Domnia-ta, tii bine ote parale face Ruggieri din Jeroli, cu care, fiindc m plcea, mi-am cam fcut de cap, fie de frica lui, fie c mi-era drag i mie ; i ieri, prinznd de vesite el c dumneata te duci de-acas, atta m-a btut la cap, pn ce l-am adus s doarm peste noapte cu mine n odi, i, fiindu-i tare sete, cum nu tiam de unde s-i dau mai iute vin ori ap, ca nu cumva stpn, care edea n sal, s dea cu ochii peste mine, mi-am amintit ta de cu sear vzusem la dumneata n odaie un clondir cu ap. Am dat fuga-n odaie, l-am luat, i-am dat s bea i dup aceea l-am pus la loc. Iar azi aud c dumneata, din pricina aceasta, te-ai suprat din cale-afar. Acu, ce-i drept e dreptt : mrturisesc c-am greit; da' oare cine nu greete ? Snt tare necjit i-mi pare ru de ce-am fcut; da' vorba-i c Ruggieri acu, fie din pricina aceasta, fie de ce-a urmat apoi, e n primejdie de moarte. De aceea ca pe Dumnezeu te rog s-mi dai iertare i s m lai s merg s-i sar ntr-ajutor, aa cum oi putea si eu. Maestrul, auzind ce spune, dei era mnios, i zise n batjocur : - Iertarea i-ai pltit-o cu vrf i ndesat : c de unde ast-noapte gndeai c-ai s te culci c-un tnr care o si scarmene cojocul, te-ai pomenit e-un somnoros ; de aceea du-te sntoas i vezi-i de iubitul tu, da' ai grij nu cumva s mi-l mai aduci n cas, c-apoi i-art eu ie i pentru acu i pentru, atunci. 79

l
Slujnica, socotind c ast prim ncercare i izbutise de minune, se duse nitr-un suflet pn la nchisoarea unde zcea nchis Ruggieri si atta l ispiti pe paznic, pn ce omul o ls s stea de vorb ou acela. i, dup ce-l nv pe Ruggieri ce s-i rspund judelui dac voia s scape, fcu pe draou-n patru i ajunse si la jude. Iar judele, vznd-o c-i rumeioar i voinic, pn s n-o asculte, pofti s ntind undia ctre oiia Domnului si dnsa, ca s-i fie ruga mai bine ascultat, nu se ls prea mult poftit ; iar cnd sfrir mcinatul, fata se ridic i zise : i Messere, dumneata l ii aicea pe Ruggieri din Jeroli drept ho, da' afl c .nu este. i, lund-o de la capt, i povesti toat ntmplarea : cum ea, fiindu-i ibovnic, l adusese n cas la doctor, cum acolo i astmprase setea cu ap adormitoare fr s tie ce are n!tr-n,sa i cum l ascunsese n lad, creznd c-i mort de-a binelea ; iar dup aceea i spuse ce auzise c vorbeau tmplarul i stpnul lzii si cu aceasta l lmuri si cum de ajunsese n casa cmtarilor. Judectorul, dndu-si seama c nu e greu s afle dac acesta e adevrul, l ntreb dinii pe doctor dac-i adevrat ce zice fata despre ap si afl c-aa era ; apoi, punnd s-l cheme pe meterul tmplar, pe cel a cui fusese lada, cit si pe cmtari, dup ce-i cercet ndelung, afl c peste noapte acetia de pe urm furaser lada i o duseser acas. Iar la sfriit l chem si pe Ruggieri care, ntrebat fiind unde dormise pesite noapte, rspunse c de asta nu-i aducea aminte, dar c tia c de culcat mersese s se culce cu slujnica maestrului Mazzeo, n odaia ei, unde buse aps fiindc-i era grozav de sete ; c altceva nu mai tia, dect c se trezise n casa cmtarilor, vrt acolo lntr-o lad. i Judele, auzindu-i i foarte desftndu-se cu aceste ntmplri, i puse pe toi cinci, pe fait adic, pe Ruggieri, pe meter i pe cmtari s spuie n mai multe rnduri povestea de la capt. Iar la

sfrit, vznd c bietul Ruggieri nu-i de vin, dup ce-i osndi pe cei doi cmtari care furaser lada s plteasc zece galbeni, i ddu drumul tnrului, care de mult bucurie nu-i mai vedea
80

nici capul, nici el i nici femeia. Apoi, stpna, cu Ruggieri si cu iubita ei slujnic, care voise s-l njunghie, fcur haz de multe ori i petrecur mpreun pe socoteala asta, umblnd cu desftarea i cu iubirea lor din bine n mai bine, cum as dori i eu s umblu, da' fr s m pun-n lad. Dac povetile dinti strniser ntristare n inimile doamnelor, povestea de pe urm atta le fcu s rd, si mai cu seam cnd fu vorba de jude i de undi, nct i mai venir an fire din mila ptimit cu cele dinainte. Ci regele, vznd c soarele prinde a pli i c domnia lui era pe sfrite, cu vorbe bine ticluite ceru iertare doamnelor pentru porunca dat, drept care toat ziua se povestise despre un lucru aa de trist cum e nefericirea ndrgostiilor ; iar dup ce-i ceru iertare, se ridic n picioare i, lundu-i de pe cap cununa, an timp ce doamnele ateptau s vad cui i-o pune, o aez cu gingie pe cretetul blai al Fiammettei, zicnd : ie-i aez cununa, ca uneia care-ai s tii mai bine ca oricare alta s mngi, cu ziua cea de mine, sufletul mhnit al prietenelor noastre pentru ziua rea de azi. Fiammetta, cu prul ei care-i cdea n bucle aurii pe umerii gingai i albi, cu faa-i rotunjoar care sclipea ca albul petalelor de crini amestecat cu rosul mpurpurat de trandafiri, cu ochii ei de oim pribeag i cu guria ale crei buze preau dou rubine, rspunse surznd : Filostrato, primesc cu drag inim cununa. i ca s-i dai mai bine seama de1 ceea ce-ai fcut, nc de astzi poruncesc ca pentru mine fiecare s-si pregteasc o poveste din oare s se vad cum izbutesc ndrgostiii dup ntmplri nenorocite s-ajung pn' la urm s aib parte de noroc. Porunca Fiammettei fu tuturor plcut. De aceea, dup ce-l chem pe slujitorul ei i hotr cu el s rnduiasc toate cele, i nvoi bucuroas tovarii care ntr-acestea se ridicaser de jos s fac ce poftesc pn la ceasul cinei. Pornir deci cu toii i dup ndemnul inimii, cutar s-si petreac seara unii plimbndu-se n grdina de ale
6 Decameronul, voi. II cd. 80 81

crei frumusei nu izbuteai s te mai saturi, iar alii co-'bornd n vale spre cele dou mori. Iar pe nserate se adunar cu toii laolalt, dup obiceiul lor, i, aezai n preajma fntnii, osptar cu mult bucurie, slujii fiind cu bun si aezat rnduial. Apoi, sculndu-se de jos, se apucar de cntat si dnuit, dup obicei, i-n timp ce Filomena ducea ea dansul de-ast dat, regina zise : Filostraifo, socoti si eu s fac ca naintaii mei : aadar, precum au fcut ei, tot astfel vreau i eu ca la porunca mea s se crite un cntec. i cum snit sigur c toate cntecele tale i sn't ca si povetile, pentru ca-ntr-alt zi afar de aceasta s nu mai vii i s ne tulburi cu lacrimile tale, vreau s ne zici acum un cntec, care i-o fi mai drag. Filostraito rspunse c-o ascult bucuros si fr ntr-ziere prinse! a cnta altfel :
Cu lacrimi vdesc Ce jale m-apas c-am fost prsit, Cu strmb jurmnt nelat i minit. Cnd dragoste, tu, n suflet mi-ai pus-o Fe-aceea ce-mi smulge zadarnic suspin, Vdit-ai ntr-nisa Attea virtui, nct pentru dnsa Uor de rbdat mi prea orice chin, Cruia-n minte i-n dorui fierbinte Loc i-ai fi dat ; dar azi, c-am greit tiu bine, i focul m arde-ndoit. Lumin n mintea-nselat mi-a pus Chiar dnsa, iubita) i viaa mea toat, Plecnd de la mine ; Cnd eu, srmanul, gndeam c m ine Mai drag printre dragi i slug plecat, Ea, fr-ndurare De chin i dogoare, In inima ei pe altu-a primit, Pe, mine de-a pururi m-a izgonit. Cnd prins-am de veste c snt alungat, In suflet un plns dureros m-a cuprins i struie-n el i blestem azi ziua i ceasul miel
82

Cnd chipul ei dulce simirea mi-a prins, Cu roii bujori Din obrajii de flori. Credina, ndejdea i focul cumpil.it, Pe toate le blestem cu suflet sfrit. C focul meu n-are pe lume-alinare Tu, Doamne, pricepi, cci pe Tine Te chem Cu glas de durere ; i nc-i mai spun c moartea mi-e vrere, Aa de amarnic m arde i gem. Hai, moarte, grbete, In viaa-mi lovete. Lovete-n mnia si dorul smintit ; De ele aiurea voi fij mai ferit. N-am alt crare i nici mngiere Durerea s-<mi astmpr : zeu dulce-al iubirii, Moartea-mi rmne : Cu dnsa durerii un capt i pune i cru-mi suflarea de chinul tririi, C iar de vin Mi-e tihna strin. Iubita s fie de-al meu sfrit Ferice cum e de noul iubit. De nimeni te-nva, balad iubit, Eu nu m mhnesic, cci nimeni pe lume Ca mine te cnt. Ci-o rug-am s-i fac : pe aripi te-avnt, 11 cat pe Amor, gsete-l i-i spune Cum m doboar Viaa amar Vorbete-i 9! roag-l pe rm nsorit S-mi duc suflarea i trupul trudit. Cu lacrimi vdesc etc. etc.

Cuvintele acestui cntec artar limpede ce doruri l frmntau pe tnr i din ce pricin anume ; i poate chiar mai limpede le-ar fi vdit obrazul uneia dintre doamne, ce se nvrtea n dans, dac negurile nopii nu i-ar fi tinuit roeaa care-i niijise n fa. Ci isprvindu-se acel cntec, se mai cntar nc multe, pn veni pe nesimite i vremea de culcare ; si atuncea, la porunca Fiammettei, toat lumea' se duse s se culce.
83

Ziua a cincea
FIAMMETTA
Sfrete cea de a patra zi a Decameronului t ncepe cea de a cincea, in care, sub sceptrul Fiammettei, se vorbete despre acei ndrgostii care ajung pin la urm, dup ntmplri nenorocite, s aib parte de noroc.

Albea n zare rsritul i razele mprtiau lumin pretutindeni, onid, Fiammetta, poftit de cntarea cea dulce a psrelelor oare vesteau voioase prin tufe primul ceas al zalei, se scul din somn si porunci s-i scoale si pe ceil'ali pe toi ; apoi, cotoorrid cu pas agale pe -pajite, porni la plimbare cu doamnele si cavalerii, vorbind de una si de alta, prin cmpul nesfrit i iarba nrourat, pn ce soarele se ridic oleac n sus pe cer. Iar ond simi ci razele i nelese cldura, i ndrum pe toi spre cas si, ajuni acolo, le cunm puina osteneal cu vinuri scumpe si cu dulciuri, iar dup aceea se plimbar pn la ceasul prnzului, cutreiernd n lung si-n lat grdina aceea ncnttoare. Iar ctre amiaz sluga reginei gtind din vreme toate cele dup ce mai cntar vreo dou-trei omtri, se aezar bucuroi la mas, pe voia doamnei lor. i isprvind cu bine i bucurie masa, fr s uifce obiceiul statornicit cu dansul, jucar o bucat, ontnd fie cu glasul, fie cu cobza ori luta. Apoi regina i nvoi s fac dup placul lor pn dup ceasul de odihn, drept care unii se culcar, iar alii, rmnnid pe loc, petrecur mai departte. Dar ond

trecu de trei se adunar cu toii n jurul ffntttnii ca de obicei, urmnd placul reginei. i dnsa, aezndu-se la loc de cinste printre ei, se ntoarse ctre Pamfilo si-i porunci zmbind s deie nceput povetilor de bine. Iar Pamfilo, bun bucuros s povesteasc, ncepu aa precum urmeaz :
84

Povestea nti
Iubind, Cimone nva carte i-o fur pe Efigenia, iubita lui, pe mare; e azvrlit la Rodos n temni, de unde scap mulumit lui Lisimah, cu care o fur din nou pe Efigenia i mpreun cu ea pe Cassandra, n ziua nunii lor, fugind cu ele n Creta; la urm, dup ce se nsoar cu fetele, snt rechemai acas.

Multe poveti mi vin n minte s vi le spun, plcute doamne, acum c-am fost ales s dau bun nceput zilei de azi, care se arat a fi o zi de veselie. Dar dintre toaite una mi st mai mult la suflet, cci din cuprinsul ei vei izbuti s pricepei nu numai elul fericit spre care tindem azi cu povestitul nostru, dar n acelai timp si cit de sfinte, ct de mari i ct de binefctoare snt puterile iubirii, pe care muli le blestem i le hulesc pe nedrept, fr s tie ce vorbesc. Ori, cum v tiu ndrgostite, so-cot, de nu m-nsel, c povestirea mea va fi pe placul vostru. n Cipru dar, tria pe vremuri, dup cum tim cu toii din hronicile cipriote, un nobil de neam vechi si mare, pe nume Aristip, care trecea la vremea lui drept cel mai mare bogta din ci se aflau n Cipru ; i omul sta, dac soarta nu l-ar fi ctrnit c-o mare suprare, ar ii putut pe drept s-si spuie c-i omul eel mai fericit din toat lumea asta. Dar pricina mhnirii lui era c, printre ali feciori, avea i unul care dei prin voinicia si frumuseea trupului i ntrecea pe ceilali flci de seama lui era scrntit la cap, srmanul, i boala asta n-avea leac. Pe nume bieandrul fusese botezat Galeso ; dar fiindc nici prin truda si osteneala dasclilor, nici prin btaie ori vorb bun, nici taic-su i nici ali meteri prin iscusina lor nu izbutir s-i vre n cap o buche barem sau o deprindere aleas, ba fiindc tocmai dimpotriv biatul avea apucturi a zice mai degrab de dobitoc dect de om i-un glas pocit i spart ca din butoi, mai toat lumea l poreclise n rs Cimone, care pe limba lor nseamn cam cum s-ar zice Boul". Printele bia85

tului rbda, srmanul, mare chin, tiindu-l pierdut pe venicie ; si fiindc dinspre partea lui pierduse orice ndejde, ca s nu aib zi de zi prilej de ntristare uitndu-se la dnsul, i poruncise s se duc la ar i s az acolo cu cei care trudeau pe ogoare ; de care lucru tnrul fu foarte mulumit, cci i plceau mai mult apucturile i traiul plmailor dect acelea ale orenilor. Ducndu-se, aadar, Cimone la ar i deprinzndu-se pe-acolo cu treburile de ran, se ntmpl ca ntr-o zi, cam dup ceasul amiezii, pe cnd trecea c-o bt-n spate de pe un hotar pe altul, si intre ntr-o pdurice din partea locului, din cale-afar de frumoas i nverzit toat, cci era tocma-n luna mai ; si strbtnd pdurea, se ntmpl s vaz norocul lui pesemne ntr-o poian mprejmuit de pomi nali ca brazii, lng o fnfn minunat cu ape reci si limpezi care se afla dc-o margine, o frumusee de copil dormind pe pajitea nverzit ; copila nu purta drept strai dect un vl aa subire, nct abia se ascundea ceva din trupul ei mai alb ca spuma laptelui si numai de la bru n jos era acoperit c-o ptur uoar si alb ca omtul ; iar la picioarele copilei dormeau cu ea mpreun dou femei i un brbat, pesemne slujitorii ei. Cnd o vzu, Cimone, ca i cum niciodat n-ar fi vzut trup de femeie, se rezem n bt si ncepu s mi se uite plin de ncntare la copil, cu mult luare-aminte, fr s scoat o vorb. i-n pieptul lui cel neeioplit, n care niciodat - - n ciuda a mii de ndemnuri i dscleli nu ptrunsese nici umbr de simire ori bucurie mai aleas, simi c se deteapt un gnd, care optea minii lui strmbe si ncete c fata aceea de pe iarb era fptura cea mai mndr si lucrul cel mai minunat din cte ochi de muritor vzuser vreodat. Apoi deosebi pe-ncetul, parte de parte, trupul ntreg i prinse a-i luda cu prisosin prul, care-i prea de aur, fruntea, gura i nasul, gtul, pe urm braele i mai cu seam pieptul abia mijit; i, din plma ajuns deodat preuitor de frumusee, rvnea acum s-i vad ochii, pe care ea-i inea ascuni, robii de somn sub pleoape, i ca s-i vaz nu o dat fu ct p-aci s o trezeasc. Dar fiindc o socotea cu .mult mai frumoas dect orice femeie din cte mai
86

vzuse el, se chibzui c-o fi zei ; si cum avea atta cap nct s-i deie seama c cele ce-s dumnezeieti snt mult mai vrednice de slav dect cele lumeti, i stpni pornirea si atept s se trezeasc ea singur din somn. Or, dei deteptarea i se prea nespus de lung, prins cum era de

aceast nou i nencercat bucurie, nu se-ndura s plece, ntr-un trziu copila, creia i zicea Efigenia, se detept din somn naintea celorlali i, riclicndu-i capul, deschise ochii i-l vzu pe Cimone, care edea proptit n bt si se uita la ea. De care lucru dnsa, mirat foarte, i zise : Ce caui aici, Cimone, la ceasul sta prin pdure ? (Cimone, prin nfiarea i felul lui de-a fi, ct i prin neamul vechi i avuia printeasc, era tiut de toat lumea de prin partea locului.) La vorbele copilei tnrul nu rspunse, dar ct ce-i vzu ochii i ainti privirea n ei, prndu-i-se c dintr-nii purcede o und de dulcea ce-i revars n suflet o bucurie nencercat nici-cnd de dnsul pn atuncea. Fata, vzndu-l cum se uit, prinse a se teme nu cumva privirea aceea aintit s-ae n josnicele-i simuri vreun gnd miel prin care dnsa s aib a ptimi ruine i, drept aceea, i chem femeile i-i zise sculndu-se n picioare : Rmi cu Dumnezeu, Cimone. La care dnsul i rspunse : Ba nu, eu vin cu tine. i dei fata nu vroia s fie nsoit, cci se temea de el, nu izbuti s-l izgoneasc pn ce nu ajunse cu el pe urme pn acas. De acolo Cimone se duse drept la tai-c-su si-i spuse c el unul nu mai voia cu nici un chip s se ntoarc iar la ar ; i dei treaba asta li se pru greu de ndurat printelui i alor si, se nvoir totui, dorind s vaz ce anume l ndemnase aa deodat s-i schimbe hotrrea. Ptrunznd dar sgeata dragostei strnite de frumuseea Efigeniei n inima biatului, n care nici o nvtur nu izbutise s ptrund, n foarte scurt vreme, trecnd de la un gnd la altul, Cimone i uimi printele, pe ai si i pe toi cei care-l tiau, nti i nti, el i ceru btrnului s-i deie straie si alte podoabe brbteti la
87

fel cu ale frailor, i taie-su, bucuros, l mulumi pe dat. Apoi, mprietenindu-se cu tineri de isprav i auzind din gura lor cum se cuvine s se poarte un om de neam i mai cu seam un ndrgostit, dinti, spre lauda tuturor, nu numai c-nv n foarte scurt vreme s scrie i s buchiseasc, ci ajunse printre crturari el nsui crturar de seam ; apoi (iubirea fiind aceea care-i da ghes la toate acestea), nu numai c-si schimb m voce cald i plcut glasul su gros i noduros, dar mai ajunse pe deasupra si meter cntre cu vocea si luta, i aijderea n scurt vreme se dovedi nentrecut n arta clriei i-n mnuirea armelor pe ap i uscat. Pe scurt (cci nare rost s mai nir cu de-amnuntul cte virtui i dobndise), nici patru ani nu se mplinir din ziua n care el se ndrgostise de copil si ajunse a fi cel mai plcut i mai desvrit ntru deprinderi i purtare i cel mai nzestrat cu nsuiri alese din ci flci de vrsta lui se aflau la vremea aceea n Cipru. Ce alta am mai putea s spunem, plcute doamne, despre Cimone ? De bun seam, atta doar c nsuirile alese pe care cerul le sdise n sufletul lui vrednic i-au fost amarnic ferecate Sntr-un ungher al inimii de soarta lui pizma, cu stranice ctue pe care dragostea le-a frnt, mai tare fiind ca soarta ; cci numai dnsa, dragostea, ca una oare a minile adormite, a izbutit cu fora ei s mping ctre lumin toate nsuirile ascunse care zceau n el orbite de-o cea nemiloas, vdind GU limpezime din ce prpstii de ntuneric poate s scoat la lumin simirile robite ei i pe ce plaiuri nsorite <e poate nla. Acu, dei Cimone, n dragostea ce i-o purta iubitei lui, n multe lucruri cam ntrecea msura, cum fac adesea ndrgostiii, cu toate acestea Aristip, gndindu-se c dragostea fcuse din Cimone om, din vit ce era, nu numai c-l lsa s-i fac mendrele n voie, dar l mai i ndemna s-i mulumeasc orice poft. Cimone ns,. care nu mai voia s i se zic Galeso, amintindu-si c Efigenia l chemase pe numele dinti, dorind s puie capt dorinei lui n chip cinstit, trimise vorb nu o dat printelui copilei, Cipseo dup nume, s-i deie fata de nevast, dar Cipseo rspunse de fiecare dat1 c-o fgduise lui Pasimunda, un tnr nobil de prin Rodos, si c nu voia s-i ia cuvntul napoi. Venind dar i sorocul nunii i Pasimunda trimind pe-ai si dup mireas, Cimone i zise n sinea lui : ,,Sosit-a clipa s-i art, iubito, ct de drag-mi eti. Eu am ajuns prin tine om si snt

ncredinat c, de-ai s fii a mea, voi izbuti s m nal mai sus ca orice zeu : de aceea ai s fii a mea ori dac nu, mai bine moartea." i zicnd astfel, dup ce se rug n tain de civa tineri nobili, prieteni de-ai si, s-l ajute, ddu pe ascuns porunci s i se ncarce o corabie cu toate cele de trebuin unei ncierri pe mare i apoi porni cu ea in larg, punndu-se s-atepte corabia care avea s-o duc pe Efigenia la brbat. i, dup ce tatl copilei i preacinsti pe tinerii venii s-i ieie fata, acetia se pornir cu ea cu tot spre Rodos. Cimone care nu dormea, a doua zi i si ajunse din urm cu corabia lui i de pe punte ddu glas ctre aceia ce se aflau pe nava Efigeniei, strign-du-ie : - Oprii-v i dai pnzele jos, ori dac nu, vei fi zdrobii i necai n mare ! Vrjmaii lui Cimone, suindu-i armele pe punte, se pregtir de aprare ; drept care el, sfrindui vorba, lu iute o cange ncirligat si azvrlind-o n pupa corbiei dumane, ce luneca iute ca vntul, o trase lng a lui si crunt precum un leu sri de unul singur pe puntea celorlali, de parc nu i-ar fi psat de ei nici ct de rt ; i, mnat de dragoste, cu fore nsutite se azvrli printre dumani cu paloul n mn si ca pe nite oi i dobor pe cei care-i edeau n cale, lovind ici unul, colo altul. Drept care rodienii vznd acestea, i lepdar fr de alta armele si aproape ntr-un glas cu toii i se ddur prini. Cimone zise atunci : Biei, s tii c nu din ur si nici de dragul przii m-am pornit eu din Cipru i-am dat nval peste voi cu armele n mn. Ceea ce m-a ndem-nat s-o fac e un lucru care mie mi e de mare pre, pe cit vreme pentru voi e nensemnat si ca atare putei s mi-l lsai cu inima mpcat : pe Efigenia o vreau, iubita mea ndrgit mai mult ca oriice pe lume, pe care neputnd
88

89

s-o am ca prieten de la tatl ei, prin panic nvoire, iubirea m-a silit s-o smulg din mna voastr acum, cu arma-n mn, ca vrjma ; doresc s-i fiu eu nsumi ce-ar fi trebuit s-i fie prietenul vostru Pasimunda ; dai-mi-o deci, i-apoi plecai cu Dumnezeu ntr-ale voastre. Tinerii, mai degrab silii dect de bun voie, ddur fata lui Cimone. Tar el, vznd-o nlcrmat, i zise : Doamn, nu mai plnge. Eu snt Cimone al dumi-tale, care prin dragostea ndelung ce i-am purtat i-i port, snt mult mai vrednic s <te am dect e Pasimunda prin legmntul ncheiat. i ziond astfel, dup ce-o duse mai nti pe Efigenia pe punte, se ntoarse la tovarii si, fr s ia nimic de pe corabia nvins si i ls pe cei din Rodos s-si vaz linitii de drum. Apoi, mai fericit ca nimenea pe lume de dobndirea unei przi att de scumpe pentru el, dup ce se czni o vreme s-o mngie pe fat, se sftui cu-ai si c-ar fi mai bine acu deodat s nu se mai ntoarc n Cipru ; prin bun nvoial deci, se ndreptar ctre Creta, pe unde aproape toi, si n primul rnd Cimone, avnd o sumedenie de rude si de prieteni, se socoteau la adpost cu Efigenia mpreun. Dar soarta care-i ajutase cu uurin lui Cimone s-si dobndeasc aleasa, n nestatornicia ei, schimb pe neateptate n plns amar i jalnic nepreuita bucurie a bietului ndrgostit. Nici patru ceasuri ncheiate nu se scurseser de cnd, lsndu-i pe vrjmai s plece, Cimone se pornise i el la drum cu-ai si, cnd noaptea coborndu-se noapte pe care el o atepta mai plin de desftri ca oriicare din cte cunoscuse cu ea deodat se porni o vijelie ngrozitoare, care umplu cerul de nori i marea de cumplite valuri, drept care nimeni pe corabie nu mai tia nici ce s fac, nici unde s se duc si nici mcar pe punte nimeni nu izbutea s se mai in pe picioare, ca s mai poat ncaltea s se apuce de vreo treab. Ct se mhni Cimone de toat ntmplarea asta e de prisos s m-ntrebai. Era ca si cum zeii i-ar fi mplinit dorina numai ca moartea - - care altminteri i-ar fi prut o jucrie s-i fie acum de nendurat. Ai si se tnguiau i ei, dar mai presus de oriicine se tn90

guia Efigenia, plngnd cu hohote, srmana, i tremurnd de fric la orice izbitur de val; i-n plnsul ei ea blestema iubirea lui Cimone, i blestema ndrzneala, zicnd c vijelia de bun seam se iscase doar fiindc zeii nu voiau ca cel care rvnise s-o aib de nevast, potrivnic vrerii lor, s-ajung a-si mplini dorina i pofta lui semea, ci c doreau s moar de moarte rea, dup ce-nti ar fi vzut-o murind pe ea sub ochii lui. Cu atare tn-guiri i altele si mai grozave, netiind srmanii corbieri nici ei ce s mai fac, n timp ce vntul ceas de ceas se nteea mai tare, fr

s tie barem pe unde rtcesc, ajunser pn la urm prin apropierea Rodosului. - Dar cum n-aveau de unde ti ce insul-i aceea, se strduir n fel si chip s trag la uscat, ca barem de nec s scape. i ntru ncercarea aceasta soarta le fu prielnic si i mn pe-un cot de mare, unde cu puin nainte trsese si corabia pe care se aflau vrjmaii lui Cimone. Dar n-apu-car s-si dea seama c ancoraser la Rodos dect a doua zi, cnd zorile mprtiind oleac de lumin pe cerul nnorat, se pomenir dintr-o dat departe cale de-o sgeat de oamenii i de corabia cu care n ajun se ncieraser pe mare. Din care pricin Cimone, mhnit ca vai de el, le porunci tovarilor s pun spinarea nc-o dat numai s ias de pe-acolo ; c dac-ar fi ieit n larg, putea s--i duc soarta oriunde ar fi putut, cci nicieri nu le-ar fi fost mai ru, dect acolo. Tinerii i ncercar puterile cu prisosin, dar nu fu chip s scoat corabia n larg. Lovind-o drept n faa, vntul sufla nprasnic i cu atta for, incit departe de-:a iei din cotu-acela al mrii, de voie, de nevoie i arunc pe mal. i ct ce-ajunser uscatul, fur cu toii cunoscui de cor'bierii rodieni, care ntr-acestea scoborser de pe corabia lor. i atunci unul dintre dnsii se repezi pnntr-un sat care se afla pe aproape i-si ntiina stpnii, pe prietenii lui Pasimunda care se duseser acolo, c vijelia azvrlise corabia lui Cimone, pe care se afla si fata, pe malurile lor. Tinerii, auzind acestea, voioi nevoie mare, luar cu sine o mulime de oameni de prin sat i apoi ddur fuga cu ei la rmul mrii ; de unde, at Cimone care ntr-acestea, cobornd cu ai si de pe corabie, se hotrse s se ascund intr-o pdure apropiat ot i copila i ceilali fur cu toii prini si dui apoi n sat. Iar de acolo, Lisimah --n mna cui se afla puterea la vremea aceea-n Rodos venind cu oaste din ora, l duse pe Cimone cu ai si la nchisoare, cci astfel poruncise Senatul, ctre care aflnd de cele ntmplate se jeluise Pasimunda. i ntr-acest chip, Cimone, nefericitul ndrgostit, i rtci iubita puin nainte do-ibndit, dup ce abia dac-i furase vreo dou srutri. l Cit despre Efigenia, ea fu primit clduros de doamnele de vaz din Rodos, care o mngiar att de chinul ptimit prin trista mprejurare, cit i de osteneala rbdat pe drum n furtun ; i-n preajma lor rmase pn la vremea cununiei. Lui Cimone i alor si n schimb, fiindc-n ajun, l-sndu-i liberi pe tinerii din Rodos, vdiser mrinimie, le fu cruat viaa cu toat struina lui Pasimunda, care cerea s fie omori dar fur osndii la temni pe via, n care temni oricine i poate nchipui ct de amri i fr smn de ndejde triau. n timp ce Pasimunda grbea, pe ct putea sorocul cununiei, soarta, cindu-se pesemne de pacostea zvrlit pe capul lui Cimone, puse la cale altceva spre a-i veni ntr-ajutor. Avea numitul Pasimunda un frate, mai mic de ani ca el, dar tot at't de vrednic, pe care l chema Ormisda i care sta de mult vreme s se nsoare cu o fat frumoas i de neam, de-acolo din ora, Cassandra dup nume --pe care Lisimah o ndrgea cu patim -dar nunta din anume pricini era ntruna amnat. Drept care Pasimunda, stiindu-;se ndatorat s rnduiasc nsurtoarea cu nunt mare si bogat, se chlbzui c-ar face bine dac ntr-aceeasi zi l-ar nsura i pe Ormisda, ca s nu aib a cheltui i-a rndui petrecere de dou ori n loc de-o dat. De aceea intr din nou n vorb cu prinii Cassandrei i de ast dat czu la nvoial ; apoi, cu fra-te-su mpreun si cu prinii fetei, statornici s se cunune deodat amndoi, Ormisda cu Cassandra si Pasimunda cu Efigenia. Cnd auzi una ca asta, Lisimah se mhni foarte, cci i vedea pierdut ndejdea ntru care crezuse c de bun seam Cassandra avea s fie a lui, dac Ormisda n-ar fi luat-o. Totui, drept om cu scaun
92

la cap ce se afla a fi, i tinui nemulumirea si prinse a chibzui ce anume ar fi putut s fac spre a mpiedica nsurtoarea ; i nu gsi alt chip dect s-o fure pe Cassandra. Acum, cu slujba i cu rangul pe care le avea la Rodos, o treab ca aceasta i se prea uoar ; at'ta doar c-o socotea cu mult mai necinstit aa, dect dac n-ar fi avut o slujb ca aceea. Totui, dup ce ezu si chibzui ndelung, cinstea se dovedi a fi mai slab dect iubirea i drept aceea hotr, orice s-ar fi ntmplat, s-o fure pe Cassandra. i tot gndindu-se ce oameni s-i caute drept nsoitori, ai aminti i de Cimone, pe care l inea nchis cu-ai lui n nchisoare, i i ddu cu socoteala c pentru o fapt ca aceasta n-ar fi fost chip s gseasc nsoitor mai credincios si mai destoinic dect el. De aceea, n noaptea urmtoare puse s i-l aduc pe ascuns la dnsui n odaie i-i spuse dup cum urmeaz : Cimone, aa dup cum zeii i druiesc pe oameni cu toate celea din belug, la fel, cu mintea lor

ptrunztoare, adeseori le-neearc puterea sufleteasc, iar pe aceia care dau dovad de trie si de statornicie n orice mprejurare i rspltesc din plin, cci vrednici snt de rspltire. Zeii au dorit s-i pun ie cu si mai mult temei virtutea la-ncercare, poftind din partea ta dovezi mai gritoare dect cele pe care le-ai fi dat n marginile strimte ale csuei printeti i-n preajma unui tat pe rare eu l tiu peste msur de bogat. Drept care la -n-ceput, precum am auzit, prin mijlocirea dragostei, din dobitoc fr simire fcut-au om din tine si-apoi, prin vrjmia sorii, iar acu la urm prin aceast nesuferit ntemniare, vor s cunoasc dac tu nu te-ai schimbat cumva la suflet ntr-aeest scurt rstimp n care-ai fost ferice de prada dobndit. i, dac sufletul i-e acelai, atunci s tii c zeii nu i-au mai dat nicicnd o bucurie ca aceea pe care i-o gtesc acum .i socot s-i tlmcesc aceast bucurie, ca s redobndeti puterile pierdute si ca s prinzi iar ndrzneal. Pasimunda, bucuros de pacostea ce te-a lovit i drz prta al morii sale, grbete pe ct poate nunta, ca s se bucure de prada pe care soarta, blnd dintru-nceput cu tine, i-a druit-o, iar pe urm, mnioas aa din bun senin, i-a luat-o napoi. Acu, eu tiu prin mine nsumi ct trebuie s te
93

doar o ntmplare ca aceasta dac iubeti ntr-adevr aa precum socot cci mie, fratele lui Pasimunda, Ormisda dup nume, mi pregtete aceeai ocar, ntr-aceeasi zi, lundu-mi-o pe Cassandra, pe care o iubesc mai mult ca oriice pe lume. Ori, ca s ne vedem scpai de vrjmia sorii si de ocara ei, ea nsi nu ne las dect o singur ieire : tria sufletelor noastre i-a braelor n care cuvine-se s inem spada i s ne facem drum cu dnsa, rpindu-ne iubitele, tu pentru-a doua oar i eu pentru ntia dat. De aceea, dac vrei s-ajungi a dobndi din nou nu libertatea, cci de ea, fr iubit, socotesc c prea puin i pas - - ci chiar pe dnsa, pe iubit, dac m-ajui si m urmezi pe mine, zeii ai vor da prilejul s-o citigi cu mult uurin. Cuvintele acestea trezir iar la via curajul i puterile srmanului Cimone ; drept care, fr de zbav rspunse : - Lisimah, pentru o treab ca aceasta n-ai fi putut gsi nicicnd tovar mai de-ncredere si mai puternic dect mine, dac e vorba s m-aleg cu ce mi-ai spus mai adineauri ; de aceea poruncetemi ce anume vrei s fac si ai s-i vezi porunca ndeplinit ntocmai, cu fore nenchipuit de mari. La care Lisimah rspunse : - De azi an dou zile miresele au s calce pentru ntia oar n casele brbailor, n care tu cu-ai ti i eu cu civa oameni de-ncredere, narmai, vom ptrunde n faptul serii si vom rpi miresele din mijlocul ospului, ducndu-le pe o corabie anume pregtit de mine pe ascuns i omornd pe oriicine va cuteza s ne stea n cale. Porunca i fu pe plac lui Cimone, oare rmase n temni pn la ziua sorocit, fr s spun nimnui cte puseser la cale. Iar cnd veni i ziua nunii, n casa mirilor se ncinse o nunt ca-n povesti, de n-ai mai fi gsit ungher s nu rsune de cntri, de zaiafet i voie bun. Dar ctre sear, Lisimah, dup ce pregti tot ce fcea trebuin, i adun tovarii, pe Cimone cu ai si si civa prieteni de-ai lui, toi narmai pe sub veminte i, cnd i se pru c-i vremea s-o porneasc, dup ce le
94

vorbi dinti nflcrndu-i i pe ei la gndul care-i sta pe suflet, i mpri n trei : pe unii i trimise cu mare grij n port, pentru ca ei s aib calea deschis spre corabie cnd ar fi fost s plece, iar pe ceilali i lu cu sine i, ajuni la casa cu pricina, ls o parte din ei afar, ca s pzeasc la intrare spre-a nu fi-nchii cumva n cas ori prini cnd ar fi fost s ias, iar el cu-al treilea plc si cu Cimone alturi o apuc n sus pe scar. i ajungnd n sala cea mare de ospee, unde miresele amndou cu multe alte doamne se rnduiser la mas i ateptau bucatele, se aruncar nainte si, rsturnnd mesele, fitecare i lu iubita si, aezndu-le n braele tovarilor lor, poruncir s le duc numaidect pe corabie. Miresele ncepur s plng si s ipe, si cu ele mpreun apoi si doamnele i slujitorii i ntr-o clipit toat casa se umplu de plnset i de larm. Cimone i Lisimah cu-ai lor, sco-nd degrab spadele, fr de nici o mpotrivire, cci nimeni nu le sta n cale, o luar ctre scri i, scoborn-du-le, ddur de Pasimunda care, cu un ciomag n min, grbea adus de larm ; Cimone l izbi cu sete si-i despic n dou easta, culcndu-l mort pe jos. Iar

cnd Ormisda, bietul, sri s-i vin ntr-ajutor, fu omort i el de-o lovitur a lui Cimone, si toi ceilali care ncercar s se apropie ct de ct fur rnii i mpini n lturi de oamenii lui Lisimah .i-ai lui Cimone. Apoi, lsnd casa ndoliat, plin de snge i de larm, de lacrimi i de jale, fr de nici o mpotrivire, umblnd srtni laolalt, ajunser cu prad cu tot la malul mrii ; i dup ce-si urcar iubitele-n corabie, urcndu-se i ei cu-ai lor pe urma fetelor n timp ce rmul clocotea de oameni narmai care veniser s scape pe cele dou fete lsar vslele n ap, yzndu-si bucuroi de drum. i ajungnd n Creta, fur primii acolo cu mult bucurie de prieteni i de rude si, cununndu-se apoi cu nunt mare i frumoas fiestecare cu iubita, se desftar bucuroi de prada dobndit. n Cipru i n Rodos, pe urma acestui furt, nemulumirea obstei i zarva struir destul vreme nc. Dar pn mai la urm, prin mijlocirea rudelor i-a prietenilor, care srir i-ntr-un loc i-n altul s puie o vorb bun,
95

se afl o cale de-ndreptare i, dup o vreme de surghiun, Cimone i Bfigenia se ntoarse bucuros n Cipru, iar Li-simah n Rodos cu draga lui Cassandra, si fiecare vieui ani muli i fericii alturi de iubita sa n ara lui de batin.

Povestea a doua
Gostanza l iubete pe Martuccio Gomito i, auzind c-ar fi murit, cu dezndejdea n suflet se urc singur ntr-o barc, pe care vntul o mpinge pn la cetatea Susei; regsindu-i iubitul teafr la Tunis, i se arat, iar el, care dobndise prin sfaturile sale favoarea regelui din Tunis, o ia de nevast i apoi se ntoarce avut n Lipari, mpreun cu dnsa.

Regina, vznd c povestea lui Pamfilo se sfrsise, dup ce foarte o lud, i porunci Emiliei s spun si ea una. i 'dnsa ncepu aa : - Pe drept cuvnt oricine se cade s se bucure de faptele care-si primesc rsplata cuvenit. Or, cum iubirea ph' la urm se-arat a fi mai vrednic de bucurii dect de jale, mrturisesc c, povestind despre subiectul rnduit povetilor de azi, voi asculta-o pe regin cu mai mult bucurie dect l-ani ascultat pe rege, ieri, cnd am vorbit despre ntmplri aitfit de triste. Trebuie, aadar, gingae doamne, s tii c nu departe de Sioilia se afl o insul micu, creia-i zice Lipari i-n care nu demult tria o prea frumoas fat, Gostanza dup nuime, copila unor btinai vrednici de toat cinstea. i de Gostanza aceasta se ndrgosti un tnr, de fel si el din Lipari, Martuccio Gomito pe nume, biat frumos, bine crescut i tare priceput n meseria lui. Fata, pe de alt parte, se ndrgosti i ea de el, ba nc aa de tare, not nu se simea ferice dect alturea de dnsul. i vrnd Martuccio s se nsoare cu ea, trimise peitori s-o cear de nevast, dar tatl fetei i
96

rspunse c el era srac si ca atare nu vroia s-i deie fata de nevast. Vzndu-se dat la o parte din cauza srciei lui, Martuccio, plin de obid, se jur ctorva prieteni si rude de-ale sale s nu mai calce n Lipari altcum dect bogat. Plecnd dar de pe insul, se apuc s tlhreasc pe mare n preajma Berberiei, prdSnd pe oriicine se dovedea mai slab ca el. Or, ntru a'tari isprvi soarta i fu prielnic si i-ar fi fost si mai departe, de-<ar fi tiut ncaltea s fie cumptat. Dar, fiindc nu-i era de ajuns c-n scurt vreme ajunsese din cale-'afar de bogat, i el i nsoitorii lui, n timp ce ncerca s-si ndoiasc avuia, se ntmpl s cad-n mna unor corbii saracine i, dup o lupt crncen, saracinezii i prinser pe toi si-i jefuir, zvrlindu-i dup aceea pe cei mai muli n mare ; i cufundindu-le corabia, l luar pe Miarltuccio i-l duser la Tunis, unde fu nchis n temni, i unde mult vreme ezu ca vai de el. Iar mai apoi, cu vremea, n Lipari se li vestea i nu doar printr-un om sau dtoi, ci pr'in mai muli i felurii c toi acei care se aflau cu dnsul pe corabie fuseser necai n mare. Fata, care se amarase, srmana, peste poate de plecarea Iui Mafituccio, prinznd acu de veste c-i mort cu ceilali dimpreun, plnse de potopi pmntul i pn la urm se hotr s .moar si ea ; dar nerlbdnd-o inima s-ii fac siei silnicie, se chilbzui s moar altminteri, silit adic de nevoie. i ntr-o noapte, strecurndu-se pe ascuns din cas'a printeasc si ajungnd n port, gsi din ntmplare pe rm mai la o parte, o corbioar de pescari, pe care (ntruct stpnii ei tocmai

atunci se coborser din ea) o afl nzestrat cu toate cele de trebuin : pnze, catarge i vsle. Drept care, urcndu-se degrab n ea, vsli oleac pn s-ajung n larg i apoi - deprins oarecum cu meteugul de luntra i cor-bier ca oriicare femeie de pe acolo ntinse pnza pe catarg si azvrlind n mare lopeile si crma, se ls n voia vntului, gndindu-se c orisicum, de bun seam vntul ori i-ar fi rsturnat corabia, uoar cum era i fr de crmaci, ori ar fi mpins-o cu putere, zdrobind-o de vreo stnc ; drept care ea, si de-ar fi vrut n-ar 'fi
7 Decameronul, voi. II cd. 80

97

putut s scape, ci vrnd-nevrnd s-a<r fi necat. Se-nf-sur dar pe fcap c-o hain si plngnd se nitinse pe fundul brcii. AtSta doar c lucrurile se petrecur altminteri de cuim le chibzuise ea ; cci vntul ce sufl 'fiind vnit de miaznoapte, o boare dulce si uoar, iar marea linitit i banca binie ncheiat, a doua zi ctre asfinit o mpinse cale de o sut de leghe deprtare de Tunis, pe o coast vecin cu cetatea Susa. Dar fata nu putea s-i deie seama de se afl pe ap sau pe uscat, cci hotrse n sinea ei pentru nimica-n lume s nu ridice capul de jos, de unde sta culcat, i nici nu-l ridicase. Ci spre norocul ei, ond barca se izbi de rm, pe aproape se afla o femeie srman care strngea de la uscat nite nvoade de pescari ; i cnd vzu femeia barca, se minun cum de stpnii o las s izbeasc malul, aa umflat de ap cum era. De aceea, bnuind c poate pescarii dorm ntr-nsa, se duse ctre barc, dar nu vzu n ea pe nimeni dect pe fat ; si dup ce o strig de mai multe ori, cci fata dormea dus i n-auzea nimic, n cele din urm o detept din somn i, diridu-si seama c-i cretin dup vemntul ce-l purta, o agri pe Ilrrba ei i-o ntreb cum de ajunsese la nm n barca aceea, singur, singuric. Copila, auzind-o vorbind pe latinete1, crezu c poate vntul, sichimlbindu-i dintr-o dat calea, o adusese iar n Lipari si ca atare, srind ca fript n picioare, se apuc s cerceteze malul jur mprejur ; dar necunosend locul i pomenindu-se pe uscat, o ntreb pe femeie unde se afl. La care dnsa i rspunse : Copila mea, eti ling Susa, cetate n Berfberia. Cnd auzi srmana fat pe unde ajunsese, mhnit cuim era c Domnul nu-i trimisese moartea, cu team n suflet ca nu cumva s aib a ptimi ruine si fr a ti ce s mai fac, se aez jos ling barc si ncepu s plng. Cnd o vzu ce face, femeia, nduioat, se apuc s-o roage si atta se rug de dnsa, pfin ce-o duse acas te ea, n coliba ei ; acolo, mngind-o cu fel de fel de vorbe, o ndemn s-i spun cum de ajunsese acolo si
1

In evul mediu, limbii italiene i se zicea limba latin (n. t.).

98 fata, biruit, i spuse. Drept care pricepnd femeia c nu mncase din ajun, i aez n fa un codru uscat de pine, niscaiva peti i ap si se inu de capul ei pn ce fata nghii vreo dou mbucturi. Apoi, la rndul ei, Gostanza o ntreb si ea cine era i cum se face c tie s vorbeasc pe limba latineasc ; femeia i rspunse c-o cheam Carapresa i c era din Trapani, dar c intrase slug pe locurile acelea la nite corbieri cretini. Fata, cnd auzi c-o cheam Oarapresa 1, dei era tare amarat, fr s tie cum si din oe pricin anume, se bucur ca de-un semn bun de numele acesta i prinse a trage iar ndejde, dei habar n-ave a de ce, uitndu-i oarecum de gndul morii. Drept care, fr s spuie cine este si de pe unde vine, o rug frumos pe femeie s aib mil de tinereea ei i s se-ndure a-i da un sfat, pe care ea, urmndu-l, s se pstreze ntru credin i curenie. Carapresa, cnd auzi ce-i cere, bun la suflet cum era, lsnd-o n colib, strnse nvoadele n grab si ntorcndu-se la fat, dup ce-io nveli din cap pfin-n picioare ntr-o broboad a ei, o duse pn' la Susa ; iar cnd ajunser-n cetate i ziise : Aiscult aici, Gostanza, am s te duc la o femeie tare de treab, o srcim btrn i miloas, la care umblu eu de multe ori la lucru, i-am s te dau n grija ei, rugndu-m de ea cum m-oi pricepe eu mai bine. Snit pe deplin ncredinat c-o s te ia cu drag la dnsa si-are s-i fie ca o mam ; iar tu, slujind-o cu onedin, s te sileti s-i fii pe plac, pn ce Domnul Dumnezeu s-o ndura s-i fac parte de-o soart mai ibfejin. i cum gri aa fcu. Doamna, care era tare btrn, dup ce-i dete ascultare femeii, se uit la fat, privind-io drept n

fa si ncepu s lcrmeze ; apoi, prinzndo n brae, o srut pe frunte si apucnd-o de mn o duse nuntru-n cas, pe unde ea edea cu alte cteva femei, care lucrau cu mna, fie-n mtase, fie-n piele, fe-n frunze de
1

Numele poate fi tradus prin : prad scumpo (n. t.).

99 palmier, felurite lucruoare, trind acolo singure, fr bdbat la cais. Gostanza nv i ea curnd un meteug, prinse a lucra cu ele si n aa msur tiu s dobndeasc bunvoina si iubirea doamnei si a celorlalte fete, de i era mai mare dragul s vezi ce bine se neleg. Apoi, n scurt vreme, cu ajutorul lor, le nv i graiul. In timp ce fata sta la Susa (dup ce acas la prini fusese plns ca pierdut i moart), se ntmpl fiind rege n Tunis unul pe nume Mariabdela ca un brbat de neam, un tnr cu mare trecere n Granada, pmntul lui de batin, s dea nval aa deodat cu o mulime de ostai asupra regelui din Tunis, zicnd c-aeel regat i se cuvine lui. Or, zvonul ajungnd si la urechea lui Martucicio care se afla la nchisoare i care tia bine graiul saracinez, prinznd de veste el c regele din Tunis se strduia din rsputeri s-si apere regatul, se apuc s-i spuie unuia dintre temnicerii care-l pze'au pe el si pe ceilali tovari ai lui : Daic-as putea s stau cu regele de vorb, i-a da un sfat prin care i-ar dovedi dumanii. Paznicul spuse aceste vorbe mai marelui su, care la rndul lui le spuse iute regelui. Drept care, acesta porunci s-i fie nfiat Martuccio si-l ntreb ce sfat ar fi putut s-i deie. Martuccio i rspunse' : Stpne, dac-am priceput eu bine din cte mi-a fost dat s vd pe vremuri cnd m-am aflat aicea, supuii nlknii-tale se lupt, dac nu m-nel, mai mult cu arcul si sgeata dect cu alte arme : de aceea, de-am afla un chip ca cei din tabra duman s duc lips de sgei si arcaii nlimii-tale s aiib-n schimb destule, eu socotesc c biruina ar fi de partea noastr. La carte regele rspunse : Nu-ncape ndoial c dac am face precum spui, ani-as birui vrjmaii. MartUqciio zise atunci : Stpne, dac vrei, treaba se face i iat cum : s pui s-i fac pentru arcaii dumitale i arcurile lor corzi mult mai subirele dect se fac deoblcei ; si s mai pui s-i fac sgei cu cresttura anume potrivit la 100 subirimea corzilor ; dar lucrurile astea trebuiesc f<~ cute-n mare tain, ca nu cumva dumanii prinznd de veste s gseasc o ndreptare oarecare. i iat de ce-i spun acestea : dup ce arcaii dumanilor si-or isprvi d'e tras sgeile lor i voi pe ale voastre, pre cte tii, dumanii se vor vedea silii s-adune de pe jos sgeile tnase de voi n timpul btliei, dup cum i ai votri le Vor culege pe-ale llor ; atta doar c ei n^au s se poat folosi de sgeile voastre, cci corzile lor groase n-'au s ptrund n cresttura ngust a sgeilor, pe ct vreme, dimpotriv, sgeile dumane vor merge de minune la arcurile noastre, cci coarda fiind subire va prinde lesne o sgeat cu cresttur larg ; drept care ai votri vor putea s trag din belug sgei, pe cit vreme ai lor VOT duce mare lips. Regele, om cu scaun la cap, gsi pe placul su po-vaa lui Martuccio i urmnd-o cu sfinenie, printr-nsa-i birui vrjmaii. Din care pricin Martuccio i dobndi milostivirea i ca atare n scurt vreme ajunse om de vaz n Tunis si mare bogta. Zvonul acestor ntmplri se rspndi n toat ara si afl de, dnsul i Gostanzia, care-l pMnsese pe Miartuc-cio soeotinctu-l mort, att amar de vreme ; de aceea, aflnd acum c-i teafr, simi cum se aprinde ntr-nsa cu ne-gndit vilvtaie iubirea amorit oleac, trezind din nou la via ndejdea ei cea moart. Drept care i povesti st-pnei la care sta tot ce pise i c-ar dori s mearg pn' la Tunis s-si sature acolo ochii cu cele cte auzise despre Martuccio Gomito. Stpna i lud dorina i ca o mam adevrat, urcndu-se cu ea ntr-o barc, se duse pn' la Tunis, unde mpreun cu Gostanza fu gzduit la o rud de-a ei cu mult omenie. Or, cum o luase mpreun cu dnsa si pe Carapresa, Gostanza o trimise s afle tiri despre Martuccio ; si aflnd din gura ei c-i teafr si c-ajun-sese om de vaz, stpna vru cu dinadins s fie ea cea care s-i spun lui Martuccio c draga lui Gostanza venise anume ca s-l caute. i ntr-o bun zi, ducndu-se la el

acas, i spuse : Martuccio, n casa mea s-a nimerit s pice un servitor de-al tu venit din Lipari si care dorete s-i 101 vorbeasc n tain ; de aceea am venit eu nsmi s te ntiinez, cci m-a rugat s nu mai spun i altora cte mi-a spus). Martuccio i mulumi si apoi porni cu ea spre cas. Fata, cnd l vzu, fu ct p-aci s moar de-atta bucurie i, nemaiputndu-se stpni, ct ai clipi din ochi i se az-vrli la piept cu braele deschise, mbrindu-l cu iubire ; i fie pe de o parte din cauza celor ptimite, fie din cauza bucuriei, fr s poat scoate o vorb, porni s plng pe tcute. Vznd-o n faa lui, Martuccio rmase nmrmurit o clip si apoi gri suspinnd : - Trieti, iubita mea ? E atta amar de vreme de cnd am auzit c te-ai pierdut n lumea larg si nici la noi mcar, n Lipari, nimeni nu tie ce s-a-ntmplat cu tine. i zicnd astfel, cu lacrimile-n ochi, o srut i-o mbria cu mult duioie. Gostanza i povesti peripeiile ei toate i-i spuse ct de omenos o gzduise doamna la care se aciuase. Martuccio, dup ce sezur mai mult vreme ele povesti, plecind de la Gostanza, se duse drept la rege i-i povesti toat povestea, si cele ce rbdase el, i cele ce rbdase fata, mai adugind la urm c-avea de gnd acum s se cunune cu Gostanza, cu nvoirea lui, dup credina cretineasc. Regele se mir de toate aceste ntmplri si, trimind dup Gostanza si aflnd din gura ei cum c Martuccio nu minise, gri : - Dac-i aa, pe drept cuvnt, i-ai ctigat bine brbatul ! i poruncind s i se aduc daruri bogate i frumoase, ddu din ele o parte fetei i alta lui Martuccio, lsnd la voia lor s fac ce le-ar fi fost mai drag. Martuccio, dup ce-o cinsti pe doamna aceea cumsecade ce-o gzduise pe Gostanza si mulumi de toate cte le s-vrsise pentru fat, dndu-i i daruri potrivite cu ea si starea ei, i lu rmas bun de la dnsa, nu fr multe lacrimi vrsate da Gostanza, si apoi plec. Pe urm, cu nvoirea regelui, urcndu-se ntr-o corbioar cu Cara-presa dimpreun, mpini de vnt prielnic, se ntoarser n Lipari, primii fiind de toat lumea cu negrit bucurie. i acolo, rnduindu-i o nunt ca-n povesti, Martuccio se nsura cu fata i mult vreme apoi se bucurar dimpreun n bun pace si n tihn de roadele iubirii lor. 102

Povestea a treia
Pietro Boccamazza fuge cu Agnolella ; se ntilnesc cu nite hoi; fata se ascunde ntr-o pdure i apoi e dus ntr-un castel. Pietro e prins, dar scap din miinile tlharilor i dup felurite peripeii nirnc-rete la castelul unde se afl Agnolella; o ia de nevast i se ntoarce cu ea la Roma.

Din ci se aflau de fa, nici unul nu scp prilejul de-a luda povestea Emiliei ; iar regina, vznd c se sfrete, i porunci Elisei s spun mai departe. Elisa, dornic fiind s-i deie ascultare, prinse a gri astfel : - Graioase doamne, mi vine-n minte o noapte nfricotoare pe care au petrecut-o doi tineri neprevztori ; dar fiindc dup dnsa urmat-au zile fericite (i deci povestea mea nu se abate nicidecum de la subiectul rn-duit), v-o povestesc cu drag : La Roma, care odinioar se afla n fruntea ntregii lumi dup cum azi e-n coada ei, tria nu de mult un t-nr, pe nume Pietro Boccamazza, vlstar al uneia din cele mai nobile familii din Roma acelor vremi. i tnrul acesta se ndrgosti de-o fat tare frumoas si plcut, pe nume Agnolella, copila unui oarecare Gigliuozzo Saullo, un om de rnd si fr vaz, dar tare drag celor clin Roma. i n-drgind-o tnrul, fcu el ce fcu i pn la urm fata prinse a-l iubi i ea pe el nu mai puin ca el pe dnsa. mpins de dragostea-i fierbinte, Pietro, vznd c nu e chip s mai ndure chinul pe care i-l pricinuia dorina aprins dup fat, o ceru de nevast. Dar ai si, cit ce-aflar de una ca aceasta, srir toi pe capul lui si-l ocrir stranic, iar pe de alt parte i trimiser vorb lui Gigliuozzo Saullo ca nu cumva s-i puie mintea cu vorbele lui Pietro, cci de-ar fi cutezat s-o fac, nu l-ar fi socotit nicicnd, nici rud, nici prieten. Pietro, vznd c i se aine calea, singura cale potrivit prin care socotea s-ajung a-i mplini dorina, fu ct p-aci s moar de atta suprri ; si, dac tatl fetei s-ar fi nvoit, el unul, n ciuda rubedeniilor, s-ar fi nsurat totui cu

fata. Dar 103 fiindc n-ave-a ncotro, i puse n gnd s fac astfel, incit s-ajung tot acolo, dac ar fi vrut si fata ; i aflnd printr-o a treia gur c Agnolella se nvoiete, se hotr cu ea mpreun s fug amndoi din Roma. Drept care pregtindu-i fuga din vreme, ntr-o diminea sculndu-se cu noaptea-n cap, porni clare cu Agnolella i-o lu ctre Anagni, pe unde avea niscaiva prieteni, oameni de toat ncrederea. i clrind ei doi aa, fr s aib timp sracii s se desfete ca de nunt, cci se temeau c-s urmrii, vorbeau de dragoste si uneori se srutau. Ci Pietro, netiind bine drumul, cam la vreo opt leghe de Roma, se ntmpl ca-n loc s-o ie pe dreapta, cum ar fi trebuit, s-o ieie pe-o crare la stnga. i n-apucar s clreasc dou leghe, c se trezir aproape de un castel micu, din care, fiind vzui, ieir de ndat vreo doisprezece ostai. Iar cnd se apropiar bine, fata i vzu si strig : Pietro, s-o lum la fug, ic vin asupra noastr ! i cum se pricepu mai bine, i ndrept degrab roibul ctre-o pdure adnc i-l mboldi cu.pintenii, nfipt bine n oblnc ; roibul, simind mpunstura, o lu ntins la fug, ducnd-o pe stpn n codru. Ci Pietro, care se uita mai mult la ea dect la drum, cum n-apucase s-i zreasc pe ostai aa de repede ca dnsa, n timp ce sta si se uita s vaz de unde vin, fu ajuns de ei din urm, fu prins si dat jos de. pe cal ; i ntrebat fiind cine era, dup ce spuse, ostaii se apucar s sftuiasc ntre ei, zicncl : Asta-i de-al dumanilor notri ; ce alta am putea s-i facem dect s-i lum vemintele i calul i apoi s-l spnzurm de vreun stejar, ca s plesneasc de ciud toi Orsinii1., i, dup ce czur cu toii la nvoial, i poruncir lui Pietro s se dezbrace de veminte, n timp ce el se dezbrca, tiind bine ce-l ateapt, nite oteni, nu mai puin de douzeci i cinci la numr, ddur buzna peste ceilali, strignd : Pe ei ! Mcelriti-i !
Familie nobil din Roma (n. t.).
104

Ostaii luai aa deodat, l lsar n plata Domnului pe Pietro, vzndu-si de aprare ; dar -pricepnd c-s mai. puini la numr ca dumanii, se puser pe fug i ceilali dup ei. Pietro, dac vzu aa, i lu degrab hainele,. sri pe cal si-o lu la goan spre pdure, pe unde apucase fata. Dar nefiind chip s afle n codru nici drum, nici crruie, nici urm de potcoav, cnd socoti c-i la adpost de cei care-l prinseser si de ceilali venii pe urm, vznd c nu-si gsete iubita nicieri, fr pereche de-mhnit, se apuc s plng si s cutreiere pdurea, stri-gnd-o pretutindeni. Dar nimeni nu-i ddea rspuns i el nu cuteza s se ntoarc napoi si nici s mearg nainte,. cci nu tia unde-ar ajunge, iar pe de alt parte se mai temea si pentru el i pentru draga lui de fiarele slbatice, prnidu-ijse ntruna c-o vede pe Agnolella sfilat de lupi. sau de urs. Umbl dar Pietro al nostru zi de var pn-n sear, strignd ntruna prin pdure si fcnd cale ntoars, tocmai cnd socotea c merge int nainte ; dar pn mai la urm, de atta plns i de strigare, de fric i de foame, czu rpus si nu fu chip. s mearg mai departe. i cnd vzu c se nnopteaz, netiind ce s mai fac, dnd de un stejar vnjos se cobor din sa i i leg murgul de pom ; iar el, ca nu cumva s-l sfie vreo fiar, se car n stejar. Nu dup mult iei i luna n noaptea limpede de var ; dar Pietro, nendrznind s doarm, ca nu cumva, s cad - dei, la drept vorbind, nici de-ar fi fost la adpost i tot n-ar fi putut dormi ele atta suprare si grij pentru fat -- veghe mai toat noaptea, plngnd i suspinnd i blestemndu-i nenorocul. Fata, lund-o la sntoasa fr s tie ncotro, precum am spus mai nainte, lsndu-se minat de bunul plac al calului, ptrunse aa de adnc n codru, nct nu mai putu s vaz locul pe unde ptrunsese ; de aceea, ntocmai ca i Pietro, cnd ateptnd si cnd umblnd, cnd hohotind si cnd strigndu-l, tot tnguindu-i soarta, din zori si pn-n asfinit Be nvrti zadarnic printr-acel loc slbatic, n cele de pe urm ns, vznd c Pietro nu mai vine, cum ncepea s se nsereze, dnd peste o potecu, o apuc pe-acolo si tot ducnd-o roibul, dup ce clri cale de dou leghe 105
si poate mai bine, zri din deprtare o casa, spre care se ndrept pe ct putu mai iute ; si acolo nimeri peste

un moneag de treab, care tria n csua aceea cu btr-nica lui. Cnd o vzu c-i singuric, btrnul o ntreb : Fata moului, da' cum de umbli tu de una singur p-aici, acu' la vremea asta ? Fata, plngnd, rspunse c se pierduse n pdure de cei care o nsoeau i ntreb ct mai avea de mers pn' la Anagni. La care moul i rspunse : Pi nu e sta drumul ce duce la Anagni ; c pn acolo-i cale lung, mai mult ca dousprezece postii. Fata gri atunci : Da' oare nu-i vreun han p-aici, s pot trage la el? Nici unul nu-i aa de aproape ca s ajungi pe zi la el, rspunse moul ctre fat. La care dnsa zise : N-ai face buntatea s-mi dai slluirea aicea peste noapte, de vreme ce aiurea n-am unde s m duc ? Moneagul i rspunse : - Noi te primim cu drag, fetico ; da' vezi c pe la noi p-aicea i zi i noapte ntruna se.abat tot soiul de drumei, i buni i ri, si foarte adesea las prpd pe urma lor ; i dac ceasul ru ar face s vie acu' c eti aicea vreo ceat de haiduci de-aceia, vzndu-te frumoas i tineric precum eti, o s se dea la tine si-au s-i aduc necinstire ; iar noi n-o s putem s te-ajutm. De aceea eu i-o spun de-acuma ca nu cumva pe urm, de-o fi, ferit-a Domnul, s se ntmple aa, s dai vina pe noi. Fata, vznd c-i noapte afar, dei cuvintele moneagului o nspimntar, i rspunse : - Dac ne-ajut Dumnezeu, o s scpm si dumneavoastr si eu de-o pacoste ca asta. Iar dac o fi s mi sentmple ce-ai spus, api din dou rele mai bine rabd s fiu pngrit de oameni dect s m sfie vreo fiar din (pdure^ i zicnd astfel, dup ce cobor de pe cal, intr n casa moneagului, unde cin srccios cu dnsii dimpreun cu ce se nimeri si apoi, aa mbrcat, se arunc pe-un pat micu, lng cei doi btrni i nu mai conteni ct fu noaptea de lung cu suspinatul i cu plnsul, jelin106 du-se amar de soarta ei i de-a lui Pietro, de care nu trgea nici o ndejde de mai bine. i cum edea aa, spre revrsat de zori i se pru c aude zgomot de pai pe afar ; de aceea, sculndu-se degrab, se duse ntro curte mare care se afla napoia casei i acolo, zrind ntr-un ungher o grmad mare de fn, se duse i se ascunse ntr-nsa, ca oamenii aceia s n-o gseasc aa de iute, de-ar fi venit acolo. i abia se ascunsese, c drumeii, o aduntur de nemernici, se i npustir asupra uii, btnd s le deschid. Iar dup ce moneagul le descuie i intrar n cas, gsind roibul copilei cu a cu tot pe el, l ntrebar pe btrn cine era acolo. La care omul, nevznd-o pe fat nicieri, rspunse : Nu-i nimeni, numai noi ; cu roibul sta -- nu tiu zu de unde-o fi fugit ne-am pomenit asear aicea si l-am adus n cas, s nu-l mnnce lupii. Dac-i aa, gri vtaful hoilor, e numai bun de noi, c -asa n-are alt stpn. Imprstiindu-se dar tlharii prin cas, o parte din ei se duse n curte i acolo, punndu-si scuturile jos si lncile pe lng ele, unul din ei, aa ntr-o doar, i azvrli lancea n fn i fu mai, mai s-o mplnte n fat i dnsa., s se dea de gol, cci lancea i trecu pe lng snul stng, ba nc aa de aproape nct i sfie vemntul. Drept care dnsa, temndu-se c e rnit, fu ct p-aci s ipe, dar amintindu-i unde se afl, i lu degrab seama i se-opri tcnd chitic. TSlharii, risipii n dreapta i n stnga, dup ce-i. fripsar pe jar niscaiva iezi si alt darne, mneind i bnd pe sturate, plecar ntr-ale lor, ducnd cu ei si roibul fetei. Dup ce se deprtar o bucic bun, moneagul o ntnab pe bab : Ce-o fi cu fata noastr, c n-am vzut-o nicieri, de cnd ne-am deteptat ? Baba i rspunse c nu tie si ncepu s-o caute. Fata, simind c hoii plecaser, iei din fn ; drept care moul, nespus de bucuros s tie c nu-ncpuse pe mna tlharilor, vznd c-i zi de-a binelea, i spuse : - Acu' c e lumin afar noi te-nsoim, dac pofteti, pn la nite pal'aturi 'aicea nu departe, ca Ha vreo 107

l
cinci leghe de drum, unde-ai s fii la adpost : dar va s vii pe jos, c blestemaii de tlhari care-au

plecat de-alcea i-au terpelit cluul. Fata, mpcndu-se cu gndul c rmsese fr cal, i rug frumos s-o duc la castel; drept care pornin-du-se la drum, spre sear ajunser acolo. Castelul era al unui nobil din familia Orsinilor, pe care l chema LieilLo di Campo di Fiore ; i, spre norocul fetei, nevasta cavalerului, o femeie tare bun la suflet i evlavioas, se afla tocmai acolo. Cnd o vzu pe fat, o cunoseu numaidect i o primi cu bucurie, poftind s afle cu amnuntul cum de ajunsese acolo. Fata o lu de la capt i-i povesti toat povestea. Doamna, care l cunotea deopotriv si pe Pietro, cci era prieten cu brbatul ei, se amr la suflet de cele ntmplate si aflnd unde fusese prins, fu sigur c-i mort. De aceea i zise fetei : De vreme ce nu tii nimic de Pietro al tu, rmi cu mine pn-am s aflu un prilej s te trimit la Roma fr primejdie pentru tine. Petro, cum sta srmanul n stejar cu inima zdrobit de atta suferin, cam pe la miezul nopii zri venind o hait ca de vreo douzeci de lupi, care toi, ct ce-i vzur calul, fcur cerc n jurul lui. Roibul, simindu-i, zmuci capul i rupse frul, dnd s fug ; dar, fiind nconjurat de lupi nu izlbuti si se apr mult timp cu dinii i copitele ; la urm ns lupii l doibo-rr la pmnt, i sfrtecar grumazul i-i spintecar burta ct ai clipi din ochi, iar dup ce-l mncar tot, l-snid numai ciolanele, se afundar n pdure. Pietro, srmanul, care n roib gsise un prieten i un sprijin, rmase nucit, gndindu-se c niciodat n-avea s poat s mai ias din codrul cela blestemat. i ctre diminea, n timp ce zgribulea n stejar aproape mort de frig, cum tot cuta cu ochii n jur, zri n faa lui, ca la vreo leghe poate, o vlvt/aie mare. De aceea, ct ce zarea se lumin de-a binelea, dndu-se jos din pom cu team, o apuc ntr-acolo si tot umblnd cu spor nainte, ajunse pn' la foc, unde ddu peste nite ciobani, strni roat n jurul lui, mncnd i petrednd, i care-l luar ntre ei de mil. Dup ce manc si se nclzi la foc, Piettrta le povesti ce ptimise i cum de ajunsese singur prin prile acelea i-i ntreb apoi de nu se afl prin preajma locului vreo cas sau vreun castel unde s tnag. Ciobanii i rspunser c la vreo trei postii de acolo erau nite palaturi ale lui Liello di Campo di Fiore, n care tocmai se afla nevasta cavalerului. Pietro, nespus de bucuros, rug pe careva din ei s-l duc pan acto'lo i doi ciobani mai sritori i mplinir voia. Dup ce ajunse la castel, dnd peste nite cunoscui, Pietro ncerc s afle chip spre a cerceta pdurea, ca so glseialse pe Ag-nolella ; dar ntr-acestea fu chemat s se nfieze doamnei. Pietro se duse de ndat si, cnd o vzu n preajma ei pe AgnoMla, fu ct p-aci s dad jos de aiffitia bucurie. O lume ntreag ar fi dat s-o poat sruta, dar, cum se ruina de doamn, i stpni pornirea. i dac el fu bucuros, api nici bucuria feltei nu fu de toc mai mic. Doamna, primindu-l si cinstindu-l ca pe un oaspe drag, dup ce afl din gura lui cum se ntlrm'plasle treaba, l dojeni c nu-i ascult prinii si c vrea dinaidins s se nsoare potrivnic vrerii lor. Dar cnd vzu c-i hotrt i c din partea ei copila aft atepta i eia, i zise n sinea ei : De ce-imi sfarm capul pe degeaba ? Copiii tia se iubesc i se cunosc unul pe altul; de prieteni, amndoi snt prieteni cu brbatul meu si dorina ior e cinstit. Ori dac unul a scpat de la spnzurtoare, iar cellalt de btaia lncii, i amnldol de fiare, e seimn c Dumnezeu n-are nimica mpotriv dac poftesc s se cunune. Fac-se dar pe voia lui". Si ntoircndu-se spre tineri, le zise : Dac vou v st pe suflet s v luai, eu n-am nimica mpotriv : s fie cum vrei voi si nunta s-o serbm aici pe cheltuiala lui Liello. C mai pe urm, de-mpcat, v-mpac eu cu prinii. Pietro n culmea fericirii, i AgnoMla i mai i, se cununar acolo, iar doamna se trudi s le cinsteasc nunta pre ct putu mai bine acolo sus la munte, unde cei doi ndrgostii gustar mai nti roadele duliei ale iubirii. Pe urm, la vreo cteva zile, doamna porni cu 108 109 ei clare i, strjuii de paz bun, se ntoarser la Rama, unde, aflndu-i pe prinii lui Pietro foc i par de ceea ce fcuse, i mpac cu tinerii. Iar Pietro cu Agnolella lui trir pan' la btrinee n tihn i-nitru desftare.

Povestea a patra

Ricciardo Manardi e gsit de messer Lizio din Valbona cu fata lui, pe care apoi o ia de nevast i se mpac cu btrnul.

Dup ce EliSa tcu ascultnd laudele pe care tovarele ei le aduce'au povestii spuse de dansa, regina i porunci lui Pilostrato s spun i el o poveste ; F-lostnato ncepu rznd : Multe din dumneavoastr de-attea ori m-au ocrit fiindc v-am silit s povestii si sascultai poveti de jale si de plns, nct acum ca s-o mai dreg i s rscumpr oarecum durerea ce v-'am pricinuit m vid silit s povestesc o istorioar mai hazlie, cfa s v fac s rdei; de aceea am de grud s v-art acum, printr-o poveste mai seuritu, cum a ajuns la bun sfrsit iubirea a doi ndrgostii, ce n-au avut de ptimit, dect doar cteva suspine i-o spiaim zdravn, dar scurt,, amestecat cu ruine. Tria dar n Romagna, prealuminate doamne, i nu-i prea mult de-atunci, un cavaler curtenitor i foarte de isprav, pe care-l chema messer Lizio din Valbona ; cavalerului acestuia trziu, spre btrnee nevas-t-sa, pe nume madonna Giacomina, i drui o copilit care, crescnd, ajunse s se fac o frumusee de fat, mai mndr si mai drgla ca oricare alta din partea locului. Or, cum prinii ei o aveau numai pe dnsa, o dr-gosteau i o iubeau ca pe ochii lor din cap, pzind-o cu nespus grij i asteptnd s o mrite cu cine tie ce fecior de neam si cas mare.
110

Acu, pe la numitul messer Lizio pe acas umbla deseori i se inea cu el n vorb un tnr frumuel i proaspt ca o floare, din neamul Manardilor de Brettinoro, Ricciardo dup nume, de care messer Lizio si doamna lui nu se pzeau cu nici un pic mai mult dect s-ar fi pzit de ua fecior de-al lor. Iar el vznd, ba azi ba mine, ct de frumoas-i fata lor, ct de ginga, de plcut, de aleas ntru deprinderi i numai bun de mritat, se ndrgosti cu foc de dnsa, dar i pzi cu mare grij taina iubirii lui. Ci fata, dndu-si seama c-i ndrgit pe aocuns, fr a se da n lturi, prinse a-l iubi i ea pe tnr, de care lucru el fu foarte mulumit. i cum de attea ori i sta pe limb s-i vorbeasc, dar la o adic amuea, odat, aflnd prilej prielnic si lundu-si inima n dini, i zise : Caterino, te rog frumos nu m lsa s mor de dragul tu. i La care fata zise iute : Fereasc Dumnezeu s nu mor eu de-al tu. i acest rspuns, mbrbtndu-l i bucurndu-l pe Ric-cardo, l ndemn s-i spun : Eu, dinspre partea mea, snt gata orisicnd s fac tot ce pofteti ; dar numai ie-i st-n putere s mnui viaa ta si-a mea. Atuncea fata i rspunse : Ricciardo, tu vezi doar ce stranic snt pzit ; de aceea mi-e cu neputin s vd ce-a putea face ca s te-aduc la mine. Dar dac nu gseti o cale pe care eu, ur-mnd-o, s n-am a ptimi ruine , mi-o spune fr fric si am s fac precum pofteti. Ricciardo, care se gndise la multe, mai din vreme nc, rspunse cu grbire : Caterinuo dulce, eu nu tiu zu ce alta ai putea face dect s vii sau s te culci afar-n foiorul cela ce d-n grdina casei voastre si unde dac-oi ti c eti acolo peste noapte m-oi strdui s viu i eu, dei e tare nalt. La care Caterina zise : Dac te-ncumei s te urci, eu cred c-oi izbuti s fac ntr-asa chip, nct s pot dormi acolo. 111 Ricciardo i rspunse c-avea s vie negreit i, zicnd astfel, se srutar o dat n fug i-apoi se desprir. A doua zi, cum vremea era ctre sfrsit de mai, copila ncepu, de fa cu micua ei, s se tot vaite c de cald si mult zpueal nu izbutise nicidecum s-nchid ochii toat noaptea. La care maic-sa i rspunse : Ce fel de cald, fetio ? Ba chiar c n-a fost cald deloc.

Ci Caterina zise : Micu, ar trebui s zici dup prerea mea" i-atuncea poate-ai spune drept; da' vezi c dumneata nu te gndeti pesemne cu ct mai calde-s fetele dect femeile btrne. Femeia i zise atunci : Aa-i fetio, bine zici, da' ce s-i fac ? Doar n-oi fi vrnd s poruncesc si vremii acu ! Vremea e vreme si se cade s-o rabzi aa cum vine. Poate s fie mai rcoare la noapte i-ai s dormi mai bine. - Mcar de-ar fi aa cum zici! rspunse Caterina. Dar nu prea-i obiceiul ca nopile s se rceasc tocmai cnd e s vie vara. i-atunci ce-ai vrea, m rog, s-i facem ? o ntreb femeia. La care fata i rspunse : De nu v-ar fi cu suprare ie si tatii, eu as pune s-mi fac un ptu n foiorul care d deasupra n grdin, lng odaia tatii, i m-a culca acolo ; ascultnd privighetoarea si fiind mai la rcoare, a sta cu mult mai bine afar dect la dumneata-n odaie. Btrna i zise atunci : - Bine, fetio, fii pe pace ; i-oi spune i lui taic-tu si-om face cum vrea el. Ci messer Lizio, auzind de la nevasta dumnealui ce vrea s fac fata, cum era om btrn, i ca atare cam sucit oleac, i rspunse : Ce naiba de privighetoare i mai lipsete acu ? Ia s m lase-n pace ! C dac nu, i-art eu ei i-o adorm, cu rit de greieri ! 112 Fata, cnd auzi ce vorlb i trimite printele, mai mult de ciud, nu att de cald, n noaptea urmtoare nu doar c nu dormi, dar n-o ls nici barem pe ma'i-c-sa s nchid ochii, tot vietndu-se de cald. Drept care a doua zi femeifa se duse dis-de-d'im'iinea la messer Lizio i n spuse : Brbate, dumitale, se vede treaba, nu i-i drag, copila asta a noastr ; cu ce te supr dac doarme afar n foior ? Ct e de lung noaptda s-a zvrcolit de cald. i-apoi, la urma urmelor, te miri c-i place s. asculte cntnd privighetoarea, cnd nu-i dect o copilit ? Doar t'nerii de cnd e lumea se-mibie la de-alde astea. Dac vzu aa, messer Lizio zise : Bine, femeie, bine ! Pune s-i fac un pat ct. s ncap-n foior, pu-ne-i si-o perdea mprejur i-apoi. n-are dect s doarm i s tot trag cu urechea pndind privighetoarea. Fata, aflnd acestea, puse degrab s-i atearn un pat n foior ; i cum se pregtea s doarm acolo peste noapte, pndi pn ce ajunse s-'l vaz pe Ricciardo i i fcu un semn statornicit ntre ei doi, prin care dnsul pricepu ce-ar fi trebuit s fac. Messer Lizio, simind c faita se culcase, dup ce nchise u'a din odaia lui,, care ddea n foior, se duse i el s se culce. Ricciardo, ct ce auzi c pretutitndenea-i tcere,- ur-cndu-se pe un zid cu ajutorul unei scri, ajunse pn-n vrful lui, de unde crndu-se pe nite pietre mai ieite, care propteau un alt perete cu mult osteneal, de-a fost s cad, i cu primejdie pentru dnsul ajunse n foior, unde copila l primi cu mare bucurie, ferin-du-se a flace zgomot ; i, dup multe srutri, culcn-du-se mpreun, aproape toat noaptea se desf'tar cu plcere unul pe .cellalt, dnd glas privighetorii de foarte multe ori. Ci nopile fiind scurte i desftarea mare, ba apro-piindu-se i ziua (fr ca ei s-i deie seama), nfier-bntai precum erau de joac si de zpusal, czur biruii de somn si adormir goi, golui, fata cu braul drept
8 Decameronul, voi. II cd.

113 pe dup gtul lui Ricciardo, iar cu mlnua sting lnn-du-l de ceva de care vou, doamnelor, v e ruine s vorbii de fa cu brbaii. i dormind ei ntr-acest chip, fr s se trezeasc, ii apuc i ziua, iar messer Lizio ntr-aceslea se detept din somn ; i amintindu-i c fetica dormea afar-n foior, deschise ua ncet-ncet, zicndu-i : Ia s vedem noi cum a dormii't Caterinua la cntecul privighetorii". i mai fcnd un pas, ddu ncetior 'deoparte 'perdeaua care mprejmuia de patru laturi patul si i vzu pe amndoi

descoperii si goi, dormind mbriai precum .am artat mai sus ; i, dup ce se ncredina c tnrul na Ricciando, ieind din foior, se duse int n odaia jievesti-si s-o cheime si-i zise : Scoal, nevast, vino iute s vezi minunie ! C fie-ti privighetoarea i-a fost aa de drag, c-a prins-o .si i-o ine-n mn. Femeia se mir : Ei asta-i bun ! Cum se poate ? Vino degrab si-ai s vezi ! i zise messer Lizio. Femeia se mbrc n fug i-o lu tiptil pe urma lui ; iar cnd ajunser la pait, dup ce foraser perdeaua, madonna Giacomina putu s vad desluit cum fie-sa prinsese i-acu inea privighetoarea, pe care atta i dorise s-o aud cntnd. i drept aceea doamna, inndu-se batjocorit si nelat de Riociardo, fu ct p-aci s ipe i vru si ocrasc ; dar messer Lizio i zise : Femeie, taci din gur, dac i-i drag de mine ! .Dac l-a vrut cu 'dinadins, acuma s i-l ie. Ricciardo e biat de neam i are i parale ; de ne-ncuscrim cu-ai lui, s tii c facem treab bun. De aceea, dac-o vrea s plece de aici cu biniorul, atunci dinti s mi se-nsoare ; c cel puin aa are s bage privighetoarea n 'Colivia lui, nu-ntr-a altuia. Doamna, mai mngiat oarecum, vztnd c soul ei nu-i necjit de treaba asta si socotindu-se nde ea c fata avusese parte de-o noapte fericit, c odihnise bine i c pe lng toate prinsese io privighetoare, tcu din gur mulumit.
114

Nu dup mult vreme Rieicardo se trezi i, cindi vzu c-i ziu afar, se socoti pierdut; strignd-o deci pe Caterina, i zise : Vai, iubito, m-a prins aicea ziua ! Ce-i de fcut ? La oare messer Lizio fcu un pais nainte si, ridicnd perdeaua, zise : i-oi spune eu ce-i de fcut ! Cnd l vzu Ricciardo, i se pru c-o ghear i smulge-inima din piept. i ridicindu-se pe pat n capul oaselor, gri : Messere, pentru Dumnezeu, indur-te de mine ! tiu. c snt vrednic s pltesc cu capul ce-am fcut, ca om netrebnic, fr cinste i fr de cuvnt ce snt ; de aceea f. ce vrei cu mine ; dar totui, dac-i cu putin, fii bun i cru-mi viaa. La care messer Lizio zise : Ricciardo, ncrederea pe care i-am dovedit-o pururi" i dragostea ce i-am purtat nu meritau din parte-i atare rspltire, dar dac a fost s fie aa si dac tinereea ta te-a mpins la astfel de greeal, pentru ca tu s scapi cu via i s m crui pe mine de-o ruine ca aceasta, n-soar-te cu Caterina, ca s rmie a ta de-a pururi, precum a fost si-n noaptea asta. ntr-acest chip poi dobndi si pentru mine bun pace, i pentru tine izbvire ; c de unde nu, f-i cruce i roag-te lui Dumnezeu s te primeasc. printre drepi. Intre acestea Caterina, lsnd -privighetoarea i acope-rindu-se, ncepu s plng cu sughiuri, rugndu-se de messer Lizio s-l ierte pe Ricciardo i pe de alt parte rugndu-se i de Ricciardo si deie ascultare btrnului, ca ntr-acest chip s poat mult vreme, fr primejdie pentru dnii, s mai petreac i-alte nopi ca noaptea ce trecuse. Dar pentru o treab ca aceasta nici nu era nevoie de-attea rugmini ; cci, pe de o parte din ruine i din dorina de a ndrepta isprava svrit, iar pe e alt parte de team s nu moar si din dorina de-a scpa nevtmat, ba pe deasupra i din cauza iubirii ptimae pe care i-o purta copilei i din dorina de-a ajunge s-o aib numai 115 pentru el, Ricciardo, nesilit'de nimeni, rspunse fr a sta pe 'gnduri c-i gata s-l asculte pe messer Lizio. Acesta, cernd madonnei Giacomina s-i deie Lin inel de-al ei, i cunun pe loc, acolo chiar n faa lor. i dup ce-o fcu si p-asta, plecnd cu doamna dimpreun, le spuse: Acu s v-odihnii, c pasmite avei trebuin mai mult de somn ca de-alte cele. i dup ce plecar ei, tinerii, mbrindu-se, cum peste noapte nu umblaser mai mult de ase leghe, pn s-ajung a se scula mai strbtur nc dou i ntr-un sfrit puser capt zilei dinii cu

bine. Apoi, dup ce se scular i dup ce Ricciardo puse la cale treaba cu tatl fetei pe ndelete, nu dup mult vreme se cunun din nou cu dnsa de fa c-o mulime de prieteni si de rude, precum se cuvenea s fac. Apoi, ducnd mireasa cu mare alai la el acas, ntinse acolo o nunt de pomin i dup aceea, cu dnsa mpreun, n tihn si desft, si zi si noatpte dup plac, mai prinser privighetori un car de vreme nc.

Povestea a cincea
Guidotto din Cremona i las fata lui Giacomin din Pavia i moare; la Faenza, Giannole di Severino i Minghino di Mingole se ndrgostesc de dnsa i se ncaier; in cele de pe urm, aflndu -se c fata e sora lui Giannole, e dat de nevast lui Minghino.

Doamnele, ascultnd povestea cu privighetoarea, fcur atta haz, nct, dei Filostrato isprvise de mult cu povestitul, nu izbuteau nicidecum s-i stpneasc rsul. i dup ce rser o vreme, regina i zise lui Filostrato : S tii c dac ieri ne-ai ntristat, astzi n schimb atta ne-ai fcut s rdem, nct nici una dintre noi nu s-ar mai putea plnge pe drept cuvnt de tine. 116 Pe urm, ntorcndu-se ctre Neifile, i porunci s povesteasc mai departe. Iar dnsa, bucuroas, prinse a gri precum urmeaz : De vreme ce Filostrato s-a abtut i prin Romagna, cred c-mi va prinde bine i mie s m nvrtesc oleac cu povestirea mea prin prile acelea. Spun dar c n cetatea Fano triau pe vremuri doi lom-barzi, dintre care pe unul l chema Guidotto din Cremona, iar pe cellalt Giacomin din Pavia, ambii ncrunii de ani si care n tinereea lor triser mai toat vremea n oaste, rzboindu-se cu unii i cu -alii. i ntr-o bun zi Guidotto, vzndu-se pe patul morii i neavnd nici un fecior, nici alt rud ori prieten n care s se-ncread mai.mult ica-n Giacomino, ls n grija acestuia pe o copilit a lui, ca de vreo zece aniori, cu tot ce avea pe lume i, dup ce-i destinui o seam de ntmplri din viaa lui, muri. Acu, se ntmpl la vremea aceea ca Faenza cetate oropsit i mult vreme zdruncinat de lupte i nenorociri s ajung la mai bine, drept care stpnirea ngdui s se ntoarc ntr-nsa oriieui i-ar fi plcut s-o fac. De aceea Giacomino, care trise odinioar pe locurile acelea, i se simise bine acolo, se ntoarse la Faenza cu toate ale sale i-o lu cu el si pe copila lsat de Guidotto, pe care el o ndrgea si se purta cu ea ca un printe adevrat. Copila, ntr-acestea crescnd, ajunsese s se fac cea mai frumoas fat din cte se aflau la vremea aceea n Faenza i pe ct era de frumoas, pe-att era i de cinstit i de ngrijit crescut. Din care pricin muli tineri pornir a suspina de dragul ei, dar, dintre toi, doi mai cu seam, doi biei frumoi i de isprav se nflcrar aa de tare, nct din gelozie ajunser s se urasc unul pe altul peste poate ; pe unul l chema Giannole di Severino, iar pe cellalt Minghino di Mingole. Or, fiindc fata avea acum ca la vreo cincisprezece ani, tinerii bucuroi s-ar fi nsurat cu dnsa, dac prinii lor s-ar fi nvoit la asta ; dar, fiindc nu se nvoiau, vznd ei c nu-i chip s-ajung din dreapt pricin la fat, se apucar, fiecare cum socotea mai bine, s ncerce a dobndi copila pe alte ci.
117

Giacomino avea la el acas o slujnic btrn i un servitor glume i tare prietenos, Crivello dup nume, cu care, mprietenindu-se Ciannole, cnd socoti c-i vremea. s vorbeasc, i spuse de iubirea lui si l rug s-i dea o mn de ajutor ca s-si aline focul, fgduindu-i cte-n lun si-n stele pentru treaba asta. La care slujitorul zise : De, ce s-i spun : tot ce pot face e s te duc la fat o dat cnd stpnul o fi poftit pe la vreo cin ; c. de m-as apuca s-i spun ceva din parte-i, tiu biae c-nicicnd n-a izbuti s-o fac s-mi deie ascultare. Da' asta,. dac vrei s-o fac, fgduiesc ; si pe urm, dac eti n stare r f tu ce crezi c e mai bine. Giannole i rspunse c nici n-ar fi dorit mai mult i aa rmaser nelei. Minghino pe de alt parte se mprieteni i el cu slujnica, si atta se inu de capul ei, pn' ce femeia i duse vorba, chiar de mai multe ori, la fat, care mai c se aprinsese i ea de focul lui ; ba pe deasupra i fgdui s-l duc i la dnsa, dac ar fi fost ea Giacomino dintr-o anume pricin s plece seara de acas. Nu dup mult vreme se nitmpl ca Giaoomino, prin mijlocirea lui Crivello, care-si vrse coada,

s mearg n-tr-o sear la cin la un prieten ; Criveillo, ntiinndu-l pe Giannole, se sftui cu el ca la un semn de-al lui s. vie, cci ua ar fi fost deschis. Slujnica pe de alt parte,, cum nu tia nimic de toat socoteala asta, trimise vorb lui Minghino c Giacomino n seara aceea avea s plece de acas si ca atare l sftui s az undeva pe aproape i la un semn de-al ei s intre nuntru. Cnd se nsera afar, cei doi ndrgostii, ca unii ce se bnuiau amarnic ntre dnsii, dei nici unul nu tia ce avea de gnd cellalt, pornir fiecare c-un plc de prieteni narmai, cu gnd s fure fata. Minghino cu ai si se duse n casa unui prieten vecin cu Giacomino, ca s atepte somnul statornicit, iar cellalt, Giannole, rmase cu ai lui afar n apropierea casei. Crivello cu btrna, dup ce le plec Sftpnul, se mbiau care pe care s mearg la culcare ca s rmie singuri. Crivello i zise femeii : Nu te mai culci o dat ? Ce mi te tot nvri prin. cas ?
118

Iar slujnica i rspundea : - Da' tu ? Ce naiba mai atepi de nu te duci dup stpn, acum c-ai mncat de cin ? i, ciondnindu-se astfel, nici unul nu putea s-l mite pe cellalt din loc. Crivello ns, vznd c se fcuse ceasul pe care-l hotrse .mai dinainte cu Giannole, i zise n sinea lui : ,,Ce-mi pas mie de btrna ? Las c-i art eu ei, dac nu-si ine gura !" i fcnd semnul rnduit, se duse s deschid ua ; Giannole veni iute cu doi tovari de ai si si dup ce ptrunse n cas, aflnd copila n prnzitor, o lu cu gnd s-o duc. Ci fata se mpotrivi si ncepu s ipe cu slujnica mpreun. Minghino, auzindu-i glasul, se repezi cu-ai si n cas i, cnd vzu c ceilali scoteau fata pe u afar, trgndu-i spadele din teac, urlar ntr-un glas : S-a mntuit cu voi ! V artm noi vou, mieilor ! Ce silnicie-i asta ? i zicnd astfel, tbrr pe ei cu spadele. Vecinii, care ntr-acestea ieiser afar cu tore i cu arme s vad ce se ntmpl, pornir a ocr i ei atare silnicie i srir n ajutorul lui Minghino. Drept care, dup o lupt drz, Minghino izbuti s-i ieie fata lui Giannole i apoi s-o duc nuntru. Ci, pn a n-apuca s se despart ncieraii, ostaii stpnirii ddur peste ei i, nhndu-i pe mai muli, printre care si pe Minghino i pe Giannole cu Crivello, i duser la nchisoare. Iar mai trziu, cnd zarva se potoli i Giacomino se ntoarse acas, dintru nceput, srmanul, fu foarte necjit de ntmplarea aceasta ; dar, eer-cetnd apoi cum se ntmplase treaba si aflnd c fata nu-i de vin, se liniti oleac i hotr n sinea lui s o mrite ct mai iute, astfel ca-n viitor s nu se mai ntmple istorii ca acestea. A doua zi de diminea, aflnd prinii tinerilor adevrul asupra celor ntmplate i cunoscnd ce rele ax fi putut s li se trag bieilor ntemniai, dac Giacomino s-ar fi plns, pe drept cuvnt, de ei, se duser la dnsul i ncepur s se roage de el cu vorbe prietenoase s nu ia n seam Ocara ptimit din pricina smintelii feciorilor necopi la minte, ci mai degrab dragostea i prietenia pe care, gndeau ei, cei care-l rugau, o au pentru dnsul, n119

credinndu-l mai la urm c ei nii, ct si tinerii care-I fcuser ruinea snt gata s-o rscumpere n orice chir> ar fi poftit. Giacomino, care n viaa lui vzuse multe i de toate si mai era si bun din fire, rspunse fr mult vorb : Domnii mei, de n-a fi un strin aicea la Faenzar. n orelul dumneavoastr, ca unul ce vi-s prieten sincer as face dup voia voastr si-n ast mprejurare si-ntr-al-tele, oricnd ; ba chiar cu att mai mult se cade s mi aplec urechea la cele cte-mi cerei, cu ct ocara svrsit. se ntoarce mpotriva voastr, cci fata nu e din Cremona,. precum i nchipuiesc destui, si nu e nici de la Pavia, ci e i dnsa ca si voi de aicea din Faenza, dei nici eu, nici ea, nici cel care mi-a dat-o nu tim a cui copil este ; de-aceea, dinspre partea mea voi face tot ce-mi cerei n ast mprejurare. Oamenii aceia de isprav se minunar auzind c fata e din Faenza si, mulumind lui Giacomino pentru rspunsul lui mrinimos, l rugar s fie aa de ibun si s le spuie cum de fata se afla la el i cum tia c e i dnsa din Faenza. Iar Giacomino le rspunse : Guidotto din Cremona mi-a fost tovar i prieten ; de aceea de pe patul morii mi-a povestit c^atunci cnd mpratul Frederic a subjugat cetatea asta, fiind jafu-n toi, el a intrat cu tovarii lui

ntr-o cas pe care a gsit-o plin cu toate celea, dar prsit de stpni si-n care nu afl dect pe copilita asta, care avea la vremea aceea ca la vreo doi-trei ani i care-i zise tat cnd l vzu urcnd pe scri. Din pricina aceasta, fcndu-i-se mil de ea, o lu cu sine i-o duse, cu tot ce se mai afla prin cas, la Fano ; iar acolo, cnd l ajunse moartea, mio ddu mie, dimpreun cu toate ale sale i mi leg de suflet s o mrit i s-i dau drept zestre tot ce fusese al ei. Acum, copila-i numai bun de mritat, dar totui nu i-ani gsit brbat s-mi plac, dei, m tie Dumnezeu, eu bucuros a mrita-o, numai s nu se mai ntmple ce s-a ntmplat asear. Se afla acolo printre alii si un oarecare Guiglielmino din Medicina, care fusese cu Guidotto cnd se ntimplase jaful si care tia bine a cui fusese casa prdat de rz120 boinici ; de aceea, vzndu-l printre ceilali pe stpnul casei, se apropie de el si zise : Auzi tu, Bernabuccio, ce spune Giacomino ? i Bernabuccio i zise : Aud i tocmai m gndeam, cci n nvlmeala aceea mi s-a pierdut i .mie o fat de vrsta copilitei de care vorbete Giacomino. La care Guiglielmino spuse : De bun seam, ea e aceea ; cci eu, de fa cu mai .muli, l-am auzit odat chiar pe Guidotto povestind unde 'se 'petrecuse jaful si-am priceput de ndat c-i vorba despre casa ta. Cndete-te, poate ai putea s-o recunoti dup vreun semn ; pune s-o caute i-ai s vezi c-i fata ta, de bun seam. Bernabuccio, gndindu-se mai bine, i aminti c fata avea un semn ca o cruciuli deasupra urechiuii stingi, de pe urma unui neg pe care cu puin nainte de ntmplarea aceea pusese s i-l taie. Drept care fr de zbav se apropie de Giaooonino, care se afla nc pe acolo, i l rug s-l duc pn la el acas si s-i arate fata. Giacamino l duse bucuros si o chem pe fat. Lui Bernabuccio, de ndat ce-o vzu, i se pru-c vede n fa chipul nevesti-si, care era frumoas nc. Dar, nefiind mulumit cu atta, i ceru lui Giacomino ngduina s-i ridice copilei olecu prul de pe 'urechea stng i Giacomino ncuviin. Atunci Ber-nabuiccio se apropie de fat, care edea cam ruinat, i, dup ce i ridic cu mna dreapt prul, vzu semnul cu pricina ; de aceea, cunoscnd-o c-i fata lui, fr de alta, se apuc s plng si s i-o strng n brae cu mult duoie, dei copila se ferea. Apoi gri spre Giacomino : Frate, asta-i copila mea. Casa prdat de Guidotto .a fost chiar casa noastr i-n silnicia ptimit a fost uitat nuntru de mama ei, nevast-mea ; de aceea pn azi noi am crezut c-a ars cu casa dimpreun, cci ntr-aceeai zi i-au pus jefuitorii foc. Fata, cnd auzi acestea si cnd vzu c Bernabuccio e un om n toat firea, ddu crezare vorbelor si, mpins de un imbold luntric, se ls mbriat i se porni i ea cluios s plng cu dnsul dimpreun. Bernabuccio trimise apoi degrab dup nevast-sa, dup alte rude de-ale fetei.
121

dup surori i frai i, artndu-le-o la toi si povestin-du-le ntmplarea, dup ce fu ntmpinat cu nesfrit bucurie i mii de mbriri fiind Giacomino, bietul, nespus de fericit de aceast ntmplatre o lu cu el i-o duse acas. Aflnd de toate acestea, crmuitorul cetii, om tare de isprav, care tia c cel nchis, Giannole adic, i era fiu lui Bernabuccio i fetei frate dulce, se hotr n sinea lui s treac cu vederea greeala svrit de tnr ; de aceea,, vorbindu-se cu Bernabuccio si Giacomino, ctetrei fcur astfel, nct Giannole i cu Minghino se mpcar. i dn-du-i lui Minghino, spre marea mulumire a tuturor rudelor sale, pe fat de nevast, Agnese dup nume, cu el deodat i dete drumul i lui Crivello si celorlali care fuseser nchii din pricina aceasta. Iar dup aceea tnrul,, mai fericit ca nimeni altul, fcu o nunt ca-n poveti i apoi, duond-o pe mireas acas la ai lui, tri muli ani cu dnsa n pace i bun nelegere.

Povestea a asea
Gianni din Procida, fiind gsit cu iubita lui, care fusese druit regelui Frederic? e legat de un stlp, pentru a fi ars pe rug cu dnsa dimpreun; ci, fiind recunoscut de Ruggieri dell'Oria, pn la urm scap i se nsoar cu iubita sa.

Isprvindu-se povestea Neifilei, care plcuse foarte mult doamnelor de fa, regina i porunci Pampineei s spun si ea una. Iar dnsa, ridicndu-i obrazul surztor,. prinse a gri numaideet : Nespus de mari, plcute doamne, snit puterile iubirii i spre cumplite osteneli, spre primejdii

negndite i peste poate de ndurat i mn pe ndrgostii, precum s-a dovedit din cele povestite azi i-n zilele trecute ; totui, acelai lucru mi-e drag s vi-l art i eu, istorisindu-v, povestea unui tnr ndrgostit. 122 Ischia e o insul n apropierea Neapolului, n care, printre alte fete, tria pe vremuri una, frumoas i sprin-ar, pe nume Restituia eapila unui nobil din Ischia, Marin Bolgaro - - pe care un tnr pe nume Gianni, din Proeida, o insuli nu departe de Ischia, o ndrgea cu patim, si ea la fel pe dnsul. i tnrul acesta, cum nu-i era de ajuns s vin numai ziua de la Procida n Ischia spre a sta cu draga lui de vorb, venea i noaptea adeseori si cnd se nimerea s nu gseasc luntre, venea not numai s vad, de nu putea mai mult, mcar i zidurile casei n care (locuia copila. Or, pe cnd dragostea aceasta att de nflcrat era n toiul ei, se ntmpl ca fata aflndu-se ntr-o zi de var singur, singuric pe malul mrii, unde, srind din stnc in stnc tot dezlipea la scoici din pietre cu un cuit n .mn se ntmpl, zic, s ajung pe un loc ferit de nite stnci, pe unde, fie mbiai de un izvor cu ape reci, fie de dragul umbrei, se adpostiser de soare niscaiva tineri sicilieni, care veniser acolo din Napoli c-o barc. i, cnd vzur ei cit de frumoas-i fata, ce nu-i zrise nc, v-znd-o singuric, se hotrr ntre ei s-o fure i s-o duc. Zis i fcut. Prinznd-o dar, dei copila striga, srmana, ca din gur de arpe, o urcar n barc i apoi p-aci i-i drumul. Iar cnd ajunser n Calabria, pornir a se sftui ntre ei a cui s fie fata i n scurt vreme fiecare ajunse s-o doreasc, drept care, nefiind chip s-ajung la nelegere, cum se temeau de i mai ru i n-ar fi vrut din cauza ei s-i strice prietenia, czur la nvoial s-o deie in dar lui Frederic, rege al Siciliei, care, la vremea aceea tnr fiind, se desfta cu de-alde astea ; i-aa fcur de ndat ce coborr la Palermo. Regele Firederic, vznd-o c-i frumoas, o ndrgi; dar, cum era plpnd i cam bolnvicios din fire, pn se nzdrveni oleac, ddu porunci ca fata s fie gzduit si mai ales slujit bine n nite palaturi minunate pe care le avea ntr-o grdin a lui, creia-i zicea Cuba ; i voia i fu mplinit. n Ischia rpirea fetei strni nespus de mare zarv ; i ceea ce-i rnhnea -ndeosebi pe toi era c nu puteau s tie cine fuseser tlharii. Dar Gianni, care suferea mai 123 mult ca toi ceilali, fr s-astepte n Ischia s dea de urma lor, tiind ncotro o apucase corabia prdtorilor, i pregti si dnsul una i, urcndu-se pe ea, cutreier n grab coasta de la Minerva la Scalea, n Calabria, i, pretutindeni tot ntrebnd de fat, la Scalea i se spuse c nite sicilieni o luaser cu dnii spre a o duce la Palermo. Gianni porni ntr-acolo pe cit putu mai iute i, o dat ajuns, tot cercetnd n dreapta i n stnga, afl c fata fusese druit regelui, care o inea sub paz n Cuba ; si auzind una ca asta se tulbur nespus de tare, pierznd orice ndejde, cci nu credea care s-ajung nici barem s-o mai vaz, necum s-o aib napoi. Totui, inut pe loc de dragoste, trimise napoi corabia i, dndu-i seama c pe acolo nimeni nu-<l tie cine este, rmase la Palermo ; or, cum trecea adesea prin dreptul grdinii cu pricina,, ntr-o zi se nimeri s-o vaz pe fat la un geam, i ea pe el, drept care amndoi se socotir fericii. i dndu-i seama Gianni c locu-i singuratic, se apropie pe ct putu de ferestruic i-i vorbi, iar dup ce afl din gura ei ce anume ar fi trebuit s fac spre a ajunge s-i vorbeasc mai ndeaproape, o ls, vrndu-i bine n cap nfiarea locului. Pe urm, ateptnd s se nnopteze bine, se ntoarse i, erndu-se prin nite locuri att de primejdioase, nct nici barem o ciocnitoare nu s-ar fi crat pe ele, ptrunse n grdin i, dnd peste un par. l rezem de ferestruica pe care i-o artase fata i apoi, ct ai clipi din ochi, se trase sus pe el. Fata, dndu-i cu socoteala c-n ochii lumii acu, oricum, tot i pierduse cinstea, ntru pzirea creia odinioar, se purtase cam ndrtnic cu Gianni, gndindu-se c nimnui n-ar fi putut s i se deie cu mai vrtos temei ca lui i socotind c ntr-acest chip l va putea ndupleca s-o fure, se hotrse n sinea ei s-i fac voia ntru totul ; ca atare lsase de cu sear fereastra larg deschis, ca s ptrund ct mai iute la dnsa n odaie. Gsind-o dar deschis, Gianni intr tiptil si se culc alturea de fata care nu dormea. Dnsa, pn ce n-apucar s fac alte cele, i spuse tot ce avea pe suflet, rugndu-l ca pe Dumnezeu s-o scape de acolo i-apoi s-o duc oriunde ar voi. La care Gianni i rspunse c asta i dorea i el mai mult ca

124

oriice pe lume i ca atare, negreit, de ndat ce-ar fi fost s plece, s-ar fi ngrijit de treaba asta, astfel nct, cnd ar fi fost s vie a doua oar, s-o poat lua cu el. Iar dup aceea, cuprinzndu-se cu dor nespus n brae, gustar din plcerea peste ale crei margini iubirea n-a trecut nicicnd ; si, dup ce-o nnoir n repetate rnduri, fr. s-si deie seama, czur biruii de somn i adormir mbriai. Regele, cruia fata i plcuse foarte mult la cea dinii vedere, amintindu-i de ea n noaptea aceea, cum se simea mai bine, dei era spre ziu, se hotr s mearg s. ad un pic cu dnsa ; i, lundu-i civa slujitori, se duse pe ascuns n Cuba. Acolo, ptrunznd n cas, dup ce puse s-i descuie ua odii n care dormea fata, intr pur-tnd n mn un sfenic cu dou luminri aprinse ; i, cnd se apropie de pat, vzu n el pe cei doi tineri dormind mbriai i goi. De care lucru el se tulbur cumplit si se mnie att de tare, fr s scoat o vorb ns, nct de abia se stpni s nu-i omoare acolo, pe loc, cu un cuit pe care i-l inea la old. Pe urm ns, socotind c pentru oriicine, necum pentru un rege, s njunghi doi oameni goi n somn e un lucru josnic i urt, se stpni, gndindu-se c-ar fi mai nimerit s-i ard n vzul tuturor- pe rug. i rsucindu-se napoi ctre un nsoitor, singurul care ptrunsese cu dnsul n odaie, i spuse : Ce zici de ticloasa asta, n care mi-am pus ndejdea ? Apoi l ntreb dac-l tia pe ticlosul care mersese cu ndrzneala pn-ntr-acolo, nct, n propria lui cas nu se sfiise s-i aduc aa ocar si necaz. Cel ntrebat rspunse c nu-si amintea s-l mai fi vzut vreodat. Plec dar regele mnios i porunci ca vinovaii, goi cum erau, s fie prini i cetluii n funii, iar cnd se va. crpa de ziu s fie dui pn-n pia la Palertno, legai de un par cu spatele unul la cellalt, inui aa vreun ceas sau dou, s-i vaz toat lumea, i-n cele de pe urm ari, aa cum meritau. Iar dup ce ddu porunca se ntoarse la Palermo i se ncuie n iatacul lui, fr pereche de mnios.
125

Dup ce regele plec, o groaz de ostai ddur buzna peste tineri si nu numai c-i deteptar, dar fr pic de mil i prinser de ndat i i legar zdravn. Lucru pe care ei vzndu-l, nu-i greu s v nchipuii ct se spe-riar, bieii, de frica morii apropiate si ct se jeluir, vr-snd potop de lacrimi. Apoi, dup porunca regelui, fur dui la Palermo, legai de un par n pia si acolo, chiar sub ochii lor, fu pregtit rugul i focul n care aveau s fie ari la ceasul poruncit de rege. Norodul din Palermo, att brbai ct i femei, se repezi numaidect s-i vaz pe ndrgostii : brbaii se mpingeau cu toii s-o vaz pe copil, iar pe de alt parte femeile se buluceau s-l vaz pe biat; i precum dnii o ludau pe fat c-i frumoas din cap pn-n picioare i bine ncheiat, la fel ^i ele l ludau cu prisosin pe biat : ce bine e legat la trup i ct e de frumos. Dar bieii ndrgostii, plini de irusine amndoi, edeau cu frunile n pmnt i-si cinau ursita, tot ateptnd din ceas n ceas cumplita moarte a focului. i, pn s le vie ceasul, fiind ei inui ntr-acel chip, zvonul despre pcatul lor, care umbla din gur n gur, se ntmpl s ajung i la urechea lui Ruggieri dell'Oria, viteaz printre viteji, care era la vremea aceea mare amiral al regelui ; i vrnd i el s vad, se duse ctre locul unde erau legai. Acolo mai nti o cercet pe fat i-i lud mult frumuseea ; iar mai apoi, cnd i ntoarse privirea ctre tnr, l cunoscu pe dat .si apropiindu-se de el l ntreb de nu cumva era chiar Gianni din Procida. Biatul, ridicnd obrazul, l cunoscu pe amiral i i rspunse : - Monsegnore, am fost cu adevrat acela de care ntrebi domnia-ta, dar n curnd n-am s mai fiu. Ruggieri al ntreb atunci ce-l adusese n starea aceea. 3-a care Gianni i rspunse : - Iubirea mai nti i apoi mnia regelui. Cnd auzi una oa asta, Ruggieri vru s tie mai cu amnuntul ntmplarea ; i, dup ce auzi de-a fir-a-pr toat povestea, ddu s plece ; Gianni, ns, chemndu-l napoi, i zise : De-i cu putin, monsegnore, fii bun i-mi cere un hatr din partea celui care m-a pedepsit astfel.
126

Ruggieri l ntreb ce anume, iar Gianni i rspunse :. Pre cte vd, curnd voi fi silit s mor ; vreau deci s-mi fie ngduit ca-n loc s stau cu spatele

ctre copila asta pe care am iubit-o mai mult ca pe ochii mei din cap, i ea la fel pe mine, s fim ntori cu faa unul spre cellalt, ca ntr-acest chip murind, s-mi pot da duhul mn-giat, uitndum n ochii ei. Ruggieri i zise atunci rznd : N-ai grij ! Am s fac aa nct ai s te saturi de ct ai s te uii la dnsa. i, deprtndu-se de el, le porunci acelora care trebuiau s duc osnda la ndeplinire s nu mite un deget pn ce nu le-ar fi venit porunc nou de la rege ; i fr de zbav ise duse apoi la dnsul. Pe rege, dei l afl m-nios, nu-l ascult si nu-l ls s-i spun ce gndete, ci-i zise : Doamne, cu ce fapt te-au ruinat copiii aceia pe care ai poruncit s-i ard acolo jos n pia ? i, dup ce regele i spuse, Ruggieri continu astfel : Greeala svrsit e vrednic de atare osnda. dar nu din partea ta ; cci, dup cum o vin se cere pedepsit, la fel i-o binefacere se cade rspltit, chiar mai presus de mila si ndurarea unui rege. tii cine snt aceia pe care 'ai pus s-i ard ? Regele i rspunse c nu tia si atunci Ruggieri i zise : i-oi spune eu, dac nu tii, ca s-i dai seama ct de lesne te lai prad mniei. Biatul e feciorul nsui al lui Landolfo din Procida, care a fost frate dulce cu messer Gian din Procida, prin mijlocirea cruia eti rege n Si-cilia. Iar fata e copila seniorului Marin Bolgaro, a crui for face ca stpnirea ta s dinuiasc n Ischia. Dar, n afar de aceasta, copiii se iubesc de mult i numai dragostea, nu gndul de a-i face ie vreo ocar, i-a ndemnat spre acest pcat, de poate fi numit pcat o fapt s-virit de tineri din iubire. i atunci de ce s-i osndeti, cnd dimpotriv s-ar cdea s-i preacinsteti cu daruri i multe bucurii ? Regele, auzind acestea si ncredinndu-se c omul spusese adevrul, nu numai c nu duse osnda la mplinire, dar i pru i ru de cele ce fcuse ; de aceea po127

tunici pe dat ca tinerii amndoi s fie dezlegai de stllpi si adui n faa lui ; voia i fu ndeplinit. i, dup ce le afl cu de-atmhuntul starea, gindindu-se s dreag cu daruri i cinstire ruinea pe care le-o fcuse, dup ce porunci s fie nvemntai n haine potrivite cu starea lor, aflnd c ambii se nviorau l'a cununie, l nsura pe Gianni cu fata si, ncrcndu-i cu 'daruri mprteti, i trimise mulumii aras, unde, primii fiind cu mare srbtoare, trir apoi ani muli n bucurii si desftare.

Povestea a aptea
Teodora e ndrgostit de Violante, copila lui messer Amerigo, stpinul su ; o las grea i-i osndit la treang; pe drum ctre spnzurtoare, sub lovituri de bice, recunoscut {iind de tatl su, e lsat liber i apoi se nsoar cu Violante.

Doamnele, care edeau cu sufletul la gur tot atep-tnd s vaz de vor fi ari ndrgostiii, cnd auzir c-au scpat, se bucurar foarte si mulumir Domnului. Iar cnd regina auzi sfritul istorioarei, ddu n 'grija Lauret-tei povestea urmtoare i dnsa, bucuroas, prinse a gri astfel : Preafrumoase doamne, pe vremea cnd Sicilia se afla sub stpnirea bunului rege Guiglielmo, tria n insul un nobil, pe care l chema messere Amerigo Abate din Trapani i care, printre alte bunuri lumeti, avea la casa lui si o groaz de copii. Drept care, avnd trebuin de slugi si nimerindu-se tocmai la vremea aceea s vin din Levant nite galere de pirai din Genova, care, cutre-iernd coastele Armeniei, prinseser 'o mulime de copii, messere Amerigo, crezndu-i turci, i cumpr i el civa. Or, printre ei, dei ceilali ai fi jurat c vin de-a dreptul de la oi, se afla i un biea care prea mai subirel ia chip si mai cioplit oleac, pe nume Teodore, care crescu pe ling cas cu ceilali copilai ai lui messere Amerigo, 128 dei nimeni nu-l socotea mai mult dect o slug ; i, mboldit mai degrab de firea lui cea bun dect de fltm-plarea care-l zvrlise printre oameni de neam, prinse a vdi cu vremea deprinderi frumuele i o purtare aleas, pn ntr-atta nct, plcndu-i tare mult de el, messere Amerigo l slobozi de la robie i, cum credea c-i turc, i rndui botez, punndu-i numele de Pietro ; apoi i dete lui pe min grija si socoteala ntregii lui averi, ca unuia n care avea toat ncrederea. Acu, printre ceilali copii, avea messere Amerigo si-o fat, zis Violante, frumoas si ginga ; i

fata asta, cum btrnul cam zbovea cu mritiul, se ndrgosti de Pietro ; cu toate acestea ns, dei l iubea si-i preuia deprinderile i purtarea, fiindu-i ruine, nu ndrznea s-i spun c-l iuibeite. Atta doar c dragostea o anntui de grija aceasta, cci Pietro, care nu o dat o cercetase pe furi, se ndrgosti si el de dnsa ou atta patim, incit nu se simea fericit deot atunci cnd o vedea ; dar ii era grozav de fric s nu-si dea seama cineva de dragostea aceasta, cci pricepea c fapta lui e vrednic de ocar. Fata, care-l urmrea cu drag, i dete seama c-o iubete i, ca s-i dea ndrzneal, i art c-i mulumit, precum era ntr-adevr. ntr-acest chip cei doi sezur mult vreme, necuteznd nici unul s .sufle o vorb celuilalt, dei fietecare numai att atepta. Ci soarta, ca i cum anume s-ar fi gndit la asta, n timp ce ndrgostiii ardeau deopotriv n vlvtaia dragostei, gsi prilejul s le alunge sfiala temtoare care-i oprea s-i vorbeasc. Avea messere Amerigo un loc tare frumos, ca la vreo leghe deprtare de Trapani, unde nevasta lui cu fetele i alte, doamne i femei mergeau adeseori ca s petreac acolo ; i ntr-o zi de ari, ducndu-se la locul acela i lundu-l i pe Pietro cu ele, cum edeau aa, se ntmpl, precum se ntmpl de multe ori n toiul verii, ca cerul s se acopere ca din senin de nouri groi i. drept aceea doamna cu toate prietenele ei, ca nu cumva furtuna s le apuce acolo, o luar napoi spre Trapani, umblnd pe ct puteau mai iute. Dar Pietro, care era tnr, i fata aij-derea i ea, lsnduse mpini pesemne nu mai puin de dragoste dect de groaza vremii, le ntrecur n mers pe celelalte doamne care veneau cu mama fetei mult n urma
9 Decameronul, voi. n cd. 80

129

lor ; si, dup ce se deprtar de nici nu-i mai vedeau pe ceilali, se slobozi un ropot de tunete i apoi de-ndat o grindin mare si deas, de care pilcul doamnelor se adposti n casa unui ran din. apropiere. Pietro cu fata, neavnd alt adpost la ndemn, ddur fuga ntr-o csu veche i cam drpnat, n care nu locuia nimeni, i acolo, sub o grind ce n-apucase s se surpe, se nghe-suir unul ntr-altul, silii fiind s se ating ca s ncap amndoi sub attica acoperi. i apropierea aceasta m-brbtndu-i oarecum, i ndemn s deie glas dorinelor ce-i frmntau, drept care Pietro cel dinii prinse a gri zicnd : O, dar-ar Dumnezeu s ie grindina ct lumea, de e s stau cum stau acum ! La care fata zise : i mie mi-ar fi tare drag ! i la vorbele acestea ajunser s mi se prind de min si s se strng, i de la strns ajunser la mbriat i apoi la srutat, n timp ce afar grindina nu contenea s bat. i, ca s nu mai povestesc cu de-amnuntul totul, vi spune doar c vremea nu apuc s se ndrepte pn ce ei, gustnd cele mai de pe urm plceri ale iubirii, ajunser s se neleag astfel, nct i-n viitor s-si poat mpri pe ascuns plcerile si bucuria. Iar cnd furtuna conteni, se puser s-o atepte pe mama fetei la marginea oraului, care era aproape, iar apoi se ntoarser cu dnsa acas. Acolo, dup aceea, punnd la cale treaba n mare tain si cu grij, si ntr-alte rnduri se ntlnir spre bucuria lor ; dar ntr-o bun zi fata rmase grea lucru de care amndoi se necjir foarte i ca atare ncerc prin multe meteuguri s scape mpotriva firii de sarcin ; dar nu fu chip. Din care pricin, Pietro, temndu-si viaa, se gndi s fug i i spuse fetei. Dar ea, cnd auzi una ca asta, i spuse : Dac pleci, s tii c m omor. La care vorbe, Pietro, care o iubea nespus de mult,, rspunse : Cum ai vrea, iubito, s mai rmn aici ? Sarcina ta o s ne dea de gol pe amndoi : pe tine au s te ierte lesne, dar eu n schimb am s pltesc i vina ta i-a mea. 130 Pietro, rspunse fata, pcatul meu de bun seam are s fie cunoscut ; dar fii ncredinat c-al tu n-o s se tie niciodat, de n-ai s-l spui chiar tu cumva. Atuncea Pietro i spuse : - De vreme ce-mi fgduieti, rmn, dar ai de grij s-i ii fgduina. Fata, care-si inuse sarcina pe ct putuse ascuns, de la o vreme dndu-i seama c n-o mai /poate tinui, din pricin c se ngrosa din ce n ce mai mult la trup, se apuc ntr-o zi i c-un potop de lacrimi i spuse maic-si adevrul, rugnd-o s-o ajute. Doamna, mhnit peste poate, o sudui cu

vorbe grele si apoi dori s afle cum se ntmplase treaba. Fata, cu gndul s-l mntuie pe Pietro, scorni un basm, mbrobodind ntr-alt chip adevrul, iar mam-sa i ddu crezare si, ca s ascund pozna fetei, o trimise la o moie de-a lor la ar. Acolo, cnd i veni vremea s nasc, fata ncepu si ea s ipe, cum fac femeile ndeobte ; dar ce s vezi ! Cum maic-sa nu se gndise c brbatul, care de cnd e lumea nu mai fusese acolo, ar fi putut s pice tocmai la vremea aceea, se ntmpl ca dnsul, venind de la vnat, s treac chiar pe lng odaia unde striga copila i, uimit, c dea buzna nuntru si s ntrebe ce se ntmpl. Femeia, dnd obraz cu el, se ridic mhnit i-i povesti ce pacoste se abtuse asupra fetei. Dar el, mai nencreztor dect fusese dnsa, i spuse c-i cu neputin ca fata s nu tie cine o lsase grea si ca atare vru cu orice pre s afle ; c de-ar fi fost, zicea, s spuie adevrul, atunci ar fi iertat-o ; pe ct vreme dac nu, putea fr de alta s-i ia rmas bun de la via. Femeia se czni pe ct putu s-l mulumeasc cu cele ce spusese fata, dar nu fu chip. Brbatul, nfierbntat de ciud, se repezi cu spada tras s se arunce asupra fetei care ntr-acestea adusese pe lume un biea i-i zise : - Ori spui cine i-a fost ibovnic, ori, dac nu, te omor pe loc. Fata, temndu-se de moarte, calc fgduina dat i-i spuse tot ce se ntmplase ntre ea si Pietro. Cnd auzi una ca asta, messere Amerigo, ieit din mini de furie, fu ct p-aci s o njunghie ; dar, dup ce-i zvrli n fa veninul vorbelor pe care i le adunase n piept 131 minia, urcndu-se pe cal, se ntoarse n goan la Trapani i, dup ce destinui ruinea ptimit din pricina lui Pietro unuia zis messer Currado, care era la Trapani lociitorul regelui, puse pe loc s-l prind pe tnr - care bietul habar n-avea s se pzeasc - - i care, pus fiind la cazne, .mrturisi tot ce fcuse. Pe urm, dup ce lociitorul l osndi la bice i treang, messere Amerigo, cruia nu-i trecuse mnia nici prin osnda lui Pietro, gn-dindu-se s fac astfel, nct cei doi ndrgostii cu copilaul lor s moar ctestrei deodat, puse otrav ntr-o cup cu vin si ncredinnd-o unui om de ncredere, mpreun cu un pumnal, i zise : Du-te cu ele la Violante i spune-i, ca din partea mea, s-aleag fr de zbav una din aste dou mori r cuitul sau otrava ; c dac nu, eu pun s-o ard n faa ntregului ora, aa cuim merit. Pe urm ia-i pruncul nou-nscut, zdrobeste-i capul de perete si arunc-l s-l mnnce cinii. Cu atare fioroas porunc mpotriva fetei i a pruncului, dat de un printe att de crud, omuL porni la drum, mai mult ndemnat s fac ru dect s fac bine. ntre acestea Pietro, mergnd spre spnzurtoare i-n drum fiind biciuit, de ctre ostaii stpnirii, trecu, mnat de bunul plac al celor care-4 conduceau, prin faa unui han n care se aflau trei nobili din Armenia, trimii drept soli la Roma de ctre mpratul lor, spre a pune lucruri mari la cale cu papa, n legtur cu o cruciad apropiat ; i nobilii acetia trseser la han ca s se- rcoreasc si s se mai odihneasc oleac, fiind primii cu mare cinste de ctre oamenii de neam din Trapani i mai cu seam de ctre Amerigo. Or, auzind ei c trecea convoiul ce-l ducea pe Pietro, se apropiar de fereastr s vad i ei vinovatul. i privindu-l pe Pietro, care umbla cu minile legate napoi i gol de la bru n sus, unul din cei trei soli pe care l chema Fineo, om vrstnic si cu greutate, vzu pe pieptul lui o pat purpurie, ce se vedea c nu-i vp-sit, ci de la sine sta n piele, ca petele pe care femeile de aici le-au poreclit rupe. i ct i-o vzu pe piept i aminti de un biea de-al lui, care fusese prins cu cincisprezece ani n urm de nite hoi de mare pe coasta din
132

Lajazzo si despre care niciodat nu mai putuse afla nimic ; i socotind ce vrst putea s aib bietul tnr care umlbla ncovoiat suib loviturile de bice, i de te seama c biatul, de-ar fi trit, ar fi avut aceeai vrst acum, i ncepu s-l -bnuiasc din pricina acelui semn ca nu cumva s fi fost chiar el; or, cugetnd c, de-ar fi fost, ar fi trebuit s--si aminteasc de numele lui i al printelui su, ct i de graiul armenesc, cnd se apropie de el, strig ; Teodoro Pietro, cnd auzi e-l strig, ridic iute faa i atunci Fineo l ntreb pe limba armeneasc : De unde eti si-al cui ? . Strjerii care-l duceau, din supuenie i respect fa da oaspetele de vaz, se oprir n loc, astfel

c Pietro i rspunse: De fel snt din Armenia, feciorul unuia pe nume Fineoy dar de mic copil am fost adus aicea, n-a ti s spun de cine. Fineo, auzind acestea, i dete seama c biatul era fr ndoial chiar cel pierdut de dnsul, din care pricin, plngnd, se cobor din han cu ceilali doi tovari i alerg s-l strng n brae, fcndu-si loc printre soldai ; iar dup ce-i zvrli pe umeri o mantie din stof scump pe care -o avea n spate, rug pe cpitanul strjii care-l ducea la treang s-atepte acolo pn cnd i-ar fi venit porunc s-d duc napoi. .Omul rspunse c e gata s-atepte bucuros porunca. Fineo, care ntr-acestea aflase din ce pricin fusese osndit biatul, cci zvonul se mprstiase ca focul pretutindeni, lundu-i tovarii cu sine i slugile ce-i nsoeau, se dus& int la messer Currado i i zise : Messere, tnrul pe care l-ai prigonit cu moartea, ca sclav, e liber si mi-e fiu, drept care-i gata s se-nsoare cu aceea creia se zice c i-ar fi luat el fecioria : de aceea fii bun si ntrzie ndeplinirea osndei, pn ce-om ti de fata l vrea pe dnsul de brbat, ca nu cumva, de-i vrea, s te trezeti c-ai clcat legea1.
1

n diferite ri exista o lege dup care un condamnat Ia spnzurtoare era graiat, n cazul cnd s-ar fi gsit o fat care s se mrite cu el (n. t.).
133

Messer Currado, auzind c Pietro e fiul lui Fineo, se minun din cale-afar ; i fiindu-i oarecum ruine, de vina sorii, nu de-a lui, mrturisind c nobilul grise cu dreptate, l ndemn degrab s se ntoarc acas i, trimind dup Amerigo, i spuse tot ce aflase. Messer Amerigo, care credea c fata cu nepoelul dimpreun fuseser omo-ri, se cina amarnic de cele ce fcuse, cci pricepu c dac dnsa ar mai fi fost n via, toate ar fi mers acum ca pe roate ; totui trimise un sol n goan la locul unde se afla fata, cu vorb ca porunca lui, de nu fusese mplinit, nici s nu se ndeplineasc. Trimisul gsi pe omul de ncredere al lui messere Amerigo batjocorind-o pe Violante cu vorbe de ocar, fiindc, dei i artase cuitul i otrava, fata nu izbutea s ia o hotrre aa la repezeal, iar el vroia s-o pun s-aleag cu de-a sila ori una ori cealalt. Cnd auzi ns porunca, i dete pace fetei i se ntoarse la stpn s-i spun cum mersese treaba. Messer Amerigo se dezvinovi de cele ntmplate pe ct tiu mai bine i i ceru iertare cu lacrimile n ochi, zicnd c dac Teodoro dorete s-o ia pe fat, el bucuros i-o d. Fineo l iert deodat si-i zise : .Eu socot c-aa e bine s se fac,; iar dac biatul nu primete s-o ieie de nevast, atunci osnda s -si urmeze calea. Cznd dar la nvoial, prinii ndrgostiilor se duser mpreun la Teodoro care, bietul, dei se bucura c-i regsise tatl, nc mai tremura de frica morii apropiate - si-l ntrebar dac vrea s-o ia pe fat de nevast. Biatul, auzind c dac ar vrea, Violante i-ar fi dat de nevast, se bucur att de mult, nct i se pru c sare din iad de-a dreptu-n rai i le rspunse c el unul, dac era pe voia iar, n-ar fi avut alt dorin mai mare ca aceasta. Apoi trimiser la fat s afle i dorina ei. Dnsa, auzind cele ntmplate cu Teodoro, cit i cele care urmau s se ntmple, de unde i atepta, ca cea mai necjit femeie de pe lume, moartea, dup ndelung struin, cci nu-i venea s-i creaz urechilor, se bucur puin si apoi rspunse c, dac ar fi fost s fac dup dorina ei, nimic n-ar fi putut s-o fericeasc mai deplin ca gndul de-a ajunge nevasta ui Teodoro ; dar c, oricum, avea s fac ce-i poruncea printele su.
134

Prin bun nvoial dar, biatul se nsura cu fata, cu alai i cu petrecere, spre marea mulumire a ntregului ora. Apoi Violante ddu copilul s i-l creasc si, mn-giat cum era, se fcu chiar mai frumoas ca nainte ; iar dup ce se ridic din pat, se nfi btrnului Fineo, care fusese ateptat s se ntoarc de la Roma, i-i dovedi toat cinstea de care-i vrednic un printe ; iar dnsul, foarte mulumit de-o nor aa frumoas, le rndui la tineri o nunt ca-n poveti, primind-o i innd-o pe nor ca pe fata lui. Iar dup vreo cteva zile, lundu-i cu sine pe corabie biatul, nora i nepotul, ii duse la Lajazzo, unde cei doi ndrgostii trir cte zile avur, an pace i huzur.

Povestea a opta
Nastagio degli Oneti, iubind o fat din neamul Traversrilor, i cheltuiete averea fr sa fie rspltit de ea cu aceeai dragoste ; rugat de-ai si, pleac la Chiassi, i vede acolo un cavaler gonind din urm o iat, pe care, dup

ce-o omoar, o taie i o d la dini. Poftete la o mas pe-ai si i pe iubit ; dnsa vede cum o sfsie clinii pe iat urmrit i, ngrozindu-ae, de team s nu peasc tot aa, l ia de brbat pe Nastagio.

Ct ce tcu Lauretta, la porunca reginei, Filomena ncepu astfel : Plcute doamne, dac mila e o virtute pentru care sntem adesea ludate, cruzimea noastr n schimb, cu strnicie-i pedepsit de cel Atotputernic ; si spre a v dovedi aceasta, cit i spre a v ndemna s-o alungai cu totul din inimile dumneavoastr, am s v spun o istorioar pe ct de nduiotoare, pe atta de plcut. La Ravenna, veche cetate din Romagna, se aflau pe vremuri o mulime de nobili i brbai de neam, iar printre dnii un tnr, pe care l chema Nastagio degli Oneti,
135

ce dup moartea tatlui i-a unui unchi de-al su rmase putred de bogat. i tnrul acesta, precum se ntmpl adeseori cu tinerii, fiind nensurat, se ndrgosti de o copil a lui Pablo Traversri de neam cu mult mai mare ca el ndjduind, prin tot ce svrea n cinstea i de dragul ei, c-are s-o fac i pe dnsa s-l ndrgeasc deopotriv. Dar, dei faptele i erau mree i frumoase i vrednice de toat lauda, nu numai c nu-i foloseau, dar dimpotriv ai fi zis c mai degrab i stric, att de crud, de aspru si de slbatic se purta iubita lui cu dnsul : cci, stiindu-se pesemne fr pereche de frumoas i nobil, ea se inea att de semea i de ncrezut, nct nici el, -nici ce fcea nu era chip s-i plac. Ori treaba asta l mhnea att de tare pe Nastagio, nct de multe ori din pricina durerii tot gndi,ndu-;se n zadar l ispitise gndul s-i pun capt zilelor. Ci totui, stpnindu-se, ajunse mai apoi s ncerce de-attea i attea ori s-o dea dinadins uitrii sau, dac ar fi putut, s o urasc barem aa cum l ura si dnsa. Dar n zadar lua hotrri, cci se prea c dragostea, cu ct slbeau ndejdile, cu att a se aprindea mai tare. Struind deci Nastagio n dragostea aceasta i-n cheltuieli nesbuite, prietenii si si rudele i ddur seama c cle-ar mai fi dus-o mult astfel, n foarte scurt vretme s-ar fi pierdut pe sine, pierzndu-si si averea ; de aceea n mai multe rnduri l sftuir i-l rugar s plece din Ravenna i s se duc n alt parte s az o bucat ; cci n atare chip ar fi putut s-i scad i dragostea i cheltuiala. Nastagio nu o dat i rse de povaa asta ; dar pn mai la urm, fiindc-l. bteau mereu la cap, nemai-putnd s zic nu, fgdui s plece. Fcnd dar pregtiri uriae, de parc-ar fi plecat n Frana, n Spania sau mai tiu eu unde, pe ce meleaguri deprtate, urendu-se pe cal i nsoit fiind de un alai ntreg de prieteni, plec de la Ravenna i-o lu spre un loc din apropiere, ca la^ vreo trei mile de ora, loc ce se cheam Chiassi i acolo, dup ce mpri porunci s i se ntind corturi, le spuse prietenilor si, care veniser cu dnsul, s se ntoarc la Ravenna, cci el avea de gnd s rmie pe loc. Statorniein-du-i dar Nastagio popas pe locul acela, se puse pe petre136

ceri i prinse a duce o via mai strlucit ca oricare, poftind pe unii si pe alii la cin sau la prnz, dup obiceiul su. Dar ntr-o bun zi, pe-o vreme minunat, ctre nceput de mai, se ntmpl s-i vin n minte nendurtoarea lui iubit, drept care, poruncind slugilor s plece i s-l lase singur, ca s poat n voie gndi la draga lui, se apuc s hoinreasc i, tot umblnd ngndurat, ajunse ntr-o pdurice de pini din apropiere. i ctre amiaz, cum se afundase cale de-o pot aproape n pduricea aceea, fr. s-i pese nici de foame, nici de nimica altceva, i se pru deodat c-^aude un plns sfietor i nite ipete .ascuite ca de femeie parc. Din care pricin, trezit din dulcea lui visare, i ridic obrazul s vad ce se ntmpl si se mir cnd se trezi n inima pdurii. Apoi, uitndu-se nainte, printr-un bungeit de copcel si mrcini vzu venind n goan ctre dnsul o frumusee de copil, goal, cu prul rvit si toat numai zigrieturi, care plngea i se ruga. strignd s i se dea iertare ; i mai vzu de asemeni c-o fugreau slbatic de-o parte i de alta doi cini cumplit de ri i mari, eiare o mucau fr de mil cnd izbuteau s o ajung ; iar pe upma ei, gonind pe un armsar mai. negru ca ceaunul, vzu venind un cavaler nvemntat n negru, foarte mnios la fa si care, e-un pumnal n min, o amenina cu moartea, strigndu-i vorbe ngrozitoare si. stranice sudlmi. Privelitea aceasta l coplei de spaim i totodat de uimire, trezindu-i pn' la urm i mila de-srmana fat, mil din care apoi miji dorina s o scape,, de-ar fi putut, de chin i moarte. i fiindc n-avea arme-asupra lui, drept mciulie smuci o creang dintr-un pom i ncerc s-aie

calea dulilor si-a clreului care venea din urm. Dar acesta, cnd vzu ce face, strig la el din. deprtare : - Nastagio, nu te amesteca ! Las-mi dulii si pe mine-s facem precum merit femeia asta ticloas. i ntr-adevr, cinii, vrndu-i colii n coapse, oprir fata n loc, iar cavalerul, ajungnd-o, se cobor din sa. Atunci Nastagio se apropie i-i zise : Nu tiu cine eti, de m cunoti aa de bine, dar eu atta-i spun c-i lucru ruinos s vezi un cavaler cu
137

arme asupra lui c vrea cu dinadins s junghi.e o femeie lipsit de aprare, punndu-i i duli pe urme, de parc-ar fugri o fiar. Eu unul nu m-mpac cu asta si fii ncredinat c am s-o apr cu drzenie. La care cavalerul rspunse dup cum urmeaz : Nastagio, ca i tine am vzut i eu lumina zilei la Havenna, dar tu erai de-abia un prunc la vremea n oare eu cruia mi s-a zis pe lume messer Guido degli Anastagi eram ndrgostit de ticloasa asta cu mult mai mult dect eti tu de fata Traversrilor. i ntr-o bun zi, din pricina mndriei i a cruzimii ei, n-am mai putut smi rabd durerea i cu pumnalul sta pe care-l vezi la mine-n mn m-am omort din dezndejde si Dumnezeu m-a osndit la chinurile venice. Nu dup mult vreme dnsa, care de moartea mea se bucurase peste fire, muri, i fiindc-n pragul morii nu se ci nici de cruzimea pe care mi-o artase, nici de bucuria cu care chinurile mele o desftaser n via ca una care i nchipuia c nu pctuiete prin asta, ci ctig n ochii tuturor fu osn-dit i ea la chinurile iadului. i numai ce se afund n iad, c cerul ne i rndui osnda laolalt, pe ea punnd-o s alerge n faa mea, iar pe mine, care-am iubit-o atta, s-o fugresc ca pe-o dumanc de moarte, nu ca pe-o iubit. i ori de cte ori o ajung, cu acest pumnal cu care m-am njunghiat odinioar, o njunghii i o despic n dou, scondu-i inima din piept inima aceea aspr si rece c de ghea, n .care n-au ptruns nici mila, nici iubirea si apoi, cu mruntaie cu tot o azvrl cinilor, precum ve-dea-vei de ndat. Nu dup mult vreme ns, cci asta-i voia Domnului i-a dreptei sale judeci, ca i cum niciodat n-ar fi murit, nvie i ncepe iar s fug amarnic, iar eu cu cinii n urma ei. i-n fiecare vinere o ajung la ceasul sta aici i svresc mcelul pe care ai s-l vezi de-ndat. S nu-i nchipui ns c-n celelalte zile avem rgaz s ne odihnim, ci dimpotriv zi de zi o ajung mereu n alte locuri, n care ea i-a dovedit cu fapta si cu gndul cruzimea ei fa de mine. i, din iubit ajung s-i fiu duman de moarte, precum vezi, osnda m silete s-o unm138

resc ntr-acest chip ani muli, atia cte luni m-a chinuit si ea n via. Las-m dar s fac pe voia dreptii celei sfinte i nu te-mpotrivi puterii cu care n-ai putea s lupi. Nastagio, auzind acestea, cu prul ridicat mciuc n vrful capului, de groaz, se trase cu sfial n lturi i atept nfricoat, cu ochii int la copil, s vaz ce se ntmpl. i atuncea cavalerul, sfrsind ce avea de spus, strngnd pumnalul n mn, ca un dulu turbat se npusti. asupra fetei care n genunchi, inut zdravn de cei doi. cini, cerea ndurare i o lovi cu sete n piept, vrnd n. ea pumnalul pn de ceea parte. Copila, ct ce fu strpuns, se prbui grmad, ipnd i hohotind ntruna ; iar cavalerul, punnd mn la repezeal pe un cuit, o spintec pn la sale si apoi, scondu-i inima i cele dimprejur, le zvrli la cini, care, flmnzi si hmesii, le nghiir ntr-o clipit. Curnd ns copila, ca si cum vis ar fi fost 'toate, se-ridic iute n picioare i ncepu din nou s-alerge cu cinii dup dnsa spre malurile mrii. Iar cavalerul, nclecnd i lundu-i de pe jos pumnalul, se puse iar s-o fugreasc, i n curnd se mistuir departe n zri, pierind din ochii lui Nastagio. Tnrul, dup toate astea, sezu mult timp ngndurat,, cuprins de mil i de team ; dar pn mai la urm i cun c treaba asta, de vreme ce se ntmpl n fiecare vinere, i-ar fi putut sluji, i nc de minune. De aceea,, nsemnndu-i locul, se ntoarse la ai si i apoi, cnd socoti c-i vremea, trimise dup rude si prieteni i le spuse: Voi m-ndemnai de .mult vreme s-o dau uitrii pe aceea ce mi-e duman, nu iubit, si s pun capt risipei ; snt gata s v-ascult, de-mi ndeplinii si voi o rug. i iat anume care : s facei tot ce-i cu putin ca vinerea ce vine messer Paolo Traversri, cu fata, cu nevasta i toate celelalte

doamne ce se nrudesc cu dnsii, ct i altele, care vrei voi, s vie aici la prnz, la mine. i vei afla atunci i pricina care m ndeamn s v cer aceasta. Cei ce fuseser rugai gsir simpl treaba asta si dup ce se-ntoarser la Ravenna, la vremea potrivit poftir 139 la osp pe toi chemaii lui Nastagio. i, dei fata se ls cam greu nduplecat, pn la urm totui veni i ea cu ceilali. Nastagio pregti din vreme osp mbelugat si mndru porunci ca mesele s fie aezate sub pini, n preajma locului unde vzuse ntmplarea cu fata nemiloas ; i aezndu-si musafirii la mas, i potrivi aa nct iubita lui s az cu faa ctre locul unde avea s se petreac cumplita ntmplare. Pe cnd mesenii dar gustau din ultimele feluri, se auzir dintr-o dat plnsul i ipetele fetei care fugea gonit. De care lucru cei de fa mirai peste msur, vznd c nimeni dintre dnii nu tie ce se ntmrpl, se ridicar n picioare s vaz ce-i i atunci zrir copila ndurerat, pe cavaler si cini ; si pn a n-apuca s se dezmeticeasc bine, aceia fur printre dnsii. O larm asurzitoare se ncinse n jurul clinilor si-a cavalerului i muli srir n ajutorul copilei urmrite. Dar cavalerul, agrindu-i pe -toi cu aceleai vorbe cu care l agrise si pe Nastagio prima oar, nu numai c-i fcu s dea napoi, dar pe deasupra i i bg-n speriei i-i ului cu vorba lui ; iar cnd se npusti s-o spintece pe fat, cte femei se aflau de fa (i dintre care multe, ori c fuseser nrudite cu fata sau cavalerul, ori c-si mai aminteau i-acum de dragostea i moartea lui), toate pornir a hohoti cu atta jale i durere, de-ai fi crezut c lor, nu ei, le scoate inima, din piept. i cnd mcelul se sfrsi, iar cavalerul cu copila pierir n deprtare, toi cei care-i vzuser se apucar s vorbeasc de ntmplarea aceasta i mult vreme i sucir pe-o parte si pe alta tlcul. Dar dintre toi, cea care se ngrozi mai tare fu tocmai nemiloasa iubit a lui Nastagio. Cci ea, care vzuse si auzise limpede tot ce se petrecuse, i aminti de asprimea pe care pururi o vdise srmanului Nastagio i ca atare i dete seama c ntmplarea aceea si vorbele auzite erau pentru ea n primul rnd si abia pe urm pentru ceilali ; din care pricin nfricoat, se si vedea fugind cu el m-nios pe urme i cu dulii pe de lturi. i-asa-i ptrunse spaima n oase, nct, ca nu cumva s aib a ptimi i ea 140 aceeai soart ngrozitoare, abia atept s afle prilejul potrivit (care de altfel se ivi chiar n aceeai sear) i, preschimbndu^i ura n dragoste, trimise n tain o slug credincioas la Nastagio, care-l rug din partea ei s aib buntatea s vie pn' la dnsa, cci era gata a face ntocmai cum i-ar fi fost pe voie lui. Nastagio i rspunse c era foarte bucuros de vorbele trimise, dar c, de se nvoia i dnsa, poftea s-o aib n chip cinstit, drept soa legiuit adic. Fata, care tia prea bine c n-atrna dect de ea s-i fie ori nu nevast, rspunse c se nvoiete. Drept care, purtndu-i singur solia, le spuse prinilor ic-i bun bucuroas s se mrite cu Nastagio ; de care dnsii fur nespus de mulumii. Iar cnd veni duminica, Nastagio se nsura cu fata i rnduir nunt mare, trind pe urm fericii. Ct despre spaim tras, ea nu fu numai pricina acestui singur bine : cci doamnele de la Ravenna nfricoate foarte, pe urma acestei ntmplri se nduplecar mult mai iute la poftele brbailor dect mai nainte vreme.

Povestea a noua
Federigo degli Alberighi iubete fr a fi iubit, i risipete avutul n drnicii i pn' la urm, rmas cu un singur oim, i-l d n bucate doamnei ndrgite, ce-i preacinstise casa; iar dnsa, nduioat, l ia de so i face dihtr-nsul om bogat.

Filomena i isprvise vorba, cnd regina, vznd c nimeni altul nu mai avea de povestit, afar doar de Dio-neo, cel rnduit s spun povestea de pe urm, voioas prinse a zice : E rndul meu acum; si eu, iubite doamne, snt bucuroas s deapn o poveste, ntructva asemntoare celeilalte, nu doar ca s pricepei din tlcul ei ce poate face frumuseea voastr cu inimile alese, dar si ca s n-

141

vai drui voi niv rsplata cuvenit, cnd e pe drept s-o dai, fr a lsa ca soarta s-o mpart dup capul ei. Cei ea de obicei nu d cu judecat, ci numai pe unii i prisosete, dup bunul ei plac. Se cade dar s tii c lacopo di Borghese Domenichi, care a trit i poate mai triete i astzi - - n oraul nostru, socotit de toi ca un om de mare vaz i cu multa greutate, mai vrednic de renume prin darurile firii i prin purtarea lui dect prin neamul lui cel vechi, ajuns la b-trnee, se bucura s-i treac vremea povestind cu vecinii sau cu cine se nimerea despre ntmplri trecute, lucru pe care se pricepea s-l fac cu mai mult rnduial, cu ma bun aducere aminte i cu vorbe mai alese ca nimeni" altul. Or, printre alte minunate ntmplri, obinuia btrnul s povesteasc c tria pe vremuri la Florena un tnr, pe nume Federigo, al lui messer Filippo Alberighi, mi preuit dect oricare altul din Toscana pentru iscusina cu care mnuia armele i pentru curtenia lui desvrit. T-nrui, precum se ntmpl adeseori cu cei bogai la suflet,. se ndrgosti de o doamn, monna Giovanna pe nume, socotit pe vremea aceea drept una dintre cele mai frumoase i mai plcute doamne din cte se aflau n Florena. i, ca s izbuteasc a-i dobndi iubirea, tnrul se rzboia n ntreceri, n luptele clri, ornduia ospee si-i druia mbelugat mesenii, irosindu-i pe necumptate avutul. Dar doamna, pe ct de frumoas, pe att de cinstit, nu lua nimica n seam, nici fapta svrit, nici pe fptaul ei. Cheltuind dar Federigo peste puterile sale, fr a dobndi nimica n schimb, precum uor se ntmpl, ddu de fundul sacului i se trezi srac, c-o biat mosioar de pe urma creia tria cu strmtoare, i cu un oim de soi, cuart nu gseai altul. Din care pricin, iubind mai tare ca ori-cnd si prndu-i-se cu neputin s mai rmie la ora aa srac cum era, hotr s se aeze la Campi, unde-i avea moia. i acolo, umblnd la vntoare, fr s cear nimnui nimica, de bine de ru, cum putea, i purta cu rbdare srcia. Or, ntr-acestea, pe cnd Federigo scptase cu desvr-ire, se ntmpl ntr-o bun zi ca brbatul monnei Gio-l42 vanna s cad la pat ; i vzndu-si sfritul aproape, omul i fcu testamentul i rndui motenitor al avuiilor sale, multe i nemsurate, pe un fiu al lui, destul de mricel, iar de s-ar fi ntmplat ca biatul s moar fr urma, rnduia aijderea ca monna Giovanna, pe care o iubise cu credin, s-i rmie motenitoare ; apoi i ddu sufletul. Rmnnd vduv, monna Giovanna, dup obiceiul femeilor noastre, i petrecea verile, dimpreun cu biatul ei, la ar, pe o moie vecin cu pmntul lui Federigo. Din care pricin biatul prinse a se mprieteni cu cavalerul i a prinde drag de psri si de cini ; si cum vzuse adesea oimul lui Federigo zburnd, l ndrgise din caleafar .si-ar fi dorit cu tot dinadinsul s-l aib, dar nu cuteza s i-l cear, cci tia prea bine ct de drag i era cavalerului pasrea. Aa stnd lucrurile, se ntmpl ca biatul s se moblnveasc ; din care pricin niaic-sa, ndurerat foarte, ca una ce doar pe el l mai avea pe lume i l iubea ca pe ochii din cap, ct e ziua de mare nu se mica de ling el, nu contenea cu mngierile i-l ntreba mereu de nu-si dorea cu osebire ceva anume, si se ruga de el s-i spuie ce, cci de-i edea n puteri, s-ar fi trudit oricum s-i mplineasc voia. Biatul, auzind i azi si inine, mereu aceeai rugare, zise : Micu, de-ai izbuti s ctigi pentru -mine oimul lui Federigo, cred c m-a face bine. Femeia, auzind aceasta, rmase pe gnduri i apoi ncepu s cugete la cele ce avea de fcut. tia prea bine c Federigo o iubise vreme ndelungat, dar cunotea de asemeni c ea, din partea ei, nu-l nvrednicise nici mcar c-o privire ; de aceea i spunea n sine : Cum a putea trimite dup oim sau s m duc chiar eu s-l cer, cnd, dup cte aud, pasrea e cea mai vrednic din cte zboar pe lume i pe deasupra i aduce i foloase ? i cum m-ar lsa inima s-i iau unui om cumsecade singura bucurie care i-a mai rmas pe lume ?" i, hruit de gnduri, dei era ncredinat c-ar fi fost de ajuns s-l cear ca s-l dobndeasc pe dat, netiind ce s-i rspund blaiului, sta locului muncit de ndoieli. Ci pn mai la urm, Tzbit de dragostea pentru copil, ca s-i fac pe voie, 143 hotr, fie ce-o fi, nu s trimit, ci s mearg chiar ea dup soim si s i-l aduc de ndat., li zise

dar :: - Biatul mamei, fii pe pace i caut de mi te f bine, c mine diminea i fgduiesc c nu mapuc de nici o treab pn nu m-oi duce dup oim s i-l aduc ncoace. Biatul, bucuros nevoie mare, pru c prinde iar puteri. A doua zi de diminea, femeia, lund cu sine o nsoitoare, porni, chipurile, la plimbare si, ajungnd la csua lui Federigo, ntreb de el. Fiindc nici n ziua aceea i nici mai nainte, vremea nu se artase a fi prielnic vn-torii, Federigo se afla cu treab n grdin. i, auzind-o de la poart pe monna Giovanna c ntreab de dnsul, se mir foarte i-i iei bucuros n cale. Femeia, vzndu-I c vine, porni naintea lui cu zmbetul pe buze .i, dup ce primi binee de la dnsul, i spuse : Bine te-am gsit, Federigo. i apoi urm : Am venit s-i rspltesc toate neajunsurile pe care le-ai ptimit pe vremea cnd (m iubeai ; i atare mi-e rsplata, c .vreau acum, n bun prietenie s stau la masa ta, dimpreun cu nsoitoarea mea aici de fa. La care Federigo rspunse cu umilin : |;. Doamn, nu-mi amintesc s fi ptimit vreun neajuns din parte-i, ci numai bine ; att de mult, nct de-am fost cndva mai vrednic dect alii, e mulumit ie i dragostei ce pururi i-am purtat. Iar de venirea .ta de bunvoie ncoace, m bucur mult mai mult dect de mi-ar fi dat averea ntreag napoi s-o mprstii iari ca-nainte, dei la om srac mi te minar paii. i, zicnd acestea, cu mult ruine pentru srcia lui, o pofti n cas si apoi o plimb prin grdin ; i acolo, ne-aflnd pe nimeni mai potrivit s-i ie tovrie, i. spuse : - Doamn, cum alii nu-s peaici, femeia asta de treab, nevasta slujitorului meu, i-o ine de urt, pn ce eu rn-oi ngriji de mas. Dei era srac ca vai de lume acum, Federigo n-avusese nc: prilejul s-i dea seama cit de nesocotit i risipise avutul, n dimineaa aceea ns, neaflnd n cas nimic cu ce s poat ospta femeia de dragul creia cinstise
144

odinioar a'tta amar de lume, cu vrf i ndesat i cina risipa. i, zbuciumat din cale-afar, blestemndu-i ursita i nvrtindu-se de colo pn colo ca ieit din .mini, ne-aflnd nici bani nici altceva s dea ,pe chezie, fiind i trzie ora, i n el mare dorina de a-i ospta iubita mcar cu cit de ct, iar pe de alt parte nevrnd s ieie cu mprumut nici barem de la slujitorul su, se nimeri s dea cu ochii de buntatea lui de oim, ce sta proptit pe un leat n cmrua lui. i cum n-avea ncotro, puse mna pe el iv vznd c-i gras, l socoti vrednic s sad n talgerul unei femei ca dnsa. De aceea, fr a mai sta pe gnduri, i suci gtul i-l ddu degrab unei slujnicue s-l curee de pene i s-l grijeasc bine, punndu-l la frigare. Apoi, din bruma de albituri ce-o mai pstrase, aternu 'masa cu fee ca zpada i, bucuros nevoie mare, se ntoarse n grdin, spunndu-i monnei Giovanna c masa, dup slabele-i puteri rnduit, era gata. Doamna, dimpreun cu nsoitoarea. ei, sculndu-se, porni la mas si, fr a cunoate bucatele, dimpreun cu Federigo ce le servea cu plecciune, mn~ car bietul oim. Apoi, ridicndu-se de la mas, dup ce petrecuser o-bucat de vreme vorbind de una i de alta, monna Giovanna, socotind c-i vremea s-i spun lui Federigo de ce venise, cu glas duios prinse a gri : Federigo, de-i aminteti cumva de viaa ta de odinioar i de purtarea mea, ipe care poate aspr si crud ai socotit-o, nu m-ndoiesc c-ai s te miri de ndrzneala mea, auzind pricina ce m aduce la tine ; dar de-ai avea copii sau de-ai fi avut mcar, astfel nct prin ei s-i fie dat s judeci ct putere adun iubirea printeasc, snt sigur c m-ai ierta mcar n parte, dac nu pe de-a ntregul. Dar dac tu nu ai copii, eu am i ca atare nu pot s lepd legea ursit prinilor ; se cade dar s .m supun i eu acestei legi si, mpotriva mea i-a oricrei cuviine i ndatoriri, m vd silit acum s-i cer tm dar, ce tiu c i-e mai drag ca oriice pe lume (i pe bun dreptate, cci soarta ta vrjma nu i-a lsat alt bucurie, alt mngiere sau desftare n afar de asta). oimul i-l cer
10 Decameronul, voi. n cd. 80

145

n dar ; oimul pe care copilul meu l-a ndrcit a>tt de ;mult nct, de nu i-l duc, m tem c-l va rpune boala i mi-l va lua din via. De aceea, dar te rog, nu pentru -dragostea ce-mi pori, fa de

care n-ai nici o ndatorire, ci pentru inima-i aleas, ce-ai dovedit c-i mai presus dect a celorlali prin curtenia ei, s fii att de bun i s mi-l dai, ca prin atare dar s zic i eu c mi-am scpat copilul de la moarte si c-am fcut din el un om ce-i va purta de-a pururi mulumit. Federigo, auzind ce-i cere monna Giovanna si tiin-du-se neputincios s-i mplineasc voia, cci i dduse oimul n bucate, nu prididi, srmanul, nici un cuvnt s spuie, c-l i podidi plnsul, acolo-n faa ei. Iar doamna, vzndu-i lacrimile amare i creznd dinti c plnge din pricina mhnirii c s-ar despri de oim, era cit pe-aci -s-i spun c nu-l imai vrea n dar, dar, stpnindu-i vorba, atept cuminte s-i treac amrciunea i s-i auz glasul. i ntr-un trziu, Federigo rspunse : - Doamn, din ziua n care Domnul mi-a rsdit n piept iubirea pentru tine, de nesfrite ori am socotit c soarta mi-e aprig vrjma si m-am i plns de dnsa ; dar relele trecute mi par nimica toat fa de rul crunt cu care acum m-ncearc. Cci de-oi tri i o mie de ani, tot n-am s o iert gndind e-ai pus piciorul n casa mea srac, n care n-ai venit pe vremea cnd teatepta bogat, i c-ai venit s-mi ceri un dar mrunt, iar eu, din vina ei, a sorii, nu-i chip s i-l pot da ; i am s-i spun i pricina. Cnd 'mi-a fost dat s-aud cum c pofteti s-mi cinsteti masa, gndindu-m la rangul i vrednicia ta, am socotit c s-ar cdea, pe msura puterilor mele, s te omenesc cu bucate mai iscumpe dect acele ce obinuit se dau mesenilor la mas. i-atuncea, amintindu-mi de oimul ce mi-l ceri, ct i de preul lui, am socotit c-i vrednic s i-l aez n fa ; si tocmai adineauri i l-am servit pe talger, gndind c-i dau prea bun i vrednic ntrebuinare. Dar, fiindc vd acuma c l-ai fi dorit viu, atta amar m-ncearc, nct n veci n-oi izbuti s-mi aflu somn ori alinare.
146

i zicnd acestea porunci s i se arate doamnei, drept bun mrturie, picioarele, penele i pliscul. Doamna, pricepndu-i fapta l dojeni mai nti c-i omorse mndreea lui de soim de dragul unei femei, iar mai apoi, n sinea ei, i lud multa mrinimie pe care srcia nu izbutise si nici n-avea s izbuteasc a i-o tirbi vreodat. Apoi, lundu-si ndejdea si gndul de la oim,, temndu-se c boala i va rpi copilul, plec mhnit foarte i se ntoarse acas. Acolo, feciorasul, de dorul dup oim, ori poate frnt de boal, la foarte scurt vreme se petrecu din via, spre amrciunea mult si grea a maicii sale. i dup lacrimi multe i jale nesfrit, la un rstimp, fraii doamnei se apucar s-o mboldeasc s se mrite iar, cci era nc tnr si bogat pe deasupra. Doamna,. ,dei nu prea voia, vzndu-se mboldit, i aminti cu drag de Federigo i de ^mrinimia pe care o dovedise n fapta de pe urm, cnd omorse oimul spre a o cinsti pe dnsa, i le zise frailor : De-ar fi pe voia voastr, eu a rmne bucuroas, aa cum snt : dar de v e cu dinadins s mi aleg brbat, eu una nu vreau altul dect pe Federigo degli AlberighL La care fraii doamnei, btndu-i joc de dnsa, i spuser : Da' proast eti ! Auzi ce zice ? l vrea pe Federigo,, care-i srac lipit. Dar dnsa le rspunse : Eu tiu c-avei dreptate ; dar dect mult avere s-si: caute om s-o ie, mai bine om o dat s fie vrednic de-avere. Fraii, dac vzur c-asa vrea ea i pace, tiindu-l pe Federigo, dei srac, om de isprav, fcur voia doamnei i i-o ddur de nevast cu averea ei cu tot. Iar el, vzndu-se nsurat cu cea pe care o ndrgise mai mult ca orice pe Iunie i pe deasupra si bogat, tri cu ea n desftare pin' la sfrsitul vieii, vdindu-se mai chibzuit n mnuirea banilor dect fusese odinioar. H. ;.& 147

Povestea a zecea
Pietro din Vinciolo cineaz la nite prieteni, iar nevast-sa i aduce n cas un tnr; brbatul se ntoarce i ea l ascunde pe tnr sub o coarc de gini. Pietro i povestete c-n casa Ercolanilor, unde cinase el, fusese aflat un tnr adus n cas de nevast; femeia o face de dou parale pe nevasta lui Krcolano. Din nenorocire, un catr pune copita pe degetele tnrului, care edea pitit sub co; biatul strig, Pietro l vede i afl nelciunea nevesti-si cu. care, din blstm-ia lui, pn la urm se mpac.

Regina i isprvise povestea si cei de fa l preamreau pe Dumnezeu, care-i dduse rsplata cuvenit bietului Federigo, end Dioneo, care nicicnd nu atepta mbiere, prinse a gri astfel :

Eu nu tiu, zu, s vie oare dintr-o meteahn n-tmpltoare, sdit n sufletele noastre de obiceiurile ticloase, sau din pcat firesc ndemnul de a rde de cele rele mai degrab dect de cele bune si mai cu seam atunci cnd nu pe noi ne atinge rul. Oricum, de vreme ce osteneala pe care mi-am dat-o i-ntr-alte rnduri si pe care snt gata s mi-o dau i acum nu urmrete altceva dect s-alunge ntristarea din inimile dumneavoastr, ndrgostite doamne, i s vaduc veselie i zmbete pe fa, dei subiectul povestirii mele nu-i tocmai prea cinstit, eu totui am B-O povestesc, cci e cu haz. Iar dumneavoastr ascuitnd-o, facei cum obinuii a face i cnd intrai n-tr-o grdin i cnd, cu mna voastr cea ginga, culegei trandafirii, iar spinii i lsai deoparte ; lucru pe care ele ast dat l vei putea ndeplini, dac vei da deoparte omul ru din istorioar, lsndu-l s se blceasc ntru necinste i npast, i-n schimb vei rde bucuroase de pclelile nevestei, pstrndu-v pe alt dat mila pentru cei ces urgisii. Tria n Perugia, nu demult, un bogta pe care l chema Pietro din Vinciolo i care se nsura ntr-o bun zi, dar nu att de dragul csniciei, ct mai degrab, pasmite, spre a-i nela pe ceilali si spre a mai risipi prerea pe care i-o fcuser toi perugienii despre dnsul; i soarta se gsi s-i mulumeasc pofta cu o nevast tnr si zdravn, o rocovan plin de draci, creia doi brbai i-ar fi trebuit, nu unul; i tocmai ei, srmana, se nimeri s-i pice un so de soiul sta, cruia nu-i sta capul nici ct de ct la ea, ci la cu totul altceva. De care lucru dnsa, cu vremea dndu-si seama, cum se tia pe sine proaspt si frumoas, voinic i-n putere, dintru nceput se necji amarnic i nu o dat i sudui cu vorbe grele omul, cu care zi i noapte tot ntr->o sfad o ducea. Pe urm ns, pricepnd c toate astea mai degrab i vestejeau ei tinereea dect l ndreptau pe el, i zise n sinea ei : Nenorocitul sta m d pe mine la o parte, ca el s-i fac mendrele n voie cu brbaii ;-da' las' c-am s i-o fac eu lui, de s m ie minte ! C eu im-am mritat cu el si i-am adus zestre frumoas tiindu-l brbat si ca atare gndeam c de ! poftete i el la /ce poftesc si chiar i trebuie s pofteasc brbaii, c de tiam c nu-i brbat nu-l luam n ruptul capului. Dar dumnealui, care tia, vezi bine, c-s femeie, de ce ni-a luat dac nu rabd s vaz n ochi muierile ? Zu, asta una nu mai 'merge ! C eu, dac-a fi vrut s nu mai tiu de lume, -m-as fi clugrit i pace ; pe cit vreme aa, poftind s am parte de ea si aflndu-m ntr-nsa, dac-oi edea s-atept plcere de la el, api s tii c numai bine mbtrnesc tot ateptnd, iar cnd oi fi btrn are s-mi vie mintea la cap siare s-mi par iru c mi-am pierdut zadarnLc tinereile. Nu el tn-nva oare mai bine ca oricare altul, cu pilda lui, s-mi fac de cap i s m-mbii i eu la ce se-mbie dumnealui ? Pe ct vreme n el atare desftare e ruinoas si hulit, n mine e vrednic de laud. C eu m mpotrivesc doar legii, pe ct vreme el nu numai legii, dar i firii." Gndindu-se femeia ntr-acest chip, si nu o dat, ca s-i preschimbe gndul pe ascuns n fapt mplinit, intr n vorb c-o btrn, care aducea leit cu sfnta Verdiana aceea de-i hrnea pe erpi si care pururi cu rozariu-n mini cutreiera bisericile i nu le vorbea de alte cele dect de viaa sfinilor ori despre rnile sfntului Francisc, tre-cnd n ochii tuturor drept o adevrat sfnta ; si, cnd
148 149 cuget femeia c-i vremea s vorbeasc, mrturisi btr-nei tot ce-i edea n gnd s fac si dnsa i zise aa : Oopila mea, cel venic, care-i atoatetiutor, tie c nu greeti dac-ai s faci precum mi-ai ispus : i, chiar de n-ai avea o pricin anume, nc ar trebui s-o faci, si tu i oriice femeie 'de anii ti, numai i numai spre a nu v pierde tinereea, cci nu-i durere mai amar pentru. aceia care ajung s-o simt chiar pe pielea lor deet s tii c i-ai pierdut degeaba tinereea. C noi, dac-am mbtr-nit, la ce naiba 'mai sntem bune dect s stm la gura vetrei si s pzim cenua ? i dac-o tie cineva i-i d ncredinare, api s tii c eu s aia ; c-abia acu la btr-nee i fr de folos mi dau seama cu durere si cu stranice preri de ru ce de mai timp mi-am irosit n tinereea mea ; cei drept, nu l-am pierdut chiar tot (n-a, vrea s crezi c-am fost o proast), dar totui nu l-am folosit

pe ct mi-ar fi plcut; i cnd mi-aduc aminte' de asta i m vd n halu-n care snt, c nici de obiele nu mi-^s bun, m ltie Dumnezeu ce ptimesc, biata de mine ! Vezi, cu brbaii nu-i aa : c ei din natere snt buni la cte toate treburi i nu la una singur, ca noi ; ba pe deasupra la btrnee muli din ei pltesc mai mult ca-n tineree. Dar bietele femei numai de asta-s bune ; de asta si de prunci. C doar de-aceea se i nasc si d-aia snt iubite, De n-ar fi s-i dai seama dintraltele de lucrul sta, 'numai dup asta una, c adic nou, ne st capul numai i. numai la iubire, si ai putea s vezi c-asa e cum i spun, Unde mai pui c o femeie e-n stare s sleiasc nenumrai brbai, pe ct vreme muli brbai nu dau de cap unei femei. Or, fiindc noi sntem fcute anume pentru asta, m-ntorc i zic c bine faci dac-i plteti brbatului ocar cu ocar, ca nu cumva la btrnee s te trezeti c sufletul i bag vin trupului. Din via si din lumea asta atta ai ct i iei singur : i mai cu seam noi, femeile, care se cade s folosim prilejul i vremea ce ni-e dat mai mult dect brbaii. C noi, pre cte vezi, dac-am mbtrnit o dat, nici brbelul si nici dracul nu ne mai caut-n coarne, ci ne gonesc n cuhnie i bsmuim cu ma ori s. purtm de grij la blide i la strchini. Ba chiar mai ru, c dumnealor i fac i rs de noi si zic : la tinerele pl150

cinele, la babe lturi si stropsele" i alte cte necuviine. TDa' ca s nu mai lungesc vorba, i spun chiar de pe acum c nimnui n-ai fi putut s-i descarci sufletul mai bine i cu mai mult folos ca mie : c nu-i brbat pe lumea asta, s fie ct de spilcuit, de pomdat i nolit, la care eu s .nu cutez a-i spune tot ce e de lips si nici aa de aspru ori necioplit, nct eu una s nu-l nmoi si ,s nu-l fac s-rni ndeplineasc voia. Alege-i unul, mi-l arat i pe urm las' pe mine ! Da' s nu uii, copil drag, c-astept si eu ceva, ca una ce-s srac i vreau chiar de pe acum s mi te pomenesc n toate rugciunile, ca Dumnezeu s-i fac parte i ie i la morii ti de via venic i bine. , Si-aci sfri cu vorba. Rmase dar femeia bun neleas cu btrna c dac ar fi vzut un tnr care trecea cam des pe acolo aa i aa, i-i spuse din cap pn-n picioare cum arat biatul s fac ce tia ; si, dndu-i o bucat de carne afumat, i fcu vnt cu Dumnezeu. Nu dup mult vreme btrna i aduse n cas pe tnrul cu pricina si dup ctva timp pe altul, precum i-i alegea femeia, ce, cu fereal de brbat, de cte ori putea, nu se sfia s-i fac pofta. Acu, se nimeri ntr-o sear ca dumnealui, brbatul, s mearg s cineze c-un prieten, cruia-i zicea pe nume Er-colano ; i-atunci femeia porunci codoaei s-i aduc n cas pe un tnr unul din cei mai chipei i mai plcui holtei din Perugia iar btrna i-l aduse iute-iute. i abia se aezaser femeia cu biatul la anas s mnnce, cnd hop, pic si Pietro, chemnd de afar s-i deschid. Femeia, auzindu-l, se socoti pierdut ; dar totui, ncer-cnd s vad de-l poate ascunde pe biat, cum nu-i ddea prin cap s-l scoat pe undeva afar ori s-l piteasc n-tr-alt parte, aflndu-se lng odaia n care ei edeau la mas o prisp, l piti acolo sub o coarc de gini care-i era la ndemn si azvrli deasupra ei un sac pe care peste zi pusese s-l goleasc ; apoi ddu fuga la u ca s-i deschid dumnealui i, dup ce intr n cas, i zise : ii, da' repede ai mai cinat n ast-sear ! Pietro rspunse : Da' de unde ! Nici n-am pus gura pe mncare. i pentru ce, m rog ? l ntreb femeia.
151 Pietro rspunse :

- laca-i spun : de abia ne aezasem la mas Ercolano, nevast-sa i cu imine i-am auzit ca un strnut de undeva de-aproape, pe care nu l-am luat n seam nici prima nici a doua oar ; da' l de strnutase, mai strnu-tnd i-a treia oar, si-a patra, si-a cinoea, i de mai multe ori la rnd, am prins a ne mira cu toii ; drept care Erco-lano, care se ciondnise oleac cu nevast-sa, fiindc femeia ne inuse cam multior la u pn s ne deschid,, gri nciudat : Ce naba-i asta ? Cine strnut aici ?" si ridicndu-se de la mas, se duse ctre o scar care se afla. acolo si care avea sub ea, precum gseti n orice cas,, un fel de cotlon fcut din scnduri, n care s nfunzi de toate. i, fiindc din cotlonul cela i se pruse c-auzise strnutul, descuie uia care ddea nuntru i ct ce o deschise se mprtie n cas o stranic putoare de pucioas. Dei mai nainte cnd noi, simind ceva, o ntrebasem de miros femeia ne spusese : ,,Mai adineauri am albit nite tulpane cu

pucioas i-am pus pe urm sub scara de colo tigia n care o presraseni ca s le afume bine ; daia miroase aa", Errolano, dup ce descuie uia. i se mprtie oleac fumul, uitndu-se nuntru, vzu pe cel ce strnutase i nc strnuta, sracul, cci l pic, stranic duhoarea i-l neca pucioasa aa de tare, nct de-ar mai fi stat puin acolo, nici de strnutat, nici de nimic n-ar mai fi fost n stare. Cnd l vzu Ercolano, strig : Aha, pricep eu acum de ce-am ezut irnai nainte atta. vreme afar, pn-ai catadicsit s ne deschizi; s m trsneasc Dumnezeu, de nu teoi nva eu iminte !" Femeia., auzind ce spune i dndu-i seama c-o prinsese cu ma-n sac, fr de nici o desluire alta, fugi degrab de la mas i nu tiu unde s-o fi dus. Iar ntre-acestea Ercolano, care nu bgase de seam c dnsa o tersese, l tot poftea s ias afar pe l de strnutase ; da' el, topit, sracul, nu se mica din loc nici mort, degeaba l tot poftea s ias.,Drept care Ercolano l trase afar de un picior i-acu cuta de zor o bric s-l junghie si-alta nu. Dar eu, de fric s nu-mi fac de lucru cu acrmuirea, nu l-am lsat nici s-l, omoare, nici s-l cotonogeasc, ci am srit s-l apr, stri-gnd n gura mare, drept care se adunaser vecinii, care. lundu-l mai mult mort dect viu, l scoaser din cas i-l duser aiurea. Din ast pricin pe urm nu ne-am mai pus la -mas i precum vezi, n-am apucat mcar s nghit o mbuctur. Femeia, auzind acestea, i dete seama c pe lume erau .si alte nelepte ca ea, dei din cnd n cnd o mai lovea ceasul cel ru pe una sau pe alta ; aa c bun bucuroas ar fi srit n aprarea nevestei lui Ercolano ; dar socotind c, dac i ii de ru pe ceilali pentru greeala lor, mai lesne-i poi face de cap, gri : Frumos i sade, n-am ce zice ! i nc mai fcea pe sfnta ! Aa -credin de nevast cinstit zic i eu ! Auzi ! i m-a fi spovedit la ea, de credincioas ce-<mi prea ! .Frumoas pild le mai d la cele tinerele, chiar ea care-i btrn. Trsni-o-ar Dumnezeu pe ea i ceasul ru care a aiduso-n lume, c nu se mai ndur s moar o dat, spurcciunea ! Muiere ticloas i mrsav ce e, ocara si ruinea femeilor de pe pmnt ! C lepdndu-i cinstea, credina juruit brbatului i pe deasupra i preuirea lumii, nu s-a sfiit s-l ruineze si pe ea cu el deodat pe omul la cumsecade i bun ca pinea cald, care-o inea pe palme, de dragul unui terchea-berchea. M ierte Dumnezeu, da' de femei ca astea n-are la ce s-i fie mil : toate ar trebui omorte, ba chiar zvrlite-n foc, s ard aa de vii i cenua s se aleag de ele. Pe urm ns, amintindu-i c i lsase ibovnicul acolo la doi pai, sub corf, se apuc s-i deie ghes lui Pietro s se culce. Dar cum lui Pietro nu-i ardea de somn, ci de mncare, o ntreb de nu cumva are ceva la cin. La care dnsa rspunse : Auzi ! Dac-am ceva de cin ! C-am cpiat s-mi fac de lucru cnd dumnealui pleac de-acas ! Da' ce, eu s nevasta lui Ercolano ? Du-te o dat ! Te culc si i-o fi mai bine. Acu, n seara aceea se nimeriser pe acolo, cu ncrctur de la ar, niscaiva salahori care lucrau la Pietro i care-i aezaser catrii, fr s-i adape, ntr-un grjdu chiar ling prisp. i unul din catri, nemaiputnd de sete, scondu-i capul din cpstru, iei din grajd i umbla acum adulmecnd ici-colo, doar-doar o da de ap ; i tot
152

153

umblnd aa, ddu peste coarc sub care sta pitit biatul. El, cum edea n patru labe, i ntinsese degetele de la o mn afar si, spre nenorocul lui, sau poate spre norocul lui, cum vrei s-i spui, mgarul l calc pe mn, drept care el, simind pn-n rrunchi durerea, url o dat ca njunghiat. Pietro, cnd auzi c strig, se minun si-si dete seama c iptul venea de undeva din cas. Ieind dar din odaie i auzind iar vicreli, fiindc mgarul nu-i mutase copita de pe mn biatului, ci dimpotriv l apsa tot mai, avan, strig : Care-i acolo ? i dete fuga la coarc, pe care, ridi-cnd-o, ddu cu ochii de biat, care, pe lng ce rbda din. pricina minii strivite, era i mort de fric i tremura ca. varga s nu-i fac ceva. Dar, fiind recunoscut de Pietro,, care din pofta lui cea strmb l urmrise mult vreme,, biatul, cnd l ntreb ce caui aici", nu i rspunse, ci se apuc s-i roage .pe sfini i Dumnezei s nu-i fac vreun ru. La care Pietro zise : Scoal si nu te teme c n-a-m de gnd s-i fac nimic,, da'spune-mi cum de eti aici si din ce

pricin anume ? Biatu-i spuse tot. Iar Pietro bucuros c dase peste dnsul i nu mai puin vesel pe ct de amant era ne-vast-sa, srmana, lundu-l de mn l duse n cas, unde femeia l atepta mai mult moart dect vie. Pietro se aez, n faa ei pe un scaun si-i spuse : Parc o blestemai mai adineauri pe nevasta lui Er-colano, hai ? i-i tot ddeai cu gura c s-ar cdea s fie ars i c-i ruinea voastr a tuturor femeilor. Da' cum de nu ziceai de tine ? Or, dac nu-i venea s zici, cum te-a rbdat inima atunci s spui de ea, cnd doar tiai c ntocmai aa ai fcut si 'tu ? De bun seam c la asta nu te-a ndemnat dect aceea c voi sntei fcute toate pe acelai calapod i v muncii s-ascundei nemernicia voastr cu vina altcuiva. Trsni-v-ar Dumnezeu pe toate,, soi ru i blestemat ce sntei ! Femeia, vznd c-acu deodat n-o vtmase cu nimic altminterea dect cu vorba, prndu-i-se c dumnealui se zbenguieste ele bucurie c se ine de mn c-un biat aa de frumos ca la, prinse ndrzneal i gri :
154

Te cred c-ai vrea s ne trsneasc, c ie, noi, femeile, i sntem dragi ca sarea n ochi : da' vezi c treaba aista nu nierge cum vrei tu. Tare-as pofti s tiu n schimb de ce anume mi te pl'ngi : c bine-ar fi de mine, de-a :fi i eu ca nevasta lui Ereolano, cum zici tu : c ea, aa btrn, habotnic i prefcut cum e, are de la brbatul ei tot ce-i poftete inima i el si-o ine drag, preouim se cade a-si ine orice brbat nevasta, pe ct vreme eu n-am parte de aa ceva. C dac am ce mbrca si ncla, tu bine tii c dinspre partea cealalt n-am mai nimic. De ct vreme nu te-ai culcat cu mine, hai ? Mai bine a umbla erfenioas si descul, da-n pat s-mi fii brtbat, dect s .am 'tot ce-iini trebuiete i-apoi s rabd ce rabd. Pricepe o dat, omule, c snt i eu femeie ca toate celelalte i c m-mbii i eu la ce se mbie ele ; dretpt care, dac umblu aiurea s caut ce n-am n cas, n-ai la ce-mi spune vorbe grele. Mcar i fac atta cinste c nu m nhait cu oricine, cu orice pduchios ar fi s-mi ias n cale. Pietro i dete seama c, de era pe vorbe, nevast-sa ar fi meliat pn la zori de zi ; din care pricin, ca unul cruia nu-i psa de ea, gri : Muiere, tac-i gura ; las' c te-oi mulumi eu bine. Acu ns f buntatea si adu-ne ceva la cin, c-mi pare c biatul sta n-a pus niniica-n gur nici el n ast-sear. Te cred, fcu femeia, c tocmai ne aezam la mas cnd te-a pus dracu s te-ntorci. Hai, du^te, zise Pietro, ad-ne iute de mncare i apoi de treaba aia moi ngriji eu ca s n-ai la ce te plnge alt dat. Femeia, ridicn;du-se, cnd pricepu c dumnealui e mulumit, puse degrab s se atearn masa, s fie adus cina, care era gata fcut, i apoi cu omul cel ru i cu holteiul dimpreun cinar toi cu bucurie. Iar dup cinia aceea, ce-a nscocit brbatul spre mulumirea a cteitrei, zu, n-as ti s v spun. Atta tiu c-a doua zi de diminea, tnrul, fr s tie nici el bine ce-a fost mai mult n noaptea aceea, femeie ori brbat, fu nsoit pn n pia. i acum, iubite doamne, un singur lucru v mai spun : de-i face cineva bucata, f-i-o i tu ; iar 155 de nu poi, ine-l minte pn i-o fi la ndemn, ca fiecare s-i primeasc rsplata dup fapt. Isprvindu-se povestea lui Dioneo, de care doamnele de fa nu prea ndrznir a rde, mai iute de ruine dect c nu le-ar fi plcut, regina, dndu-i sema c tnrui sfrise cu tot ce avea de spus, se ridic n picioare i, lundu-i de pe frunte cununa ei de lauri, i-o aez pe cap Elisei,. cu mult voie bun, zicndu-i : De multe ori ni s-a ntmplat s auzim cum -unii,, prin cte o vorb mai de duh, prin vreun rspuns bine icnit ori printr-o viclenie, au izbutit c-o 'muctur binevenit s mai taie ceva din colii altora ori s alunge de la dnii primejdiile :care-i pndeau ; i, fiindc e frumos subiectul i poate fi folositor, doresc ca mine, dac ne-ajut Dumnezeu, s povestim despre aceasta, adic despre aceia care, fiind mboldii cu zeflemele, rspund pe dat nepnd ori scap de vreo pagub, primejdie sau batjocur printr-un rspuns bine intit sau printr-o viclenie.

Hotrrea reginei fu foarte ludat de cavaleri si doamne, drept care dnsa, sculndu-se n picioare, i nvoi lsndu-i liberi pn la ceasul cinei. i atunci cinstita ceat de cavaleri si doamne, vznd c dnsa se ridic, se ridic i ea i ca de obicei ietecare, i petrecu dup dorina inimii. Dar ctre asfinit, cnd greierii amuir, regina porunci s-i cheme pe toi, din toate colurile, i se aezar s cineze ; iar dup ce sfrir cu voie bun masa, se apucar cu toi s cnte din gur ori cu alute. i cum Emilia, cu nvoirea reginei, nvrtea un dans, i se ddu porunc lui Dioneo s cnte un cntec, i dnsul ncepu pe dat : Ridic-j coada, monna Aldruda, c vin cu veste bun"1. De care toate doamnele se puser pe rs i mai ales regina, care i porunci s-l lase pe acela si s nceap, altul. Atunci Dioneo zise : Doamn, dac-a avea o tamburin, a zice bucuros : Ridic-i fusta, monna Lapa" ori Sub mslin e iarb
1

Acesta, ct i celelalte cntece amintite de Dioneo spre deosebire de baladele pretenioase de la sfritul fiecrei zile snt cntece populare, pline de aluzii muctoare la adresa femeilor (n. t.).
156

verde". Sau poate ai vrea s-i cnt : Ce ru mi face unda mrii ?" ; dar din pcate n-am, aa c-alege dumneata, din astelalte una. i-ar fi pe plac de pild : Scoate-l afar c i-l tai, cum tai mrul din livad" ? Regina i rspunse : Nu, cnt altceva. Atunci, rspunse Dioneo, s cnt Monna Simona. toarn-n bute, da' vinu nu-i din toamna asta". - La naiba, zi unul frumos, fcu rznd regina, c sta. nu ne place. La care Dioneo rspunse : Domni, nu mi te mnia ; zi numai care-i place,, c eu tiu peste o mie. Vrei poate : Dac nu-mi bat scoica" ori Brbele, mai uor" ori Un coco mi-am. cumprat, un sutar de lire-am dat ?" Atunci regina, niel cam suprat, dei suratele rdeau,. gri : Ascult Dioneo, mai las gluma la o parte i zi una frumoas. C de unde nu, i-art ndat de ce-s n stare cnd <m mnii. Vznd aa, Dioneo ls deoparte fleacurile i ncepu. de ndat s .cnte dup cum urmeaz :
Iubire, lumina ginga Ce ochii iubitei o vars ntr-ai mei, Robitu-m-a pururi i ie i ei. Pornit-a din ochii ei mndri lucoarea Ce inima-n focul tu aprig mi-a-ncins, Prin ochii-mi setoi ptrunznd. i ct i-e de mare puterea, strnsoarea, Chipu-i frumos s pricep m-a deprins, Chip ce, purtndu-l n gnd, Simit-am c umblu-nchinnd Tot ce-i frumos numai ei, ce-a ajuns S-mi smulg suspine din suflet i plns. Ajuns-am, dar, slug plecat s-i fiu, ie, iubire, stpn-ndrgit i mila i-atept prea smerit. Dar nc m tem i bine nu tiu De dragostea mea si credina cinstit tiut cu gnd desluit

157
De-aceea ce-n veci a robit Mintea mea toat eu-atta putere, C numai la dnsa gsesc mngiere. De aceea te rog, stpn iubit, De dragul meu f-o s guste puin Din focul ce altora-l dai, Cci trud mi-e viaa, mi-e cazn cumplit i pier de iubire, de dor i de chin. Fii bun, durerii^mi d grai Cnd f i-va prilejul! s-l ai i cere iubitei mil de mine. O, drag mi-ar fi atuncea s fiu lng tine !

Dup ce Dioneo tcu, lsnd s se neleag c-i isprvise cntecul, regina porunci si celorlali s cnte, fr a uita ns s-l laude pe Dioneo pentru cntare. Dar dup ce trecu o bun parte din noapte, simind c zpueala se destram n rcoarea nopii, le porunci tuturor s se odihneasc dup plac pn ntr-a doua zi.

Ziua a asea

ELISA
Sfrete cea de a cincea zi a Decameronului i ncepe cea de a asea, n care, sub sceptrul Blisei, se vorbete despre aceia care, fiind, mboldii cu zeflemele, rspund pe dat nepnd, ori scap de vreo pagub, primejdie sau batjocur printr-un rspuns bine intit sau printr-o-viclenie.

Luna, urcat sus pe cer, la jumtatea bolii, i cam pierduse din strlucire si zorile, ivindu-se, vrsau lumin pretutindeni, cnd regina, sculndu-se din somn, dup ce porunci s-i cheme pe ceilali, se ndeprt cu pas agale de mgura cea mndr pe care strjuia palatul si-o lu. cu ceilali dimpreun prin iarba nrourat, vorbind de una i de alta, sfdindu-se ntre ei care poveste din ajun fusese mai firumoas i rznd n amintirea peripeiilor lor, pn. ce soarele urcnd i nclzindu-se afar, crezur nimerit cu toii s se ntoarc iar spre cas ; drept care, ntorcn-du-i paii pornir spre palat. Acolo, mesele fiind puse i pretutindeni mprtiate ierburi mirositoare i flori de cmp, se aezar cu toii s prnzeasc dup voina doamnei si reginei lor, -mai nainte ca aria s prind a dogori. Iar dup ce sfrir cu veselie masa, cntar mai nti vreo cteva cntri frumoase i abia dup aceea unii din ei se duser s se odihneasc, iar alii se apucar s joace ah ori table, n timp ce Dioneo cu Lauretta ncepur s cnte despre Trojolo i Criseida1. Apoi, cnd veni vremea s se adune la priveghi, regina i chem pe toi i, dup obiceiul luat, se aezar roat lng fntna din grdin. Dar tocmai cnd regina se pregtea s dea porunc povetii de nceput, se ntmpl ceva. ce nu se mai ntmplase niciodat pn atunci : toi cei de fa auzir o larm nenchipuit, ce se iscase printre slugi i slujnice n buctrie. Drept care, fiind chemat omul de
1

Personaje din antichitate, cunoscute n evul mediu prin intermediul literaturii romantice medievale (n. t).

159

cas al reginei i ntrebat s spuie cine striga i ce anume pricinuise trboiul, omul rspunse c Licisca i Tindaro "ipau, sftuindu-se ntre ei, dar nu tia de ce, cci dnsul nimerise aoolo, cu find s-i potoleasc, tocmai n clipa cnd regina pusese s-l cheme. Doamna ceru atunci s-i fie nfiai prii, iar cnd venir, i ntreb ele ce anume se certau. La care ntrebare, cnd Tindaro vru s rspund, Licisca, mai b;trn i nfipt cum era, ba pe deasupra i pornit pe sfad, se ntoarse iute i-i zise ndrjindu-se : Auzi ? Mgar neobrzat ce ti ! S zic el nainte ! Tu taci si las-m pe -mine. i ntorcndu-se ctre regin, gri : Doamn, netotul sta i-a pus n gnd cu dinadins s-mi dovedeasc mie cine-i nevasta lui Sicofante ; si nici mai mult nici mai puin, de parc eu n-a ti cte parale face, vrea s-rni arate mie c-n noaptea nunii dumnealui, messer Mciuc adic, ar fi ptruns n Dealul Negru cu sila i vrsare de snge ; iar eu spun c nu-i adevrat i c-a intrat chiar dimpotriv cu bun pace i plcere pentru aceea dinuntru. Da' el, srmanul bleg cum e, crede c fetele snt proaste s steie si s-i piard vremea tot ascul-tndu-i taii si fraii, care ndeobte ateapt i trei-patru ani pn s deie Dumnezeu s le mrite o dat. Sracele ! Bine le-ar .merge, de-ar atepta i ele atta ! M jur pe Dumnezeul meu (i doar tiu bine ce griesc cnd leg un iurmnt), c n-am vecin mritat s fi purces fecioar la taina cununiei ; ba i neveste tiu destule care-i batjocoresc n fel si chip brbaii, i boul sta chiar pe mine m-nva ce-s femeile, de parc-a fi de ieri pe lume. n vreme ce vorbea Licisca, doamnele hohoteau cu gura pn la urechi, de-ai fi putut s le scoi dinii. Degeaba i poruncise regina, nu o dat, ci drept de sase ori s tac ; ea-i da cu gura nainte i, pn nu goli tot sacul, nu se opri din spus. Iar cnd tcu ntr-un sfrit, regina se ntoarse rznd spre Dioneo i-i spuse : Ascult Dioneo, pricina -asta e de tine ; de aceea, dup ce-om sfri cu povestitul nostru, d judecat dreapt la sfada dintre slugi.
160

La care Dioneo rspunse de ndat : - Doamne, pot spune de pe-acum ce judecat am dat: asa-i cum spune dnsa. Licisea-i cu dreptatea i Tindaro e un prost. Licisca auzinclu-l, se apuc s rd si, ntorcndu-se ctre Tindaro, fcu : - Nu i-am spus eu ? Hai, cat-i de treab i te du ! Auzi ? S tie el, mucosu, mai multe dect

mine ! Har Domnului c n-ara trit degeaba pe pmnt. i dac regina, ncruntat, nu i-ar fi poruncit s tac i nu cumva s mai cuteze a face glgie, ameninnd-o cu btaia i trimind-o de acolo cu Tindaro cu tot, ct ar fi fost ziua de mare ar fi trebuit s sad si s-o asculte doar pe dnsa.. Dar, acetia o dat plecai, regina i porunci Fiicmenei s nceap irul povetilor, si dnsa, bucuroas, prinse a gri astfel :

Povestea nti
Un cavaler fgduiete madonnei Oretta s-o poarte ca pe cal, spunndu-i o poveste ; dar, povestind-o nclcit, doamna l roag s-o dea jos.

- Tinere doamne, precum n nopile senine steaua e podoab cerului, iar primvara floarea este a cmpiei nverzite ori tufa nfrunzit colnicelor, la fel i-o vorb iscusit podoab e purtrilor alese i ceasurilor de priveghi. i cum adesea-i scurt, i afl loc mai nimerit n gura femeii dect n gura brbatului, cci vorba lung i sade mai ru ei dect lui. Ci adevrul e c azi, oricare ar fi pricina, fie prostia minii noastre, fie o vrjmie cu totul nemaintlnit, pe care cerurile o poart acestor vremi, nu mai gseti femeie, sau prea puine snt acelea, care s tie s rosteasc la vremea potrivit o vorb iscusit ori s-o priceap barem aa cum se cuvine, dac i-o spune altul; mare ruine pentru noi, ntreaga obtie fameiasc !
Decameronul voi. II cd. 80

161

Dar, fiindc Pampinea a spus destule lucruri n legtur cu aceasta, n-am s m ntind mai mult, ci spre a v face s vedei ce frumusee ascunde n ea o vorb iscusit, spus la timpul potrivit, mi-e drag s v art acum cu cit curtenie i-a retezat cuvntul o doamn de neam mare unui anume cavaler. Dup cum 'multe dintre voi cunosc, din auzite ori poate din vzute chiar, tria n oraul nostru - i nu e mult de atunci o doamn de neam mare, aleas la deprinderi i nzestrat de la Domnul cu darul mndru al vorbirii, al crui nume nu se cade s-l inem sub tcere, cci vrednicia ei nu merit aceasta. Aflai dar c-i zicea Oretta i c era nevasta lui messer Geri Spina. Or, ntr-o bun zi, aflndu-se madonna Oretta undeva la ar, cum sntem noi acuma, i umblnd spre desftare de la un loc la altul cu doamnele i cavalerii pe care-i avusese cu o zi nainte la dejun, cum pasmite drumul de unde se porniser si pn unde aveau a merge pe jos era cam lung, unul din cavaleri i spuse : Madonna Oretta, dac vrei, eu bucuros m leg s-i spun pe drum o istorioar frumoas cum nu-i alta-n lume, ca ascultnd la dnsa s-i par c mergi pe cal si nu pe jos. La care doamna i rspunse : Cu drag inim, messere, ba chiar te rog s-o faci. Cavalerul, cruia pasmite spada nu-i sta nici ea mai bine-n old dect i sta vorba n gur, cnd auzi aa se porni s depene o poveste, ce-i drept, tare frumoas ; atta doar c dumnealui, spunnd mereu aceeai vorb de cte trei, patru, ba chiar de cte ase ori, acu ntorcndu-se, acu zicnd : stai, n-am spus bine", tot ncurcndu-se la nume i tot schimbndu-se ntre ele, o povestea ca vai de lume i i rpea tot farmecul ; unde mai pui c pe deasupra nu-i mldia glasul de fel, nici dup rostul vorbelor, nici dup cine le spunea. Din care pricin madonna Oretta, ascultndu-l, simea din cnd n cnd c-o ia cu sfreli la inim, de parc-ar fi zcut de 'boal i-ar fi fost gata s-i dea duhul. i, cnd vzu c nu e chip s ndure mai departe chinul, nelegnd c dumnealui se 162 ncurcase ru de tot i n-avea s-o imai scoat la capt niciodat, i zise cu dulcea : Messere, calul dumitale bate cam aspru trapul; fii bun, te rog, i d-m jos. Cavalerul, care din ntmplare era mai dezgheat la minte dect la limb, pricepnd ce tlc ascunde vorba cu trapul calului, fcu si dnsul haz de glum si se apuc de alte snoave, lsnd fr sfrit povestea nceput i prost istorisit.

Povestea a doua
Cisti brutarul, cu un cuvinel subire, l face pe messer Geri Spina s-i par ru anume de ce-i ceruse fr prea mult chibzuial.

Cuvintele madonnei Oretta fur ludate cu mult in-sufleire de cavaleri si doamne, dup care regina i porunci Pampineei s spun mai departe ; si dnsa ncepu astfel :

- N-a ti is spun, frumoase doamne, cine greete mai vrtos : firea cnd mpreun un suflet nobil c-un trup lud, ori poate soarta cnd alege un meteug netrebnic unei fpturi cu suflet nobil, precum s-a ntmplat cu florentinul nostru Cisti, ori precum zilnic se ntmpl cu at-ia, dup cum vedem. Cci pe numitul Cisti, om nzestrat de la natur c-un suflet nobil si ales, soarta l fcu brutar. i eu de bun seam as blestema i firea si soarta deopotriv, dac n-a ti c cea dinti e cumpnit i neleapt, iar c pe de-alt parte soarta are o mie de ochi, dei prostia omeneasc o nfieaz oarb. De aceea socotesc c ele, prevztoare fiind si nelepte foarte, fac to-mai ca i oamenii cnd, nestiiind ce anume le pregtete viitorul, i ngroap lucrurile cele mai de pre, ca s le aib la nevoie n cine tie ce ungher netrebnic de prin 163 cas. de unde apoi le scot la vreme de restrite, locul netrebnic dovedind c tie a le pzi mai bine dect le-ar fi pzit cea mai frumoas ncpere. La fel firea i soarta stpnele omenirii, i tinuiesc de multe ori comorile cele mai scumpe n umbra unor meteuguri ce-s socotite josnice, pentru ca lundu-le de acolo cnd au nevoie de ele, focul lor s-i dovedeasc strlucirea cu si mai mult limpezime. i ct de bine a dovedit, printr-o nimica toat, brutarul Cisti treaba asta, deschizndu-i ochii lui messer Geri Spina de care mi-am adus aminte ascultnd povestea madonnei Oretta, care i-a fost soie - - mi-e drag s v art acum printr-o poveste foarte scurt. Spun dar c papa Bonifaciu, la care messer Geri Spina avea nespus trecere, trimind la Florena civa nobili,, soli de-ai si, pentru niscaiva treburi mari pe care le avea acolo, nobilii traser n casa lui messer Geri Spina, ce- ajuta s mijloceasc afacerile papei ; dintr-o pricin sau alta, se ntmpl ca messer Geri cu nobilii trimii de pap s treac umblnd pe jos, aproape n fiecare diminea, prin faa bisericii Santa Mria Ughi, pe unde Cisti i avea cuptorul lui de pine i se ndeletnicea chiar el cu pregtirea ei. Acestui Cisti, dei soarta i rnduise un meteug din caleafar de umil, i se artase totui att de prielnic, nct omul ajunse s fie putred de bogat si, nemaiavnd cu nici un chip s-i prseasc .meseria, tria acum pe picior mare, avnd la casa lui mereu, printre alte bunti, i cele mai alese vinuri albe si rubinii din cte se aflau la vremea aceea n Florena i prin mprejurimi. Deci, vznd Cisti al nostru c zi de zi 'trimiii papei cu messer Geri Spina i trec prin faa brutriei, cum aria era n toi, se chibzui c-ar fi frumos din parte-i s-i cinsteasc, dndu-le a bea cte un pahar din vinul lui cel alb : dar cunoscndu-si lungul nasului i dndu-si seama cine-i el si cine-i messer Geri, nu socoti c-ar fi cu cale s vie s-l -pofteasc ; de aceea se gndi s afle un chip spre a-l ndemna pe sus-numitul messer s se pofteasc singur. i cum purta ntotdeauna o vest alb ca zpada i-n fa un sor curat i proaspt, de-ai fi jurat c-i mai degrab morar i nu brutar, n fiecare diminea, cam ctre vremea cnd tia c-ar fi trebuit s treac trimiii nsoii 164 de messer Geri Spina, punea s i se aduc n faa uii o gleat nou-nou, smluit i plin ochi cu ap rece, un clondiras nou, bolognez, cu vin din cela alb de-al su i dou phrele care preau de argint de tare ce sclipeau ; apoi se aeza i, cnd treceau aceia, dup ce nti scuipa o dat ca si mai potriveasc gura, se apuca s bea din vin cu atta hazn, c i la mori le-ar fi fcut poft de el, necum la vii. V'zfindu-l messer Geri n dou diminei la rnd cu ct poft i soarbe vinul, n cea de a treia diminea gri :: Ei, cum e vinul, Cisti ? E bun ? CMi, srind iute n picioare, fcu : Stranic, messer e ! Da' cu vorba nu pot s-i spun cit e de bun, dac nu-l guti i dumneata. Messer Geri, cruia vremea clduroais ari poate osteneala mai mare ca de obicei sau pasmite pofta cu care l vedea pe Cisti sorbind i aase setea, se ntoarse ctre soli cu zmbetul pe fa i zise : Domnilor, eu cred c-am face bine s gustm din vinul acestui om de treab ; mai tii ? Poate-i aa de bun, c n-are s ne par ru ! i se apropie de Cisti cu solii dimpreun. Brutarul puse iute s-aduc dinuntru o bnic i-i rug

s sad ; iar slugilor oe-i nsoeau, cnd le vzu c se reped s spele pentru dnii paharele, le zise : Ho, ho, biei, voi la o parte ! Ltsai-rn pe mine s vd de trealba asta, c mi-s la fel de bun paharnic pe ct s si brutar. i n-ateptai degeaba, c nici un strop n-am s v dau. Zicnfd astfel, dup ce el cu mna lui spl patru pahare nou-noue si porunci s i se aduc un clondiras din vinul lui, cu mult grij le ddu la ctesipatru de but. Iar dumnealor gsir c de ani de zile nu buser un vin aa de bun ca vinul cela. Drept care, ludndu-l foarte, ct timp trimiii papei sezur la Florena, messer Geri.se duse aproape zi de zi s bea din el cu d'nii. Cnd solii, sfrind treaba, se pregtir de plecare, messer Geri, rnduind de bun rmas un osp stranic, pofti la el o bun parte dintre fruntaii oraului, che165 mndu-l i pe Cisti. Dar omul nostru nu vroi cu nici un chip s mearg. Vznd aa, messer Geri ddu porunc unei slugi s se duc pn la Cisti dup uin clondir de vin i apoi la primul fel s toarne fiecrui oaspe cte o jumtate de pahar. Sluga, pesemne nciudat c n-apucase niciodat s bea i ea din vinul cela, se duse c-un clondir ct toate zilele de mare, pe care omul nes-tru ct ce-l vzu i zise : . Biete, messer Geri nu te-a trimite la mine. Sluga ncerc n mai multe rnduri s-i dea ncredinare c-aa suna porunca, dar nefiind chip s scoat de la brutar un alt rspuns, se ntoarse la stpn i-i spuse. La oare messer Geri zise : Inttoaree-te i spune-i c chiar la dnsul te-am trimis ; iar dac tot aa-i rspunde, roag-l s-i spuie el la cine te-am trimis. Sluga se ntoarse si spuse : - Cisti, n-am greit ; aceea m-a trimis stpnul. La oare Cisti i rspunse : Da' de unde, mi biete ! - Atunci la cine m-a trimis ? l ntreb biatul. i Cisti : Te-a trimis la Arno1. Lucru pe care sluga spunndu-i-l lui messer 'Geri, acestuia de ndat i se fcu lumin n cap si-i spuse slujitorului : Cu ce clondir te-ai dus ? Arat-mi. Iar cnd vzu clondirul, fcu : - Are dreptate Cisti ! i ocrndu-i slujitorul l puse s se ntoarc cu un clondir mai mititel. Cisti, vzndu-l, zise : - De diata asta cred si eu c te-a trimis la mine. i umplu clondirul bucuros. Apoi, chiar n aceeai zi, punnd s-i umple un butoia cu acelai vin i trimin-du-l cu mare grij acas la Geri Spina, nu dup mult vreme se nfi i dnsul si-i zise : - Messere, n-a dori s crezi c m-am speriat azi diminea de damigeana aceea ; dar socotind c-ai dat
1

Ru care strbate Florena (n. t.).

166

uitrii ce-am vrut s-i dovedesc n zilele acestea cu clondirasele alea mici, c adic vinul sta nu-i vin s te nibei cu el, azi diminea n-am vrut alta dect s-i amintesc de asta. Dar cum de-aci nainte nu mai poftesc s-i fac de straj, i l-am adus tot ct era ; f dumneata cu el ce-i place. Lui messer Geri darul i fu nespus de drag si-i mulumi brutarului cum putu mai bine, lnndu-si-l pe urm drept prieten toat viaa i soeotindu-l vrednic de toat preuirea.

Povestea a treia
Monna Nonna dei Puici, la o glum cam deucheat a episcopului din Florena, ii nchide gura cu un, rspuns bine intit.

Cfind Pamipinea i sfrsi povestea, dup ce att rspunsul ct i drnida lui Cisti fur ludate cu prisosin de ctre cei de fa, Lauretta, dup placul reginei, voioas ncepu a spune : Plcute doamne, la nceput Filomena i acu la urm Pampinea ne-au spus multe adevruri despre prostia noastr si despre frumuseea cuvintelor de duh ; de aceea nu-i de lips s struim mai mult asupra acestor lucruri. Dar peste ceea ce s-a spus despre cuvintele de duh, vreau s vaduc aminte c ele snt de aa natur, net trebuie s mute pe asculttor cum muc o oaie si nu

cum muic un cine ; cci de-ar muca astfel, cuvntul n-ar mai fi cuvnt de duh, ci mojicie. Or, lucrul sta l-au vdit n chip desvrit i vorbele madonnei Oretta i rspunsul lui Cisti. Pe de alt parte ns e adevrat c, dac vorba de duh e spus ntru rspuns si cel care rspunde muc precum un cine, fiindc la rndul lui a fost si el mucat, omul nu-i vrednic de ocar, aa cum ar fi fost altminteri ; de aceea se cuvine s-avem de grij ntotdeauna cu cine, 167 cnd, n ce fel i-n ce mprejurare rostim cuvintele de duh. Ctai un prelat de-al nostru, nelund n seam treaba asta, mi s-a ales pn la urm c-o muctur aidoma cu muctura lui, ntmplare pe care am s v-o povestesc acum printr-o micu istorioar. Pe vremea cnd era episcop la Florena messer Antonio d'Oriso, destoinic i nelept prelat, se ntmpl s pice n ora un nobil catalan, pe nume Diego della Ratta, conductor de oti al regelui Roberto. i nobilul acesta, care era un brbat trupe i avea pentru femei o mare slbiciune, printre alte doamne florentine se nimeri s puie ochii pe una, o femeie, ce-i drept, ta're frumoas, care se afla a fi nepoata unui frate de-al sus-numitului episcop. i auzind nobilul nostru c brbelul doamnei, dei era dintr-o familie de neam, era un om ru i zgrcit fr pereche, se nvoi cu dnsul s-i dea cinci sute de florini de aur si-n schimb s-i fie ngduit s petreac o noapte cu nevast-sa ; drept care, poruncind nobilul nostru s-i aureasc nite bani de argint care umblau atunci, dup ce se culc o noapte cu femeia, dei mpotriva vrerii ei, ddu bnuii soului. i mai la urm, cnd povestea fu pretutindeni cunoscut, omul cel ru rmase ou paguba si cu pcleala, iar preasfinitul om, detept, se prefcu c habar n-are de cte se ntmplaser. Acu, avndu-se bine ntre ei episcopul cu messer Diego, de sfntul loan n timp ce ambii umblau clri alturi, uitndu-se la doamne pe drumul unde alearg caii la Palio1 - se ntmpl ca preasfinitul s zreasc pe-o tnr s-a prpdit, srmana, de ciuma ce bntuie acum pe care o chema monna Nonna dei Pul'ci, var cu Alessio Rinucci pe care voi cu toatele o tii de bun seam. Doamna, la vremea aceea, era nevast tineric (tocmai atunci se mritase c-un tnr de la Poarta Sn Pietro) i era frumoas, cuteztoare la cuvnt i foarte inimoas ; drept aceea episcopul i-o
1

Curse de cai ntre reprezentanii diferitelor cartiere ale unui ora. Aceast srbtoare popular mai are loc i astzi la (Siena. o dat pe an (n. t.).

168 art lui messer Diego della Ratta si apoi, cnd se apro-piar de dnsa, puse mna pe umrul lui messer Diego i zise : Nonna, cum i place biatul ? Ce zici, te-ar da gata? Cuvintele acestea i se prur Normei c-i pngresc oarecum cinstea i c-o defima n ochii celor care se aflau de fa i care erau destui. De aceea, nu ca s se spele n ochii lumii de ocar, ci numai pentru a plti sfiniei-sale dup merit, rspunse imediat : Poate c nu m-ar da, messere, da' banli-n schimb i-as vrea de aur. Canid auzir vorba fetei, don Diego si episcopul, sim-indu-se amndoi deopotriv atini primul ca unul ce-o fcuse de rs chiar pe nepoata de frate a episcopului, iar cel de-al doilea ca unul ce nghiise mrvia fcut la adresa nepoatei dup frate fr s aib ndrzneala de-a se uita unul la altul, pornir mai departe tcui i ruinai i n-agrir fata mai mult n ziua aceea. Iat dar cum s-a ntmplat c, fiind muscat fata c-o vorb deucheat, bine a fcut dac a muscat i ea la rndul ei.

Povestea a patra
Chichibio, buctarul lui Currado Gianfl-gliazzi, c-o vorb ugubea spus ntru mntuirea lui, preschimb n rs mnia stpnului i scap de pacostea cu car e-l amenina Currado.

Lauretta tcuse si Nonna fusese ludat cu mare nsufleire de ctre cei de fa, ond regina i porunci Neifllei s spun mai departe. Iar dnsa ncepu : Preaiubitoare doamne, cu toate c agerimea minii nscocete adesea cuvinte potrivite dup mprejurarea dat, frumoase si folositoare pentru aceia ce le spun, 169 soarta, care din cin d n cnd mai sare n ajutorul fricoilor, aaz i ea-n gura lor, aa la repezeal, vorbe pe care ei altminteri, de n-ar fi fost muncii de fric, nu le-ar fi nscocit nicicnd ; i

adevrul sta socot s vi-l art acum prin povestirea mea. Currado Gianfigllazzi, dup cum tii cu toii din auzite i vzute, e socotit de ond lumea n orelul nostru drept cetean de vaz, un strlucit senior, mrinimos si darnic, ndrgostit de traiul cavaleresc i care n vntorile cu cini i oimi aflat-a venic nespus desftare ; iar dac spun numai att e fiindc nu e locul s povestim acum despre alte nfptuiri mai mari de-ale domniei-sale. Aadar, ntr-o bun zi, prinznd el la Pe-retola c-un oim de-al su un stre, aflndu-l gras si tnr, l lu i-l trimise unui destoinic buctar pe care l avea acas, Chichilbio dup nume si veneian de fel, dndu-i porunc s i-l frig de oin i s i-l pregteasc bine. Chichilbio, care, bietul, nici c-o frm nu prea mai prostnac dect era, dup ce pregti streul, l puse la cuptor i se apuc s mi-l pzeasc, tot cu ochii pe el. Cnd stroul era aproape gata si mprtia n jur o und de miros de s te lingi pe buze, se nimeri s intre n buctrie o femeiuc din partea loculuii, Brunetta, aa-i zicea pe nume, de care buctarul nostru era ndrgostit foc ; i dnsa, cnd simi mirosul i cnd vzu strcul prjit, prinse a-l ruga pe buctar, cu miere-n glas, s-i dea o coaps. Chichilbio i rspunse cntind : Ba iaca nu, donna Brunetta, ba iaca, nu, donna Brunetta ! De care dumneaei, mnioas, fcu : Pe legea mea, Chicibio, dac nu-mi dai, nu-i dau nici eu, ct oi tri, ce-i place. Acu, de spus i-au spus ei multe ; dar pn mai la urm Chichibio, ca s n-o ntrite, desprinse o coaps i i-o dete. Seara, fiind pus pasrea, aa fr picior, la mas n faa lui Currado i a unor musafiri de-a i si, stpnul se mir grozav vznd una ca asta si, trimind dup 170 Chichibio, l ntreb ce se ntmplase cu cellalt picior.. La care mincinosul de veneian rspunse iute : Stpne, strcii n-au dect o coaps si~un picior. Currado zise atunci nun tos : Cum dracu s nu aJb dect o coaps si un picior ? Ce, prima oar vd eu strci ? Dar buctarul de colo : Aa-i, stpne, precum i spun si, dac vreir i-art c s-la vii s tot la fel. Currado, de dragul musafirilor pe care i avea la mas, nu vru s mai lungeasc vorba si-i zise doar att : Dac-i aa si spui c-mi ari .minunea asta, de care eu de cnd lumea n-am auzit si nici nu tiu s-o fi vzut vreodat, poftesc s mi-o ari chiar mine diminea ; si, dac poi s-o faci, m rog, eu n-am nimiiic de zis ;' dar dac nu, m jur pe patimile lui Cristos c-oi porunci s-i ard o marn de btaie, de s-i aduci aminte de mine ct ai s trieti. Sfrind dar pentru seara aceea cu vonba, a doua zi de mnecate, Currado, cruia nici somnul nu-i potolise suprarea, plin de obid se scul si porunci s i se aduc doi cai ; apoi, punndu-l pe Chichibio s ncalece pe unul, l duse pn la un ru pe malul cruia spre zi puteai s vezi strci cu duiumul i-i zise aa : Vedem noi acuica cine a minit asear ! Chichilbio, cnd vzu c nu-i trecuse nc mnia Lui Currado i c trebuie s fac dovada celor spuse, ne-stiind cum ar putea s-o fac, umbla clare n urma lui, topit de fric, bietul, si dac-ar fi putut ar fi fugit minnd pmntul ; dar, fiindc nu putea, se tot uita n fa, n spate, de-o latur i de alta, si peste tot i se prea ca vede numai strci eznd n dou picioare. Dar cnd ajunse aproape de ru, zri pe mal, el cel din'ti, nu mai puin de doisprezece strci, toi cocoai ntr-un picior cum stau de obicei cnd dorm. Drept care ar-tndu-i iute stpnului, i zise : Messere, acu poi s vezi si dumneata c n-am minit ieri sear cnd i-am spus c strcii au numai un picior. Iaca, poftete si te uit ! 171 Currado i vzu i-i zise : Ateapt nielus i-am s-i art c-au dou.

i apropiindu-se oleac de psri, le strig : Hu, hu !" "Din care pricin toi strcii ntinser degrab i cellalt picior i dup ce se cltinar vreo civa pai i luar zborul. Atunci Currado se ntoarse ctre Chichilbio i rosti : Ia spune, sectur, au dou ori n^au dou ? Chichibio, buimcit de cap, ne'tiind pe unde s mai scoat cmaa, i rspunse : - Aa-i stpne, da' la la de-asear n-ai strigat hu, hu" c, de-ai fi strigat, scotea si el cellalt picior, ntocmai cum l-au scos i tia. Rspunsul sta i plcu aa de tare lui Currado, incit toat mnia i se topi n veselie i rs, drept care zise : Ai dreptate, Chithibio, aa trebuia s rac ! Iat dar n ce chip, printr-un rspuns glume i grabnic, scp Chichibio de btaie i se mpac cu stpnul lui.

Povestea a cincea
Messer Forese din Rabatta i maestrul Giotto, pictorul, venind de la Mugello, se mpung pe rnd cu vorba, btndu-i joc de nfiarea lor pocit.

De ndat ce tcu Neifile, dup ce doamnele fcur un haz nespus de rspunsul lui Chichibio, Pamfilo, dup voia reginei, ncepu : - Iubite doamne, tot aa dup cum soarta ascunde n meteuguri josnice comori nepreuite de nsuiri frumoase - - precum ne-a dovedit mai adineauri Pam-pinea firea, la rndul ei, se ntmpl adeseori s-ascund si ea mini luminate n trupuri hde i pocite. Care adevr s-a dovedit cu mult limpezime n doi conceteni de-ai notri, de care am de gnd s v vorbesc 172 acum pe scurt. Cci unul dintre ei, pe care l chema messer Forese din Rabatta, un om, micu de stat i sclciat la trup, c-o fa lat i turtit aa de slut, c pin si celui mai urt dintre baronci1 i-ar fi prut pocit a dovedit atta pricepere la legi, nct muli crturari l-au socotit tob de carte n tiina legilor civile. Iar cellalt, Giotto dup nume, fu nzestrat de la natur c-o minte aa de iscusit, nct din cte lucruri a zmislit matura muma i fctoarea ntregii lumi prin mijlocirea venicei nvrtiri a bolilor cereti nici unul n-a rmas nezugrvit de dnsul cu pana, cu condeiul ori cu penelul, aa de aidoma cu modelul an sine, nct nu-i vine a zice c seamn cu el, ci mai degrab ai fi ndemnat s zici c e .modelul nsui : ba chiar ntr-aa msur seamn, nct de multe ori n cele zugrtvi'te de el vederea noastr s-a nelat i-a luat drept Lucru aievea ceva ce nu era dect pictat pe pnz si, fiindc Gio'tto e acela care a adus iar la lumin arta ce attea veacuri zcuse ngropat sub rtcirea unora care zugrveau mai1 mult spre a desfta ochii prostimii dect spre a mulumi minile celor nelepi, pe drept cuvin t se poate spune c-i una din luminile mririi florentine ; i asta cu att mai mult, ou cat si-a dobndit mrirea cu nesfrit umilin, trind spre a-i nva pe -ceilali si spre a le fi maestru, dar nelsnd pe nimeni s-i spun ca atare. i titlul sta, refuzat cu atta ndrtnicie, strluci ntr-nsul cu atta mai vrtos, cu ct era mai mult rvnit i uzurpat cu lcomie de ctre nvceii lui sau de aceia ce tiau mult mai puin ca dnsul. Dar, dei arta lui a fost nespus de mare, el nu era nici la statur si nici la nfiare chiar cu nimflca mai frumos dect messer Forese. Dar s ne ntoarcem la poveste. Avnd messer Forese si Giotto niscaiva mosioare la Mugello i cel dinii ducndu-se s si le vad pe-ale sale,
1

Comentatorii Decameronului nu dau nici o lmurire cu privire la acest cuvnt care nu figureaz nici ca substantiv comun n vreun dicionar al limbii italiene. Din povestea urmtoare reiese c ar fi numii astfel locuitorii unui cartier din Florena, oameni deosebit de uri (n. t.).

173 vara, cnd tribunalele nu in jude la pricini, la ntoarcere, venind clare pe-o gloab de mprumut, se nimeri s se ntlneasc cu sus-numitul Giot'to, care fusese si e/1 s-i vad moioara i acu se ntorcea clare la Florena. Or, cum nici Giottto nu edea mai bine ca Forese nici despre partea calului, nici despre partea mbrlc-minii, pornir calea mpreun, ca doi btrni, ncet,, ncet. i, cum se ntmpl adesea vana, i apuc pe drum aa deodat o ploaie, de oare ei se adpostir dnd fuga n casa unui prieten i cunoscut de-al lor, plugar prin partea locului. Dar

dup ctva timp, cum ploaia nu prea de fel c-ar vrea. s se opreasc si ei doreau cu orice pre s-ajung la Florena chiar n aceeai zi, luar cu mprumut de la plugar dou sumane vechi de p-nur si dou dopuri cam roase i jegoase, fiindc altele mai bune nu se aflau, i dup aceea pornir iar la drum. Ateu, dup ce umblar o vreme, muiai din cap pn n picioare i plini pn' la urechi de tina cu care i mproeau cluii cu copitele lucruri ee nu-s de loc ntru folosul nfirii mai luiminndu-se oleac, drumeii notri ncepur s stea de vorb ntre ei, dup ce mult vreme umblaser tcui. i, cum mergea messer Forese tot ascuMndu-l pe Gidtto, care tia s povesteasc de s fi tot stat s-l .asculi, se apuc s-l msoare din cap ph'-n picioare si, vzfindu-l n halul n. care era, glodos ca vai de lume i pe deasupra si urt, uitndu-si c nici el nu arta mai bine, se apuc s rida si zise : Giottio, de-ar fi s ne ntilnim cu vreun strin,, care s nu te fi vzut nicicnd, socoti c iar putea nchipui c tu eti cel mai mare pictor din lume, precum eti ? Eu tare m-ndoiesc. La care Giotto i rspunse pe loc : Messere, cred c ar putea, dac, uitndu-se la dumneata, ar izbuti s cread c barem buchiile le tii. Lucru pe oare, auzindu-l messer Forese, i cunoscu numaidect greeala i-si dete seama c fusese pltit cu un rspuns aidoma cu ntrebarea pe care o pusese. 174

Povestea a asea
Michele Scalza, dovedind unor flci c baroncii sint cei mai nobili oameni de pe pmnt, citig un rmag i se alege cu.

Doamnele nc mai rdeau de vorbele lui Giotto, cnd regina i porunoi Fiammettei s povesteasc mai departe. i dnsa ncepu astfel : Tinere doamne, fiindc Pamfilo a adus vorba mai adineauri de baronci pe care voi pesemne n-avei de unde s-i cunoatei cum i cunoate el mi-am amintit de-o istorioar oare vdete cit de nobil i ct de mare le e neamul ; si, fiindc istorioara mea nu iese din fgaul povetilor de azi, am s v-o spun cu drag. Nu de mult tria n oraul nostru un tnr, Michele Scalza dup nume, un htru bun de gluta si ugub nevoie mare, care tia la snoave cu carul si de aceea bieiilor din Florena le era tare drag s-l aiib printre ei canid era vorba de petreceri, ntr-o bun zi, afln-du-se flcul nostru cu ali civa la Monte Ughi, se ncinse ntre ei o sfad i iat pentru ce anume : vroiau s tie dumnealor oare snt cei mai nobili oameni i cei mai vechi de neam din ci se afl la Florena. i unii dintre ei zicelau c-ar fi Uberti, alii c-ar fi Lamberti si care una, care alta, precum i tia capul. Ci Sealza, au-zi>ridu-i, prinse a rin j i i zise : Vedei-v de treab, mi ! Da' proti mai snitei, zu aa ! Habar n-avei ce spunei ! Oamenii cei mai nobili si rei mai vechi de neam, nu numai din Florena, dar chiar si din lumea ntreag, aflai c snft baroncii ; si ntr-aiceasta au czut la nelegere toi filozofii de pe lume si orice om care-i cunoate cum i cunosc eu nsumi. i s nu credei c vorbesc de alii. Da' de unde ! Vorbesc chiar de baronicii tia de-aici, care-s vecini cu voi dinspre Santa Mria Maggiore. 175 Fllcii, care se ateptau s spun cu totul altceva, cnd auzir una ca asta l luar n rspr, zicndu-i : Vrei s ne duci, pesemne, de parc noi n-am ti cum tii i tu cine-s baroncii. Sealza fcu : Zu, nu v duc ; spun adevrul adevrat. i, dac se afl cineva s pun rmag pe-o cin, pe oare trebuie s-o plteasc el aceluia care ctig si nc la vreo ase prieteni alei pe placul lui, eu bucuros m prind. Ba mai mult : m las judecat de cine-i vrea. Eu nu m-amestec. Atuncea unul din biei, pe care l chema Neri Man-nlni, fcu : Ei iaca, eu s gata s te ctig cu cina aceasta. i nvoi'ndu-Be ntre ei s-aleag drept judector pe Pietro di Fiorentino, n casa cui se aflau, ducndu-se la el, cu toi ceilali care voiau s vad cum pierde Sealza i apoi s-l necjeasc, i povestir ntmplarea, Pietro,. biat detept, l ascult nti pe Neri si apoi se ntoarse ctre Sealza i zise :

Cum poi dovedi c-i drept ce-ai spus ? Cum ? Foarte bine, zise Sealza. i cu atari temeiuri, nct nu numai tu, dar chiar i sta, care acu tgduiete, va s spun c eu s cu dreptatea. Voi tii c oamenii cu atta snt mai nobili, cu ct le e neamul mai vechi ; i chiar aa spuneau si dumnealor mai adineauri. Or, fiind baroncii cei mai vechi de neam, poi zice, dar, c snt i cei mai nobili. De aceea, dtovedindu-v c e aa cum spun, nu-neape ndoial c eu ctig pr-insoa-rea. Trebuie s tii dar c baroncii au fost fcui de Dumnezeu pe vremea cnd abia se deprindea cu zugr-vitul, pe ct vreme ceilali oameni au fost fcui dup ce Domnul i nvase meteugul. i, spre a vedea c nu minese, gndii-v oleac cum s fcui baroncii si curta snt ceilali oameni ; pe ct vreme tia au feele frumos fcute i bine potrivite, baroncii-s toi pocii la chip: care are o fa lung ct toate zilele i ngust, care are o fa lat, de juri c-i lun plin ; care-i cu nasul lung, care-i cu nasul scurt ; ba cu brbia-n sus, ba cu brbia an afar si flci ca de mgar ; iar cte unii au un ochi mai mare ca cellalt sau mplntat mai jos,,
176

de parc-s chipuri mzglite de porunci, tikid se deprind s ie un condei n man. De aceea, dup cum am spus, se vede lmurit c-au fost fcui de Dumnezeu cind nva s zugrveasc : aa c ei s cei mai vechi, mai vechi ca toi ceilali, i ca atare eei mai nobili. Cnd i aduser aminte de treaba asta, at't Pietro,. care era judector, ct i Neri, care se prinsese pe-o cin, precum si ceilali toi dup ce ascultar temeiurile ugubee pe care le nscocise Scalzia - - se puser pe rs i i ddur lui dreptate, zicnd c-si ctigase cina si c de bun seam baroncii erau oamenii cei mai nobili i cei mai vechi de neam, nu numai din Florena, dar chiar din lumea ntreag. Iat de ce, virnd s ne-arate ct de urt era la; fa messer Forese, Pamfilo a spus pe drept cuvnt c i s-ar f'i prut pocit i celui mai urt dintre baronei.

Povestea a aptea
Madonna Filippa, fiind aflat de brbat cu ibovnicul, e dus n faa judecii, de-unde scap c-un rspuns hazliu, ba face s se schimbe, i legea pe deasupra.

Fiamimetta tcuse si cei de fa nc mai rdeau de cele nscocite de Sealza pentru a dovedi c, dintre toi, baroncii snt cei rnai nobili oameni, cnd regina i porunci lui Filoistrato s povesteasc mai departe. Iar dnsul ncepu astfel : Vrednice doamne, e mare lucru s tii vorbi frumos cu oriice prilej, dar eu socot c-i i mai bifne s tii vorbi astfel atunci cnd mprejurrile o cer. Lucru pe care a tiut s-l fac de minune o doamn despre care vreau s v povestesc acum si care nu doar c-a fcut pe toi cei ce ascultau s rd i s se desfete, dar i pe sine s-a scpat de la o moarte ruinoas, precum vei auzi.
Decameronul voi. II cd. 80

177

Pe vremuri, n oraul iPrato se rfinduise o lege pe cit de vrednic de ocar, pe att de aspr, care, fr de ntoi o osebire ddea osnda morii pe rug att femeii care era aflat de so cu un ibovnic, ct i femeii care se dovedea c se culcase cu un brbat pentru parale. Chiar pe vremea acelei legi se ntmpl ca o femeie frumoas si de neam, ndrgostit foc, pe nume madonna Filippa, s fie aflat mtr-o noapte la ea-n odaie de brbatul su Rinaldo de Pugliesi n braele lui Lazzarino de Guazzaglio'tri, un tnr nobil i frumos din partea locului, pe care femeia l iubea cum se iubea pe sine. Vdind una ca asta, Rinialdo, negru de mnie, de abia se .stpni s nu se arunce asupra lor i s-i omoare pe amndoi ; si, dac nu i-ar fi temut el nsui pielea, ar fi fcuto, orbit de furie cum era. Dar, dac se inu de la o atare fapt, nu se inu n schimb de la dorina de-a ajunge prin mijlocirea legii la ceea ce lui nu-i era ngduit s fac, adic s-o omoare. De aceea, avnd la mn dovezi nendoielnice despre greeala ei, ct ce se lumin de ziu, fr a mai tia pe gntfuri, se duse i-o pr, punnd s-o cheme la jude. Femeia, care avea un suflet mare, aa cum au de obicei femeile ndrgostite cu adevrat, dei fu sftuit de prieteni si de rude s nu se nfieze, se hotra s mearg totui n faa judecii,

dorind mai degrab s nfrunte moartea cu suflet drz, spunnd tot adevrul, dect s fug cu ruinea ca s triasc n surghiun, v-dindu-se nevrednic de un ibovnic ca acela n ale crui brae i petrecuse noaptea. i, nsoit fiind de un alai ntreg de doamne i brbai, care o povuiau s nu spuie adevrul, ajuns an faa judeului, l ntreb cu hotrre si fr ovire n glas de ce o chemase acolo. Crmuitorul locului, uitndu-se la ea, cnd o vzu aa frumoas, aa aleas n deprinderi i, dup mrturia vorbei, si inimoas pe deasupra, simi c i se fece mil i i fu fric nu cumva s fac vreo mrturisire de pe urma creia s fie silit s-o osndeasc spre a iei cu faa curat. Dar, fiindc n-avea ncotro si era nevoit s-o ntrebe despre nvinuirea adus, i spuse : Doamn, precum vezi, brbatul cturnita'le Rinaldo e aici de fa i a venit s mi se plng, zicnd c te-a
178

gsit ntru dezm cu altul ; de aceea-mi cere mie ca, osndindu-te la moarte, dup cum cere legea noastr^ s-i dau pedeapsa cuvenit ; acu, eu nu pot face asita dect dac domnia-ta mrturiseti ; drept care ia bine seama ce rspunzi si spune-mi dac-i dreapt nvinuirea ce i-o aduce. Femeia, fr pic de team, rispunse cu plcut mldiere n glas : - Messere, e drept c mi-e brbat Rinaldo si c-ast noapte m-a gsit n braele lui Lazzarino, n care nu o dat, ci de mai multe ori ani stat, mnat de iubirea curat si deplin pe care eu i-o port; i lucrul aista niciodat n-a'm s-l tgduiesc. Dar legile precum snt sigur c tii si dumneata euvine-se s fie aceleai pentru toi i ntocmite cu nvoirea acelora pentru care snt fcute. Lucru de care legea noastr nu ine seama, cci lovete numai pe bietele femei, oare-ar putea s-i mulumeasc pe muli brbai cu mult mai bine dect le mulumesc brbaii ; si n afar de aceasta, cnd legea a fost fcut, nu numai c nici o femeie nu s-a nvoit la dnsa, dar nici mcar n-au fost chemate s fie i ele de fa. De aceea legea asta pe drept cuvnt se poate spune c-i rea. Dar dac dumneata pofteti ntru osnda trupului meu si-a sufletului doimitale - - s-o duci la ndeplinire, m rog, i ade-n voie ; ci eu, mai nainte de-a ncepe judecata, te rog s-mi faci un mic hatr si s-mi ntrebi brbatul dac de cte ori i-a fost pe plac i m-a dorit eu m-ani dat ntreag lui, fr cia niciodat s m mpotrivesc. Rinaldo, auzihd-o, fr s-astepte a fi ntrebat si de crmuitor, rispunse imediat c fr ndoial femeia ai fcuse n voie de cte ori pofbilse. Atunci, urm iute femeia, dac-i aa i dac a iiuat cnd i-a plcut i tot ce-a vrut s ieie de la mine, te-ntreb, mrite jude, eu ce trebuia ori ce trebuie s fac cu ce-oni rmne ? S-arunc prisosul cinilor ? Nu-i oare mult mai bine s dau din el brbatului care m are drag oa pe-ochii lui din cap, dect s-l las s vetejeasc ori s se iroseasc ? 179 Se afla de fa, lia o pricin ca asta i la judecata unei femei de atare neam si aa de bine cunoscut precum era monna Filippa, aproape tot oraul. Drept oare, auzind mulimea ce ntrebare drgla pusese doamna, izbucni n hohote de rs i apoi numaidect aproape ntr-o glsuire strigar toi c-avea dreptate i c spusese bine. i pn a nu pielea de acolo, fiind ndemnai la treaba asta chiar de crmuitor, schimbar legea cea hain astfel nct s pgubeasc numai femeile_ ce-i calc credina pentru bani. Din care pricin Rinaldo, hbucit de-atare ndrznea hotrre, plec de acolo oprit ; iar doamna, bucuroas si slobod, ai zice aproape ca renscut din vpi, se ntoarse acas biruitoare.

Povestea a opta
Fresca i ndeamn nepoata s nu se uite n oglind, dac, precum spunea, i era aa de sil de mutrele nesuferite.

Povestea lui Filostrato strni dintru nceput n sufletele doamnelor o und de ruine, mrturisit prin cinstita roea ce le mbujora obrajii ; dar mai apoi, ui-tndu-se una la alta pe furi i stpnindu-i cu greu rsul, o ascultar pan' la capt, pufnind pe nfundate. Iar cnd Filostrato sfri, regina, ntorondu-se ctre Emilia, i porunci s povesteasc mai departe. i dnsa, ca trezit din somn, oft din greu i ncepu astfel : Copile dragi, fiindc de mult m tot frmnt un gnd, inndu-m departe de voi, spre a-i facen voie doamnei noa'stre, voi ncerca s m descurc c-o istorioar mult mai slab dect aceea ee-a

fi spus-o dac-as fi fost cu gndul aici; i-am s v povestesc .anume prostia unei fete, mustrat cu o vorb hazlie de un unchi al ei, vorb ce-ar fi putut s-i fie de folos, de-ar fi avut atta minte nct s-o neleag.
180

Un om pe nume Fresico din Celatico avea o nepoat care fusese dezmierdat cu numele de Cieisca1 si care __ dei la trup si la obuaz era destul de firuimusic (fr s aib totui un chip de nger, dup cum am mai vzut la altele) se socotea pe sine aa desvrit i aa de nobil, nct se deprinsese a ponegri (brbai, femei si orice lucru care-i ieea n cale fr s se gndeasc nici ct de ct la dnsa, care n-avea pereche de scrb ce era, fnoas i nesuferit, de nu puteai s-i intri n voie nici pentru unul Dumnezeu ; ba pe deasupra se inea si-aa mrea, nct nici de-ar fi fost s fie copila regelui din Frana n-ar fi putut fi mai fudul. Iar cnd umbla pe strad prea c-o-nbu tot timpul mai tie naiba ce putori, atta tot strmba din nas, de panc-i miroseau toi cei pe care-i ntlnea sau i vedea n cale. Ci dnd deoparte multe alte nravuri urieioase si vrednice de plns pe care le avea, zic c se nimeri ntr-o zi ca, n-torcnfdu-se ea acas, unde se afla si Fresico, s mi se aeze lng el toat rsf i strmbturi i s nceap a bufni ; drept care Fresico o ntreb : - Ia spune, Ciesca, cum se face c te-ai ntors aa curnd, chiar azi n zi de srbtoare ? La care fata, alintndu-se de s te apuce greaa, rspunse : Da, e adevrat c m-am ntors devreme acas, fiindc-n oraul sta eu cred c n-au fost niciodat brbai si nici femei atta de nesuferii i plicticoi ca cei de astzi ; nu trece barem unul pe drum, s nu-mi fie nesuferit ca naiha. i cred c-n toat lumea n-ai s gseti femeie cre.'a s-i fie atta sil da mie s dea nas cu mutre aa nesuferite ; de aceea, numai ca s scap de ele m-am ntors mai repede ca de obicei. Fresce, cruia nu-i plceau de fel rsfurile fetei, i spuse: - Ascult aici, copil : dac i-e aa de sil de mutrele nesuferite dup cum spui, atunci, dac doreti s-ai parte de via fericit, s nu cumva s te mai uii vreodat n oglind.
1

Diminutivul numelui Francesca (n. t.). 181

Dar fata, mai golu ca trestia la cap, dar ncredinat c-l ajunge pe Solomon la nelepciune, nu prieepu. rnai mult dect pricepe un berbec ; ba dimpotriv, i rspunse c-avea s se oglindeasc i ea ca toate celelalte. i-aa se face c-a rmas n nerozia ei, cu care pn s-astzi mai duce via bun.

Povestea a noua
Guido Cavalcanti cu-o vorb de ocar: atinge uurel pe civa nobili florentini ce se legaser de dnsul.

V'znd regina c Emilia scpase de povestea ei i c. din cei de fa doar ei i rmsese s mai vorbeasc, n afar de cel cu nvoiala povetii de pe urm, prinse a gri astfel : Frumoase doamne, dei astzi mi-ai luat-o nainte cu cel puin dou povesti, din care m gndeam pe una s v-o spun chiar eu, totui mi-a mai rmas de povestit o istorioar care cuprinde la sfrit un cuvinte! mai plin de talie dect oricare dintre cele amintite pn acum. Trebuie s tii, dar, c pe vremuri n orelul nostru se statorniciser obiceiuri foarte frumoase si vrednice de toat lauda, din care astzi, din pcate, n-a mai. rmas nici unui din pricina zgrceniei, care, crescnd n pas cu marile avuii, le-a alungat pe toate. Or, printre aceste obiceiuri era si unul dup care nobilii din partea locului se adunau cu toii n diferite pri ale oraului, legnd'U-se n tovrii mai numeroase sau mai mici, n care aveau de grij s nu primeasc dect oameni care puteau s fac fa cheltuielilor trebuincioase ; ntr-acest. chip, cu rnduial, azi unul, mine altul, fietecare i poftea nitr-o anumit zi pe toi ceilali la cte-o mas. 182 .i la aceste mese erau cinstii de multe ori i nobili de prin strinti, cnd se ntmplau s pice, s'au chiar i oameni din ora. Aijderea ntr-talte rnduri, cel puin o dat pe an, se nvemntau la fel cu toii si umblau clare prin ora, ba uneori se i ntreceau n btlii cavalereti, de obicei la srbtori sau cnd veneau veti bune despre izbnzi sau alte cele. Printre aceste cete se a:la i una n frunte cu messer Betto Brunelleschi, n care messer Betto cu prietenii domniei-sale se strduiser din greu s-i vre i pe Guido al lui messer Cavalicante de

Cavalicanti si nu fr de-un rost anume ; cci Guido, n afar de faptul c ena unul dintre cei mai luminai cunosctori ai logicei din ci se numrau pe lume i un filozof desvrit n cele ale naturii (lucruri de care celorlali de fapt nu le psa deloc), era de asemeni i-un brbat din caleafar de plcut i de curtenitor, cu mare dar la vorb si care izbutea s isprveasc mai bine ca oricare altul orice lucru din cte se cuvin fcute de oamenii de neam ; ba pe deasupra mai era si putred de bogat i, cnd era la o adic, tia s preacinsteaivc cum nu se poate mai frumos pe cei ce socotea c iVierit aceasta. Dar messer Betto nu putuse cu nici un dtfip s 'i-l c-tige i socotea, cu-ai lui deolalt, c pricina era doar faptul c Guido uneori, pierzndu-se n filozofri, se retrgea de lume. i, fiindc mprtea ntructva filozofia epiouirean, lumea de rnd spunea c toat strduina lui nu urmrea dect s afle, dac-ar fi fost cu putin, c nu exist Dumnezeu. i, ntr-o bun 'zi, plecnd Guido de la Orto Sn Michele1 pe calea Ald'imari ctre biserica Sn Giovanni, un drum pe care se obinuise s-l bat adeseori i aflndu-se n preajma bisericii o mulime de racle mari de marmur, care se afl azi la Santa Reparata2 ajuns pe lotul acela, n preajma catedralei, care era ncuiat, printre coloane de porfir i racle, se ntmpl s deie peste el acolo messer Betto cu ai lui, care, ve11 2

Biserici florentine (n. t.).

183

neau clare prin piaa Santa Reparata. i, ndat ce-. zrir n mijlocul mormintelor, fcur : Hai s-l necjim ! Drept care, impintenndu-i caii, l luar cu asalt n-glum i, pn a prinde el de veste, i si picar n spate,, strigndu-i : Guido, tu nu vrei deloc s nitri-n ceata noastr ; da' hai s zicem c-ai s afli c nu exist Dumnezeu, i-apoi ? La ce-o s-i foloseasc ? La care Guidb, vzndu-se mpresurat de toate prile de ei, rspunse imediat : La voi acas, domnilor, putei s-mi spunei ceva place. i, rezemndu-se ntr-o mn pe una dintre racle, care erau nalte, uor ca fulgul cum era, sri ide partea cealalt si, descotorosindu-se de ceata clreilor, fugi ntr-ale sale. Ceilali rmaser prostii uUncfu-se unul la altul i-si ziser c Guidio era un zpcit si c rspunsul lui, nu nsenina nimica, deoarece nici ei, nici ceilali oreni i Guido mai puin ca oriicare dintre dnsii n-aveau nimica nici n clin i nici n mnec cu locul n care se aflau. Ci messer Betto, ntorcnduse spre ei, le zise aa : - Ba zpcii sntei voi, de nu l-ai priceput Guido, cu dou vorbe zvrlite aa usure, ne-a mpuns cu cea mai grea ocar din cte snt pe lume. Cci raclele acestea, de stai s v gndii puin, de vreme ce n ele snt pui s sad morii, snt casa lor ; i ca atare el zice c snt casa noastr ca s ne arate c noi tia,, care sntem mai mrginii si nu prea avem tiin de carte, sntem mai ru ca 'morii alturea de el i de ceilali 'mari crturari ; de aceea, aflndu-ne aici, sntem la noi acas. Atuncea fiecare dintre cei de fa pricepu ce socotise a spune Guidb cu vorbele acelea si toi se ruinar, ifr a ndrzni mai mult s-l necjeasc ori s-l aie ; ct despre mesxr Betto, el ncepu din ziua aceea s treac drept un cavaler cu minte ager i iute.
184

Povestea a zecea
Clugrul Cipolla fgduiete unor rani s le arate pana arhanghelului Ga-vrll; ci aflnd n locul ei tciuni, le spune c snt tciunii pe care a fost ars sfntul Laurentiu.

Vznd c dintre cei de fa fietecare i spusese povestea n ziua aceea, Dioneo i ddu seama c i venise rndul si lui s povesteasc. Drept care, fr s atepte poftire anume sau porunc, dup ee-i potoli pe aceia care ludau vorba ascuit a lui Guido, prinse a gri astfel : Fermectoare doamne, dei e privilegiul meu s povestesc despre ce-mi place, azi n-am de gnd s prsesc nici eu subiectul despre c^e voi toate ai vorbit cu atta ndemnare, ci lundu-v-o pe urme socot s v art cu ct luare-aminte a izbutit s scape printr-o minciun gogonat un clugr din cinul sfntului An-toniu de-o pcleal pus la cale mpotriva lud de ctre doi flci. Iar dac am s im-ntind ntructva la voilb, ea s desvresc povestea n toate ale sale, ndjduiesc c lucrul sta n-o s v supere prea mult, 'dac, ui'tndu-v la soare, v vei da seama

c-i de-a'bia la jumtatea bolii si c deci vreme avem destul. Certaldo, dup cum pesemne ai auzit si dumneavoastr, e un stule n Val d'Elsa, aezat prin prile noastre si care, desi-i 'mic, a fost pe vreimuri locuit de nobili si de oameni cu oarecare stare. i fintr-acest sat, fiindc-si aflase pune gras si mnoas, umibla de mult vreme, o dat la un an, ca s adune pentru ai lui pomenile eu care ai miluiau neghiobii, un frate zis Cipolla1, din cinul sfntului Antoniu, care era bine vzut de btinai, dar nu att din pricina cucerniciei, ct mai degrab poate din pricina numelui su, cci locurile acelea fceau un soi de cepe vestite n Toscana toat. Era Cipolla sta un om mrunt de stat, rocat la pr,
1

Ceap (n. t.).

185

vesel la fa si-un htru fr de pereche ; ba pe deasupra, fr s-aib tiin de carte nici de fel, se pricepea s mnuiasc cu atta miestrie vorba, c cine nu l-ar fi tiut s-ar fi grbit s zic nu doar c-i mare vorbitor, ci c-i de-a dreptul Cicero ori pasmite Quin-tilian ; si cu mai toi din sat legase cumetrie, cu muli, se avea la cataram si muli i erau prieteni. Or, dup obiceiul lui, picnd odat n sat n luna lui cuptor, ntr-o duminic, la ceasul cnd toi drept-eredincioii ide prin ctunele vecine se adunaser, an biseric s-asiculte sfnta liturghie, cnd socoti c-i vremea,, fcu un pas nainte si zise : Domni i doamne, dup cum tii cu toii, e obiceiul dumneavoastr s dai n fiecare an sracilor din. cinul lui messer sfntul Antoniu din grul si fneaa voastr care mai mult, care mai puin, fietecare dup avutul i dup evlavia lui, ca fericitul sfnt Antoniu s v pzeasc 'boii, mgarii, oile si piorcii ; pe ling asta, datina mai cere s pltii, i mai cu seam cei care se in de cinul nostru, oibolu acela mititel care se strnge o dat. pe an. Or, pentru treaba asta, -mai marele meu, stareul, m-a rnduit pe mine i m-a trimis s strng pomana.. Drept care, cu iblagoslovenia lui Dumnezeu mritul, ctre vecernie, ;cnd s-or trage clopotele, s v-adunai cu. toii n faa sfntului lca, aicea, unde eu, cum s deprins a face, am s v in o predic si apoi i sruta si crucea. Ba fiindc, v cunosc smerii si cu credina tare la messer sfntu Antoniu, am s v fac hatrul i-am s v-art i nite sfinte i preafrumoase moate pe care leam adus chiar eu ide peste mri i ri, drept de la Rusalim ; am s v-art adic o pan de-a arhanghelului Gavril, care a rmas n odia Fecioarei Preacurate, cnd a venit s-i deie bunavestire n Nazaret. i astfel zicnd tcu i se ntoarse iar la slujb. Pe cnd clugrul Cipolla rostea acestea, se aflau printre alii n biseric doi tineri tare mecheri, pe care i chema Giovanni dela Bragoniera pe unul, iar pe cellalt Biagio Pizzini. i tia, dup ce dinti fcur mare haz de moatele clugrului, dei se aveau bine cu el i se ineau tovari de chefuri i petreceri, se socotir
186

ntre ei s-i trag o pcleal pe socoteala penei. i -aflnd ei c de amiaz clugrul Cipolla avea de gnd s ospteze n sat, c-un prieten de-al lui, ct ce-l vzur c se aaz la mas, coborr iute pe cale i o luar drept ctre hanul unde trsese cuviosul, cu gnd oa-n timp ce Biagio avea s-l in de povesti pe slujitorul fratelui, Giovanni, cellalt flcu, s-i scotoceasc prin desagi ca s gseasc pana, oricum s-ar fi aflat s fie, i s i-o ia, ca mai la urm s vad cum avea s se descurce cuviosul de fa cu norodul. Aicu, avea Cipolla al nostru un slujitor, cruia unii i ziceau Guccio Balena, alii Guccio Imbratta, iar alii Guccio Porco ; si slujitorul sta era aa podoab de om, c Lippo Topo1 n viaa lui n-a zugrvit vreunul s-i semene ntructva. Clugrul Cipolla obinuia adeseori s-i bat joc de sluga lui cnd se afla cu prieteni si le spunea : S tii c slujitorul sta al meu ascunde n-tr-nsul nou pcate aa de mari, c unul singur dintre ele, dac-ar fi fost s fie n Solomon, Seneea sau n Ariistotel, ar fi fost chiar de ajuns ca s le pngreasc toat virtutea sufleteasc, toat nelepciunea i toat .faima lor. Aa c socotii si dumneavoastr acum ce om poate s fie dac nici un dram de nelepiciune sau faim de om vrednic nu are n el, ci numai cele nou pcate". i uneori, ond prietenii l ntrebau care anume erau pcatele lui

'Guccio, cum dumnealui le aezase n stihuri bine ticluite, zicea : Iaca v spun : e mincinos, e puturos i pe deasupra si lenos ; e lstor, e idrtitor i e i neasculttor ; uituc, nuc si hbuc. Unde mai punei c mai are si alte cteiva .metehne, dar despre alela e mai bine s nici nu pomenim. i ceea ce-i mai nostim la el e c pe unde trece se i gndete s se nsoare i s se aeze la casa lui ; si, fiindc are o mndree de barb de trei coi, neagr si unsuroas, socoate c-i aa de
1

Pare s fi fost un pictor. Nu se tie altceva despre dnsul dact c n testamentul su a lsat motenire cteva inii de scuxi pe care nu-i avea ; fiind ntrebat n ce fel urma s i se mplineasc dorina, a rspuns : Aici e aici !" de unde a rmas i -vorba. (Pietro Fanfani, II Decameron di messer Giovanni Boccacci, Pirenze, Le Monnier, 1897, v. II, p.| 109, n. 2) (n. t). 187

chipe, c nu-i femeie s dea ochii cu el i s nu pice ndrgostit foc ; c, dac ar fi s-l lai s-i fac mendrele n voie, si-ar pierde breinarul fugind dup muieri. Da' ce-i a lui, i-a lui : mi e de mare ajutor, c nu e om s vrea s-mi spun o voribuli mai n, .tain, fr ca el s nu pofteasc s trag cu urechea ; i, dac oarecine m-ntreaib de ceva, i-e aa de fric dumnealui c n-am s tiu rspunde, c una:-dou mi se vr i zice el n locul meu, ori da, ori ba, precum socoate c e cu cale s rspund". Aadar, cnd plecase de la han, clugrul Cipolla i poruncise tocmai lui Guccio sta s-aib grij, nu care cumva cineva, s-i umble printre lucruoare i mai cu seam prin desagi, c cele sfinte erau acolo. Dar Guccio, cruia i plcea s stea n buctrie mai mult dect i place privighetorii n ram, i mai cu seam cnd simea c-i si vreo slujnic pe acolo, cum se ntmplase s zreasc n cuhnie la hangiu o fetican ndesat si groas, Scurt i cam slut la trup, cu o pereche de e deai fi zis c-s dou corfe de gunoi si c-un obraz cum numai pe la baronci mai vezi, toat asudat, uns i afumat ca un horn, lisnd n plata Domnului cdaia si desagii clugrului, nu altminteri deeum se azvrle un hultan pe-un hoit, se scolbor n buctrie. i, fr a ine seam c ena n luna lui cuptor, se aez la gura vetrei i ncepu s lege vorb cu slujnica, Nuta-i zicea, i se apuc s-i spuie c el e de neam mare dup zapise i hrisoave, c are bani cu ridicata, fr s-i puie-n socoteal pe ia ce-i avea de mprit la alii si care erau i ei destui, i c tia s fac, s dreag i s zic ce n-a vzut pmntul. i, fr a lua n seam c are o glug aa slinoas c-ai fi putut s dregi cu ea ciorba din cldarea d'Altopaseio1, c poart o scurt rupt si toat peticit, icare mprejurul gtului i la subsuori era tivit cu jeg de dou degete i avea pe ea attea pete i atta de blate, cum n-tau avut nicicnd brocaturile ttreti ori cele indiene,
1

E proverbiala i imensa cldare de la mnstirea Altopascio n care se gtea ciorba ce era distribuit sracilor de dou ori pe sptmn (n. t.).

188

i aijderi, zic, far' s se uite c nclrile i-s rupte i c ciorapii i-s ferfeni, i spuse, ca si cnd ar fi fost rege n Castiglione1, c el voia s-o mbrace din cap pn-n picioare, s-o scoat de la slugrit si, aa srac cum era, s-i dea ndejdi de -mai bine si s-o c-ptuiasc ; ba si alte multe i mai spuse, dar, dei vorba i era muiat n lapte i n miere, cuvintele-i zburau n vnt i, ca de obicei, nu dobndi nimic cu ele. Flcii l aflar dar pe Guccio Porco atrnat de fus ia Nutei. Drept aceea, voioi nevoie mare c dinspre partea lui nu mai era de lips s-i idea vreo, osteneal, fr de nici o mpotrivire, aflnd-o descuiat, intrar n odaia clugrului si primu lucru peste care ddur fur tocmai desagii cu pricina. De aceea, dezlegndu-i, ntr-o boccea de borangic ddur peste o cutiu si ntr-nsa afl'ar o pan din coada unui papagal, drept care i ddur cu socoteala c aceea trebuia s fie pana pe c^re fratele Cipolla fgduise s le-o arate cucernicilor cer-taldezi. i fr ndoial ar fi putut s fac un lucru ca acesta si .minciuna i-ar fi fost lesne crezut, cci pe vremea aceea nu ptrunseser n Toscana, venind de la Egipet, dect o mic parte din moliciunile Rsritului, care apoi, cu vremea, s-au rspndit eu prisosin, spre paguba ntregii Italii ; si chiar dac-n Toscana se mai tia pe alocurea cte ceva despre ele, acolo, n stuleul cela, nimeni n-avea habar, de-aa ceva ; ba dimpotriv, cum ranii pstrau nc n cuget netiina dintru ncs-put motenit din moistrmoi, nu numai c de cnd erau nu apucaser s vaz un papagal, dar nici mcar nu-i auziser de nume.

Flcii notri dar, buni bucuroi de pan, o luar i, zrind ntr-un ungher al odiei nite tciuni, ca s nu lase cutia goal, o umplur i, dup ce-o ncuiar si rnduir lucrurile aa precum le aflaser, fr a fi fost vzui de nimeni, o terser cu pana i apoi se pu1

Castiglione e un stule, dar autorul vorbete despre el n mod intenionat ca despre un regat, spre a mri efectul ludro-eniilor lui Guocio (n. t.).
189=

ser s-ateipte s vad ce-o s spun clugrul Cipolla cnd o s dea n cutiu peste tciuni n loc de pan. Norodul cel srac cu duhul care se afla n biseric, dup ce lu aminte c-avea s vad dup toac pana arhanghelului Gavril, la sfritul liturghiei se mprtie care ncotro ; i, vestea umblnd din om n om si din cumtr n cumtr, dup ce fiecare mnc de amiaz, atua amar de lume se adun n piaa din faa bisericuei, e-abia de mai putea s ncap ; i toi mureau de nerbdare s vad o dat pana. Clugrul manc cu poft, i trase un puior de somn .i ctre cinici, sculndu-se si auzind c se adunase norodul ct frunz i iarib ca s vad pana, trimise vorb slugii sale s vie la (biseric n deal cu clopoeii si cu desagii dumnealui. Iar Guocio, dup ce se smulse cu mare greutate din cuhnie si de lng Nuta, se duse la stpn cu lucrurile poruncite. i dac ajunse, gfind, cci apa mult ce-o buse i cam umflase pntecele, la porunca fratelui Cipolla se aez n pragul bisericii si ncepu s sune de zor din clopoei. Iar dup ce norodul se adun cu mic cu mare, clugrul Cipolla, fr s-si deie seama c cineva i umblase n lucruri, se apuc s predice si spuse vrute i nevrute ca s-si aduc apa la moar ; iar cnd veni vremea s-arate pana arhanghelului, rosti dinti cu mult evlavie un confiteor", pe urm puse s-i aprind dou luminri de seu si dnd deoparte borangicul cu mult gingie, dup ce-i trase dinii gluga, scoase cutia la lumin i, murmurnd vreo dou vorbe ntru slvirea cea de veci a moatelor i a arhanghelului, deschise cutiua. Vznd-o plin de tciuni, nu-l ibmii de fel pe Guocio, cci l tia ce-i poate capul si nici nu-l sudui c n-avusese grij de lucrurile sale ; ci prinse s se ocrasc n gnd pe sine nsui c tocma-n paza lui se aflase s-si lase lucrusoarele, ea net doar tia prea bine c-i lstor, neasculttor, uituc si hbuc. Totui, far' s roeasc ori s pleasc, i ridic obrazul i braele la cer i zise cu glas tare ca s-l aud toat lumea : O, slav ie Doamne, acum i-n vecii vecilor ! 190 Pe urm, nchiznd cutia, se ntoarse spre norod i prinse a euvnta astfel : Domni i doamne1, trebuie s tii c eu, n tinereea mea, am fost trimis de stare departe, pe meleagurile unde rsare soarele, cu stranic porunc s caut pn ce-oi da de drepturile Porcellanei2, care drepturi, dei, vorba aia, pot fi ntrite cu pecei fr s dai din buzunar, aduc totui foloase mari, da' altora, nu, nou. Aa c, asternndu-m la drum, precum ziceam, pornit-am din Veneia i, lund-o pe la Borgo de Greci3 i de-acolo clare prin mpria Garbo i prin Baldaoca, am ajuns ht pn-n Parione, de unde ars de sete, dup mai mult vreme, am nimerit i la Sardinia. Dar ce s mai nir degeaba ar de ar, loc de loc pe unde m-am cltorit1 ? Ajunge s v spun c dup ce-am trecut strmtoarea Sfntul Gheorghe, am nimerit n Truffia i-n Buffia, ri nesate de norod, da' de norod de neam ; de unde am ajuns apoi drept n mpria Minciunilor i acolo am dat peste o mulime de clugri de-ai notri i de-ai altora, care toi, de dragul Domnului, fugeau ou: scrb de poveri i nici c le psa de truda celorlali cnd pricepeau c le mai poate pica si lor ceva, si-n loc de bani nu cheltuiau dect fgduini de bine pe cealalt lume i vorbe goale cu duiumul. De acolo am trecut pe urm n ara Aibruzilor, pe unde brbaii i femeile umbl n tiiiei de lemn pe muni si toctura de erna o vr n mae de om ; i-oleac mai departe am dat peste un norod care-si purta vinul n traist si pinea-n b ; iar de-acolo am nimerit n 'munii Bachilor, pe unde nu e ru s nu curg la vale. Da' ce mai tura-vura ; atta am
1

Aceast prim parte a predicii este un amestec grotesc de prostii, de echivocuri ridicole i de minciuni

sfruntate, spuse anume pentru a lua ochii mulimii din biseric i pentru a pregti atmosfera de evlavioas incantaie, n care clugrul trece n partea a doua a predicii la enumerarea burlesc a imaginarelor moate (n. t.). 2 Numele unui spital din Florena acelor vremi ; aluzia e, ca muTte) altele, lipsit de orice sens (n. t.). 3 Borgo de Greci, Garbo, Baldaoca, Parione, Sardinia, Sfntul Gheorghe snt cartiere ale Florenei ; clugrul abuzeaz i-.i bate joc de rani, care nu cunoteau Florena (n. t.)-

191

pribegit ncoace i ncolo, pan' ce-arm ajuns de-a dreptul an India Pastinaca, pe unde, iaca, jur pe straiul care-l port, c am vzut zburnd ipe sus tot neamu-ntraripate-lor1, lucru de necrezut dac nu-l vezi cu ochii ti. Mi-e martor c nu mint un negustor ide vaz, Maso del Saggio, asa-i zicea, pe care l-am aflat acolo i care zdrobea nuci i vindea coji cui bucica. Ci fiindc n-a fost chip s aflu ce cutam, cum de acolo mai departe calea mergea pe ap, n<torcndu-m, am dat de locurile sfinte, pe unde vara pinea rece te cost patru bani, iar aia cal-d-i pe degeaba. i acolo lam gsit pe preacucernicul printe Numnjuraterog, vrednic pstor de suflete si patriarh la Rusalim. i dumnealui, de dragul hainei pe care pururi am purtat-o, sutana sfntului Antoniu, mi-a ngduit s vd o groaz de preasfinte moate pe care le si avea acolo. i, Doamne, multe mai erau ! Attea, c de-as vrea s vi le-nir pe toate, a numra trei zile-n ir i tot n-as isprvi. Da' totui, ca s nu v las cu buzele umflate, de cteva din ele barem i tot am s v povestesc. Inti i nti mi-a artat degetul Sfntului Duh2, nevtmat si ntreg, s juri c e aievea ; pe urm moul ngerului ce i s-a artat sfanului Franeisc din Assisi ; o unghie a heruvimilor ; o .coast de-a lui Verbum caro ; o bucic din vemntul sfintei credine catolice ; vreo dou sau trei raze din steaua ce-au vzut-o, magii la rsrit ; o brdcu cu sudoare de-a sfntului Mihai cnd s-a btut cu diavolul ; falca morii sfntului Lazr si altele asemeni. i, fiindc eu de bunvoie m-am apucat si i-am trecut n grai de rnd cteva foi din Monte Mo1

Pentru crearea echivocului, Boccaccio face uz de un joc de cuvinte, ntrebuinnd pentru ntraripate cuvntul pennati, care n limba italian mai nsemneaz i cosoare (n. t.). 2 Moatele enumerate snt bineneles nscociri ale clugrului ; totui ele puteau fi crezute de ctre rnimea napoiat si superstiioas a acelor vremi i absurditatea lor nu mai pare chiar att de exagerat, dac ne gndim c n evul1, mediu n cele mai mari biserici din Europa erau venerate moate ca laptele Fecioarei, lacrima vrsat de Isus pe trupul sfntului Lazr, o bucic de carne prjit din trupul sfntului Laureniu sau chiar pene ale arhanghelilor Gavril i Mihail" (Arturo Graf, Fu super-stizioso Boccaccio ? n Miti, superstizioni e leggende, Torino, Loescher, 1893, voi. II, p. 185) (n. t.).
192

rellp si-o bun parte din Caprezio1, cri dup care el umbla de mult vreme, btrnul m-a fcut prta la moate si mi-a dat unul din dinii sfintei cruci si ntr-o ulcic o frm din sunetul de clopote din templul lui Solomon, pana arhanghelului Gavril de care v spuneam, i linul din trlicii lui Sn Gherardo din Villamagna, pe care _aeuma nu de mult l-am druit la Florena lui Gherardo di Bonsi, care se arat cu mare credin la sfntul .sta ; ba pe deasupra mi-a mai dat io mn de tciuni din cei pe care a fost prjit sfntul Laureniu, mucenicul. Care lucruri, toate bine eu le-am adus cu mine, grijin-du-le cu mare smerenie, si le am pe toate. E drept c stareul dinii nu m-a nvoit s le art, pn ce nu s-a ncredinat c-s moate adevrate. Da' fiindc acu, pe urma unor minuni nfptuite de ele i pe urma unor rvae ce-a primit din partea patriarhului, a dobridit ncredinare c snt adevrate, m-a ncuviinat s le art ; iar eu, ce nu cutez s le dau altora n grij, le port mereu asupra mea. i pana arhanghelului Gavril, ca nu cumva s mi se strice, o in ntr-o cutie, iar tciunii pe care a foist ars sfntul Laureniu ntr-alta ; si aste dou cutiue seamn aa de tare, nct de multe ori mi s-a-nti-miplat s-o iau pe una n locul celeilalte ; si-aa am pit i astzi. Creznd c iau cutia cu pana, am luat n schimb pe aceea cu crbunii. Dar, dup socotina mea, eu cred c asta nu-i greeal, ci e de bun seam voina Tatlui ceresc, care mi-a pus cu dinadins cutia cu tciuni n min, cci tocmai adineauri mi-am amintit c de azi n dou zile e sfntul Laureniu. De aceea, vrnd cerescul Tat ca eu cu aceti tciuni care l-au ars pe sfnt s-aprind i mai vrtos n sufletele voastre credina ctre Dnsul, m-a ndemnat s iau nu pana, ci tocmai aceti tciuni, care-au fost stini cu sngele ce-a curs din tru-pu-acela sfnt. Drept care, fiilor, dinii v scoatei glugile din cap si apropiai-v apoi cu inim smerit ca s-i
* Monte Morello este o localitate. Denumirea este ntrebuinat fr de sens i legtur, numai pentru a face impresie asupra asculttorilor. Caprezio pare a fi o nscocire a lui Boecaccio. dei dup unii comentatori autorul

face aluzie la titlul unei cri ridicole care circula n evul mediu i creia i se zicea Capreccio sau Caprona (n. t.).
13 Decameronul voi. II cd. 80

193

vedei pe ei. i nc mai aflai c-acela care-i nsemnat cu unul din tciunii tia cu semnul siintei cruci tot anul poate fi pe pace, c n-are s-l ating focul fr ca el s simt. i ziond astfel, dup ce dinti cnt un imn de slav n cinstea sfntului Laureniu, deschise cutiua i art crbunii. Pe care, dup ce mulimea cea proast ii privi cu gurile cscate si cu smerenie mult, tot omul se mbulzi n jurul fratelui Cipolla i, dnd pomeni mai grase deot erau deprini a da, fiestecare se ruga s fie i el nsemnat c-o bucic de tciune. Drept care cuviosul, umpMndu-si pumnul de tciuni, prinse a-i mnji cu nite cruci, ct toate zilele de mari pe cmeoaiele lor albe, pe scurte si broboadele cumetrelor, zicnd c pe ct scad to-eindu-se de-attea cruci, pe-atta cresc iari la loc n cutiua lor, precum se ncredinase el, cu ochii lui, de attea ori. i ntr-acest chip, nu far' de mare otig pentru Efin-ia-sa, dup ce-i nsemn pe toi ranii din Ccrtaldo cu semnul sfintei cruci, ,cu atare iretlic i pcli el pe flcii care, furndu-i pana, crezuser c-i joac un renghi. Iar dnii, care se aflau de fa, cnd auzir cum o ntoarce preacuviosul din condei si cum o ia pe departe i cu ce vorbe ticluite, se prpdir de rs, mai-nW s-i strmbe flcile. i dup ce plec norodul, duendu-se la el'.clVmare haz " Povestir tot ce fcuser si apoi i na-poiar pana, de care n anul urmtor clugrul Cipolla se folosi cu acelai ctig pentru domnia-sa cu care se slujise si de crbuni n ziua aceea. Povestea aceasta le plcu i-i desfat din cale-afar pe toi cei ce se aflau de fa i mult vreme rser n hohote pe seama fratelui Cipolla i mai ales pe seama cltoriei lui i-a moatelor vzute i aduse de pe acolo. Iar cnd vzu regina c istorioara se sfrsise si asijderi i domnia ei, se ridic n picioare si, lundu-si de pe cap cununa, i-o aez rznd lui Dioneo i-i zise : E vremea, Dioneo, s simi si tu ce va s zic s crmuieti peste femei ; fii rege dar si ncearc s ne conduci astfel, incit s ne putem mndri la urm cu domnia ta.
194

Dioneo primi cununa i-i rspunse rznd : - Regi socotesc c-ai mai vzut de multe ori zic regi de ah si chiar mai buni ca mine ; dar snt ncredinat c, dac mi vei da ascultare ca unui rege adevrat, voi izbuti s v desft cu lucruri far' de care nici o petrecere nu e desvirit ntru totul. Dar s lsm deoparte asta ; am s domnesc cum am s pot. i, dup obicei, chemndu-si credincerud, i porunci cu rnduial 'tot ce trebuia s fac de-a lungul stpnirii lui si apoi gri precum urmeaz : - Vrednice doamne, de attea ori am povestit despre strdaniile omeneti i despre fel de fel de ntmplri, not, dac mai adineauri n-ar fi venit Licisca -- din ale crei vorbe am izbutit s-mi aflu subiect povetilor de mine mi-e team c m-a fi cznit cam .multior cu-tnd cam despre ee-am putea vorbi. Ea, dup cum ai auzit, spunea c nu cunoate vecin mritat care s fi purces fecioar la mriti i c asijderi tie prea bine ce mai otii i ce mai pcleli le trag nevestele brbailor. Acu, de mriti si feciorie nu m leg, c-s lucruri prea copilreti ; dar despre celelalte socot c-ar fi plcut s stm de vorb. De aceea (de vreme ce Licisca ne-a -dat acest prilej) doresc ca mine s vorbim despre pclelile pe care nevestele, ori c erau ndrgostite ori ca s iscape de bucluc, le-au tras brbailor, cu tiina ori fr tiina lor.. Cum ns unora din doamne li se pru c nu se cade i nici nu le-ar sta bine s povesteasc atare lucruri, l rugar pe Dioneo s-i schimbe hotrrea. Dar dnsul le rspunse : Doamnele mele, mi dau seama la fel de 'bine ca si voi de ceea ce v cer, dar ce-ai dori s-imi dovedii nu-i chip s m mpiedice de la aceast hotrre ; cci, dac stau s m gndesc, trim atare vremuri, c orice lucru-i slobod s fie povestit, dac att brbaii, ct i femeile au grij s nu se poarte necinstit. Oare nu Sitii c de pe urma molimei care bntuie, judectorii au prsit lcaurile de jude ? C legile divine -si .omeneti au amuit? C fiecrui om i este ngduit s fac orice, numai s scape cu via ? De aceea, Hc povestind v mai clcai oleac pe cinstea dum195 neavoastr, i nu pentru a grei cu fapta, ci doar pentru a petrece cu vorba, nu vd, zu, cu ce

temei ar ndrzni s v nvinoveasc lumea. i-apoi tovria noastr din prima zi i pn acuma s-a dovedit pe ct se poate de neleapt i cinstit, iar cele povestite aicea n-au ntinat-o cu nimic si nici de-acu nainte, cu ajutorul Domnului, n-au s-o ntineze. Cum adic ? Nu tie oare toat lumea c v pzii cu dinii cinstea ? Cinstea pe care nici mcar frica de moarte n-ar fi n stare s v-o tirbeasc, necum nite poveti de ag. i, ca s v spun drept, cine-ar aifla c v codii la atare fleacuri ar bnui c v simii cu musca pe cciul si c de aceea nu v place s povestii de e3e. Unde mai punei c mi-ai face si mie o mare cinste, dac - - dup ce-am fost asculttor i mam nvrednicit s fiu ales drept rege - - mi-ai da legea pe mn si nu v-ai mal mpotrivi poruncilor date de mine. Lsai deci teama la o parte, cci nu e vrednic de voi si. hai gndii-v mai bine ce snoave mai frumoase ai ti s povestii. Cnd doamnele auzir acestea, rspunser c-s gata s-i fac voia ntru totul, drept care Dioneo, nemaiavnd ce zice, ncuviin pe toat lumea s-si treac vremea dup plac pn la ceasul cinei, Or, soarele fiind nc sus, cci nu se ntinsese nimeni la vorb n ziua aceea, Elisa, vznd c Dioneo cu ceilali tineri dimpreun se apucaser de table, i chem deoparte tovarele i le spuse: - De cnd sntem aici m tot gndesc cu drag c-am s v duc o dat aicea aproape, ntr-o vale, creia i zice Vlceaua Doamnelor i pe unde nu cred c-ai mai fost ; dar n-am gsit nicicnd prilej, cci niciodat n-am ajuns s isprvim cu povestitul aa de repede ca azi. De aceea, dac vrei s mergei, nu m-ndoiesc c-o dat ajunse vei fi nespus de mulumite de ceea ce-ai fcut. Doamnele se nvoir iute i lund cu ele o slujnic, fr s spuie tinerelor c au de gnd s plece, se aternur drumului ; i, dup ce umlblar ca la vreo pot, nu mai mult, pe-o crruie ngust ce mrginea de-o lture un ru cu ape limpezi, ptrunser n vlceaua
196

aceea, aa dezonierdtoare si-asa de plin de ncntare -ia vremea aceea mai ales, cnd zpueala era-n toi -cum nu si-o poate nchipui o minte omeneasca. Cci, dup cum mi-a spus pe urm una din doamne, ntinsul vii era aa rotund, de parc-ar fi fost tras cu arcul, dei nu mna omului, ci nsi firea l furise ; vlceaua msura n jur ca la vreo jumtate leghe i era nconjurat de sase mguri nu prea nalte, pe vrful crora vedeai la rnd, pe fiecare, cte-un palat micu n form de castel. Iar coasta delusoarelor aluneca la vale la fel de lin precum scoboar n teatre treptele din viii si pn jos la cea din urm, strngndu-si mereu cercul. Coastele de miazzi erau aa de pline de vii, mslini,, 'migdali, cirei, smochini i alte zeci de soiuri de arbori roditori, c nici o palm de pmnt nu rmsese nelucrat. Ct despre celelalte coaste, care erau ntoarse cu faa ctre apus, erau mpovrate de crnguri de stejari puiei, de frasini i ali copaci, toi nverzii i drepi precum e luminarea. Valea, n care nu puteai ptrunde pe alt crruie dect pe aceea strbtut de doamne, era plin la rndul ei de brazi, de chiparoi, de lauri si de vreo civa pini aa de mndru aezai si bine rnduii, de parc cine tie ce mn de maestru i-ar fi sdit acolo ; si printre ei, cnd soarele era n crucea amiezii, mai ptrundea ici-colo cte-un mnunchi de raze, ce luminau arina unde se aternuse o iarb deas si mrunt, plin de flori mpurpurate. Apoi, un alt prilej de nu mai mic desftare era un pria care curgea pe-o vale spat ntre dou mguri, rostogolin-du-se sltat peste pietriul albiei c-un susur dulce ca un cntec si de departe, cum stropea, ploaia de picuri luminoi prea c-i argint viu nit de cine tie unde. Pe urm, ajungnd n cale, i aduna prisosul de ape ntr-un jgheab frumos i, alergnd grbit spre mijlocul cmpiei, spa ntr-nsa un iaz, aa cum sap uneori i oaimenii n grdin, cnd vor s creasc peti. i era iazu-aeela nu mai adnc de-un stat de om cam pn pe la piept i nuntru apele-i erau aa curate si-asa de limpezi, de vedeai la fund pietriul mrunit, pe care, de-ar fi fost s n-aib cineva de lucru, ar fi putut s-l 197 numere piatr de piatr, tot. i, dac te uitai in lac, nu-i strvedeai doar fundul, ci asijderi i-o mulime de peti care umblau ncoace i ncolo, mai mare dragul si (mirarea s te tot uii la ei. In jurul lui, vlceaua l ocolea de pretutindeni i malurile ei erau cu atta mai frumoase, cu cit mai mult se mprteau din umezeala lui. Iar apa care i prisosea se aduna ntr-un alt jgheab i, prefirindu-se la vale, spre es, lsa n urm dumbrava minunat. Sosind dar tinerele doamne n coliorul acela, dup ce pretutindeni i preumblar ochii si foarte

ludar locul, de ndat ce zrir iazul ferit de ochi iscoditori, cum era tare cald afar, se hotrr s se scalde. De aceea, poruncindu-i slujnicei s sad pe drumul ce ducea spre lac, ca s pndeasc de se arat vreun om si s le dea de tire, se dezforcar ctei apte si se afundar n apa, ce nu altminteri ascundea trupul lor alb ca neaua decum ascunde strvezimea cristalului un trandafir mpurpurat ca sngele. i, fiindc apa lacului nu-si tulburase limpezimea cnd doamnele intrar ntr-nsa, ele pornir a fugri ncoace si ncolo petii, care nu prea aveau cum s se ascund, vrnd s-i prind cu mina. Dup ce zburdar ntr-aeest chip o vreme si prinser si iciva peti, ieind din iaz se mbrcar i nea-flnd alte cuvinte s laude locul si mai mult dect l ludaser, vznd c-i vremea s se ntoarc, pornir napoi spre cas cu pas domol, vorbind mereu de frumuseile vlcelei. i, fiindc ajunser napoi destul de timpuriu, i gsir pe cei trei tineri tot la table, aa cum i lsaser. Pampinea le spuse rznd : S tii c azi v-am tras pe sfoar ! i cum aa ? ntreb Dioneo. Ai trecut de-a dreptul la fapte ? Dinii e fapta si-apoi vorba ? La care Pampinea zise : Aa, stpne, aa. i-i povesti pe larg de unde anume se ntorceau, cum era locul acela, cit de departe se afla i ce fcuser acolo. Regele, auzind ct de frumoas e vlceaua si vrind i el s-o vad, ceru degrab cina. i dup ce mncar cu mult poft toi, tinerii, lundu-si slujitorii
198

i prsindu-le pe doamne, se duser si ei pe vale ; si cercetnd-o cu amnuntul ca unii ce-o vedeau pentru ntia oar gsir c nu-i alta s-i semene pe -tot cuprinsul pmntului acesta. Iar dup ce se mbiar, se mbrcar iute si se ntoarser acas, cci ncepea s se nsereze. Acolo, aflndu-le pe doamne dansnd la cnte-cul Fiammettei, se prinser i ei n hor i, dup ce sfrir dansul, se apucar s vorbeasc despre Vlceaua Doamnelor si nu mai contenir pn trziu cu laudele. Drept care 'regele, vznd c-i fermecase valea aceea, puse s-i cheme slujitorul si porunci ca a doua zi s rinduiasc masa acolo i s mai aduc i vreun pat, ca cei care ar fi vrut s poat s se odihneasc sau chiar s doarm dup mas. Apoi, cernd s fie aduse sfenice, vin i dulciuri, dup ce mai gustar oleac, ddu porunc tuturor s se gteasc pentru dans. i, fiindc Pamfilo, aseultndu-l, prinsese a ncinge jocul, regele se ntoarse ctre Elisa i-i spuse plin de curtenie : - Frumoaso, tu mi-ai fcut azi cinstea coroanei si la rndul meu am s-i fac cinstea unui cntec ; de aceea cnt unul, care i-o fi mai drag. Elisa i rspunse zmbind c l ascult cu drag inim i ncepu cu dulce glas, aa precum urmeaz :
Iubire, de-o fi s-i mai scap din gheare, Nu-mi vine-a crede c-altdat Uor am s cad prins-n la sau fiare. Copil, ptruns-am n jocul tu; crunt, Crezndu-l liman de venic pace, i armele toate le-am pus .la pmnt, Cum cel cu deplin ncredere face. Dar tu, despot ru, pizma pe noroace, Pe mine-ai srit de ndat, Cu brae de fier m-ai strns n prinsoare. Pe urm n lanuri pe veci cetluit, Plns de lacrimi, de chin i durere, Celui prin care mi-e moartea sortit Prins m-ai dat i m are-n putere ; E atta de aspr-a stpnului vrere, C plnsul i jalea mea toat Nicicnd n-au aflat la el ndurare

-l9& Rugrile mele vntul le duce, Nimica n-aude, nimica n-asculta, Chinu-mi sporete, viaa mi-e cruce i moartea nc tot m-nspimnt. Tendur, stpn, de mine cea frnt, Puterea n locu-mi i-arat, D-mi-l legat n a ta-nctuare. De nu, fii bun mcar si dezleag Strnsoarea ndejdii ce roab .m ine. ; Te^ndur, stpn temut i drag ! De ruga mi-o asculi, credin e-n mine Bujori fericirea-n obraji s-mi anine i-atuncea, de chinuri scpat, Mi-oi prinde n plete roie floare.

Elisa i isprvi cntarea cu un suspin amar, dar dei cu toii se mirar de cuvintele ei nimeni din cei de fa nu pricepu ce pricin i smulge atta tnguire. Ci regele, care era cu chef n seara aceea, puse s-l cheme pe Tindaro i-i porunci s-si sune cimpoiul, la al crui sunet, dup porunca lui, jucar mult vreme. i abia ntr-un trziu, vznd c noaptea-i pe trecute, i ndemn pe toi s mearg la culcare.

Ziua a aptea DIONEO


Sfrete cea de a asea zi a Deccmiero-nului i ncepe cea de a aptea, in care, '.'' sub sceptrul lui Dioneo, se vorbete despre pclelile pe care nevestele, ori c erau ndrgostite, ori ca s scape de bucluc, le-au tras brbailor, cu tiina sau fr tiina acestora.

Toate stelele pieriser spre rsrit, afar de una singur,' creia i zicem luceafrul de diminea si care nc strlucea n zarea luminoas, cnd slujitorul regelui, sculndu-se porni cu ncrctura de merinde si cu toate cele trebuincioase ctre Vlceaua Doamnelor, ca s gteasc acolo totul dup porunca si dorina stpnului. Apoi, nu dup mult vreme, regele se scul si. el, trezit de zarva slugilor si-a dobitoacelor, si puse s-i scoale si pe ceilali tineri cu doamnele mpreun. Soarele nu apucase nc s strluceasc bine, cnd ei se si. aternur la drum ; i parc niciodat nu auziser cn-tnd privighetorile si toate celelalte psri cu atta voioie ca n dimineaa aceea; nsoii deci de cntecul lor, ajunser pn la Vlceaua Doamnelor, unde fur ntmpinai de alte mii de psrele, de parc toat valea se bucura de oaspei. Pe urm, nconjuirnd-o si cercetnd-o iarii toat, li se pru si mai frumoas deict fusese n ajun, cci ceasul i sporea si farmecul i frumuseea. Iar dup ce-si potolir foamea cu dulciuri i cu vin de soi, ncepur s cnte de parc-ar fi dorit s nu fie ntrecui de psri ; valea rsuna si-i ngna cu acelai viers n care psrile toate se amestecau cu dulce glas, de team ca nu cumva s fie ele cele nvinse. i ctre ora prnzului, dup ce aternur mesele n preajma iazului, sub lauri nfrunzii i alte soiuri de copaci de toat frumuseea, la porunca regelui, se aezar s mnnce ; i n vreme ce mncau, vedeau n ap petii notnd n
201

pilcuri dese, privelite ce-i ndemna nu numai s se uite, dar uneori i i mbia la gnduri si la vorb. Iar cnd sfrir prnzul i fur ridicate bucatele i mesele, se apucar iar s cnte, si mai voioi ca nainte. Apoi, cum pe cuprinsul ngust al vii ici i colo fuseser aezate paturi de care sluga cea istea se ngrijise s fie mprejmuite cu perdele i acoperite cu poloage din esturi subiri de a, cu nvoirea regelui, cei dornici de odihn putur s se culce n voie, iar ceilali s petreac dup obiceiul rnduit. Pe urm ns, dup ce se scular cu toii, cum era vremea s se apuce din nou de povestit, punnd s se atearn covoare peste iarb, nu prea departe de ungherul unde mncaser de amiaz, dup dorina regelui se aezar lng lac, iar el i porunci Emiliei s nceap a povesti. Drept care ea, voioas, prinse a gri zmbind :

Povestea nti
Gianni Lotteringhi aude peste noapte c-i bate cineva la u i-o scoal pe nevas-t-sa; femeia i d, a crede c-i vorba de-o stafie; se apuc amndoi s spun o rugciune, ca s-i descnte artrii, i bocnitul contenete.

De i-ar fi fost pe plac, stpne, eu tare as fi dorit s nceap a vorbi altcineva, nu tocmai eu, despre un subiect aa frumos ca cel sortit zilei de azi dar, de vrei cu dinadins ca prin povestea mea s dau o pild celorlali, m supun cu drag inim. M voi czni dar, prea iubite doamne, s v povestesc o istorioar care s v fie de folos n viitor ; c'ci, dac sntei si dumneavoastr la fel de fricoase ca mine, mai ales cnd este vorba de stafii, de care noi, cu toatele, ne temem deopotriv dei, mi-e martor Dumnezeu, habar n-am ce pot fi si nc n-am gsit pe cineva s tie atunci, lund bine seama
202

la istorioara mea, vei putea nva dintr-insa o rugciune sfnt si foarte de folos, cu ajutorul creia s alungai stafiile, de-o fi s vi se arate. Tria pe vremuri la Florena, n mahalaua Sn Bran-cazio, un. meter iscusit n drcitul lnii, pe nume Gianni Lotteringhi, om norocos n meseria lui, dar cam. lipsit de nelepciune cnd era vorba de alte treburi, fapt pentru care cum se ntmpla s fie numit deseori cpetenie a Laudesilor de la Santa Mria Novella, pe care avea ndatorina de a-i supraveghea la adunrile lor, si cum primea destul de des i alte slujbe mrunele de acelai soi i nchipuia, fiind cam srac cu. duhul, c-i cine tie cine ; dar toate acestea i se ntmplau deoarece, ca om awut, poftea adesea pe clugri la cte o mas bun. Iar dumnealor, cum se alegeau destul de des care c-o pereche de

ciorapi, care c-o glug cri c-o sutan, l nvau tot soiul de rugciuni folositoare, i ddeau Tatl Nostru tlmcit din latinete n grai de rnd Cntarea sjntului Alexe, Jelania sjntului Bernado, Imnul de slav al Matildei i alte fleacuri ca acestea, la care el inea grozav si le pstra cu mare grij pentru mntuirea sufletului su. Acu, avea meterul nostru o frumusee de nevast, istea foc i neleapt, pe nume monna Tessa, copila unui oarecare Mannuccio de la Cuculia. Femeia, care tia prea bine cte parale face brbatul ei, fiind ndrgostit de Federigo di Neri Pegolotti, un tinerel frumos i proaspt, ndrgostit si el de dnsa, puse la cale c-o slujnic de-a ei ca tnrul s vie s stea de vorb mpreun la Camerata, pe-o moie tare frumoas de-a. lui Gianni, unde edea ea n timpul verii i unde mai venea i bnbatul din cnd n cnd la cin si, dup ce edea o noapte, a doua zi de diminea se ntorcea la meserie i la confraii ntru. Domnul. Federigo, care atepta ca pe tciuni s se ntlneasc cu femeia, la ziua sortit se duse la moie si, fiindc n seara aceea brbatul nu veni, cin i se culc cu doamna n tihn si cu mare plcere pentru amndoi ; iar peste noapte,, dnsa, n timp ce-d sta n brae, l nv nu mai puin
203

de ase imnuri de mrire pe care le tia de la brbatul ei. Dar cum nici ea, nici Federigo nu nelegeau ca noaptea aceea, care fusese cea dinti, s fie si cea de pe urm -- pentru ca slujnica s n-aib a merge de fiecare dat s-l ntiineze cnd s vie - czur la nvoial s fac dup cum urmeaz : n fiecare zi cnd Federigo s-ar fi dus sau s-ar fi ntors de pe-o moie a lui, ce se afla puin mai sus de-a doamnei, s ia aminte la o vie care era n preajma casei unde locuia femeia .in care pe un par de vi ar fi vzut nfipt o east de mgar ; dac easta ar fi stat cu botul spre Florena, atunci n noaptea aceea s vie negreit la dnsa i, dac s-ar fi ntmplat s afle ua nchis, s bat de trei ori ncet si dnsa i-ar fi descuiat; iar de-ar fi fost s vad c easta st cu botul spre Fiesole, s nu mai vie, fiind semn c-i Gianni acas. Acu, urmnd aceast cale, cei doi se ntlnir si nu numai o dat. Dar ntr-un rnd, cnd Federigo trebuia s vie s cineze cu monna Tessa dimpreun, drept care dnsa pregtise din vreme doi claponi de soi, se ntmpl ca Gianni, care n seara aceea n-ar fi trebuit s vie, s pice pe nnoptate ; femeia, tare ctrnit, mlnc cu el nite carne srat, puis anume s fiarb la o parte, i-i porunci slujnicei s ia claponii si s-i puie ntr-un ervet curat, s ia si ou proaspete i un clon-diras de vin din cela bun i s le duc pe toate n grdin - unde puteai ajunge fr s treci prin cas si unde dnsa uneori cina cu Federigo spunndu-i s le aeze jos, lng tulpina unui piersic ce se afla acolo, de-o latur a livezii. Dar, de nciudat ce era, nu-si -aminti s-i spun fetei s steie spre a-l atepta pe Federigo i a-i spune ea Gianni era acas, aa c el s^si ia me-rindea. Dup ce cinar, monna Tessa ou Gianni se culcar si slujnica de asemeni. Nu dup mult vreme ns, ibovnicul venind, btu ncet la ua care era aa de aproape de odaie, nct Gianni auz numaidect btaia i monna Tessa de asemeni, dar, ca s nu-i dea omului vreo pricin de bnuial, femeia se fcu c doarme. Federigo, dup ce atept niel, btu a doua oar ; Gianni, mirat, i zgil'i uor nevasta i-i zise : - Tesso, auzi ? Pare c bate cineva la u. Dar femeia, care auzise ciocnitul mai bine dect dnsul, se prefcu a se trezi din somn si zise : Ce-i ? Ce spui ? - Spun, rspunse Gianni, c parc bate cineva la u. Femeia zise atunci : - Ai auzit c bate ? Vai, Gianni drag, nu tii ce-i ? E o stafie ; o stafie de care-n nopile astea mi-a fost aa de team, incit de ndat ce-o auzeam mi i vram capul sub perini i pn dimineaa nu-l mai scoteam de-acolo. La care Gianni i rspunse : Dac-i aa, n-ai team, c eu chiar mai-nainte, cnd ne-am culcat, am spus Te lucis i Intemerata si alte sfinte rugciuni ; ba am blagoslovit si patul din col n col n numele Tatlui, al Fiului i-,al Sfanului Duh. N-avem de ce ne teme deci ; c oriice putere ar fi s aib artarea, tot nu ne poate vtma. Femeia ns, de team ca nu cumva ibovnicul s-o bnuiasc de ceva, se hotr fr de alta s-l fac

a pricepe c Gianni era acas. i-i zise brbelului :: Tu n-ai dect s-ndrugi la rugciuni ct vrei ; dar, eu din partea mea nu m-oi simi la adpost i mntuit de stafie dect dup ce-am s-i descnt cu tine dimpreun, acum c eti si tu acas. Gianni ntreb : Cum s-i descni ? Las' c-ai s vezi, rspunse dnsa ; mai deunzi cnd m-am dus la Fiesole la spovedanie i la iertare de pcate, o sihastr de pe-acolo - - una din alea care snt femei cum nu se poate mai sfinte-n lumea asta -vzindu-m aa fricoas, m-a nvat s spun o sfnt rugciune de foarte mult folos la asemenea mprejurri ; i mi-a mai spus c-o ncercase chiar ea n mai multe rnduri, pn ce nu se desprise de lume, i c-ntofeieauna i-a fost de mare ajutor. Da' Dumnezeu m tie c n-as fi cutezat nicicnd1 s-o-ncerc de una singur; aiou ns, c eti aici, hai i i-om descnta mpreun.
204 205

Brbatul se nvoi bun bucuros ; drept care, sculn-du-se : amndoi, se duser tiptil-tiptil pn la ua unde ibovnicul atepta cuprins de bnuieli. i, o dat ajuni acolo, femeia zise ctre Gianni : Tu, cnd i-'oi spune eu, s scuipi. i Gianni zise : Bine. Atunci nevasta ncepu descntecul i zise : - Stafie, stafie, ce umbli noaptea unde apuci, cu coada-n sus cum ai venit, aa s mi te duci : te dun grdin, caut-n poale piersicul cel mare si-ai s-l gseti uns cu unsoare i ginai o sut de la'gina mea; bea din clondir, te du apoi, i nu mi te lega de noi. i astfel zicnd, fcu : Acuma scuip, Gianni ! i Gianni numaidect scuip. Federigo, care auzea de dup u tot ce vorbeau ei ntuntru i care acum se linitise, cci nu-si mai bnuia iubita, dei era posomorit, avea un chef de rs, c de aibia se stpnea s nu pufneasc n hohote ; iar cnd brbatul fu s scuipe, opti : i Scuipa-i-ai- dinii ! Dup ce-i descnt stafiei de trei ori n acelai chip, femeia- se ntoarse cu Gianni al ei n pat. Iar Federigo, bietul, care, creznd c-o s mnnce cu dnsa, nu cinase, nelegndu-i bine vorba, se duse n grdin i, aflnd la poala piersicului cei doi claponi, vinul i oule, le lu i se ntoarse acas unde mn n tihn. Pe urm, ntlnindu-se i n alte rnduri cu femeia, fcur amndoi mare haz de ce descntec nscocise ea. Acu, e' adevrat c dup spusa unora, femeia totui ar fi ntors easta mgarului cu botul spre Fiesole ; dar zisese ca un plugar care trecea prin vie lovise easta cu o bt si ea, nvrtindu-se pe par, rmsese ntoars spre Florena ; drept care Federigo, creznd c-i ateptat, veni, i atunci femeia i potrivi descntecul precum urmeaz : Stafie, stafie, te du cu Dumnezeu, c easta n-am ntors-o eu, ci altu, bat-l Dumnezeu, si mi-s aici cu Gianni-al meu.
206

Iar tnrul plecnd, se zice c n seara aceea ar fi rmas fr adpost, ba pe deasupra i flmnd. Dar o vecin a mea, o femeie foarte btrn, mi-a spus c, dup cte a auzit pe vremea cnd era copil, femeia s-ar fi folosit de amndou descntecele ; dar c de acesta de la urm nu ca s-l pcleasc pe Gianni Lotteringhi, cs pe un oarecare Gianni di Nello dup nume, care edea pe lng Porta Sn Pietro si era i el, ca si brbatul doamnei, un mare ntru. Aa c, dragi prietene, alegei dup placul vostru care descntec vrei sau poate chiar pe amndou. Cci, dup cum ai auzit, snt ncercate si unul i cellalt i ascund puteri nebnuite ntru asemenea mprejurri : de aceea nvai-le si poate, cine tie, or s v prind bine.

Povestea a doua
Peronelia, primind de veste c omul ei se ntoarce acas, i ascunde ibovnicul ntr-un butoi; aflnd de la brbat c tocmai l vnduse, i spune c naintea lui i ea l vnduse unuia, care intrase n el s vaz dac e bun.

Ibovnicul iese din el, l pune pe brbat s curee butoiul st apoi i-l duce acas.

Povestea Emiliei fu ascultat cu hohote de rs i rugciunea fu socotit drept sfnt i folositoare ; apoi, dup ce povestea se sfri, regele i porunci lui Filos-trato s spun mai departe, si dnsul ncepu : Preaiubitoare doamne, attea pcleli v trag vou brbaii i mai cu seam soii, nct atunci cnd se ntmpl ca vreuna dintre voi s-i pcleasc i ea omul, nu numai c-ar trebui s fii prea bucuroase de-o asemenea ntmplare, ca i de faptul c o tii sau c v-o spune cineva, dar ar trebui s-o trmbiai voi niv peste tot locul, astfel nct brbaii s ia aminte
207

bine c, dac ei liu s v nsele, nici voi nu v lsai cu nimica mai prejos. Un lucru ca acesta numai foloase v-ar aduce ; cci, dac omul tie c altul nu se las, n-are' nici dnsul ndrzneal s-l nsele cu una cu doua. Or, dac e aa, cine ar putea s nu cread c cele ce vom spune azi n legtur cu aceasta, ajungnd1 la urechea brbailor, nu le-ar slujii drept fru n pofta lor de a v nela, cnd ar vedea c voi, numai s vrei, i-ai!fi:n stare s-i nelai oricnd? De aceea am de gnd s v art acum ce-a nscocit o tnr dei de neam destul de prost ca s-si nele brbtelul i ca s scape de -belea. Nu demult, la Napoli, un nevoia se nsura c-o tnr . frumoas si drgla, zis pe nume Peronel'la, si amndoi, el ca zidar cu meteugul lui si ea torcind, i ctigau cu anevoie viaa i-o nnodau si ei de azi pe mine, cum puteau. Acu, se nimeri odat ca un holtei din tia tineri cu slbiciune la femei vznd-o ntr-o bun zi pe Pe-ronella noastr i tare mult pl'end-o - - s mi se ndrgosteasc de ea i pn' la urm, tot stnd de capul ei, s-ajung si la prietenie. i ca s poat dup plac s se ntlneasc unul cu altul, czur la nvoial s fac dup cum urmeaz : n fiecare diminea, la ceasul cnd brbatul pornea cu noaptea n cap la lucru ori ca s caute, de lucru, tnrul s se ascund pe undeva pe aproape, aa ncfit s-l vaz ; i ct ce-ar fi vzut c pleac - - cum mahalaua unde sta femeia si creia i se zicea Avorio era de obicei pustie s intre nuntru n cas. Zis i fcut ; ntr-acest chip se ntlnir nu o dat. Dar ntr-o zi de diminea, plecnd omul de acas i tnrul, Giannello Strignario dup nume, intrind degrab nuntru, se ntmpl nu dup mult ca, n timp ce el sta cu Peronella, brbatul - - oare de obicei nu da pe acas toat ziua s se ntoarc aa deodat si aflnd ua ncuiat s nceap a bocni n ea si apoi s-i zic n sinea lui : Doamne, mrire ie-n veci l C, dac m-ai fcut srac, m-ai procopsit mcar cu o nevast cum nu-i alta de bun si cinstit. Uite, de203

abia-anj plecat de acas si ea a si zvort ua, ca nu cumva, vreun strin s vie si s-o supere". Peronella, care i recunoscuse brbatul dup bocnit, gri : Vai, Gianni, ce s m fac ? Iac a venit brbatul meu, trsni-l-ar Dumnezeu, si nu tiu ce s fie asta, c niciodat nu se ntoarce aa devreme acas ; pasmite te-o fi vzut cnd ai intrat. Acu, oricum ar fi. te ro'g frumos f bine si intr n butoiul sta pe oare l vezi aici, c eu m duc s-i deschid ua i s vedem ce-nseamn asta. Giannello intr degrab n butoi si Peronella, dup ce-i descuie brbatului, i zise ndrjindu-se : - Ce naiba mai e s-asta, c vii aa devreme acas ? Pre cte vd, se pare c nu prea ai chef de lucru astzi,. de mi te-ntorci acas cu sculele n mn. Dac faci aa, din ce vrei s trim ? Crezi c-as rbda s-mi zlogesti bruma de haine ce le mai am ? C nu fac altceva din zori si pn-n noapte dect s torc ntruna (de mi s-a dezlipit i carnea de pe unghii), ca s am mcar atta ulei ct s neajung la opai. Brbate, brbate, n-am o vecin, una barem, s nu se mire ct muncesc i s nu-s bat joc de mine i de truda mea. Iar tu te-ntorci acas blbnindu-i minile, cnd ar trebui s fii la lucru. i zicnd astfel, se apuc s plng i-o lu iar de la capt.: Ah, vai i amar de mine, ru ceas m-a mai adus pe lume l C-a fi putut s m mrit c-un tnr cumsecade i n-am vrut, nu de alta, ci numai ca s-l iau pe sta, care nici barem nu se uit pe cine i-a adus n cas. C .altele^si petrec n tihn cu ci ibovnici au -c una nu-i s n-ai'b cel puin doi sau trei i-ii fac de cap ct vor, tunnndu-le brbailor minciuni de-nghea apele, iar eu, sraca de mine, dac-s cuminte si nu vreau s m dedau la d-astea, rabd chin i via

urgisit. Zu dac tiu de ce nu-mi caut si eu ca ele un ibovnic. Pricepe o dat, omule, c dac miar sta capul la rele, as gsi, n-ai grij, cu cine s le fac : c snt destui biei frumoi care m iubesc i m au drag i mi-au fgduit bani greu sau, dup placul meu, ve14 Decameronul voi. II cd. 80

209 minte ori giuvaieruri ; da' nu m las inima s fac una ca asta, c maic-mea n-a fost dintr-alea. i tu te-n-torci acas cnd ar trebui s fii la lucru ! Brbatul i rspunse : Femeie, pentru Dumnezeu, nu-i face snge ru degeaba ! Eu tiu c eti cinstit i-n parte chiar azi diminea mi-am dat seama de asta ; e adevrat c am plecat ca s m duc la lucru, dar pare-se c nici tu nu tii, cum n-am tiut nici eu, c azi e sfntul Galeone i deci nu se lucreaz ; de aceea m-am ntors la ceasul .sta acas. Dar totui am avut de grij si am gsit mijloc s-avem din ce tri mai bine de o lun, fiindc am vndut omului stuia, pe care l vezi aici cu mine, butoiul la care, pe cte tii, de-atta vreme ne ine loc degeaba-n cas ; si emu mi d pe el cinci galbeni. La care Peronella zise : Pe legea mea, m scoi din fire ! Tu, care eti brbat si care umbli pretutindeni i sar cdea s ie pricepi la lucrurile astea, dai buntate de butoi pe-o nimica toat, cnd eu, care-s biat femeie i pot zice c n-am trecut de pragul porii, vznd c ne ncurc n cas, l-am dat pe apte galbeni unui brbat de treab care a intrat chiar adineauri n el s vaz dac-i bun. Ond auzi u m ca asta, brbatul, tare bucuros, se ntoarse ctre acela care voia s-l cumpere i-i spuse : - Mergi cu Dumnezeu, c, dup cte-ai auzit, nevast-meia a vndut butoiul pe apte galbeni, de unde dumneata ddeai doar cinci pe el. S fie-ntr-un ceas bun, rspunse omul i se duse. Atunci femeia zise : De vreme ce-ai venit acas, hai i tu i tenn-e-lege cu omul care vrea s-l ieie. Giannello, care din buboi ciulea urechea s aud dac-i de bine sau de ru, auzind vorbele Peronellei, iei degrab afar si, ca i cum n-ar fi tiut c omul se ntorsese, prinse a striga : Nevast, nevast, unde eti ? 210 La care dumnealui, brbatul, venind spre el, gri :: lat-m-s. Ce pofteti ? Cine eti tu ? ntreb Giannello. Eu am chemat-o-pe femeia cu care m-am tocmit pentru butoiul sta. Brbatul i rspunse : - Zi-i fr fric ce pofteti, c eu snt omul ei. Atunci Giannello spuse : Butoiul pare bun. Da, parc-ai fi inut n el' gunoi, c-atta jeg s-a adunat pe dinuntru, de nu-l pot curai nicicum, orict zgrii cu unghiile ; de aceea nici nu-l iau, de nu-l vd dinti curat. Atuncea Peronella zise : Doar njo s stricm trgul pentru atta lucru : las' c i-l cur brbatul meu. Acui, rspunse omul. i aezndu-si sculele, se dezbrc de hain si, dup ce-i ceru femeii o luminare aprins i o rindea, intr n butoi i ncepu s-l rad. Peronella, ca si cum ar fi poftit s vaz ce face nuntru, vii i ea capul in butoiul care era ngust la gur, i aijderea i-o mn cu bra cu tot, si ncepu s-i spuie : Vezi, rade ici, rade colea, ba ici n partea asta,, ba dincoace vezi c-a rmas oleac de gunoi. i-n timp ce sta astfel i-i dsclea brbatul, Giannello, care din pricin c omul se ntorsese acas -nu apucase n dimineaa aceea s-i astmpere pofta pe de-a-ntregul, vznd c nu-i chip s i-o curme cum ar fi vrut, se hotra s fac aa cum se puitea : si apro-piindu-se de femeie, care astupa de tot gura buto