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Impulso poltico y tecnolgico

para un Mxico sustentable


Energas
Renovables:
Dr. Omar Romero Hernndez Dr. Sergio Romero Hernndez Dr. Duncan Wood
Editores
Dr. Sergio Romero-Hernndez
Dr. Omar Romero-Hernndez
Dr. Duncan Wood
Editores
Mxico 2010
Primera edicin: abril de 2011
2010, derechos reservados a los autores de los contenidos
Esta publicacin fue posible gracias al generoso apoyo de la Agencia
de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). El con-
tenido y conclusiones son responsabilidad de los autores y no repre-
sentan los puntos de vistas o las opiniones de USAID o del Gobierno
de Estados Unidos de Amrica.
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Esta publicacin fue posible gracias al generoso apoyo de la Agencia
de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). El contenido
y conclusiones son responsabilidad de los autores y no representan
los puntos de vistas o las opiniones de USAID o del Gobierno de Estados
Unidos de Amrica.
Un especial reconocimiento a Tim Kessler, Maribel Muoz y Jonathan
Pinzn con quienes tuvimos la fortuna de interactuar durante la
elaboracin de este proyecto.
Se agradece el apoyo de la Asociacin Mexicana de Cultura AC y el Instituto
Tecnolgico Autnomo de Mxico (ITAM) por todas las facilidades
prestadas para la realizacin de esta publicacin.
Asimismo, damos las gracias a la Profesora Mara Isabel Lpez Santibez
y a su equipo de colaboradores por el trabajo de edicin realizado.
Los investigadores desean reconocer a la Universidad de California en Ber-
keley por permitir acceso a su infraestructura y recursos. Especialmente, se
aprecia el apoyo el Centro de Negocios Responsables (Centre for Responsi-
ble Business) de la Escuela de Negocios Haas, el Laboratorio de Manufac-
tura y Sustentabilidad (LMAS) de la Escuela de Ingeniera, y el Instituto de
Biociencias y Energa (Energy Biosciences Institute, EBI).
010 030 068 102 126 160
Panorama
general
Dr. Duncan Wood
Energas
renovables
y desarrollo
econmico
sustentable
Mtro. Francisco
Torres, Dr. Omar
Romero-Hernndez
y Dr. Sergio
Romero-Hernndez
El marco
normativo de la
utilizacin
de las energas
renovables
Dra. Josefna
Corts Campos
Energa
hidroelctrica
Ing. Luis Hctor
Valdez Bez
y Dr. Sergio
Romero-Hernndez
Bioenerga,
parte I:
biomasa y biogs
Dr. Juan Mata
Saldoval,
Dr. Omar
Romero-Hernndez
y colaboradores
Bioenerga,
parte II:
biocombustibles
lquidos
Dr. Omar
Romero-Hernndez,
Dr. Omar
Masera Cerutti
y colaboradores
ndice
192 222 262 306 348 370
Elementos para la
promocin
de la energa elica
en Mxico
Arturo Romero
Paredes, Ana Delia
Crdova, Rubn
Guzar, Moiss Lino,
Manuel Luengo y
Mark Oven
Energa
geotrmica
Ing. Luis C.A.
Gutirrez-Negrn
Energa solar
fotovoltaica
Ing. Gleb
Kouznetsov
y Dr. Sergio
Romero-Hernndez
Energa
solar trmica
Ing. Peter Henri
Brailowski Signoret,
Ing. Diego Torres
Patio y Dr. Sergio
Romero-Hernndez
Microgeneracin
Dr. Sergio
Romero-Hernndez
y Omar
Romero-Hernndez
Conclusiones
Omar Romero-
Hernndez, Sergio
Romero-Hernndez
y Duncan Wood
Colaboracin espe-
cial: Mtro. Francisco
Torres.
10

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de editores y autores
Editores / autores:
Dr. Omar Romero Hernndez
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Dr. Sergio Romero Hernndez
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Dr. Duncan Wood
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Centro de Desarrollo Tecnolgico
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9
Captulo 1. Panorama general
Panorama general
Dr. Duncan Wood
1.1
Introduccin:
la nacin posthidrocarburo
Mxico es un pais que se ha defnido por los hidrocarburos. La economia,
las fnanzas del gobierno, la politica, las tradiciones y grandes segmentos
de la poblacin reconocen al petrleo como una base fundamental y la
infuencia de la industria del petrleo y del gas se puede apreciar en todas
partes. Mxico obtuvo una gran riqueza gracias al petrleo; sin embargo,
sta no ha logrado aprovecharse efcazmente debido a la corrupcin y a
una planeacin defciente -dos maldiciones que imperan en el sistema
mexicano-. A pesar de que la produccin del petrleo est en decadencia
actualmente, es probable que, al igual que el gas, siga siendo dominante
dentro de la industria de los hidrocarburos durante las prximas dcadas,
ya sea a travs del monopolio estatal o, eventualmente, con la apertura
hacia el sector privado.
Mxico, empero, necesita tambin posicionarse como un territorio con un
gran potencial en el mbito de las energias renovables. Mientras que la
atencin regional e internacional en los ltimos aos se centra, correcta-
mente, en Brasil como una superpotencia emergente en cuanto a ener-
gias renovables, a Mxico se le ve (otra vez correctamentej como un pais
que poco promueve el desarrollo del sector renovable. El motivo: el debate
energtico est dominado por los problemas econmicos y politicos del
sector de los hidrocarburos.
Y mientras que la prensa, los responsables de formular politicas y muchos
acadmicos pasan prcticamente por alto al sector energtico, la sociedad
civil y las empresas privadas muestran gran inters refejado en la bsqueda
1.
10
de oportunidades y nichos en los mercados internos y fronterizos de energia
renovable. Por otra parte, si bien es cierto que el gobierno aprob nuevas
reformas para fomentar la investigacin y el desarrollo en el sector, tambin
lo es que otros paises y compaias extranjeras, asi como las organizaciones
internacionales, han invertido en proyectos de energia en Mxico.
En sintesis, el sector de la energia renovable en Mxico, como se mostrar
en el resto del libro, est vivo y en buenas condiciones, prospera y tiene
gran potencial. En ese sentido, resulta indispensable que Mxico se vea
a si mismo como un pais con un futuro energtico ms all de Cantarell,
ms all de PEMEX, ms all del petrleo. El futuro de la energia renovable
ofrece una gran esperanza para el pais y la regin, y el tiempo es adecuado
para que una concertacin gubernamental, empresarial y social impulse
con ms fuerza el desarrollo de este sector.
Este capitulo introductorio ofrece un panorama general del sector de la
energia renovable en los mbitos global y nacional, y explica brevemente
por qu la energia renovable adquiri tanta relevancia en aos recientes.
Asimismo, aborda la creciente demanda de alternativas a los hidrocarburos
y otros combustibles fsiles, y examina lo que est pasando en Mxico
para preparar el camino hacia ese cambio.
1.1.1 El reto global
Es hoy de conocimiento comn que el mundo enfrenta una crisis de cambio
climtico causada por los efectos de la industrializacin y por el consu-
mo de combustibles fsiles. Un aumento signifcativo de las temperaturas
globales, combinado con condiciones climticas extremas, inundaciones
y sequias cada vez ms frecuentes, trajo consigo un desplazamiento en el
paradigma sobre la manera como pensamos nuestra relacin con el pla-
neta. Por primera vez en ms de 150 aos, se considera la posibilidad de
disminuir la dependencia hacia los combustibles fsiles para buscar alter-
nativas -probablemente ms caras en el corto y mediano plazo, pero ms
efcientes con el paso del tiempo-.
Aunado a ello, hay que considerar dos fenmenos clave. El primero es que
la poblacin ha alcanzado nuevos mximos y que, para la dcada de 2040-
2050, habr un total de 9 mil millones de personas. El segundo es que los
expertos predicen que 85% de la poblacin mundial se encontrar en los
paises en vias de desarrollo, lo que signifcar un rpido crecimiento en la
11
Captulo 1. Panorama general
demanda de bienes y de energia (ONU, 2005j. Ambos factores implican
la necesidad de aumentar la efciencia energtica y de encontrar nuevas
fuentes de energia.
Este crecimiento demogrfco coincidir no slo con el cambio climtico,
sino tambin con condiciones cada vez ms dificiles para la exploracin
y produccin de hidrocarburos. Debido a que la mayoria del petrleo f-
cil" del mundo ya fue descubierto, las compaias petroleras y los estados
ahora recurren a alternativas, como las reservas de petrleo no convencio-
nales (arenas de brea y campos complejosj o a reservas que en el pasado
se habrian considerado irrecuperables, como las existentes en aguas muy
profundas del ocano. Aunado a ello, las condiciones politicas en muchas
de las regiones ricas en petrleo son inciertas, inestables y frecuentemente
hostiles con las petroleras privadas y con los paises de Occidente.
1.1.2 Cambio climtico y desastres naturales
La urgencia de encontrar alternativas a los combustibles fsiles se ha con-
frmado en los ltimos aos debido a una progresiva evidencia cientifca
de que estamos sufriendo un desplazamiento antropognico notable en el
clima y en la temperatura del mundo. El planeta est modifcando su tempe-
ratura y eso es un hecho. A esto debemos sumar el desprendimiento de las
capas de hielo polar, el derretimiento de los glaciares y, ms importante en el
corto plazo, las condiciones climticas extremas y una creciente incidencia
de desastres naturales. Dichos fenmenos han destacado las consecuen-
cias de mantener el status quo en nuestros patrones de consumo de energia
y en el desarrollo industrial.
Se estima que las temperaturas globales aumentaron un grado centigrado
en los ltimos 100 aos y que al fnal de este siglo sern siete u ocho gra-
dos mayores a las actuales. A pesar de las reducciones en las emisiones de
Gases de Efecto lnvernadero (GElj, que se contemplan como la estrategia
de mitigacin ms ambiciosa, las temperaturas globales podrian aumentar
hasta 6%. Esto traer consigo un impacto dramtico y desastroso en los
paises desarrollados y en vias de desarrollo, y amenazar la existencia tanto
de la especie humana como de animales y plantas.
Aunque la industria y el gobierno negaron por muchos aos que exista una
relacin entre los GEl producidos por el hombre y el calentamiento global,
12
en la actualidad se acepta que algo debe hacerse para reducir la cantidad
de estos liberados a la atmsfera. Dado que 86% de la energia global pro-
viene de los combustibles fsiles (lEA, 2008j y que producen anualmente
27,000 millones de toneladas de emisiones de CO2, encontrar fuentes al-
ternas de energia es un componente crucial dentro de las estrategias para
mitigar los efectos del cambio climtico.
1.1.3 El incremento en la poblacin mundial
A pesar de que el crecimiento de la poblacin global ha sido una cons-
tante durante los ltimos 2 mil aos, el nmero total de personas que
habita la Tierra no fue un tema de debate hasta hace poco tiempo. Con
una poblacin mundial que se espera exceda los 9 mil millones para 2040
-con estimaciones de una capacidad de carga global (el nmero total
de personas que el planeta puede sostener frente a ciertas condiciones
tecnolgicas y socialesj establecida en alrededor de 10 mil millones-,
la demografia se convirti una vez ms en un elemento central para la
politica mundial.
Tomar en cuenta la densidad poblacional es importante cuando de abor-
dar temas como las provisiones de energia o el cambio climtico se trata.
Y es que conforme aumenta la poblacin global se presenta una mayor
demanda de energia para los bienes de consumo, lo que signifca mayores
niveles de consumo de sta. Adems, en tanto que la poblacin global se
enriquezca, la demanda por consiguiente aumentar.
En un contexto global, y con un ingreso de alrededor de USD$6,000 per
cpita, los individuos y las familias consideran la compra de ciertos bienes
como los automviles, lo cual aumenta la demanda de hidrocarburos y, en
particular, de gasolina (Dyer, 2009j. La consecuencia en el mediano plazo
seria un impacto en el cambio climtico.
El crecimiento de las poblaciones tambin impacta en el clima de otras
maneras: el incremento en la demanda de tierra para la agricultura, por
ejemplo, implica la deforestacin. Una agricultura de gran escala para
producir sufcientes alimentos tambin signifca la liberacin de grandes
cantidades de GEl de las plantaciones de arroz y de ganado. De hecho,
el metano liberado a partir de estas fuentes tiene un impacto mayor por
tonelada que el CO2.
13
Captulo 1. Panorama general
1.1.4 La presin energtica
Al mismo tiempo que el cambio climtico es ya un tema prioritario de la
agenda internacional, el declive de las reservas petroleras alrededor del
mundo y la creciente demanda de petrleo y gas (particularmente en Asiaj
han producido una enorme volatilidad en los mercados energticos en los
ltimos aos. Esto da una idea del reto a largo plazo que signifca el abas-
tecimiento de energia en la economia global. Como el petrleo fcil" ya se
ha utilizado, las compaias petroleras tienen que buscar en lugares ms
profundos, ms lejanos, y en fuentes no convencionales para encontrar
nuevas reservas.
En consecuencia, no slo los problemas ambientales a causa del petrleo
agravaron la situacin en trminos de contaminacin atmosfrica, sino
tambin de contaminacin del mar -como en el caso de la explosin de
una plataforma de la compaia BP en el golfo de Mxico en 2010-. En
cuanto al gas natural, durante las ltimas dos dcadas los mercados se
contrajeron conforme la demanda aument ms rpido que la oferta; sin
embargo, los nuevos descubrimientos de gas no-convencional (shale gasj
han revolucionado los mercados internacionales. Aunado a ello, a pesar
de que prevalece una oferta abundante de carbn y uranio, su impacto
ambiental es tal que la mayoria de los paises tratan de evitar su uso.
Cuando se piensa que el desarrollo econmico de los ltimos 200 aos se
ha basado en un creciente uso de la energia, primero del carbn y luego del
petrleo, las consecuencias de la disminucin de las provisiones energti-
cas resultan obvias. Un crecimiento econmico ms lento, un estndar de
vida degradante en el mundo desarrollado, un incremento de los confictos
internacionales y locales por los recursos y la necesidad de un rpido y
drstico cambio tecnolgico sern, por lo tanto, inevitables.
En contraposicin, las fuentes renovables ofrecen una alternativa casi ili-
mitada. Aunque actualmente representan una pequea fraccin del uso
de la energia mundial, su potencial es sufciente como para reemplazar
completamente a los recursos no renovables. Lo que es interesante y
particularmente atractivo sobre la energia renovable es que ya existe la
tecnologia necesaria para explotarla, tanto en los paises en vias de de-
sarrollo como en los ya completamente maduros. Esto signifca que, con
niveles adecuados de inversin, politicas gubernamentales efectivas y los
cambios culturales y de actitud necesarios en la sociedad, la energia re-
novable avanzar rpida y signifcativamente en los prximos aos.
14
1.2
La energa renovable
como parte del desarrollo
sustentable
La vinculacin del cambio climtico ocasionado por la actividad econmica,
el crecimiento poblacional y la presin energtica dieron origen al concepto
del desarrollo sustentable -trmino acuado a fnes de los aos ochenta en
el reporte Brundtland titulado Nuestro futuro comn" (WCED, 1987j-. En l
se establece que el desarrollo sustentable se basa en la nocin de que la
evolucin de hoy no debe comprometer la capacidad de futuras generacio-
nes para lograr sus propios objetivos. Esto signifca un menor nfasis en los
recursos no renovables y en las politicas de desarrollo que destruyen e irre-
vocablemente daan el ambiente. Fue a partir de la publicacin del reporte
Brundtland que el desarrollo sustentable se convirti en un tema central
dentro de la politica de la organizacin gubernamental e internacional.
Y asi, todas las reas de generacin de energia renovable experimentaron
un crecimiento considerable, aunque desde una posicin inicial pequea,
en todo el planeta. A pesar de que algunas de estas formas de generacin
de energia existen desde hace ms de 100 aos, su aplicacin a travs de
nuevos diseos y tecnologias trajo consigo una mejora dramtica en su
efciencia y un mayor reconocimiento de su potencial.
La historia de la energia hidroelctrica data del siglo XlX con la construccin
de las primeras plantas en los aos sesenta. A mediados del siglo XX, sta
foreci con inversiones masivas y megaproyectos en los paises industria-
lizados, asi como a travs del fnanciamiento de organizaciones, el Banco
Mundial por mencioanr algunas, en el mundo en vias de desarrollo. Existen
en la actualidad casos como el de China que en aos recientes, gracias a la
energia hidroelctrica, genera el 20% de la capacidad de energia elctrica
mundial (Ren 21, 2006j. Otro ms es Paraguay, pais que depende al 100%
de la generacin hidroelctrica y que logr exportarla a sus vecinos, como
Brasil. Otros ms, Canad y Noruega, tambin dependen abrumadoramen-
te de presas para la generacin de su energia elctrica.
La energia elica comparte tambin una larga historia con el uso de los
molinos de viento en tiempos pasados y el bombeo de agua en tiempos
15
Captulo 1. Panorama general
modernos. La generacin de electricidad a partir del viento proviene de
fnales del siglo XlX. Aunque su uso fue limitado a lo largo del siglo XX, a
fnales de los aos setenta, en Dinamarca, se aplicaron nuevos materiales y
diseos que se extendieron luego por todo el mundo. En los ltimos aos,
la rpida innovacin en el desarrollo de nuevos materiales para la fabrica-
cin de grandes turbinas hizo posible el crecimiento de la capacidad de
generacin de esta energia.
Las comunidades han aprovechado la energia del sol durante miles de aos
para secar, calentar y alumbrar. En Chile, durante la dcada de los setenta,
habia proyectos de destilacin basados en la energia solar para producir
agua potable; sin embargo, su uso para generar electricidad es relativa-
mente reciente. A travs de la energia solar es posible obtener electricidad
mediante dos mtodos principalmente: a partir de celdas fotovoltaicas -
las cuales generan electricidad por medio de la interaccin de la radiacin
del sol y los quimicos contenidos en las celdas- y de plantas termales
solares -en las que el calor del sol se aprovecha para generar vapor que
haga funcionar las turbinas que producen electricidad-.
Durante la ltima dcada, los biocombustibles han recibido mucha aten-
cin de los medios de comunicacin, la politica y la academia. Por su parte
las industrias, los gobiernos y las sociedades han intentado reducir su de-
pendencia de los hidrocarburos basados en combustibles liquidos. El eta-
nol es, posiblemente, el ms conocido de estos, y es importante reconocer
que en el siglo XlX se us regularmente como una fuente para calentar. A
principios del siglo XX, el etanol ret brevemente a la gasolina como una
fuente de combustible para automviles, pero el bajo costo del petrleo r-
pidamente super este potencial. La produccin masiva de etanol en Bra-
sil, Estados Unidos y la Unin Europea en los aos recientes revivi la idea
de que juegue un papel central en la transportacin. No obstante, el costo
sigue siendo un desafio y an queda la cuestin de que la produccin de
granos para su generacn podria impactar directa o indirectamente en los
precios de los alimentos.
El etanol, empero, es slo una parte del panorama de los biocombustibles.
El biodiesel, que se deriva de mltiples fuentes, est emergiendo como
un complemento importante del diesel ordinario y ofrece, potencialmente,
grandes benefcios a los paises en desarrollo. Del mismo modo, los proyec-
tos de biogs (metanoj ya son impulsados alrededor del mundo debido a
que los gobiernos intentan aprovechar las dainas emisiones de las fuentes
agricolas, industriales y municipales para generar electricidad.
16
1.3
La lgica econmica
de la energa renovable
La energia renovable ofrece una enorme esperanza para satisfacer las ne-
cesidades energticas en el futuro, y lo hace sin comprometer las posibili-
dades de las siguientes generaciones para alcanzar sus propios objetivos
de desarrollo. Como se aprecia en la Figura 1.1, la cantidad total de la
radiacin solar que llega a la Tierra cada ao equivale a ms de mil veces
la cantidad de energia que se necesita para mantener nuestros niveles de
vida. A pesar de que hay sufciente carbn, uranio, petrleo y gas natural
para mantener activas las economias por 100 aos, su impacto en el am-
biente ya no puede ignorarse.
Gobiernos de todo el mundo y empresas privadas han invertido en nuevas
tecnologias y mtodos para producir energia con niveles inferiores de emi-
siones de carbono. De hecho, existen proyectos fnanciados a travs de
organismos, como el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAMj, e ini-
ciativas privadas, como el lntercambio de Clima de Chicago (CCX, por sus
siglas en inglsj y el lntercambio de Clima Europeo (ECX, por sus siglas en
inglsj. La efciencia energtica se volvi un tema cada vez ms importante
en muchos paises conforme los gobiernos y las empresas aumentaron su
produccin y, al mismo tiempo, redujeron su consumo de energia.
Sin embargo, an hace falta una conjuncin de inversin, politicas y actitu-
des sociales para lograr una transicin energtica completa. Y aqui reside
el problema principal. En el mbito global, la inversin en energia renova-
ble experiment un estimulo dramtico en los primeros aos del siglo XXl.
Figura 1.1
Uso anual de la energa mundial vs.
potencial solar.
Fuente: Smil, Vaclav, General
Energetics: Energy in the Biosphere
and Civilization. New York:
Wiley, 2001; International Energy
Agency, www.iea.org.
Energa solar que llega
a la superficie del
planeta en cualquier
momento del da
Consumo anual
de la energa
mundial
89,000 TWh
16 TWh
17
Captulo 1. Panorama general
Los motivos: el aumento de los precios de los energticos y los paquetes
de incentivos de varios paises desarrollados en respuesta a la recesin
econmica mundial. Desafortunadamente, esta inversin todavia es in-
adecuada debido, en gran parte, a que existen alternativas ms baratas.
Las plantas elctricas que funcionan con carbn, por ejemplo, ofrecen
energia barata, aunque sucia, y requieren poco tiempo para construirse e
iniciar operaciones. Aunado a ello, el factor precio en el caso del petrleo,
colapsado en 2008, y que el del gas ha permanecido relativamente bajo,
trajo consigo poco inters en invertir en la produccin de biocombustibles.
Hasta ahora, la politica de desarrollo es decepcionante, a pesar de los
genuinos y positivos pronunciamientos de varios gobiernos del mundo.
Como muestra la Figura 1.2, la tendencia de la inversin en energia re-
novable es positiva. Claramente, los niveles iniciales de inversin fueron
muy bajos en los primeros aos de esta dcada y solamente alcanzaron
los USD$120,000 millones en todo el mundo en 2008. Pero con el anuncio
de los gobiernos de Estados Unidos y China, a fnales de 2009, sobre sus
frmes compromisos para reducir las emisiones de carbono -y con declara-
ciones similares de los principales paises desarrollados y en vias de desa-
rrollo- hay que esperar nuevas politicas signifcativas y niveles de inversin
considerablemente ms altos.
Como se dijo, a mediados de esta dcada el sector de la energia renovable
recibi un impulso adicional a escala global a partir de los altos precios
registrados en el mercado mundial del petrleo. En 2005, los precios del
gas natural en Amrica del Norte alcanzaron un mximo de USD$12/mm-
btu, lo que aument el precio de la produccin elctrica y permiti que las
U
S
D

b
i
l
l
o
n
e
s
0
2004 2005 2006 2007 2008
20
40
60
80
100
120
Figura 1.2
Inversin global en proyectos
de energas renovables.
Fuente: REN21.
18
fuentes de energia alternas, como la elica, inmediatamente se volvieran
atractivas. Asi, se presentaron inversiones de gran escala en energia elica.
De manera similar, cuando el petrleo alcanz los USD$150 por barril en
el verano de 2008, muchas energias renovables consideradas demasiado
costosas se volvieron ms asequibles. Tambin se llevaron a cabo grandes
inversiones en biocombustibles, especialmente en etanol, y otras energias
renovables recibieron un mayor estimulo a medida que la poblacin cam-
biaba sus vehiculos por autos elctricos.
Sin duda, el vinculo con los precios funciona de ambos lados. Con la cai-
da de los precios del gas despus de 2006, el fnanciamiento de fuentes
renovables de generacin elctrica tuvo un impacto negativo, del mismo
modo que el colapso de los precios del petrleo a fnales de 2008 y en 2009
tuvo un efecto similar en los biocombustibles. La volatilidad en los precios
surgi como un factor en el mercado de la energia renovable, en el que las
energias elica, la solar y la geotrmica ofrecen un panorama ms estable
y predecible en el largo plazo. No obstante, es claro que las predicciones a
futuro apuntan a que la mayoria de los hidrocarburos tendr precios altos y
a que los movimientos globales hacia la mitigacin de los efectos del cam-
bio climtico continuarn impulsando la inversin en energias renovables.
Un elemento crucial para los paises en vias de desarrollo ha sido tambin
la conciencia del vinculo positivo entre las estrategias para la mitigacin
de los efectos del cambio climtico y el desarrollo social y econmico. La
habilidad de convertir los desechos municipales o agricolas en metano
para utilizarlo como fuente de energia, por ejemplo, puede alterar dram-
ticamente la realidad econmica para las autoridades locales y para los
agricultores. El uso de celdas fotovoltaicas para generar electricidad en
reas remotas ofreceria nuevas oportunidades para los agricultores y para
los pequeos empresarios en trminos de refrigeracin, iluminacin y ca-
pacidad para bombear el agua. La energia elica podria valerse de nuevas
estrategias para obtener suministros elctricos en reas que no tienen ac-
ceso a la red nacional. La inversin en estas instalaciones estimularia la
actividad econmica, el empleo y brindaria una nueva fuente de ingreso a
los terratenientes locales.
Otro camino que representaria importantes benefcios para los paises en
desarrollo es un rgimen de compensaciones de carbono. El Mecanismo de
Desarrollo Limpio (MDLj, creado a travs del Protocolo de Kioto, ha infuido
en este aspecto. El MDL y otros programas permiten a las organizaciones y
corporaciones de los estados desarrollados que no son capaces de lograr
19
Captulo 1. Panorama general
la cuota de emisiones compensar sus emisiones de carbono mediante la
compra del Certifcado de Reduccin de Emisiones aprobado por el MDL.
Estos fondos se destinan a inverciones en programas de reduccin de emi-
siones de carbono en paises en vias de desarrollo. El ingreso por concepto
de las compensaciones de carbono se vuelve un fujo adicional de capital,
til en las primeras etapas de un proyecto de energia, y un incentivo extra
para invertir. Otra via son los Crditos de Energia Renovable (CERj, en los
que la energia producida a partir de fuentes renovables reemplaza, en la
red nacional, a la electricidad producida convencionalmente. A cambio, se
reciben fondos como una compensacin de carbono.
La energia renovable puede tambin desempear un papel importante en
la Captura y Retencin de Carbono (CRCj. La nueva tecnologia de algu-
nas empresas estadounidenses, -que utilizan algas para capturar y retener
CO2 y luego las usan como materia prima para la produccin de biocom-
bustibles-, muestra un enorme potencial, particularmente si se usa junto
con iluminacin LED generada con energia solar. Dicha innovacin tecnol-
gica parece capaz de absorber las enormes cantidades de CO2 producidas
por las plantas de energia y por las refnerias, para luego convertirse en
una fuente de biocombustibles que podria reemplazar a los combustibles
liquidos tradicionales.
De inters especial para paises como Mxico, que comparten frontera con
paises desarrollados o que estn geogrfcamente cerca de ellos, es la
posibilidad de exportar energia renovable. Como la demanda de energia
renovable proveniente de los paises en vias de desarrollo aumenta debido
a los nuevos estndares impuestos, estos pueden benefciarse exportando
electricidad derivada de fuentes renovables o de biocombustibles produci-
dos dentro de su propio territorio.
Para paises con gran crecimiento demogrfco, donde la produccin de
alimentos, el desecho industrial y los vertederos aumentan de manera
exponencial, el metano es tambin un problema cada vez ms signifcati-
vo. Las emisiones de este elemento provienen de una importante variedad
de fuentes, entre las que se encuentran: el cultivo de arroz, los animales de
pastoreo domstico, los vertederos, la mineria de carbn y la extraccin
de petrleo y gas. El metano, a saber, tiene un mayor efecto sobre el
calentamiento global comparado con el dixido de carbono (aproximada-
mente 23 veces ms que el CO2j, y su nivel est creciendo rpidamente
a escala mundial.
20
Afortunadamente, algunas de estas fuentes generadoras de metano son
ms fciles de contener que otras. La ventaja es que, al quemarlo, sus mo-
lculas se convierten en molculas de dixido de carbono, y el impacto en
el calentamiento global se reduce hasta 96%. Si se quema el metano para
producir electricidad, entonces el impacto positivo en las emisiones de car-
bono aumenta, ya que reemplaza fuentes convencionales de generacin de
electricidad (gas natural o carbn, por ejemploj.
La energia renovable, entonces, presenta un panorama prometedor y de-
safante para los gobiernos, las empresas y las sociedades alrededor del
mundo. Con la presin combinada del cambio climtico, del crecimiento
poblacional y de una extraccin ms compleja de los recursos naturales,
la energia renovable ofrece enormes oportunidades, muchas de las cuales
apenas empiezan a explotarse.
1.4
Mxico y la energa renovable
El compromiso de Mxico con las energias renovables es relativamente
reciente. A pesar de que la energia hidroelctrica fue una gran fuente para
la produccin de electricidad en los aos cuarenta y cincuenta, desde en-
tonces ha declinado su importancia debido al incremento en el uso de otras
formas de generacin para atender la creciente demanda nacional. Ahora
se encuentra en un 19% de su capacidad instalada (SENER, 2009j. Durante
la dcada pasada, la idea de complementar las fuentes de energia (hidro-
carburos, carbn, etc.j con fuentes renovables se arraig verdaderamente
en el pais. Esto gracias a diversas fuerzas impulsoras.
En primer lugar, se debe reconocer el impacto demostrado por la disminu-
cin en la produccin de petrleo. Como el campo de petrleo de Cantarell
se redujo precipitadamente entre 2008 y 2009, y Mxico se enfrent a un
futuro sin las exportaciones de petrleo, la necesidad de pensar ms all
de los hidrocarburos se volvi clara (PEMEX, 2010j. A raiz de ello, la ef-
ciencia energtica se convirti en una preocupacin central del gobierno
federal, y los programas para el ahorro de energia se multiplicaron. Asimis-
mo, la nocin de que un barril de petrleo no utilizado internamente es un
barril de petrleo adicional para exportar result particularmente atractiva
-ms ahora que la produccin y las exportaciones estn cayendo-. Por lo
21
Captulo 1. Panorama general
tanto, la necesidad de proveer fuentes de energia alterna para reemplazar
la bonanza petrolera de las ltimas cuatro dcadas es ya una inquietud real.
Otra fuerza impulsora importante en Mxico es la creciente atencin dedica-
da a la calidad del aire en las grandes ciudades, particularmente en el valle
de Mxico. Al lograr importantes avances durante los ltimos aos en cuanto
a la reduccin de emisiones de los automviles, del ozono a nivel del suelo
y de las particulas del aire, tanto el gobierno como la sociedad han buscado
otras formas de mejorar el ambiente local y nacional. Esto no slo llam la
atencin y el elogio internacionales, sino que adems gener la confanza
de que Mxico podria ser lider en cuestiones ambientales. A pesar de que la
sociedad civil no es tan activa como en otros paises, si desempea un papel
importante ya que diversos grupos ambientalistas y universidades trabajan
en la inclusin de gobiernos locales, estatales y a nivel federal.
Los actores internacionales tienen tambin un rol importante en la promo-
cin de la energia renovable. El gobierno de Estados Unidos fnanci, por
varios aos, proyectos relacionados con la energia renovable en Mxico
a travs de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo lnternacional
(USAlDj con el objetivo de promover el uso de la energia solar en las reas
rurales durante la dcada de los noventa. Ms tarde, previeron el uso de la
energia elica en Oaxaca en los primeros aos del siglo XXl al auspiciar un
mapeo de los recursos elicos del estado en 2002 (Mata & Feinstein, 2006j.
Dicha iniciativa sent las bases para el desarrollo del programa de energia
de La ventosa, y se utiliz exhaustivamente para atraer inversionistas al
proyecto (USAlD, 2009j.
En 2008 y 2009, USAlD tuvo gran infuencia en programas educativos cen-
trados en el fnanciamiento para proyectos de energia renovable y subray
las lecciones que deben aprenderse de los marcos regulativos de Estados
Unidos para la energia renovable. Cabe sealar que el vecino pais del nor-
te no es el nico involucrado en el sector de las energias renovables en
Mxico. lntereses pblicos y privados de Alemania, Espaa y Reino Unido
han estado activos en la construccin e inversin en la industria, y, por
supuesto, en el aprovechamiento de oportunidades de negocio.
Es vital reconocer los cambios politicos internos en el mbito federal como
un primer motor de inters y un compromiso hacia la energia renovable.
El hecho de que el presidente Felipe Caldern sea un promotor activo de
las politicas de mitigacin de los efectos del cambio climtico y de que la
Secretaria de Energia, Georgina Kessel, reconociera un compromiso con
22
la energia renovable permiti que algunas politicas en el mbito federal
sigan el camino correcto. Es tambin importante mencionar las contribu-
ciones de los gobiernos de Oaxaca, veracruz y Baja California, al facilitar
la generacin de un ambiente propicio para el desarrollo del sector de la
energia renovable.
En los ltimos aos, adems, tuvieron lugar otras iniciativas en casi todas
las reas de energia verde, ya sea en investigacin, diseo y desarrollo
(RD&Dj o en pequeos proyectos centrados en fuentes como los fotovoltai-
cos, el viento y biogs. Otro caso son las inversiones signifcativas destina-
das a proyectos de energia de gran escala, como los desarrollos de energia
elica en los estados de Oaxaca, Baja California y Tamaulipas.
A pesar de que podrian criticarse algunas de las acciones del gobierno en
materia de fomento a las energias renovables, lo cierto es que si ha logrado
que los paises en vias de desarrollo perciban a Mxico como lider regional
y global en este sentido. Y aunque carece de xitos como los de Brasil en
el desarrollo de los biocombustibles, el gobierno mexicano, no obstante,
construy un marco en el cual las oportunidades de inversin y desarrollo
de energias limpias pueden explotarse.
El paquete de reforma energtica de 2008, aprobado por el Congreso
mexicano, incluy la Ley para el Aprovechamiento de Energias Renova-
bles y el Financiamiento de la Transicin Energtica (LAERFTEj, la cual se
discutir a detalle en otro capitulo del libro. Sin embargo, es importante
sealar que la nueva Ley incluye un fondo que provee de USD$220 millo-
nes anuales destinados al apoyo de proyectos relacionados con la ener-
gia renovable por los prximos tres aos. De manera signifcativa, la Ley
requiere que la (SENERj cree nuevas reglas y ofrezca nuevos incentivos
para la industria de energias renovables en Mxico. An falta ver cmo se
implementar esta nueva Ley; no obstante, se mantiene como una gran
promesa para el sector.
Existen adems obstculos importantes en el pais en relacin con la ge-
neracin y la distribucin de la energia a partir de fuentes renovables y
limpias. El marco legal no es claro y hay incertidumbre tanto en el sector
pblico como en el privado acerca de las implicaciones legales y las difcul-
tades de la participacin del sector privado en la generacin de electricidad
a partir de fuentes renovables. Otro punto a tratar es, sin duda, el de los
precios de la electricidad y los biocombustibles con respecto a las fuentes
convencionales y sus subsidios.
23
Captulo 1. Panorama general
De igual manera se presentan barreras sociales y culturales en ciertas reas.
Las difcultades que experimentaron las empresas mexicanas y extranjeras
que operan en los campos generadores de viento en Oaxaca al lidiar con
comunidades locales probablemente se repetirn en otros proyectos como
los solares y de produccin de biocombustibles. Estos retos, sin embargo,
son superables. Cmo? Simple: con sensibilidad cultural y voluntad para
asegurarse de que todos los participantes se benefcien y sientan que son
justamente recompensados.
Quiz lo ms complejo sea la cuestin politica. A pesar de que el gobierno
del presidente Caldern ha dado pasos concretos hacia la reduccin de
las emisiones de carbono del pais -por medio de la LAERFTE, para cons-
truir las provisiones de energia renovable del pais-, hay poco entusiasmo
en el resto de la lite politica. Por ejemplo el Partido Revolucionario lnsti-
tucional (PRlj y el Partido de la Revolucin Democrtica (PRDj muestran,
hasta el momento, poca iniciativa en el tema del cambio climtico o de
la energia renovable, centrando sus esfuerzos ms bien en proteger las
reservas de hidrocarburos de la nacin frente a la intervencin extranjera.
Las elecciones legislativas de 2009 mostraron un desplazamiento del po-
der politico hacia el PRl, por lo que, al existir una posibilidad real de una
victoria presidencial priista en 2012, es esencial que el partido cambie su
postura para centrar sus esfuerzos ms intensamente en el tema.
En el frente internacional, Mxico y el presidente Felipe Caldern lograron
posicionarse como lideres en la campaa contra el cambio climtico. En
mayo de 2008, el gobierno mexicano anunci su propuesta de un Fondo
verde" global o Fondo Mundial para el Cambio Climtico". En l, tanto
los paises desarrollados como los que se encuentran en vias de desarrollo
participarian y los fondos se destinarian a fnanciar actividades para la miti-
gacin de los efectos del cambio climtico. En diciembre de ese ao, la de-
claracin del plan de Mxico para reducir 50% sus emisiones de carbono
para 2050, con base en los niveles de 2002, logr una aceptacin global.
Sin embargo, los detalles del plan todavia tienen que defnirse. El pais reci-
bi una nota media" por parte del Rastreador de Accin Climtica (clima-
teactiontracker.orgj, pues le falta detallar sus compromisos de largo plazo.
En el camino hacia la Cumbre del Clima en Copenhague, en diciembre de
2009, el gobierno de Caldern recibi la entusiasta aprobacin por parte
de algunos paises miembros de la Cumbre lberoamericana con respecto
a la idea del Fondo verde. Asimismo, el mandatario anunci que presen-
taria 144 proyectos de reduccin de emisiones de carbono en la prxima
24
cumbre, con lo que se reforz el papel del pais como lider regional sobre
el tema. Falta ver qu nivel de consenso internacional sobre las estrategias
de cambio climtico surgir como resultado de la cumbre en Copenhague
y de reuniones posteriores; no obstante, la posicin de Mxico como pais
en vias de desarrollo lider parece fortalecerse.
1.5
Los objetivos de este libro
Adems de ser oportuno, este libro intenta informar a un pblico ms am-
plio del real potencial que existe en Mxico para el sector de las energias
renovables, y asi inspirar una mayor inversin social y econmica en el
sector. Sus capitulos se centran en los benefcios econmicos, sociales,
de desarrollo y ambientales que se obtendrn de una mayor inversin en
la energia renovable. Por otra parte, identifca los obstculos actuales para
lograr un desarrollo ms productivo de la energia renovable en Mxico.
En ese sentido, la publicacin est dirigida a los encargados de formular
politicas pblicas y a los administradores gubernamentales en un esfuerzo
por resaltar las formas en las cuales se pueden disear las politicas para
promover el sector de una manera ms holistica.
El capitulo que precede a esta presentacin, el segundo, examina el pano-
rama nacional para la energia renovable en Mxico. Se subraya, adems, la
lamentable falta de conciencia sobre el cambio climtico en el pais a la vez
que se enaltece su potencial para la energia renovable. Este potencial se
explica en trminos de contribuciones hacia una oferta nacional de energia,
acceso a electricidad en zonas rurales y en trminos de su aportacin a la
productividad agricola.
El tercer capitulo analiza el marco regulatorio y legal del desarrollo de la ener-
gia renovable en Mxico. Aunque el paquete de reformas energticas de
2009 incluy la LAERFTE, se necesita mucho ms trabajo por parte de las
autoridades regulatorias para proveer certeza a los inversionistas privados.
Al examinar la LAERFTE, el capitulo invita a la Comisin Reguladora de Ener-
gia (CREj a tomar el reto de defnir contratos y fjar los precios a los modelos
y asi inspirar a una futura inversin en la generacin de energia renovable.
El capitulo 4 examina el sector hidroelctrico en Mxico, un rea de la ener-
gia renovable sobre la cual muchos consideran que ya se explot hasta su
25
Captulo 1. Panorama general
mximo potencial. Este capitulo argumenta lo contrario al mostrar que el
potencial para la generacin hidroelctrica de gran y pequea escala es
muy alentador, tanto en trminos de sus contribuciones netas para la gene-
racin de electricidad en Mxico como en trminos de la reduccin de sus
emisiones de carbono.
El capitulo 5 examina la biomasa y el biogs, y sus potenciales contribucio-
nes a la generacin de energia, al empleo, al desarrollo local y a un mayor
ingreso para las poblaciones rurales. El enfoque del capitulo 6 nota que,
aunque la primera generacin de biocombustibles tuvo algn xito en Mxi-
co, existe la necesidad de acelerar la transicin a la segunda generacin de
biocombustibles para estimular la produccin y evitar la controversia que
surge acerca del intercambio de biocombustibles y fuentes de alimentos.
La energia elica en Mxico es quiz el rea mejor conocida del sector de
la energia renovable. La importancia del proyecto de generacin de energia
elica de La ventosa y la posibilidad de un futuro desarrollo en otras reas
del pais han permitido que la energia elica en suelo mexicano reciba una
atencin internacional considerable. Asi, el capitulo 7 ofrece una discu-
sin profunda del sector de la energia elica en Mxico, analiza el impacto
econmico y ambiental de sus proyectos, e identifca oportunidades para
desarrollos en un futuro cercano.
El capitulo 8 examina una de las reas mejor desarrolladas de la generacin
de energia renovable en Mxico: la energia geotrmica. sta ha contribuido
signifcativamente a la oferta mexicana de energia elctrica desde la dca-
da de los setenta y contina siendo una importante fuente en el norte del
pais. La energia geotrmica es tambin interesante, ya que es una fuente
de energia renovable que se ha exportado a Estados Unidos y que provee
un importante modelo para ventas potencialmente lucrativas en un futuro.
Los capitulos 9 y 10 abordan la energia solar en sus formas fotovoltaica y
termosolar, y contemplan los incentivos regulatorios y fnancieros, asi como
las barreras para un futuro desarrollo. Es claro que la energia solar est
terriblemente subexplotada en Mxico y que ofrece un enorme potencial,
tanto para su generacin en gran escala como para darles acceso a las
comunidades rurales fuera de la red.
El tema de mejorar el acceso a la electricidad como un modo de acelerar
el desarrollo en reas rurales se retoma en el capitulo 11, que centra su
estudio en la generacin a pequea escala. De lograrse la produccin de
26
energia elctrica bajo este modelo no slo habria una reduccin conside-
rable de emisiones de carbono, sino que mejorarian las condiciones de los
pequeos negocios y de los productores agricolas.
1.6
Conclusiones
Por todas las razones delineadas anteriormente, es ahora oportuno e impe-
rativo que Mxico desarrolle su propio sector de energias renovables. El pais
goza de una posibilidad real de convertirse en un gran productor de energia
renovable y tambin de exportar esa energia a su vecino del norte, Estados
Unidos. En un momento en el que los ingresos del petrleo estn en declive,
esto debe examinarse muy de cerca dentro de los circulos politicos.
Es un hecho: el mundo gira hacia un futuro posthidrocarburo en el que,
si bien es cierto que el petrleo, el gas y el carbn continan desempe-
ando un papel importante, tambin lo es que empiezan a ser sustituidos,
cada vez con ms frecuencia, por alternativas ms limpias. En ese sentido,
Mxico tiene la oportunidad de convertirse en un lider. Esto ayudaria a
mejorar no slo la posicin internacional de Mxico, sino tambin a incre-
mentar su competitividad.
Los siguientes capitulos analizan las diversas reas de la produccin de ener-
gia renovable en el pais, y contemplan tanto el potencial para el desarrollo
como las difcultades econmicas, politicas y sociales que se encuentran en
el camino. Los autores que han contribuido con sus ideas a este volumen pro-
vienen de diferentes entornos: el acadmico, el politico, el empresarial y de la
sociedad civil. Esto proporciona una visin holistica de lo que existe, lo que se
necesita y hacia dnde conducir la exploracin de las energias renovables.
27
Captulo 1. Panorama general
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29
Captulo 1. Panorama general
Energas renovables y
desarrollo econmico
sustentable
Mtro. Francisco Torres,
Dr. Omar Romero-Hernndez
y Dr. Sergio Romero-Hernndez
En la actualidad, el mundo afronta grandes retos inditos: cmo garantizar
un crecimiento econmico sostenido, mejorar las condiciones sociales de
la poblacin y, al mismo tiempo, proteger los recursos naturales y mejorar
el medio ambiente. Lamentablemente, la evidencia cientifca indica que no
estamos haciendo lo sufciente y que los efectos adversos derivados de
fenmenos como el calentamiento global pronto representarn un costo
mayor que el de las acciones requeridas para evitarlo.
A lo largo de las ltimas dcadas, el desarrollo econmico del mundo se ha
vinculado al progreso de varios sectores, entre los que destaca el energ-
tico. Tradicionalmente, los combustibles fsiles han sido la principal fuente
de energia, lo cual se explica, principalmente, por la riqueza petrolera de
varias regiones y por el amplio espectro de necesidades que puede cubrir.
As se transit de una poca de abundancia energtica en los aos sesenta
a perodos de crisis internacionales en los precios del crudo. Como resulta-
do, los pases consumidores, frente a los altos costos del petrleo y a una
dependencia casi total de este energtico, modifcaron sus costumbres y
buscaron opciones para reducir su dependencia de fuentes no renovables.
A pesar de las modifcaciones en los hbitos de consumo energtico y de
la crisis econmica mundial, el apetito por la energa contina; para el ao
2050, la demanda mundial de energia tendr un valor equivalente al do-
ble del de la demanda actual. Para esa fecha, la poblacin mundial habr
2.
30
aumentado de 6 mil 500 millones a 9 mil millones de habitantes. Ms an,
pases como Mxico, China, India y Brasil integrarn a millones de habitan-
tes a una economia moderna y con un estilo de vida que demandar ms
energa per cpita.
Los estudios de prospectiva energtica elaborados por organismos inter-
nacionales como la Agencia Internacional de Energa (IEA, por sus siglas en
ingls) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, entre
otros, muestran que, en las prximas dcadas, los combustibles fsiles
seguirn siendo la fuente dominante de energa. Sin embargo, cada da se
agotan los suministros fcilmente accesibles y econmicamente factibles.
Aunado a lo anterior, el sector energtico tiene repercusiones importantes
en el estado del medio ambiente. Este sector representa una fuente impor-
tante de emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI), lo cual implica
un aumento en la concentracin atmosfrica y sus consecuentes efectos
sobre uno de los principales problemas ambientales del planeta: el cambio
climtico. El papel de este sector en Mxico tiene muchas similitudes con
lo que ocurre en la escena internacional pues, alrededor del 60% de las
fuentes de emisin de GEI, est relacionado con la generacin y uso de la
energa (Figura 2.1).
El tema del cambio climtico, sus efectos y sus consecuencias, forma parte
de la agenda internacional, respaldada por cientos de estudios y docu-
mentos elaborados por las Naciones Unidas (Panel Intergubernamental de
Cambio Climtico), gobiernos, organizaciones no gubernamentales, em-
presas privadas y universidades, entre otros. La evidencia es contundente,
ya que el cambio climtico es una amenaza global seria y requiere una
respuesta global.
Figura 2.1
Principales fuentes de emisin de
GEI reportadas para el ao 2006
en MtCO2e. Elaborada con datos
preliminares del INEGEI.
Fuente: Programa Especial de
Cambio Climtico 2009-2012.
28% Generador de energa (196.53)
33% Uso de la energa (233.5)
18% Agricultura, bosques y otros
usos de suelo (131.56)
14% Desechos (100.42)
07% Procesos industriales (53.29)
31
Captulo 2.
32
Slo por mencionar algunos de los efectos del cambio climtico antropog-
nico, es posible citar fenmenos meteorolgicos extremos, como sequias o
lluvias torrenciales. El resultado: reduccin de la produccin de alimentos,
peligrosas inundaciones, la cada de la productividad de las actividades
agropecuarias, mayor frecuencia de incendios forestales y daos serios a
las infraestructuras costeras, como puertos y bahas, a causa de una eleva-
cin inusitada del nivel del mar. En cuanto al entorno econmico y social se
pueden contar: afectaciones ms o menos graves al intercambio comercial
y al turismo, y perturbaciones graves a la salud debidas, por ejemplo, a los
llamados golpes de calor, as como a la transmisin de enfermedades por
vectores (Galindo, 2008).
Las conclusiones de los modelos econmicos elaborados con el auspicio
del gobierno del Reino Unido indican que, si no actuamos, los costos y
riesgos del cambio climtico equivaldrian a perder un 5% del Producto ln-
terno Bruto (PIB) cada ao. Ms an, si se considera un rango ms amplio
de riesgos e impactos dentro de la evaluacin, entonces podran aumentar
a un 20% del PlB mundial (Stern, 2007j. Por su parte, los costos de actuar
reducir las emisiones de GEI para evitar los peores impactos del cambio
climtico- podrn ubicarse en un 1% del PlB cada ao. La inversin que se
lleve a cabo en los prximos 10 o 20 aos tendr un profundo impacto en
el clima de la segunda mitad de nuestro siglo y en el siglo siguiente.
En el caso de Mxico, los resultados son similares a los de estudios inter-
nacionales. El gobierno reconoci que una de las principales conclusiones
de los estudios que ha encomendado sobre cambio climtico es alentadora
y encierra una profunda leccin para las politicas pblicas. Y es que los
costos de una accin efcaz y efciente para combatir el cambio climtico
no deseado y mitigar sus efectos son muy inferiores a los daos econmi-
cos que se podrian evitar, en tanto que las oportunidades de crecimiento y
desarrollo que se pueden conseguir son infnitas.
Defnitivamente, actuar con decisin y oportunamente en esta materia es
una excelente inversin pblica. Por fortuna, el abanico de posibilidades
para contribuir con el crecimiento econmico y para disminuir las emisio-
nes de GEI es muy amplio.
En este captulo, centramos los esfuerzos en entender el panorama inter-
nacional y nacional de los proyectos de produccin de energa a partir de
fuentes renovables, asi como de los proyectos de efciencia energtica.
33
2.1
Panorama internacional
La IEA es una de las principales instancias internacionales en cuanto a co-
operacin energtica se refere y una fuente confable sobre estadisticas del
sector energtico. Esta agencia inform que, en el ao 2007, el Suminis-
tro Total de Energa Primaria (TPES, por sus siglas en ingls) fue de 12 026
Mtoe (Figura 2.2j, de los cuales 12.4% -1492 Mtoe- se produjo a partir
de fuentes renovables de energia. La Figura 2.2 muestra tambin que los
combustibles fsiles siguen siendo la principal fuente de energa, con ms
del 80% del total. Por ltimo, la energia nuclear se ubica en 5.9% del total
mundial (IEA, 2009).
Petrleo
34.1%
Carbn
26.5%
Gas natural
20.9%
Nuclear
5.9%
Residuos no
renovables
0.2%
Fuentes
renovables
12.4%
Combustibles
y residuos
renovables
9.6%
otros
0.6%
Hidro
2.2%
Figura 2.2
Distribucin de la oferta de energa
primaria mundial en el ao 2007
a partir de distintas fuentes
(total 12 026 Mtoe).
Fuente: IEA, 2009. Los porcentajes
parciales han sido redondeados.
Otros *: geotrmica, solar, elica,
maremotriz.
Toe: se dejne como tonelcdc
equivalente de petrleo (tonne
of oil equivalent). Esta unidad es
equivalente a 107 kcal (41.868 GJ).
Captulo 2.
34
El informe REN21, elaborado por un comit de expertos internaciona-
les con la colaboracin de varios investigadores en diversos pases, es
una de las referencias internacionales acerca del estado de las energas
renovables en el mundo. Los principales resultados de este informe indi-
can que, a pesar de la importante disminucin en la actividad econmica
mundial, las inversiones en energas renovables han mantenido su creci-
miento (Figura 2.3).
En respuesta a la crisis econmica, algunos pases otorgaron estmulos
para la creacin de empleos verdes, originados por las necesidades de
generacin a partir de fuentes renovables de energa. El principal incenti-
vo es el que otorga el gobierno de Estados Unidos, el cual comprometi
USD$150,000 millones para los siguientes 10 aos. La iniciativa privada
tambin ha desempeado un papel preponderante; para agosto de 2008,
al menos 160 empresas pblicas relacionadas con las energas renovables
tenan un valor de mercado de USD$100 millones o ms.
La capacidad mundial de generacin de energa a partir de fuentes renova-
bles (excepto la hidrulica) alcanz la cifra de 280 000 MW en el ao 2008,
16% por encima de los 240 000 MW reportados en el ao 2007. Este incre-
mento en la capacidad de generacin fue motivado, en gran parte, por dos
preocupaciones: el cambio climtico y la seguridad energtica.
La agenda legislativa tambin ha demostrado inters en muchos pases.
Para el primer trimestre de 2009, un nmero considerable de gobiernos
aprob leyes en la materia, se comprometi a alcanzar niveles especifcos
de emisiones y emprendieron acciones para lograrlo. Especifcamente, 64
paises cuentan con politicas defnidas para promover el aprovechamiento
de fuentes renovables de energa.
U
S
D

b
i
l
l
o
n
e
s
0
2004 2005 2006 2007 2008
20
40
60
80
100
120
Figura 2.3
Inversin mundial en proyectos
de energa renovable.
Elaboracin propia con informacin
de REN21 ,2009.
35
La Tabla 2.1 presenta un resumen del desempeo de algunos indicadores
relacionados con las fuentes de energa renovable en ao recientes.
Por su parte, la Figura 2.4 muestra que la contribucin de las fuentes de
energia renovable que aparecen con frecuencia en las noticias (solar, elica
y maremotrizj es marginal. sta slo representa alrededor del 0.02% del
suministro total de energia primaria (aproximadamente 24 Mtoej, equiva-
lente al 1.6% del total de fuentes de energia renovable. Las dos principales
fuentes de energia renovable en el mundo son la hidrulica (17.7%j y los
combustibles y residuos renovables, que ascienden a 77.4% del total de
las fuentes renovables (residuos, biomasa y biogs).
Indicadores de inversin en proyectos
de energas renovables.
Indicador
Inversin global en
energa renovable
63 104 120 Miles de millones USD
2006 2007 2008
Capacidad de
generacin de ER
(excepto hidro)
207 240 280 GW
Capacidad de
generacin de ER
(incluye hidro)
1020 1070 1140 GW
Energa elica:
capacidad de
generacin
74 94 121 GW
Energa solar FV
en red: capacidad
de generacin
5.1 7.5 13 GW
Energa solar
trmica: capacidad
de generacin
105 126 145 GWth
Produccin de
etanol (anual)
39 50 67 Miles de millones
(litros)
Produccin de
biodiesel (anual)
6 9 12 Miles de millones
(litros)
Tabla 2.1
Indicadores de inversin en
proyectos de energas renovables.
Fuente: REN21, 2009.
Captulo 2.
36
As, la tasa de crecimiento anual de la oferta de energa a partir de fuentes
de energia renovable para el periodo 1990-2007 fue de 1.7%; lo cual es
alentador, a pesar de ser menor que la tasa de oferta de energia primaria
mundial para el mismo periodo (1.9%j.
Los pases de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econ-
micos (OCDE) representan la mayor parte de la produccin y crecimiento
en sistemas de aprovechamiento de energa solar y elica. El incremento
en la produccin de energa a partir de fuentes renovables ha sido espe-
cialmente alto para la energia elica, con una tasa anual promedio de 25%.
La segunda tasa de crecimiento ms alta fue la del aprovechamiento de
residuos municipales renovables, biogs y biomasa liquida. Este segmento
combinado creci a un promedio de 10.4% anual en el periodo 1990-2007.
El aprovechamiento de la energa solar, mediante sistemas fotovoltaicos y
solares trmicos, experiment un crecimiento de 9.8% anual en el mismo
perodo. Finalmente, la tasa de crecimiento anual en el aprovechamiento de
sistemas hidroelctricos es de 0.4% en los paises de la OCDE y de 3.7%
en los dems pases.
Geotrmica
3.3%
Elica, solar y
maremotrz
1.6%
Hidro
17.7%
Combustibles
y residuos
renovables
77.4%
Biomasa slida
y carbn vegetal
73%
Biomasa
lquida
2.4%
Biogs
1.1%
Residuos
municipales
renovables
0.9%
Figura 2.4
Distribucin de la oferta de energa
primaria mundial a partir de fuentes
de energa renovable en el ao 2007
(total 1492 Mtoe).
Fuente: IEA, 2009. Los porcentajes
parciales han sido redondeados.
37
Cabe destacar el papel que desempean las fuentes de energia renovable
en los pases en vas en desarrollo. En los no miembros de la OCDE, el
uso no comercial de la biomasa, aunado a la utilizacin de otras fuentes
renovables, ubica al bloque como responsable del 76% del suministro total
de energia a partir de fuentes renovables. Por otro lado, quienes si forman
parte de la OCDE suministran el restante 24%, a pesar de que, al mismo
tiempo, son responsables del 45.7% del TPES.
La Figura 2.6 muestra que los paises de la OCDE suministran 6.5% de su
energa primaria a partir de fuentes renovables. Por su parte, el promedio de
los paises de Latinoamrica es de 30.5%, aunque, nuevamente, la mayor
parte de este porcentaje lo representan la biomasa y la hidroelectricidad. El
papel de las nuevas fuentes de energa renovable, como la solar, la elica
o la maremotriz, todavia es incipiente en los paises que no forman parte de
la OCDE, mientras que en los paises desarrollados llega a ser del 68.8%.
Figura 2.6
Tasa de crecimiento anual
promedio en el perido 1990-2007
para algunas fuentes renovables
de energa.
Fuente: IEA, 2009.
Figura 2.5
Tasa de crecimiento anual
promedio en el perodo 1990-2007
para algunas fuentes renovables
de energa.
Fuente: IEA, 2009.
Tasa de crecimiento anual promedio en el perodo
1990-2007 para algunas fuentes renovables de energa.
Viento
25%
Solar
9.8%
Biomasa, biogs,
residuos renov.
10.4%
Geotrmica
2.2%
TPES
1.9%
Hidro
2.1%
Renovables
1.7%
Biomasa slida
y carbn vegetal
1.2%
Tasa de crecimiento anual promedio en el perodo
1990-2007 para algunas fuentes renovables de energa.
frica
48.3%
Asia
27.2%
Latinoamrica
30.5%
China
12.3%
OCDE Total
6.5%
No-OCDE Europa
9.6%
Antigua Unin
Sovitica
3.0%
Medio oriente
0.7%
Captulo 2.
38
La utilizacin del suministro de energia primaria tiene perfles distintos al
comparar a los miembros de la OCDE con el resto de los pases. El principal
uso de la energa primaria en los integrantes de la OCDE es para generar
electricidad. Por su parte, los pases en desarrollo utilizan una proporcin
signifcativa de la energia primaria para cubrir sus necesidades de manera
directa y sin necesidad de transformarla previamente en energa elctrica.
Lo anterior es una consecuencia del amplio uso que tiene la biomasa en
los hogares de los pases en vas de desarrollo. De hecho, solamente el
24.4% de la energia renovable suministrada en el mundo se usa para pro-
ducir electricidad, mientras que 52.3% se utiliza para consumo residencial,
comercial y en el sector pblico.
Las fuentes de energa renovable, en conjunto, representan el tercer prin-
cipal contribuyente para la produccin de electricidad en el mundo (Figura
2.8j. Su participacin ascendi a 17.9% de la generacin mundial de elec-
tricidad en el ao 2007, despus del carbn (41.6%j y del biogs (20.9%j.
Figura 2.8
Participacin de diversos
combustibles empleados para
la generacin de electricidad
en el mundo.
Fuente: IEA, 2009.
Otros*: solar, geotrmica y elica.
Figura 2.7
Fuente: IEA, 2009.
52.3% Residencial, comercial
y sector pblico
12.3% Sector industrial
6.2% Otros sectores
transformadores y de energa
24.4% Plantas de electricidad
4.8% Otros sectores
Gas
20.9%
Carbn
41.6%
Fuentes
renovables
17.9%
Combustibles
y residuos
renovables
1.1%
Hidro
2.2%
Otros
1.2%
Residuos no
renovables
0.2%
Nuclear
13.8%
Petrleo
5.7%
39
La generacin de electricidad a partir de fuentes de energa renovable tuvo
una tasa de crecimiento anual promedio de 2.6% para el periodo 1990-
2007 -signifcativamente inferior a la tasa de crecimiento promedio en la
generacin mundial de electricidad para el mismo periodo (3.1%j-.
2.2
Panorama nacional
El sector energtico es una de las actividades econmicas ms importan-
tes en Mxico, con un valor aproximado del 3% del Producto lnterno Bruto
(PIB). Las reservas probadas de petrleo en Mxico lo ubican en el noveno
lugar mundial y en el cuarto lugar en trminos de reservas de gas natural.
Las dos principales empresas energticas del estado mexicano ocupan
tambin sitios importantes, ya que PEMEX es el sptimo lugar mundial en
trminos de produccin de petrleo crudo, en tanto que la Comisin Fede-
ral de Electricidad (CFE) ocupa el sexto lugar entre las empresas generado-
ras de energa elctrica ms grandes del mundo.
El sector elctrico ha sido uno de los principales contribuyentes a la emi-
sin de Gases de Efecto lnvernadero (GElj, debido a que depende, en gran
parte, de los combustibles fsiles (combustleo, que proviene del petrleo
crudo, carbn y gas natural). A continuacin se presenta un breve pano-
rama del sector elctrico mexicano. Esto permitir poner en contexto las
iniciativas de adopcin de fuentes de energa renovable y de programas
para aumentar la efciencia energtica y disminuir la intensidad en el uso de
energa con alto contenido de carbono.
2.2.1 El sistema elctrico mexicano
El sistema elctrico mexicano, operado de forma exclusiva por la CFE a
partir del decreto presidencial del 10 de octubre de 2009, provee su servi-
cio al 97.3% de la poblacin total, aproximadamente (CFE, 2009j. El ciclo
que da vida al sistema elctrico nacional consiste en: generacin de electri-
cidad, transformacin en subestaciones elevadoras de voltaje, transmisin
en lneas de muy alto voltaje (161 a 400 kV), una transformacin (reduc-
toraj para seguir repartiendo el insumo elctrico en lineas que trabajan a
voltajes de subtransmisin (69 a 138 kV), transformacin para disminuir el
voltaje a niveles de distribucin (2.4 a 35 kV), y, por ltimo, la distribucin,
Captulo 2.
40
en la llamada red secundaria, a clientes industriales que tienen sus propias
subestaciones y a los transformadores que alimentan al sector residencial.
Este ciclo se puede apreciar en la Figura 2.9.
Al observar que existen, al menos, cuatro etapas de transformacin del
voltaje surge la pregunta: Por qu se requiere cada una de ellas? Simple:
porque es necesario hacer llegar el insumo elctrico a todo el pais. La red
de transmisin-distribucin se puede explicar de forma anloga al siste-
ma circulatorio del ser humano; es decir, se requiere de grandes arterias
que transporten fujos sustanciales de sangre hacia todo el cuerpo que
terminan en los pequeos vasos capilares. Asi, las lineas de transmisin
Figura 2.9
Sistema Elctrico Nacional.
Fuente: CFE, 2009.
Usuario
Acometida
Red secundaria
Transformador
de distribucin
Media tensin
Subestacin
Subtransmisin
Totales
633,379 km de acometida
y 26,458,406 medidores
1,024,081
transformadores
de distribucin
con 33,667 MVA
196,565 servicios
con transformadores
particulares hasta
de 34,5 kV
239,315 km de lneas
de baja tensin
6,814 circuitos de media tensin
de 2,4 kV con 376,991 km
613 servicios con subestaciones
particulares en 60 kV y 138 kV
712,790 km de lnea
de transmisin, subtransmisin
y distribucin; con 184,362 MVA
de transformacin en
subestaciones para atender
a 25,311 millones de clientes
41
distribuyen grandes fujos de electricidad de alto voltaje, formando una red
que cubre todo el pais.
En la Figura 2.10, es posible apreciar que hay extensas regiones entre las
lneas de transmisin. Las redes de subtransmisin y de distribucin pro-
veen de electricidad a todas las localidades.
Es importante sealar que la infraestructura civil relacionada con las lineas
de transmisin-distribucin va disminuyendo en complejidad mientras me-
nor es el voltaje que se transmite. Al cierre de 2007, la red de la CFE conta-
ba con cerca de 720,000 kilmetros de lineas de diferentes voltajes.
Subestacin
Generacin
Transmisin
70 servicios con subestaciones
particulares en 230 kV y 400 kV
350 subestaciones de transmisin
con 141,688 MVA
156 plantas de generacin
capacidad efectiva 38,397 MW
818 lneas de transmisin
de 161 kV a 400 kV 48,566 km
2,083 lneas de alta tensin
de 69 kV a 138 kV con 47,918
Captulo 2.
42
Otra etapa fundamental en el esquema elctrico nacional es la generacin.
Para marzo de 2009, poco ms del 73% de la capacidad instalada de 51
MW dependa de combustibles fsiles, con plantas basadas en la com-
bustin de petrleo o de sus derivados, incluidas turbinas de combustin
y termoelctricas convencionales. stas conforman aproximadamente el
26% de la capacidad instalada. Las plantas de energia basadas en gas
natural como fuente de energia primaria representan cerca del 43% de la
generacin, lo cual es cercano al 35% de generacin que se deriva de otras
plantas termoelctricas. La generacin hidroelctrica represent el 16% del
total de la energa suministrada al sistema elctrico nacional.
Figura 2.10
Capacidad de transmisin
entre regiones.
Fuente: CFE, 2009.
Regiones
1. Hermosillo
2. Nacozari
3. Obregn
4. Los Mochis
5. Culiacn
6. Mazatln
Noroeste
7. Jurez
8. Moctezuma
9. Chihuahua
10. Durango
11. Laguna
Norte
12. Ro Escondido
13. Nuevo Laredo
14. Reynosa
15. Matamoros
16. Monterrey
17. Saltillo
18. Valles
19. Huasteca
20. Tamazunchale
Noreste
21. Tepic
22. Guadalajara
23. Aguascalientes
24. San Luis Potos
25. Salamanca
26. Manzanillo
27. Oarapan
28. Lzaro Crdenas
29. Quertaro
Occidental
39. Lerma
40. Mrida
41. Cancn
42. Chetumal
Peninsular
43. USA
44. Tijuana
45. Ensenada
46. Mexicali
47. San Luis Ro Colorado
Baja California
48. Villa Constitucin
49. La Paz
50. Los Cabos
Baja California Sur
30. Central CFE
Central
31. Veracruz
32. Poza Rica
33. Puebla
34. Acapulco
35. Temascal
36. Coatzacoalcos
37. Tabasco
38. Grijalva
Oriental
43
La Tabla 2.2 presenta un desglose ms amplio, en el que se puede apreciar
que los porcentajes de capacidad y los de generacin no se corresponden
directamente debido a diversos factores, como disponibilidad, seleccin
de la canasta para la generacin base, entre otros. Los productores inde-
pendientes utilizan normalmente gas natural como insumo para plantas de
ciclo combinado.
2009
560
450
500
561
2150
1980
1054
450
500
240
1500
270
450
210
65
400
400
650
650
650
2050
950 1600
900
1500
200
1500 1000
1500
550
1700
480
700
750
350
1200
350
1300
1250
60
1300
2100
400
330
300
250
500
600
380
450
220
520
215
808
2100
2200
3500
1820
1300
3110
190
41
42
40
39
37 36
38
35
32
33
34
50
48
45
45
44
43
46
47
1
3
4
5
8
7
2
10
21
22
25
20
27
26
17
23
24
16
15
14
12
13
16
9
11
28
31
19
30
29
6
Incremento en capacidad
de transmisin
en el perodo 2005-2009
47. San Luis Ro Colorado
Captulo 2.
44
En la Tabla anterior se puede apreciar que ms del 78% de la energia elc-
trica se produjo a partir de la quema de combustibles fsiles. Al comparar
el porcentaje de capacidad instalada con el de la generacin bruta anual,
es posible ver que la estrategia de generacin de energia de la CFE maxi-
miza el factor de utilizacin de los productores independientes (con plantas
de ciclo combinado), de las dos carboelctricas y de la generacin por
medios geotermoelctricos. Asimismo, es apreciable que la instalacin nu-
cleoelctrica en Laguna verde oper, en promedio, al 97% de su capacidad
durante todo el ao 2008.
Probablemente, el factor de desarrollo ms importante en el sector elctrico
mexicano ser el cambio en la composicin de la mezcla de combustibles,
que se traducir en una mayor dependencia del gas natural y de fuentes al-
ternas para la generacin de energia. Lo anterior invita a hacer una refexin
fuera del alcance de este captulo, pero no por ello menos importante: la
macrogeneracin elctrica que utiliza plantas termonucleares tiene muchas
ventajas operacionales que ya fueron probadas en el sector elctrico.
Capacidad y generacin por tipo de energa.
Hidroelctrica 22.20% 15.94%
Capacidad (MW) Generacin (GWh)
Termoelctrica 45.57% 35.12%
Carboelctrica 5.09% 9.16%
Nucleoelctrica 2.67% 2.59%
Geotermoelctrica 1.89% 3.13%
Eoloelctrica 0.17% 0.12%
Total 51,105 236,951
Productores
independientes*
22.42% 33.94%
Tabla 2.2
Capacidad y generacin por tipo
de energa.
Fuente: SENER, 2008.
*21 PIE, energtico primario: gas
natural.
45
En la Figura anterior se puede apreciar cmo la modifcacin en el pa-
trn de consumo de combustibles fsiles para la generacin elctrica tie-
ne como base la necesidad de reducir la emisin de GEl que resulta de
esa generacin. Se disminuy sustancialmente la quema de combustleo
y para dar preferencia al uso de gas natural como energtico primario. El
incremento en el uso de carbn como combustible es, en buena medida,
consecuencia de la adaptacin de la termoelctrica Presidente Plutarco
Elas Calles (Petacalco), en La Unin, Guerrero.
La CFE toma en cuenta constantemente los anteriores factores, a travs
del Programa de Obras e Inversiones del Sector Elctrico (POISE). El POISE
refeja el resultado de diversos estudios coordinados, y busca una planif-
cacin integral del sistema elctrico del pas. En l se incluye un programa
de expansin para dar a conocer la magnitud y la ubicacin regional de la
capacidad adicional de generacin, transmisin y transformacin que re-
quiere el Sistema Elctrico Nacional, con el fn de satisfacer la demanda del
servicio pblico de energa elctrica en los prximos aos.
En la siguiente Figura se aprecia el plan que se propone para el ao 2014.
Ahi se observa un incremento sustancial en la capacidad requerida; la ma-
yor parte de sta ser suministrada por plantas de ciclo combinado y por
grandes proyectos hidroelctricos, geotermoelctricos y eoloelctricos.
Carbn
Diesel
Combustleo
Gas natural
22% 37% 51%
64% 44% 35%
1990
0%
100%
2000 2006 2003
Figura 2.11
ModIhcucIn en eI puLrn de
consumo de combustibles fsiles
para la generacin elctrica.
Fuente: Programa de Energa y
Medio Ambiente 2002-2003
Hacia un Desarrollo Sustentable,
29 de julio, 2003.
Captulo 2.
46
La lEA estima que, para 2020, Mxico incrementar su utilizacin de gas
natural en poco ms de cinco veces, hasta llegar a un 44% del total genera-
do. Mxico ha visto un rpido crecimiento en la importacin de gas (desde
Estados Unidosj equivalente, en 2006, a aproximadamente 20% del total
de gas que se utiliza en el pais.
Por otra parte, se estima que un porcentaje de la capacidad instalada de
la CFE se est volviendo obsoleto y deber ser reemplazado en el corto
plazo, lo cual generar una mayor necesidad de importar energa. La capa-
cidad total de las plantas instaladas a marzo de 2009 en el sector pblico
es de 51 105 MW, sin incluir la capacidad de cogeneradores y autoabaste-
cedores de energa elctrica. Por ejemplo, en cuanto al biogs y de acuerdo
con datos de la Comisin Reguladora de Energa (CRE), para enero de 2009
se habian otorgado dos permisos con el esquema de autogeneracin y
uno con el esquema de cogeneracin para la obtencin de energia a partir
Figura 2.12
POISE al ao 2014.
Fuente: CFE, 2005.
Diciembre 2014: 70,241 MW
Cclo
combinado
36.3%
Independiente
8.5%
Carbn
4.7%
Nuclear
1.9%
Trmica Conv.
11.2%
Dual
3.0%
Hidroelctrica
18.2%
Geotermia
y elica
2.3%
Turbogs
4.7%
Libre
1.9%
Combustin
interna
0.4%
47
de este recurso. Estos tres permisos, una vez que estn funcionando al
mximo de su capacidad, representarn poco ms de 23 MW esto es,
aproximadamente, 0.05% de la capacidad nacional del sector pblico-.
Es un hecho que, a pesar de las recientes reformas al sector energtico en
Mxico, del posible aprovechamiento de las reservas probadas (compuestas
de la siguiente manera: 33% probadas, 34% posibles y 33% probables, por
un total de 44 mil 482 millones de barriles equivalentes de crudo en diciembre
de 2007j y de la confrmacin de la existencia de reservas estimadas, el ago-
tamiento de los combustibles de origen fsil ser una realidad en el mediano
plazo. Por ello, el uso de energas alternativas es cada da ms importante.
Debe sealarse que, durante la dcada de los noventa, las emisiones de
bixido de carbono a la atmsfera se estabilizaron debido a que no hubo
grandes variaciones en la mezcla de combustibles que utilizaba la CFE. A
partir del ao 2000, se observ una disminucin con la sustitucin paulati-
na del combustleo por gas natural, al iniciar las operaciones de las plantas
de generacin de ciclo combinado. Estas plantas, adems de tener una
efciencia signifcativamente mayor que las termoelctricas tradicionales,
utilizan un combustible con menor indice de carbono -gas natural- que el
combustleo que se utiliza tradicionalmente. Adems, esta disminucin en
la emisin de GEI va acompaada de una menor emisin de contaminantes
que afectan la calidad del aire, como el bixido de azufre y las particulas
suspendidas, que tienen un impacto signifcativo en la salud de los mexi-
canos y en la economa.
De acuerdo con Enerdata (2009), en el ao 2000, la intensidad de CO2 en
Mxico fue 20% inferior al promedio mundial. La intensidad de CO2 de la
industria fue 18% inferior al promedio mundial, mientras que la intensidad
de CO2 del transporte fue 10% superior al promedio y 16% superior para la
agricultura. Aunque la biomasa aport el 8.7% del consumo de energia en
la industria a escala mundial, en el caso de Mxico fue tan slo del 3.8%.
Mxico debe establecer una estrategia de bajo carbono ms agresiva para
el mediano y largo plazos e incorporar tecnologas de punta, en la medida
en que se vayan comercializando. Por el momento, existen algunas estra-
tegias como las que establece el Programa Especial de Cambio Climtico
(PECC, SEMARNAT, 2009). ste considera, entre otros puntos, el incremen-
to en la participacin de las energias renovables para alcanzar un 49% de la
generacin sobre esta base en 2030, as como para triplicar la generacin
de energa nuclear.
Captulo 2.
48
En el rubro del transporte, el programa identifca diversas oportunidades
que reducirian la cantidad de carbn utilizado, a travs del uso de bio-
combustibles de segunda generacin. Asimismo, considera la promocin
de una mejora en la efciencia del transporte pblico con la sustitucin del
parque vehicular existente.
En el tema de la efciencia energtica, el PECC propone un incremento
sustancial en la efciencia de la transmisin de energia elctrica con el con-
cepto de sistemas de redes inteligentes. De igual manera, pugna por una
mejora en la efciencia energtica por parte de las industrias ms intensi-
vas en energa a travs del aprovechamiento de diversas oportunidades en
los procesos, mtodos de operacin y sustitucin de equipos inefcientes.
Dedica tambin especial atencin al inteligente consumo de energa en
edifcios mediante el uso de iluminacin ms efciente y la sustitucin de
equipos y aparatos electrnicos en general. Tambin propone soluciones
novedosas en las diversas aplicaciones trmicas, incluidos el aislamiento,
el acondicionamiento de aire y el calentamiento de agua.
El aprovechamiento de las fuentes de energa renovable en Mxico tambin ha
aumentado, debido, entre otros factores, a la disponibilidad de fuentes reno-
vables de energia que existen en el pais y que ofrecen un gran potencial para
el desarrollo de proyectos de generacin elctrica o para otras aplicaciones.
Entre otros factores, citaremos los siguientes:
Altos niveles de insolacin en grandes extensiones del pas.
Alto potencial para aprovechar la instalacin de plantas
minihidrulicas.
Campos geotrmicos de alta y baja entalpa con potencial
de desarrollo.
Zonas con constante y alta intensidad de vientos.
Grandes volmenes de esquilmos agricolas.
Necesidad de disponer de los desperdicios orgnicos
en las ciudades y en el campo de manera sustentable.
reas con potencial para cultivos alternos propios para
biocombustibles.
La seguridad energtica sigue siendo un aspecto prioritario en Mxico y
continuar sindolo en la medida en que sus recursos petroleros dismi-
nuyan. As pues, el aprovechamiento de las fuentes de energa renovable
representa una alternativa para reducir la dependencia de Mxico de los
combustibles fsiles y fortalecer la seguridad energtica.
49
Existen, adems, otras ventajas importantes detrs de la adopcin y promo-
cin de las fuentes de energa renovable. En el mbito social, stas permiten
proporcionar energa elctrica a comunidades rurales donde no ha llegado la
red elctrica y ofrecen una mejor calidad de vida y un desarrollo social ms
justo. Tambin es importante destacar que la infraestructura asociada a las
fuentes de energa renovable debe instalarse comnmente en regiones con
baja actividad econmica. Asi, en la medida en que ms comunidades parti-
cipen en las actividades de instalacin, mantenimiento y operacin de estos
equipos, se obtendrn nuevas fuentes de empleo y bienestar.
El empleo de fuentes de energa renovable implica: una reduccin en las
emisiones de GEI, una disminucin en la extraccin de recursos fsiles, la
conservacin de recursos naturales y la preservacin de una mayor exten-
sin de reas verdes, as como una mejor calidad del aire.
El potencial y la capacidad de Mxico respecto al aprovechamiento de re-
cursos renovables lo ubican como una regin envidiable y, a su vez, como
un pas de enormes compromisos y oportunidades. En cuanto a su capa-
cidad, cabe mencionar que con la construccin de la hidroelctrica de El
Cajn, Mxico cuenta con ms de 12,960 MW de capacidad instalada de
generacin elctrica con base en energias renovables, es decir, 23% de la
capacidad instalada en el pais. Actualmente, 19% de la energia generada
para el servicio pblico se produce a partir de energas renovables.
Capacidad instalada (MW) de generacin elctrica
con fuentes renovables de energa.
Hidrulica 1093
Fuente renovable
de energa CFE Autobasto Fuera red
Minihidrulica 36 10
Geotrmica 96
Biomasa 47
Biogs 2
Solar
Elica 8 16
Total 1234 76
1
1
Tabla 2.3
Capacidad instalada (MW)
de generacin elctrica con fuentes
renovables de energa.
Fuente: CRE, 2009.
Captulo 2.
50
A la fecha, se encuentran en operacin 68 permisos con una capacidad
instalada de 764 MW. La mayor parte de los permisos en desarrollo, en
trminos de capacidad, se basan en energa elica y tienen alta probabili-
dad de entrar en operacin. La CRE ha autorizado a 90 permisionarios la
instalacin de 2,428 MW de capacidad basada en energas renovables para
autoabastecerse de energa elctrica.
El potencial, las barreras y las oportunidades asociadas a cada una de las
fuentes de energa renovable se explican de manera independiente en los
siguientes captulos de este libro.
2.3
EhcIencIu en eI uso de Iu energiu
Durante aos hubo una amplia disponibilidad de combustibles fsiles de
bajo costo y, como consecuencia, los esfuerzos por mejorar la efciencia
energtica no fueron tan grandes como se hubiese esperado. Sin embargo
a medida que la oferta de combustibles fsiles de bajo precio fue dismi-
nuyendo, el impacto en los costos de los combustibles oblig a diversos
consumidores a realizar cambios, tanto en equipos como en patrones de
operacin o de conducta, para fomentar el ahorro de energa.
Estos esfuerzos que, en alguna poca, fueron responsabilidad exclusiva de
los usuarios de la energa, recibieron apoyos gubernamentales. Se buscaba
lograr una coordinacin, con el soporte de grupos orientados a alcanzar la
efciencia energtica, para promover la reduccin en las emisiones de GEl,
en particular la de bixido de carbono, por concepto de la disminucin en
la demanda de energa. En ese sentido, se pretenda aprovechar al mximo la
sinergia entre la efciencia energtica y las energias renovables: se pueden
aplicar de manera simultnea para potenciarse mutuamente. Adems, la
mejora en la efciencia energtica facilita el que las energias renovables sa-
tisfagan una demanda reducida. Esto contribuye a la reduccin de emisio-
nes gracias a un fnanciamiento cruzado producto de la misma reduccin.
Con frecuencia se sostiene que el potencial de la efciencia energtica en
trminos de reduccin de la demanda es tan grande que podriamos garan-
tizar un suministro adecuado de energa con las fuentes existentes. Por otra
parte, existen argumentos acerca del potencial de las energas renovables
que aseguran que podrian exceder al ahorro potencial por efciencia ener-
51
gtica. Sin embargo, tales afrmaciones son inexactas. La verdad es que
ambas -efciencia energtica y energias renovables- aseguran de manera
signifcativa un suministro energtico sustentable de largo plazo, del mismo
modo que existen sinergias que amplian su potencial cuando se incorporan
de manera simultnea.
Asi, en el corto plazo, las contribuciones a la efciencia energtica constitu-
yen la opcin ms sencilla y rpida para acotar el uso de combustibles fsi-
les y evitar las emisiones de GEI a la atmsfera. Con frecuencia, es posible
incrementar la efciencia con cambios en la operacin o con la sustitucin
parcial de equipos. Esto la convierte, al mismo tiempo, en la opcin ms
econmica de corto plazo. No obstante, dicha reduccin del consumo de
energia est limitada, por lo que un uso ms intensivo de las energias reno-
vables ser un factor cada vez ms importante, sin que esto signifque que,
en el escenario previsible para los prximos 20 aos, sea posible prescindir
de los combustibles fsiles. Estos, de hecho, seguirn siendo las fuentes
de energa dominantes.
La mejora en la efciencia energtica consiste en una disminucin de la
cantidad de energia que se utiliza para elaborar un producto, proporcionar
un servicio o desarrollar cierta actividad. Si bien esta reduccin se asocia,
frecuentemente, con cambios tecnolgicos, tambin es posible que sea
el resultado de una mejor forma de operar y administrar los procesos e,
incluso, de factores no tcnicos. La efciencia energtica se traduce, ge-
neralmente, en una efciencia econmica que agrupa las mejoras tcnicas,
tecnolgicas, econmicas, administrativas y de conducta. Sin embargo,
slo se considera que la disminucin en el consumo energtico redunda en
efciencia energtica cuando contribuye a la efciencia global de la econo-
ma y cuando no se puede revertir con facilidad.
La mejora en la efciencia energtica en los diversos sectores -industrial,
de servicios y residencial tiene una gran relevancia, tanto por los ahorros
directos que se traducen en menores costos, como por sus benefcios en
materia de cambio climtico. An cuando los esfuerzos en esta materia
generan resultados con mayor celeridad se observa, durante los ltimos 10
aos, una caida en la tendencia que se aprecia en la mayoria de los paises
en trminos de sus avances en efciencia energtica.
Otro aspecto importante para la efciencia energtica, tanto a escala global
como para cada pas, son los indicadores estadsticos de energa, con-
fables y con niveles de desagregacin sufcientes que permiten analizar
Captulo 2.
52
potenciales y tendencias, y hacer recomendaciones ms puntuales y ef-
caces de mejora energtica. En este sentido, muchos pases, entre los
que se incluye Mxico, deben hacer un esfuerzo para desarrollar bases de
informacin energtica ms amplias, sistematizadas y consistentes, que
faciliten la disposicin de datos ms slidos e indicadores homogneos
para generar anlisis comparativos. Asimismo, debern contar con siste-
mas de monitoreo que permitan dar seguimiento a los resultados de las
medidas que se vayan adoptando.
Los indicadores de efciencia energtica que se utilizan internacionalmente
son de tres tipos:
Indicadores macroeconmicos globales, que relacionan aspectos
macroeconmicos y conceptos de politica de efciencia energtica;
es decir, consideran la intensidad energtica con respecto al producto
interno bruto, de tal manera que las intensidades que utilizan para
medir la efciencia energtica tienen un alto nivel de agregacin.
Indicadores sectoriales, que relacionan la evolucin de la efciencia
energtica con las mejoras instrumentadas en un sector, en trminos
de ahorro energtico, utilizando razones tcnico-econmicas conoci-
das como consumos unitarios.
Indicadores comparativos por pais, que resaltan los logros alcanza-
dos en efciencia energtica atribuibles a la aplicacin de politicas y
medidas adoptadas.
Cada vez son ms los paises que desarrollan programas nacionales de
efciencia energtica con metas cuantitativas y esquemas de monitoreo
anual. La atencin internacional se centra, principalmente, en los sectores
de generacin de energa elctrica, industria intensiva en energa, transpor-
te, iluminacin, equipos de ofcina, electrodomsticos y edifcios, asi como
en las actividades intersectoriales. Los esfuerzos se dirigen, en trminos
generales, a la identifcacin de grandes oportunidades de ahorro de ener-
ga con bajo costo, la deteccin de barreras a las mejoras energticas y
propuestas de solucin.
En lo concerniente a las barreras que limitan el desarrollo de equipos y ope-
raciones ms efcientes, es necesario establecer politicas que incentiven la
produccin de equipos y electrodomsticos con estndares de efciencia
ms estrictos. Estos equipos pueden tener costos netos minimos gracias
a los ahorros potenciales que se pueden alcanzar, asi como a la adopcin
de politicas ms agresivas que incluso tomen en consideracin las exter-
nalidades asociadas.
53
Son diversas las politicas de efciencia energtica, entre las que destacan
las referentes a:
a) Las plantas de energa elctrica, adems de la incorporacin de fuentes
de energia renovable. A travs de ellas se busca promover los esque-
mas de mayor efciencia, como el ciclo combinado y la energia nuclear.
b) La industria intensiva en energa. El objetivo es mejorar la informacin
energtica en las bases de datos, la sustitucin de motores elctricos por
nuevos de alta efciencia y la cogeneracin, cuando sta sea factible.
c) El sector de transportes. La tendencia es establecer normas de ef-
ciencia de combustible para vehculos ligeros, buscar economa de
combustible en vehculos pesados, fomentar el uso de llantas de alta
efciencia y promover los hbitos y reglas de manejo efciente.
d) La iluminacin. Se busca la instalacin de lmparas ms efcientes y
la desaparicin de focos incandescentes.
e) Equipos de ofcina. Se pretende establecer etiquetas de consumo ener-
gtico obligatorias y dispositivos de baja potencia para equipos en red.
f) El sector de electrodomsticos. Se requiere establecer etiquetas obli-
gatorias de consumo energtico, dispositivos de baja potencia para
electrodomsticos con sensor de control remoto o modo stand by, as
como el establecimiento de pruebas estndar de desempeo.
g) Los edifcios. Constituyen uno de los mbitos con mayor potencial
de ahorro energtico y han sido objeto de diversas recomendaciones
para mejorar la efciencia energtica, mediante las siguientes accio-
nes: nuevos diseos y materiales de construccin para ventanas, el
establecimiento de cdigos especifcos para la construccin de edi-
fcios nuevos, la construccin de edifcios apegados a los conceptos
de cero energia y casas de energia pasiva, paquetes para mejorar la
efciencia energtica, asi como esquemas de certifcacin, tanto para
edifcios nuevos como para los existentes.
Las politicas de efciencia energtica incluyen todas las intervenciones de
un gobierno que buscan disminuir la cantidad de energia utilizada para pro-
ducir una unidad de actividad econmica en un pas. Entre esas acciones
de gobierno estn: una asignacin adecuada de precios, una estructura
institucional capaz de promover y regular la efciencia energtica e incenti-
vos econmicos o fscales para su instrumentacin.
Sin embargo, se debe considerar que las medidas sobre los precios son, con
frecuencia, insufcientes por si solas para promover la efciencia energtica. Es
necesario eliminar otras barreras y desarrollar una estructura de mercado que
disponga de sufcientes equipos y aparatos efcientes, una buena comunicacin
Captulo 2.
54
hacia los consumidores acerca de las caracteristicas que tienen -en particular,
en lo referente a consumo de energa, as como una oferta amplia de servicios
tcnicos, comerciales y fnancieros. Un elemento importante es el soporte de in-
vestigacin y desarrollo para impulsar tecnologias efcientes en el consumo de
energia que permitan acelerar la sustitucin de equipos por otros ms efcientes,
con costos decrecientes. No obstante su importancia como elemento de promo-
cin de la efciencia energtica, las politicas asociadas implican costos para los
contribuyentes, por lo que su instrumentacin debe ser cuidadosa.
Resulta evidente que, para que estas politicas y los esquemas de monito-
reo sean sanos, los benefcios macroeconmicos que se consigan por su
aplicacin deben ser mayores que el costo que pagan los contribuyentes.
Sin embargo, la evaluacin no es trivial, ya que recopilar la informacin
para evaluar los resultados de una poltica es, con frecuencia, un proceso
complejo y afectado, usualmente, por externalidades. El impacto global
ser el resultado de la suma de todos los casos individuales que se tengan
como resultado de la instrumentacin de una poltica. Tanto el TAR (Third
Assessment Report) como el AR4 (Assessment Report number 4) del Panel
Internacional de Cambio Climtico consignan estos conceptos.
Desde 1989, el gobierno federal de Mxico lleva a cabo acciones muy di-
versas tendientes al ahorro y uso efciente de la energia, asi como para el
aprovechamiento de las energas renovables en el pas, con la participacin
de organismos, instituciones y asociaciones pblicas y privadas. Tal es el
caso del Programa de Ahorro de Energa del Sector Elctrico (PAESE), de la
empresa elctrica nacional, CFE. En la Tabla 2.4, se sealan algunas de las
acciones para promover la efciencia energtica en Mxico.
No obstante, de acuerdo con Enerdata, la intensidad de energa prima-
ria que tuvo Mxico en 2007 fue 19% inferior al promedio mundial. Este
promedio muestra una tendencia decreciente sostenida desde 1980, al re-
ducirse 33% en el periodo, mientras que Mxico tan slo ha alcanzado
una reduccin del 5% en este indicador. Existen, sin embargo, diferencias
importantes en trminos de intensidad energtica por sectores. As, en el
sector industrial, Mxico consigui un importante avance que se aprecia en
una reduccin del 33% en el periodo. Ello ubica a este indicador 14 puntos
porcentuales por debajo del promedio mundial y que en el mismo periodo
se redujo casi 50%. En cambio, en el sector del transporte, el indicador
para Mxico en 2007 se encontraba 10% arriba del valor que tenia en 1980
y 33% por encima del indicador mundial, mismo que disminuy de manera
sostenida en el perodo.
55
Tabla 2.4
Panorama histrico de acciones
enIocudus u promover Iu ehcIencIu
energtica en Mxico.
Fuente: Elaboracin propia con
datos pblicos.
Por otro lado, en el sector de la transformacin, la efciencia energtica
global se ubic, en 2007, en 62.3% para Mxico, contra un 67.4% mundial,
en tanto que la efciencia global de generacin elctrica alcanz un 39%
para Mxico -ligeramente mejor que la efciencia promedio mundial que
fue 38.4%-. Este logro se vio afectado por las prdidas observadas en
transmisin y distribucin de electricidad, que, de acuerdo con la misma
publicacin, llegaron en Mxico a 15.1%, mientras que el valor observado
como promedio mundial fue de 8.7%.
El Plan Nacional de Desarrollo 2007-2012 (PNDj asume la bsqueda del De-
sarrollo Humano Sustentable, entre cuyos objetivos se encuentra la reduccin
Panorama histrico de acciones enfocadas a promover
la eficiencia energtica en Mxico.
1989
Ao Accin
1989
1990
1993
1995
1996
1999
2000
2001
2002
2005
2008
2008
2009
Creacin del FIPATERM
Creacin de la Conae
Creacin del Fide
Formacin del Comit de Normalizacin
Publicacin de la primera NOM
Inicia el programa de incentivos Fide
Inicia el programa en la APF-inmuebles
Programa integral Pemex-Conae
PROSENER incluye al ahorro de energa como objetivo
Homologacin de NOMs con EUA y Canad
Campaa Nacional de Uso Inteligente de Energa
Promulgacin de la Ley para el Aprovechamiento
Sustentable de Energa
Creacin de la CONUEE
Estrategia Nacional para la Transicin Energtica
y el Aprovechamiento Sustentable de la Energa
Captulo 2.
56
de las emisiones de GEl. Entre las politicas de sustentabilidad energtica que
se establecen est la disminucin de emisiones de GEI, con base en la Es-
trategia Nacional de Cambio Climtico y en el Programa Especial de Cambio
Climtico. Asimismo, se fja una meta de efciencia energtica en el Programa
Sectorial de Energia (SENER, 2008j que pretende alcanzar un ahorro de 16%
en el consumo nacional de energa elctrica.
La generacin de una base de datos confables y oportunos, que permita el
anlisis del desempeo del sector energtico y que sirva de soporte para el
diseo, formulacin e implementacin de las polticas pblicas en materia
energtica, implica importantes retos. Por esta razn, se busca contar con
indicadores de efciencia energtica con el mayor nivel de desagregacin,
con el objetivo de analizar el uso fnal de la energia en los distintos secto-
res. Con ello, ser posible obtener resultados relevantes y completos con
mejores parmetros de confabilidad, rigor conceptual, oportunidad, com-
parabilidad y accesibilidad. Tambin se pretende contar con mejores herra-
mientas para la toma de decisiones, desarrollo, seguimiento y evaluacin
de polticas pblicas relacionadas con la administracin y distribucin de
los recursos energticos en Mxico.
Destaca tambin la creacin de la Comisin Nacional para el Uso Efciente
de la Energa (CONUEE), en el marco de la Reforma Energtica de 2008,
tomando la Comisin Nacional para el Ahorro de Energa (CONAE) como
punto de partida. La CONUEE se propone promover la efciencia energtica
y constituirse como rgano de carcter tcnico en materia de aprovecha-
miento sustentable de la energa, entendido como el uso ptimo de sta en
todos los procesos y actividades para su explotacin, produccin, transfor-
macin, distribucin y consumo, incluida su efciencia.

En cuanto al marco legal, la Ley para el Aprovechamiento Sustentable de la
Energia (SENER, 2008j defne como efciencia energtica al conjunto de ac-
ciones que lleven a una reduccin econmicamente viable de la cantidad de
energa necesaria para satisfacer las necesidades energticas de los servicios
y bienes que requiere la sociedad, asegurando un nivel de calidad igual o su-
perior y una disminucin de los impactos ambientales negativos derivados de
la generacin, distribucin y consumo de energia. En esta defnicin se inclu-
ye la sustitucin de fuentes no renovables por fuentes renovables de energa.
La Ley establece tambin la creacin de dos programas el Programa Na-
cional para el Aprovechamiento Sustentable de la Energia (que se encuentra
an en etapa de discusin, pero que debe incorporar temas como la investi-
gacin cientifca y tecnolgica en la materiaj y el Programa de Normalizacin
57
para la Efciencia Energtica-, dos estrategias -una para la modernizacin del
transporte pblico y la otra para sustituir las lmparas incandescentes por
lmparas fuorescentes en todo el pais-. Adems, propone la creacin del
Consejo Consultivo para el Aprovechamiento Sustentable de la Energa, con
el que pretende evaluar el cumplimiento de las acciones y metas establecidas
en el Programa. Dada la importancia de contar con un registro actualizado y
confable de la informacin sobre la generacin y uso de la energia, esta Ley
crea el Subsistema Nacional de Informacin sobre el Aprovechamiento de la
Energia, con el objeto de contar con indicadores de efciencia energtica para
el pas, y as poder compararlos con los de otras naciones.
La normalizacin en la efciencia energtica ha demostrado ser, en los los
paises que optaron por esta medida, una herramienta til para promover
Tabla 2.5
mpucLo de Ius NOM de EhcIencIu
Energtica en equipos en operacin
en 2007.
Fuente: CONUEE, 2009.
Impacto de las NOM de Eficiencia Energtica
en equipos en operacin en 2007.
001-ener
NOM Objetivo GWh/ao MW
Bombas verticales 145 52
004-ener Bombas centrfugas
005-ener Lavadoras de ropa
006-ener Sistemas de bombeo
007-ener Alumbrado en edificios
008-ener Envolvente en edificios
010-ener Bombas sumergibles
011-ener Acondicionadores tipo central
34 125
647 0
2,312 52
1,373 55
314 77
120 39
281 39
013-ener Alumbrado en vialidades
014-ener Motores monofsicos
015-ener Refrigeradores electrodomsticos
016-ener Motores trifsicos
017-ener Lmparas fluorescentes
22 5
375 279
6,318 1,296
2,415 806
173 4
018-ener Aislantes trmicos para edificaciones
021-ener Acondicionadores tipo cuarto
022-ener Refrigeracin comercial
83 7
2,192 325
1,158 139
Ahorro elctrico total
003-ener Calentadores de agua
009-ener Aislantes trmicos industriales
Ahorro elctrico total
17,963 3,299
MBep/ao
4.68
0.58
5,26
Captulo 2.
58
la utilizacin racional de la energa. En el ao 1993, la SENER, a travs
de la CONAE, constituy el Comit Consultivo para la Preservacin y Uso
Racional de los Recursos Energticos (CCNNPURREj, con lo que se ini-
ci formalmente el proceso de normalizacin de efciencia energtica en
Mxico. Los trabajos de ese grupo dieron lugar a las primeras tres normas
mexicanas, las cuales se publicaron en septiembre de 1994 y entraron en
vigor en enero de 1995. Los productos que fueron objeto de normalizacin
a travs de estas tres normas fueron refrigeradores, acondicionadores de
aire y motores trifsicos. A la fecha, existen 18 normas de efciencia ener-
gtica vigentes en Mxico, 13 de producto y 5 de sistemas.
Asimismo Mxico, representado por la CONUEE, cuenta con participacin
internacional en efciencia energtica en el North American Energy Working
Group (NAEWG), en el Council for Harmonization of Electrotechnical Stan-
dardization of the Nations of the Americas (CANENA), en la Comisin Pana-
mericana de Normas Tcnicas (COPANT) y en el Programa de Integracin
Energtica Mesoamericana (PIEM).
G
J
/
M
M
S
30,000
Minera extractiva
Minera no metlica
Materiales bsicos
Productos qumicos
Papel y productos de papel
Alimentos, bebidas y tabaco
Otras industrias
Vidrio
25,000
20,000
15,000
10,000
5,000
1
9
9
5
1
9
9
6
1
9
9
7
1
9
9
8
1
9
9
9
2
0
0
0
2
0
0
1
2
0
0
2
2
0
0
3
2
0
0
4
2
0
0
5
0
Figura 2.13
Evolucin de la intensidad
energtica por rama industrial
(GJ/MM$).
Fuente: CONUEE, 2008.
59
La CONAE (hoy CONUEE), en colaboracin con la IEA y el Banco Interame-
ricano de Desarrollo, coordin los trabajos para el desarrollo de indicadores
nacionales de efciencia energtica, con un enfoque similar al que utilizan
todos los pases del G5 Brasil, Sudfrica, India y China, adems de Mxi-
co- para desarrollarlos. Los resultados preliminares muestran que la infor-
macin disponible actualmente permite construir indicadores de efciencia
energtica de primer nivel y, para algunas ramas del sector industrial, de
segundo nivel de desagregacin.
2.4
Intensidad en el uso de energa
con alto contenido de carbono
A pesar de los esfuerzos realizados por reducir la intensidad energtica,
la explotacin y el suministro de energia seguirn en aumento, aunque de
manera diferenciada, de acuerdo con su nivel de desarrollo. Si no hay un
cambio sustancial en las polticas energticas, la mezcla de energticos
que abastece a la economia permanecer sin cambio durante los prxi-
mos 20 aos, lo que signifcaria que ms del 80% de la energia primaria
provendra de combustibles fsiles. Es decir, se mantendra una estructura
energtica basada en el carbono.
En ese sentido, las partes que conforman la Convencin Marco de las
Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (UNFCCC, por sus siglas en
inglsj y la entrada en vigor del Protocolo de Kioto han permitido que se
tomen diversas medidas de mitigacin. Sin embargo, stas an son insuf-
cientes para revertir los efectos de las emisiones de GEI. La experiencia de
los diversos paises que se incluyen en el Anexo 1 del Protocolo de Kioto ha
demostrado que existen grandes barreras para instrumentar y coordinar las
medidas de mitigacin. Aunado a ello, los impactos generados por el creci-
miento de la poblacin, el desarrollo econmico, los patrones de desarrollo
tecnolgico y los aspectos sociales del consumo anulan los esfuerzos por
mejorar la intensidad energtica y disminuir la intensidad de carbono si
bien existen diferencias apreciables entre las diversas regiones del mundo.
Por eso, el articulo 2 de dicha Convencin fja el reconocimiento a las dife-
rencias en las responsabilidades y las respectivas capacidades de los pases
para establecer compromisos y necesidades de cooperacin. Esta ltima
Captulo 2.
60
implica compartir informacin sobre el efecto del carbono en el cambio cli-
mtico y en la calidad del aire, as como la disponibilidad para transferir tec-
nologas adecuadas para hacer frente a este problema.
Por otra parte, es necesario recordar que tanto los sistemas climticos
como los socioeconmicos tienen inercias que se deben considerar al es-
tablecer objetivos y metas especifcas que ataan a los tiempos de res-
puesta de los ciclos atmosfricos y del carbono. La fuente principal de
emisin de GEl es la quema de combustibles fsiles. Prueba de esto es el
notorio incremento de la concentracin atmosfrica de CO2, que pas de
100 ppm en el periodo preindustrial al valor actual, que se ubica en el rango
de 433-477 ppm de CO2 equivalente.
El uso de combustibles que contienen carbono ha provocado que la ge-
neracin de energa elctrica y el sector del transporte sean los de mayor
impacto para el cambio climtico, adems de otros como el industrial, el
residencial y el de servicios que tambin contribuyen de forma importante.
Por esta razn, las medidas de politica energtica que se mencionan con
mayor frecuencia para aminorar el cambio climtico son la mejora en la ef-
ciencia energtica y el cambio de combustibles por otros con menor conte-
nido de carbono. Para generar electricidad, se mencionan el impulso a los
procesos de cogeneracin y, en el largo plazo, las plantas nucleoelctricas.
A pesar del crecimiento sustancial de las energas renovables no tradicio-
nales, entre las que se incluyen la energia elica y la solar, los combusti-
bles fsiles siguen teniendo una participacin ligeramente superior al 80%,
mientras que, hacia 1980, era del 86%. La principal razn de esta diferencia
es el uso de la energa nuclear. La reduccin continua en el ndice de in-
tensidad energtica implica cambios estructurales en el sistema energtico
global. La disminucin en la intensidad de carbono dentro del suministro de
energia fue muy signifcativa en la dcada de los ochenta como resultado
de la crisis petrolera de los aos setenta; pero se estanc en la segunda
mitad de la dcada de los noventa y, a partir del ao 2000, se ha revertido.
Entre los pases emergentes, China e India registraron reducciones en la inten-
sidad energtica. No obstante, al mismo tiempo, su intensidad de carbono au-
ment, lo que resulta frecuente en los procesos tempranos de industrializacin
de cualquier pais. En el caso especifco de China, una buena parte de su cre-
ciente generacin elctrica se lleva a cabo en carboelctricas. Adems, estos
pases cuentan con uno de los sectores de transporte con mayor crecimiento
en el mundo, conformado por vehiculos que utilizan combustibles fsiles.
61
Tanto el World Energy Outlook 2008 de la IEA como el International Energy
Outlook 2008 de la Administracin de Informacin de Energa (EIA, por sus
siglas en inglsj consideran, en todos sus escenarios, que se mantendr la
dependencia energtica de los combustibles fsiles. Es decir, que la eco-
noma energtica puede evolucionar, pero no ofrecer cambios radicales si
no se dan, previamente, cambios sustanciales en la poltica de los princi-
pales consumidores actuales y futuros de la energia. Debido a que hay una
demanda energtica creciente en los paises en desarrollo, el efecto que
tiene el ndice de carbono de ellos en el resto del mundo resulta relevante.
Este grupo de paises ser, en el corto plazo, el que consuma 50%, o pro-
bablemente ms, del total de combustibles fsiles.
La investigacin y el desarrollo tecnolgicos sern fundamentales para la es-
tructura de los energticos primarios que tendremos en el futuro y la forma en
que estos se aprovecharn. Dado que la infraestructura energtica necesita
mucho tiempo para la maduracin de los proyectos y a que sus instalaciones
tienen una larga vida til, resulta imprescindible incluir los avances tecnolgi-
cos para infuir en el desarrollo a largo plazo del sistema energtico.
Existen varios tipos de tecnologia que sern relevantes, incluidos los nue-
vos esquemas de efciencia energtica, la energia solar y la elica, la cuarta
generacin de fsin nuclear y la fusin nuclear, la biomasa y la geotermia.
Tambin sern fundamentales los avances tecnolgicos sobre energticos
tradicionales, como la captura y el almacenamiento de carbn y la genera-
cin de energa a partir de desperdicios y de celdas de hidrgeno. Algunas
de ellas se encuentran an en etapa de desarrollo, mientras que otras ya
alcanzaron la madurez pero todavia requieren de algn tipo de apoyo.
La amplia aceptacin de la necesidad de contener el cambio climtico y
el hecho de que el CO2 sea el gas de efecto invernadero ms importante
en volumen han permitido que la reduccin en el contenido de carbono se
convierta en un tema prioritario de la poltica internacional. Esa reduccin,
o decarbonizacin, constituye un reto de grandes proporciones para todo
el mundo, pues las economas de varios pases se desarrollaron, durante
el ltimo siglo, sobre la base de combustibles fsiles. Ya sea para fnes de
calentamiento, produccin, transporte y, en general, para la vida moderna,
este combustible genera CO2 y otros gases que afectan la calidad del aire
o provocan un mayor cambio climtico. As, existen varias posibilidades
para decarbonizar, entre las que se incluyen las mejoras en la efciencia
energtica, las formas alternas de generar energa y de aprovecharla y, en
ltima instancia, los cambios en el comportamiento de las sociedades.
Captulo 2.
62
Como se ha mencionado, entre las formas alternas de generar energa se
encuentran las energas renovables, como la hidrulica y la elica. En un
plazo ms largo, la energa marina en sus distintas formas, la solar y las
celdas de combustible y el desarrollo de instalaciones nucleoelctricas
de nueva generacin tendrn una importancia creciente. Las tecnologas
basadas en bioenerga tambin jugarn un importante papel, tanto para
fnes de calentamiento y generacin elctrica como para transporte. Una
forma de controlar el contenido de carbono manteniendo el uso de algu-
nos combustibles fsiles -mtodo que estar disponible en los prximos
aos es la captura y secuestro de carbono (CCS, por sus siglas en ingls).
Ya que la generacin de electricidad de bajo carbono signifcaria un efecto
importante en la decarbonizacin, el gran potencial de la tecnologa CCS
resulta muy atractivo por el impacto que tendria en el sistema elctrico. Sin
embargo, mientras que el costo de la decarbonizacin aumenta, pues las
primeras etapas son fciles de alcanzar y tienen usualmente costos margi-
nales; en la medida en que se van logrando avances, las opciones resultan
ms complejas y costosas. An asi, no se ha cuantifcado la contribucin
de las tecnologas emergentes a la reduccin del carbono.
El desarrollo de estrategias no debe considerar exclusivamente la infra-
estructura y las tecnologias disponibles; por el contrario, es deseable que
se desarrollen tecnologias ms avanzadas, que sean competitivas y que
contribuyan de manera signifcativa a la solucin de este problema en los
prximos aos. Empero, se debe considerar que en el trayecto aparecern
divergencias en la disponibilidad, el desempeo y suministro de tecnolo-
gias de bajo carbono que sean efectivos en trminos de costos. Por ejem-
plo, el uso intensivo de energas renovables para el suministro elctrico
debe apoyarse en reglas de operacin y entrega que faciliten su aprove-
chamiento. En el caso de las nuevas tecnologas, la curva de aprendizaje
demandar apoyos econmicos, tal y como ha ocurrido en el caso de las
plantas eoloelctricas, as como de un soporte de investigacin y desarrollo
tecnolgico que garantice su desarrollo en el largo plazo sin la aplicacin
de subsidios.
Los esquemas de reduccin de carbono en la generacin de energia im-
plican cambios en los sistemas de produccin, distribucin y consumo. El
problema radica en que, hasta ahora, los cambios en la politica energtica
se han referido nicamente a mecanismos de suministro. Por eso, deben
tomarse en cuenta las oportunidades en todo el sistema energtico, desde
la explotacin primaria hasta el consumo fnal, de manera que sea factible
identifcar puntos especifcos de desarrollo.
63
Existen diversas opciones para la adopcin de tecnologias que impliquen
la reduccin de carbono. Por ejemplo, las principales fuentes de genera-
cin de GEI provienen del uso de combustibles fsiles para generacin
de energa elctrica, transporte y calentamiento. Sin embargo, se prev
que los biocombustibles sustituyan un 20% o 30% de los combustibles
utilizados actualmente en un plazo de 20 aos. En la generacin de elec-
tricidad, la participacin de las fuentes de energa de bajo carbono, como
las renovables y la nuclear, podran duplicarse en los prximos 20 aos, en
tanto que la geotermia de baja entalpia podria tener un uso generalizado
para sistemas de calentamiento de agua y de edifcios. Por otro lado, se
considera tanto la instalacin de turbinas elctricas capaces de operar con
bajas velocidades de viento para alimentar pequeos sistemas o locali-
dades alejadas de la red de distribucin, como la instalacin de sistemas
fotovoltaicos en regiones con niveles medios de insolacin.
En el sector residencial, la decarbonizacin incluye diversas acciones. Una
de ellas es el cambio tecnolgico por el que se sustituyen los calentadores
que utilizan gas natural o gas LP por bombas de calor para el calentamiento
del agua y de los espacios. Para el sector del transporte, existen diferen-
tes opciones de decarbonizacin, como la conexin a la red de vehculos
elctricos o hibridos, y el uso de vehiculos que utilicen biocombustibles,
de preferencia de segunda generacin. En este sector, la decarbonizacin
tambin se basa en una mejora en la efciencia de combustible.
Una sociedad con un bajo uso de carbono debe emprender medidas com-
patibles con los principios del desarrollo sustentable, que garanticen la sa-
tisfaccin de los diversos grupos sociales. Debe, asimismo, contribuir al
esfuerzo global para estabilizar la concentracin de GEI, particularmente
CO2, y asi evitar los efectos del cambio climtico. Tambin se tienen que
incorporar tecnologias que permitan un incremento en la efciencia energ-
tica y en el uso de fuentes de energa de menor contenido de carbono. Por
ltimo, hay que promover la adopcin de patrones de consumo que eviten
el aumento de la intensidad del carbono.
Por consiguiente, tanto los aspectos tecnolgicos como el patrn de com-
portamiento social tienen importancia para lograr reducir la intensidad del
carbono. En este sentido, la difusin y la informacin son fundamentales en
el trnsito hacia las sociedades futuras -que observaremos en un horizonte
de 20 aos, cuya visin deber ser muy distinta a la actual. Si bien se trata
de un objetivo a largo plazo, tambin se deben emprender acciones en el
corto plazo.
Captulo 2.
64
2.5
Conclusiones
Los gobiernos de los pases tienen una responsabilidad y desempearn
un papel fundamental en el desarrollo de tecnologas, mercados, productos
y servicios con bajo contenido de carbono. Aunque parece que las accio-
nes requeridas para este propsito implican un costo elevado, hay que
considerar el costo de no tomar tales medidas ser an mayor. Los propios
gobiernos tendrn que evaluar la conveniencia, y, en su caso, la forma de
aplicar medidas de precios como impuestos, derechos, incentivos, etc.
Las estrategias de reduccin de carbono bien diseadas constituyen un
aspecto fundamental para el desarrollo sustentable, al mismo tiempo que
traern consigo importantes benefcios en trminos del medio ambien-
te, del crecimiento econmico y de la seguridad energtica. Las polticas
sectoriales que promuevan una baja intensidad de carbono en todos los
niveles deben ser consistentes. Por otra parte, las inversiones en infra-
estructura energtica se deben disear teniendo en mente soluciones de
baja intensidad de carbono. Asimismo, las inversiones en edifcios y en
transporte tienen que refejar el avance de las tecnologias en trminos de
efciencia y aprovechar las fuentes renovables de energia.
La reduccin en el uso de combustibles fsiles permitir a Mxico incre-
mentar el potencial de exportaciones petroleras y reducir las importaciones
de gas LP y gas natural. Esto contribuir a mejorar la seguridad del sumi-
nistro de energa y la balanza de pagos, adems de constituir una posibili-
dad real de reducir las emisiones de GEI, de mejorar la calidad del aire y de
obtener el benefcio de apoyos por la venta de Mecanismos de Desarrollo
Limpio (MDLj. Esta ventana de oportunidad es, empero, fnita, por lo que
resulta imperativo adecuar el marco legal y eliminar las barreras existentes,
para que las ventajas puedan alcanzarse efectivamente.
En Mxico se han desarrollado diversos instrumentos de regulacin que
consideran las caractersticas de las fuentes de energa renovable con dis-
ponibilidad intermitente a que facilita su interconexin en trminos com-
petitivos. Entre las oportunidades que representan estos instrumentos se
pueden sealar las siguientes:
La energa generada se entregar a la red de transmisin cuando est
disponible, de acuerdo con cada fuente de generacin.
65
La energia generada en cualquier periodo horario y no consumida por
los usuarios ser acumulada por la CFE y entregada en otros perodos
horarios anlogos.
El intercambio de energa se realiza al precio de tarifa en el punto de
interconexin y al fnal del ao. El permisionario puede vender a la
CFE la energa sobrante acumulada al Costo Total de Corto Plazo, de
manera que CFE pueda actuar como banca de energia.
En noviembre de 2008, el gobierno mexicano public el Programa Nacional
para el Aprovechamiento Sustentable de la Energa. Entre otros aspectos,
considera establecer estrategias que propicien el desarrollo tecnolgico,
la formacin de especialistas de alto nivel, un programa de normalizacin,
la aplicacin de tecnologias y el uso de iluminacin, equipo, aparatos y
vehiculos efcientes. Al igual que ocurre con la mayoria de los paises, el
potencial que tiene Mxico para reducir la intensidad de carbono en el cor-
to plazo est limitado, y ser necesario incrementar la participacin de las
energas renovables e impulsar el uso de otras fuentes alternas. Al mismo
tiempo, se deber promover una mayor efciencia, tanto en la generacin
como en el uso de la energa.
Adems de los diversos proyectos pblicos y privados basados en fuentes
renovables de energia que se encuentran en desarrollo, es necesario pro-
mover de forma decidida los nuevos proyectos, destinar recursos a la in-
vestigacin y al desarrollo tecnolgico, adecuar el marco legal para refejar
los cambios estructurales que se observan en todo el mundo, internalizar
los impactos ambientales en los costos de la energa y desarrollar mecanis-
mos fnancieros que permitan la generacin de nuevos proyectos. El marco
jurdico y los lineamientos de poltica se deben revisar continuamente con
el objetivo de monitorear sus impactos en el proceso de reduccin en la
intensidad de carbono en Mxico.
Una de las principales observaciones que ha surgido de las reuniones de
expertos en el tema energtico es que las politicas pblicas representan
uno de los ms importantes incentivos para promover la expansin y el
aprovechamiento de las fuentes de energa renovable. Por lo tanto, es pre-
ciso seguir defniendo y publicando estrategias gubernamentales estables,
predecibles y ajenas a cambios sexenales, para que el sector emerja como
un componente fundamental de un desarrollo econmico estable y con
bajas emisiones de carbono.
Captulo 2. Energas renovables y desarrollo econmico sustentable
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67
Captulo 1. Panorama general
El marco normativo
de la utilizacin de las
energas renovables
Drc. 1osejnc Cortes Ccmpos
1
3.1
Introduccin
El desarrollo de las Energas Renovables (ER) tambin llamadas energas
verdes, alternativas o sustentables, es hoy un imperativo mundial y un
componente medular de las polticas energticas nacionales. Algunos de
los principios que caracterizan la integracin de las ER dentro del marco
normativo son:
Las ER, que por defnicin tienen un bajo impacto ambiental, cumplen
con el requisito de sustentabilidad, ya que satisfacen las necesidades
vigentes de la poblacin sin poner en riesgo la posibilidad de que
las futuras generaciones satisfagan las propias. Este tipo de energas
ofrece alternativas de poltica pblica dirigidas a mitigar los efectos
del cambio climtico al reducir, por ejemplo, la emisin de Gases de
Efecto lnvernadero (GElj (SENER, 2005j.
En cuanto a su efciencia, las ER disminuyen los riesgos asociados a la
volatilidad de precios que caracterizan a las energas convencionales.
Frente a la independencia energtica que debe asegurar cualquier
pas, se exige el desarrollo de nuevas tecnologas. En ese sentido, la
diversifcacin energtica es viable mediante el impulso de la utiliza-
cin de energas alternativas generadas a partir de fuentes como la
solar, la elica, la minihidrulica y la biomasa.
3.
68
La plena cobertura de la demanda energtica es una condicin fun-
damental para lograr el desarrollo econmico y social de todo pas.
Por eso, las ER son la alternativa si de resolver el problema de abasto
energtico en las zonas de difcil acceso a las tecnologas tradiciona-
les se trata.
2

Precisamente, y debido a estas consideraciones, las polticas energticas
nacionales se han orientado no slo a disear instrumentos y mecanismos
fnancieros que eliminen las barreras y abran ventanas de oportunidad para
proyectos basados en la utilizacin de las ER, sino tambin a desarrollar
un marco regulatorio e institucional efcaz frente a esos objetivos. Y es que
Mxico, de acuerdo a las estimaciones de diversas instituciones, posee un
importante potencial en materia de ER.
En cuanto a la energia solar, el pais cuenta con una insolacin media de 5
kWh/m2, una de las ms altas en el mundo. Por otro lado, el potencial de
energa elica, segn estudios del Instituto de Investigaciones Elctricas de
Mxico, es superior a los 40 000 MW -siendo las regiones con mayor po-
tencial el lstmo de Tehuantepec (Oaxacaj y las peninsulas de Yucatn y Baja
California. Con respecto a la energa geotrmica, se estima que en sistemas
hidrotermales de alta entalpia (ms de 180 Cj se generarn ms de 2,400
MW, mientras que en los sistemas de baja entalpia (menos de 180 Cj se
podrn generar ms de 20 000 MW. Por ltimo, la Comisin Nacional para
el Ahorro de Energia estima un potencial de 3250 MW respecto a la energia
minihidrulica (es decir, las centrales con capacidades menores a 10 MWj.
Ante cifras tan positivas, surge necesariamente la pregunta de si el ordena-
miento juridico mexicano cuenta con instrumentos de regulacin capaces
de incentivar la explotacin de las ER. El 28 de noviembre de 2008 se pu-
blic en el Diario Ofcial de la Federacin la Ley para el Aprovechamiento
de las Fuentes Renovables de Energa y el Financiamiento de la Transicin
Energtica (LAERFTE).
3
Si bien la impronta legislativa podria califcarse de
acertada no slo porque elimina el vaco legislativo existente y atiende los
compromisos internacionales de nuestro pas en el mbito del desarrollo
sustentable y de la preservacin del medio ambiente,
4
sino porque recono-
ce de manera decidida el enorme potencial de las ER en Mxico
5
, cuando
se trata de evaluar con precisin el mapa normativo de este segmento de
generacin de energia hay que identifcar aquellos elementos o indicadores
que mejor permitan llevar a cabo ese ejercicio. Este capitulo tiene como
objetivo ofrecer un parmetro de evaluacin de la LAERFTE y del conjunto
de las normas convergentes.
69
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
70
3.2
El marco de decisin
y las estrategias regulatorias
de la LAERFTE
Por lo que se refere al marco en el que se incorpora la LAERFTE al orde-
namiento juridico mexicano, es pertinente sealar que se trata de un pro-
ceso legislativo desarrollado en medio del debate y de la aprobacin de la
reciente reforma al sector de hidrocarburos.
6
Especifcamente, el Proyecto
de Decreto de la LAERFTE se present en la Cmara de Senadores el 23
de octubre de 2008 y es resultado de la decisin de integrar en una sola
propuesta dos iniciativas preexistentes:
La Iniciativa con Proyecto de Decreto que present el diputado Man-
lio Fabio Beltrones Rivera, a nombre de senadores y diputados del
Grupo Parlamentario del Partido Revolucionario lnstitucional (PRlj,
para reformar diversas disposiciones y expedir nuevas leyes en ma-
teria energtica (23 de julio de 2008j. Concretamente, y como parte
de un conjunto de reformas energticas, la Ley para el Financiamien-
to de la Transicin Energtica propona incentivar el aprovechamien-
to de ER mediante la creacin de un esquema de fnanciamiento de
la transicin energtica que se instrumentara a travs del Fondo
Nacional para la Transicin Energtica -diseado para apoyar pro-
yectos relacionados con la preservacin del medio ambiente y que
operaria bajo la categoria de fdeicomiso pblico de la Secretaria de
Energia (SENERj.
La Iniciativa con Proyecto de Decreto que present el senador Arturo
Escobar y Vega, del Partido Verde Ecologista de Mxico (PVEM), por
el que expide especifcamente la Ley para el Aprovechamiento de las
Energias Renovables del PvEM (2 de octubre de 2008j.
En trminos generales, es posible afrmar que en los trabajos legislativos, la
LAERFTE cont con un amplio respaldo de las diferentes fuerzas polticas
nacionales. Esto se debi, quiz, al trabajo conjunto y a la comunicacin
intensa entre los distintos actores del sector energtico que participaron
en las largas jornadas de debates pblicos que organiz el Senado de la
Repblica sobre la denominada reforma energtica.
7

71
El objetivo de la LAERFTE consiste en regular y fomentar el aprovecha-
miento de las energas renovables de manera compatible con el entorno
social y ambiental. Esto se lograr no slo estableciendo las modalidades
de participacin pblica y privada, sino tambin con instrumentos regula-
torios y de fnanciamiento concretos para el aprovechamiento de las ER.
Bajo esta premisa, y en el entendido de que la diversifcacin de fuentes
energticas requiere un proceso gradual y sostenido de ah la utilizacin
del concepto de transicin energtica
8
, los legisladores mexicanos for-
mularon una serie de estrategias de regulacin.
3.2.1 Objeto de regulacin (actividad, medios
y sujetos autorizados)
La LAERFTE centra sus estrategias de regulacin y de fomento en una acti-
vidad en concreto: el aprovechamiento de fuentes de ER y tecnologas lim-
pias para generar electricidad con fnes distintos a la prestacin del servicio
pblico de energa elctrica (artculo 1). En los trminos de la LAERFTE,
las ER son aquellas cuya fuente reside en fenmenos de la naturaleza, en
procesos o en materiales susceptibles de ser transformados por la huma-
nidad en energa aprovechable y que se regeneran naturalmente. Esto les
concede la facultad de estar disponibles de forma continua o peridica.
Concretamente, el conjunto de fuentes renovables seleccionado por los
legisladores (artculo 3) incluye:
Viento.
Radiacin solar en todas sus formas.
El movimiento del agua en cauces naturales o artifciales.
Energa ocenica en sus distintas formas (maremotriz, maremotrmi-
ca, de las olas, de las corrientes marinas y del gradiente de concen-
tracin de sal).
Calor de los yacimientos geotrmicos.
Bioenergticos que determine la Ley de Promocin y Desarrollo de
los Bioenergticos
9
.
Otros elementos ms que, en su caso, determine la Secretaria de
Energia (SENERj y cuya fuente cumpla con las caracteristicas defni-
das en la Ley para las ER.
Para delimitar el objeto de aplicacin de la Ley, los legisladores excluyeron
las siguientes fuentes primarias: los minerales radioactivos generadores de
energa nuclear, la energa hidrulica de fuentes con capacidad de generar
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
72
ms de 30 MW, los residuos industriales o de cualquier otro tipo cuando
sean incinerados o reciban algn otro tipo de tratamiento trmico y los re-
llenos sanitarios que no cumplan con la normatividad ambiental (artculo 1).
En cuanto a los sujetos autorizados para aprovechar las ER, la Ley seala
que toda persona fsica de nacionalidad mexicana o persona moral consti-
tuida conforme a las leyes mexicanas, con domicilio en territorio nacional,
que genere electricidad a partir de energas renovables (artculo 3) sern
las autorizadas. Por ltimo, la Ley establece que el aprovechamiento de
las energas renovables es de utilidad pblica y responder a los principios
de efciencia, de sustentabilidad y de independencia de los hidrocarburos
como fuente primaria de energa
10
(articulo 2j.
3.2.2 Condiciones de incorporacin de la energa
generada a partir de ER a la red elctrica nacional
En los trminos de la LAERFTE, el aprovechamiento de las ER puede ba-
sarse en dos supuestos de consumo: el consumo propio por parte del ge-
nerador y la incorporacin de la energa elctrica a la red nacional para
el consumo general. Para fundamentar estos dos aspectos, la LAERFTE
opera a partir de los supuestos de generacin establecidos en la Ley del
Servicio Pblico de Energia Elctrica (LSPEEj
11
autoabastecimiento y co-
generacin, en el caso de los excedentes, con lo que se abre la posibilidad
de que el Sistema Elctrico Nacional (SENj incorpore en su operacin la
electricidad generada a partir de ER (artculos 17 y 18).
La Ley dispone que la Comisin Federal de Electricidad (CFE) debe adecuar
la operacin del SEN a las condiciones particulares de escala, distribucin
geogrfca y variabilidad de las distintas tecnologias para el aprovecha-
miento de las energas renovables. Del mismo modo, tiene que atender sus
responsabilidades para garantizar la calidad y la estabilidad del suministro
de energa elctrica (artculo 19). En materia de contratos de suministro a
partir de ER, la Ley distingue entre los proyectos incluidos en la planeacin
de la CFE, que se gestionarn a travs de contratos de largo plazo, y los
contratos derivados de la compra, por parte de los suministradores, de
excedentes en los supuestos de autoabastecimiento o cogeneracin me-
diante energias renovables (articulos 17 a 20j.
A fn de permitir el acceso de la energia generada a partir de ER al Sistema
Elctrico Nacional, la Comisin Reguladora de Energia (CREj establecer las
73
metodologas, requerimientos tcnicos, reglas de despacho para la entrega
de electricidad, procedimientos de intercambio de energa y las directrices
relativas a los esquemas contractuales entre generadores y suministradores
(articulos 15 a 18j.
3.2.3 Esquema de costos, incentivos y precios
Segn el esquema de distribucin de competencias que seala la Ley, co-
rresponde a la CRE, previa opinin de la Secretaria de Hacienda y Crdi-
to Pblico (SHCPj y de la Secretaria de Energia (SENERj, determinar las
contraprestaciones mximas que pagarn los suministradores (CFE) a los
generadores que utilicen energas renovables. Esas contraprestaciones, in-
cluidas en los contratos de largo plazo, debern contemplar pagos por los
costos derivados de la capacidad de generacin y por la generacin de
energa asociada al proyecto, de acuerdo con los lineamientos de la CRE.
Las contraprestaciones podrn depender de la tecnologa y de la ubicacin
geogrfca de los proyectos (articulo 14j.
12

Debido a la importante contribucin de las ER a la estabilidad de los pre-
cios del sector, la Ley seala como una de las competencias de la SENER
la elaboracin de una metodologia que permita evaluar las ventajas eco-
nmicas que representa, en el largo plazo, el uso de las tecnologas para
el aprovechamiento de las mismas. Este factor servir como criterio de
evaluacin de los proyectos de aprovechamiento de ER que lleven a cabo
los suministradores (articulos 12 y 13j.
La SENER, con la opinin de la SHCP, de la Secretaria de Medio Ambiente
y Recursos Naturales (SEMARNATj y de la Secretaria de Salud (SSj, ela-
borar una metodologa para valorar las externalidades asociadas con la
generacin de electricidad basada en energas renovables en sus distintas
escalas, as como las acciones de poltica relacionadas con esas externa-
lidades. A partir de esa metodologa y de acciones concretas de poltica
energtica, la SEMARNAT disear mecanismos de regulacin ambiental
para el aprovechamiento de las energas renovables
13
(articulo 10j.
14

3.2.4 Planeacin sectorial
Las energas renovables se aprovecharn en los trminos de la Ley, en el
marco legal de una poltica energtica integral de largo plazo, a travs del
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
74
Programa para el Aprovechamiento de las Energas Renovables,
15
instru-
mento que establecer objetivos y metas especifcos con fundamento en
su viabilidad econmica. Adems, incluir y actualizar el lnventario Nacio-
nal de las Energas Renovables, con planes de desarrollo y perspectivas
de largo plazo que respondan al principio de mxima diversifcacin y de
desarrollo regional.
16

En esa misma linea, y con el objetivo de garantizar una mayor participacin
de las ER en la satisfaccin de la demanda y en la seguridad energtica
del pais, se defni como meta para 2012 un porcentaje minimo de parti-
cipacin del 8% de las ER, en sus distintas modalidades, con respecto a
la generacin total de electricidad, sin incluir a las grandes hidroelctricas
(artculo 11, fraccin III).
Adems, la Ley dispone que, tratndose de las propuestas de planeacin
del SEN a cargo de la SENER, la CFE debe incluir los proyectos de expan-
sin de las redes de transmisin y de distribucin necesarios para asegurar
el cumplimiento de las metas que establezca el Programa para el Aprove-
chamiento de las Energas Renovables (artculo 11, fraccin IV).
3.2.5 Coordinacin interregional
La SENER, en conjunto con las entidades y dependencias de la Administra-
cin Pblica Federal y con los diversos rdenes de gobierno, establecer
incentivos para fomentar el aprovechamiento de las energas renovables.
Asimismo, se faculta a los tres rdenes de gobierno, en el mbito de sus
competencias, a celebrar convenios con los suministradores a fn de que
lleven a cabo proyectos conjuntos de aprovechamiento de las ER disponi-
bles en su territorio (articulos 8 y 30j.
3.2.6 Desarrollo regional y cargas de orden pblico
La Ley dispone que en todo proyecto de generacin de electricidad, con
una capacidad mayor a los 2.5 MW, se deber asegurar la participacin de
las comunidades locales y regionales, de los grupos potencialmente afecta-
dos y de los grupos e individuos interesados en el seguimiento de los pro-
yectos antes de que se otorgue la autorizacin de cambio de uso de suelo
(articulo 21j. Esas estrategias tienen la fnalidad de conciliar el desarrollo
rural sustentable, la proteccin del medio ambiente y los derechos agrarios.
75
3.2.7 Esquemus de hnuncIumIenLo
Tal y como lo seala la Ley, es necesario establecer y garantizar la perma-
nencia de un conjunto de esquemas fnancieros y presupuestarios como
parte de la Estrategia", a fn de impulsar las politicas, los programas, las
acciones y los proyectos encaminados a conseguir una mayor utilizacin y
aprovechamiento de las fuentes de energa renovables y de las tecnologas
limpias. Asimismo, debern destinarse a promover la efciencia y la susten-
tabilidad energtica, as como a reducir la dependencia de Mxico hacia
los hidrocarburos como fuente primaria de energia (articulos 22, 23 y 25j.
17

Las principales acciones que dan contenido a la Estrategia son las si-
guientes (articulo 24j:
Promover e incentivar el uso y la aplicacin de tecnologas para el
aprovechamiento de las energias renovables, la efciencia y el ahorro
de energa.
Promover y difundir el uso y la aplicacin de tecnologas limpias en
todas las actividades productivas y en el uso domstico.
Promover la diversifcacin de fuentes primarias de energia, incre-
mentando la oferta de las fuentes de energa renovable.
Establecer un programa de normalizacin para la efciencia energtica
Promover y difundir medidas para la efciencia energtica, asi como el
ahorro de energa.
Proponer las medidas necesarias para que la poblacin tenga acceso
a informacin confable, oportuna y de fcil consulta en relacin con el
consumo energtico de los equipos, aparatos y vehculos que requie-
ren del suministro de energa para su funcionamiento.
Cada ao, la SENER actualiza la Estrategia" y presenta una prospectiva
sobre los avances logrados en la transicin energtica y en el aprovecha-
miento sustentable de las energas renovables. Adems, incluye un diag-
nstico sobre las aplicaciones de las tecnologas limpias y de las energas
renovables, as como sobre el ahorro y el uso ptimo de toda clase de
energia (articulo 26j.
Por lo que se refere al esquema presupuestario, se establece que el Eje-
cutivo Federal, al enviar a la Cmara de Diputados el Proyecto de Decreto
de Presupuesto de Egresos de la Federacin para el Ejercicio Fiscal que
corresponda, consolidar los recursos del sector pblico que proponga
establecer dentro de la Estrategia. El monto mnimo de recursos que se
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
76
programar para los subsecuentes ejercicios fscales ser actualizado cada
tres aos, en funcin del crecimiento real de la economa y del crecimiento
real del gasto programable del sector pblico, de acuerdo con las disposi-
ciones que se establezcan en el Presupuesto de Egresos de la Federacin
correspondiente (articulo 25j.
Adems, la Ley dispone que la Cmara de Diputados proveer lo nece-
sario en el Presupuesto de Egresos de la Federacin de manera que la
SENER cuente con los recursos humanos y materiales para dar cabal y
total cumplimiento a las atribuciones conferidas por la Ley (Artculo Tran-
sitorio Segundoj.
18

Uno de los elementos centrales de la LAERFTE es la creacin del Fon-
do para la Transicin Energtica y el Aprovechamiento Sustentable de
la Energia (FTEj (articulo 27j.
19
Mediante este instrumento fnanciero, se
llevar a cabo la administracin, asignacin y distribucin de los recursos
pblicos y privados, de origen nacional o extranjero, destinados a cumplir
los objetivos de la Estrategia". Asimismo, con el propsito de poten-
ciar el fnanciamiento disponible para la transicin energtica, el ahorro
de energa, las tecnologas limpias y el aprovechamiento de las energas
renovables, se podrn utilizar recursos no recuperables para el otorga-
miento de garantias de crdito u otro tipo de apoyos fnancieros para los
proyectos de ER.
La LAERFTE posibilita la venta nacional e internacional de certifcados de
energias renovables mediante un sistema de certifcacin que defnir la
SENER. Al efecto, el Ejecutivo Federal disear e instrumentar las politi-
cas y las medidas para facilitar el fujo de recursos derivados de los meca-
nismos internacionales de fnanciamiento relacionados con la mitigacin de
los efectos del cambio climtico.
20

Las polticas y las medidas sealadas promovern la aplicacin de los me-
canismos internacionales orientados a la reduccin de emisiones de GEl,
de acuerdo con la legislacin ambiental aplicable.
21
Las dependencias y en-
tidades competentes podrn desempear, al igual que los suministradores,
el papel de intermediarios con los proyectos de aprovechamiento de las ER
y los compradores de certifcados de reduccin de emisiones de GEl en el
mercado internacional (artculo 31).
22
Por ltimo, la LAERFTE dispone que los recursos fnancieros y presupues-
tarios debern ejercerse con base en los principios de honestidad, legali-
77
dad, productividad, efciencia, efcacia, rendicin de cuentas, transparencia
gubernamental y mxima publicidad, sujetos a los mecanismos de control,
auditora, evaluacin y rendicin de cuentas que establezcan las disposi-
ciones legales (articulos 28 y 29j.
3.2.8 Distribucin de competencias y convergencia
institucional
De la lectura de la LAERFTE resulta evidente que, en el caso del aprovecha-
miento de las ER, es preciso garantizar la concurrencia y la convergencia
de atribuciones de los distintos agentes pblicos que intervienen en ese
sector. Entre los principales actores involucrados con las ER sealados de
manera directa por la LAERFTE
23
se encuentran la SENER, la CRE, la CFE,
la extinta Compaia de Luz y Fuerza del Centro (LyFCj, la SEMARNAT, la
Secretaria de Desarrollo Social (SEDESOLj y la SHCP.
Cada uno de los rganos administrativos tiene diferentes competencias,
por lo que es posible distinguir los siguientes mbitos de regulacin:
Diseo e instrumentacin de la poltica energtica nacional y global
(por medio de planes, programas y vehiculos fnancierosj.
Facultades de regulacin directa sobre generadores y suministradores.
Facultades convergentes por materia.
Facultades de coordinacin interregional.
Esas facultades conforman el esquema institucional que se presentan en
la Figura 3.1.

Hasta aqui, nos hemos referido de manera descriptiva a los elementos con
los que se concibi a la LAERFTE. A continuacin presentamos, sobre la
misma base, lo que consideramos como los aspectos que mejor permiten
refexionar sobre el alcance y la efcacia de ese instrumento normativo.
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
78
Figura 3.1
El marco institucional del
aprovechamiento de energas
renovables.
Iuente: Elcborccin propic.
El Marco Institucional
del Aprovechamiento
de Energas Renovables
SE SHCP
A. Poltica interior
C. CRE (Arts. 7, 14, 15 y 17)
Gobierno local
Gobierno municipal
B.
Normas relativas al clculo
de contraprestaciones
entre generadores
y suministradores
(Art. 7, fr. II)
Estrategia nacional para la
integracin de equipos para
el aprovechamiento de ER
(Art. 6, fr. III, 9)
1. Permisos para el aprovechamiento
de ER y generacin elctrica
(Art. 16)
1. Modelos de contrato
2. Procedimientos de
intercambio de energa
y sistemas
de compensacin
3. Reglas de despacho:
CFE / CENACE
4. Directivas de interconexin
5. Metodologas sobre capacidad
de generacin
Generacin
de electricidad
a partir de ER
Contratos
con CFE
(incrp. SEN)
(Art. 18 y 19)
79
SENER SEMARNAT y SS
D. Poltica
Energtica
Transversal
Ejecutivo Federal
A. Poltica global:
cambio climtico
(Art. 6, fr. IV)
Mecanismos de cuantificacin
de externalidades para la
regulacin ambiental
(Art. 10)
Conduccin de la Poltica
Energtica Nacional
5. Metodologas sobre capacidad
A. SENER: Instrumentos
de Poltica Energtica Nacional
(Art. 6,11 y 27)
1. Programa ER
2. Estrategia TE
3. Inventario Nacional de ER
4. Consejo Consultivo ER
5. Fondo TE
6. Poltica interregional
(Art. 8 y 30)
(Art. 18 y 19)
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
80
3.3
Clusulas generales
y dependencia normativa:
notas para una evaluacin parcial
En vez de acometer resueltamente la modifcacin constitucional, indis-
pensable para dar asiento slido a la nueva ley, se acudi al artifcio, muy
socorrido en los accesos de febre legislativa, tan frecuentes en el pais, de
hacer de la parte sustantiva de la ley una simple declaracin de principios,
como tal, de alcances administrativos imprecisos, y reservar para el regla-
mento futuro la enunciacin completa de las atribuciones que el mismo
ordenamiento da al poder pblico, la enumeracin de facultades de que
ste gozar y los procedimientos para ejercerlas. [.| esa prctica viciosa
conduce al resultado de que los reglamentos de una ley innovan sta o la
amplan; se apartan de sus funciones propias de servir de complemento a la
ley, sustituyndola en muchos casos de sus aspectos esenciales. En cam-
bio, el procedimiento tiene las cualidades vergonzantes de no lastimar los
escrpulos fetichistas que ordinariamente se tributan a la Constitucin; de
eludir, aplazndolos para la reglamentacin posterior, los puntos espinosos
de dificil aplicacin prctica; de dulcifcar la oposicin y calmar las naturales
alarmas que suscita toda nueva legislacin en los medios interesados.
24

Si se considera de nueva cuenta el esquema de competencias que utiliza-
ron los legisladores en la integracin de la LAERFTE para revisar el con-
junto de instrumentos normativos de los que depende la efcacia de este
ordenamiento, la evaluacin que se puede hacer hasta este momento es,
necesariamente, parcial.
Esto se debe a que, al cierre de este trabajo, an no se emite el conjunto
de normas administrativas generales a las que se refere la LAERFTE. Con-
sidrese, por ejemplo, que el articulo 2 de la LAERFTE dispone que: El Re-
glamento de esta Ley establecer los criterios especifcos de utilizacin de
las distintas fuentes de energas renovables, as como la promocin para la
investigacin y desarrollo de las tecnologas limpias para su aprovechamien-
to, o que el artculo 6, fraccin II, dispone que ser el Reglamento el que de-
termine directamente la integracin y las atribuciones del Consejo Consultivo
para las Energas Renovables. Clusulas tan generales como stas son las
que dieron pie a la cita que abre este apartado. Vase el siguiente esquema:
81
Tabla 3.1
Esquema de aplicacin de la
LAERFTE.
Iuente: Elcborccin propic.
Esquema de aplicacin de la LAERFTE.
LAERFTE 28.nov.2008 1
Tipo de
ordenamiento
Dependencia
responsable
Vigencia/ fecha
de publicacin
(DOF)
Artculo o
disposicin
transitoria Emisin
Programa
Especial para
el Aprovecha-
miento de las
Energas
Renovables
mayo.2009 Secretara
de Energa
Artculos 11
y Transitorio
Tercero
2
Reglas de Operacin
del Fondo para la
Transicin Energtica
A ms tardar
28.mayo.2009
Ejecutivo Federal Artculos 27
y Transitorio
Cuarto
3
Estrategia Nacional
para la Transicin
Energtica y el
Aprovechamiento
Sustentable de la
Energa
30.junio.2009 Secretara
de Energa
Artculo 12 6
Reglamento
25
2.septiembre.2009 Ejecutivo Federal Artculos 2, 6,
fraccin II, y
Transitorio Quinto
5
Mecanismos de
Regulacin Ambiental
A ms tardar
28.mayo.2009
Secretara de
Medio Ambiente
y Recursos
Naturales
Artculos 10
y Transitorio
Sexto
4
Polticas y medidas
para la integracin
de equipos
y componentes
Agosto.2009 Secretara
de Energa
Artculos 9
y Transitorio
Sptimo
7
Metodologa para
evaluar externalidades
asociadas con la
generacin de
electricidad en Mxico
2009 Secretara
de Energa
Artculos 10
y Transitorio
Noveno
8
Normas relativas al
clculo de
contraprestaciones
entre generadores
y suministradores
Sin fecha lmite
de publicacin
Comisin Reguladora
de Energa
Artculos 7,
fraccin II, y 17
10
Procedimientos de
intercambio de energa
y sistemas de
compensacin
Sin fecha lmite
de publicacin
Comisin Reguladora
de Energa
Artculo 7,
fraccin VII
11
Adecuaciones a reglas
de despacho
Sin fecha lmite
de publicacin
Comisin Reguladora
de Energa
Artculo 7,
fracciones III
y IV
12
Directivas de
interconexin

Sin fecha lmite
de publicacin
Comisin Reguladora
de Energa
Artculo 7,
fraccin VI
13
Metodologas
de capacidad
de generacin
Sin fecha lmite
de publicacin
Comisin Reguladora
de Energa
Artculo 7,
fraccin V
14
Inventario nacional
de energas renovables
Sin fecha lmite
de publicacin
Secretara de
Energa
Artculo 6,
fraccin VI
15
Modelos de contrato
de suministro
A ms tardar
28.agosto.2009
Comisin Reguladora
de Energa
Artculos 15, 16
y Transitorio
Octavo
9
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
82
En funcin del estado normativo del ordenamiento juridico mexicano sobre
las ER, en las pginas siguientes se evalan algunos de los temas centrales
de la Ley y se seala una serie de recomendaciones aplicables al conjunto
de normas administrativas generales que se dictarn en fecha prxima.
3.4
Lmites tecnolgicos,
legales y constitucionales
El primer punto que se debe analizar es el de los lmites normativos que
acotan la libertad de generacin de electricidad a partir de ER. Tal y como
seala la propia LAERFTE, la produccin para autoconsumo de electricidad
o para su incorporacin al SEN est regulada por la LSPEE; sin embargo,
es claro que este ordenamiento se basa en los lmites constitucionales.
En ese sentido, si partimos de un ejercicio de interpretacin constitucional
que busque derivar los espacios pblicos y privados de intervencin eco-
nmica (articulos 5, 25, 26, 27 y 28j se llega a las siguientes conclusiones:
La libertad de industria y de comercio se desarrolla en los segmen-
tos que no estn considerados como reas estratgicas o como
reas prioritarias.
Las reas estratgicas son de exclusividad pblica (no admiten con-
cesiones). El gobierno federal mantendr en todo momento no slo el
control, sino tambin la propiedad sobre los organismos que se esta-
blezcan para atender esas reas estratgicas. Por disposicin cons-
titucional, las funciones que el Estado ejerza de manera exclusiva en
las reas estratgicas no constituirn monopolios, ya que estos estn
prohibidos por el propio ordenamiento. Las reas estratgicas no se
determinan taxativamente en la Constitucin, puesto que el propio
ordenamiento otorga competencias legislativas en ese sentido.
Las reas prioritarias admiten la participacin del sector social y del
privado mediante una concesin y con la reserva legal. En este seg-
mento, se admiten incentivos y subsidios con ciertas condiciones
constitucionales (generalidad, temporalidad y sustentabilidad fnan-
ciera). Las reas prioritarias tampoco se determinan taxativamente
en la Constitucin; los legisladores tiene facultades convergentes en
la materia.
83
El rgimen de los servicios pblicos ser determinado por la norma
constitucional y por los legisladores. Las notas constitucionales sobre
el servicio pblico derivarn de que stas se siten en reas estrat-
gicas o en reas prioritarias.
Con respecto a la generacin de energa elctrica, se observa que los artcu-
los 27 y 28 de la Constitucin, a pesar de la difcultad de una interpretacin
sistemtica,
26
reservan la califcacin de rea estratgica (es decir, de titu-
laridad exclusiva del Estado y no sujeta a concesionesj a la generacin, la
conduccin, la transformacin, la distribucin y el abasto de energa elctrica
que tenga por objeto la prestacin del servicio pblico. En este punto la pre-
gunta que se plantea es: En qu casos est destinada la energa elctrica al
servicio pblico y en cules no?
El propio articulo 28 constitucional seala: La sujecin a regimenes de ser-
vicio pblico se apegar a lo dispuesto por la Constitucin y slo podr lle-
varse a cabo mediante ley. Por lo tanto, al no haber otro precepto relativo al
servicio pblico elctrico en la Constitucin, aparte de los articulos 27 y 28,
prcticamente todo el rgimen juridico del servicio pblico elctrico queda
en manos de la legislacin secundaria y de sus disposiciones reglamentarias.
La aplicacin de las ER para la generacin de electricidad se encuentra
limitada normativamente a los supuestos que la LSPEE considera como
no constitutivos de servicio pblico y de conformidad con las siguientes
disposiciones reglamentarias:
27

El autoabastecimiento. Consiste en la utilizacin de energa elctrica
para la satisfaccin de las necesidades propias del permisionario o
del conjunto de copropietarios o socios (articulo 101 del Reglamentoj.
La cogeneracin. Es aquella que se obtiene del potencial energtico
que genera la industria mediante la utilizacin efciente de la energia
secundaria para la produccin de energa elctrica como subproduc-
to. La energia se puede producir conjuntamente con vapor u otro tipo
de energa trmica secundaria. La cogeneracin se permite cuando la
energa trmica no aprovechada es utilizada para la produccin directa
o indirecta de energa elctrica o si se emplean combustibles produci-
dos durante el proceso, y siempre que la electricidad sea destinada a la
satisfaccin de sus necesidades o de los establecimientos asociados a
esta forma de generacin. sta ser fomentada por el Estado para in-
crementar la efciencia energtica con un menor deterioro del ambiente
(articulos 103 a 107 del Reglamentoj.
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
84
La pequea produccin. Es la derivada a partir de la generacin de
energa elctrica producida en plantas con capacidad menor o igual
a 30 MW -en las que la electricidad se destina en su totalidad para
venta al suministrador o a la exportacin o en plantas con capaci-
dad menor o igual a 1 MW en donde la energa elctrica se destina
al autoabastecimiento de pequeas comunidades rurales o de reas
aisladas que carezcan de servicio de energa elctrica (artculos
111 a 115 del Reglamentoj.
La produccin independiente. Consiste en la generacin de energa
elctrica en plantas con capacidad mayor de 30 MW, siempre que ste
se destine para su venta al suministrador (con un contrato de venta
de energa de largo plazo) o a la exportacin (artculo 36, fraccin
lll, inciso C de la Leyj. Por medio de esta fgura, se permite que los
particulares generen energa elctrica para venderla, en su totalidad y
en forma exclusiva, a la CFE, que la canalizar para la prestacin del
servicio pblico encomendado. Si bien se generar energia elctrica
por parte de los particulares para incorporarla a la red nacional, no
existir relacin juridica alguna entre estos y los usuarios del servicio
pblico (articulos 108 a 110 del Reglamentoj.
La exportacin de energa elctrica. Es la generacin de energa
elctrica en el territorio nacional (derivada de la cogeneracin, de la
produccin independiente o de la pequea produccin) para que se
aproveche en otro pas. Esta actividad facilita el aprovechamiento to-
tal de la energa (artculos 116 a 119 del Reglamento).
La importacin de energa elctrica. En este supuesto se ubica la
energa elctrica proveniente de plantas generadoras establecidas en
el extranjero para su aprovechamiento en el territorio nacional por parte
de personas fsicas o morales. Est destinada exclusivamente al abas-
tecimiento para usos propios (articulos 120 a 123 del Reglamentoj.
Generacin de energa elctrica destinada al uso en emergencias.
Se refere a emergencias derivadas de interrupciones en el servicio
pblico de energa elctrica (artculo 141 del Reglamento).
En este punto, se deben analizar las posibilidades de generacin de elec-
tricidad dispuestas por la LSPEE frente a lo dispuesto por la LAERFTE,
concretamente en los siguientes preceptos normativos:
Artculo 16: los suministradores debern celebrar contratos de lar-
go plazo con los generadores que utilicen energas renovables y que
cuenten con un permiso de la Comisin, conforme a las directrices
que expida la misma.
85
Artculo 17: en el caso de venta de la energa que sobra racionalmen-
te despus del autoconsumo de la produccin, de conformidad con
lo establecido en la Ley del Servicio Pblico de Energia Elctrica de
proyectos de autoabastecimiento con energas renovables o de coge-
neracin de electricidad, las contraprestaciones se fjarn de acuerdo
con la metodologa que a tal efecto apruebe la Comisin.
Articulo 18: el SEN recibir la energia elctrica producida con ER
excedentes de proyectos de autoabastecimiento o por proyectos de
cogeneracin de electricidad, de conformidad con lo establecido en
el articulo 36 bis de la Ley del Servicio Pblico de Energia Elctrica,
y conforme a lo sealado en el presente ordenamiento.
Los generadores se sujetarn a las condiciones que establezca la
Comisin para los servicios de conduccin, transformacin y entre-
ga de energa elctrica, de conformidad con lo dispuesto dentro del
marco de la Ley de la CRE.
Los legisladores no excluyen ninguno de los supuestos de generacin de
electricidad que la LSPEE seala como no constitutivos de servicio pblico.
Pudiera concluirse entonces que las ER son aprovechables legalmente en
cualquiera de las modalidades sealadas. Sin embargo, en una segunda
revisin y con la incorporacin de otros preceptos de la misma Ley, la res-
puesta podra variar.
Por un lado, en los trminos de la LAERFTE y segn el concepto que utiliza
de generador (persona fsica de nacionalidad mexicana o persona moral
constituida conforme a las leyes mexicanas y con domicilio en el territorio
nacional, que genere electricidad a partir de energas renovables artculo
3-j, el supuesto de importacin de energia elctrica previsto por la LSPEE
no quedara cubierto por la LAERFTE. Por otro lado, en el caso de produc-
tores independientes de energa, su actividad quedara fuera de los alcances
de la LAERFTE cuando la electricidad derive de energa hidrulica utilizada
en fuentes con capacidad de generacin de ms de 30 MW.
A propsito de esos dos supuestos de generacin, no es casualidad que la
LAERFTE se caracterice por tener una referencia normativa defciente que
podria conducir al arriesgado ejercicio de interpretacin de los limites de la
Ley. Adems, se debe considerar que, si bien casi todas las modalidades
de generacin de electricidad previstas en la LSPEE pueden ser utilizadas
en el aprovechamiento de ER, hay cuestiones fnancieras, econmicas y
tecnolgicas que podran llegar a limitar an ms el alcance y los propsi-
tos del ordenamiento.
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
86
Las ER requieren inversiones intensivas en costos fjos y de naturaleza hun-
dida, con bajisimos costos marginales pero elevados costos medios. Por
otra parte, podrn utilizarse en proyectos con una vida til que supere los
30 aos en promedio.
28
A esto se suman dos elementos clave: la intermi-
tencia de algunos tipos de energas (lo que supone que se cuenta con un
respaldo fjo para evitar interrupciones del servicioj y la ubicacin tradicio-
nal de este tipo de plantas de generacin (que tendr un impacto en las
condiciones de transmisin de la energa).
29

En primer lugar, es claro que para el desarrollo de la ER es preciso operar
por medio de contratos de largo plazo entre generadores y suministradores
como condicin de recuperacin de la inversin. A continuacin se explica
cmo operan otros de los elementos citados.
Con carcter general, la LAERFTE seala puntualmente que los suministra-
dores recibirn los excedentes razonables de acuerdo con las condiciones
de operacin y de economa del sistema elctrico, as como de distribucin
geogrfca y de variabilidad de las distintas tecnologias para el aprove-
chamiento de las ER (articulo 19j. Sin embargo, y sin dejar de notar la dis-
crecionalidad que la Ley deposita en manos del regulador en lo relativo al
criterio de razonabilidad, lo cierto es que uno de los principales retos para
el ordenamiento juridico es asegurar que las ER obtengan la retribucin
econmica correspondiente para impulsar su aprovechamiento; de esa for-
ma se lograra la transicin energtica.
En esta materia hay que examinar necesariamente el artculo 36 bis de la
LSPEE, que establece que para la prestacin del servicio pblico de ener-
ga elctrica deber aprovecharse, tanto en el corto como en el largo plazo,
la produccin de energa elctrica que resulte de menor costo para la CFE
y que ofrezca, adems, estabilidad, calidad y seguridad en el servicio p-
blico. En este punto, los condicionamientos tcnicos de las ER actan en
sentido contrario al impulso de las mismas.
El porteo, por ejemplo, representa un costo por mucho signifcativo para
los proyectos de ER. Estos quedan condicionados no slo por el hecho
de que los recursos energticos no estn disponibles todo el tiempo por
la naturaleza en que se basan, sino adems porque, en la mayora de
los casos, la energa generada debe transportarse desde el rea de pro-
duccin con frecuencia, distante del centro de consumo a travs de la
red de transmisin del SEN y, en algunos casos, a travs de las redes de
distribucin locales.
87
Sin embargo, el costo de dicho porteo, conforme a la legislacin vigente,
no distingue si se trata de energa generada a partir de fuentes renovables
o a partir de proyectos convencionales. La CFE defne un costo de porteo
mnimo y determina cargos adicionales en funcin de la forma en la que la
energa entregada afecta a la estabilidad de la red. Estos cargos conforman
el costo total de un proyecto.
Si consideramos que el suministrador est obligado a pagar por la energia
que entrega a la red el ms bajo costo marginal de corto plazo en el nodo
de interconexin, la legislacin (en opinin de algunos expertos) tendra
que contemplar un esquema que permita a los generadores entregar la
totalidad de su energa a la red a un precio mayor al costo marginal de re-
ferencia; es decir, mayor al costo sobre la curva de oferta en un momento
dado (P/E demanda pico). De esta forma, se permitira que los proyectos
fueran econmicamente viables sin renunciar al criterio de efciencia. Una
alternativa adicional consistira en disminuir los costos de interconexin al
acreditar la inversin en infraestructura, puesto que la expansin de las
redes genera una externalidad positiva que debe operar en favor del desa-
rrollador del proyecto.
En suma, dado que el costo es una de las principales barreras econmicas
para la introduccin de las ER, podra darse el caso de que la energa ge-
nerada a partir de fuentes convencionales se convirtiera automticamente
en la opcin nmero uno. Esto, sin duda, impedira alcanzar uno de los
objetivos centrales de la Ley: la transicin energtica.
30
Al reconocer esas
barreras, la legislacin tendr entonces que desarrollar mecanismos que
permitan fomentar el aprovechamiento de las ER, como incentivos econ-
micos y fscales.
31
Sin embargo, tambin hay ejemplos que ponen a prueba
el alcance o la efcacia previsible de la LAERFTE. veamos las razones que
hay detrs de esta afrmacin.
Uno de los obstculos que deriva de las polticas energticas tradicionales
es que la planeacin energtica del pas est basada en metodologas que
evalan slo el costo econmico de corto plazo de la generacin de ener-
gia. En otras palabras, la falta de valoracin de los benefcios que aportan
las energas renovables a la economa nacional, como la estabilidad de
precios de la energa en el largo plazo y la reduccin de riesgos en el abas-
to energtico, y el hecho de que se tienen muchos recursos energticos
fsiles, hace que las polticas y prospectivas energticas nacionales sigan
basndose en los combustibles fsiles.
32
La LAERFTE, tal y como se anti-
cip, plantea como estrategia elaborar una metodologa para evaluar las
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
88
ventajas econmicas que representa la estabilidad de precios en el largo
plazo elemento caracterstico de las ER.
33

Sin embargo, en un interesante ensayo de Garcia Ochoa (2008j se refexio-
na sobre lo frgiles que pueden ser los presupuestos de los que parten los
legisladores para regular el sector de las ER. EL autor plantea que la esta-
bilidad de precios en el largo plazo es una de las ventajas comparativas con
respecto a los recursos fsiles. En el mediano y largo plazos, los precios
de esos insumos seguirn presentando una tendencia inestable, aunque
siempre al alza, debido a la escasez del recurso y a su creciente demanda.
De comprobarse esto, las ER tendran viabilidad econmica y, en conse-
cuencia, mayor participacin en el mercado energtico.
No obstante, si se consultan estadisticas internacionales y si se considera
lo complejo que resulta la formulacin de una politica energtica en esce-
narios de crisis, se puede observar que:
No es posible establecer un marco de referencia que permita evaluar
las ventajas econmicas de la estabilidad de precios en un futuro.
En una prospectiva de poltica energtica global de mediano plazo, la
participacin de los recursos fsiles, lejos de disminuir, aumentaria.
34
Y
si bien se espera un ligero incremento en la participacin de las ER en la
oferta energtica mundial, ste no es tan signifcativo como para apos-
tar por la transicin energtica con base en la estabilidad de precios.
Es cuestionable el hecho de que la LAERFTE no reconozca el peso
especifco que tienen los diferentes sectores en el consumo energti-
co nacional.
35

Al considerar que en Mxico el consumo energtico fnal es de 75.2% de
hidrocarburos, 14.9% de electricidad, 5.8% de lea y 4.1% de otros com-
bustibles, son evidentes la orientacin y los mrgenes estrechos en los que
opera la LAERFTE al slo ocuparse del sector elctrico y no de los sectores
productivos de mayor impacto ambiental.
89
3.5
EhcucIu LrunsversuI
de la LAERFTE
Otro de los aspectos que merece destacarse, a propsito de la efcacia de
la LAERFTE, es que toda poltica pblica que pretenda impulsar efectiva-
mente el aprovechamiento de las ER debe considerar el sistema de divisin
de competencias del ordenamiento juridico del que se trate.
Al ser un sistema federal caracterizado por la convergencia de atribuciones,
resulta previsible que los proyectos de generacin elctrica a partir de ER
deban sortear una serie de decisiones administrativas relativas a la electri-
cidad, al medio ambiente, al agua y al uso de suelo. stas son materias en
particular la relativa al uso de suelo en las que las autoridades locales y
municipales jugarn un papel determinante, incluso frente a organizaciones
sociales que pudieran intentar frenar los proyectos.
Tabla 3.2
reas de regulacin y competencia
gubernamental.
36

Iuente: Elcborccin propic.
reas de regulacin y competencia gubernamental
36
.
Defensa nacional
rea de
regulacin
Competencia
federal
Competencia
local
Competencia
municipal
Relaciones exteriores
Comercio internacional
Poltica monetaria
Transporte areo
Transporte ferroviario
Servicio postal
Comercio interno
Cultura
Industria y agricultura
Medio ambiente
Agua
Planeacin urbana
Salud
Transporte pblico
Educacin
Vivienda
Mercados
Rastros
Basura
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
90
Las disposiciones de la LAERFTE, dirigidas a lograr la convergencia de
atribuciones mediante mecanismos de coordinacin institucional para pro-
mover el desarrollo de los proyectos de generacin elctrica a partir de
ER, son pertinentes (articulos 8 y 30j. Sin embargo, los convenios de co-
ordinacin previstos en la Ley distan de ser la estrategia ms efcaz para
armonizar el conjunto de las competencias que abrir paso a los proyectos
de generacin elctrica a partir de este tipo de energa dado que estn
estrechamente vinculados.
37

Por ejemplo, hay proyectos que requieren grandes extensiones de terreno
para el aprovechamiento de recursos naturales renovables, particularmen-
te los recursos elicos e hidroelctricos. Por regla general, requieren un
estudio tcnico para evaluar la viabilidad del proyecto (en las reas de
medio ambiente, geologa y costos) mucho antes de iniciar el trmite ad-
ministrativo correspondiente, adems de recursos econmicos por parte
del desarrollador. Para este tipo de proyectos, lo idneo sera contar con
estrategias de simplifcacin administrativa defnidas en la Ley a fn de
homologar las decisiones de las distintas dependencias administrativas
involucradas (SEMARNAT, SAGARPA, CONAGUAj y darle certeza a su de-
sarrollador. Como parte de estas estrategias, los estudiosos de la materia
proponen la creacin de una Ventanilla nica y la posibilidad de que los
proyectos cuenten con un dictamen preliminar, manteniendo la confden-
cialidad de ste en caso de ser necesario.
En esa lnea, un obstculo ms es que el esquema institucional resulta muy
complejo, particularmente en lo relativo a la segmentacin de atribuciones
entre la CRE y los suministradores. Prueba de ello es lo relativo a los trmi-
tes derivados de la interconexin. De no lograrse la convergencia y la clara
delimitacin entre las disposiciones emitidas por la CRE y las obligaciones
a las que se sujeta el suministrador en los trminos de la LSPEE (articulo 36
bis),
38
el desarrollador del proyecto podra enfrentarse a bloqueos normati-
vos y a decisiones administrativas contrarias.
Para ilustrar esta situacin, hay que evaluar la discrecionalidad con la que
la LAERFTE permite operar a la SENER -y particularmente a la CFE- en lo
relativo al desarrollo de la infraestructura necesaria para hacer posible la in-
terconexin del proyecto de ER (artculos 19 y 11, fraccin IV). Como resul-
tado, el generador podra absorber en exceso el costo de la rehabilitacin
o de la construccin de infraestructura con fundamento en las condiciones
que permiten la interconexin.
91
Tambin en materia de infraestructura debe advertirse que es difcil alinear
los objetivos del generador y los del suministrador. Tradicionalmente, la
CFE se encarga del servicio pblico de suministro elctrico y apoya a pro-
yectos que por s solos tengan una gran capacidad de generacin. En ese
sentido, la legislacin podra potenciar el aprovechamiento de las ER si la
energa generada encuentra algn destino en otros agentes, como pueden
ser los propios autoabastecedores. Esto debe acompaarse de una fuerte
estrategia de inversin a fn de desarrollar la infraestructura necesaria para
transportar la energa generada en ubicaciones remotas, donde suele con-
centrarse este tipo de fuentes.
39
Por ltimo, es pertinente referirnos a las cargas de inters pblico. En los tr-
minos del articulo 2 de la Ley, el aprovechamiento de las fuentes de energia
renovable y el uso de tecnologas limpias es de utilidad pblica. Con funda-
mento en esa clusula, el Estado puede desarrollar diversas estrategias de
fomento para el aprovechamiento de ER, como la aplicacin de subsidios,
de mecanismos impositivos y de vehiculos de fnanciamiento (articulo 24j.
Sin embargo, tambin se habilita al pblico para operar con mecanismos
como los contenidos en el articulo 21, cuando seala lo siguiente:
Los proyectos de generacin de electricidad a partir de energas renova-
bles con una capacidad mayor de 2.5 MW tendrn que:

Asegurar la participacin de las comunidades locales y regionales me-
diante reuniones y consultas pblicas convocadas por las autoridades
municipales, ejidales o comunales. En dichas reuniones se acordar la
participacin de los proyectos en el desarrollo social de la comunidad.
Pagar el arrendamiento a los propietarios de los predios o terrenos
ocupados por el proyecto de energa renovable, segn se convenga
en el contrato respectivo. La periodicidad de los pagos podr nego-
ciarse con los interesados, pero en ningn caso ser inferior a dos
veces por ao.
Promover el desarrollo social en la comunidad en la que se ejecuten
los proyectos de generacin con energas renovables, conforme a las
mejores prcticas internacionales, y atender a la normatividad aplica-
ble en materia de desarrollo rural sustentable, proteccin del medio
ambiente y derechos agrarios.
Consideramos que se trata de una disposicin que puede operar con una
discrecionalidad administrativa ilimitada que, si bien por s sola no excluye
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
92
a los generadores de la oferta energtica, si no se alinea con otras disposi-
ciones de la LAERFTE para equilibrar cargas e incentivos s podra compro-
meter el desarrollo y la viabilidad de este tipo de proyectos.
3.6
La lectura de las barreras
de entrada o de los ttulos
habilitantes en trminos
estrictamente jurdicos
Ya que no existe un conjunto de normas administrativas generales de las que
dependan los legisladores para completar el marco juridico sobre el aprove-
chamiento de las ER, es difcil hablar de la certeza de la LAERFTE. En todo
caso, ser el conjunto de titulos habilitantes que se apliquen al generador los
que impulsen o limiten al desarrollador de proyectos. Asi, por ejemplo:
Mediante los permisos y los modelos de contrato se defnir el con-
junto de derechos y obligaciones a las que se sujetarn tanto el gene-
rador como el suministrador. Se trata de instrumentos juridicos que,
para convertirse en incentivos, dependern tambin del sistema de
contraprestaciones que dicte la CRE, previa opinin de la SHCP.
Con las directivas de interconexin y las metodologas dictadas en la
materia por la CRE, se calcular y acreditar el aporte de capacidad
que estos proyectos proporcionan a la red elctrica. Esta materia y las
reglas de despacho son cuestiones sustantivas en trminos de costos
y de recuperacin de la inversin.
A travs de Normas Ofciales Mexicanas (NOMj, se busca la integra-
cin de componentes y equipos desde una perspectiva de planeacin
energtica nacional; sin embargo, se trata de requerimientos tcnicos
que podran convertirse en barreras regulatorias al mercado de ER.
40

Por la va de las Reglas de Operacin del Fondo de Transicin Ener-
gtica, se defnirn los destinatarios del fondo y las condiciones para
aplicar los estmulos que de l se deriven.
Llama la atencin que la LAERFTE ha operado con una escasa por no
decir defciente- densidad normativa, de tal forma que las condiciones para
93
la instrumentacin de los proyectos de ER no se encuentran en la Ley,
sino que se defnirn mediante normas de menor jerarquia.
41
Vanse, por
ejemplo, los articulos 16 y 17 de la LAERFTE, que dejan directamente los
modelos de contrato y las contraprestaciones entre suministradores y ge-
neradores a las disposiciones normativas que emitir la CRE, aunque con
escasos criterios sealados en la Ley.
42

Consideramos que la decisin de los legisladores, sumada a una prctica
regulatoria poco articulada de la Administracin Pblica, puede generar es-
cenarios con un mayor potencial de litigios y una escasa efcacia normati-
va. Por su parte, las normas administrativas encontraran su fundamento en
la carta blanca que otorgaron los legisladores. De esta forma, su validez
depender de ejercicios interpretativos y de las posibilidades de justifcar la
mxima discrecionalidad administrativa.
Adems, se debe advertir que esos mecanismos de regulacin suelen afec-
tar directamente a los derechos de propiedad y libertad de los desarrolla-
dores de proyectos. Esto puede generar interrogantes a la luz de principios
como el de legalidad y el de reserva de ley (por ejemplo, en materia de
licitacin).
43
Por ltimo, se trata de instrumentos que tienen una tendencia a
la captura regulatoria, lo que propiciara condiciones de inequidad entre los
distintos desarrolladores de proyectos.
Tambin es cierto que en materia de ER el ordenamiento juridico mexicano,
antes de que se aprobara la LAERFTE, ya contaba con algunos instrumen-
tos de regulacin dirigidos al aprovechamiento de stas. Prueba de ello son:
el contrato de interconexin para fuentes de energa renovables, el convenio
para el servicio de transmisin de energa elctrica para fuentes de energa
renovable, el modelo de contrato de interconexin de energa solar de pe-
quea escala y la metodologa para la determinacin de cargos por servicios
de transmisin de energa elctrica para fuentes renovables de energa.
De los instrumentos normativos podran rescatarse algunos elementos,
como el incentivo para almacenar la energia renovable producida con el fn
de disponer de ella en un perodo tarifario distinto a aqul en el que fue pro-
ducida y con una mejor retribucin. Otro elemento es el establecimiento de
un banco de energa, operado segn los balances entre energa faltante y
sobrante, con la posibilidad de que la intermitencia se supere a partir de la
utilizacin de la energa convencional disponible en la red. Esto tendra un
efecto favorable en la tarifa de electricidad (en horas punta, por ejemploj y
un efecto directo sobre la volatilidad de precios. Por ltimo, en materia de
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
94
transmisin, un elemento importante es que slo se debe pagar la capaci-
dad de planta empleada efectivamente.
3.7
Conclusiones
El hecho de que la evaluacin de la LAERFTE slo puede ser parcial, no
impide califcar de acertada la decisin de regular, a travs de un ordena-
miento especifco, el aprovechamiento de las ER. Sin embargo, de acuerdo
con nuestra exposicin y sin haberse emitido an el conjunto de normas
administrativas de las que depende la efcacia de la Ley, todo parece apun-
tar a que los legisladores, al operar por medio de clusulas generales, no
hicieron frente de manera directa al conjunto de condicionamientos econ-
micos, fnancieros y tecnolgicos de este segmento de generacin ener-
gtica. En particular, se puede apreciar que el esquema de participacin
de los generadores est determinado por la LSPEE, en lugar de que se
estableciera un esquema propio para las ER contenido en ella.
Esperemos que el panorama resulte ms halageo, tanto en trminos de
certeza juridica como de viabilidad operativa, una vez que se dicten todas
las normas administrativas de las que depende la efcacia de la LAERFTE.
En todo caso, es indispensable que se aada una serie de mecanismos de
regulacin convergentes, entre los que podran encontrarse mtodos que
cuantifquen las externalidades de las ER o que impongan un sistema de
certifcados de emisiones contaminantes. Algunos de los mecanismos a
los que nos referimos son: esquemas impositivos y arancelarios ms giles
que premien el uso de este tipo de tecnologas y desincentiven, en equi-
librio con la demanda energtica, el uso de tecnologas convencionales;
contenidos obligatorios mnimos de generacin elctrica a partir de ER;
limites minimos de efciencia en la produccin industrial; sistemas de pa-
gos voluntarios por energa no contaminante, y, desde luego, una poltica
convergente de efciencia y ahorro energtico del lado del consumo.
Finalmente, es preciso considerar que, desde una perspectiva regional, el
paso que se ha dado al emitir la LAERFTE puede potenciarse con efectos
ms visibles si se dictan las normas administrativas generales pertinentes
en el marco del TLCAN, al tomar en cuenta la orientacin de la politica ener-
gtica estadounidense que parece privilegiar el desarrollo de las ER en un
mercado federal de emisiones contaminantes (Falcn, R., 2009j.
95
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
96
1 Se agradecen las atinadas refexiones y los
comentarios del profesor Ramiro Tovar Landa.
Espero haberlos refejado felmente en este
trabajo.
2 En Mxico, hay una cobertura del servicio
elctrico de 96%, por lo que hay aproxi-
madamente cinco millones de personas sin
electricidad en sus hogares. La mayora vive
en localidades aisladas, donde la extensin
de la red convencional no es una solucin
econmicamente viable.
3 La Ley se public en el Diario Ofcial de la
Federacin el 28 de noviembre de 2008.
4 Algunos de los compromisos que Mxico
adquiri en el mbito referido estn contenidos
en la Convencin Marco de las Naciones
Unidas para el Cambio Climtico (CMNUCCj
y su Protocolo de Kioto, as como en el marco
de la Conferencia Internacional de Energas
Renovables de Bonn de 2004.
5 La meta propuesta en la LAERFTE del 8% de
participacin de las ER en la generacin de
electricidad es viable en opinin de la SENER,
dado que los recursos energticos renovables
son vastsimos. As parecen mostrarlo tambin
las metas internacionales que estn sobre el
10%, como el 12% para la Unin Europea, y
casos particulares como el de Brasil y Canad
que tienen una participacin mayor al 25%
(SENER y GTZ, 2006j.
6 El paquete de reformas al que nos referimos se
public en el Diario Ofcial el 28 de noviembre
de 2008 y est integrado por las siguientes
reformas: 1. Decreto por el que se expide la
Ley de Petrleos Mexicanos y se adicionan el
articulo 3 de la Ley Federal de las Entidades
Paraestatales; el artculo 1 de la Ley de Obras
Pblicas y Servicios Relacionados con las Mis-
mas y un prrafo tercero al artculo 1 de la Ley
de Adquisiciones, Arrendamientos y Servicios
del Sector Pblico; 2. Decreto por el que se ex-
pide la Ley para el Aprovechamiento de Energas
Renovables y el Financiamiento de la Transicin
Energtica; 3. Decreto por el que se expide la
Ley para el Aprovechamiento Sustentable de
la Energa; 4. Decreto por el que se expide la
Ley de la Comisin Nacional de Hidrocarburos;
5. Decreto por el que se reforman y adicionan
diversas disposiciones de la Ley Reglamentaria
del Articulo 27 Constitucional en el Ramo del
Petrleo; 6. Decreto por el que se reforma y
adiciona el artculo 33 de la Ley Orgnica de la
Administracin Pblica Federal; 7 Decreto por el
que se reforman, adicionan y derogan diversas
disposiciones de la Ley de la Comisin Regu-
ladora de Energia; y 8. Decreto que modifca y
ampla la vigencia hasta el 31 de diciembre de
2008, del Decreto por el que se sujeta el gas
licuado de petrleo a precios mximos de venta
de primera mano y de venta a usuarios fnales,
publicado el 28 de diciembre de 2007.
7 Esta afrmacin se comprueba de manera
directa al considerar que en la Cmara de
Senadores el Proyecto de Dictamen qued en
Primera Lectura y fue aprobado en lo general
y en lo particular por 113 votos a favor y 5
en contra. Por su parte, en la Cmara de
Diputados ocurri lo siguiente: a) en votacin
econmica, se le dispens la Segunda Lectura;
b) se aprobaron en lo general y en lo particular
los artculos no impugnados, en votacin
nominal, por 407 votos a favor y 68 en contra;
c) el dictamen en la Cmara de Diputados fue
objeto de un solo voto particular por parte
del diputado Jos Antonio Almazn Gonzlez
(PRD), quien consideraba que el Proyecto de
Ley era contrario al espiritu del articulo 27
constitucional; y d) en cuanto a la propuesta
del diputado Rojas Gutirrez -para que el
Fondo para la transicin energtica tuviera
un comit tcnico diferente al propuesto e
incorporara a representantes de la UNAM,
del lPN y de otras universidades pblicas,
incluida la Academia Mexicana de Ciencias se
desech en votacin econmica y se aprob
el precepto en los trminos del dictamen, en
votacin nominal, por 327 votos a favor, 128
en contra y 11 abstenciones. De la fecha en
que se present el dictamen en la Cmara de
Senadores (23 de octubrej a la fecha en la que
la Cmara de Diputados la envi al Ejecutivo
Federal para sus efectos constitucionales slo
transcurrieron cinco dias (28 de octubrej.
8 En el Dictamen de la LAERFTE realizado
por los senadores (23 de octubre de 2008j,
se explica que la transicin energtica es el
proceso que conduce a sustituir y a diversifcar
las fuentes primarias de energa utilizadas en
las diferentes regiones del pais. El objetivo es
utilizar recursos que son tambin abundantes,
como la energa elica, la microhidrulica o
la solar, con atencin especial a la relacin
de precios de mercado y al rendimiento, y
tambin a factores exgenos, especialmente
las externalidades sociales y ambientales de
esos proyectos.
9 A propsito de esta fuente de generacin,
el potencial generador debe cumplir con lo
dispuesto por la Ley de Bioenergticos y por
su Reglamento, asi como con el conjunto de
normas que derivan de la LAERFTE.
10 Segn cifras de la SENER (2007j, 90% del total de
la energa primaria proviene de recursos fsiles.
11 Estos supuestos se encuentran en el artculo
36 bis de la LSPEE.
12 El articulo 29 del Proyecto de Reglamento de
la LAERFTE, con fecha de 18 de junio de 2009,
seala que la Comisin establecer las metodo-
logas para el clculo de las contraprestaciones
por los servicios que se presten entre s el
suministrador y los generadores renovables o
cogeneradores efcientes. Al efecto, la Comisin
deber tomar en consideracin los costos ef-
cientes asociados a la prestacin de esos ser-
vicios. Adems, la Comisin podr considerar
total o parcialmente los benefcios econmicos
netos que derivan de la relacin de costos,
efectos positivos y riesgos relativos, directos
e indirectos, de la generacin renovable, en el
contexto de la transicin energtica (artculo
46). Finalmente, en el artculo 47 se propone,
con carcter general, que los convenios para
los proyectos relativos a este captulo contem-
plarn mecanismos para incentivar aquellas
unidades que puedan estar disponibles en las
horas de mayor demanda de la red elctrica,
entre los cuales podr incluirse una contrapres-
tacin por capacidad que sea proporcional a
la capacidad media disponible en las horas de
mxima demanda. A propsito de la capacidad
de generacin, el artculo 33 del proyecto dispo-
ne que se considerar la probabilidad de dispo-
nibilidad de capacidad en las horas de mxima
demanda de acuerdo con las caractersticas de
las tecnologas para la generacin renovable y
la cogeneracin efciente.
13 El artculo 14 del Proyecto de Reglamento de
la LAERFTE, con fecha de 18 de junio de 2009,
establece que las externalidades de las tecno-
logas de generacin renovable se evaluarn
comparativamente con aquellas basadas en
combustibles fsiles que considere la Secre-
tara de Energa para la instalacin de nuevas
centrales de generacin.
14 La Secretaria de Medio Ambiente y Recursos
Naturales public los mecanismos aqui
referidos (articulo Transitorio Sextoj. En esta
materia, conviene recordar que Mxico llev
a cabo una actividad intensa y comprometida
frente al reto que supone el cambio climtico.
En 1993, Mxico se adhiri a la Convencin
Marco de Naciones Unidas para el Cambio
Climtico; en 2000, ratifc el Protocolo de
Kioto; en 2004, se cre el Comit Mexicano
para Proyectos de Reduccin de Emisiones y
de Captura de Gases de Efecto lnvernadero;
en la Cumbre Mundial de Desarrollo Sustenta-
ble en Johannesburgo, se apoy la Iniciativa
Latinoamericana y Caribea para el Desarrollo
Sostenible, en la que se establece la meta para
97
2010 de utilizar al menos un 10% de energia
renovable respecto de la oferta total de ener-
ga. Al respecto, puede advertirse tambin que
si bien Mxico no tiene la obligacin de reducir
sus emisiones de carbono, s puede participar
en el mercado de emisiones, al vender las
reducciones de emisiones que realice a pases
que tengan esa obligacin. Esto generara,
adems, un valor econmico adicional para los
proyectos basados en ER. (SENER, 2008j.
15 Segn lo dispuesto en el Articulo Transitorio
Tercero de la LAERFTE, la Secretaria de Ener-
ga someti el Programa a la consideracin y
aprobacin del Presidente de la Repblica, de
acuerdo con las disposiciones aplicables. Por
su parte, el Artculo Transitorio Dcimo esta-
blece que la Secretaria, para el establecimiento
de las metas de participacin de las energas
renovables, considerar los recursos fnancie-
ros previstos por las convenciones y tratados
de los que Mxico sea parte, as como los
programas internacionales de fnanciamiento
que se hayan diseado o puesto en marcha
antes de la fecha de publicacin de la Ley.
16 El artculo 6, fraccin VI, dispone que el
lnventario Nacional de las Energias Renovables
se actualizar y se integrar con programas de
corto plazo, as como con planes y perspectivas
de mediano y largo plazos, comprendidos en el
Programa Especial para el Aprovechamiento de
Energias Renovables y en la Estrategia Nacional
para la Transicin Energtica y el Aprovecha-
miento Sustentable de la Energia.
17 En junio de 2009, el Ejecutivo Federal, por
conducto de la Secretaria de Energia, present
pblicamente la Estrategia Nacional para la
Transicin Energtica y el Aprovechamiento
Sustentable de la Energia (Articulo Transitorio
Dcimo Segundoj.
18 De acuerdo con lo dispuesto en el Artculo
Transitorio Dcimo Primero de la LAERF-
TE, en el Presupuesto de Egresos de la
Federacin para el Ejercicio Fiscal 2009 se
destinarn $3,000 millones para el Fondo
para la Transicin Energtica y el Aprovecha-
miento Sustentable de la Energia. A su vez, la
Secretaria de Hacienda y Crdito Pblico es la
encargada de consolidar la informacin sobre
las provisiones de recursos del sector pblico
incluidas en el Presupuesto de Egresos de la
Federacin para cada ejercicio fscal al que se
refere el articulo 24 de la Ley. Con base en esa
informacin, se establecer el monto mnimo
de recursos que ser programado en los sub-
secuentes ejercicios fscales. La informacin
sealada se enviar al Congreso de la Unin
para su conocimiento. Adems, para cada uno
de los ejercicios fscales de 2010 y 2011, el
monto propuesto en el proyecto de Decreto
de Presupuesto de Egresos de la Federacin
para el Fondo al que se refere el articulo 27
de esta Ley ser de $3,000 millones. El monto
deber actualizarse por la variacin esperada
en el lndice Nacional de Precios al Consumidor
entre 2009 y el ao que se presupuesta.
19 De acuerdo con este precepto, el Fondo
contar con un comit tcnico integrado por
representantes de las Secretarias de Energia
(que lo presidirj, de Hacienda y Crdito Pbli-
co, de Agricultura, Ganaderia, Desarrollo Rural,
Pesca y Alimentacin, de Medio Ambiente y
Recursos Naturales, de la Comisin Federal de
Electricidad, del Instituto Mexicano del Petr-
leo, del Instituto de Investigaciones Elctricas y
del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologia.
El comit emitir las reglas para promover los
objetivos de la Estrategia".
20 El Artculo Transitorio Dcimo seala que la
SENER considerar los recursos fnancieros
previstos por las convenciones y los tratados
de los que Mxico sea parte, as como los
programas internacionales de fnanciamiento
que se hayan diseado o puesto en marcha
antes de la fecha de publicacin de la LAERF-
TE, para el establecimiento de las metas de
participacin de las energas renovables.
21 Los especialistas sealan que Mexico is a
Non-Annex l country and has no GHG reduc-
tion obligations. This is exactly the countrys
main incentive to seek benefts from the carbon
trading global market. Mexicos participation in
this area is currently limited to the generation
and sale of Certifed Emission Reductions
(CERs) or carbon credits, mainly through
projects under the Clean Development Mecha-
nism (CDM)and to a lesser extent through the
Voluntary Emission Reductions (VER) scheme.
According to the UNFCCC Mexico currently
supplies about 3.2 percent of expected annual
CERs globally and is the fourth largest supplier
of carbon credits, with 112 CDM projects (or
7.83 percent of the total) under way. As the
world's thirteenth largest GHG emitter, Mexico
has signifcant potential to intensify current
annual emission reductions from 8.5 mt of CO2
to nearly 100 mt. (R. Falcn, 2009j.
22 El Ejecutivo Federal es el encargado de constituir el
mecanismo referido en el artculo 31 y publicar sus
reglas de operacin (Artculo Transitorio Cuarto).
23 Debe advertirse que no se trata de un listado
exhaustivo de los rganos que tienen compe-
tencias en el sector de las ER, puesto que, de
referirnos a otros ordenamientos aplicables a
la materia, tendramos que incluir tambin a la
Comisin Nacional para el Ahorro de la Energia
(CONAEj, que promueve el ahorro de energia,
la efciencia energtica y fomenta el uso de ER;
al Instituto de Investigaciones Elctricas (IIE),
por su labor en el mbito de la investigacin
tecnolgica en el sector elctrico, incluida la
vinculada a las ER, y al Fideicomiso de Riesgo
Compartido (FIRCO), como un rgano de apoyo
especializado en programas de desarrollo rural,
entre los cuales se incluye el uso de ER en
actividades productivas agronmicas. Entre las
asociaciones ms importantes de fomento a las
ER en el mbito privado destacan la Asociacin
Nacional de Energia Solar (ANESj, la Asociacin
Mexicana de Energa Elica (AMDEE), la Red
Mexicana de Bioenergia y la Asociacin Mexi-
cana de Economa Energtica (AMEE).
24 La cita aparece en J. Herrera y Lasso (1933j.
25 A propsito del Reglamento de la LAERFTE,
es pertinente advertir que si bien ya se puede
consultar un Proyecto con fecha de 18 de
junio de 2009 en la pgina www.sener.gob.
mx/webSener/res/0/RLAERFTE_GT.pdf, en la
medida en que no se trata de normas vigentes
preferimos no anticipar una evaluacin, aun-
que s hacemos referencia a algunas de sus
propuestas a lo largo de este captulo.
26 Para un estudio sobre la complejidad de la
interpretacin del captulo econmico de la
Constitucin de los Estados Unidos Mexica-
nos, particularmente en el sector elctrico,
puede consultarse a J. Corts Campos (2007j.
27 Articulos 3 y 36 a 39 de la LSPEE y Capitulo lX
del Reglamento de la LSPEE.
28 lnformacin de SENER y GTZ (2006j.
29 En este sentido, la literatura especializada
seala que renewables have signifcant ope-
rational challenges, in particular with reliability.
Wind, for example, has hidden operational costs
associated with a low capacity factor, usually
demanding additional investment in turbines
in order to compensate for the randomness of
the power they generate wind turbines can
generate power at any time of the day, and
that includes those hours when outputs are not
needed. Any ambitious wind program in Mexico
would require more stable fossil fuel generation
capacity to back up wind turbines low capacity
factors and unreliability. These operational
challenges call for huge fnancial commitments,
and the risk here is the inadequacy of public
funds to invest in renewable energy projects
that certainly cost more than conventional
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
98
fuel-based projects. At a time of low oil prices
but still-high industry costs, expensive projects
involving renewables are likely to be put on hold
by the government, inhibiting movement toward
energy diversifcation. (R. Falcn, 2009j.
30 Frente a este reto regulatorio, el Proyecto de
Reglamento de la LAERFTE dispone de ma-
nera general en su articulo 35 que la Comisin
solicitar a la Comisin Federal de Electricidad
la revisin y, en su caso, la adecuacin de las
reglas de despacho aplicables a la generacin
renovable y a la cogeneracin efciente, asi
como la justifcacin de los ajustes que estime
necesarios. El Centro Nacional de Control
de Energa realizar las gestiones necesarias
para que se efecte esa adecuacin, dentro
del plazo que la Comisin determine y que
no deber exceder de 50 dias hbiles a partir
de la recepcin de la solicitud. Asimismo, se
propone en el articulo 45 que los proyectos
de generacin puedan recibir una contrapres-
tacin por capacidad y energa asociada, de
acuerdo con las normas administrativas y los
criterios que se fjen.
31 Algunos de los ejemplos que ha ensayado
la legislacin mexicana, incluso antes de la
LAERFTE, son el establecimiento de vehculos
fnancieros como el Fondo de lnversin en
lnfraestructura (FlNFRA-BANOBRASj y estra-
tegias fscales concretas. Sealamos algunos
ejemplos a continuacin: a. Ley del lSR (articulo
40, fraccin Xllj: depreciacin acelerada del
100% para inversiones en maquinaria y equipo
destinado a la generacin de energa prove-
niente de fuentes renovables. Asimismo, del
lado del consumo (vivienda) se ha propuesto el
establecimiento de un crdito fscal del 30% a
la inversin en equipos para la generacin de
energa proveniente de fuentes renovables. b.
Ley Especial sobre Produccin y Servicios: im-
puesto especial del 0.5% a las enajenaciones o
importaciones de energa elctrica, y destino de
los recursos recaudados al fomento de las ER
en la generacin de electricidad. c. Ley Federal
de Derechos: los combustibles fsiles podran
pagar un derecho en funcin del bixido de car-
bono (CO2j liberado en su combustin, al gra-
var su consumo bajo el principio de que el que
contamina paga. Para combustibles lquidos,
propone derechos de $0.52 a $0.97 por litro,
y un mayor gravamen para los combustibles
slidos. Para el gas natural, propone $0.197 por
millar de pies cbicos. Los ingresos recaudados
se destinaran a la promocin de las ER.
32 Esto se aprecia en R. Flores Garcia (2008j.
33 En el Proyecto de Reglamento emitido por la
SENER, el articulo 13 seala que a efecto de
determinar los benefcios econmicos netos de
la generacin renovable, que sern tomados
en cuenta en la elaboracin y evaluacin del
Programa, la Secretaria considerar lo siguien-
te: I. Los ahorros generados, en su caso, en el
Sistema Elctrico Nacional por la generacin
renovable; II. El aporte de capacidad estimado
para cada una de las distintas tecnologas
de generacin renovable, de acuerdo con la
metodologa que elabore la Comisin, referida
en la fraccin lll del articulo 32 del presente
Reglamento; lll. Los benefcios econmicos del
uso de energas renovables en comunidades sin
acceso a la red elctrica; IV. Los riesgos y cos-
tos de las diferentes combinaciones de tecno-
logias de generacin para el Sistema Elctrico
Nacional en su conjunto; v. Las externalidades
evaluadas conforme a la metodologa referida
en el artculo siguiente; VI. En su caso, los
benefcios derivados de los bonos de carbono u
otros recursos que provengan de mecanismos
internacionales de fnanciamiento, y vll. Los
dems aspectos que determine la Secretaria.
34 A partir de datos de la Agencia Internacional
de la Energa, se seala: La participacin de
los recursos fsiles para el periodo 2008-2030,
pasa de 40.3% a 44%; por su parte la energia
nuclear y la hidroenerga permanecen prctica-
mente sin cambios 1.2% y 0.3% respectiva-
mente; las ER muestran un ligero aumento
pasando de 4.3% a 8%.
35 En el mismo sentido, R. Falcn (2009j explica:
Under the current fnancial crisis the frst ne-
gative signs for further carbon market growth
have appeared, and Mexico will undoubtedly
bear the brunt of withdrawn investment. Since
mid-2008 average spot market prices for car-
bon credits dropped from a record 22 to less
than 8 in February 2009. lt may be too soon to
anticipate a general trend for the next years,
but short-term forecasts suggest that low CER
prices could remain through much of 2010
[.| Today it accounts for about 61 percent of
total carbon emissions in Mexico, with around
90 percent of energy generated through fossil
fuels. Because of the aging infrastructure and
the heavy fscal burden in the energy industry,
public utilities such as PEMEX and the Federal
Electricity Commission (CFEj will fnd it diffcult
to reinvest their profts in energy effciency
projects through the 2008 energy reform
plans. As long as oil prices remain low, costly
effciency-oriented projects will likely be defe-
rred or abandoned in favor of projects already
onlinewhich are perhaps the most capital-
and emissions-intensive ones. Thus, the
country's movement toward energy effciency
and sustainability could go through a major
slowdown. This makes the reforms goals hard
to achieve, especially given Mexicos prevailing
dependence on fossil fuels for economic
development, which also threatens energy mix
diversifcation goals".
36 El esquema toma como base el contenido en
la publicacin de la OCDE (1998), as como la
revisin del esquema de competencias consti-
tucionales (articulos 73, 115, 117, 118 y 124j.
37 Obsrvese que se trata de meras actividades
de fomento de las que difcilmente puede
esperarse una poltica energtica coordinada.
El articulo 8 seala: El Ejecutivo Federal, por
conducto de la Secretaria de Energia podr
suscribir convenios y acuerdos de coordinacin
con los gobiernos del Distrito Federal o de
los Estados, con la participacin en su caso
de los Municipios, con el objeto de que, en el
mbito de sus respectivas competencias: I.
Establezcan bases de participacin para instru-
mentar las disposiciones que emita el Ejecutivo
Federal de conformidad con la presente Ley;
II. Promuevan acciones de apoyo al desarrollo
industrial para el aprovechamiento de las
energas renovables; III. Faciliten el acceso a
aquellas zonas con un alto potencial de fuentes
de energas renovables para su aprovecha-
miento y promuevan la compatibilidad de los
usos de suelo para tales fnes; lv. Establezcan
regulaciones de uso del suelo y de construccio-
nes, que tomen en cuenta los intereses de los
propietarios o poseedores de terrenos para el
aprovechamiento de las energas renovables, y
v. Simplifquen los procedimientos administra-
tivos para la obtencin de permisos y licencias
para los proyectos de aprovechamiento de
energias renovables". El articulo 30, por su
parte, establece: El Ejecutivo Federal, los
gobiernos de las entidades federativas, del Dis-
trito Federal y de los Municipios, podrn frmar
convenios con los Suministradores con objeto
de que, de manera conjunta, se lleven a cabo
proyectos de aprovechamiento de las energas
renovables disponibles en su territorio.
38 Artculo 36 bis. Para la prestacin del
servicio pblico de energa elctrica deber
aprovecharse, tanto en el corto como en el
largo plazo, la produccin de energa elctrica
que resulte de menor costo para la Comisin
Federal de Electricidad y que ofrezca, adems,
ptima estabilidad, calidad y seguridad del
servicio pblico, a cuyo efecto se observar
lo siguiente: I. Con base en la planeacin del
Sistema Elctrico Nacional, elaborada por la
Comisin Federal de Electricidad, la Secretaria
99
de Energa determinar las necesidades de
crecimiento o de sustitucin de la capacidad
de generacin del sistema. II. Cuando dicha
planeacin requiera la construccin de nuevas
instalaciones de generacin de energa elctri-
ca, la Comisin Federal de Electricidad infor-
mar de las caractersticas de los proyectos a
la Secretaria de Energia. Con base en criterios
comparativos de costos, dicha dependencia
determinar si la instalacin ser ejecutada
por la Comisin Federal de Electricidad o si se
debe convocar a particulares para suministrar
la energa elctrica necesaria. III. Para la
adquisicin de energa elctrica que se destine
al servicio pblico, deber considerarse la que
generen los particulares bajo cualesquiera de
las modalidades reconocidas en el artculo 36
de esta Ley. IV. Los trminos y condiciones
de los convenios por los que, en su caso, la
Comisin Federal de Electricidad adquiera
la energa elctrica de los particulares, se
ajustarn a lo que disponga el Reglamento,
considerando la frmeza de las entregas.
V. Las obras, instalaciones y dems com-
ponentes sern objeto de Normas Ofciales
Mexicanas o autorizadas previamente por la
Secretaria de Energia.
39 Esto se aprecia en CONAE (2001j.
40 En el ordenamiento juridico mexicano ya exis-
ten las siguientes Normas Ofciales Mexicanas:
1. NOM para la proteccin al medio ambiente
durante la construccin, explotacin y abando-
no en el uso de energa elica (en fase de apro-
bacinj; 2. NOM para determinar el rendimiento
trmico y la funcionalidad de los calentadores
solares (en vigorj; 3. NOM para calentadores
solares, que tiene por objeto establecer los
criterios para el aprovechamiento de la energa
solar en establecimientos nuevos y remodela-
ciones en el Distrito Federal (en vigor).
41 Particularmente, nos referimos a las dispo-
siciones que debe emitir la CRE y que se
establecen en el artculo 7 de la LAERFTE: I.
Expedir las normas, directivas, metodologas y
dems disposiciones de carcter administrati-
vo que regulen la generacin de electricidad a
partir de energas renovables, de conformidad
con lo establecido en esta Ley, atendiendo
a la poltica energtica establecida por la
Secretaria; ll. Establecer, previa opinin de la
Secretaria de Hacienda y Crdito Pblico y la
Secretaria de Energia, los instrumentos de re-
gulacin para el clculo de las contraprestacio-
nes por los servicios que se presten entre s los
Suministradores y los Generadores; lll. Solicitar
al Suministrador la revisin y, en su caso, la
modifcacin de las reglas de despacho, para
dar cumplimiento a las disposiciones de esta
Ley; lv. Solicitar al Centro Nacional de Control
de Energa la adecuacin de las reglas de des-
pacho para garantizar el cumplimiento de la
Ley; V. Expedir las metodologas para determi-
nar la aportacin de capacidad de generacin
de las tecnologas de energas renovables al
Sistema Elctrico Nacional. Para la elaboracin
de dichas metodologas considerar la in-
formacin proporcionada por los Suminis-
tradores, las investigaciones realizadas por
institutos especializados, las mejores prcticas
de la industria y dems evidencia nacional e
internacional; VI. Expedir las reglas generales
de interconexin al Sistema Elctrico Nacional
que le debern proponer los Suministradores,
escuchando la opinin de los Generadores, y
VII. Expedir los procedimientos de intercambio
de energa y los sistemas correspondientes de
compensaciones, para todos los proyectos y
sistemas de autoabastecimiento, cogeneracin
o pequea produccin por energas renova-
bles, que estn conectados con las redes del
Sistema Elctrico Nacional.
42 El artculo 14 de la LAERFTE dispone que las
contraprestaciones debern incluir pagos por
los costos derivados de la capacidad de gene-
racin y por la generacin de energa asociada
al proyecto. Las contraprestaciones podrn
depender de la tecnologa y de la ubicacin
geogrfca de los proyectos.
43 En la misma lnea, consideramos que las
disposiciones contenidas en el proyecto de
Reglamento en materia de licitaciones generan
un rgimen paralelo de contratacin que no
cuenta con sufciente sustento legal y podria
operar en los lmites del artculo 134 de la
Constitucin. Nos referimos concretamente a
algunas disposiciones. El artculo 38 establece:
El suministrador llevar a cabo licitaciones
separadas para proyectos de generacin
renovable y para proyectos de cogeneracin
efciente, de acuerdo con las metas que esta-
blezca el programa, referidas en las fracciones
I y II del artculo 17 de este Reglamento. Las
convocatorias y bases de licitacin que se
emitan para la generacin renovable responde-
rn a las metas establecidas en el programa y
debern ajustarse a los principios siguientes:
I. Las convocatorias podrn ser nacionales o
regionales; ll. Sealarn la capacidad mxima
solicitada y su rango de variacin permitido; III.
Los participantes podrn ofrecer la capacidad
total solicitada o una capacidad parcial;
IV. Las bases de la licitacin procurarn la
mxima fexibilidad posible a los interesados
para plantear el contenido tcnico de sus
propuestas en cuanto a tecnologia especifca,
diseo, ingeniera, construccin y ubicacin de
las instalaciones, y v. Se incluirn mecanismos
para incentivar tanto a aquellos proyectos de
generacin que aporten capacidad en frme
al sistema como a aquellos que puedan estar
disponibles en la horas de mayor demanda
de la red elctrica. El artculo 39 seala: La
Comisin elaborar los criterios y metodo-
logas necesarios para la determinacin de
contraprestaciones mximas aplicables a las
diversas licitaciones, con base en los costos
efcientes estimados para el desarrollo de
los proyectos ms una utilidad razonable.
La determinacin de las contraprestaciones
mximas podr sujetarse a cualquiera de
los siguientes esquemas: I. Contrapresta-
ciones por capacidad y energia que refejen,
respectivamente, los costos fjos, incluyendo el
rendimiento sobre la inversin, y los variables
en que incurra el permisionario, y II. Una
contraprestacin por unidad de energa que
incorpore las retribuciones por concepto de
capacidad y de energa. El artculo 41 estable-
ce: El convenio se adjudicar a quien ofrezca
la energa elctrica requerida al menor costo,
tomando en cuenta lo siguiente: I. En caso
de que las bases de licitacin establezcan las
contraprestaciones referidas en la fraccin I
del artculo 39 del presente Reglamento, las
propuestas se compararn con base en el cos-
to econmico total de largo plazo, y II. En caso
de que las bases de licitacin establezcan las
contraprestaciones referidas en la fraccin II
del artculo 39 del presente Reglamento, las
propuestas se compararn con base en la
contraprestacin incluida en cada una de ellas.
El artculo 43 seala: La Comisin publicar
los modelos de contrato y las reglas de prece-
dencia que regirn la adquisicin por parte del
Suministrador de energia elctrica producida
por los generadores renovables y por los co-
generadores efcientes fuera de convocatoria,
de acuerdo a las metas establecidas en el
Programa. Asimismo, regular las contra-
prestaciones a cargo del Suministrador que
prevern los contratos para la entrega de dicha
energa. El artculo 44 establece: La entrega de
electricidad al Sistema Elctrico Nacional por
generadores renovables y por cogeneradores
efcientes fuera de convocatoria se podr llevar
a cabo con los permisos correspondientes
otorgados por la Comisin, conforme a lo
establecido en la Ley del Servicio Pblico de
Energa Elctrica y su Reglamento, en lo que
resulten procedentes.
Captulo 3. El marco normativo de la utilizacin de las energas renovables
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101
Captulo 4. Energa hidroelctrica
Energa hidroelctrica
Ing. Luis Hctor Valdez Bez
y Dr. Sergio Romero Hernndez
4.1
Introduccin
La energa hidroelctrica es una fuente renovable, cuyo origen es la radia-
cin del sol que llega a la Tierra, generada por medio del ciclo hidrolgico
(Figura 4.1). A medida que se calienta el agua de los mares se forman las
nubes. La mayora de las nubes se descarga en forma de lluvia en el mar,
mientras que el viento mueve el resto hacia los continentes. La lluvia, al
caer, se infltra parcialmente en el subsuelo, otra parte se evapora y el resto
escurre. As se forman arroyos en las montaas, que despus se convierten
en ros y siguen su curso hasta el mar.
4.
Figura 4.1
Ciclo hidrolgico.
Fuente: Mataix, 2005.
Roca
Lago
Mar o ro
Precipitacin
Evaporacin
Infiltracin
Nivel fretico
Direccin del
movimiento del agua
102
Los desniveles o cadas de los ros y la cantidad de agua que se puede
utilizar son importantes para aprovechar la energa del agua, (Mataix, 2005).
Por lo regular, las pendientes tienden a ser pronunciadas en las partes altas
de los ros, formando cascadas de decenas de metros o rpidos. Con-
forme se avanza hacia las partes bajas el rio tiende a reducir su perfl o
pendiente y ya no hay tantos rpidos; sin embargo, el caudal del agua se
incrementa notablemente. Por lo tanto, resulta atinado decir que los ros,
a pesar de ser planos o presentar poca pendiente en las zonas costeras,
tienen tanta agua que, en muchos casos, se pueden navegar con embarca-
ciones medianas o grandes.
El aprovechamiento de la energa hidrulica se remonta, al parecer, al siglo
II aC, cuando aparecieron en Asia Menor las primeras ruedas hidrulicas,
impulsadas por la parte inferior, para la molienda de trigo (Figura 4.2). Lue-
go se descubri que si el agua impulsaba a la parte superior de la rueda se
aumentaba la efciencia de la molienda.
En la poca del Imperio Romano, hacia el ao 300 de nuestra era, se cons-
truyeron molinos hidrulicos de dimensiones importantes para uso, princi-
palmente, en la molienda de granos (Viejo et al., 1977). Estos se acoplaban
mediante engranes de madera y su capacidad llegaba a 3 toneladas de
granos por hora. Esta capacidad era sufciente para atender a una pobla-
cin de 80 mil habitantes, lo que para la poca se consideraba una gran
urbe. Tiempo despus, durante la Edad Media en Europa, se generaliz el
uso de la rueda hidrulica con la construccin de complejos sistemas de
engranes de madera. Gracias a esta tecnologa se logr una potencia me-
cnica mxima de 50 caballos.
Figura 4.2
Rueda hidrulica con alimentacin
inferior.
Fuente: Valdez, 2009.
103
Captulo 4. Energa hidroelctrica
104
La evolucin en la generacin de energa hidrulica se debi, en gran me-
dida, a la participacin del britnico John Smeaton. Poniendo en prctica
sus habilidades como ingeniero mecnico, dise una mquina hidrulica
para los jardines botnicos reales en Kew, en 1761, as como un molino de
agua en Alston, Cumbria, en 1767. Varios historiadores lo sealan como el
inventor del eje y las primeras grandes ruedas hidrulicas de hierro colado.
A mediados del siglo XIX, se disearon las primeras turbinas hidrulicas
(dispositivos mecnicos que convierten en forma efciente la energia ci-
ntica de un fujo de agua en un giro o par mecnicoj. De ellas destaca la
desarrollada por el ingeniero francs Benoit Fourneyron (Parres, 1966). En
su diseo, la rueda se encuentra en posicin horizontal (al contrario de las
grandes ruedas verticales tradicionales), con dos juegos de aspas curvea-
das en direcciones opuestas, lo cual generaba una mayor potencia del fujo
de agua. Por otra parte, en Estados Unidos surgieron las turbinas tipo Pel-
ton para grandes cadas y poco gasto diseadas por el ingeniero Lester
Allis Pelton, y las de tipo Francis para cadas y gastos medios creaciones
del ingeniero ingls James B. Francis.
Al inicio del siglo XX, con el desarrollo del generador elctrico de corriente
alterna inventado por el ingeniero Nikola Tesla, se construyeron las prime-
ras centrales hidroelctricas de importancia en la zona del ro Nigara, en
Canad. Para 1915, en la antigua Checoslovaquia, el ingeniero Victor Ka-
plan concibi una turbina que aprovechaba un gran caudal y poca cada
o carga hidrulica. Algunas otras turbinas, consideradas como variantes
de las tres principales y que nacieron hacia mediados del siglo XX, son la
Banki, la Turgo y la Deriaz. La Figura 4.3 presenta algunos ejemplos de las
turbinas ms utilizadas.
Turbina Pelton Turbina Francis Turbina Tubular
(Axial)
Turbina Banki Turbina Kaplan
(Axial)
Tecnologa existente
Figura 4.3
Tipos de turbinas hidrulicas ms
comunes.
Fuente: Elaboracin propia con
fotos de varios fabricantes.
105
4.2
Principio de funcionamiento
Los factores naturales que afectan al potencial de los pequeos sistemas
hidrulicos son la cantidad de fujo de agua y la altura de la pendiente por
donde se precipita. El fujo se relaciona con el promedio anual de precipita-
cin, y la pendiente depende, principalmente, de la topografa de la regin.
Para que una instalacin hidroelctrica sea exitosa se requiere una cabeza
alta (la longitud desde el punto ms alto de la plantaj, ya sea artifcial o
natural, por la que el agua sea desviada a travs de una tubera hacia una
turbina directamente acoplada a un generador. ste convierte en electri-
cidad a la energa cintica del agua que desciende. Por ltimo, el agua se
descarga por un tubo haca el ro a un nivel ms bajo.
La energa terica disponible para un sistema hidroelctrico equivale al pro-
ducto de la masa del agua por la altura de la cabeza. Las prdidas provo-
cadas por imperfecciones en el diseo de la maquinaria y de los conductos
tienen que considerarse en todos los sistemas hidrulicos. Conforme el
agua viaja hacia las turbinas, la friccin interna de los conductos y canales
causa una prdida de energia potencial en el sistema. De igual manera,
hay friccin y prdida de calor en la turbina, en la caja de engranes y en
el generador elctrico. Si se considera una efciencia del 70% del sistema
hidrulico, la energa obtenida por estos sistemas es de alrededor de siete
veces el producto del fujo del agua por la altura de la cabeza. Esto se ex-
presa en la siguiente frmula:
P [kW] = 7 Q H
donde Q son los metros cbicos por segundo y H la altura de la cabeza,
en metros.
Una central hidroelctrica necesita la energa potencial y el gasto o caudal
del agua para producir la energa elctrica o la fuerza motriz para usos
productivos. La energa potencial del agua se relaciona directamente con la
elevacin que tenga con respecto a un punto dado. Por ejemplo, la energa
potencial de un tinaco que se encuentra en la azotea de una casa ser
mayor si la casa tiene dos niveles que si tiene una sola planta. Despus de
abrir la llave y de que el agua sale con presin, se descarga al drenaje con
Captulo 4. Energa hidroelctrica
106
poca velocidad. Es decir, la energa potencial se transform en energa de
presin y de velocidad.
La energa potencial est asociada directamente con la altura que tiene el
agua con respecto a un punto o nivel cero. En el caso del tinaco, la altura
se mide entre el nivel del agua del tinaco y la llave de la cocina (nivel cero).
En el caso de una central hidroelctrica, la altura se consigue al construir
una presa o al aprovechar alguna cascada o rpidos de un ro. El otro
componente que interesa en las centrales hidroelctricas es la cantidad de
agua que se puede aprovechar.
En resumen, una central hidroelctrica requiere:
Una cada o altura
Un gasto o caudal (m3/s)
4.3
CIusIhcucIn de Ius cenLruIes
Los sistemas hidrulicos se dividen en tres categoras, en funcin del tipo
de cabeza y de la naturaleza de la planta. Las plantas de cabeza alta son
las ms comunes y, generalmente, incluyen una presa para almacenar agua
a una altura mayor. Estos sistemas se utilizan en reas montaosas. Por su
parte, las plantas de cabeza baja, con frecuencia, utilizan cabezas de pocos
metros de altura y se instalan, comnmente, en ros. Asimismo, existe otra
categora en la que se incluyen los sistemas hidroelctricos suplementarios.
En estas instalaciones generadoras, la planta hidroelctrica est subordinada
a otras actividades, como la irrigacin, los procesos industriales, la provisin
de agua potable o la eliminacin de agua de desecho. La produccin de elec-
tricidad no es el principal objetivo de la planta, pero s es un subproducto til.
En trminos generales, y sin importar su escala, un sistema tpico de hidro-
generacin consiste en una estructura que se utiliza para desviar el agua
hacia una cada donde se encuentra una turbina o presa, una estructura
que alimenta a la turbina con agua para conseguir una velocidad y fujo
adecuados, un punto de entrada que canaliza el agua hacia esta estructura,
turbinas, generadores elctricos, instalaciones elctricas y transformado-
res. Tambin se necesitan fltros para que no pase basura, escombros o
sedimento a la turbina, y un canal artifcial que vierta el agua de regreso al
ro, si es que ste se encuentra muy lejos.
107
Por el punto de entrada, el agua ingresa a un tubo presurizado, el cual
alimenta a la turbina uniformemente a una velocidad que garantiza su ef-
ciencia ptima. Para una regulacin efectiva de la velocidad de la corriente
del agua, en algunos casos se utiliza una vlvula automtica que dosifca el
fujo a la turbina y que permite hacer ajustes frente a las variaciones en la
demanda de potencia.
En la planta hidroelctrica (o cuarto de mquinas) se ubica el equipo hi-
drulico y elctrico que se instala en suelo frme. Ahi se encuentra la mayor
parte del equipo operativo, incluidos los generadores. Las turbinas se co-
locan a nivel de piso o por debajo de ste, dependiendo del tipo de turbina
que se requiera.
De acuerdo con su capacidad instalada, las centrales hidroelctricas se
clasifcan, principalmente, como se indica a continuacin:
Microhidroelctricas: de 1 a 100 kW.
Minihidroelctricas: de 100 a 1000 kW.
Pequeas centrales: de 1 MW (1000 kW) a 30 MW.
Macrohidroelctricas: de ms de 30 MW.
En Mxico, la mayor central hidroelctrica es la llamada Manuel Moreno Torres,
ubicada en Chicoasn, Chiapas. Inaugurada el 29 de mayo de 1981, cuenta
con ocho unidades de generacin y una capacidad mxima de 2,400 MW.
Las centrales se clasifcan tambin de acuerdo con su concepcin arqui-
tectnica y con la forma en que aprovechan la altura:
Centrales sin embalse o al hilo del agua.
Centrales con embalse o presas de almacenamiento.
Las micro, mini y pequeas centrales son, por lo regular, centrales sin em-
balse o al hilo del agua, en donde la cada se consigue al aprovechar
algn desnivel apreciable a lo largo del curso del ro. Las macrocentrales
tienen, en cambio y generalmente, un embalse o presa de almacenamiento.
4.3.1 Central sin embalse o al hilo del agua
La Figura 4.4 presenta un esquema general de este tipo de centrales. Para
determinar el sitio en donde es conveniente construir la central, se hacen
estudios topogrfcos e hidrolgicos. Los componentes principales de las
centrales son los siguientes:
Captulo 4. Energa hidroelctrica
108
Una presa derivadora, que desvia parte del fujo del rio.
Un canal de conduccin, que conduce el agua en forma controlada.
Un tanque de carga con un vertedor. Con ste se logra alimentar a las
tuberas a presin y se permite el control de fenmenos como el golpe
de ariete o del fujo cuando paran las turbinas.
La casa de mquinas con las turbinas y los generadores ms los equi-
pos de control y de transformacin de voltaje.
La lnea de transmisin hacia el centro de consumo o para el aprove-
chamiento directo junto a la casa de mquinas.
4.3.2 Centrales con embalse o presa de almacenamiento
Su construccin puede tener como objetivo alguno de los usos mltiples
del agua: riego, abastecimiento a ciudades o generacin hidroelctrica.
Tambin ofrecen la posibilidad de evitar inundaciones por las crecidas de
los ros. La constitucin tpica de este tipo de centrales se muestra en la
Figura 4.5 y se compone de las siguientes partes:
Una presa, construida de diversos materiales o rocas que se encuen-
tran relativamente cerca del sitio donde se ubica. Su altura puede ser
apreciable, de 50 metros a 200 metros. El volumen de agua que se
logra almacenar se mide en miles de millones de metros cbicos.
Figura 4.4
Esquema de una central sin embalse
o al hilo de agua.
Fuente: Peniche et al., 1998.
Tanque de agua
Casa de mquinas
Tubera a presin
P. Derivadora
Canal
Ro
Uso productivo
de la energa
Desarenador
Divisin del
afluente en dos
109
Una casa de mquinas, ubicada al pie de la presa o en una caverna.
Por lo regular no existen canales o tneles de conduccin y las tube-
rias a presin estn junto a la presa. Dentro se localizan las turbinas y
los generadores con todos sus controles y sistemas de proteccin.
Una subestacin elevadora para alimentar una o varias lneas de
transmisin de alta tensin.
Casi todas las centrales con embalse pertenecen a la Comisin Federal
de Electricidad (CFEj. En la ltima dcada, tras las modifcaciones a la Ley
del Servicio Pblico de Energa Elctrica de 1992, se han construido casas
de mquinas y e instalado equipos para generar electricidad con fnes de
autoabasto remoto" de particulares en varias presas con fnes de riego.
Asimismo, la CFE reacondicion varias centrales en desuso cambi tur-
binas, rebobin generadores e hizo otras adecuaciones para aumentar su
capacidad de generacin o para ponerlas en marcha nuevamente.
Figura 4.5
Esquema de una central con
embalse.
Fuente: CFE, 2009.
Grua viajera
Generador elctrico
Transformador
principal
Subestacin
Torre de
transmisin
Turbina hidrulica
Tubera
a presin
Vaso o embalse
Casa de mquinas
Compuerta de desfogue
Descarga de agua
Captulo 4. Energa hidroelctrica
110
4.3.3 Tipos de turbinas y rango de aplicacin
En la parte alta de la cuenca de un ro es posible encontrar buenas cadas
(de ms de 100 metros), pero con poco caudal (menos de 5 m3/s). Confor-
me el ro sigue su curso, la cantidad de agua aprovechable aumenta (5 a 10
m3/s); sin embargo, las cadas ya no son tan grandes. En la cuenca baja del
rio, el fujo de agua crece considerablemente (ms de 10 m3/sj, aunque la
cada aprovechable se reduce a menos de 20 metros. Lo que hace la tec-
nologa de las turbinas hidrulicas es que permite la adaptacin a cada una
de estas condiciones. As es como surgen los diversos tipos de turbinas.
La efciencia de una turbina es directamente proporcional a su tamao, asi
como a su antigedad. Por esta razn, es importante considerar que la
microplanta hidroelctrica utiliza pequeas turbinas que tienen una efcien-
cia de entre 60% y 80%. Por lo tanto, una planta ms nueva y de mayor
tamao lograr una mayor efciencia. Las turbinas hidrulicas funcionan
mediante dos mecanismos, dependiendo de su grado de reaccin, y se
clasifcan de la siguiente manera:
Turbinas de reaccin. Son aquellas con un grado de reaccin distinto
a cero. El rotor de la turbina est totalmente inmerso en agua y ence-
rrado en una carcasa para contener su caudal. Las aspas o labes es-
tn perflados de tal manera que las diferencias de presin en ambos
lados de las aspas causan fuerzas sobre los labes, hacindolos rotar.
Las turbinas ms comunes para las pequeas plantas hidrulicas son
las Francis y las Kaplan. En las Francis, la entrada de agua tiene forma
de espiral. Las Kaplan se utilizan para fujo axial y con labes orienta-
bles. Las turbinas de reaccin requieren una manufactura ms sofsti-
cada que las de impulso, pues la disposicin de las aspas y la carcasa
de la turbina es ms complicada y requieren mayor precisin. Este es
un factor que las hace menos atractivas para su uso en microhidro-
generacin en pases en vas de desarrollo. Sin embargo, dado que
stas son ms adecuadas para su uso en sitios de cabeza baja (ms
numerosos que los de cabeza alta y ms cercanos a las poblaciones),
ya se desarrollan turbinas de reaccin fciles de construir.
Turbinas de impulso. Son aquellas en las que el grado de reaccin es
igual a cero y el fujo es tangencial. Estas turbinas no funcionan a par-
tir de diferencias de presin dentro de una cmara de agua, sino con
base en un chorro de agua que choca contra los labes, provocando
que gire el rodete. El tipo de turbina ms comn es la Pelton. General-
111
mente, se utilizan en instalaciones con una cabeza mayor a 50 metros.
Es la ms efciente en aplicaciones con un gran desnivel de agua.
La seleccin de la turbina ms adecuada para un emplazamiento espec-
fco depende de la caida y del fujo disponible. La seleccin debe hacerse
tambin hacerse en funcin de la velocidad operativa que se desea obtener
del generador. Cada turbina tiene una velocidad especifca", una medida
de su desempeo. A grandes rasgos, las turbinas de reaccin son mejores
cuando la cada no es grande y las de impulso son ms adecuadas cuando
es grande. La Figura 4.6 presenta el rango de aplicacin de los diversos ti-
pos de turbina, en funcin de la cada y del gasto que se puede aprovechar.
Este rango aqu mostrado corresponde a las pequeas centrales, minicen-
trales o microcentrales.
Cabe aclarar que, por lo regular, se suelen instalar dos o ms turbinas en
una central hidroelctrica. La grfca de la Figura 4.6 indica el rango de apli-
cacin para una sola turbina. Por ejemplo, si se cuenta con un caudal de
40 m3/s y una cada de 10 metros, se considerara la posibilidad de instalar
dos unidades del tipo Kaplan.
Figura 4.6
Rango de aplicacin de turbinas
hidrulicas.
Fuente: Peniche et al., 1998.
S
a
l
t
o

n
e
t
o

e
n

m
.
Caudal en m
1
/seg
Francis
Kaplan Danki-Mithell
Turgo
Peiton
1,000
1
0
,0
0
0
k
W
5
,0
0
0
k
W
1
,0
0
0
k
W
5
0
0
k
W
1
0
0
k
W
5
0
k
W
1
0
k
W
500
300
200
100
50
30
20
10
5
3
2
0 0,2 0,5 1 2 3 4 5 6 7 8910 20 30 50 100
Captulo 4. Energa hidroelctrica
112
4.4
El aprovechamiento actual
del potencial mundial
Un aspecto importante que se debe considerar es el potencial de genera-
cin elctrica. La generacin de energa hidroelctrica representa un gran
porcentaje de la generacin total a partir de fuentes renovables en el mun-
do. La Tabla 4.1 muestra los porcentajes de energa renovable en la produc-
cin de electricidad de 2003 para varios pases y regiones.
Tabla 4.1
Porcentaje de energa renovable en
la produccin de electricidad.
Fuente: IEA, 2003.
Porcentaje de energa renovable en la
produccin de electricidad.
OCDE
% de la energa
renovable en la
produccin
domstica de
electricidad
% de la energa
no renovable en
la produccin
domstica de
electricidad
% del uso
global de energa
hidrulica en
la generacin
elctrica
% del uso
global de energa
no hidrulica
renovable en
la generacin
elctrica
Estados Unidos 9.3% 2.4% 10.5% 30.2%
Canad 59.2% 1.7% 12.8% 3.1%
Mxico 13.1% 4.0% 0.8% 2.7%
Europa pertenece a OCDE 17.5% 3.6% 17.6% 37.0%
Japn 11.2% 2.1% 3.6% 6.8%
Corea 2.0% 0.6% 0.2% 0.6%
Australia 8.0% 0.9% 0.6% 0.7%
Economas en transicin
Antigua Unin Sovitica 16.7% 0.2% 8.4% 0.8%
Eurpoa no pertenece a OCDE 24.4% 0.1% 1.7% 0.0%
Pases en va de desarrollo
frica 17.1% 0.3% 3.2% 0.5%
China 15.0% 0.1% 10.7% 0.8%
India 12.8% 0.9% 2.8% 1.7%
Asia (otros) 18.3% 3.2% 5.0% 8.6%
Amrica latina 70.9% 2.6% 21.4% 6.6%
Medio Oriente
OCDE: Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico
2.9% 0.0% 0.6% 0.0%
113
En la actualidad, 19% de la energia mundial se produce por hidrogene-
racin (Paish, 2002j. La microhidrogeneracin nicamente representa 5%
de la energa producida por hidrogeneracin a escala mundial (Energy Te-
chnology Perspectives, 2006). En algunos pases de frica y de Amrica
Latina, 90% de la energia se produce mediante este proceso, mientras que
en Estados Unidos slo se produce 9% por esta via (Masters, 2004j. Ac-
tualmente, cerca de 300 millones de personas en China obtienen energa
mediante la hidrogeneracin (Boyle, 2004).
La microhidrogeneracin contribuye a la produccin de 40 GW, y se espera
que, en los prximos aos, se produzcan 100 GW. Tambin se prev que
China, el mayor productor, genere 10 GW en la siguiente dcada (Paish,
2002). El potencial econmicamente explotable a escala mundial, con base
en datos de la Agencia Internacional de Energa (2005), es el siguiente:
Capacidad 2180 GW
Generacin media anual 8180 TWh
De acuerdo con la misma fuente, el potencial explotado al ao 2007 fue el
siguiente:
Capacidad instalada 836 GW (38%)
Generacin media anual 3000 TWh (36%)
Los principales pases productores de hidroelectricidad son los siguientes:
Tabla 4.2
Principales pases en generacin
hidroelctrica
Fuente: Valdez, 2009.
Principales pases en generacin
hidroelctrica.
Pas Generacin media anual TWh Porcentaje %
China 397 13.3%
Canad 364 12.1%
Brasil 337 11.3%
Estados Unidos 290 9.7%
Rusia 175 5.8%
Noruega 137 4.6%
India 100 3.3%
Venezuela 75 2.5%
Resto del mundo 1,119 37.4%
2,994 100%
Captulo 4. Energa hidroelctrica
114
Como se puede apreciar, an hay ms de 60% de potencial econmico
mundial sin explotar, tanto en los pases citados como en otras regiones.
En marzo de 2009, el Banco Mundial present los datos de las regiones y
el potencial hidroelctrico sin explotar. La Tabla 4.3 presenta esos datos.
Las grandes oportunidades para el desarrollo de la hidroelectricidad se
encuentran en los pases en vas de desarrollo. Sin embargo, la Tabla 4.2
demuestra que la regin de Latinoamrica y el Caribe es donde existe el
menor porcentaje de potencial sin explotar, en comparacin con las dems
regiones del mundo. Esto se debe, en parte, al desarrollo de las grandes
hidroelctricas en Brasil y Venezuela en los ltimos 30 aos.
Para el caso de las micro, mini o pequeas centrales, se puede hacer una
subdivisin estadstica. Los datos publicados (United Nations, 2005) son
los siguientes:
El potencial mundial total 76 GW
El potencial explotado 48 GW (63%)
En construccin (al ao 2010) 8 GW
Es sobresaliente el caso de China, pues concentra el 55% del potencial
explotado. El resto de Asia representa 14%, Europa el 22% y Latinoamrica
slo el 3%. Sin embargo, existen planes que nos permiten prever que, en
los prximos 10 aos, la regin latinoamericana incrementar su capacidad
instalada en plantas minihidrulicas, de 1,350 MW a 3,000 MW.
Tabla 4.3
Potencial hidroelctrico sin explotar
por regiones.
Fuente: World Bank Group, 2009.
Potencial hidroelctrico sin explotar por regiones.
(Potencial virgen)
frica
93%
Asia del Este
y el Pacfico
82%
Medio Oriente
y Norte de
frica
79%
Europa y
Asia Central
78%
Sur de Asia
75%
Latinoamrica
y el Caribe
62%
115
4.5
El aprovechamiento actual
del potencial nacional
En el caso de Mxico, la mayor parte de la energa renovable se genera a
partir de procesos hidroelctricos. Estos pertenecen a las grandes cen-
trales hidroelctricas; el problema es que requieren elevadas inversiones
econmicas, largos perodos para su construccin e intervencin del go-
bierno para su instalacin. Asimismo podran, el algn momento, ocasionar
problemas ambientales y sociales debido a la gran superfcie (con una to-
pografa especial) que ocupa el embalse y a la necesidad de reubicar a la
poblacin desplazada. Estos inconvenientes y los altos costos que implica
mitigar los impactos han provocado que la generacin con grandes centra-
les hidroelctricas sea una opcin cada vez menos viable.
4.5.1 Potencial macrohidroelctrico
La Comisin Federal de Electricidad estima el potencial hidroelctrico na-
cional en 52,427 MW (Tabla 4.4). La cifra anterior incluye tanto al potencial
econmicamente explotable como al que no lo es. Por ejemplo, se observa
que hay alrededor de 5,000 MW de potencia factible en 30 sitios y 11,380
MW en operacin. El total de la potencia instalada en las centrales en opera-
cin representa el 22% del potencial total. Se puede apreciar que an existen
oportunidades de seguir desarrollando el potencial hidroelctrico nacional.
Tabla 4.4
Potencial hidroelctrico
nacional, 2007.
Fuente: Elaboracin propia, con
base en CFE, 2000 y CFE, 2009.
Potencial hidroelctrico nacional, 2007.
Nivel de
estudio Clave
Nmero de
proyectos
Potencia
instalada
MW
Generacin
media anual
GWh
Identificacin ID 64,476
Gran visin GV 18,720
Prefactibilidad PF 13,040
Factibilidad F 14,815
Construccin C 1,413
Operacin O
330
116
34
30
1
57
583
21,934
7,890
5,307
4,986
750
11,380
52,427 132,959
21,908
Total
Captulo 4. Energa hidroelctrica
116
La CFE ordena, por medio del Programa de Obras de Inversin del Sector
Elctrico (POISE), la forma en la que iniciarn operaciones las futuras plan-
tas de generacin (CFE, 2009). En la versin ms reciente de dicho progra-
ma (perodo 2009-2018) se aprecian, entre otros, los siguientes aspectos
de la hidroelectricidad:
En 2007, la capacidad total instalada (de todas las fuentes energti-
cas) fue de 51,029 MW.
De esta cifra, 11,328 MW correspondieron a hidroelctricas; es decir,
el equivalente a 22.2%.
Se planea que, en 2018, la capacidad total sea de 63,184 MW.
La hidroelectricidad podra aumentar en 2,124 MW en cuatro nuevas
centrales y conservar, en forma aproximada, su contribucin a la ca-
pacidad total instalada del pas.
En trminos de generacin bruta anual, las cifras del POISE indican que:
En 2007, la generacin bruta total fue de 232,552 GWh. La hidroelec-
tricidad represent el 11.6%.
En 2018, dicha cifra ser de 329,912 GWh. La participacin hidroelc-
trica representar entonces 10%.
Con respecto a los benefcios hacia el medio ambiente, se sabe que la pro-
duccin de electricidad a partir de una fuente renovable como la hidrulica
evita la emisin a la atmsfera de alrededor de 0.54 toneladas de CO2 por
cada MWh. As, el secuestro de CO2, gracias a las nuevas hidroelctricas
planeadas, ser de 6,015,000 MWh x 0.54 equivalente a 3.24 millones de
toneladas de CO2.
4.5.2 Potencial minihidroelctrico
En el captulo 1 del estudio de CONAE de 1995 se observaba que el poten-
cial mundial de las minicentrales hidrulicas era de 30,000 MW, incluidas
las que estaban en construccin o en fase de diseo. En 2004, esa cifra
aument a 48,000 MW, de un total estimado de 131,100 MW. Esto quiere
decir que se ha desarrollado, en total, 36%. Por otra parte, de acuerdo
con estudios de potencial macro realizados en otros pases se sabe que,
en Mxico, el potencial de pequea generacin representa el 7.13% del
potencial macro.

117
La cifra del potencial nacional minihidrulico, publicada por CONAE en
1994, es de 3,250 MW -que representa el 6.2% del potencial macro indica-
do por CFE en etapa de identifcacin" o muy preliminar-. En 2009, se hizo
una nueva estimacin del potencial minihidroelctrico nacional, con base
en datos publicados por la Comisin (CFE, 2000); misma que se presenta
por regiones del pas en la Tabla 4.5.
La cifra de 3,453 MW se compara bien con el dato publicado por CONAE
en el ao 1994. Es conveniente recordar, sin embargo, que la potencia me-
dia es una estimacin preliminar basada en el gasto medio que se presenta
en el ro a lo largo del ao. La potencia por instalar resulta de estudios con
ms detalle, en los que se ha optimizado o determinado el gasto econmi-
co que se puede aprovechar. Cabe destacar que algunos de los sitios que
se mencionan se encuentran en fase de preconstruccin.
Por otro lado, se sabe que en la Comisin Reguladora de Energa (CRE)
existen en total 22 permisos para generar electricidad en hidroelctricas
pequeas, por un total de 217.7 MW y con una generacin autorizada de
1,082 GWh por ao (CRE, 2009).
Para completar el panorama, la Tabla 4.6 presenta el estado de todas las cen-
trales minihidrulicas que existen o que estn en proceso de construccin.
Actualizacin del potencial minihidro nacional.
Regin # sitios
Pot. media
MW
Valor promedio
MW/central
Golfo 42 7.2
Papaloapan 35 11.1
Grijalva 26 16.4
Costa Oaxaca
y Guerrero
36 15.2
303
390
428
550
Pacfico Norte 38 17.0 642
Total
252 13.7 3,453
Costa Michoacn
y Jalisco
53 14.1 750
Costa Nayarit
y Santiago
22 17.7 390 Tabla 4.5
Actualizacin del potencial
minihidro nacional.
Fuente: Elaboracin propia, con
datos de CFE, 2000.
Captulo 4. Energa hidroelctrica
118
Se puede observar que la capacidad instalada de las centrales privadas en
construccin representa cerca del 150% de la capacidad instalada hasta
este momento. Tambin se aprecia una tendencia a utilizar presas ya cons-
truidas para instalar centrales hidroelctricas, lo cual reduce los costos de
inversin en comparacin con una central al hilo del agua.
4.6
La tecnologa de las
centrales hidroelctricas
La tecnologa de las centrales hidroelctricas se divide en dos: obras civiles
y equipos electromecnicos. Y Mxico es reconocido mundialmente por su
gran experiencia en el diseo de obras civiles y en el montaje de equipos
electromecnicos. La primera central de importancia, la central Mazatepec,
se construy en 1958 en el estado de Puebla (CFE, 1994) con una potencia
instalada de 55 MW. A lo largo de los siguientes 50 aos, se construyeron
otras 18 grandes hidroelctricas y, actualmente, est en construccin la
central La Yesca, de 750 MW, que se estima ser inaugurada en 2012.
A pesar de su experiencia en obra civil, en Mxico los equipos principales,
como las turbinas hidrulicas y los generadores, son de fabricacin extran-
jera, y slo se integran algunos componentes en territorio nacional. En ese
sentido, no se espera que esta situacin cambie en el futuro debido a que
el diseo de una gran turbina hidrulica (de ms de 100 MW) es nico. Para
cambiar el panorama sera necesario contar con el respaldo y la experiencia
de muchas dcadas de las contadas empresas fabricantes en el mundo.
Tabla 4.6
Centrales minihidrulicas en
Mxico.
Fuente: Elaboracin propia, con
datos de CFE, 2009.
Centrales minihidrulicas en Mxico.
Tipo de central #
Potencia
instalada MW
Centrales pblicas en operacin 390
Centrales privadas en operacin 70
Centrales privadas en construccin
al ao 2010
104
41
12
8
Total
564 61
119
En el caso de las pequeas centrales, el escenario es diferente. De las
centrales en construccin, los equipos principales se han integrado parcial-
mente en Mxico. Es el caso de los generadores elctricos de hasta 5 MW,
diseados y fabricados con tecnologa propia o con licencia. Otros compo-
nentes producidos parcialmente son los controles y los tableros de protec-
cin. A medida que el mercado potencial para el suministro de equipos en
pequeas centrales hidrulicas se vuelva ms atractivo, podrn producirse
ms componentes en el pas.
El costo de estos proyectos varia en un rango de USD$0.02-0.06 por kWh
(Energy Technology Perspectives, 2006j. Dicha variacin se debe al lugar y al
pais que lo est desarrollando. Este costo puede exceder los USD$10,000/
kW; sin embargo, es posible reducirlo usando la tecnologa disponible a un
costo de USD$1,000 kW (Paish, 2002j. En la siguiente Figura 4.7 se muestra
el rango de costos de un proyecto de microhidrogeneracin.
El generador elctrico representa menos del 5% del costo total de la planta.
En general, los costos para la pequea, mini y microhidrogeneracin se
minimizan ms rpido debido al potencial de reduccin de equipo elctrico
en estos sistemas (Natural Resources Canada, 2004).
Figura 4.7
Rango de costos de un proyecto
de microhidrogeneracin.
Fuente: Paish, 2002.
10,000
9,000
8,000
7,000
6,000
5,000
4,000
3,000
2,000
1,000
0 500 1,000 1,500 2,000
kWinstalados
USD$/kW
Captulo 4. Energa hidroelctrica
120
En cuanto a los costos de inversin para los pequeos sistemas hidru-
licos, estos varian en funcin de las especifcaciones del lugar, como la
topografa y la hidrografa, y de las caractersticas locales, como cuestiones
de planeacin y administracin, aceptacin social o esquemas fnancieros.
Los elementos ms importantes para defnir los costos son la ingenieria
civil, el equipo y la turbina. Los costos de ingeniera civil son mayores para
instalaciones con cabeza alta porque necesitan conductos ms largos.
Las turbinas son el componente estndar ms costoso (en contraste con la
ingenieria civil, la cual es especifca de cada paisj. La mayoria de stas no
se producen en masa, sino que se disean y fabrican en forma individual, de
manera que se pueda optimizar la energa que se espera obtener. Sus costos
son superiores para las plantas con cabeza baja, mientras que la inversin
necesaria es ms baja en plantas de cabeza alta, debido a que la pendiente
permite que la cantidad de agua requerida para generar energa sea menor.
Por su parte, el equipo elctrico representa alrededor del 25% del costo
total de la planta, cualquiera que sea la altura de la cabeza. ste incluye el
generador, el transformador, el controlador, el sistema de proteccin y las
lneas de acceso.
Aunque las plantas pequeas, mini o microhidrulicas de cabeza alta tien-
den a producir electricidad ms costosa, su valor puede ser mayor, ya que,
generalmente, poseen una mayor capacidad de almacenamiento y pueden
inyectar energa en perodos de gran demanda y cobrar tarifas ms altas.
Asimismo, la inversin se compensa con un costo bajo de operacin y
mantenimiento, ya que slo requieren de un operador para funcionar (Ener-
gy Technology Perspectives, 2006). Por ltimo, gozan de una vida larga, de
50 aos o ms.
4.7
Apoyos a desarrolladores
de pequeas centrales
Desde que se aprobaron los cambios en la Ley del Servicio Pblico de
Energa Elctrica en 1992, se ha brindado apoyo a empresas o grupos que
desean desarrollar pequeas centrales hidroelctricas. A continuacin se
presentan los principales benefcios:
121
Se cre el Contrato de Interconexin para Fuentes de Energas Re-
novables, a travs del cual la energa sobrante producida se puede
acumular en el Banco de Energa de la CFE para su aprovechamiento
o venta en los siguientes 12 meses.
Las inversiones en maquinaria y equipo para la generacin de energa
a partir de fuentes renovables son deducibles al 100% de la inversin
en un solo ejercicio.
La CFE paga el kWh de excedentes de autoabastecimiento al 85% del
Costo Medio de Corto Plazo (CMCP) en el nodo en que se entrega,
o al 70% si la planta se encuentra todavia en periodo de prueba. Por
ejemplo, el CMCP promedio para Veracruz, en enero de 2009, fue de
USD$0.048/kWh.
A los pequeos productores se les paga al 95% del CMCP.
4.8
Retos para el desarrollo
de las pequeas centrales
A la fecha, existen algunos desafos a vencer para lograr que proliferen las
minicentrales mexicanas. Los principales son:
Se planea que, para 2012, las fuentes minihidrulicas aporten 3% de
la capacidad elctrica nacional (1,700 MW) una meta aparentemente
difcil de alcanzar.
La Ley para el Aprovechamiento de Energas Renovables y el Finan-
ciamiento de la Transicin Energtica establece que las instalaciones,
para su generacin, no podrn superar los 30 MW de capacidad.
Falta de coordinacin de esfuerzos entre instituciones para que se
publique el potencial nacional econmicamente explotable.
Debe permitirse el desarrollo minihidrulico en rios en veda en caso
de demuestra que no afecta a la agricultura y que tendr un impacto
ambiental mnimo.
La CFE, con apoyo del INEGI, debe publicar planos estatales de la red
elctrica de distribucin (lneas y subestaciones).
Se deben adaptar o adoptar normas que regulen la interconexin se-
gura o la generacin distribuida de hasta 10 MW.
La CFE debe analizar y demostrar, caso por caso, la determinacin del
punto de interconexin y el voltaje para las lneas de distribucin.
Captulo 4. Energa hidroelctrica
122
4.9
Conclusiones y recomendaciones
La tecnologa de las centrales hidroelctricas es madura y representa una
oportunidad para el abastecimiento sustentable de energa. A escala mun-
dial, el potencial macrohidroelctrico explotado es del 38 %, mientras que
en Mxico esta cifra es del 22%. Por su parte, el potencial minihidroelc-
trico explotado en el mundo y, en particular, en Mxico es del 36% y del
6%, respectivamente.
El desarrollo de centrales importantes en el mundo se inici a principios
del siglo XX. En el caso de Mxico, desde los aos 50, se construyeron las
primeras grandes hidroelctricas para el sistema interconectado nacional.
Por lo tanto, el pas cuenta con un potencial macrohidroelctrico de 137,977
GWh/ao y una potencia de 52,427 MW en 583 sitios o proyectos. La explo-
tacin de ese potencial en 72 centrales era, en 2000, de 18.2% en trminos
de generacin media anual y de 19.4% en trminos de potencia instalada.
El potencial minihidrulico an no se conoce al 100%. Mientras que en
1995 la estimacin de la CONAE (antes CONUEE) lo ubicaba en 3,200 MW,
hoy se sabe que Mxico ha desarrollado slo el 6% de su potencial. Para
contextualizar, un dato: en el 40% del estado de veracruz el potencial mini-
hidrulico viable es de 475 MW; en tanto que existen, al menos, seis regio-
nes similares en el sur del pas que requieren una evaluacin que determine
su potencial similar. Por eso, es preciso realizar un esfuerzo coordinado
para terminar de analizar, lo antes posible, el potencial econmico minihi-
drulico nacional. De lograrlo, se podrian desarrollar de 500 a 800 MW a
partir de esta fuente energtica en los prximos 10 aos.
Sin embargo, la CFE slo considera atractivo el estudio de proyectos cuya
capacidad de generacin sea mayor a 40 GWh/ao. A pesar de que estima
que existe un gran nmero de sitios con capacidad inferior a 40 GWh/ao,
no los considera tiles para satisfacer las demandas del Sistema Elctrico
Nacional. Sin embargo, bajo la fgura de autoabasto, es posible el desarro-
llo de minicentrales para dar servicio a la industria o a los municipios. En
ese sentido, los ahorros potenciales irian del 10% al 40 % con respecto a
las tarifas de CFE.
123
Ahora bien, es posible desarrollar la industria minihidrulica con equipos
producidos, hasta en un 80%, en Mxico. La Comisin Reguladora de
Energa ha otorgado permisos para operar pequeas centrales hidrulicas
por 217 MW, y algunas de ellas estn en construccin. Por otra parte, los
proyectos hidroelctricos de pequea escala son amigables con el medio
ambiente, pues su impacto es minimo y est plenamente identifcados. De
fomentarse su implementacin, contribuirn al manejo sostenible de las
cuencas y a la mejora en la calidad de vida de las comunidades aledaas.
Una ventaja de las centrales hidroelctricas es que se adaptan bien a los
diferentes usos del agua en las actividades agrcolas, en el uso urbano o
industrial. En la mayora de las presas cabe la posibilidad de construir una
central hidroelctrica; incluso, se puede aprovechar el agua residual de las
grandes ciudades y hasta armonizar su actividad con el ecoturismo. Afortu-
nadamente, el marco jurdico y regulatorio permite el desarrollo de plantas
minihidrulicas en Mxico con una capacidad de 174 MW.
Por ltimo, la generacin de electricidad a partir de la microhidrulica po-
dra representar una gran alternativa para las regiones rurales del pas, ya
que ofrecera un tipo de energa econmica, limpia y relativamente fcil de
obtener. Lo anterior, por tanto, signifcaria un gran adelanto para responder
a la falta de suministro actual y al impacto ambiental asociado a la cons-
truccin de presas y grandes plantas hidroelctricas.
Captulo 4. Energa hidroelctrica
Bibliografa
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125
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
Bioenerga, parte I:
biomasa y biogs
Dr. Juan Mata Sandoval
y Dr. Omar Romero-Hernndez
Colaboradores principales:
Ing. Mauricio Alarcn,
Ing. Emiliano Detta Silveira
e Ing. Josu Zrate Ramos
5.1
Introduccin
La bioenerga se obtiene a partir de la biomasa, es decir, de la materia or-
gnica que se origina en un proceso biolgico en el que las plantas aprove-
chan la energa radiante del sol y la transforman en energa qumica a travs
de la fotosntesis. Una porcin de esa energa qumica queda almacenada
en forma de materia orgnica, la cual puede recuperarse al quemarla direc-
tamente o al transformarla en combustible.
Este tipo de energa se produce, generalmente, a partir de biocombustibles
slidos, de biocombustibles lquidos y del biogs. La lea, el carbn y los
residuos agrcolas son slidos susceptibles de quemarse directamente o
gasifcarse para producir calor y electricidad. Por su parte, los combus-
tibles lquidos (bioetanol y biodiesel) se producen, en su mayora, a partir
de cultivos energticos como la caa de azcar y las plantas oleaginosas,
entre otros. Por ltimo, los residuos municipales, industriales y pecuarios
son precursores de los combustibles gaseosos, conocidos como biogs
(REMBIO, 2009).
5.
126
La bioenerga es, sin duda, uno de los principales actores en el suministro
mundial de energa. De acuerdo con la Agencia Internacional de Energa
(IEA, 2009), la oferta de energa a partir de la biomasa slida, de la biomasa
lquida o del biogs represent, en conjunto, ms del 75% de la energa
primaria mundial proveniente de fuentes renovables (Figura 5.1).
En Mxico, las cifras del potencial de la bioenerga ampliamente contrastan
con las de su aprovechamiento. El rango de valores del potencial de ge-
neracin de bioenergia en el pais oscila entre 3,035 y 4,055 PJ al ao; sin
embargo, son cifras que poco se acercan a lo que ocurre en el escenario
actual, en donde nicamente se generan 408 PJ (GBEP, 2008j.
En este captulo se expondrn los aspectos relacionados con la biomasa
slida y el biogs; mientras que en el siguiente se analizar el tema de los
biocombustibles lquidos. A continuacin se presenta un anlisis ms de-
tallado de la bioenerga.
Figura 5.1
Distribucin de la oferta de energa
primaria mundial a partir de fuentes
de energa renovable en el ao
2007 (total 1492 Mtoe): el papel
de la biomasa.
Fuente: IEA, 2009. Los porcentajes
parciales han sido redondeados.
Geotrmica
3.3%
Elica, solar y
maremotriz
1.6%
Hidro
17.7%
Combustibles
y residuos
renovables
77.4%
Biomasa slida
y carbn vegetal
73%
Biomasa
lquida
2.4%
Biogs
1.1%
Residuos
municipales
renovables
0.9%
127
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
128
5.2
Biomasa
Desde hace millones de aos, la biomasa ha sido una fuente de energa
fundamental para los seres vivos. En el caso de los humanos, sta se con-
virti en una de las principales fuentes energticas sobre todo la que se
encuentra en forma de lea o estircol seco desde el desarrollo de la pro-
duccin agrcola. Actualmente, un tercio de la poblacin mundial obtiene
energa a partir de la biomasa slida (IEA, 2007). Con excepcin del carbn
de madera, este recurso suele recolectarse y usarse directamente, a dife-
rencia de otras fuentes de energa que, generalmente, se venden.
5.2.1 Generalidades de la biomasa
La biomasa es toda materia orgnica que se encuentra disponible en forma
renovable o recurrente. Dicho de otra manera, es todo material derivado,
directa o indirectamente, de reacciones fotosintticas ocurridas reciente-
mente (Van Loo, 2008). El trmino biomasa, por lo tanto, abarca una am-
plia gama de materiales orgnicos, recientemente producidos a partir de
plantas y animales que se alimentan de ellas, que se pueden recolectar y
transformar en energa til (IEA, 2007).
Este material se clasifca en primario, secundario y terciario, en funcin
de la etapa de procesamiento de la que ste se derive (ORNL, 2007). As,
la biomasa primaria se produce directamente por la fotosntesis e incluye
todas las plantas terrestres y acuticas que se utilizan como alimento, fbra
y combustible. Este tipo de biomasa se emplea solamente en pequeas
porciones como materia prima para la produccin de bioenerga.
Los residuos y subproductos procedentes de las plantas de alimentos, de
fbra y de madera, entre otras, son la principal fuente de biomasa secun-
daria. sta, generalmente, pasa por una transformacin que implica una
descomposicin fsica o qumica sustancial de la biomasa primaria. La en-
tidad procesadora puede ser una fbrica o un animal. Algunos ejemplos de
biomasa secundaria son el aserrn de los aserraderos, el licor negro (que es
un subproducto de la fabricacin de papel) y el suero de queso.
Por su parte, la biomasa terciaria incluye los residuos y desechos poscon-
sumidor, como grasas, aceites, escombros de la madera de construccin
y de la demolicin; otros residuos de madera de entornos urbanos, resi-
129
duos de envases, residuos slidos urbanos (excepto plsticos y compo-
nentes no orgnicos), y gases de rellenos sanitarios.
De acuerdo con la terminologia unifcada sobre bioenergia (UBT, por sus si-
glas en ingls), publicada por la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO, 2004j, los biocombustibles se clasifcan
en funcin de: (i) los sistemas de produccin, como cultivos energticos,
subproductos y productos de utilizacin fnal; (iij los sectores econmicos,
entre los que se incluyen los dendrocombustibles, los agrocombustibles y
los subproductos de origen municipal, y (iii) los tipos de madera, como la
biomasa leosa, la biomasa herbcea, los frutos y las semillas, incluidas
las mezclas. La Tabla 5.1 resume esta clasifcacin. Sus propiedades como
combustible son notablemente uniformes, en comparacin con el carbn
Tabla 5.1
CIusIhcucIn de Ios recursos
biomsicos segn su origen
y caractersticas.
Fuente: FAO, 2004. Conforme a la
fuente, el trmino subproductos
engloba los llamados
impropiamente residuos y desechos
slidos, lquidos y gaseosos,
derivados de actividades
de elaboracin de la biomasa.
Clasificacin de los recursos biomsicos
segn su origen y caractersticas.
Biomasa
leosa
Dendro-
Combustibles
Agrocombustibles
Biomasa
herbcea
Biomasa
de frutas
y semillas
Varios
(incluidas
mezclas)
Cultivos
energticos
D
i
r
e
c
t
o
s
rboles
de bosques
energticos
rboles
de plantaciones
energticas
Plantas herbceas
energticas
Cultivos
energticos
de cereales enteros
Cereales
energticos
Subproductos
Materiales
derivados
de otros usos
I
n
d
i
r
e
c
t
o
s
D
e

r
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n
Subproductos
del aclareo
Subproductos
de extraccin
Subproductos
animales
Subproductos
hortcolas
Subproductos
paisajsticos
Subproductos
de la industria
de la madera
licor negro
Madera usada
Subproductos
de la elaboracin
de fibras
Productos
de fibra usados
Productos
de frutas
y semillas usadas
Subproductos
de origen
municipal
Desperdicios
de cocina
Fangos de
aguas residuales
Subproductos
de la industria
de la alimentacin
Biolodos
Subproductos
de mataderos
Subproductos agrcolas:
Paja Huesos, cscaras,
vainas
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
130
o el petrleo. Por ejemplo, la biomasa presenta un valor calorifco mucho
menor al de los combustibles comunes (entre 17 y 20 MJ por tonelada frente
a 54 MJ por tonelada para la gasolinaj. Adems, est compuesta, en su ma-
yoria, por celulosa. A continuacin se muestran algunos valores tipicos", o
rango de valores, para algunas propiedades qumicas, fsicas y de compo-
sicin de la biomasa.
5.2.2 Tecnologas de aprovechamiento
energtico de la biomasa
Existen muchos mtodos para producir calor, energa motriz, electricidad e
incluso combustible a partir de la biomasa. Algunos de estos mtodos se
presentan en la Figura 5.2 y se explican, posteriormente, con ms detalle
en las siguientes secciones.
Tabla 5.2
Propiedades qumicas, fsicas
y de composicin de la biomasa.
Fuente: ORNL, 2006.
Composicin
Caractersticas
fsicas
Valor
calorfico
bruto
(Gj/t)
Propiedades /
tipos de
biomasa
Ceniza
(%)
Celulosa
(%)
Hemi-
celulosa
(%)
Lignina
(%)
Longitud
de fibras
de celulosa
(mm)
Densidad
de carga
(kg/m3)
Rastrojo de maz 17.6 5.6 35 28 16-21 1.5
Sorgo dulce 15.4 5.5 27 25 11
Caa de azcar,
bagazo
18.1 3.2-5.5 32-48 19-24 23-32 1.7
Madera dura
(angiospermas)
20.5 0.45 45 30 20 1.2
Madera blanda
(conferas)
19.6 0.3 42 21 26
Hbrido
(virutas de madera)
19 0.5-1.5 42-56 18-25 21-23 1-1.4
50-75
150
Bamb 18.5-19.4 0.8-2.5 41-49 24-28 24-26 1.5-3.2
Hierba 18.3 4.5-5.8 44-51 42-50 13-20 108
Miscanthus 17.1-19.4 1.5-4.5 44 28 17 70
Propiedades qumicas, fsicas
y de composicin de la biomasa.
131
Figura 5.2
Mtodos para producir calor,
energa motriz, electricidad y
combustible a partir de la biomasa.
Fuente: FAO, 2004.
Cultivos
energticos
miscanthus,
triticale, etc.
paja, subproductos
de la extraccin, etc.
subproductos
de la industria de la
alimentacin
conversin
termoqumica
carbn combustible
slido
conversin
fisicoqumica
todos
residuales
Subproductos agrcolas
/ silvcolas
Subproductos
de origen municipal
Subproductos
industriales
camin, tractor, buque,
tren, ductos, etc.
transporte
sistema, depsito, silo,
aplilado, etc.
almacenamiento
prensado, secado,
mezclado, etc
preparacin
produccin
de carbn
vegetal
gasificacin pirlisis fermentacin
alcohlica
digestin
anaerbica
descomp.
anaerbica
prensado / extraccin
esterificacin
conversin termo-mecnica
recoleccin, cosecha, etc.
combustin
conversin
bioqumica
gas sinttico
gas de bajo
poder
calorfico
aceite
proltico
aceite
vegetal
etanol
energa trmica
energa elctrica
(pila de combustible)
biogs ter
metlico
de aceite
vegetal
combustible
slido
combustible
gaseoso
combustible
lquido
calor energa motriz / electricidad
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
132
Los mtodos para aprovechar la biomasa se clasifcan, segn su calidad
como energtico, en energa de la biomasa tradicional, energa de la bioma-
sa mejorada y energa de la biomasa moderna.
La energia de la biomasa tradicional se refere a la combustin directa -y a
menudo inefciente- de la madera, el carbn de lea, las hojas, los residuos
agricolas y animales y los desechos humanos y residuos urbanos. Gene-
ralmente se usa para la coccin de alimentos, el secado y la produccin
de carbn. La energa de la biomasa tradicional es una fuente de energa
local y de fcil acceso que satisface las necesidades energticas de un
porcentaje signifcativo de la poblacin. Asimismo, tiene un bajo costo y no
requiere una transformacin antes de usarse.
Las tecnologias mejoradas de la energia de la biomasa tradicional (lBT,
improved traditional biomassj son las efcientes para la combustin directa
de biomasa, por ejemplo, en cocinas y hornos mejorados. Este tipo de
tecnologas incluye un rediseo de los dispositivos donde se realiza la com-
bustin, aunque sus fnes son similares a los de los mtodos tradicionales
(para la coccin de alimentos, calefaccin, entre otros).
La energia de la biomasa mejorada se refere a la conversin de ella en
combustibles avanzados con mayor densidad energtica (mayor cantidad
de energa por volumen) como los combustibles lquidos y el gas. Este cam-
bio tambin incluye los procesos que transforman a la biomasa en energa
elctrica. Por ltimo, la energia de la biomasa moderna comprende el apro-
vechamiento de materias primas, como la caa de azcar o los residuos de
procesos agrcolas, y su permutacin en combustibles lquidos empleados
en el transporte. Existe una gran cantidad de tecnologas ya desarrolladas
para el aprovechamiento de la biomasa en forma slida, lquida o gaseosa.
Algunas de ellas se muestran en la Tabla 5.3.
Existen cuatro clases de generacin primaria de electricidad a partir de la
biomasa: de disparo directo (d||ect-h|ed), de co-combustin o combustin
combinada (co-h||ngj, de gasifcacin y aquellos sistemas que emplean
combustibles lquidos.
Las tecnologas de conversin de la biomasa para la calefaccin y la elec-
tricidad son bastante similares a las que utilizan los combustibles fsiles,
lo que facilita su sustitucin. Existen cuatro clases de generacin primaria
de electricidad a partir de la biomasa: de disparo directo (d||ect-h|ed), de
co-combustin o combustin combinada (co-h||ngj, de gasifcacin y los
133
sistemas que utilizan combustibles lquidos. La ventaja es que pueden uti-
lizarse en proyectos de pequea escala (como en granjas) o de gran escala
(para proporcionar electricidad incluso a ciudades pequeas).
El combustible de biomasa se quema en una caldera para producir vapor
de alta presin. El vapor se introduce en una turbina donde los fujos, a tra-
vs de una serie de palas aerodinmicas, causan la rotacin de sta que,
a su vez, se conecta a un generador para as producir electricidad. Estas
Tabla 5.3
Tecnologa para generacin
elctrica, por materia prima.
Fuente: EEA, 2008.
Tecnologa para generacin elctrica,
por materia prima.
Tecnologa de
generacin elctrica
Materia prima (biomasa cultivada)
c
o
l
z
a
m
a

z
t
r
i
g
o
c
e
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a
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d
e

g
i
r
a
s
o
l
Cogeneracin con biogs
o gas de tiraderos
(con motor de gas)
- pequea y gran escala
Cogeneracin con gas
de madera (pilas de
combustible) - pequea escala
Cogeneracin con gas
de madera (con microturbinas
de gas y gasificador)
- pequea escala
Cogeneracin con gas
de madera (con motor
de gas y gasificador)
- pequea escala
Cogeneracin con miscanthus
gasificada (con motor de gas)
Co-combustin o combustin
combinada (en planta
de gas de ciclo combinado)
Planta de cogeneracin local
con virutas de madera
Planta de cogeneracin local
con virutas de madera con
ciclo trmico orgnico
(organic ranking cycle)
Co-combustin o combustin
combinada en planta
de combustin de carbn
(turbina de vapor)
Planta de cogeneracin
con aceite de colza o biodiesel
(motor de diesel)
- pequea y gran escala
Planta de incineracin
de residuos slidos
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
134
calderas cuentan con una capacidad de entre 20 y 50 MW, a diferencia de
las plantas de carbn que van de 100 a 1,500 MW. Las plantas de combus-
tin son menos efcientes que las plantas convencionales de carbn, pues
tienen una efciencia de alrededor del 20% -y, en el mejor de los casos y
bajo tcnicas especifcas, de hasta un 40%-.
La manera ms efciente y rentable de convertir a la biomasa en electricidad
es a partir de la co-combustin, o combustin combinada, de biomasa y
carbn en plantas de energia modernas. En cuanto a la gasifcacin de bio-
masa integrada en las plantas de turbina de gas (BlG, biomass integrated
gasifcationj, sta an no es comercial: sin embargo, los ciclos combinados
de gasifcacin integrada (lGCC, integrated gasifcation combined cyclej
con licor negro ya se encuentran en uso. Tambin se puede aplicar la ga-
sifcacin en biorrefnerias, lo que podria abrir la puerta a la produccin de
bioproductos qumicos, de electricidad y de biocarburantes ms efectivos
en trminos de costos. Otro caso es el de la digestin anaerbica (DA)
para la produccin de biogs, que ya se utiliza en granjas o en aplicaciones
fuera de la red. En Mxico, algunos de estos mtodos se encuentran en
operaciones en granjas bovinas y porcinas.
Las plantas que emplean combustibles lquidos generados a partir de la bio-
masa de aceites vegetales, como el aceite de palma o de girasol, trabajan
comnmente con motores diesel. En la mayora de los casos, este aceite se
mezcla con un alcohol (generalmente metanol) para la conversin a biodie-
sel (como se explica en el siguiente captulo). Aunque el biodiesel se utiliza
en el transporte, tambin puede aprovecharse para generar electricidad.
Por ltimo, las plantas de cogeneracin (como|ned |eat and oowe|) ya se
destinan para la produccin combinada de calor y electricidad en todo el
mundo. En modo de cogeneracin total, la efciencia energtica puede al-
canzar entre 85% y 90% (lEA, 2007j; por eso dicha tecnologia resulta cada
vez ms atractiva.
En cuanto a los sistemas que se utilizan para generar electricidad, la co-
combustin (combustin combinada) seguir siendo la ms rentable y la
ms efectiva en el corto plazo. Esto se debe a que la electricidad que pro-
viene de plantas de carbn representa todava el 40% de la produccin
mundial. En el largo plazo, las biorrefnerias y las plantas podrian ampliarse
considerablemente. De hecho, algunas proyecciones de la IEA indican que
la participacin de la biomasa en la produccin de electricidad aumentara,
del actual 1.3%, a 3% o 5% para 2050.
135
Lo ya sealado es tan slo una pequea contribucin en comparacin con
el potencial de la biomasa total estimado (entre 10% y 20% del suminis-
tro de energa primaria en 2050) si se llegase a emplear tambin para la
generacin de calor y la produccin de combustibles para el transporte
(IEA, 2007). Y es que las estimaciones se basan en el supuesto de que
no habr escasez de agua y de que aumentar el rendimiento de la agri-
cultura alimentaria en las prximas dcadas, en parte debido a los cultivos
modifcados genticamente. El uso de tierras no arables tambin podria
desempear un papel importante. Las estimaciones actuales, sin embargo,
son inciertas.
5.2.3 Aprovechamiento actual y potencial
Mientras que las tecnologas de la biomasa mejorada se emplean, prin-
cipalmente, en pases desarrollados, las de la biomasa tradicional siguen
siendo las ms importantes para paises en vias de desarrollo. Por ejemplo,
en algunas regiones del mundo en desarrollo la energa de la biomasa des-
empea un papel vital para cubrir la demanda energtica local, ya que es
la responsavle de satisfacer la demanda de cerca de 2 mil 400 millones de
personas (IEA, 2007). Asimismo, varias industrias basan sus operaciones
en la biomasa y contribuyen considerablemente al fortalecimiento de las
empresas y a la generacin de ingresos en las zonas rurales.
En cuanto a las tendencias de uso, las estadsticas disponibles indican
que la proporcin de la biomasa en el consumo mundial de energa ha sido
constante en los ltimos 30 aos. La energa proveniente de la biomasa
represent el 11% y 14% del consumo fnal de energia del mundo en 2000
y 2001, respectivamente. La IEA estim en 2003 que, a escala mundial, la
proporcin de la biomasa en el total del consumo de energa era compara-
ble con la de la electricidad en un 15% y con la del gas en un 16%.
Aproximadamente, 40% de la poblacin mundial dependi de la energa de
la biomasa en el ao 2000 (IEA, 2008), y se espera que este valor siga en
aumento, particularmente en los pases en desarrollo. En ese sentido, la IEA
calcula que el consumo fnal de energia de la biomasa se incrementar en
la mayora de las regiones, aunque a un ritmo ms lento que el consumo de
energa convencional. No obstante, la proporcin de energa de la biomasa
en el total del abastecimiento mundial energtico no aumentar y se espera
que se mantenga en torno al 10% (FAO/GBEP, 2007j. Tambin se prev que
la proporcin de la biomasa en el suministro de energa total en los pases
en desarrollo (frica, Asia y Amrica Latina) disminuya en el mismo perodo
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
136
debido a la sustitucin de la biomasa por keroseno y gas licuado de petr-
leo, entre otros factores.
Un estudio realizado por el lnstituto lnternacional de Anlisis de Sistemas
Aplicados (llASAj y el Consejo Mundial de Energia (CMEj espera un incre-
mento mundial en el uso de la energa de la biomasa. En el documento se
indica que el consumo mundial en 1990 era de 5.4 Gtoe y que, para el ao
2020, ser de entre 6.7 y 7.5 Gtoe. En 2050, el potencial de la energia de
la biomasa habr aumentado y ser de entre 8.8 y 10.8 Gtoe (Fischer y
Schrattenholzer, 2001j. En los escenarios de llASA-CME se toma en cuen-
ta la competencia por la tierra entre la bioenerga y la produccin de ali-
mentos, por lo que pueden considerarse como escenarios ms optimistas.
Otros estudios parecen indicar tambin el crecimiento de la energa de la
biomasa en el abastecimiento mundial, aunque a ritmos diferentes.
En el mbito regional, la proporcin de energa de la biomasa en el consu-
mo energtico total varia de forma signifcativa entre las regiones en desa-
rrollo, que registran un alto consumo, y las regiones desarrolladas. Segn la
IEA, aproximadamente 50% de la poblacin en los pases en desarrollo se
apoya en la energa de la biomasa, aunque algunas regiones, como frica,
registran una mayor proporcin. Esto parece confrmarlo varios estudios
que muestran una correlacin entre los niveles de pobreza y el uso tradi-
cional de la biomasa en muchos pases en desarrollo. Es decir, mientras
ms pobres son los pases, ms dependen de la biomasa tradicional como
fuente de energa (IEA, 1998).
El aprovechamiento de la bioenerga en Mxico representa el 8% de la
demanda de energa primaria y est centrada en el uso de la lea como
combustible residencial y en las pequeas industrias, as como en el uso
del bagazo de caa en ingenios. Es importante destacar, para el caso de
Tabla 5.4
Potencial de biomasa.
Fuente: Fischer
y Schrattenholzer, 2001.
Potencial mundial de la biomasa - IIASA-CME
(Millones de toneladas de petrleo equivalente, Mtoe).
R
e
c
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o
2
0
2
0

(
M
t
o
e
)
Residuos
agrcolas
480
a 499
Madera
1,791
a 2,925
Cultivos
energticos
2,971
a 3,535
Residuos
animales
994
Residuos
slidos
Total
516
6752
a 7569
137
la lea, que el consumo reportado es slo residencial, ya que no existen
datos de consumo en los sectores pblico y comercial. Actualmente, alre-
dedor de la cuarta parte de la poblacin mexicana, entre 25 y 28 millones
de habitantes, cocina con lea (lNEGl, 2004j. En 2002, el uso de la lea
como fuente de energa represent casi 40% del uso total de energa en el
sector residencial en Mxico (320 PJj. En particular, el 89% de la poblacin
rural cocina con lea. En un estudio reciente se estim que la produccin
potencial tcnica de las fuentes de biomasa en Mxico asciende a 3,641
PJ al ao (SEMARNAT, 2008j, y un gran porcentaje del total corresponde
a la biomasa. La Tabla 5.5 proporciona informacin ms detallada sobre la
produccin potencial tcnica de las fuentes de biomasa en Mxico.
Tabla 5.5
Produccin potencial tcnica
de las fuentes de biomasa
en Mxico.
Fuente: SEMARNAT, 2008.
Bosques
naturales
Madera Mt
(materia
seca)/ao
101 Varios Varios N/A 1,515 Lea y
carbn
para uso
domstico
Subproductos
agroindustria-
les, de
industrias
Varios Mt
(materia
seca)/ao
8 Varios Varios N/A 114 Bagazo para
procesos de
calor y energa
en ingenios
azucareros
Subproductos
agrcolas
(S-a),cultivos
Mt
(materia
seca)/ao
15 Varios Varios Varios N/A 227 Comida para
ganado
S-a, cultivos
dedicados
(c-d)
Mt
(materia
seca)/ao
6 Varios Varios Varios N/A 86 Comida para
ganado
Subproductos
agroindustria-
les, c-d
Mt
(materia
seca)/ao
29 Varios Varios Varios N/A 431 Bagazo para
procesos de
calor y energa
Subproductos
pecuarios
Mt/ ao 35 Biogs Excretas Mm3n 14,449 35 Fertilizantes
C-E, sorgo
grano
Mt/ ao 10 Etanol Semillas Mlts / ao 2,040 202 N/A
Desperdicios
municipales
Materia
orgnica
35
3641
C-E, maz Mt/ ao 5.2 Etanol Semillas Mlts / ao 3,472 72 Alimento y
forraje
C-E, palma
de aceite
Mt/ ao 13 Biodiesel Frutos Mlts / ao 1,646 121 N/A
C-E, jatropha Mt/ ao 3 Biodiesel Semillas Mlts / ao 1,646 57 N/A
Cultivos
energticos
(C-E), caa
de azcar
Mt/ ao 206 Etanol Tallos Mlts / ao 8,615 338 N/A
Plantaciones
forestales
(eucalipto)
Madera Mt
(materia
seca)/ao
23 Varios Varios N/A 345 Madera
construccin
y celulosa
Subproductos
de origen
forestal
Residuos
de
madera
Mt
(materia
seca)/ao
3 Varios Varios N/A 63 Industrias
de la celulosa
O
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Combustibles de madera
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J
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a

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Agrocombustibles
Agrocombustibles
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
138
En relacin con sus usos fnales, la energia generada por la combustin de
biomasa se destina principalmente a usos trmicos: coccin de alimentos,
calentamiento de agua, calor de proceso en los ingenios (donde tambin
contribuye a la generacin de electricidad para consumo propio) y peque-
as industrias. Sin embargo, existen estudios de prospectiva de penetra-
cin de la bioenerga en Mxico que muestran que, en un escenario de alta
inclusin, sta podra representar cerca del 16% de la oferta de energa
primaria para la generacin de electricidad, para el transporte y el sector
residencial rural en el ao 2030 (lslas, 2007j. Por esta razn, es importante
entender las implicaciones utilizarla y la promocin de su aprovechamiento
en las actividades mencionadas.
La tecnologa de coccin ms utilizada en Mxico es la de los fogones
abiertos a base de lea que, aunque verstiles y econmicos, conducen a
un uso dispendioso del recurso y a la contaminacin de interiores. Por otra
parte, dicha materia tambin se utiliza en pequeas industrias rurales como
tabiqueras, talleres alfareros, panaderias y otras. Por fortuna, el diseo y
la construccin de estufas ms efcientes volvieron a cobrar impulso en el
pas, impidiendo el paso del humo a la cocina y disminuyendo las enferme-
dades respiratorias y de los ojos adems de que los muebles y trastos se
mantienen libres de tizne.
La implementacin de nuevas tecnologas para la coccin representa un aho-
rro aproximado de 40% en la cantidad de lea que normalmente consume un
fogn abierto, por lo que reduce el tiempo de recoleccin de este combustible
para el hogar. Adems, su construccin genera un bajo costo, lo que signif-
ca un ahorro econmico para los dueos (SEMARNAT, 2008j. Como ejemplo
de esta tecnologia, en la regin centro del pais se dise la estufa efciente
Patsari como parte de los esfuerzos para diseminar este tipo de activos y
promover los benefcios sociales asociados con su utilizacin (Masera, 2005j.
Adems de su relevancia como energtico, la lea constituye el principal
uso de los recursos forestales de Mxico (79% del totalj (SEMARNAT, 1999;
Daz, 2000). Cabe sealar que el impacto sobre el recurso no es directa-
mente proporcional al volumen utilizado, pues la mayor parte de la lea
proviene de rboles o de ramas muertas, de rboles fuera del bosque, de
residuos de madera y de acahuales. Por su parte, el consumo de bagazo se
concentra en el sector industrial (88.8 PJ en la produccin de azcar y 0.2
PJ en la de celulosa y de papelj. Sin embargo, una gran parte del potencial
energtico se desperdicia debido a la tecnologa obsoleta, como calderas
de baja presin, y por la combustin de bagazo muy hmedo.
139
5.2.4 Efectos derivados del aprovechamiento
de la biomasa
La biomasa tiene muchas ventajas sobre los combustibles fsiles y otros re-
novables pues la humanidad a recurrido a ella desde hace varios siglos como
una fuente de energa local lista para convertirse, de manera relativamente
sencilla, en fuente de calefaccin o de coccin de alimentos. En ese sentido,
la biomasa podra representar una fuente de energa elctrica constante las
24 horas, a diferencia de otras fuentes renovables, como el sol o el viento.
La pregunta es si sta podra utilizarse sustentablemente para generar
energia elctrica o trmica en caso necesario; es decir, si en todos los ca-
sos la produccin y la utilizacin de la biomasa resultaran sostenibles en
trminos sociales, ambientales y econmicos. Debe ser una fuente ener-
gtica que no compita con los alimentos, que no afecte la salud y que no
genere emisiones (asociadas a su cultivo y transporte) mayores a las que
debera disminuir.
Impactos sociales
La biomasa, como energtico, contribuye a la reduccin de la pobreza en
los pases en desarrollo. Desde la perspectiva social, los proyectos de bio-
energa promueven el empleo rural, ofrecen nuevos puestos de trabajo y
dan oportunidades de aprendizaje para transferir conocimientos, introducir
nuevas tcnicas y proporcionar capacitacin y oportunidades educativas.
La posibilidad de obtener biomasa en todos los estados del pas tambin
representa un incentivo en la adopcin de esquemas descentralizados para
la generacin de calor y de electricidad. Esto, a su vez, aumenta las posibi-
lidades de realizar actividades econmicas en el campo.
El impacto de las tecnologas de la energa de la biomasa en la poblacin
de menos recursos econmicos signifca, no obstante, un arma de doble
flo pues podria incentivar la competencia por los recursos de la biomasa
disponible y por la tierra. Por un lado, el riesgo es que la energia de la bio-
masa moderna de gran escala conduzca a la marginacin de la poblacin
rural ms pobre si no se procede con la cautela y planeacin adecuadas.
Por otro lado, es posible que el crecimiento y el desarrollo de estas tecno-
logas pudieran dar lugar a un aumento en los ingresos de estas personas
(por ejemplo, los pequeos productores de azcar).
Aunado a ello, si no se planea de forma adecuada, el desarrollo de la bio-
masa como fuente de energa llevara a una competencia por la tierra entre
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
140
los que buscan producir alimentos y quienes utilizan los recursos de la
biomasa (Masera et al., 2006). Este, sin duda, sigue siendo un tema de
discusin; por eso, es necesario continuar con los estudios del potencial
y del aprovechamiento de cultivos para seguir desglosando el problema e
identifcar soluciones especifcas.
Bajo esta lnea, la propiedad de los recursos de la biomasa presenta un
reto adicional. Los bosques son, a menudo, una propiedad pblica (co-
munales), y toda la comunidad utiliza sus productos (lea y madera para
estructuras de construccin, por ejemploj. Sin embargo, poco se hace por
la recuperacin de los recursos mediante la proteccin y la reforestacin.
Algunas experiencias en el manejo comunitario de bosques en Mxico son
referencia en el mbito internacional -tal es el caso de San Juan Nuevo,
Michoacn. La cuestin de la propiedad de los recursos de la biomasa,
mejor conocida como la crisis de los bienes comunes", afecta a los en-
cargados de formular polticas pblicas. A menudo, esto se ve agravado
por la relacin que existe entre el control de los recursos de la energa de
la biomasa, las prcticas de tenencia de la tierra y los marcos normativos y
de poltica (FAO, 2008).
Algunos productores sealan que la reduccin del precio al mayoreo de la
electricidad es una barrera de entrada a proyectos de suministro de elec-
tricidad. No obstante, existen otros esquemas que resultan atractivos para
algunos productores independientes de energa que deseen suministrar
electricidad en zonas rurales alejadas de las redes de distribucin.
Impactos econmicos
Debido a la variedad de materias primas y procesos, los costos de la bio-
energa son variables. La biomasa, en cambio, puede ser mucho ms barata
comparada con otros renovables particularmente la co-combustin, con
costos de capital bastante bajos. La combustin combinada en centrales
elctricas de carbn tiene un costo de capital de entre USD$50 y USD$250
por kW, y el costo de electricidad puede ser competitivo (USD$20 por
MWh) si se dispone de materia prima local de bajo costo (sin transporte).
Las principales preocupaciones con respecto a la biomasa se derivan de
los altos costos de capital que genera la construccin de algunas plantas.
Esto, generalmente, implica no slo un largo perodo de retorno de la inver-
sin, sini|o tambin la difcultad de atraer a inversionistas. Por esta razn,
es indispensable asegurar un suministro de combustible de biomasa en el
largo plazo. El problema, en todo caso, tendra que ver con que muchos
141
proveedores de combustible de biomasa son agricultores y no estn acos-
tumbrados a los contratos a largo plazo.
Algunas de las tecnologas que utilizan biomasa se encuentran en las pri-
meras etapas de desarrollo y, en general, todava estn pasando por la
curva de aprendizaje. Lo anterior representa un riesgo para aquellos inver-
sionistas que no estn dispuestos a aceptar aumentos no previstos en los
costos de construccin de una nueva planta. Esto puede verse tambin
como un crculo virtuoso: en la medida en que se adquiera ms experien-
cia, aumentar tambin el incentivo para construir ms plantas. En trmi-
nos generales, por cada duplicacin en la capacidad total instalada de una
tecnologa de energa, como en una planta de fabricacin de biodiesel, los
costos de capital se reducirn alrededor de 20%.
A menudo, los inversores tienden a buscar un corto perodo de recupe-
racin de dos a cuatro aos, lo que favorece la conversin de las plan-
tas con bajo costo de capital. Para la generacin de calor, las plantas de
energia tienen un costo de capital relativamente alto (entre USD$1,300 y
USD$2,500 por kWj, en comparacin con el gas o el carbn (con un costo
de entre USD$900 y USD$2,000 por kWj. Los costos de transaccin son
relativamente altos, especialmente en el desarrollo de plantas de menor es-
cala, ya que tiene un precio similar de tiempo, esfuerzo y dinero conseguir
fnanciamiento para un proyecto de inversin.
La gestin efectiva del riesgo y el establecimiento de plantas de demostra-
cin podran ayudar a reducir estos obstculos y, con ello, se percibira un
aumento en el nmero de personas dispuestas a invertir. La concesin de ste
aumento en las tasas de depreciacin ayudara a reducir el alto costo de ca-
pital y a eliminar las barreras para que se invierta en las plantas de bioenerga.
Otro aspecto critico es el acceso al fnanciamiento y a los incentivos guber-
namentales. Actualmente, existen pocos o nulos estmulos que contribuyan
al desarrollo de este tipo de tecnologas en lugar de los mtodos tradicio-
nales. En la gran mayora de los casos de xito en proyectos de biogs se
cuenta con algn apoyo gubernamental para su realizacin. Ms aun, el
apoyo del gobierno es fundamental si se busca obtener crditos por las
emisiones no liberadas de carbono que contempla el Protocolo de Kioto.
Impactos ambientales y balance energtico
La biomasa es una forma alternativa de generar energa, ya que es una
fuente neutral en trminos de emisiones de bixido de carbono. Esto se
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
142
debe a que los vegetales capturan el bixido de carbono de la atmsfera y
lo almacenan hasta que la biomasa pasa por un proceso de combustin. Si
la biomasa se almacena correctamente, puede, en algunos casos, actuar
como sumidero de carbono. Adems, la biomasa tiene la capacidad de
restaurar tierras improductivas o degradadas y aumentar la biodiversidad,
la fertilidad del suelo y la retencin de agua (IEA, 2007).
El balance energtico de un proyecto de bioenerga no es siempre favo-
rable. Esto es especialmente cierto en el caso de algunos biocombusti-
bles producidos a partir de cultivos energticos anuales. En esos casos,
la cantidad de insumos de energa en el sistema global puede ser similar,
o incluso superior, a la cantidad de bioenerga que provee una unidad de
producto. En contraste, en el caso de la biomasa producida a partir de cul-
tivos perennes y que se utiliza para la produccin de calor, la energa til de
salida es, por lo menos, de 10 a 20 veces mayor que la energa de entrada.
No existe una respuesta nica para el balance energtico ni tampoco es
siempre correcto extrapolar los resultados de otros estudios a las condicio-
nes de nuestro pas. La mejor herramienta para entender con precisin los
impactos ambientales y energticos de los sistemas bioenergticos es el
anlisis del ciclo de vida (LCA, por sus siglas en ingls). El siguiente captu-
lo ilustra un LCA del etanol de maz en Mxico, as como una sntesis con
los principales resultados obtenidos a partir de varios LCA en el mundo.
En trminos del medio ambiente, la combustin de cualquier tipo de bio-
masa tambin genera emisiones de partculas suspendidas, xidos de ni-
trgeno y otras sustancias. La biomasa tradicional (especialmente en forma
de carbn de lea) tambin contribuye a la degradacin de la tierra y a la
deforestacin en los pases donde el carbn vegetal (proveniente de los
bosques naturales y no de plantaciones forestales) se utiliza ampliamente.
La contaminacin del aire en interiores, derivada del uso de estufas que
funcionan con biocombustibles sin la ventilacin adecuada, est vinculada
a las enfermedades respiratorias en muchas reas de montaa en pases
en vas de desarrollo. Adems, las mujeres y los nios pobres de zonas
rurales gastan una parte importante de su tiempo en la recoleccin de lea,
residuos de cosechas y estircol animal para usarlos como combustibles
en la cocina y para su calefaccin.
Nueoos tecnologios, henepcios g retos
Las tecnologias de lBT podrn contribuir al uso ms efciente y ecolgi-
camente racional de la energa de la biomasa. Las cocinas mejoradas, por
ejemplo, estn diseadas para reducir la prdida de calor, disminuir la con-
143
taminacin del aire, aumentar la efciencia de la combustin y lograr una
mayor transferencia de calor. Esto se traduce en reducciones de costos,
en menores emisiones locales y en una mejor salud y calidad de vida para
sus usuarios. Algunas iniciativas para difundir las tecnologias de lBT han
arrojado importantes benefcios tanto para los grupos vulnerables en me-
dios urbanos como para los de medios rurales en ciertas partes del mundo.
Mxico cuenta con experiencia en la difusin de este tipo de estufas ef-
cientes, con muy buenos resultados: reduccin de 60% en el consumo de
lea y de 80% en la contaminacin de interiores (Masera et al 2007).
Las tecnologas modernas de la biomasa tienen la capacidad de brindar
mejores servicios basados en la energa disponible y en los recursos de la
biomasa agrcola residual. La disponibilidad de la biomasa de bajo costo de
energa en las zonas rurales podra proporcionar energa ms limpia y servi-
cios ms efcientes para apoyar el desarrollo local, promover la proteccin
del medio ambiente y mejorar los combustibles domsticos y los medios
de subsistencia rurales. Adems, las modernas tecnologas de la energa
de la biomasa contribuiran a gestionar mejor los residuos biolgicos.
Los estudios existentes indican que, en comparacin con otras fuentes
de energa primaria, el potencial de generacin de empleos de la bioma-
sa moderna se encuentra entre los ms altos. Por ejemplo, en Brasil, la
produccin anual de 14 millones de litros de etanol de caa de azcar es
responsable de la creacin de 462 mil empleos directos y 1 milln 386 mil
puestos de trabajo indirectos en el pas, lo cual corresponde a una tasa
anual de 263 mil puestos de trabajo generados.
5.3
Biogs
El biogs es una mezcla constituida principalmente por metano y bixido de
carbono, con menores cantidades de sulfuro de hidrgeno y amonio, pro-
ducto de la descomposicin de materia orgnica (biomasaj. Generalmente,
la mezcla de gas se encuentra saturada con agua en forma de vapor.
Uno de los registros ms antiguos que se tienen sobre el uso del biogs
se remonta al ao 10 aC, cuando en Asiria se utilizaba este recurso para la
calefaccin de sus baos. De igual forma, hace cientos de aos, los chinos
excavaban profundas piscinas en forma de cono, en donde almacenaban
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
144
estircoles animales y humanos junto con residuos de alimentos y otros
materiales orgnicos. El metano producido por estos materiales se reco-
lectaba y se utilizaba para la coccin de alimentos y como combustible
de calefaccin. Este mtodo de produccin de metano se ha mantenido
desde entonces.
Las primeras menciones documentadas sobre biogs se remontan al ao
1600, cuando fue identifcado por varios cientifcos como un gas prove-
niente de la descomposicin de la materia orgnica. Posteriormente, en
el ao 1890, se construy el primer biodigestor a escala real en India y,
hacia 1896 en Exeter, Inglaterra, las lmparas de alumbrado pblico eran
alimentadas por el gas recolectado de los digestores que fermentaban los
lodos cloacales de la ciudad. Tras las guerras mundiales comenzaron a
difundirse en Europa las llamadas fbricas productoras de biogs, cuyo
producto se empleaba en tractores y automviles de la poca. Ms tarde,
se difundieron los tanques Imhoff para el tratamiento de aguas residuales.
El gas generado se utilizaba para el funcionamiento de las propias plantas,
en vehculos municipales y en algunas ciudades se lleg a inyectar en la red
de gas pblico. Durante la Segunda Guerra Mundial comenz la difusin de
los biodigestores en zonas rurales, tanto en Europa como en China e India
pases que ms tarde se transformaran en lderes en la materia.
Esta relativamente amplia difusin se interrumpi por el fcil acceso a los
combustibles fsiles, y no sera sino hasta la crisis energtica de la dcada
de los setenta cuando se retomara, con renovado mpetu, la investigacin
y la divulgacin en prcticamente todo el mundo, incluso en la mayora de
los pases latinoamericanos. Los ltimos 20 aos han sido fructferos en
cuanto a descubrimientos sobre el funcionamiento del proceso microbio-
lgico y bioqumico, gracias a las nuevas tecnologas de laboratorio. Esto,
como consecuencia, facilit el estudio de los microorganismos que interac-
tan en condiciones anaerbicas.
Los progresos en la comprensin del proceso microbiolgico se han acom-
paado de importantes logros de la investigacin aplicada, con grandes
avances en el campo tecnolgico. En la actualidad, algunos problemas de
ndole mundial, como el cambio climtico aunado a la amenaza de la dis-
minucin de las reservas energticas, hacen que el biogs sea nuevamente
un tema de inters. En Mxico, la construccin de plantas de biogs es
incipiente, aunque est creciendo. La mayora de las construcciones son
de escala micro y similares a las que se encuentran en diversas localidades
de Asia, con pequeos reactores de entre 2 m
3
y 10 m
3
.
145
5.3.1 Generalidades del biogs
El biogs es un producto de la degradacin biolgica de sustancias org-
nicas en ausencia de oxgeno. Este proceso de degradacin bacteriana es
conocido como digestin anaerbica (DA). El biogs contiene entre 50%
y 70% de metano, 20% a 45% de bixido de carbono y gases traza. Su
alto contenido de metano lo convierte en una excelente fuente de energa
renovable, con potencial para sustituir al gas natural y a otros combustibles
fsiles. Existen muchos tipos diferentes de sistemas de DA, que se utilizan
en granjas (para el tratamiento de estircol y otros residuos agrcolas), en
la industria (para el tratamiento de residuos alimenticios, de bebidas o de
pulpa y de papel), en los municipios (para el tratamiento de lodos municipa-
les y de la fraccin orgnica de los residuos slidos urbanos -RSU-j, o en
plantas que emplean diferentes combinaciones de sustratos.
Cuando el contenido de metano es superior al 45% de la mezcla, sta
se considera infamable. Tambin estn presentes varias impurezas, como
monxido de carbn, carbohidratos saturados o halogenados y siloxanos
que se encuentran ocasionalmente presentes en la mezcla. Sus propieda-
des generales se muestran en la siguiente Tabla:
Tabla 5.6
Propiedades del biogs.
Fuente: IEA, 2007
Propiedades del biogs.
Parmetro
Composicin
Contenido energtico
Equivalente en combustible
Lmites de explosin
Temperatura de ignicin
Temperatura crtica
Densidad normal
Olor
Masa molar
Presin crtica
55-70% metano (CH4)
Valor
30-45% bixido de carbono (CO2)
Trazas de otro gas
6.0-0.65 litros de petrleo/m3 de biogs
6-12% biogs en el aire
650-750
o
C (con el contenido de metano
arriba mencionado)
75-89 bar
-82.5
o
C
1.2 kg m
-3
30-45% bixido de carbono (CO2)
A huevo descompuesto (el olor de biogs
desulfurizado es dificilmente perceptible)
16.043 kg kmol
-1
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
146
La formacin de metano es un proceso biolgico natural que se produce
cuando la materia orgnica (biomasa) se descompone en un ambiente h-
medo, en ausencia de aire, pero en presencia de un grupo de microorganis-
mos naturales metablicamente activos (es decir, las bacterias de metano).
En la naturaleza, el metano se puede encontrar en pantanos, donde se le
conoce como gas de pantano, en el tracto digestivo de los rumiantes, en
las plantas para compostaje hmedo y en los campos de arroz inundados.
La biomasa adecuada para ser fermentada se denomina sustrato".
En general, todos los tipos de biomasa pueden ser utilizados como sustra-
tos, en la medida en que contengan carbohidratos, protenas, grasas, celu-
losa y hemicelulosa como componentes principales. Existen tambin otros
elementos que acompaan voluntaria o involuntariamente a los sustratos,
y que, en algunos casos, mejoran o perjudican el proceso de generacin
de biogs.
5.3.2 Tecnologas de aprovechamiento energtico
del biogs
Se puede producir biogs a partir del proceso de DA con las tecnologias
que existen actualmente. La DA es, esencialmente, una fermentacin mi-
crobiana en ausencia de oxgeno que da lugar a una mezcla de gases
(principalmente metano y bixido de carbono), biogs y a una suspensin
acuosa o lodo" que contiene los componentes dificiles de degradar y los
minerales inicialmente presentes en la biomasa. La materia prima que se
utiliza, preferentemente, para ser sometida a este tratamiento es la biomasa
residual con alto contenido de humedad, especialmente de residuos gana-
deros y los lodos de aguas residuales urbanas.
La primera etapa de la DA se denomina hidrlisis o licuefaccin. Las bac-
terias hidrolticas y fermentativas descomponen los carbohidratos, las pro-
tenas y las grasas contenidas en las materias primas de biomasa. Estas
sustancias se dividen en cidos grasos, alcohol, CO2, hidrgeno, amona-
co y sulfuros. En la siguiente etapa, la acidognica, las bacterias siguen
descomponiendo los productos de la hidrlisis y los convierten en cido
actico, hidrgeno y CO2. En la fase fnal, estos productos se convierten
en biogs a travs de bacterias metanognicas.
Este proceso es el mtodo ms prometedor para tratar la fraccin orgnica
de los residuos slidos urbanos y otros residuos orgnicos. Las bacterias
anaerobias convierten la biomasa en biogs o gas de vertedero, que se
147
puede utilizar para generar energa. No obstante, si se deja por su cuen-
ta, la mayora del biogs escapara y se mezclara con los otros gases de
efecto invernadero en la atmsfera. Por eso, en lugar de ser emitido a la at-
msfera, el biogs puede ser utilizado de manera constructiva en benefcio
de la sociedad. Tradicionalmente, este tipo de desechos han sido conside-
rados como una molestia, con un bajo valor asociado; pero la tecnologia
del biogs puede convertir los residuos orgnicos en una fuente rentable
de energa renovable.
Mediante el proceso de DA, es posible producir biogs a partir de distintos
tipos de residuos, incluidos los de las aguas residuales, el estircol animal y
la basura. Las aguas residuales provienen del agua que se ha utilizado para
algn propsito, como un proceso industrial, y no es apta para el consumo.
Las aguas residuales deben ser tratadas para eliminar agentes patgenos
que podran amenazar la salud humana o animal. A menudo, son acompa-
adas por el material de desecho slido, que aumenta el volumen global de
los residuos. Esto es evidente en el caso de las aguas residuales munici-
pales, que contienen un alto volumen de slidos orgnicos de biomasa. La
DA puede reducir el volumen de estos slidos, al mismo tiempo que elimi-
na los patgenos dainos. Hay ms de 30 industrias que producen aguas
residuales adecuadas para el tratamiento usando la DA. Esto incluye a las
plantas procesadoras de bebidas, de productos qumicos, de alimentos, de
carne, de leche, de pasta y papel, y de productos farmacuticos.
Los residuos animales (estircol) son una excelente fuente de biogs. Cuan-
do el estircol se digiere anaerbicamente, se produce biogs. De hecho,
esta es la manera ms comn que se usa en la tecnologa de DA. Adems,
tambin se obtiene fertilizante del biogs producido a partir del estircol.
Asimismo, la basura, transportada a un tiradero municipal, produce biogs
cuando su parte orgnica comienza a deteriorarse a travs del proceso
de DA. Los residuos slidos industriales y municipales contienen celulosa
una de las materias primas que componen los productos manufacturados
diversos, como el papel, el rayn y el celofn. La celulosa se descompo-
ne en este proceso, y produce gas de vertedero. Este proceso de DA es
descontrolado, a diferencia del proceso de control utilizado para digerir el
estircol animal en los digestores.
Se pueden utilizar varios tipos de digestores anaerbicos para producir
biogs. Estos incluyen los de laguna cubierta, de mezcla completa y fujo
taponado, por mencionar algunos. Los digestores que utilizan varias etapas
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
148
-los de mltiples tanques, de pelicula fja o de cobija" inducida- son otros
que resultaron exitosos en la digestin de residuos orgnicos. Cada una de
estas tecnologas gira en torno a la utilizacin de un digestor un depsito
hermtico en el que se puede producir el material de desecho de la diges-
tin en ausencia de oxgeno. La temperatura de un digestor debe ser de,
por lo menos, 68 F para facilitar la actividad bacteriana.
Los digestores de laguna cubierta son ideales para la digestin de estircol
lquido que contenga al menos 3% de slidos. A menudo se utilizan en
las granjas lecheras o porcinas, y se instalan principalmente para reducir
el olor. Los digestores de mezcla completa son adecuados para grandes
volmenes de estircol, con entre 3% y 10% de concentracin de slidos,
y se utilizan normalmente en entornos industriales. A pesar de que son ms
fexibles para trabajar con una gama amplia de slidos, la construccin y
la operacin de esta tecnologa es ms cara y requiere un mayor manteni-
miento, en comparacin con los digestores de mezcla completa o de fujo
taponado. Estos ltimos son ideales para la transformacin del estircol
de animales rumiantes con una alta concentracin de slidos (de entre el
11% y el 14%). Aunque su costo de construccin es ms bajo que el de los
digestores de mezcla completa, su efciencia es menor.
Si bien la DA es la principal manera de generar biogs para su aprovecha-
miento, existen otras formas en que ste puede usarse. Una de ellas es el
aprovechamiento del biogs en tiraderos municipales (landfllsj, donde debe
ser extrado (la DA ocurre naturalmente en ciertas condiciones) para evitar
cualquier impacto medioambiental. Si el volumen de extraccin es sufcien-
te, puede servir como fuente de energia elctrica o calorifca. La aplicacin
prctica comienza por la captacin y el transporte del biogs hasta la planta
de tratamiento, que se lleva a cabo mediante una red de perforaciones,
pozos o zanjas que abarca la superfcie del relleno sanitario. Estas perfora-
ciones se encargan de captar el gas para, posteriormente, mediante una red
de tuberas, enviarlo a un colector general para su tratamiento.
Hay muchos modelos para estimar la extraccin de biogs de rellenos sa-
nitarios, incluido el Modelo Mexicano de Biogs, desarrollado por SCS En-
gineers mediante un contrato con el programa Landfll Methane Outreach
Program (LMOPj, de la Environmental Protection Agency (EPAj de Estados
Unidos. Esta es otra alternativa para el aprovechamiento del biogs que ya
fue puesta en marcha al menos en un par de proyectos de gran escala en
Mxico, como en el tiradero de Salinas victoria, a las afueras de la ciudad
de Monterrey, Nuevo Len.
149
5.3.3 Aprovechamiento actual y potencial
El biogs puede tener los mismo usos que el gas natural. Prcticamente
es posible ajustar todos los aparatos que utilizan gas (natural o LPj al valor
calorifco del biogs. ste podria utilizarse para el calentamiento de agua
y en calderas de vapor, para la produccin combinada de calor y electrici-
dad (CHPj y en microturbinas o pilas de combustible en caliente (pilas de
combustible de xido slido o pilas de combustible de carbonato fundido).
Tras un proceso de conversin y almacenamiento, el biogs tambin se
emplea como un combustible para vehiculos. Sin embargo, la mayoria de
las aplicaciones requiere de algn tipo de mejora y limpieza del gas. Esto
consiste en reducir la cantidad de vapor de agua y en eliminar los sulfuros.
El metano, en estado puro, tiene un valor calorifco de 9,100 kcal/m
3
, a una
temperatura de 15.5 C y a una atmsfera de presin. El valor calorifco del
biogs vara entre los 4,800 y los 6,900 kcal/m
3
. En trminos de equivalen-
cias energtica, entre 1.33 m
3
y 1.87 m
3
son iguales a un litro de gasolina, y
entre 1.5 m
3
y 2.1 m
3
equivalen a un litro de diesel. El biogs tiene, aproxi-
madamente, una gravedad especifca de 0.86 y un factor de velocidad de
Figura 5.3
Principales usos del biogs.
Fuente: Elaboracin propia
Quemador
Calor Calor Celda de
combustible
Tanque
presurizado
Electricidad
CHP Reformado Compresin
Desulfurizacin Tratamiento de gas
Biogs
Combustible
Calor Electricidad
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
150
fama de 11.1 (bajoj, lo cual ocasiona que la fama se despegue" del punto
de combustin y, en quemadores mal diseados, puede volverse inestable
si la distancia al quemador es considerable (ESCAP, 1980j. El contenido
energtico del biogs derivado de los procesos de DA tiene, en promedio,
entre 20 y 25 MJ por m
3
, mientras que por cada tonelada de desechos
slidos municipales se pueden extraer entre 167 MJ y 373 MJ a travs del
metano recuperado. Generalmente, se producen entre 100 m
3
y 200 m
3

de gas total por cada tonelada de desechos slidos municipales digeridos
(RlSE-AT, 1998j.
Hay una diferencia considerable entre las aplicaciones de gas estacionario
y de gas combustible, es decir, el gas que se distribuye a travs de la red de
suministro. Los quemadores (boilers) de gas, sin embargo, tienen requisitos
mnimos en cuanto a la pureza o a la calidad del gas. La presin del gas
debe encontrarse entre 8 mbar y 25 mbar para que se utilice normalmente.
Se recomienda que las concentraciones de H2S estn siempre por debajo
de las 500 ppm.
Se estima que en Mxico existen cerca de 2 mil 500 sitios de concentracin
de desechos; de los cuales cerca de 120 son rellenos sanitarios y sitios
controlados. El 53% de las 84 mil 200 toneladas por da que se generan en
Mxico son depositadas en 51 sitios, de acuerdo con informacin de SE-
DESOL. Durante el periodo 1994-2004, la generacin de basura en el pais
aument casi 17%, al pasar de 29.5 millones de toneladas anuales prome-
dio en 1994 a 34.6 millones en 2004. De acuerdo con un estudio realizado
en 2003 por SElSA, se estima que en Mxico podria obtenerse un total de
88 MW a partir de residuos slidos municipales en lugares como Tijuana (5
MWj, Jurez (4 MWj, Torren (2 MWj, Aguascalientes (2 MWj, Quertaro (3
MWj, Puebla (3 MWj, Len (8 MWj, Guadalajara (9 MWj, Culiacn (2 MWj
y el rea metropolitana del Distrito Federal (45 MW). Esto equivale a 95.4
MW generados a partir de residuos slidos municipales, si se considera la
planta que ya opera en Monterrey. De acuerdo con datos del Instituto de
Investigaciones Elctricas de Mxico (IIE), si toda la basura que se genera
fuera depositada en tiraderos municipales confnados, se podria alcanzar
una capacidad nacional de hasta 400 MW.
Para fnales de 2006, el llE estimaba que el potencial total de biogs extrai-
ble de residuos municipales slidos era de 165 MW. En cuanto al biogs
generado a partir de DA en el sector pecuario, el IIE arroj los siguientes
valores: biogs potencial a partir de ganado lechero, 138 MW; ganado de
carne, 123 MW, y ganado porcino, 223 MW. Esto da un total de 484 MW
151
para el sector pecuario. Dichos nmeros no incluyen la incineracin de re-
siduos slidos (2,415 MW) ni la energa potencial que se podra extraer del
sector forestal a travs del proceso de gasifcacin (12,528 MWj. En resu-
men, sera posible alcanzar fcilmente un total de 649 MW en todo el pas
a partir de tecnologas de biogs. Esto representara, aproximadamente, un
1.3% de la capacidad nacional instalada.
5.3.4 Impactos derivados del aprovechamiento
del biogs
Dado que constantemente se producen residuos naturales, comerciales,
industriales y los que resultan de procesos internos, derivados de la activi-
dad residencial e industrial, siempre habr una fuente de energa renovable
en forma de biogs. Desde el punto de vista energtico, ste acta como
fuente de combustible para la generacin de energia elctrica y es signifca-
tivamente ms limpio que el carbn. La DA es un proceso de produccin
de energa neta. El exceso de energa producida por el biogs puede ven-
derse a empresas de servicios pblicos locales o a clientes industriales.
La produccin de biogs tambin ayudara a los agricultores a reducir sus
costos de energia. Toda la electricidad generada por el biogs puede com-
pensar el pago por electricidad a los proveedores tradicionales.
Tabla 5.7
BenehcIos usocIudos u Iu generucIn
y al aprovechamiento del biogs.
Fuente: Elaboracin propia
Beneficio del tratamiento
de desechos
Proceso natural de tratamiento
de residuos
Requiere de menor superficie de
terreno que la composta aerbia
Reduce el volumen y peso de residuos
alojados en rellenos sanitarios
Beneficios
energticos
Proceso de produccin de
enerega neto
Se genera combustible renovable
de alta calidad
El biogs se ha probado en numerosas
aplicaciones de uso final
Beneficios
ambientales
Reduce significativamente
las emisiones de GEI
Elimina olores
Produce una composta sanitizada
y fertilizantes lquidos ricos
en nutrientes
Maximiza los beneficios de reciclado
Beneficios
econmicos
Considerando todo el ciclo de vida,
es ms costoefectivo que otras
opciones de tratamiento
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
152
Aunque el biogs, particularmente el metano, es un GEl con un alto po-
tencial de contribucin al calentamiento global, ste puede recuperarse y
utilizarse en benefcio del medio ambiente. El proceso de DA permite cons-
truir instalaciones de eliminacin de residuos para mitigar el olor de los
residuos, para la recuperacin de nutrientes y, a su vez, para transformar al
biogs en un combustible que genere electricidad y calor.
Algunos benefcios al medio ambiente que se derivan de la produccin y
de la utilizacin del biogs son la generacin de energa renovable a partir
de la biomasa, la reduccin de las emisiones de CH4 que se generan por
la descomposicin del estircol, la sustitucin de la gasolina o del gasleo
cuando se emplea como combustible para los vehculos y la produccin de
un efuente que puede ser utilizado como biofertilizante.
La Tabla 5.7 resume los benefcios asociados a la generacin y al aprove-
chamiento del biogs. Este recurso y sus tecnologas son, hoy en da, una
alternativa viable y sostenible para la generacin de energa en Mxico. El
camino que se debe seguir ya fue trazado por pases que han hecho uso
de esta tecnologa por aos y que han puesto en marcha, exitosamente,
mecanismos, leyes e incentivos para su fomento y crecimiento. Esta fuente
de energa renovable puede lograr, en el corto plazo, un total de 649 MW si
se aprovechan los recursos existentes.
5.4
Conclusiones
Para incrementar la generacin por medio de esta tecnologia, es necesario
contar con un marco legal e institucional que integre, de una manera gil y
bien sustentada, a los diversos organismos involucrados. Actualmente, la
demora en los procesos administrativos es uno de los factores que acta
en contra de los proyectos de este tipo. Para ilustrar este punto, vale la
pena analizar el proyecto en Salinas victoria, Nuevo Len, donde la cons-
truccin tard poco menos de ocho meses, mientras que las negociacio-
nes y los trmites se extendieron por poco ms de cuatro aos. Con estas
condiciones, sern pocos los proyectos que logren sobrevivir a un tiempo
de desarrollo tan extendido.
Es fundamental fomentar el control de la basura para evitar que se generen
desechos txicos y asi benefciar a las tecnologias como el biogs. El buen
153
control, la clasifcacin y la separacin de residuos, tanto slidos como li-
quidos, industriales o residenciales, se traducen en mayores oportunidades
de generacin. Por otra parte, es importante adquirir los conocimientos
prcticos relativos a esta tecnologa y empezar a invertir en investigacin
y desarrollo. Por el momento, los proyectos de biogs de gran escala en
nuestro pas dependen de consultores extranjeros, quienes, en muchas
ocasiones, limitan los alcances y resultan muy costosos. En ese sentido,
contar con los conocimientos y con las tcnicas en el pas permitir cuan-
tifcar, disear y aprovechar de una manera ms efciente este recurso a un
menor costo.
Las iniciativas recientes en Mxico, as como los ltimos cambios en la
legislacin sobre energias renovables, constituyen un primer paso; sin em-
bargo, hay un largo camino por recorrer para estar a la altura de los pases
ms desarrollados.
Captulo 5. Bioenerga, parte I: biomasa y biogs
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158
159
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
Bioenerga, parte II:
biocombustibles
lquidos
Dr. Omar Romero-Hernndez
y Dr. Omar Masera Cerutti
Colaboradores principales:
Ing. Mariana Icaza,
Ing. Mara Fernanda Snchez
y Lic. Andrea Romero
6.1
Introduccin
Los biocombustibles lquidos, aunque en menor grado que la biomasa s-
lida, son una de las fuentes ms importantes de energa debido, princi-
palmente, a su empleo en sistemas de transporte en todo el mundo y a
sus caractersticas oxigenantes. A pesar de que decenas de pases han
adoptado el uso de biocombustibles en sus sistemas de transporte, en rea-
lidad slo hay dos actores principales en la escena internacional: Estados
Unidos y Brasil. La Tabla 6.1 muestra que estos dos pases, en conjunto,
producen una cantidad signifcativamente mayor que la que genera el resto
del mundo. Esto se debe a la agresividad de sus politicas de promocin y
de subsidios a los biocombustibles (en el caso de Estados Unidos) y a la
apuesta temprana al uso de este insumo desde hace varias dcadas (en el
caso de Brasil).
6.
160
De acuerdo con el ltimo informe que emiti REN21, las polticas aplicables
a los nuevos biocombustibles, a las exenciones fscales y a los objetivos
de adopcin recibieron un impulso importante en el perodo 2006-2007.
No obstante, las correspondientes no recibieron el mismo mpetu durante
2008, aunque si fue un ao trascendente en cuanto a las previsiones de
sustentabilidad que adopt la Unin Europea (UE) como parte de sus me-
tas energticas asociadas al transporte. Todos los paises de la UE tienen
una meta con respecto a la proporcin que deben cubrir los biocombusti-
bles, la cual es de alrededor de 5.75% de la oferta energtica. Otros paises
que recientemente adoptaron nuevas metas en materia de biocombustibles
son Australia (350 millones de litros para 2010), Indonesia (5% de la oferta
para 2015) y Japn (500 millones de litros para 2012).
La necesidad de ampliar las fuentes de energa para contrarrestar la cada
en las reservas petroleras accesibles y econmicamente viables, asi como
para contribuir con la seguridad energtica del pais, motiv el uso y el apro-
vechamiento de varios combustibles liquidos, como el etanol y el biodiesel.
Tabla 6.1
Produccin regional de
biocombustibles, 2008.
Fuente: REN21, 2009.
Nota: los valores para el etanol
corresponden a la cantidad
producida de combustible lquido
que se usa en el transporte.
Produccin regional de biocombustibles, 2008.
Pas
Estados Unidos 34 1 2
Etanol combustible
(billardos de litros)
Biodiesel
Brasil 27 2 1.2
Francia 1.2 3 1.6
Alemania 0.5 4 2.2
China 1.9 5 0.1
Argentina 6 1.2
Canad 0.9 7 0.1
Espaa 0.4 8 0.3
Tailandia 0.3 9 0.4
Colombia 0.3 10 0.2
Italia 0.13 11 0.3
India 0.3 12 0.02
Suecia 0.14 13 0.1
Polonia 0.12 14 0.1
Reino Unido 15 0.2
Unin Europea 2.8 8
Total Mundial 67 12
161
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
162
La mayor parte de los documentos para la toma de decisiones se refere
especialmente a Brasil y a Estados Unidos. Desde hace varias dcadas,
estos paises empezaron a producir etanol a partir de varios insumos, como
la caa de azcar y el maiz, respectivamente, y a utilizarlo como biocom-
bustible en combinacin con la gasolina. Sin embargo, las implicaciones
de la produccin y del consumo del etanol son distintas, en funcin de las
condiciones geogrfcas y culturales de cada pais, entre otros factores.
Por esta razn, es necesario tener certeza del balance energtico y de las
implicaciones ambientales, econmicas y sociales que tendra el uso del
etanol y del biodiesel en Mxico.
Este captulo presenta un resumen y anlisis de los principales resultados
de un estudio multidisciplinario auspiciado por la SENER, el Banco Intera-
mericano de Desarrollo y la Agencia de Colaboracin Alemana. Adems,
abordar el ciclo de vida de los biocombustibles en Mxico, estudio aus-
piciado por el lnstituto Tecnolgico Autnomo de Mxico (lTAMj, y en una
sintesis de referencias bibliogrfcas ofciales y publicaciones que incluyen
entrevistas y estudios realizados por investigadores en varios paises.
6.2
Generalidades del etanol
y del biodiesel
El etanol es un compuesto que se obtiene a partir de la fermentacin de
material orgnico, particularmente de cultivos. Esta seccin presenta algu-
nos aspectos relacionados con cinco cultivos, clasifcados como precur-
sores de biocombustibles de primera generacin: caa de azcar, maz,
sorgo, yuca y remolacha. Entre otras caractersticas, el producto de estos
cultivos puede destinarse a la produccin de alimentos o combustibles. El
caso contrario es el de los precursores de segunda generacin (por ejem-
plo, los residuos lignocelulsicosj, que se emplean, exclusivamente, como
combustibles y que se analizan en una seccin posterior.
Los procesos de produccin de etanol se derivan de dos fuentes. La mayor
parte del etanol que se produce en el mundo se obtiene del procesamiento
de materia biolgica; este tipo de combustible tambin es conocido como
bioetanol. La otra fuente de obtencin de etanol se basa en la modifcacin
qumica del etileno, mediante un proceso de hidratacin.
163
El etanol se puede producir a partir de varios tipos de plantas o productos
agrcolas empleados como precursores. De acuerdo con su fuente de ob-
tencin, su produccin implica, fundamentalmente, el proceso de separa-
cin de los azcares, su fermentacin y su destilacin. La Tabla 6.1 seala
algunos de estos precursores.
En trminos generales, el proceso de produccin de etanol implica la tri-
turacin del precursor (azcar, amilasa o celulosa), y, de esta forma, se
aumenta la superfcie total de contacto de las enzimas que transforman la
amilasa o la celulosa en una solucin azucarada fermentable. Esta solucin
es, con frecuencia, el resultado de un proceso de sacarifcacin, en el que
los azcares presentes se transforman en azcares simples. Posteriormen-
te, se lleva a cabo un proceso de fermentacin, en el que los azcares se
convierten en etanol y en otros subproductos como agua, bixido de car-
bono o granos de destilera. Por ltimo, la solucin fermentada se integra
en de un proceso de destilacin, en el que se busca separar los subproduc-
tos de la fermentacin y obtener etanol con un grado de pureza apropiado
para su uso fnal.
Tabla 6.2
Precursores empleados para
producir biocombustibles.
Fuente: Elaboracin propia.
Indicadores de inversin en proyectos
de energas renovables
Precursor de etanol
Azcares Sacarosa de cultivos sacridos: caa de azcar,
sorgo dulce, remolacha
Azcares invertidos y glucosas: melazas
y otros residuos agroindustriales como lactosas
Ejemplo del precursor
Almidn Granos de cereales: maz, sorgo, trigo, cebada
Productos procesados: harina de trigo,
cascarilla de maz
Races almidonadas: yuca, papa, patata,
alcachofa israelita
Almidn Residuos lignocelulsicos: aserrn, paja,
residuos boscosos, residuos agrcolas
Residuos urbanos industriales: papel,
fracciones celulsicas
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
164
Por su parte, el biodiesel se puede producir a partir de una gran variedad de
cultivos oleaginosos, de grasas animales, y de aceites y grasas recicladas.
A la fecha, se ha estudiado a la semilla de colza, a la soya, a la jatropha,
al girasol y al crtamo como insumos para este combustible. Tambin se
considera el uso de sebo animal y de aceite reciclado para la produccin de
biodiesel en plantas con dedicacin exclusiva a este combustible, o como
anexos a plantas existentes para la extraccin de aceites comestibles.
Para la produccin de etanol en Mxico se han estudiado ampliamente
cinco cultivos: caa de azcar, maiz, sorgo, yuca y remolacha (SENER-
BID-GTZ, 2006). Ya hay tecnologas maduras y disponibles para el uso de
la caa y del maz, mientras que las relacionadas con el uso de los dems
cultivos an se encuentran en una etapa inicial de desarrollo. El rendimiento
econmico, ambiental y energtico en dicho proceso varia en funcin del
tipo de precursor y del proceso especifco de obtencin de etanol. Las
siguientes secciones presentan un panorama de estas implicaciones y, en
particular, se ilustran con un ejemplo especifco y aplicable en Mxico: el
empleo del etanol a partir del maz.
Figura 6.1
Resumen de los procesos
y tecnologas empleadas para
la produccin de etanol a partir de
diversos insumos precursores.
Fuente: Elaboracin propia.
Azcares Amilasa
Etanol
Celulosa
Trituracin /
molienda
Trituracin Trituracin
Hidrlisis
enzimtica
Hidrlisis cida
o enzimtica
solucin azucarada fermentable
fermentacin
destilacin
165
6.3
Impacto socioeconmico
Los biocombustibles representan una oportunidad importante para el de-
sarrollo de las comunidades rurales, el aumento de la riqueza generada en
el pas, para disminuir la dependencia de los recursos petroleros y estimular
el desarrollo cientifco y tecnolgico de Mxico, entre otros benefcios. En
ese sentido, la oportunidad de contar con un mercado adicional para el
empleo de productos agricolas es importante, ya que promueve la sus-
tentabilidad en las comunidades rurales a travs de una nueva cadena de
valor, en la que el producto de las cosechas encontraria una alternativa
econmicamente ms atractiva que la tradicional venta de alimentos. Sin
embargo, esto tambin puede tener efectos adversos.
Estas afrmaciones coinciden con algunos de los resultados del estudio de
viabilidad de los biocombustibles (SENER-BlD-GTZ, 2006j que sealan que
Mxico se benefciaria por la introduccin del etanol como combustible. Es-
tos benefcios incluyen la creacin de empleos, el desarrollo de la economia
rural, la ampliacin de la infraestructura social en zonas rurales, el aumento
en la seguridad energtica, la expansin de la agricultura a tierras ms secas
donde se cosechen cultivos resistentes -por ejemplo, los cultivos anuales
mltiples, como el sorgo dulce-, los estimulos a la comunidad cientifca y
tecnolgica, y los incentivos a la industria de bienes de produccin.
Para algunos insumos, las expectativas son mayores. Desde el punto de
vista tecnolgico y de disponibilidad de precursores, se observa que los
proyectos para la fabricacin de etanol y la generacin combinada de calor
y electricidad -en el caso del bagazo de caa- podrian tener un indice de
nacionalizacin de casi el 100% en Mxico, con lo que se crearian empleos
de calidad y se fortalecera la industria.
Asimismo, la reduccin de las importaciones de gasolina y MTBE -para un
escenario en que todas las gasolinas en Mxico fueran mezclas del 10% de
etanol- supondria un ahorro en la balanza de pagos de hasta USD$2,000
millones (SENER-BID-GTZ, 2006).
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
166
6.3.1 Impacto del etanol en el uso del suelo y del agua
Al aumentar el consumo de recursos para la produccin de etanol, se ne-
cesita una mayor superfcie agricola para satisfacer la demanda tanto de
alimentos como de biocombustibles. Se cree que para 2050 la tierra ex-
clusivamente dedicada a cubrir la necesidad de alimentos crecer 18%
(Sexton, 2007j, y que tambin se incrementar la demanda de tierra que se
requiera para el cultivo de insumos para biocombustibles.
Lo anterior se puede apreciar tambin en un estudio de 2008, en el que se
estimaba que la superfcie potencial para el cultivo de maiz era de aproxi-
madamente 4.5 millones de hectreas (SEMARNAT, lNE, UNAM, CElCO,
2008j. Para llegar a esta cifra, se necesita la conversin directa o indirecta.
La conversin directa ocurre como parte de la cadena de suministro espe-
cifca en la produccin de un cierto biocombustible. La conversin indirecta
se da cuando las fuerzas del mercado infuyen para que se haga la con-
versin de los terrenos que no forman parte de la cadena de suministro de
algn biocombustible (Hyungtae et al., 2008).
Esta conversin de tierra tiene como consecuencia una alteracin del se-
cuestro de carbono, tanto en el suelo como en la biomasa de la superfcie.
En un estudio reciente se concluy que, al modifcar el uso de la tierra por
medio de la deforestacin o la conversin de pastizales, se emiten de 17 a
420 veces ms Gases de Efecto lnvernadero (GElj que los que se dejarian
de emitir si se suspendiera el uso de combustibles fsiles (Rajagopal y Zil-
berman, 2008j. Asimismo, el incremento en las tierras de cultivo implicaria
una prdida de biodiversidad, la destruccin del hbitat natural de diversas
especies y, paulatinamente, la extincin de stas. Dicha prdida de biodi-
versidad afectar, en el largo plazo, la limpieza del agua, la restauracin de
nutrientes de la tierra y el secuestro de carbono.
El crecimiento en la produccin de etanol, tambin, implica un mayor uso
de fertilizantes, herbicidas, pesticidas y agua. Se sabe que los biocombus-
tibles hacen uso intensivo del agua, particularmente durante el cultivo de
los precursores y en el proceso de biorrefnacin (The National Academy
of Sciences, 2007j. La cantidad de agua se ver afectada por este creci-
miento productivo, ya que para poder satisfacer la demanda de agua de los
sistemas de irrigacin se utiliza energa para su extraccin, desalinizacin
y transporte. Al aumentar la demanda, los precios de los energticos se
incrementarn y esto har que el precio del agua aumente a la par. Adems,
el agua para cultivos energticos competir directamente con el agua para
167
consumo humano, provocando una gran presin sobre los recursos hidri-
cos que tendr un impacto negativo sobre la conservacin de estos recur-
sos (McCornick, 2007j. La calidad del agua tambin disminuir debido al
uso de fertilizantes -los cuales contienen grandes cantidades de nitrgeno
y fsforo, herbicidas, pesticidas y tierra erosionada-, ya que podrian fltrar-
se a los depsitos subterrneos. Otro elemento a considerar ser el uso
de sistemas de irrigacin tecnifcados, que tendr un impacto directo en el
suministro de agua, la erosin de la tierra, la salinizacin y la contaminacin
potencial del agua en el subsuelo.
6.3.2 Impacto del etanol en el sector alimenticio
mexicano
Los sectores alimenticio y energtico han sido independientes a lo largo
de la historia; sin embargo, hoy en da se relacionan estrechamente debido
al uso de ciertos cultivos para producir etanol. Esto podria ocasionar una
desestabilizacin de los precios de los alimentos, ya que se estara transmi-
tiendo la volatilidad del sector energtico al sector alimenticio.
Entre 2006 y 2007, el precio de los alimentos en todo el mundo se incre-
ment, y en Mxico esto se vio refejado en el aumento del precio de la
tortilla. Desde entonces, se ha presentado un aumento en el precio interna-
cional del maz de hasta 60%. Se cree que esto es resultado, bsicamente,
del uso actual del maz como biocombustible (Brown, 2008). De acuerdo
con la teora econmica neoclsica, hay un aumento en los precios, tanto
del maiz como de los alimentos derivados de ste, debido a que se crea
una demanda adicional y a que el maz es un commodity.
Sin embargo, el aumento en los precios de los alimentos no slo se debe
al uso de las cosechas para producir biocombustibles. Se estima que los
biocombustibles son responsables de un 10% a un 15% del aumento de
los precios (Zilberman y Wiebe, 2008), mientras que otros modelos econ-
micos consideran que el etanol es responsable de un 15% a un 20% de
este aumento (Perrin, 2008).
El crecimiento de la poblacin, el aumento en el ingreso per cpita, la de-
preciacin del dlar, la especulacin y algunas condiciones climticas -
como sequias e inundaciones- son factores que tambin contribuyen al
incremento en el precio de los granos. Al mismo tiempo este incremento,
extendido hacia los precios de los combustibles y otros insumos, infuye
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
168
sobre el precio de los alimentos. Al crecer la poblacin y al aumentar el
ingreso per cpita, se empieza a generar un cambio en la alimentacin de
las personas, ya que hay una mayor demanda de carne. As, el sector agro-
pecuario necesita una mayor cantidad de granos y semillas para alimentar
al ganado y para satisfacer la demanda de alimentos.
Algunos fenmenos climticos menguan la produccin de granos que se
utilizarn como alimentos. Al disminuir la oferta mundial de granos y semi-
llas y al aumentar la demanda debido al crecimiento de la poblacin, los
precios se disparan. Esto genera una gran preocupacin y especulacin
sobre la disponibilidad de granos en el siguiente ao de cosecha, por lo
que algunos importadores de deciden adelantar sus compras para garanti-
zar su produccin de alimentos.
En los ltimos aos, el precio de los energticos sibi de forma considerable,
pues son un insumo importante en el proceso de produccin y distribucin
tanto de granos como de alimentos. Esto, invariablemente, fue resentido por lo
que el consumidor fnal. Por esta razn, resulta fundamental contar con cierta
seguridad alimentaria en el pas para poder usar el maz y otros precursores y
producir etanol. Lograr esta seguridad requiere de un anlisis de la disponibili-
dad, accesibilidad, estabilidad y la utilizacin de los alimentos.
6.4
Impacto ambiental
Adems de su impacto sobre el uso de la tierra y el consumo de agua, los
biocombustibles forman parte de una intensa discusin relacionada con su
balance energtico, asi como con la cantidad y el tipo de emisiones que
se generan a lo largo de su ciclo de vida. Por ejemplo, algunos estudios
sealan la ambivalencia del etanol en trminos de sus efectos energticos
y ambientales. Los resultados dependen, en gran medida, del espacio geo-
grfco que se analice.
Se cree que, en ciertas condiciones, producir una tonelada de etanol re-
quiere de una cantidad de energa mayor a la disponible durante su consu-
mo. Para explicarlo, se incluyen algunos resultados de un anlisis de ciclo
de vida, que permite comprender los efectos del etanol en cada etapa de su
ciclo, desde la siembra del grano hasta su combustin fnal, pasando por
la transformacin del grano en combustible y su transporte y distribucin.
169
6.4.1 AnuIIsIs de cIcIo de vIdu. DehnIcIn deI sIsLemu
El anlisis de ciclo de vida del etanol (LCA, por sus siglas en inglsj permi-
ti calcular las emisiones y los requerimientos energticos asociados a un
sistema dividido en las tres principales etapas: (ij produccin de maiz, (iij
produccin de etanol, (iii) consumo de etanol (Figura 6.2).
El estudio detallado est disponible y se puede solicitar en el Centro de
Desarrollo Tecnolgico del ITAM. La metodologa aplicada en este proyecto
estuvo basada en la familia de estndares internacionales lSO 14040, di-
seados para la elaboracin de evaluaciones de ciclos de vida. El estudio
incluye una estimacin de los requerimientos energticos y de las emisio-
nes generadas por el etanol por medio de balances de materia y energa,
de anlisis de informacin, entrevistas y un programa llamado Greet. Este
ltimo contiene informacin acerca de todas las etapas por las que pasa
el etanol, adems de informacin acerca de los procesos a los que se so-
meten los insumos necesarios en cada una de las etapas de su vida. Por
medio de este software, se modifcaron las entradas de informacin nece-
sarias de acuerdo con las condiciones en Mxico, particularmente en la
etapa de produccin de maiz y en las actividades de transporte.
1. Produccin
de maz
3. Consumo de etanol
2. Produccin de etanol
Figura 6.2
Ciclo de vida del etanol.
Fuente: Elaboracin propia.
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
170
Etapa 1 de 3: produccin de maz
Tanto la siembra del maz como la produccin del etanol y el consumo del
combustible se llevaron a cabo en el estado de Sinaloa y, en general, en
la regin del Pacifco mexicano. En tanto, los insumos utilizados en el pro-
ceso de produccin fueron el maz, los fertilizantes y herbicidas. Los tipos
de fertilizantes y herbicidas, as como las cantidades en las que se usaron,
se defnieron de acuerdo con las recomendaciones de SAGARPA para el
estado de Sinaloa. En cuanto al transporte, se asumi que los fertilizantes,
herbicidas e insecticidas importados llegan al puerto de Manzanillo en un
buque, y, posteriormente, se transportan a su destino en un barco ms
pequeo o se distribuyen por medio de pipas de gasolina.
Durante el inventario de emisiones de la produccin de maiz se encontr
que los procesos con las emisiones ms signifcativas son la siembra de
maz y la produccin de fertilizante de nitrgeno. Por otro lado, la cantidad
de CO2 que se absorbe durante la siembra del maiz se consider como un
crdito en el clculo de las emisiones totales generadas durante el proceso
de produccin de maz. De esta manera, se calcularon las emisiones totales
de CO2 por cada milla que recorre un automvil que funciona con un com-
bustible compuesto por 85% de etanol y 15% de gasolina (E85).
Etapa 2 de 3: produccin de etanol
El etanol se genera al romper la gran cantidad de almidones presentes en
el grano de maiz (62.6%j en azcares simples (glucosaj. Estos, a travs
de la actividad de la levadura durante el proceso de fermentacin, harn
posible la produccin de etanol. Se recuperan bixido de carbono y granos
de destilera como productos secundarios. Los granos se utilizan como
alimento para ganado.
El proceso consta de las etapas que se observan en la Figura 6.3.
Figura 6.3
Proceso de produccin de etanol.
Fuente: Elaboracin propia.
Molienda
Licuefaccin
Sacarificacin
Fermentacin
Destilacin
Moler maz,
agregar enzima
Separacin
de etanol
Rotura de azcares
en azcares simples
(glucosa)
Rotura de almidn
en fragmentos
pequeos
Generacin de
etanol a partir
de glucosa
171
Diversas fuentes indican que el proceso de produccin de etanol tiene un
rendimiento, por cada tonelada de maz transformado, de 400 litros de eta-
nol, 333 kg de granos de destilera y 285 kg de bixido de carbono. Para
obtener resultados prcticos del rendimiento del proceso, se realizaron ex-
perimentos en el Laboratorio de Ciencias Bsicas e Ingeniera del ITAM,
donde se replic, en menores cantidades y con instrumentos ms simples,
el proceso de fabricacin de etanol que se lleva a cabo en las plantas de
produccin. Se variaron las condiciones del transporte y la distancia trans-
portada para la estimacin energtica.
Etapa 3 de 3: consumo de etanol
Para estimar el requerimiento energtico durante la etapa de consumo
de etanol se tom en cuenta el proceso de distribucin, desde la plan-
ta de produccin hasta los centros de aprovisionamiento de combustible.
Asimismo, el clculo de las emisiones en esta etapa requiri considerar
a aquellas generadas durante la distribucin del etanol para el abasto de
combustible y durante el consumo de ste como combustible para el fun-
cionamiento de vehiculos. Finalmente, adaptar los supuestos al consumo
de etanol en Mxico implic modifcar las condiciones de transporte y las
distancias correspondientes para transportar el etanol desde la planta has-
ta los lugares de consumo.
6.4.2 LCA: resultados
Requerimiento energtico global
Los requerimientos energticos en la vida del etanol se pueden observar,
de forma agregada, en la Figura 6.4. La etapa de mayor demanda energ-
tica es la produccin de etanol, lo que provoca que el balance energtico
total sea negativo. Esto indica que, por cada unidad de energia que pro-
porciona el etanol como combustible, se requieren 1.7 unidades de energa
para producirlo.
Este resultado es un indicador del impacto negativo que tendria en trmi-
nos energticos la implementacin de un proyecto con estas caracteris-
ticas. Tambin nos habla de la necesidad de buscar otras alternativas en
trminos de produccin y de consumo de etanol que permitan tener un ba-
lance positivo para mayor benefcio de la sociedad y del medio ambiente.

Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
172
Anlisis de sensibilidad del requerimiento energtico
Para calcular el requerimiento energtico fueron necesarios datos de en-
trada, adaptados a las condiciones actuales de Mxico, con excepcin de
aquellos que involucraban procesos estandarizados internacionalmente.
Se llev a cabo, adems, un anlisis de sensibilidad para verifcar la mag-
nitud de los cambios en los requerimientos energticos, considerando que
los datos de entrada no estn estandarizados en la prctica y que, por lo
tanto, pueden variar. Tomando los datos de este trabajo, adems del valor
mximo y el valor minimo de cada entrada que se encontraron en diversas
fuentes, se crearon tres escenarios: el pesimista, el optimista y el utilizado.
Los tres escenarios llevaron a una misma conclusin: el balance energtico
del etanol de maiz es negativo.
Inventario global de emisiones
Para observar el total de cada una de las emisiones durante el ciclo de vida
del etanol se realiz un inventario global de emisiones al que se agregaron
todos los gramos emitidos por cada compuesto, por kilmetro recorrido,
utilizando E85 como combustible. El inventario de emisiones incluye las
emisiones atmosfricas de bixido de carbono, monxido de carbono, me-
tano, xido de nitrgeno, xidos de azufre, compuestos orgnicos volti-
les, entre otros.
Requerimiento energtico (MJ/mmMJ)
Produccin
maz
Consumo
etanol
Produccin
etanol
400,000
1,250,000
50,000
Figura 6.4
Requerimiento energtico
en el ciclo de vida del etanol.
Fuente: Elaboracin propia.
173
El CO2 es el compuesto ms relevante que se emite durante el ciclo de vida
del etanol, pues se genera gran cantidad en las distintas etapas. La Figura
6.5 muestra la distribucin de las emisiones totales en las tres etapas del
ciclo de vida del etanol. Aunque las emisiones durante la produccin de
maiz fueron negativas, gracias a la absorcin de CO2 durante el crecimien-
to de la planta de maiz no son sufcientes para contrarrestar totalmente
las emisiones generadas durante la produccin y el consumo de etanol.
Lo anterior es an ms notable en la etapa del consumo. Sin embargo, la
absorcin de CO2 durante la produccin del maiz representa una ventaja
con respecto a otras fuentes de energa, como la gasolina, ya que el maz
absorbe una gran parte del carbono y contribuye a la disminucin de GEI.
La cantidad de emisiones de CO2 es la emisin ms signifcativa del ciclo
de vida del etanol, al igual que sucede en el ciclo de vida de la gasolina. Los
datos correspondientes a la gasolina provienen directamente del Departa-
mento de Transporte de Estados Unidos. Los resultados de la comparacin
muestran que, en efecto, el etanol proporcionaria un benefcio en compara-
cin con la gasolina, en trminos de la cantidad de emisiones de CO2 que
se generan durante su ciclo de vida. La Figura 6.6 muestra la diferencia entre
el total de las emisiones que producen ambos tipos de combustible. De esta
manera, se encontr un aspecto potencialmente benfco de la utilizacin
del etanol como combustible en lugar de la gasolina. Este anlisis tambin
se llev a cabo con todas las emisiones precursoras de GEl, evaluadas me-
diante la categora de Potencial de Calentamiento Global (GWP, por sus si-
glas en inglsj. Los resultados son similares, pues las emisiones agregadas
del etanol y expresadas en trminos de GWP, en promedio, resultan 12%
menores que las estimadas para la gasolina.
Proceso global
CO2 (gramos/km)
400
300
200
100
0
-100
-200
Consumo etanol
Produccin etanol
Produccin maz
Figura 6.5
Emisiones de CO2 durante el ciclo
de vida del etanol.
Fuente: Elaboracin propia.
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
174
En otro estudio encomendado por la SENER, se incluyen algunas estima-
ciones preliminares sobre las emisiones de gases de efecto invernadero
para un escenario en el que se adopta un 10% de etanol en las gasolinas
del pais (SENER-BlD-GTZ, 2006j. Se utiliz una variedad de precursores y
se consider 2004 como ao de referencia.
CO2 (gramos/km)
Gasolina
290
Etanol
210
Efectos esperados de las emisiones de GEI al
adoptarse la produccin de etanol a partir de
diversos precursores.
Relacin de
energa fsil
Produccin
de etanol
Emisiones netas
evitadas (1)
kg CO2 eq./1 kg etanol anhdrido 10
6
tCO2 eq./ao
Emisiones de GEI Mitigacin de
emisiones de GEI
Maz
Caa de azcar (2)
Betabel blanco
Sorgo dulce
Trigo
Yuca (3)
1.3
10
2
4
2
1
1
2.72
1.4
2.1
1
~ 0
1.8
0.43
1.4
0.7
1.8
3.9
10.6
5.4
8.2
3.9
Figura 6.6
Comparacin de emisiones
de CO2 entre etanol y gasolina.
Fuente: Elaboracin propia.
Tabla 6.3
Efectos esperados de las emisiones
de GEI al adoptarse la produccin
de etanol a partir de diversos
precursores.
Fuente: SENER-BID-GTZ, 2006.
(1) Se consideran las emisiones
de gasolina en 2.8 kg CO2
eq. / l gasolina, y la equivalencia
(en volumen) de los dos
combustibles, empleando
una mezcla con 10% de etanol.
(2) Emisiones evitadas con
el etanol y un supervit en el uso
de electricidad producida a partir
de la caa de azcar
(3) Las tecnologas modernas
y de uso comercial mejorarn esta
relacin en el uso de combustibles
fsiles hasta alcanzar magnitudes
similares a las de otros sistemas.
175
Algunos estudios sealan que otra de las preocupaciones asociadas a los
biocombustibles de primera generacin es que proveen benefcios limita-
dos en la reduccin de GEI (con excepcin del etanol producido a partir de
caa de azcarj y unos costos relativamente altos en trminos de dlares
por cada tonelada de CO2 que se evita. La Figura 6.7 presenta un resumen
con los resultados de otros 60 anlisis de ciclos de vida para varios pre-
cursores de primera y segunda generacin de biocombustibles. La Figura
ilustra el porcentaje de cambio en las emisiones totales de GEI (sin incluir
el cambio en el uso de la tierra) con respecto a las emisiones de un sistema
basado en el consumo de gasolina y diesel mineral. Los extremos inferior
y superior de cada barra ilustran los valores minimos y mximos que se
derivaron de cada estudio. Esto muestra la necesidad de continuar con la
investigacin y el desarrollo de otras tecnologias y de otros precursores, en
particular de los llamados precursores de segunda generacin.
6.5
Biocombustibles
de segunda generacin
A pesar de que en pases como Estados Unidos y Brasil se utilizan cada
vez con mayor frecuencia los biocombustibles de primera generacin,
tambin adquiere mayor importancia y se le ve ms futuro al uso de los
biocombustibles de segunda generacin. Los biocombustibles de segunda
Porcentaje de cambio en las emisiones de gases
de efecto invernadero (GEI) para un rango
de biocombustibles de 1 y 2 generacin.
140
120
100
80
60
40
20
0
-20
etanol biodiesel
C
a

a

d
e

a
z

c
a
r
B
e
t
a
b
e
l
L
i
g
n
o
c
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l
u
l
o
s
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L
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S
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l
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a
A
c
e
i
t
e
d
e

p
a
l
m
a
T
r
i
g
o
M
a

z
Figura 6.7
Porcentaje de cambio en las
emisiones de Gases de Efecto
Invernadero (GEI) para un rango
de biocombustibles de 1 y 2
generacin.
Fuente: OCDE, 2008. Ese estudio
se bas en un anlisis de la IEA
y de la UNEO sobre un espectro
de sesenta LCA.
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
176
generacin son aquellos provenientes de la celulosa como la madera, los
pastos, los residuos de cosechas y las algas. Se espera que esta genera-
cin de biocombustibles sea superior a la primera, ya que estos no com-
piten con los alimentos, sus balances energticos resultan mejores, no
compiten por tierra o agua, no aumentan el uso de fertilizantes y ayudan a
la disminucin en la emisin de gases de efecto invernadero a la atmsfera
-entre 70% y 90% de reduccin, en comparacin con los combustibles f-
siles (Science Council, 2008j-. Adems, ofrecen una mayor productividad
por hectrea, en trminos de contenido energtico por biocombustible al
ao (IEA, 2008).
La obtencin de etanol a partir de estos materiales tiene un potencial de
produccin global de 491.1 GL/ao (Petrou y Pappis, 2009j. Algunas venta-
jas del uso de los residuos del maz son la disminucin en el ritmo del calen-
tamiento global y la reduccin en el impacto sobre los recursos naturales y
sobre el ozono. Con esto se espera expandir la variedad de insumos para
producir biocombustibles y mejorar su calidad. Se estima que se dispondr
de ellos para uso comercial en 2015 (IEA, 2008).
Sin embargo, se piensa tambin que el uso de los residuos de las cose-
chas podria tener efectos negativos, ya que esta biomateria se utiliza para
fertilizar los campos de cultivo, mantener la textura y evitar la erosin de la
tierra. Ya que no se aprovecharian los residuos como fertilizantes naturales,
se tendra que usar una mayor cantidad de fertilizantes qumicos, lo que
aumentara considerablemente la proporcin tanto de nitrgeno como de
fsforo en el suelo y en los mantos acuiferos y, adems, provocaria el dete-
rioro ambiental. Tambin se piensa que el uso de esta materia prima tendria
un impacto negativo en la emisin de GEl debido a que se usan combus-
tibles fsiles durante la etapa de distribucin, especifcamente durante la
recoleccin y el transporte.
Esta biomasa celulosa tiene una fuerza tensil mucho mayor que la de los
insumos de primera generacin, por lo que resulta ms difcil romperla para
poder formar combustibles liquidos. Requiere tecnologia ms sofsticada lo
que, a su vez, implica una mayor inversin. Por otra parte, esta propiedad
de la lignocelulosa tambin posee ciertas ventajas: su manejo es ms fcil,
reduce los costos de manejo, almacenamiento y control de calidad que
requieren otras cosechas, y su almacenamiento es menos complicado.
A su vez, los biocombustibles de segunda generacin pueden clasifcarse,
segn su tratamiento, en los de conversin bioquimica y los de conversin
177
termoquimica. Los de conversin bioquimica son ms conocidos por su
parecido con los biocombustibles de primera generacin. El proceso de
conversin bioquimica consiste en el tratamiento previo, la sacarifcacin,
la fermentacin y la destilacin. La etapa de tratamiento previo se lleva a
cabo para separar la celulosa, la hemicelulosa y la lignina y, posteriormente,
se puedan romper las complejas molculas de celulosa y hemicelulosa en
molculas simples de azcar, por medio de una hidrlisis. En el caso de
la lignina, sta puede recuperarse y utilizarse como combustible para la
generacin de calor y electricidad en la planta de produccin de alcohol
(UNCTAD, 2008).
Por su parte, la conversin termoquimica empieza con la gasifcacin o la
pirlisis. En la gasifcacin, la biomasa se convierte en gas de sintesis que
contiene monxido y bixido de carbono, hidrgeno y metano, para luego
convertirse en bioetanol (GBEP, 2008j. Por medio de la pirlisis, se calienta
la biomasa en condiciones de ausencia de oxgeno; este proceso puede
ser rpido y en l se obtiene un aceite llamado bioaceite, que puede trans-
portarse y almacenarse inmediatamente (GBEP, 2008j. Esta ltima tcnica
requiere ms capital y es ptima para la produccin de gran escala, ya que
su producto terminado es un combustible limpio que puede usarse directa-
mente en motores (UNCTAD, 2008).
A pesar de las cuantiosas ventajas que poseen los biocombustibles de se-
gunda generacin, afrontan una serie de barreras que se deben investigar
y erradicar para alcanzar su desarrollo pleno (IEA, 2008):
Es necesario eliminar los altos costos de produccin y la renuencia
de algunos productores para reinvertir en una nueva tecnologia que
desplace a los combustibles de primera generacin con el fn de evitar
la prdida de la curva de experiencia.
Se requieren cambios en la logstica y en la cadena de suministro, ya
que, hoy en dia, los procesos de cultivo, almacenamiento y transporte
de biomasa son inadecuados para su produccin y distribucin de
gran escala.
Se debe conseguir la aceptacin de la calidad, tanto por la industria
como por los consumidores, y esto slo es posible si se logra que los
bioenergticos tengan caracteristicas y rendimientos muy similares a
los de los combustibles fsiles, que actualmente dominan e mercado.
Por esta razn, es preciso desarrollar nuevas tecnologias para alcan-
zar el valor, la calidad y la seguridad deseados.
Hay que eliminar las barreras fnancieras en trminos del riesgo y de
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
178
la incertidumbre que representa este nuevo mercado de biocombus-
tibles. El gobierno debe participar en este sector para disminuir el
riesgo y demostrar que los biocombustibles de segunda generacin
pueden ser exitosos comercialmente.
Se necesitan cambios en el sector forestal y agrcola para poder abas-
tecer la materia prima necesaria en la creacin de bioenergticos.
Mxico es un pais con grandes oportunidades en la produccin de biocom-
bustibles de segunda generacin. Esto debido a que sus caractersticas
geogrfcas y climatolgicas lo hacen un sitio adecuado para el cultivo de
especies vegetales tiles para generar estos carburantes" y a que podrian
cultivarse sin ningn problema tanto algas como jatropha (Exclsior, 2009j.
La jatropha es un arbusto nativo de Mxico y Centroamrica que crece en
zonas ridas y necesita muy poca agua para su cultivo. Al ser procesada,
se obtiene un aceite que sirve para producir biodiesel. Recientemente, se
llev a cabo un acuerdo entre Mxico y Colombia para el cultivo y la pro-
duccin de biocombustible en Chiapas.
Por su parte, las algas se prestan a cultivos en una gran variedad de con-
diciones: en tierra rida, en agua salada y en mantos acuferos contami-
nados. Tambin pueden crecer en estanques abiertos o fotobiorreactores.
Los primeros son ms econmicos; sin embargo, utilizan una mayor can-
tidad de tierra y agua que los fotobiorreactores, adems de que necesitan
condiciones climticas ms controladas. En cambio, los fotobiorreactores
son mucho ms seguros en cuestiones sanitarias y su temperatura puede
controlarse, aunque esto implica que el costo de la tecnologa que requie-
ren es mucho mayor (Morrison, 2008). La produccin de microalgas re-
quiere bixido de carbono, xido nitroso y luz (GBEP, 2008). Un problema
asociado con el uso de algas para la obtencin de energia proviene de su
contenido de agua y de que, para removerlas, se deben utilizar mtodos
intensivos en energia, por lo que esta alternativa es menos atractiva para
los inversionistas en trminos econmicos (Morrison, 2008j.
En el caso de la produccin de etanol por medio de algas, actualmente
existe un proyecto en el estado de Sonora desarrollado por la empresa
BioFields, gracias al cual se podran producir 100 millones de galones de
etanol al ao en su primera planta, para despus llegar a los mil millones
de galones en 2012 (Exclsior, 2009j. Por otro lado, tambin se podrian
utilizar el olote y las hojas de maz que se obtienen como residuos de
aquellas plantas que producen alimentos para producir biocombustibles
a base de celulosa.
179
6.6
Aspectos legislativos
En febrero de 2008 entr en vigor la Ley de Promocin y Desarrollo de
Bioenergticos. La Ley busca contribuir con la diversifcacin energtica y
con el mejoramiento de la vida en el campo. En ella se establecen las ba-
ses para promover la produccin de insumos para bioenergticos, a partir
de las actividades agropecuarias, forestales, algas, procesos biotecnolgi-
cos y enzimticos del campo mexicano, sin poner en riesgo la seguridad y
soberana alimentaria del pas; desarrollar la produccin, comercializacin
y uso efciente de los bioenergticos para contribuir a la reactivacin del
sector rural, la generacin de empleo y una mejor calidad de vida para la
poblacin; en particular las de alta y muy alta marginalidad; procurar la
reduccin de emisiones contaminantes a la atmsfera y gases de efecto
invernadero; coordinar acciones entre los gobiernos federal, estatales, del
Distrito Federal y municipales, as como la concurrencia con los sectores
social y privado, para el desarrollo de los Bioenergticos" (Ley de Promo-
cin y Desarrollo de Bioenergticos, 2008j.
Por otro lado, se establece como mandato la utilizacin de una concen-
tracin mxima de 10% de bioetanol en la mezcla de gasolinas para la
infraestructura productiva (SENER-BlD-GTZ, 2006j.
En esta Ley tambin se establece la creacin de la Comisin de Bioener-
gticos, conformada por la Secretaria de Energia (SENERj, la Secretaria
de Hacienda y Crdito Pblico (SHCPj, la Secretaria de Agricultura, Ga-
nadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin (SAGARPA), la Secretara
de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) y la Secretara de
Economa (SE). Sus funciones consisten en elaborar programas para la
produccin y comercializacin de insumos, as como para la produccin,
almacenamiento, transporte, distribucin, comercializacin y uso efciente
de los bioenergticos. En pocas palabras, se encarga de coordinar toda la
cadena de suministro de los biocombustibles. Asimismo, fomenta la inver-
sin en infraestructura y en tecnologia para hacer ms efciente la cadena
de suministro (Ley de Promocin y Desarrollo de Bioenergticos, 2008j.
Por su parte, la SENER estableci el Programa de Introduccin de Bio-
energticos, en el cual se busca que, para 2012, la bioenergia cumpla con
los requisitos de calidad tanto nacionales como internacionales, contribuya
con el desarrollo sustentable en el campo y, por medio de la aplicacin
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
180
de tecnologa de punta, ayude a eliminar las preocupaciones sobre la se-
guridad alimentaria, la biodiversidad, la contaminacin, el uso del agua y
la conversin de tierra. Se espera lograr esto por medio del fomento a la
informacin, de la investigacin, de la creacin de asociaciones para el
desarrollo de biocombustibles, la generacin de certidumbre en el mercado
que permita mayores inversiones y el impulso a la implementacin, el au-
mento de capacidades y la produccin de bioenergticos (SENER, 2006j.
Por otro lado, la Comisin Intersecretarial para el Desarrollo de Biocombusti-
bles cre el Programa de Produccin Sustentable de Insumos para Bioener-
gticos y de Desarrollo Cientifco y Tecnolgico. Sus objetivos principales
son: lncentivar la produccin de insumos para Bioenergticos; promover
desarrollo cientifco y tecnolgico de punta en cultivos con potencial; fomen-
tar el uso de paquetes tecnolgicos integrales; asesorar a los productores
en la creacin de empresas productoras de insumos para bioenergticos;
propiciar una coordinacin y colaboracin permanente con los poderes, r-
denes de gobierno, actores politicos, econmicos, acadmicos y sociales"
(Comisin lntersecretarial para el Desarrollo de los Bioenergticos, 2008j.
Estos dos programas aseguran la coordinacin y la unin de esfuerzos y
de recursos multisectoriales para lograr una produccin sustentable de in-
sumos necesarios en la generacin de bioenergticos. Asimismo, se bus-
ca que aumenten las inversiones en investigacin y desarrollo tecnolgico
para mejorar el proceso de produccin, y cumplir asi con los objetivos plan-
teados por la Ley de Promocin y Desarrollo de Bioenergticos.
En noviembre de 2008, se public la Ley para el Aprovechamiento de Ener-
gias Renovables y el Financiamiento de la Transicin Energtica, con la
que se pretende incentivar la investigacin, la produccin y el consumo de
bioenergticos, por medio de politicas, programas, acciones y proyectos
encaminados a conseguir una mayor utilizacin y aprovechamiento de las
fuentes de energia renovables y las tecnologias limpias" (Bernal et al., 2008j.
6.7
Otras barreras e incentivos
De acuerdo con un anlisis econmico realizado en Mxico sobre la intro-
duccin de biodiesel a partir de distintos precursores, se encontr que, en
todos los casos, los precios de produccin del biodiesel son mayores que
181
el costo de oportunidad del diesel que comercializa PEMEX. Sin embargo,
es importante sealar que la situacin en Mxico no es muy diferente a la
de otros paises, aunque es ms evidente dado el bajo costo del diesel de
petrleo, el cual cuenta, incluso, con subsidios especiales dentro del sector
agrcola. Los costos de produccin del biodiesel tienen un rango de entre
$5.3 y $12.4 por litro equivalente. Los cultivos ms competitivos son la
palma, el girasol y la soya.
La produccin de biodiesel a partir de semilla de colza y de soya es un
proceso maduro en todo el mundo. El biodiesel que se produce a partir de
la jatropha es tcnicamente viable, aunque no se tiene tanta experiencia
sobre su uso a escala internacional. Por ltimo, el biodiesel de palma tiene
el inconveniente de que no permite que los steres satisfagan los requeri-
mientos de fujo en frio en las regiones templadas.
La jatropha es promisoria, pero an debe resolverse el problema de las
posibles toxinas en la glicerina y de otros subproductos que se generan en
el proceso. Los costos de los insumos agricolas representan entre 59% y
91% de los costos de produccin del biodiesel. En muchos casos, como
el de la soya, estos dependen, en gran medida, de la posibilidad de vender
los subproductos agrcolas.
Algunos estudios sealan que los principales cuellos de botella para la in-
troduccin exitosa del biodiesel en Mxico estn en el sector agricola. Por
esta razn, se propone establecer un amplio plan de apoyo a la agricultura
para lograr el suministro nacional de los insumos (SENER-BID-GTZ, 2006).
El estudio seala que se deben ofrecer los siguientes estmulos con el ob-
jetivo de tener una economia rural ms dinmica:
Apoyar cultivos oleaginosos de pequea escala, los cuales aumentan
el valor aadido de la agricultura rural y contribuyen a la biodiversidad.
Es preciso iniciar un plan de promocin especifco (como, por ejem-
plo, el programa brasileo de biodiesel).
Es necesario conocer mejor algunos cultivos oleaginosos, como la
jatropha. Los conocimientos que resulten de estas actividades de in-
vestigacin tendrn que transferirse a la poblacin rural a travs de
programas educativos.
La formacin de cooperativas especializadas permitir crear sinergias
a travs de una utilizacin conjunta de la maquinaria. Deberia fomen-
tarse el acceso al fnanciamiento y a la asistencia tcnica.
Las agencias de fnanciamiento, como FlRA, tendrian la posibilidad
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
182
de crear programas especiales para el biodiesel o su produccin con
tasas de inters preferenciales.
Hay que fomentar la integracin de la produccin de semillas olea-
ginosas, asi como el prensado de semillas, el refnado de aceites y
la produccin de biodiesel (ya que es econmicamente viablej para
retener el valor aadido en las reas rurales.
6.8
Conclusiones
El desarrollo y la aplicacin de los biocombustibles de primera generacin,
con criterios estrictos de sustentabilidad, representa un punto de partida
para diversifcar la oferta energtica en el pais y promover el desarrollo
regional. Como se present a lo largo de este captulo, la decisin sobre
qu cultivos promover, dnde y con qu paquetes agronmicos se van a
establecer y qu tipo de tecnologia se usar en su procesamiento es clave.
En el caso del etanol, existen diversas alternativas tecnolgicas para mejo-
rar la produccin de cultivos precursores y el proceso del etanol, construir
refnerias de ciclo cerrado, asi como para promover los usos alternativos de
los subproductos generados durante la produccin de bioetanol (incluida,
por ejemplo, la cogeneracin de electricidad en los ingenios). Tomando en
cuenta el panorama de Mxico y el estado actual de los ingenios, se requie-
re una fuerte inversin, tanto pblica como privada, y subsidios iniciales. La
meta es que el bioetanol sea competitivo y arroje un impacto positivo sobre
el medio ambiente.
Los impactos potenciales de los biocombustibles son diversos. Por ejem-
plo, la seleccin de la semilla precursora que se emplear en la produccin
de etanol o biodiesel debe tomar en cuenta el nivel de conocimiento agro-
nmico, el balance energtico (que expresa la relacin entre la demanda
y la produccin energtica para una determinada combinacin de materia
prima y proceso de conversinj, la disponibilidad de subproductos de valor
econmico, los impactos ambientales (de la produccin agrcola e indus-
trial y de tipo global, como las emisiones de gases de efecto invernaderoj y
la competencia con la produccin de alimentos.
En un primer anlisis, tomando en cuenta estos criterios, la caa sobresale
como la mejor opcin para promover la produccin de etanol en Mxico en
183
el corto plazo, ya que se cuenta con mucha experiencia en el uso de ese
cultivo. Sin embargo, se necesitan cambios importantes en cuestiones de
politica y de subsidios, ms posibilidades de cogeneracin elctrica y una
modernizacin de los ingenios que se utilicen para este propsito.
Consideramos, asimismo, que el maiz no deberia promoverse como ma-
teria prima para la produccin de etanol, ya que ste forma parte de la
canasta bsica de la alimentacin mexicana. Adems, Mxico no es auto-
sufciente en el cultivo y presenta indices muy bajos, o nulos, de sustitucin
de combustibles fsiles o emisiones de gases de efecto invernadero.
En Mxico, ya se public una licitacin para que empresas particulares
surtan a PEMEX Refnacin la cantidad de 176 millones de litros de etanol
anuales El precio de compra del etanol est fjado en $8.20 por litro por 5
aos, dejando del lado del producto el riesgo de un aumento en el precio de
sus insumos y de los materiales precursores. Por otro lado, el uso del maz
nacional est prohibido, lo que limita los insumos para la fabricacin del
etanol prcticamente a la caa de azcar. Adems, se dar preferencia a
aquellas empresas que cuenten con instalaciones de produccin (Reforma,
2009j. En principio, estas reglas se referen a algunas de las preocupacio-
nes sealadas a lo largo de este captulo, por lo que ser importante darle
seguimiento a esta licitacin y verifcar que el programa de biocombusti-
bles en realidad contine alineando a los principios econmicos, sociales y
ambientales requeridos para todo proyecto sustentable.
A partir de 2008, se cuenta tambin con leyes que regulan la investigacin y
el desarrollo de los bioenergticos, como la Ley de Promocin y Desarrollo
de Bioenergticos y la Ley para el Aprovechamiento de Energias Renova-
bles y el Financiamiento de la Transicin Energtica. Mxico se encuentra
en la etapa inicial del marco regulatorio sobre esta nueva industria y an
le queda un gran camino por recorrer para poder contar con un sistema
jurdico fuerte sobre el cual pueda apoyarse y desarrollarse plenamente
esta industria.
Por otro lado, los biocombustibles de segunda generacin son una mejor
opcin para Mxico, ya que estos no compiten con los alimentos, su cultivo
es de menor costo y tanto su balance de energa como el de emisiones de
gases son positivos. Hoy se sabe que los cultivos energticos de segunda
generacin tienen una efciencia en el uso de suelo un 50% mayor que la
de aquellos de primera generacin, medida en trminos de la distancia que
puede recorrer una unidad de transporte con lo generado por una hectrea
Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
184
de cultivo. Adems, estos no estn destinados exclusivamente al transporte,
sino que pueden utilizarse como combustibles de cocina o para la pequea
industria, principalmente en aquellas zonas rurales en donde se encuentren
las plantas transformadoras. Esto evitaria el aumento en las emisiones de
GEI y en los costos de transporte.
Este tipo de biocombustibles an se encuentra en etapa de investigacin y
desarrollo, por lo que su disponibilidad comercial podria tardar una dcada.
De ser asi, Mxico estaria listo para participar activamente en el mercado,
ya que posee una gran variedad climtica, oferta de mano de obra rural
y centros de investigacin de impacto internacional que podrian llegar a
desarrollar tecnologa acorde con las condiciones del pas.
En resumen, se requiere de un gran sistema tecnolgico, innovador e in-
formativo en el que cada uno de los eslabones que conforman la cadena
de suministro estn intercomunicados y participen activamente, para ser
capaces de integrar de lleno a los biocombustibles en el patrn de con-
sumo nacional (por ejemplo, por medio de mezclas con los combustibles
fsiles) y no simplemente producir insumos destinados a la exportacin a
otros pases
Para lograrlo, es preciso que el mercado de combustibles fsiles comparta
sus ya bien establecidos canales de distribucin y sus instalaciones de mez-
clado con esta nueva forma de combustible, ya que los biocombustibles no
son sustitutos perfectos de la gasolina en un futuro inmediato, sino simple-
mente representan un mtodo de transicin hacia combustibles ms limpios.
Asimismo, es necesario contar con la participacin de otros pases, ya sea
para iniciar proyectos de investigacin de manera conjunta, para invertir en
la apertura de plantas de produccin de etanol y de automviles de com-
bustible fexible (hex-f0e|), as como para transferir adelantos tecnolgicos y
establecer normas o tratados que regulen el uso internacional de la bioener-
gia y su comercio internacional. En ese sentido, Mxico va por buen camino,
pues ya colabora con pases como Estados Unidos y Canad, compartien-
do informacin entre las Comisiones de Bioenerga correspondientes.
Conocer mejor los biocombustibles de segunda generacin permitira redu-
cir el impacto ambiental y posibilitara la formacin de un marco regulatorio
ms completo para toda su cadena de suministro. Esto establecera las
condiciones necesarias para la inversin en investigacin y en desarrollo, y
la apertura y la regulacin de plantas productoras de bioenerga.
185

Captulo 6. Bioenerga, parte II: biocombustibles lquidos
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190
191
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
Elementos para
la promocin
de la energa elica
en Mxico
1

Arturo Romero Paredes,
Ana Delia Crdova,
Rubn Guzar,
Moiss Lino,
Manuel Luengo
y Mark Oven
7.1
Introduccin
La capacidad mundial de generacin de energa elica se duplica cada 3.5
aos desde 1990. Actualmente, la industria elica capta 43% de la inver-
sin en el sector elctrico mundial y crece a un ritmo de entre 20% y 30%
cada ao. Las proyecciones de la Asociacin Mundial de Energa Elica
(WWEA, por sus siglas en ingls) indican que la capacidad instalada llegar
a los 190,000 MW en el ao 2010.
Los incentivos para favorecer la creacin de plantas generadoras de energa
alternativa como poltica pblica han demostrado ser, en muchos pases, el
catalizador de crecimiento en la capacidad de generacin por fuentes no con-
vencionales. Con estos estmulos que forman parte de la poltica energtica
7.
192
1
Captulo elaborado con base en
el documento de Arturo Romero
Paredes, Ana Delia Crdova,
Rubn Guzar, Moiss Lino, Manuel
Luengo y Mark Oven, 2009.
Elementos para la promocin
de la energa elica en Mxico.
USAID. http://www.amdee.org/
LiteratureRetrieve.aspx?ID=44031
y en el documento de Manuel
Luengo y Mark Oven, 2009.
Anlisis comparativo del marco
elctrico legal y regulatorio de EE.
UU. y Mxico para la promocin
de la energa elica. USAID.
http://www.amdee.org/
LiteratureRetrieve.aspx?ID=44032.
de diversos pases, los emprendedores son atrados para invertir, con lo que
se generan energa y fuentes de empleo, se promueve el desarrollo regional,
se crean industrias diferentes a las convencionales y se impulsa a las existen-
tes, como la cementera, la elctrica y la de maquinaria pesada, entre otras.
En los ltimos aos, Mxico ha desempeado un papel relevante en el
tema elico, y el protagonista es Oaxaca. En este estado no exista una ley
de fomento o promocin de la energa elica, haba pocos datos aunque
muy confables- sobre su potencial elico y slo algunas empresas con-
taban con la capacidad para generar este tipo de energa. No obstante, el
gobierno estatal tena la voluntad poltica para impulsar esta industria, lo
que constituye una leccin muy importante para Mxico y el mundo.
En el mbito nacional, los sitios que tienen un potencial elico destacado se
encuentran en los estados de Baja California, Baja California Sur, Zacatecas,
Tamaulipas, Campeche y Yucatn. Sin embargo, se sabe que gran parte del
litoral mexicano cuenta con recurso elico aprovechable. De acuerdo con cl-
culos de los Laboratorios de Energa Renovable de Estados Unidos (NREL,
por sus siglas en ingls), el Istmo de Tehuantepec tiene un potencial aprove-
chable de hasta 35,000 MW, aunque el Instituto de Investigaciones Elctricas
(IIE) ha calculado, en forma muy conservadora, un potencial de 5,000 MW.
En este captulo se presentan indicadores econmicos que muestran que
toda rea con factores de planta superiores al 30% es econmicamente
rentable. En Mxico existen sitios que rebasan ese valor, por lo menos en
los estados con proyectos ms avanzados. La capacidad de las redes y
los costos de porteo siguen siendo temas pendientes en las agendas de
los principales actores. El proyecto de Temporada Abierta de Oaxaca no es
sufciente, y lo ms preocupante es que se vislumbran para los prximos
aos pocas obras de ese tipo.
Por ltimo, si bien la generacin a partir del recurso elico aporta claros
benefcios al medio ambiente, la defnicin de proyectos debe considerar el
impacto ambiental. En el caso de la energa elica, la principal preocupa-
cin es el efecto de los aerogeneradores sobre las aves migratorias. En ese
sentido, en 2007, el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT)
llev a cabo un programa de investigacin y, mediante el uso de un radar,
logr evaluar el paso de doce millones de aves de 130 especies cada tem-
porada en el Istmo de Tehuantepec. La informacin resultante tiene como
objetivo la aplicacin de medidas de proteccin y mitigacin basadas en
mejores prcticas internacionales.
193
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
194
7.2
Panorama mundial
de la industria elica
La industria elica en el mundo ha logrado avances signifcativos, desde
que se instalaron las primeras granjas de viento, en los aos ochenta, hasta
las de ltima tecnologa. Este crecimiento se debe a la situacin energtica
mundial y a la respuesta estratgica de gobiernos, empresas y comuni-
dades. El desarrollo tecnolgico y el xito de dichas iniciativas pioneras
propiciaron un efecto multiplicador.
Muchos pases de Europa Occidental viven bajo una presin constante
porque sus yacimientos nacionales de petrleo o de carbn no son suf-
cientes para atender la demanda creciente de sus economas, sobre todo
en materia de generacin de electricidad. Asimismo, los problemas tradi-
cionales con los principales productores de Medio Oriente, desde la poca
del embargo petrolero, aunados al aumento en los precios del petrleo,
obligarob a pases como Alemania, Espaa, Dinamarca, Noruega y Reino
Unido, entre otros, a utilizar sus recursos naturales y as cubrir una buena
parte de sus necesidades energticas.
Actualmente, esas naciones tienen una importante capacidad instalada
de generacin elctrica basada en fuentes alternas. Esto gracias a que
reformaron algunas de sus leyes, otorgaron estimulos fscales y apoyos
gubernamentales, e implementaron regulaciones favorables, subsidios,
normativas y leyes internacionales. Con el paso del tiempo se convirtie-
ron, adems, en generadores de tecnologias cada vez ms efcientes que
entran en franca competencia con los combustibles fsiles sobre todo en
un marco de preocupacin global por el medio ambiente. El fenmeno,
sin duda, favoreci a la aparicin de mercados de bonos de carbono, al
amparo de los acuerdos y obligaciones derivados del Protocolo de Kioto.
7.2.1 Situacin actual
En los ltimos 10 aos, la capacidad instalada mundial de energa elica
creci en forma inusitada, de 7,480 MW en 1997 a ms de 120,000 MW en
2008, como se aprecia en la Figura 7.1 (WWEA, 2009). El incremento de la
capacidad de generacin elica aadida, desde que se inici su explotacin
industrial hasta el ao 2003, es similar al que se registr entre ese ao y 2007.
195
La WWEA prev que la capacidad instalada llegar a los 190,000 MW en
el ao 2010 debido al desarrollo acelerado de esta industria, sobre todo
en los ltimos aos. Por ejemplo, China creci 106.5%, al pasar de 5,912
MW en 2007 a 12,210 MW para fnes de 2008 -tomando como base el ao
2006, con un crecimiento de 127%. Por su parte, Estados Unidos lo hizo
en 49.7%, pues en 2007 contaba con 16,819 MW instalados y a fnales de
2008 aument a 25,170 MW colocndose en el primer lugar en capaci-
dad instalada (lugar que le perteneca a Alemania). Por otro lado, Australia
increment su parque elico nacional en 82.8%, al pasar de 817 MW en
2007 a 1,494 MW en 2008; mientras que India hizo lo propio al crecer 22%.
Irlanda, a su vez, creci 54.6% en este perodo; Polonia, 71%, y Blgica,
33.7%. Italia, Francia y Reino Unido crecieron entre 37% y 38%. Turqua
lo hizo en un 61.2% (WWEA, 2009). En la Tabla 7.1 se presentan los casos
ms sobresalientes de crecimiento en la capacidad de generacin elica,
en el perodo 2005-2008.
Figura 7.1
Energa elica: capacidad instalada
mundial (GW).
Fuente: WWEA, 2009.
Energa elica: capacidad instalada mundial (GW).
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Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
196
Se puede observar que todos los pases analizados (de los 76 registrados)
crecieron a una tasa mayor que el promedio mundial total, que fue del 29%
entre 2007 y 2008. Probablemente lo que los ha motivado a desarrollar
cada vez ms su capacidad elica instalada es el inters por experimentar
con otras tecnologas de generacin de electricidad. Adems, estos pases
cuentan con mucha experiencia en este tipo de sistemas despus de casi
20 aos de operacin, desde que se construyeron los primeros parques
elicos cuando las capacidades de los aerogeneradores eran de escasos
Tabla 7.1
Crecimiento de generacin elica
instalada en pases seleccionados,
2005-2008.
Fuente: Elaboracin propia, con
base en datos de WWEA, 2009.
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MW % MW MW MW
1 Estados Unidos 25,170.00 8,351.20 49.7 16,818.80 11,603.30 9,149.00
4 China 12,210.00 6,298.00 106.5 5,912.00 2,599.00 1,266.00
6 Italia 3,736.00 1,009.90 37 2,726.10 2,123.40 1,718.30
7 Francia 3,404.00 949 38.7 2,455.00 1,567.00 757.2
8 Reino Unido 3,287.90 898.9 37.6 2,389.00 1,962.90 1,353.00
10 Portugal 2,862.00 732 34.4 2,130.00 1,716.00 1,022.00
14 Australia 1,494.00 676.7 82.8 817.3 817.3 579
15 Irlanda 1,244.70 439.7 54.6 805 746 495.2
19 Polonia 472 196 71 276 153 73
22 Blgica 383.6 96.7 33.7 286.9 194.3 167.4
24 Brasil 338.5 91.5 37 247.1 236.9 28.6
25 Turqua 333.4 126.6 61.2 206.8 64.6 20.1
27 Corea del Sur 278 85.9 44.7 192.1 176.3 119.1
28 Bulgaria 157.5 100.6 176.7 56.9 36 14
31 Hungra 127 62 95.4 65 60.9 17.5
36 Estonia 78.3 19.7 33.6 58.6 33 33
43 Sudfrica 21.8 5.2 31.4 16.6 16.6 16.6
46 Uruguay 20.5 19.9 3308.3 0.6 0.2 0.2
60 Cuba 7.2 5.1 242.9 2.42.9 0.5 0.5
61 Ecuador 4 0.9 30.7 3.1 0 0
76 pases registrados
Total mundial 121,187.90 27,261 29 93,926.80 74,150.80 59,024.10
197
50 kW, montados en torres no mayores a los 25 metros y con dimetros de
rotor de 14 metros hasta llegar a la impresionante turbohlice fabricada
por Enercon con capacidad de 4.5 MW, con dimetros de rotor cercanos
a los 120 metros montados en torres de 124 metros.
7.2.2 Panorama de la industria elica en Mxico
En la dcada de los ochenta, cuando se empezaron a desarrollar las ener-
gas renovables en Mxico, se estudiaron las condiciones en los estados
de Oaxaca e Hidalgo, con las herramientas que estaban al alcance. La par-
ticipacin de fondos externos, as como la colaboracin entre los pases,
permiti llevar a cabo mediciones sistemticas y con una metodologa ms
confable. Posteriormente, la tecnologia permiti hacer aproximaciones
con datos extrados de los aeropuertos, de barcos, de imgenes de las
estaciones meteorolgicas sobrepuestas en mapas de fotografas areas y,
ms tarde, con datos satelitales. La tecnologa para la medicin del viento
tambin ha evolucionado y Mxico contina benefcindose del inters que
hay en sus sitios ventosos.
Actualmente, el pas cuenta con informacin anemomtrica gracias a los
trabajos de la Comisin Federal de Electricidad (CFE), del Instituto de In-
vestigaciones Elctricas (IIE) (Tabla 7.2), y por los trabajos realizados en los
Laboratorios Nacionales de Energa Renovable de Estados Unidos (NREL,
por sus siglas en ingls) (Jaramillo, 2008).
Tabla 7.2
Sitios en Mxico donde se ha
realizado medicin anemomtrica.
Fuente: Jaramillo, 2008.
Estado Sitios con informacin
Baja California Laguneros y Vizcano (CFE)
Baja California Sur
RegIn Pucihco NorLe, Sun BurLoIo, RuncIo Mur AzuI y BuIiu Mugdu-
Ienu (E+SN), Sun CurIos e sIu MurgurILu (CE)
Campeche Isla del Carmen (IIE)
Coahuila Valle del Hundido y Valle de Acatitla (IIE)
Estado de Mxico Valle de Mxico (IIE)
Hidalgo El Gavillero y Pachuca (IIE)
Oaxaca La Ventosa (CFE, IIE)
Quintana Roo
Puerto Jurez, Cancn, Cozumel, Puerto Morelos, Chemuyil, Cob y
XcuIuk (E+ SN)
Veracruz Laguna Verde (IIE, CFE), Lerdo y Acayucan (CFE)
Zacatecas Cerro de la Virgen (IIE)
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
198
Sitios con potencial elico en Mxico
La estimacin del potencial del recurso vara segn la fuente. NREL calcula
que tan slo en el Istmo de Tehuantepec existe un potencial de capacidad
aprovechable cercano a los 35,000 MW, en tanto que el IIE, con una visin
ms moderada, afrma que la capacidad en esa zona es de 5,000 MW. Por
su parte, el Centro de Investigacin en Energa de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (ClE-UNAMj afrma que el potencial es de 2,000 MW
(Jaramillo, 2008), mientras que la Comisin Reguladora de Energa (CRE)
sugiere que el potencial en esa regin es superior a los 10 000 MW (Barns
de Castro, 2006).
Los sitios que cuentan con un potencial destacado de recurso elico son
los siguientes: La Rumorosa en Baja California, la zona de Guerrero Negro
en Baja California Sur, el Cerro de la Virgen en Zacatecas, la costa de Ta-
maulipas, la zona de Campeche, el Istmo de Tehuantepec y la Pennsula de
Yucatn. Sin embargo, se sabe que gran parte del litoral mexicano detenta
recurso elico aprovechable. En ese sentido, NREL desarroll una serie de
mapas de viento para algunos estados del pas. El ms completo, sin duda,
es el de Oaxaca, aunque tambin tiene los correspondientes a Yucatn,
Quintana Roo, Baja California y Campeche (NREL, 2003).
Resea histrica de las energas renovables en Mxico
El aprovechamiento y el desarrollo de las energas renovables en Mxico
se relacionan con las necesidades de cobertura elctrica en el pas. La
gran extensin del territorio nacional y el que haya miles de poblaciones
rurales en zonas de difcil acceso y con limitados medios de comunicacin,
han difcultado y encarecido la expansin de la red elctrica nacional. Esta
situacin oblig a distintos gobiernos federales, estatales y locales, sobre
todo a fnales de los aos ochenta, a buscar otras opciones de generacin
elctrica in situ.
Algunos programas como Solidaridad, creado durante el gobierno de Car-
los Salinas de Gortari, y Progresa, establecido en el sexenio de Ernesto
Zedillo, fueron francos impulsores del aprovechamiento de la energa reno-
vable en comunidades y en zonas remotas del pas. Sin embargo, la energa
elica permanecio limitada a pequeos sistemas.
Como consecuencia, las energas renovables principalmente la fotovol-
taica encontraron nichos importantes en lugares de Mxico donde no hay
199
acceso a las redes elctricas. Estas energas se utilizan para dotar de elec-
tricidad a campamentos ecoturisticos, el bombeo y la purifcacin de agua;
en proyectos productivos en zonas y poblados pesqueros; en sitios de in-
vestigacin y cooperacin internacional, y en reas naturales protegidas.
Otras de las aplicaciones que surgieron a principios de los noventa fueron
los proyectos de alimentacin elctrica para sistemas de telefona y redes
de telecomunicaciones.
Todos estos mecanismos han impulsado el desarrollo de pequeos encla-
ves de generacin alternativa, ya sea solar, hbrida, elica o de minihidro-
elctricas; sin embargo, estos enclaves tienen dimensiones y resultados
muy limitados cuando no estn en manos institucionales. La experiencia en
Mxico demuestra que si no hay un trabajo social previo, una planeacin
adecuada, un seguimiento constante, una capacitacin bsica, adems de
un soporte fnanciero y la provisin de repuestos y refacciones adecuados,
este tipo de desarrollos fracasarn.
En una investigacin realizada por el IIE acerca del aprovechamiento de
las fuentes de energa alternativa en el mbito rural en Mxico se destac
que al menos 50% de los proyectos fueron abandonados o vandaliza-
dos debido a que no se les daba seguimiento, casi nunca se realizaron
actividades de mantenimiento o no se suministraron partes o insumos
para su correcta operacin. En otros casos, dichas iniciativas quedaron
inconclusas o la mala administracin de los usuarios provoc su rpido
deterioro (IIE, 2006).
En otro estudio sobre las lecciones aprendidas del desarrollo de proyectos
de generacin de electricidad a partir de fuentes alternativas se destaca
que, en materia de energa elica, los primeros proyectos fueron pequeos
desarrollos de tipo productivo en zonas rurales donde no exista el servi-
cio de energa elctrica. Tambin se utilizaban para aportar electricidad a
algunos proyectos productivos, por ejemplo, pequeas fbricas de hielo
que requeran conservar productos perecederos. Bsicamente se trat de
iniciativas hbridas que, en su mayora, fracasaron por falta de seguimiento,
mantenimiento y capacitacin (Romero, 2005).
En lo que concierne exclusivamente a la energa elica, se han emprendido
proyectos importantes, aunque pioneros en este tipo de generacin. La
mayora de ellos estn ligados a actividades productivas. En la Tabla 7.3 se
muestran algunos de los ms conocidos.
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
200
7.2.3 Anlisis de la capacidad de generacin elica
A pesar de ser integrante de la Organizacin para la Cooperacin y el De-
sarrollo Econmicos (OCDE), Mxico tiene un rezago considerable en el
campo del aprovechamiento de las fuentes de energa alternativa. Su ba-
lance energtico en 2008 demuestra que stas ocupan un lugar marginal
en la capacidad de generacin pues, si se excluyen las plantas hidroelctri-
cas de gran escala, la capacidad instalada slo representa el 2.05% (1,050
MW) del total registrado de 51,105 MW, como se puede observar en la
Tabla 7.4 y en la Figura 7.2.
Tabla 7.3
Cronologa de los principales
proyectos elicos en Mxico.
Fuente: Elaboracin propia.
Figura 7.2
Capacidad instalada de generacin
elctrica en Mxico, 2008.
Fuente: Elaboracin propia.
Ao Proyecto
Capacidad
instalada (kW)
1992
Xcalack, Quintana Roo
60
1993
Rancho Salinas, Oaxaca
10
1993
Isla Arenas, Campeche
3
1994
Central Elica La Venta I, Oaxaca
1,575
1995
El Gavillero, Hidalgo
2
1993-95
Ejido Santo Domingo, Oaxaca
n.d.
1996
Rancho Minerva, Oaxaca
1.5
1996
Costa de Cocos, Quintana Roo
7.5
1997
Puerto Alcatraz, Isla Santa Margarita, BCS
10
1998
CenLruI EIIcu Guerrero Negro, BCS
600
1999
San Juanico, BCS
100
2007
Central Elica La Venta II
85,000.00
45.57 Trmica
22.4% Productor externo de energa
5.09% Carbn
2.67% Nuclear
1.89% Geotrmica
0.1% Elica
22.2% Hidrulica
201
Con respecto a la energa elica como fuente de generacin de electrici-
dad, la cifra se minimiza debido a que, durante casi 10 aos, se mantuvo
una capacidad instalada de 2 MW. En 2007 fue cuando se ampli esta
capacidad a 85 MW gracias a los proyectos de La Venta, en Oaxaca.
De acuerdo con los datos emitidos por la SENER, durante el perodo 1999-
2008 la generacin elica creci en forma importante, al pasar de 6 GWh
registrados en 1999 a 255 GWh en 2008; es decir, hubo un crecimiento del
4000% (Tabla 7.5j. Sin embargo, este crecimiento no es signifcativo en
comparacin con la participacin del resto de las fuentes, pues en 2008
slo represent el 0.11% del total generado (Figura 7.3), a pesar de que,
Tabla 7.4
Capacidad instalada de generacin
elctrica por fuente en Mxico,
1999-2008 (MW).
Fuente: SENER, 2009.
Figura 7.3
Generacin bruta de electricidad por
fuente en Mxico, 2008.
Fuente: SENER, 2009.
36.77% Termoelctrica
31.71% Productor externo de energa
7.60% Carboelctrica
4.19% Nucleoelctrica
3.01% Geotermoelctrica
1.11% Eoloelctrica
16.61% Hidroelctrica
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1999 9,618 21,327 0 2,600 1,368 750 2 35,665
2000 9,619 21,772 484 2,600 1,365 855 2 36,697
2001 9,619 22,639 1,455 2,600 1,365 838 2 38,518
2002 9,615 23,264 3,495 2,600 1,365 843 2 41,184
2003 9,615 23,264 6,756 2,600 1,365 960 2 44,562
2004 10,530 23,830 7,265 2,600 1,365 960 2 46,552
2005 10,536 22,820 8,251 2,600 1,365 960 2 46,534
2006 10,566 23,017 10,387 2,600 1,365 960 2 48,897
2007 11,343 23,218 11,457 2,600 1,365 960 85 51,028
2008 11,343 23,291 11,457 2,600 1,365 965 85 51,106
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
202
con respecto a la capacidad instalada de generacin, esa fuente represen-
t el 0.16%.
La CFE tiene previsto instalar seis centrales de generacin con una capa-
cidad total de 585 MW. Hasta 2006, la CRE haba otorgado permisos para
el autoabastecimiento por un total de 700 MW, ms 360 MW en la zona de
La Rumorosa, en Baja California. La Asociacin Mexicana de Energa Elica
(AMDEE) ha mostrado inters en la instalacin de un total de 3,200 MW
durante los prximos 10 aos en Oaxaca (Barns de Castro, 2006). Una vez
decretada la primera fase de la Temporada Abierta que tiene el objetivo
de garantizar compromisos por parte de las empresas interesadas en el
recurso de ampliar la capacidad de transmisin en la zona y de distribuir la
energa, se establecieron compromisos de capacidad por cerca de 2,000
MW. Este nmero indica claramente que la estimacin hecha por la UNAM
ya se cumpli y que la del IIE se cubrir pronto, lo que hace pensar que
ambas instituciones tuvieron una visin muy conservadora.
Tohlo ;.g
Generacin elctrica por fuente
en Mxico, 1999-2008 (GWh).
Fuente: SENER, 2009.
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1999 32,712 114,322 0 18,251 10,002 5,623 6 180,916
2000 33,075 125,525 1,295 18,696 8,221 5,901 8 192,721
2001 28,435 131,215 4,590 18,567 8,726 5,567 7 197,107
2002 24,862 122,345 21,852 16,152 9,747 5,398 7 200,363
2003 19,753 117,722 31,645 16,681 10,502 6,282 5 202,590
2004 25,076 102,428 45,855 17,883 9,194 6,577 6 207,019
2005 27,611 107,501 45,559 18,380 10,805 7,299 5 217,160
2006 30,305 98,308 59,428 17,931 10,866 6,685 45 223,568
2007 27,042 96,729 70,982 18,101 10,421 7,404 248 230,927
2008 38,892 86,069 74,232 17,789 9,804 7,056 255 234,097
203
7.3
Aspectos legales y econmicos
de la energa elica en Mxico
7.3.1 Barreras al desarrollo de la energa
elica por particulares
En la actualidad, las tres principales alternativas de participacin privada
en el desarrollo de la energa elica en Mxico son la produccin indepen-
diente de energa (PIE), el autoabastecimiento remoto y la exportacin. El
mercado de exportacin tiene particularidades que no se analizan en este
captulo (Luengo y Oven, 2009); sin embargo, en esta seccin cubriremos
las barreras a la participacin en las otras modalidades.
Produccin Independiente de Energa (PIE)
La planeacin de la expansin de la capacidad para el servicio pblico es
responsabilidad de la CFE, de acuerdo con las directrices de la SENER.
De manera consistente con la Ley del Servicio Pblico de Energa Elctrica
(LSPEE), la CFE decide las adiciones de capacidad, su tecnologa y esque-
ma de fnanciamiento. Como resultado, las empresas interesadas en par-
ticipar dependen de las nuevas licitaciones que la CFE ponga a concurso.
La mayor limitacin de la energa elica en el esquema PIE es la metodo-
loga de planeacin energtica que utiliza la CFE, que se fundamenta en
la evaluacin de proyectos basada solamente en el costo econmico de
corto plazo de la generacin de energa. La falta de valoracin de los otros
benefcios que podrian aportar en algn momento las energias renovables,
como una mayor estabilidad de precios de generacin y mejor seguridad
en el abastecimiento de energa, junto con el objetivo de la CFE de expandir
la generacin de gas natural han provocado que las energas renovables no
hidrulicas no se desarrollen al mximo. En el caso de la energa elica, de
un potencial de clase I y II de alrededor de 10,000 MW, la CFE slo planea
desarrollar unos 500 MW (5%) para el ao 2017.
Autoabastecimiento remoto
En el caso de la modalidad de autoabastecimiento remoto, la planeacin
del proyecto se encuentra fuera del dominio de la CFE. No obstante, dado
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
204
que depende de las redes de transmisin de sta, un factor limitante es el
procedimiento para dar acceso a la red a los permisionarios. El proyecto
de Temporada Abierta en Oaxaca ha intentado ser un punto de encuentro
entre desarrolladores y la CFE para la planifcacin y el fnanciamiento con-
juntos de la nueva lnea de transmisin.
Otra barrera potencial para el desarrollo de esta modalidad es el cargo
por servicio de transmisin. Pese a que la CRE publica la metodologa de
clculo, sta involucra un modelado de fujos de carga que no puede ser
desarrollado por la CRE, sino por la CFE. Por lo tanto, el establecimiento
de los cargos de transmisin no se hace de una manera independiente ni
transparente y deja abierta la posibilidad de que se establezca una posicin
de poder en el mercado a favor de la CFE.
El hecho de que la CFE controle tanto el acceso a terceros como el esta-
blecimiento de los cargos de transmisin puede representar una barrera
importante para el desarrollo de la energa elica. Si bien es cierto que una
gran parte del desarrollo del autoabastecimiento remoto tiene el objetivo
de conseguir un aprovisionamiento de energa elctrica ms barato para el
sector industrial, tambin lo es que disminuye la cuota de mercado de la
comisin y pone en peligro su esquema de subsidios cruzados. De no mo-
difcarse sustancialmente los niveles tarifarios del sector residencial, para
evitar la necesidad de subsidios elevados, la CFE tendr un incentivo muy
grande para ejercer una posicin de poder en el mercado e impedir el de-
sarrollo del autoabastecimiento remoto.
7.3.2 Aspectos econmicos
A continuacin se presenta un anlisis econmico de las granjas de viento
que utilizan mquinas de gran escala (superiores a los 50 kW). El objetivo
es comprender los principales factores que afectan la rentabilidad de estas
inversiones. Esta informacin es el resultado de diversas investigaciones y
de informes de asociaciones elicas, universidades y centros de investiga-
cin de Estados Unidos, Canad y Europa.
Los costos de la energa elica han variado drsticamente en los ltimos
20 aos; slo para tener una idea de la magnitud del cambio, el costo de
la energa elica cay 90% en este perodo. A pesar de las mejoras tecno-
lgicas, algunos expertos aseguran que esta fuente de generacin todava
se encuentra en proceso de maduracin. Los volmenes de produccin
205
actuales son mnimos comparados con los que se estima que habr en los
prximos 20 aos.
Existen varios factores que determinan los costos de los proyectos y su
competitividad en el mercado energtico:
La madurez de la tecnologa.
El tamao del proyecto.
El equipo seleccionado.
Las condiciones geogrfcas y topogrfcas del sitio del proyecto.
Las condiciones polticas, regulatorias y sociales.
Los parmetros fnancieros.
La velocidad del viento.
Costos de inversin

Antes de instalar una granja de viento, se deben considerar los estudios de
factibilidad, la evaluacin del potencial y la ingeniera bsica de las fases
tempranas del proyecto como parte de los costos de inversin. Un anlisis
de la Asociacin Europea de Energa Elica estima que la estructura de
costos para una turbina tpica de 2 MW se distribuye como se muestra en
la Tabla 7.6.
Para el caso de Mxico, donde hay pocas granjas de viento, la mano de
obra es ms barata que en otros pases, pero carece de experiencia y habi-
lidad necesarias. Los costos de inversin en USD$/kW infuyen en el precio
Tohlo ;.o
Fuente: Khron, 2009.
Concepto % del costo total
Aerogeneradores 75.6
Interconexin 8.9
Cimentacin 6.5
Renta del terreno 3.9
Instalacin elctrica 1.5
Consultora 1.2
Construccin de vas 0.9
Sistemas de control 0.3
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
206
de la energa; por eso, se deben buscar bajos costos de instrumentacin
para que el proyecto en su conjunto sea rentable.
Optimizacin del rea del proyecto
Para optimizar el rea del proyecto se deben considerar factores como el
tipo de terreno, que determina la confguracin del sistema. Y es que el tipo
de terreno y las condiciones de una granja de viento no son iguales para La
Venta en Oaxaca que para La Rumorosa en Baja California. Oaxaca ocupa
el primer lugar en potencial elico y La Rumorosa el segundo. Por otra
parte, en el caso del primer estado mencionado, las mquinas se pueden
alinear, mientras que en la sierra californiana esto es complicado por lo
accidentado del terreno.
Tambin son importantes los requerimientos de terreno, como se puede
observar en la Tabla 7.7, en la que se compara a Oaxaca con Baja Cali-
fornia. Mientras que para el primero se deben adquirir 7.7 Ha/MW, para
Baja California se necesita mnimo de 38 Ha/MW, aunque pueden llegar a
necesitar hasta 77 Ha/MW.
Tabla 7.7
Requerimientos de terreno para
instalar una granja elica.
Iuente: GEC, zoo. Pcrc jnes
de ejemplo se consideraron
48 metros de dimetro de rotor
y 900 kW.
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Multidireccional/
terreno plano
8 10 20.5 18.4
Multidireccional/
lomeros
10 15 38.4 34.6
Multidireccional/
serrano
15 20 76.8 69.1
Unidireccional /
terreno plano
de 3 a 8 10 7.7 6.9
Unidireccional /
lomeros
de 4 a 10 15 15.4 13.8
Unidireccional/
serrano
de 4 a 15 20 20.5 18.4

BAJA
CALIFORNIA
OAXACA

207
Costos de generacin de la energa
Los costos de generacin de la energa obedecen a varios factores. Entre
los ms relevantes se pueden mencionar los siguientes:
velocidad del viento (potencial elico del sitio y su perflj.
Caractersticas del generador elico (aspectos que tienen que ver con
la tecnologa).
Tamao de la granja de viento.
Optimizacin del rea del proyecto (elemento asociado a las condicio-
nes del terreno).
Costos del fnanciamiento (situacin fnanciera nacional y globalj.
Costos de transmisin (regulaciones y tarifas de la empresa elctrica).
Incentivos.
Otros factores que pueden ayudar a mejorar la competitividad de la
energa elica.
Como la energa que genera el equipo se relaciona directamente con la
velocidad del viento, su costo estar en funcin inversa de la velocidad.
Entre ms grande sea el potencial, menor ser el costo, ya que se generar
ms energia. Esto se puede apreciar en la Figura 7.4, que refeja valores de
una granja de viento de 51 MW con tres escenarios de velocidad de viento.
Estos precios incluyen los incentivos fscales.
Paralelamente, el rea de barrido del rotor de una turbina es una funcin
cuadrtica de la longitud de las palas. Es decir, entre ms alta sea la torre
y ms grandes sean las palas, el dimetro de barrido ser mayor y los cos-
tos se reducirn considerablemente. Por ejemplo, en 1980 se construyeron
mquinas de 25 kW con 10 metros de dimetro de rotor. En la actualidad
son de 750 kW y 50 metros de dimetro, cuando menos; esto signifca
Figura 7.4
Costo de la energa vs. velocidad
del viento.
Fuente: Elaboracin propia.
Costo de la energa vs. velocidad del viento.
0.048
7.15 m/s 8.08 m/s 9.32 m/s
0.036 0.026
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
208
un incremento de 25 veces la energa generada y un ahorro sustancial en
trminos econmicos, ya que se produce en el mismo sitio. Los equipos
elctricos se han vuelto ms efcientes debido a que se lograron avances
en el diseo de las palas, las torres y los sistemas elctricos factor que
contribuy a que los sistemas elicos sean ms econmicos. La Tabla 7.8
muestra los cambios ms importantes en los ltimos 25 aos.
Este tipo de industria permite el uso de economas de escala. A manera
de ejemplo, si se considera una velocidad promedio del viento de 7 m/s,
un parque elico de 3 MW producira energa a un precio de USD$0.059/
kWh, mientras que uno de 51 MW la generara a USD$0.036/kWh, lo que
implica una reduccin del 40% en costo. Cualquier proyecto tiene costos
de transaccin que pueden repartirse cuando aumenta la cantidad de kWh.
De igual forma, una granja grande tendr, en forma proporcional, un costo
de operacin y de mantenimiento ms bajo por kWh, ya que las efcien-
cias administrativas son mayores en parques ms grandes. En promedio, el
costo por operacin y mantenimiento es de USD$0.01/kWh (AWEA, 2008).
El costo de fnanciamiento de la energia elica depende de una larga lista
de variables. Por diversas razones, el fnanciamiento de los proyectos e-
licos es uno de los ms costosos para la generacin de electricidad. Los
estudios del Laboratorio Lawrence Berkeley (LBL) sealan que una granja
de viento de 50 MW genera energa a un costo de USD$0.05/kWh, mientras
que, si recibiera fnanciamiento como si fuera un proyecto de generacin
con base en gas natural, el costo de la energa sera de USD$0.0369/kWh
(Wiser y Khan, 1996).
A pesar de que la industria del viento crece constantemente, de que cada
vez hay ms parques elicos en el mundo que demuestran sus ventajas y
de que se encuentra en un punto comparable con otras formas de gene-
racin, muchos miembros de la comunidad fnanciera consideran que la
Tabla 7.8
Cambio secuencial en los precios
en los ltimos 25 aos.
Fuente: AWEA, 2005.
Potencia nominal 1981: 25 kW 2006: 1650 kW
Dimetro del rotor (metros) 10 71
Costo (en miles de dlares) 65 1,300
Costo por kW 2,600 790
Produccin kWh/ao 45,000 5.6 millones
209
eoloelectricidad es an riesgosa. Esto sucede en Estados Unidos, donde
incluso se recurre a fuentes europeas para conseguir el fnanciamiento. En
general, los prestamistas ofrecen condiciones fnancieras poco favorables
y demandan altas tasas de retorno, en comparacin con las que piden para
proyectos de otras fuentes de generacin.
Los costos de transmisin y los lmites en el acceso al mercado pueden
afectar signifcativamente los costos de la energia. Debido a que la veloci-
dad del viento es variable, no es posible que el operador de la planta defna
con exactitud la cantidad de electricidad que se entregar a las lneas de
transmisin a una hora determinada. Las irregularidades en las entregas
son penalizadas, sin importar si existe la posibilidad de incrementar o re-
ducir los costos. Adems, los procedimientos de interconexin no estn
estandarizados. En el caso de Estados Unidos, existen instancias en las
que es imposible cumplir con los requisitos de las empresas elctricas, y se
ha llegado al punto en el que los interesados construyen sus propias lneas
de transmisin.
Sin duda, los mercados de la electricidad se estn reestructurando y enta-
blan acuerdos de compras de energa de largo plazo; por esta razn, existe
la oportunidad de negociar los intercambios de energa, las condiciones
de acceso al mercado y la transmisin de la electricidad. Esto signifca un
papel muy importante en la industria del viento.
En el caso de Mxico, el simple clculo del costo de porteo, es decir, de llevar
la energa desde el punto de generacin hasta el punto de consumo, es un
algoritmo complejo que lo hace poco transparente y previsible (Tabla 7.9).
Por ltimo, los incentivos son fundamentales al considerar los aspectos
econmicos del proyecto. Son una forma de ajustar los precios de mercado
de los mtodos de generacin tradicionales, tomando en cuenta las varia-
ciones y los riesgos de las nuevas tecnologas.
Tabla 7.9
Rangos de precios de porteo.
Fuente: Jaramillo, 2008.
Mnimo
USD$/kWh
$0.01
Mximo
$0.05
Ms
probable
$0.01
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
210
Por ejemplo, en Estados Unidos, y de acuerdo con lo que informa la Aso-
ciacin Norteamericana de Energa Elica (AWEA, por sus siglas en ingls),
el federal tax code ofrece una gran variedad de incentivos temporales y
permanentes para fuentes convencionales de energa. Tambin incluye un
crdito a los impuestos de produccin de energa elica (Production Tax
Credit, PTC) y un programa de cinco aos de depreciacin acelerada para
mquinas elicas: se ajustan USD$0.015/kWh de PTC con base en la infa-
cin (actualmente empieza en USD$0.018/kWh). Asimismo, brinda apoyo
a las granjas de viento productoras de electricidad, del mismo modo que a
las empresas elctricas, por los primeros 10 aos de operacin.
La primera vez que se adopt este incentivo fue en 1992 y, posteriormente,
hubo recesos, cambios y reinicios, asi como modifcaciones y adaptacio-
nes. El PTC es un incentivo clave que ayuda a nivelar el campo del juego
econmico para los proyectos elicos, en un mercado que subsidia otras
formas de generacin de energa.
7.4
Aspectos ambientales
Es claro que en cualquier actividad humana siempre habr un impacto en el
medio ambiente, por mnimo que sea. En el caso de las construcciones per-
manentes, el choque suele ser mayor. El ecosistema sufrir necesariamente
alguna modifcacin y, en la mayoria de los casos, ser imposible prever sus
efectos en el hombre mismo. En el caso particular de las granjas de viento,
se han identifcado dos grupos vulnerables: las aves y los murcilagos.
En 2006 se inici en Mxico el anteproyecto de la norma mexicana para re-
gular el establecimiento de proyectos eoloelctricos: la NOM 151 SEMAR-
NAT 2008. En la actualidad, la norma est en proceso de revisin. Mientras
tanto, los planes de crecimiento de las granjas de viento y la ubicacin de
mquinas en otros sitios, fuera de Oaxaca, no se detienen por ese motivo.
7.4.1 La normatividad ambiental en Mxico
No es posible pensar en instalar una granja de viento si no se tienen todos
los permisos y si no se han hecho todos los estudios de viabilidad econ-
mica y tcnica. No es posible imaginar que se modifquen datos tcnicos
211
para que la CRE autorice un proyecto o para que la CFE permita que la
energa se transmita por sus redes. En la pgina de Internet de la CRE,
estn todos los proyectos autorizados; sin embargo, no encontramos listas
similares en la SEMARNAT a pesar de que la dependencia asegura que
estn publicados, de acuerdo con lo expresado en una reunin de trabajo
el 20 de marzo de 2009. Durante la realizacin de este captulo, solamente
se encontr una resolucin en la que se menciona el cambio del uso de
suelo para que se pueda llevar a cabo un proyecto eoloelctrico.
En Mxico, la normatividad ambiental es laxa. En ese sentido, se pueden
modifcar los resultados de los estudios porque la estructura ambiental no
es tan robusta ni tampoco prioritaria quiz porque la energa es ms rele-
vante que la proteccin del entorno. Y es que existen muchos vacos le-
gales ambientales que se deben revisar con la misma velocidad con la que
se desarrolla la industria del viento. Cabe aclarar, defnitivamente, que no
es una condicin solamente mexicana. Por ejemplo, en el caso de Espaa,
se han reportado y aplicado sanciones que, en el mediano plazo, resultaron
poco exitosas.
7.4.2 Impactos ambientales de las granjas de viento
Lo ms preocupante de esta tecnologa son sus impactos sobre la vida
silvestre. Por esta razn, es necesario que se analicen todos los aspectos y
se busquen soluciones a los posibles daos sobre el medio ambiente, ms
an tratndose de una industria de tecnologa renovable.
Impactos ambientales positivos de las granjas de viento
Los impactos positivos de las granjas de viento han sido ampliamente
difundidos, pues reducen el consumo de combustibles fsiles y evitan la
emisin de GEI u otros contaminantes. Estos argumentos, aunados a la ne-
cesidad de contar con energa proveniente de fuentes distintas al petrleo
principalmente por su alto costo o su baja disponibilidad local, hicieron
que esa industria tenga un desarrollo sorprendente.
Por cada 250 MW de energa elica que se generan, se evita la quema
de 1 milln de barriles de petrleo y se dejan de emitir 700,000 toneladas
de CO2 a la atmosfera (AWEA, 2005). En Mxico se tiene proyectada una
capacidad de 30,000 MW para 2050, lo que signifca que se dejarian de
quemar 120 millones de barriles de petrleo diariamente.
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
212
Impactos ambientales negativos de las granjas de viento
Los impactos de las granjas de viento sobre los recursos naturales estn
documentados y ya fueron valorados en pases como Alemania, Bulgaria,
Canad, Dinamarca, Espaa, Estados Unidos y Reino Unido. En institucio-
nes como el Fish and Wildlife Service (FWS) de Estados Unidos se desarro-
llaron mecanismos de monitoreo que se ponen en marcha antes, durante y
despus de la instalacin del parque elico en sitios como los Apalaches,
Missouri y Nueva York (FWS, 2009). Tambin se disearon mecanismos en
Europa por parte del Norwegian Institute for Nature Research (NINA, por
sus siglas en ingls), con el programa denominado RENERGI (Bevanger et
al., 2008). La investigacin de NINA seala que las principales causas de
muerte de las aves son las siguientes:
Las aves no detectan la rotacin de las palas de las turbinas y sufren
daos cuando vuelan hacia ellas.
Las aves se ven atradas por las luces de advertencia, se confunden,
se extenan y chocan contra ellas.
Las aves se lastiman con los cables conectados a las estaciones.
Cada uno de estos factores desempea un papel distinto, en funcin
de la estacin del ao y de las condiciones del tiempo.
Otros impactos ambientales son la contaminacin del suelo por derrames
de aceites, incendios por fallas en el funcionamiento de los aerogenerado-
res, contaminacin por ruido y la modifcacin del uso del suelo a favor de
la ubicacin de las turbinas elicas, que dejan de lado la funcin que tienen
los pastizales y la vegetacin circundante. Esta zona atrae a algunas espe-
cies de aves, ya que es ah donde encuentran alimento.
7.4.3 El potencial elico y las aves migratorias
El CONACYT dio a conocer, a travs de un boletn en 2007, que por medio de
un programa de investigacin y del uso de un radar logr calcular que cada
temporada pasan 12 millones de aves de 130 especies por el Istmo de Te-
huantepec (Nava, 2007). En esta regin se instal el primer proyecto piloto de
la CFE, puesto en marcha en 1994, con una capacidad de 1,575 MW. Fue la
primera planta en ser integrada a la red elctrica en Mxico y Amrica Latina.
Este proyecto piloto ha dejado una serie de lecciones y de experiencias a la
CFE, lo que le da elementos para continuar con ms de ellos y as motivar a
las empresas privadas a generar energa en esta regin del mundo.
213
Registros de aves afectadas en los parques elicos
A lo largo de muchos aos de trabajo e investigacin se lleg a conclusio-
nes importantes acerca de los impactos negativos de las granjas de viento
en las aves y en los murcilagos. Al grupo de trabajo en Altamont Pass le
tom ms de 20 aos demostrar que el impacto sobre las aves era real-
mente alarmante y que se deban detener los aerogeneradores; incluso, por
ellos se desmantel parte de la granja de viento (Smallwood y Thelander,
2004). Esa granja de viento fue instalada en 1982 con 5 mil 400 turbinas
elicas y tiene el rcord ms alto de aves muertas en todo el mundo, entre
880 y mil 300 por ao.
Sin embargo, otros estudios registran de 0.04 a 0.09 aves muertas por tur-
bina cada da, lo que da un promedio de 23 aves por mquina por ao y
cerca de 500 aves en el tiempo de vida de los aerogeneradores. Si hay
poca visibilidad o las condiciones del clima no son favorables, los acciden-
tes se incrementan. Se estima que en California, de acuerdo con el sitio,
puede haber de 0 a 37 aves muertas por mquina por ao. En Europa los
ndices no son muy diferentes; independientemente de si se trata de una
sola mquina o de una granja elica, los valores van de 0.04 a 0.09 aves
muertas por mquina al da (Kingsley y Whittam, 2001).
Los estudios arrojaron tambin datos de las horas y las pocas probables
de la colisin, las circunstancias ms probables de los accidentes y las
condiciones del clima que favorecen las muertes. Por lo anterior se dice
que, de alguna manera, los percances de las aves son predecibles y con-
trolables si se estudia su comportamiento y se monitorean al menos los dos
primeros aos despus de que se puso en operacin la granja de viento.
Estas acciones llevarn a que se suspenda la generacin por algunas horas
o das al ao, pero tambin evitarn muchas muertes de aves.
Un sistema de radares y alertas tempranas para evitar la colisin en un
parque elico de 50 MW debe costar aproximadamente USD$175,000 y
puede evitar la muerte de al menos 2 mil 500 aves a lo largo de la vida del
proyecto. Su operacin es ms til los primeros cuatro aos, dos antes y
dos despus de la construccin. Posteriormente, ya se tendr conocimien-
to de las fechas, las horas y las condiciones en que las mquinas deben
detenerse. Esta inversin es equivalente a un seguro de vida para las aves
con un costo de USD$70 por ave (NERI, 2000).
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
214
7.4.4 Tecnologa para mitigar los impactos negativos
Actualmente, existe la tecnologa para evaluar los riesgos de muerte de las
aves y de los murcilagos y se puede llevar un registro en tiempo real, as
como conectar el sistema de rastreo al sistema de control de las mquinas
elicas. Estos equipos estn disponibles para su compra o renta. Asimis-
mo, los radares se utilizan comnmente en la navegacin area con el fn
de prevenir colisiones entre las aves y los aviones.
Las metodologas de monitoreo implican la medicin de las aves (de sus
dimensiones, su peso y su aspecto), pero tambin se utilizan otras tcnicas
como las siguientes:
Transectos a diferentes distancias de las turbinas. El monitoreo puede
realizarse con visitas diarias o semanales durante los meses de migracin.
Equipos para realizar estudios de telemetra, detectores ultrasnicos con
grabaciones, cmaras de video digital y monitoreo acstico con micrfo-
nos que registran los cantos de las aves para identifcarlas con el sonido.
Mediciones con radares.
Perros entrenados para recoger las aves muertas.
Muestras de ADN entre adultos y cras de primera, segunda y dems
generaciones para el estudio de la fdelidad al sitio de anidacin, so-
bre todo en el caso de las rapaces.
Luces UV en los rotores (Bevanger et al., 2008).
7.5
Algunas recomendaciones
para impulsar la energa elica
A continuacin se presenta una serie de recomendaciones que pueden
ayudar a superar las barreras al desarrollo de la energa elica en Mxico.
7.5.1 Establecer metas obligatorias de generacin
renovable para la CFE
La experiencia en Estados Unidos de establecer metas mnimas de genera-
cin renovable ha probado ser efectiva en la promocin e implementacin
de las mismas. Estas metas van acompaadas de mecanismos de fexibili-
215
dad adecuados para el cumplimiento as como de penalizacin al incumpli-
miento. En el caso de Mxico, este instrumento seria an ms signifcativo,
ya que la CFE controla la planifcacin de todo el sector pblico, incluida la
produccin independiente. De esta manera, todo incentivo a la produccin,
como el fondo verde del proyecto La Venta III, est condicionado a que
la Comisin decida o no acelerar el desarrollo de nuevas capacidades de
energa renovable.
Actualmente, la CRE no tiene competencia sobre la CFE en materia de
planifcacin de la expansin del sistema elctrico. En el ciclo de planea-
cin, la CFE tena que tomar en cuenta, a ttulo consultivo, los lineamientos
generales de la SENER. Sin embargo, en la nueva LAERFTE se contempla
la elaboracin de un programa especial para el aprovechamiento de ener-
gias renovables, cuya defnicin est a cargo de la SENER. Este programa
establece las metas de participacin de las energas renovables en la gene-
racin de electricidad, obligatorias para las entidades y dependencias de la
Administracin Pblica Federal, incluida la CFE.
En la defnicin del reglamento que desarrolla la LAERFTE se debe ase-
gurar que este instrumento se disee adecuadamente, garantizando la in-
dependencia y la transparencia en la defnicin de las metas minimas, asi
como los mecanismos adecuados para el cumplimiento de la Ley.
7.5.2 Asegurar la existencia de mecanismos
de hnuncIumIenLo suhcIenLes y sosLenIbIes
para la generacin a partir de fuentes renovables
Otra de las lecciones aprendidas del caso estadounidense es que las me-
tas de generacin mnimas van acompaadas de instrumentos de apoyo
para fnanciar la transicin energtica a tecnologias ms limpias. Entre esos
instrumentos destaca el crdito federal a la generacin renovable. En el
caso de Mxico, dado que la CFE domina la generacin y ya que slo se
permite una participacin privada limitada, estos instrumentos de apoyo
deben tomar en cuenta las caractersticas del mercado elctrico mexicano.
En un esquema de mercado elctrico de comprador nico, como ocurre
en Mxico, el establecimiento de metas mnimas de generacin renovable
afectara exclusivamente a la CFE. De esta forma, parece razonable que
los mecanismos de fnanciamiento de la transicin energtica ayuden al
cumplimiento de dichas metas. Ya que la CFE es una compaa pblica, el
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
216
instrumento no puede ser un crdito fscal como en el caso estadouniden-
se, sino que debera tomar la forma de un subsidio a la generacin o fondo
verde. Esta idea se est aplicando de manera experimental en el proyecto
elico La Venta III, en el que el productor independiente recibe durante los
primeros cinco aos USD$11/MWh. Dado el esquema de comprador nico,
este subsidio favorece principalmente a la CFE, ya que tiene que pagar al
productor independiente un menor precio por la energa generada.
El establecimiento de un fondo verde estable y que abarque a todas las
energias renovables est contemplado en el fdeicomiso que se deriva de
la LAERFTE. Sin embargo, todava falta desarrollar el reglamento que deter-
mine los detalles de su instrumentacin, as como determinar qu proyec-
tos son elegibles para participar en dicho fondo, qu dotacin anual tiene,
qu parte de ese fondo se destina al subsidio a la generacin, por cuntos
aos se recibe el subsidio, quin gestiona dicho fondo y cmo se fnancia.
A continuacin se hacen algunas recomendaciones sobre los detalles del
fondo verde:
El subsidio a la generacin debe ser sufciente y sostenible. Para im-
pactar en el desarrollo de las energas renovables, este debe tener un
nivel estable mnimo, entre USD$10 y USD$20 por MWh generado, y
debe ser sostenible, con un subsidio garantizado durante cinco aos
y con una duracin total de entre cinco y 10 aos.
La CFE y los agentes privados deben recibir una ayuda para la ge-
neracin renovable. Los proyectos de generacin renovable, en las
modalidades de exportacin, autoabastecimiento, cogeneracin y
pequea produccin, deberan ser elegibles para recibir un subsidio,
ya que, aunque no estn sujetos a la metas de generacin renova-
ble, aportan una serie de benefcios medioambientales al sistema de
generacin global. Adems, en el caso de la exportacin, sta ayuda
permitira mejorar la competitividad de las empresas mexicanas con
respecto a las estadounidenses que reciben el PTC.
La gestin del fdeicomiso debe ser independiente y transparente.
Para evitar un control de los agentes con mayor poder de mercado,
el control y el monitoreo de ese fondo debe estar en manos de una
institucin independiente que establezca mecanismos claros y trans-
parentes de asignacin de fondos.
El fnanciamiento del fondo debe ser estable y fnancieramente sos-
tenible. El fnanciamiento podria obtenerse del presupuesto federal,
gestionado por la propia SENER, y de otros apoyos internacionales.
217
7.5.3 Fomentar el desarrollo de lneas de transmisin
para canalizar la energa elica
Por su naturaleza, la energa elica se distribuye en zonas no necesaria-
mente cercanas al lugar donde se consume. Esto acarrea problemas para
la planeacin de la transmisin de la energa elctrica, los cuales retrasan
sensiblemente el desarrollo de la capacidad de generacin elica. En el
caso de Mxico, el programa de Temporada Abierta ha probado ser un
mecanismo exitoso para coordinar los intereses de los potenciales desa-
rrolladores de parques elicos y los de la CFE, encargada de realizar la
inversin en transmisin.
Con base en las iniciativas de Texas y California se podra disear una ms
general de transmisin asociada con las energas renovables pues son las
que han partido de un anlisis tcnico-econmico de los recursos renova-
bles para defnir las reas prioritarias. Del desarrollo de estas reas depen-
der la planifcacin de la transmisin elctrica. Podria crearse un comit
que cuente con la participacin de todos los actores del mercado elctrico
mexicano. Asimismo, cabra la posibilidad de analizar el potencial de ener-
ga elica desarrollado actualmente en el pas como parte del Proyecto de
Energia Renovable a Gran Escala, fnanciado por el GEF.
7.5.4 Hacer ms transparente la metodologa de clculo
de los costos de transmisin
La prospectiva de la SENER sobre el sector elctrico considera que la ma-
yor parte de la nueva capacidad de energia elica planifcada para la prxi-
ma dcada ser en la modalidad de autoabastecimiento remoto (2,600 MW,
65%). Sin embargo, el cargo de transmisin de la red elctrica de la CFE
provoc grandes incertidumbres sobre el desarrollo de esta capacidad de
generacin adicional. Aunque la CRE elabor y aprob la metodologa de
clculo, sta involucra el modelado de fujos de carga que la CRE no puede
desarrollar, sino slo la CFE. De esta manera, el establecimiento de los car-
gos de transmisin no se hace de una manera independiente ni transparen-
te, lo cual deja abierta la posibilidad de asumir una posicin de poder en el
mercado a favor de la CFE. Por lo tanto, la CRE debera tener la capacidad
tcnica sufciente para establecer, de manera independiente y transparen-
te, los cargos de transmisin al sistema elctrico nacional.
Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
218
7.5.5 Resolver la cuestin de los subsidios
a la electricidad para asegurar
Iu sosLenIbIIIdud hnuncIeru deI sIsLemu
Un subsidio cruzado del sector industrial y comercial a los sectores resi-
dencial y agrcola, adems de la posibilidad del autoabastecimiento remo-
to, ha fomentado que la provisin de energa elctrica destinada al sector
industrial se desplace del sector pblico al sector privado, a travs del es-
quema de autoabastecimiento. Como resultado, la sostenibilidad fnanciera
del esquema de subsidios en Mxico se deterior.
Pese a que el desarrollo de la energia elica se vio benefciado por la moda-
lidad de autoabastecimiento remoto, y aunque esto supone una posibilidad
importante de evolucin a futuro, deben promoverse reformas en el esque-
ma de subsidios. Si esto no ocurre, entraria en riesgo la sostenibilidad fnan-
ciera del mercado elctrico, ya que esta modalidad est concentrada en el
sector ms rentable y deja prdidas al suministrador pblico. Por lo tanto,
un desarrollo sostenible de las energas renovables en Mxico debe ir acom-
paado de un proceso de reforma de la poltica de subsidios de la CFE.
7.6
Conclusiones
Aunque Mxico cuenta con uno de los mayores potenciales de energa
elica del mundo, con ms de 10,000 MW de clase I y II, el desarrollo de
este tipo de recurso energtico ha sido muy limitado, con menos de 500
MW instalados para 2009. Adems, las perspectivas de mediano plazo no
contemplan un crecimiento importante, pues se proyecta instalar menos de
4,000 MW para el ao 2017. La razn principal detrs de tan lenta evolucin
es la falta de incentivos pblicos que fomenten el uso de energas renova-
bles, as como la ausencia de un esquema regulatorio claro que permita una
mayor participacin del sector privado en el desarrollo de parques elicos.
A lo largo de este captulo se revis la situacin de la industria elica en el
mundo. Mxico se encuentra en un momento inmejorable para aplicar las
lecciones aprendidas en otros pases, ya que ha aprobado recientemente
una Ley para impulsar el desarrollo de energias renovables y est por defnir
219
los detalles de los diferentes mecanismos contemplados en ella. Esto per-
mite valorar a Mxico en forma objetiva y concluir que hay un camino largo
por recorrer y que vamos por la ruta correcta.
En otros pases se utilizan diferentes estrategias para promover las ener-
gas renovables; pero los incentivos mexicanos tienen bajo impacto. La ex-
periencia de California y de Texas en Estados Unidos muestra la relevancia
que pueden tener ciertos mecanismos regulatorios en el desarrollo de la
industria elica (Luengo y Oven, 2009). En particular, se ha probado el xito
de los subsidios temporales a la generacin renovable, as como del esta-
blecimiento de metas mnimas de generacin con fuentes renovables.
En el tema ambiental, es imposible negar que existe una tarea pendiente y
que los medios, las estrategias y los recursos para hacerlo ya estn dispo-
bibles. No hay razn alguna para no utilizar las medidas de proteccin y de
mitigacin de impactos.
Por ltimo, desde el punto de vista econmico, est comprobado que, con
factores de planta menores al 30%, las empresas logran hacer negocios
en otras partes del mundo. Mxico tiene sitios con ese potencial e incluso
superiores, lo que debe ser un incentivo para la creacin de empleos y para
el fortalecimiento de las capacidades locales.

Captulo 7. Elementos para la promocin de la energa elica en Mxico
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221
Captulo 8. Energa geotrmica
Energa
geotrmica
Ing. Luis C. A. Gutirrez-Negrn
8.1
Introduccin
La energa geotrmica se genera a partir del calor del interior de la Tierra
que se produce continuamente por el decaimiento radiactivo de minera-
les como el uranio, el torio y el potasio. Este calor se encuentra en todas
partes, pero slo se puede aprovechar con la tecnologa actual cuando
est concentrado en ciertas partes del subsuelo, conocidas como sistemas
o yacimientos geotrmicos. Estos suelen manifestarse en la superfcie en
forma de manantiales termales, suelos calientes, volcanes de lodo, fuma-
rolas, giseres y zonas de alteracin hidrotermal. Los recursos geotrmicos
pueden aprovecharse directamente en balnearios y estaciones termales, en
instalaciones agroindustriales, para calefaccin, para acuacultura e inver-
naderos, o bien de manera indirecta, para generar energa elctrica.
La energa geotrmica se ha aprovechado desde tiempos prehistricos. En
Mxico, muchos asentamientos, principalmente en la parte central del pas,
se desarrollaron gracias a que haba indicios termales en su cercana, como
lo evidencia el uso del vocablo Atotonilco para nombrar muchos pueblos
en diversos estados del centro de la Repblica (Surez-Arriaga et al., 1999).
Este vocablo proviene del nhuatl y signifca lugar de agua caliente" -el
mismo signifcado que tiene el nombre de los poblados de Purundiro, Mi-
choacn, en lengua purpecha, y el de Path, Hidalgo, en lengua otomi
(Hernndez-Galn et al., 1999j-.
222
8.
Sin embargo, los primeros estudios sobre el uso de los recursos geotrmicos
de Mxico para generar electricidad se realizaron a partir de 1951, cuando
Luis F. de Anda, entonces Ingeniero Director de la Comisin Federal de Elec-
tricidad (CFE), present un estudio sobre la factibilidad de generar energa
elctrica mediante el uso de la geotermia. En 1955, se cre la Comisin de
Energia Geotrmica (CEGj, y poco tiempo despus empez la perforacin
del primer pozo geotrmico del pais, en el campo de Path, Hidalgo, ubicado
a unos 300 kilmetros al norte de la Ciudad de Mxico. Este pozo, identifca-
do como Path 1, produjo vapor en enero de 1956. Ese mismo ao se expi-
dieron las primeras disposiciones legales relativas a la geotermia, mediante
las cuales se otorgaba preferencia a la CFE en la extraccin de agua calien-
te y vapor para generar energia elctrica (Quijano-Len y Gutirrez-Negrin,
2003j. El 20 de noviembre de 1959 se inaugur en Path una planta turboge-
neradora de 3.5 MW de capacidad. Fue la primera planta geotermoelctrica
en el continente americano y estuvo funcionando parcialmente hasta 1973,
cuando cuando se orden su desmantelacin. Actualmente, se exhibe como
pieza de museo en el campo geotrmico de Los Azufres, en Michoacn.
En 1958 se hicieron los primeros reconocimientos geolgicos en el campo
de Cerro Prieto, Baja California. El 14 de agosto de 1963, el pozo M-3, per-
forado a 2,629 metros de profundidad, empez a producir una mezcla de
agua y vapor a temperatura y presin elevadas. Entre 1964 y 1969 se per-
foraron alrededor de 20 pozos exploratorios y productores, y en septiembre
de 1969 empez la construccin de las dos primeras unidades de 37.5 MW.
La primera entr en operacin en abril de 1973 y la segunda en octubre de
ese mismo ao (CFE, 1998j. Hacia 1971 se disolvi la Comisin de Energia
Geotrmica, y su personal y sus equipos pasaron a la CFE, donde 10 aos
despus se cre la Gerencia de Proyectos Geotermoelctricos. Esta geren-
cia nacional desconcentrada con sede en Morelia, Michoacn, es a la fecha
la encargada de todo lo relacionado con la geotermia en Mxico.
8.2
Sistemas geotrmicos
Un sistema geotrmico tpico se compone de una fuente de calor, un acu-
fero y la llamada capa sello. La fuente de calor es, generalmente, una c-
mara magmtica o bolsa de roca fundida que se forma a gran profundidad
y cerca de los lmites entre las placas tectnicas que constituyen la capa
223
Captulo 8. Energa geotrmica
224
externa del planeta, conocida como litsfera. La fuente se encuentra en los
limites en los que una placa est obligada a deslizarse debajo de la otra
(proceso conocido como subduccin). Estas cmaras magmticas suben
hacia la superfcie a travs de la litsfera y provocan, en ocasiones, fen-
menos volcnicos. Las cmaras llegan a profundidades de entre 5 y 10
kilmetros para despus enfriarse y solidifcarse en un proceso que tarda
varios miles de aos. En la superfcie, la existencia de una cmara mag-
mtica a miles de metros de profundidad slo puede deducirse a partir
de evidencias indirectas, como la presencia de volcanes geolgicamente
jvenes, sobre todo los que se formaron hace menos de 1 milln de aos.
El vulcanismo, la sismicidad y la formacin de sistemas geotrmicos son
fenmenos producidos por el movimiento de esas placas tectnicas.
Por su parte, el acuifero es cualquier formacin de rocas con la permeabili-
dad primaria o secundaria sufciente para alojar en sus intersticios agua de
lluvia que se infltra desde la superfcie o desde otros acuiferos. La capa se-
llo es otra formacin rocosa, o parte de ella, con una permeabilidad menor
que la del acuifero. Su funcin es impedir que los fuidos geotrmicos se
disipen totalmente en la superfcie. Cuando el agua meterica contenida en
el acufero se acerca a la fuente de calor (que an conserva temperaturas
de 500 C o msj se calienta y se mezcla con los fuidos magmticos que
emite la fuente, con lo que eleva su temperatura y presin. Estos fuidos
geotrmicos tienden a descargarse en la superfcie, buscando zonas de
menor presin, pero no pueden hacerlo porque las rocas de la capa sello lo
impiden; slo es posible a travs de conductos estrechos que son, gene-
ralmente, planos de falla y de fractura en esas mismas rocas. Sin embargo,
si se perfora un conducto artifcial, como un pozo geotrmico, los fuidos
pueden alcanzar la superfcie prcticamente con la misma presin y tem-
peratura que tienen en profundidad (Figura 8.1).
Los sistemas geotrmicos pueden ser de tres tipos: sistemas hidroterma-
les, sistemas de roca seca caliente y sistemas convectivos o geopresuriza-
dos. Los primeros se apegan al modelo que se acaba de describir, ya que
incluyen la presencia natural de fuidos calientes o fuidos hidrotermales, de
la fuente de calor y la capa sello. Se subdividen a su vez en sistemas hidro-
termales continentales y submarinos, segn su ubicacin. Los sistemas de
roca caliente, tambin conocidos como sistemas geotrmicos mejorados
(Enhanced, or Engineered, Geothermal Systems, EGSj, carecen de esos
fuidos y consisten nicamente en la fuente de calor. Para aprovecharlos,
es preciso introducir agua al subsuelo mediante un pozo inyector donde
el agua se va calentando a medida que desciende, y se recolecta el fuido
225
caliente mediante un pozo productor adicional. Por ltimo, los sistemas
geopresurizados carecen de una fuente de calor individual. En ellos, el agua
meterica infltrada desde la superfcie es calentada por el gradiente geo-
trmico normal, o ligeramente anmalo, del subsuelo, que es de aproxima-
damente un grado centgrado por cada 33 metros de profundidad.
Los sistemas geotrmicos que se pueden aprovechar en la actualidad son
los hidrotermales de tipo continental. Estos suelen clasifcarse en sistemas
de lquido dominante, de vapor dominante o de vapor seco, en funcin de
la proporcin de agua y vapor que contengan. Tambin se clasifcan en sis-
temas de temperatura alta (ms de 180 C), intermedia (entre 130 C y 180
Cj y baja (menos de 130 Cj. La diferencia entre un sistema geotrmico y
un yacimiento geotrmico es meramente convencional, ya que este ltimo
tiene una connotacin comercial, igual que en el caso de los yacimientos
minerales. As, un yacimiento geotrmico es un sistema geotrmico comer-
cialmente aprovechable para generar energa elctrica o para otros usos
directos. Si se tiene el cuidado de extraer una masa de fuidos equivalente
a la que se recarga en el yacimiento, por medios naturales o artifciales, el
recurso es renovable para todo efecto prctico, pues aunque la cmara
magmtica se enfriar el proceso tomar miles de aos.
Figura 8.1
Modelo esquemtico
de un yacimiento geotrmico.
Fuente: Elaboracin propia.
Volcn
Pozo
inyector
Pozos
productores
Pozos exploratorio
Fumarolas
Planta
geotermoelctrica
Fuente de calor
(magma)
Yacimiento
Captulo 8. Energa geotrmica
226
8.3
Plantas geotermoelctricas
y pozos geotrmicos
Una planta termoelctrica convencional, como las que generan tres cuartas
partes de la energa elctrica que se consume en Mxico, consta bsica-
mente de cuatro elementos fundamentales: una caldera para hervir agua
y generar vapor con alta presin y temperatura; una turbina, cuyas hojas
o labes se mueven al ser impulsadas por ese vapor; un generador, que
recibe el movimiento de los labes de la turbina y que convierte la energa
mecnica en energa elctrica, y una subestacin elctrica, cuyo transfor-
mador eleva el voltaje de la energia producida en el generador hasta alcan-
zar la tensin requerida para su transmisin. Las diferencias entre estas
plantas termoelctricas se basan en el tipo de combustible que se utiliza
para calentar el agua de la caldera, el cual puede ser un petrolfero (com-
bustleo, diesel, gas), carbn o bien un reactor nuclear.
Las plantas geotermoelctricas, por su parte, no requieren de una caldera
para producir vapor de agua, sino que aprovechan el producido por la na-
turaleza en los yacimientos geotrmicos. A diferencia de las dems plantas
termoelctricas, no requieren de ningn combustible" fsil o nuclear; pero
si de pozos geotrmicos para obtener el vapor en la superfcie, asi como
instalaciones para acondicionarlo y conducirlo del pozo a la planta.
Un pozo geotrmico tpico en Mxico es de tipo vertical, tiene una profun-
didad promedio de 2,000 metros y dimetros que se van reduciendo con la
profundidad, como se observa en la Tabla 8.1.
En cada agujero se va colocando y cementando un ademe o tuberia de
revestimiento de dimetro ligeramente inferior. El ltimo tramo de tubera,
conocido como liner, no se cementa, sino que se instala con colgadores
de la tuberia de produccin. Usualmente tiene una parte ciega" y otra, la
inferior, con ranuras para permitir la entrada de los fuidos y retener posibles
fragmentos de roca.
La profundidad de cada dimetro puede variar en funcin de las caracters-
ticas de cada campo geotrmico, de los objetivos especifcos y de la pro-
fundidad total de cada pozo. Incluso, puede decidirse no instalar el ltimo
227
tramo si las rocas son sufcientemente compactas. Para construir un pozo
geotrmico se emplean equipos de perforacin similares a los que perforan
pozos petroleros: se despliegan en una superfcie conocida como platafor-
ma de perforacin e incluyen torres de enfriamiento para reducir la tempe-
ratura de los fuidos. Con el tiempo, tambin se construyen los llamados
pozos desviados o direccionales que, a partir de determinada profundidad,
se desvan de la vertical con cierto ngulo previamente programado. Esto
permite perforar ms de un pozo vertical en una sola plataforma.
Con excepcin de los yacimientos de vapor seco, el fuido geotrmico
producido por los pozos es una mezcla de agua y vapor que debe sepa-
rarse por medios mecnicos. Esto suele hacerse en la propia plataforma
del pozo, mediante un separador centrfugo: un tanque cilndrico metlico
cerrado que separa el agua del vapor, gracias a su diferente densidad. Una
vez separado, el vapor se enva a travs de una tubera de acero, conocida
como vaporducto, hacia las plantas generadoras, para que al expandirse
haga girar el rotor de la turbina. El agua separada es una salmuera o agua
con sales disueltas. sta se conduce mediante canales abiertos o tuberas
de acero o de polietileno hacia una laguna de evaporacin solar, o bien
directamente hacia pozos inyectores, donde regresar al yacimiento en el
Tabla 8.1
Caractersticas de un pozo
geotrmico tpico en Mxico.
Fuente: Elaboracin propia.
Profundidad (m) Dimetro (cm)
Agujero Tubera
Funciones Esquema
Esta tubera aisla
los posibles
acuferos ms
superficiales
0 a ~50 0
500
1000
1500
2000
91.4 76.2
Aisla acuferos
someros y soporta
formaciones
poco compactas
~50 a ~150 66.0 50.8
Protege a la
tubera de
produccin y en
ella se instala
el cabezal
~150 a ~1,000 44.5 34.0
Tubera de
produccin que
conduce el fluido
hasta la superficie
~1,000 a ~1,600 31.1 24.4
Tubera colgada
ranurada que
funciona como
filtro
~1,600 a ~2,000 21.6 17.8
Captulo 8. Energa geotrmica
228
subsuelo. De esta manera, se contribuye a la recarga del yacimiento y se
evita cualquier posible contaminacin. La salmuera separada tambin pue-
de enviarse a un segundo separador antes de desecharse, a fn de obtener
ms vapor -aunque con menor presin- til en la generacin de energia
elctrica. Este arreglo se conoce como de doble separacin (do0o|e-has|).
Por la forma en que utilizan el vapor geotrmico, hay bsicamente tres ti-
pos de plantas geotermoelctricas: de ciclo unitario, de ciclo binario y de
ciclo combinado. Las plantas de ciclo unitario utilizan directamente el vapor
geotrmico para mover los labes de la turbina; las plantas de ciclo binario
lo utilizan indirectamente para calentar y expandir un fuido de trabajo, que
es el que se envia a la turbina y, fnalmente, las de ciclo combinado son una
combinacin de los dos tipos anteriores.
De acuerdo con la efciencia con la que utilizan los fuidos geotrmicos para
generar electricidad, las plantas de ciclo unitario pueden ser de dos tipos: de
contrapresin y de condensacin. Las primeras son ms sencillas, ya que
despus de que el vapor proveniente del separador ha pasado por la turbina
se descarga directamente a la atmsfera a travs de un silenciador. El silen-
ciador de turbina es un cilindro metlico vertical, abierto en su parte superior,
cuya funcin es hacer una separacin secundaria del vapor utilizado en la
turbina antes de descargarlo a la atmsfera y reducir el ruido ambiental que
genera la descarga (Figura 8.2 Aj. Por su parte, las plantas de condensacin
son ms complejas, pero ms efcientes. En este tipo de plantas, el vapor que
sale de la turbina se conduce a otro tanque cilndrico vertical de gran dime-
tro (un condensador, generalmente de contacto directoj, que trabaja a una
presin menor que la atmosfrica y permite generar ms energa elctrica con
la misma cantidad de vapor. El agua caliente, producto de la condensacin,
se enva por medio de un sistema de bombeo a una torre de enfriamiento
para bajar su temperatura y regresarla al mismo condensador. El agua exce-
dente en la pileta de la torre de enfriamiento tambin se manda al sistema de
inyeccin con el fn de regresarla al yacimiento a travs de los pozos (Figura
8.2 Bj. Las plantas a contrapresin son ms baratas, ya que carecen de con-
densador y de torre de enfriamiento; sin embargo, son menos efcientes pues
requieren cerca de 12 toneladas de vapor por hora -unos 3.3 kilogramos por
segundo (kg/sj- para generar un megawatt-hora de energia elctrica (MWhj.
En contraposicin, las plantas de condensacin slo necesitan 8 toneladas
de vapor por hora (2.2 kg/s), o menos, por MWh generado. Una variante de
las plantas de ciclo unitario son las plantas de vapor seco que se instalan
para operar en yacimientos que carecen de agua. En estos no es necesario
instalar el separador, ya que el fuido geotrmico es nicamente vapor.
229
Las plantas de ciclo binario son an ms complejas porque incluyen un
intercambiador de calor en el que el fuido geotrmico (agua o vaporj cede
calor y calienta a un fuido de trabajo con un punto de ebullicin inferior al
del agua. Despus, el fuido regresa al yacimiento mediante un pozo in-
yector. En el intercambiador, el fuido de trabajo (generalmente isopentano,
isobutano u otro fuido orgnicoj se gasifca, pasa por la turbina y sale de
sta por un condensador en el que se enfra para volver a su estado lqui-
do. Posteriormente, se bombea de nuevo al intercambiador en un proceso
cerrado, cclico y continuo, conocido como Ciclo Rankine Orgnico (Figura
8.2 C). En ciertos casos, antes de pasar por el intercambiador de calor,
el fuido de trabajo pasa por un precalentador, alimentado tambin por el
A
B
C
Pozo
productor
Turbogenerador
Separador
Silenciador
Torre de
enfriamiento
Intercambiador
de calor
Tanque de
almacenamiento
Bomba Condensador
Condensador
Fluido geotrmico
(mezcla de agua y vapor)
Fluido geotrmico
(agua o vapor) de baja
temperatura
Fluido de trabajo en fase gaseosa
Fluido de trabajo
en fase lquida
vapor de agua
salmuera
Pozo
inyector
salmuera agua condensada
Figura 8.2
Esquemas de generacin
geotermoelctrica.
Fuente: Elaboracin propia.
Captulo 8. Energa geotrmica
230
fuido geotrmico que ya ha salido. Una variante del ciclo binario emplea el
llamado Ciclo Kalina, que consiste en el uso de un fuido de trabajo mixto,
compuesto por amoniaco y agua, que es ms efciente para la transferencia
de calor y puede aprovechar asi fuidos geotrmicos con temperaturas an
ms bajas. Este proceso implica mayor inversin, pero permite aprovechar
fuidos geotrmicos de temperaturas bajas que, de otro modo, tal vez no
podran utilizarse para generar electricidad.
Por ltimo, las plantas geotermoelctricas de ciclo combinado consisten
en dos turbinas acopladas a un mismo generador, en un arreglo que es
prcticamente una combinacin entre los esquemas A y C de la Figura 8.2.
El vapor geotrmico separado pasa primero a una de esas turbinas, que
es de contrapresin, pero al salir, en lugar de enviarse al silenciador para
descargarse a la atmsfera, se conduce a un intercambiador de calor. En
ste, el vapor calienta a un fuido de trabajo que, una vez gasifcado, se
enva a una segunda turbina acoplada al mismo generador de la turbina
a contrapresin. Despus de pasar por el intercambiador, el fuido geotr-
mico regresa al yacimiento, mientras que el fuido de trabajo sigue el ciclo
cerrado descrito previamente. La inversin en este tipo de arreglos es la
ms elevada de todas, aunque permite un aprovechamiento muy efciente
de los fuidos geotrmicos.
Todos los tipos de plantas geotermoelctricas se emplean rutinariamente
en diversos pases para generar energa elctrica de manera comercial. In-
cluso hay una planta piloto binaria de Ciclo Kalina de 2 MW, que se instal
en Husavik, lslandia, en el ao 2000. En Mxico funcionan actualmente
plantas de ciclo unitario (de contrapresin y de condensacin) y dos pe-
queas unidades de ciclo binario en el campo de Los Azufres, que utilizan
isopentano como fuido de trabajo.
8.4
La geotermoelectricidad
en el mundo y en Mxico
La primera planta geotermoelctrica comercial de 250 kW -que fue de ciclo
binario para evitar la corrosin que podran ocasionar las sales disueltas
en los fuidos geotrmicos si estos pasaban directamente a la turbina- se
instal en ltalia en 1913. Poco ms de 10 aos despus, en 1924, se per-
231
foraron los primeros pozos productores en el campo geotrmico The Gey-
sers, en Estados Unidos, y se generaron los primeros kilowatts de energia
elctrica para iluminar un balneario cercano. Sin embargo, el proyecto fue
abandonado en 1930.
Dicho campo est ubicado 120 kilmetros al norte de San Francisco, Ca-
lifornia. Es de vapor seco y es considerado, hasta la fecha, como el mayor
del mundo. Su primera planta geotermoelctrica se instal en septiembre
de 1960, con una capacidad de 12 MW (Duffeld et al., 1994j. En Japn,
se mont un diminuto generador geotrmico de 1 kW de capacidad en la
isla de Kyushu en 1925; pero la primera planta geotermoelctrica de 30 kW
entr en operacin en 1951. En el campo geotrmico de Wairakei, Nueva
Zelanda, los primeros pozos exploratorios se perforaron hacia 1958, y en
1963 empez a operar una planta de 8.9 MW.
Hacia mediados de 2009, 24 paises en todo el mundo tenian una capaci-
dad geotermoelctrica conjunta de ms de 10,000 MW (Tabla 8.2j, enca-
bezados por Estados Unidos con 3,040 MW -que representa casi 30% del
total mundial-. La energia elctrica de origen geotrmico en ese pais es
sufciente para cubrir la demanda de 2.4 millones de hogares en California,
y los casi 15,000 gigawatts-hora (GWhj generados en 2007 representaron
el 4% del total de la energia elctrica generada en Estados Unidos con
fuentes renovables, entre las que se incluyen a las grandes hidroelctri-
cas. En Filipinas, que ocupa el segundo lugar mundial con 1,980 MW, una
quinta parte de la electricidad generada es de origen geotrmico (Blodgett
y Slack, 2009).
Tabla 8.2
Capacidad geotermoelctrica
mundial a junio de 2009.
Fuente: Elaboracin propia.
Pas Capacidad (MW) Pas Capacidad (MW)
1. Estados Unidos 3,040 14. Turqua 84
2. Filipinas 1,980 15. Papa Nueva Guinea 56
3. Indonesia 1,058 16. Guatemala 48
4. Mxico 958 17. China (incluye Tibet) 24.2
5. Italia 843 18. Portugal (Islas Azores) 23
6. Islandia 575 19. Francia* 16.5
7. Nueva Zelanda 570 20. Etiopa 7.3
8. Japn 535.3 21. Alemania 6.6
9. El Salvador 204.4 22. Austria 1.4
10. Costa Rica 163 23. Tailandia 0.3
11. Kenia 162 24. Australia 0.1
12. Rusia 110 Total 10,553
13. Nicaragua 87 *Alsacia y Guadalupe (en las Antillas).
Captulo 8. Energa geotrmica
232
En Mxico, la capacidad geotermoelctrica instalada actual es de 958 MW,
lo que ubica al pas en el cuarto lugar mundial, como se aprecia en la Tabla
8.2. Hay cuatro campos en explotacin: Cerro Prieto, en Baja California;
Los Azufres, en Michoacn; Los Humeros, en Puebla, y Las Tres virgenes,
en Baja California Sur. Todos son operados por la CFE, a travs de su Ge-
rencia de Proyectos Geotermoelctricos. Adems, hay un quinto campo
identifcado en espera de ser desarrollado: el de Cerritos Colorados, en
Jalisco (Figura 8.3j. Todas las centrales que funcionan en los campos estn
integradas a las redes y circuitos de distribucin de la CFE, son operadas
por personal de la misma y son despachadas, como todas las dems, por
el Centro Nacional de Control de Energia (CENACEj.
Cabe sealar que la CFE es la segunda compaia con la mayor capaci-
dad geotermoelctrica instalada en el mundo, slo superada actualmente
por la compaia petrolera Chevron, que posee casi 1,200 MW en centrales
geotermoelctricas que operan, principalmente, en Filipinas e Indonesia
(Stephure, 2009).
Cerro Prieto es el mayor y ms antiguo de los campos mexicanos y est
considerado como el segundo ms grande del mundo, despus de The
Geysers. Se localiza en el estado de Baja California, a unos 30 kilmetros
al sureste de Mexicali, en la planicie aluvial del valle del mismo nombre y
cerca de la frontera con Estados Unidos. El campo se encuentra prctica-
mente al nivel del mar, y, desde el punto de vista geolgico, se ubica en una
cuenca tectnica de tipo transtensional, producida entre dos fallas laterales
Figura 8.3
Campo geotrmico an no explotado
Fuente: Elaboracin propia.
Cerro Prieto
720 MW
Las Tres
Vrgenes
10 MW
Los Azufres
188 MW
Los Humeros
40 MW
Cerritos
Colorados
Campo geotrmico
en explotacin
Campo geotrmico
an no explotado
Faja volcnica
mexicana
233
activas pertenecientes al sistema de San Andrs: la falla Cerro Prieto y la
falla Imperial. En el subsuelo de esa cuenca, el proceso de adelgazamiento
de la corteza continental ha generado una anomala trmica que aporta ca-
lor al sistema geotrmico. El volcn Cerro Prieto, del cual toma su nombre
el campo, es la nica prominencia volcnica de la regin. Tiene una altura
de 260 metros, est compuesto por rocas de tipo riodacitico a dacitico y
sus ltimas lavas fueron extruidas hace 10,000 aos; no obstante, carece
de relacin con la fuente de calor del yacimiento geotrmico.
En el subsuelo del campo, la litologa est compuesta por cuatro paquetes
de sedimentos y rocas sedimentarias que descansan sobre un basamento
de tipo granitico. ste afora en la superfcie en la parte occidental del cam-
po geotrmico, con lo que da forma a las sierras de Cucap y El Mayor, y
se profundiza debajo del campo hasta unos 4,000 metros. El campo es de
tipo hidrotermal de liquido dominante, con fuidos geotrmicos contenidos
en rocas de origen sedimentario (lentes de areniscas intercalados en luti-
tas), cuyo cementante original ha sido alterado y reemplazado por la accin
de esos mismos fuidos. El espesor promedio de esta unidad es de 2,400
metros y los fuidos estn a temperaturas de entre 300 C y 338 C.
Los primeros pozos se perforaron en Cerro Prieto hacia 1963 y, para diciem-
bre de 2008, ya habia un total de 369 pozos -entre exploratorios, produc-
tores e inyectores-, con una profundidad media de 2,353 metros, aunque
el pozo ms profundo llega a los 4,400 metros. Durante 2008, la CFE tuvo
un promedio de 180 pozos geotrmicos (167 productores y 13 inyectoresj
en operacin continua, las 24 horas del dia y los 366 dias de ese ao, con
los que se produjeron 45.9 millones de toneladas de vapor separado (a un
ritmo de 5 mil 224 toneladas de vapor por hora o 1,451 kg/sj y 63 millones
de toneladas de salmuera. Por medio de canales a cielo abierto y tuberias,
esta salmuera se envi a una laguna de evaporacin solar construida en la
parte occidental del campo, en una superfcie de 14.3 km2. En su interior
hay bordos que forman un caracol a travs del cual se va moviendo la
salmuera, gracias a un crcamo de bombeo, para depositar las sales que
contiene y despus inyectarla en los pozos inyectores. En 2008, se inyecta-
ron 19.6 millones de toneladas de salmuera en los 13 pozos mencionados.
El vapor separado se utiliz para alimentar a las 13 unidades turbogenera-
doras que tambin opera la CFE, agrupadas en cuatro centrales conocidas
como CP-l, CP-ll, CP-lll y CP-lv. La central CP-l est constituida por cuatro
unidades de condensacin de alta presin de 37.5 MW cada una y por una
unidad de 30 MW que funciona con vapor de baja presin, obtenido por
Captulo 8. Energa geotrmica
234
la evaporacin parcial en dos etapas del agua separada. Estas unidades
empezaron a operar entre 1973 y 1982. Cada una de las centrales CP-ll
y CP-lll est constituida por dos unidades de condensacin de 110 MW
cada una (dos turbinas de 55 MW en tndem), que entraron en operacin
entre 1986 y 1987. La central ms reciente, CP-lv, fue inaugurada en 2000
y est compuesta por otras cuatro unidades de condensacin, de 25 MW
cada una. La capacidad instalada total en Cerro Prieto es, por lo tanto, de
720 MW, con los cuales se generaron 5,176 GWh en 2008 para un factor de
planta medio anual de 81.8%.
Por su parte, el campo geotrmico de Los Azufres est ubicado en la por-
cin noreste del estado de Michoacn, a 80 kilmetros al oriente de Mo-
relia, en una sierra a 2,800 metros de altura y en medio de un bosque de
pino declarado como Zona de Reserva Forestal desde 1979. Es un campo
volcnico que forma parte de la Faja volcnica Mexicana -una provincia
fsiogrfca alargada en direccin este-oeste y que atraviesa al pais de cos-
ta a costa en su parte central (Figura 8.3j -. Los fuidos geotrmicos, con
temperaturas mximas de 360 C, estn alojados en rocas volcnicas de
composicin andestica, afectadas por tres sistemas de estructuras (fallas
y fracturas geolgicas) producidos por movimientos tectnicos de tipo re-
gional y local. El ms importante de esos sistemas tiene una direccin este-
oeste y es el que controla el movimiento de los fuidos a profundidad. La
fuente de calor del sistema geotrmico del subsuelo parece asociarse con
la cmara magmtica que aliment al volcn de San Andrs, la principal
prominencia de la zona.
Los primeros trabajos exploratorios de la CFE en Los Azufres empezaron
en los aos setenta, cuando se perfor el primer pozo exploratorio en 1976.
A la fecha, se perforaron 85 pozos exploratorios, productores e inyectores,
con una profundidad media de 1,575 metros. En cambio, los pozos ms
someros, perforados en la zona sur del campo, apenas rebasan los 600
metros y el ms profundo llega casi a los 3,500 metros. En 2008 hubo un to-
tal de 45 pozos en operacin continua, con 39 pozos productores y 6 pozos
inyectores. Los pozos productores generaron 14.6 millones de toneladas
de vapor separado, a una tasa promedio de 1,668 toneladas por hora (t/hj,
equivalentes a 463 kg/s, asi como 4.53 millones de toneladas de salmuera
que regresaron al yacimiento mediante los seis pozos inyectores.
En Los Azufres funciona una central geotermoelctrica constituida por 14
unidades turbogeneradoras: una unidad de condensacin de 50 MW (la
Unidad 7), cuatro unidades de condensacin de 25 MW cada una (Unida-
235
des 12 a 16j, siete unidades de contrapresin de 5 MW cada una (Unidades
2, 3, 4, 5, 6, 9 y 10j y dos unidades de ciclo binario de 1.5 MW cada una.
Las primeras unidades de 5 MW empezaron a operar comercialmente en
1982 y las unidades ms recientes, de 25 MW, lo hicieron en 2003. La Uni-
dad 1 fue vendida por la CFE a Guatemala en 2002, despus de 20 aos de
operacin continua, en tanto que la Unidad 8 fue trasladada al campo geo-
trmico de Los Humeros en 2003. La capacidad neta instalada en el campo
de Los Azufres es, por lo tanto, de 188 MW, con los que se generaron 1,517
GWh durante el ao 2008, con un factor de planta medio anual de 91.8%.
Los Humeros es otro campo volcnico, ubicado en la parte oriental de la
Faja volcnica Mexicana, en los limites de los estados de Puebla y vera-
cruz (Figura 8.3j, a unos 35 kilmetros al noroeste de la ciudad de Perote,
veracruz, y a 2,600 metros sobre el nivel del mar. Desde el punto de vista
geolgico, el campo est en el interior de una estructura de origen volc-
nico llamada caldera y conocida como Caldera de Los Humeros, cuya for-
macin empez hace medio milln de aos con el ascenso de una cmara
magmtica que dio lugar a erupciones violentas. La rpida salida de ms
de 100 km
3
de magma provoc el colapso de un rea casi circular de 21
kilmetros de dimetro que form la caldera. Una caldera ms pequea,
alojada dentro de la primera y llamada Caldera de Los Potreros, se form
hace aproximadamente 100 mil aos. Las ltimas erupciones ocurrieron
hace cerca de 20 mil aos. Tambin aqui los fuidos geotrmicos, que pre-
sentan temperaturas medias de 320 C -aunque se han medido temperatu-
ras de hasta 400 C- estn alojados en rocas andesiticas, que en este caso
descansan sobre un basamento complejo compuesto por rocas sedimen-
tarias (calizasj, intrusivas (granitosj y metamrfcas (como mrmol, skarn y
hornfels). En la regin central del campo, conocida como Colapso Central,
los fuidos profundos tienen caracteristicas cidas, lo que tiende a provocar
corrosin e incrustacin en las tuberas de los pozos. El yacimiento de Los
Humeros, a diferencia de los otros dos, es de vapor dominante, con escasa
produccin de salmuera.
El campo empez a explorarse desde la dcada de los setenta. A la fecha,
se han perforado 43 pozos geotrmicos, con profundidades que van de los
1,450 a los 3,250 metros, para una media de 2,185 metros. Durante 2008,
hubo 23 pozos en operacin continua, 20 de ellos productores y los restan-
tes tres de tipo inyector. Estos pozos produjeron 4.83 millones de toneladas
de vapor y menos de medio milln de toneladas de salmuera separada
(0.46 millonesj, la cual regres totalmente al yacimiento. La produccin me-
dia de vapor fue de 550 t/h; es decir, de 158 kg/s aproximadamente.
Captulo 8. Energa geotrmica
236
La central geotermoelctrica de Los Humeros tiene una capacidad neta de
40 MW; est compuesta por ocho unidades a contrapresin de 5 MW cada
una, la primera de las cuales fue inaugurada en abril de 1990. La unidad ms
reciente entr en operacin en abril de 2008. Esas ocho unidades genera-
ron, durante 2008, un total de 313 GWh, con un factor de planta promedio
anual del 92%, que result ser uno de los ms elevados en todo el pais.
El campo geotrmico de Las Tres virgenes es el de ms reciente explotacin
en Mxico. Se localiza en la porcin norte del estado de Baja California Sur, a
unos 40 kilmetros al noroeste de Santa Rosalia, en la parte norte del comple-
jo volcnico de Las Tres virgenes, fuera de la Faja volcnica Mexicana (Figura
8.3). Asimismo, est dentro del rea de amortiguamiento de la zona de reserva
de la bisfera de El vizcaino, que, con una extensin de 2.5 millones de hec-
treas, es la mayor de Amrica Latina. El campo se localiza en una depresin
con direccin noroeste-sureste, conocida como Cuenca de Santa Rosala,
que constituye el lmite de una zona de deformacin tectnica relacionada
con la apertura del golfo de California. El complejo de Las Tres virgenes est
formado por tres estratovolcanes cuaternarios alineados de norte a sur; el
ms reciente y meridional, denominado La virgen, present su ltima erup-
cin en 1746. La fuente de calor del sistema geotrmico del subsuelo es pro-
bablemente la cmara magmtica alimentadora de este volcn. Los fuidos
geotrmicos del yacimiento estn en rocas de tipo intrusivo (granodioritas),
cubiertas por rocas de origen volcnico y vulcanosedimentario, y presentan
temperaturas promedio de 242 C, con una mxima de 273 C.
La CFE comenz a explorar este campo a principios de los ochenta y per-
for el primer pozo exploratorio en 1986. A la fecha, se perforaron 10 pozos
con una profundidad media de 1,993 metros y una mxima de 2,500 metros.
En 2008, operaron de manera continua de cuatro pozos geotrmicos, tres
productores y un inyector en promedio, con los que se obtuvo poco ms
de medio milln (0.55 millonesj de toneladas de vapor en la superfcie, se-
parado a un ritmo promedio de 63 t/h (18 kg/sj. El yacimiento de Las Tres
virgenes es de liquido dominante, como en Cerro Prieto y Los Azufres, por
lo que el vapor sali acompaado de 1.8 millones de toneladas de salmuera
que se regres ntegramente al yacimiento a travs del pozo inyector.
La pequea central de Las Tres virgenes tiene una capacidad neta de 10
MW, constituida nicamente por dos unidades de condensacin de 5 MW
cada una, que empezaron a operar a partir de 2001; sin embargo, fueron
ofcialmente inauguradas en 2002. Durante 2008, las unidades generaron
41 GWh, con un factor de planta, ms bien bajo, del 47%.
237
8.5
Impacto de la geotermia
en Mxico
La capacidad geotermoelctrica actual en Mxico es, como ya se dijo, de
958 MW, compuestos por 37 unidades turbogeneradoras de condensa-
cin, de contrapresin y de ciclo binario, cuya capacidad va de 1.5 MW
a 110 MW, y que operan actualmente en cuatro campos geotrmicos. En
su conjunto, esas 37 unidades generaron 7,047 GWh de energia elctrica
durante 2008, gracias a los casi 63 millones de toneladas de vapor geotr-
mico que recibieron.
Desde una perspectiva nacional, la capacidad geotermoelctrica represen-
ta apenas el 1.9% de la capacidad elctrica total del pais, que en diciembre
de 2008 fue de 51,105 MW para el servicio pblico de energa elctrica,
incluidos la CFE y los productores privados de energa que por ley venden
su generacin a la CFE. Por su parte, la generacin de energia elctrica
de origen geotrmico represent el 3% del total generado en 2008 para el
servicio pblico, que fue de 234,096 GWh. lncidentalmente, vale la pena
resaltar que ms de las tres cuartas partes de este total (el 76%j se genera-
ron con plantas que utilizaron algn tipo de derivado de petrleo o carbn,
lo que indica claramente la dependencia de los combustibles fsiles. Las
plantas hidroelctricas, por su parte, contribuyeron con 38,892 GWh, equi-
valentes al 16.6% del total. Las dos nicas unidades nucleoelctricas que
operan en el pais (las de Laguna verde, veracruzj generaron 9,804 GWh (el
4.2%j y las dos centrales elicas de La venta, Oaxaca, rodujeron 255 GWh
(el 0.1%j (SENER, 2009j.
La aportacin de la geotermia a la generacin de electricidad en el pas es
poco signifcativa; sin embargo, resulta de suma importancia cuando se
considera su impacto en el mbito local. En el caso concreto de Cerro Prie-
to, las cuatro centrales geotermoelctricas entregan su energa al sistema
de distribucin de la CFE en Baja California -un sistema aislado de la red de
distribucin nacional y que incluye importantes centros de consumo como
Mexicali, Tijuana y Ensenada-. En este sistema de distribucin, la geoter-
mia aporta actualmente casi la mitad de la demanda total y, en el pasado,
ha llegado a cubrir hasta el 80% de la misma, como se observa en la Tabla
8.3. En este caso, es indudable que los recursos geotrmicos han tenido
Captulo 8. Energa geotrmica
238
un gran impacto en el desarrollo de esta porcin del territorio nacional en
los ltimos 35 aos.
Por otro lado, las dos unidades de la central de Las Tres virgenes estn
integradas a un pequeo circuito de distribucin, tambin operado por la
CFE y aislado de la red nacional, que comprende las poblaciones de Santa
Rosalia, Muleg y San lgnacio, en la parte norte de Baja California Sur. En
este circuito, la generacin de electricidad se realizaba con nueve plan-
tas de diesel y una de turbogs, con un elevado consumo de combustible
que tena que ser transportado en barco. En la actualidad, aunque las dos
unidades de Las Tres virgenes han funcionado a la mitad de su capacidad
total, se calcula que la energa generada en este campo en 2008 contribuy
con entre el 55% y el 60% de la demanda de esas poblaciones. A pesar
de su bajo factor de planta, la electricidad generada en Las Tres virgenes
tuvo un costo muy competitivo, e incluso inferior, al de otras plantas que
operan en Baja California Sur. Evidentemente, la geotermia tambin tiene
un impacto signifcativo en el desarrollo de esta zona.
Otro caso que vale la pena comentar es el de una pequea planta geoter-
moelctrica que operaba fuera de la red de distribucin de la CFE, cerca
del poblado de Maguarichic, Chihuahua. Maguarichic es un pueblo ubicado
en lo alto de la Sierra Tarahumara, a 350 kilmetros de la ciudad de Chihu-
ahua. Al iniciar el proyecto, contaba con 600 habitantes que disponian slo
de electricidad de las 19:00 a las 23:00 gracias a un generador de diesel
con capacidad de 150 kW. El combustible se transportaba por una brecha
de 80 kilmetros de longitud, que durante las nevadas invernales se volva
intransitable. A unos 7 kilmetros al noreste del poblado, la CFE identifc
una zona geotrmica conocida como Piedras de Lumbre, con manantiales
calientes, fumarolas y reas de alteracin hidrotermal con temperaturas su-
perfciales de entre 42 C y 93 C que se extienden en una superfcie de 7
km
2
. Despus de realizar estudios exploratorios, la CFE perfor dos pozos
Tabla 8.3
Contribucin de Cerro Prieto
a la generacin elctrica
en el sistema Baja California.
Fuente: Elaboracin propia.
Porcentaje de la energa
elctrica
1973 1978 1983 1989 1994 2000 2006 2008
Plantas geotermoelctricas 10.4 34.5 41.4 79.4 65.5 61.9 51.0 45.9
Otro tipo de plantas 89.6 65.5 58.6 20.6 34.5 38.1 49.0 54.1
239
con profundidades de 50 y 300 metros, mientras se construa una unidad
turbogeneradora de ciclo binario de 300 kW de capacidad neta (335 kW
de capacidad brutaj. La planta consumia unas 60 t/h (16.7 kg/sj de agua a
una temperatura de entre 135 C y 150 C, que ceda su calor en un inter-
cambiador para gasifcar isopentano, el fuido de trabajo que pasaba por
la turbina, y despus era condensado mediante una torre de enfriamiento.
La salmuera, despus de ceder su calor, se inyectaba al subsuelo a travs
de uno de los pozos. Mediante fondos federales, estatales y municipales,
se construy tambin una pequea linea de transmisin, de 6.5 kilmetros
de longitud y 34.5 kv de tensin, para conducir la energia elctrica hasta el
poblado (Snchez-velasco et al., 2003j.
La planta empez a operar en abril de 2001 y funcion de manera automtica
las 24 horas del dia, salvo en sus periodos de mantenimiento. Asi, logr pro-
veer energa elctrica continua para el pueblo, que vivi una transformacin
radical a partir de esa fecha. La comunidad form una comisin responsable
de vigilar la operacin y el mantenimiento de la planta; se pagaba el salario
de tres trabajadores locales -entrenados por personal de la CFE- que lleva-
ban a cabo las actividades rutinarias bsicas de la planta, como registrar las
lecturas principales, revisar las alarmas y reiniciar la unidad cuando sta se
disparaba por algn problema menor. El personal de la CFE era responsable
de los mantenimientos y de resolver los problemas tcnicos mayores. Hacia
principios de 2008, dej de ser necesario el funcionamiento de la unidad,
debido a que la red nacional de distribucin de CFE lleg hasta Maguarichic.
Sin embargo, durante siete aos se pudo aprovechar un recurso geotrmico
pequeo y de baja temperatura, insufciente para desarrollar un proyecto
geotermoelctrico grande integrado a la red, pero capaz de cambiar sustan-
cialmente el modo de vida de ms de 100 familias.
8.6
Aspectos ambientales
y econmicos de las plantas
geotermoelctricas
Los impactos ambientales ocasionados por el proceso de generacin geo-
termoelctrica pueden agruparse en cuatro categoras: emisiones de gases
a la atmsfera, desechos lquidos, desechos slidos y ruido. Las emisiones
Captulo 8. Energa geotrmica
240
gaseosas, las nubes blancas que identifcan a los campos geotrmicos, son
casi exclusivamente vapor de agua. Para ser exactos, en Mxico, ms del
95% de esas emisiones es vapor de agua, y del 5% restante ms del 90%
es bixido de carbono, cuya cantidad es mucho menor de la que emite una
planta termoelctrica convencional para generar la misma cantidad de ener-
gia elctrica, como se aprecia en la Tabla 8.4. Esta Tabla compara la emi-
sin directa a la atmsfera de diversos gases contaminantes que provoca la
generacin de un megawatt-hora de energia elctrica en diversos tipos de
plantas termoelctricas -segn el tipo de combustible empleado- y en plan-
tas geotermoelctricas. Las cifras registradas son medias nacionales para el
ao 2005, por lo que puede haber variaciones importantes en una planta en
particular, en un momento dado. En el caso de Mxico, se trata del promedio
de todas las unidades de los cuatro campos geotrmicos mencionados, aun-
que la emisin de bixido de carbono por MWh generado vara de un mnimo
de 49.2 kg en las unidades de Los Humeros a un mximo de 221.2 kg en las
de Los Azufres. La media para Cerro Prieto es de 117 kg/MWh, pero incluso
ahi puede variar de una a otra unidad. Cabe sealar que, a escala mundial,
la emisin directa de CO2 a la atmsfera de las plantas geotermoelctricas
convencionales va de 4 kg/MWh a 740 kg/MWh, con un promedio interna-
cional ponderado de 122 kg/MWh (Bertani y Thain, 2002j. De cualquier ma-
nera, el uso de vapor geotrmico evita la emisin de xidos de nitrgeno y
de azufre a la atmsfera, que son los precursores de la lluvia cida. Adems,
la emisin de bixido de carbono -el principal Gases de Efecto lnvernadero
(GElj y responsable del fenmeno del calentamiento global- es menos de la
cuarta parte de lo que emite una planta tpica de gas natural, o de slo un
13% de lo que despide una carboelctrica promedio.
Tabla 8.4
Emisiones a la atmsfera promedio
por unidad de energa elctrica
generada.
Fuente: Elaboracin propia,
con datos de Kagel et al., 2005
y Fernndez, 2005.
Plantas termoelctricas
que utilizan:
Emisiones a la atmsfera en kg/MWh
NOx SO2 CO2 H2S
Carbn, promedio
nacional en Estados
Unidos
1.96 4.72 994.71 0.00
Petrleo, promedio
nacional en Estados
Unidos
1.82 5.45 759.09 0.00
Gas natural, promedio
nacional en Estados
Unidos
1.34 0.01 550.25 0.00
Vapor geotrmico,
promedio en Estados Unidos
0.00 0.16 40.32 0.05
Vapor geotrmico,
promedio en Mxico
0.00 0.00 135.07 2.20
241
Las plantas geotermoelctricas emiten cido sulfhidrico (H2Sj, lo que no
hacen las otras plantas termoelctricas. Sin embargo, en los cuatro cam-
pos mexicanos en operacin, las emisiones se encuentran por debajo de
los lmites establecidos por las normas internacionales. Como en Mxico
no existe una norma especifca para este gas, la CFE utiliza la establecida
para los campos geotrmicos de Nueva Zelanda, que es la ms estricta
a nivel internacional, y que establece un lmite de 0.05 partes por milln
de H2S como promedio horario. Para verifcarlo, en todos los campos de
Mxico operan estaciones para medir el H2S contenido en el aire que to-
man lecturas automticas cada 10 o 15 minutos, todos los dias. Por tanto,
el cido sulfhdrico no implica mayor impacto en el ambiente, ms all de
su mal olor caracterstico. Cabe mencionar que las plantas geotermoelc-
tricas de ciclo binario casi no emiten gases a la atmsfera, por tratarse de
un ciclo cerrado (por ejemplo, la emisin directa de CO2 de estas plantas
se calcula entre 0 y 1 kg/MWh).
Por su parte, los desechos liquidos del proceso geotermoelctrico son las
salmueras; es decir, el agua que se separa de la mezcla que extraen los po-
zos del subsuelo. Es agua salina impropia para usos domsticos o agrope-
cuarios, por lo que debe evaporarse o regresarse fnalmente al yacimiento
del subsuelo a travs de pozos inyectores, a fn de evitar cualquier posible
contaminacin de los acuiferos o de los cuerpos superfciales de agua. La
inyeccin es benfca tambin porque contribuye a recargar el yacimiento,
pues compensa parcial o completamente la cantidad de fuidos geotrmi-
cos que se le extrae. A fn de asegurarse de que no hay contaminacin en
los acuferos ni en los cuerpos de agua, en todos los campos geotrmicos
de Mxico se muestrea y analiza peridicamente el agua de los manantia-
les termales y frios identifcados en el campo y en su periferia. Cabe adver-
tir que algunas de las sales disueltas en la salmuera, como los cloruros de
litio y de potasio e incluso la slice, podran concentrarse y aprovecharse
como sales industriales antes de inyectar el agua residual. Aunque existen
algunos intentos en el pasado, esto no se ha hecho en Mxico, en parte
porque no corresponde a las funciones sustantivas de la CFE y porque no
existe un marco legal claro que permita hacerlo.
Los desechos slidos se presentan nicamente durante la perforacin de
los pozos. Son residuos de los fuidos utilizados para perforar. La mayor
parte proviene de arcillas inertes de tipo bentontico que, de cualquier for-
ma, se tratan de acuerdo con lo indicado en la norma ambiental respectiva,
ya que la perforacin de todo tipo de pozos est regulada por la Secretara
del Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNATj.
Captulo 8. Energa geotrmica
242
Por ltimo, en lo que se refere al ruido, la principal fuente emisora es la
descarga de los pozos y de las turbinas de contrapresin (sin condensador)
a la atmsfera. Para reducir el nivel de ruido, la CFE desarroll y emplea
diferentes tipos de silenciadores -incluso cuenta con una patente para un
tipo especifco de equipos-. Estos silenciadores permiten reducir el ruido
hasta 80%, a una distancia de 3 metros de la fuente emisora, y hasta 74%
a una distancia de 50 metros. Esto queda dentro del lmite de 90 decibeles
permitido por la Secretaria del Trabajo y Previsin Social (STPSj para jorna-
das de trabajo de ocho horas.
En cuanto al uso del suelo, en Mxico no se han realizado estudios espec-
fcos; pero en Estados Unidos se estima que las plantas geotermoelctricas
utilizan una menor superfcie de terreno en comparacin con otras fuentes
de energia, fsiles o renovables. Si se considera un periodo de 30 aos,
que es el ciclo de vida til empleado para evaluar los impactos ambientales
en proyectos elctricos, se calcula que una planta geotermoelctrica utiliza
404 m
2
por GWh generado, mientras que una carboelctrica emplea 3,642
m
2
/GWh (incluido el terreno necesario para las minasj; en tanto que una
planta termosolar requiere 3,561 m
2
/GWh, una solar fotovoltaica 3,237 m
2
/
GWh y una eoloelctrica emplea actualmente 1,335 m
2
/GWh (Blodget y
Slack, 2009j. Por todo lo anterior, la geotermia est considerada como una
de las llamadas energas verdes o ambientalmente sustentables.
Desde otra perspectiva, la generacin geotermoelctrica en Mxico tiene
el costo unitario ms bajo de todos los tipos de plantas termoelctricas y
es superior nicamente al reportado por las centrales hidroelctricas. En
la Tabla 8.5 se presenta el promedio de los costos de generacin anuales
calculados por la CFE para el kWh producido durante 2008 con plantas
que utilizan tecnologas diversas. El costo de generacin est expresado
en pesos corrientes por kWh e incluye los siguientes conceptos: salarios y
prestaciones del personal, costo de obligaciones laborales, combustibles,
costos de mantenimiento (incluidos los contratos de servicios), materiales
de consumo y mantenimiento, depreciacin, costo de fnanciamiento (co-
nocido como aprovechamiento), costos de impuestos y derechos, costos
indirectos del corporativo de CFE y otros gastos (CFE, 2009).
Como se observa en la Tabla, el costo de generacin en Mxico durante
2008 vari de un mximo de $7.85 por kWh, para plantas termoelctricas
convencionales con base en diesel, a un minimo de $0.49 para centrales
hidroelctricas. Las centrales geotermoelctricas tuvieron, por su parte, el
segundo costo de generacin ms bajo. Por supuesto, se trata de prome-
243
dios nacionales que pueden variar entre una y otra planta, aunque utilicen
la misma tecnologa y combustible, en funcin de diversos factores como
su capacidad y antigedad. Para ofrecer una idea ms precisa, la Tabla 8.6
incluye costos de generacin especifcos para algunas centrales particu-
lares que operan en la misma regin de generacin de la CFE, con cifras
correspondientes al ao 2006 expresadas en pesos corrientes de ese ao,
con su actualizacin en pesos de 2008.
Tabla 8.5
Promedio de costos unitarios
de generacin en 2008 por tipo
de tecnologa.
Fuente: CFE, 2009.
Tabla 8.6
Costos unitarios
de generacin en centrales
especihcus durunLe zoo6,
actualizados a pesos de 2008.
Fuente: Elaboracin propia.
Tipo de planta Costo unitario
en 2008 ($/kWh)
Termoelctrica (diesel) 7.85
Termoelctrica (combustleo) 1.58
Turbogs y ciclo combinado 1.38
Carboelctrica y dual
(carbn y combustleo)
1.10
Nucleoelctrica 0.82
Eoloelctrica 0.74
Geotermoelctrica 0.59
Hidroelctrica 0.49
Regin Central Tipo
Capacidad
(MW)
Costo ($/kWh)
2006 2008
Noroeste
Cerro Prieto
Puerto Libertad
Las Tres Vrgenes
Ciudad Consti-
tucin
Geotermoelctrica
Termoelctrica
Geotermoelctrica
Turbogs
720
632
10
33
0.32
0.93
4.09
6.93
0.35
1.02
4.48
7.60
Occidente
Los Azufres
Manzanillo II
Geotermoelctrica
Termoelctrica
188
700
0.18
0.85
0.20
0.93
Sureste
Los Humeros
Mrida II
Mrida II
Geotermoelctrica
Turbogs
Termoelctrica
35
30
168
0.31
4.56
1.15
0.34
5.00
1.26
Captulo 8. Energa geotrmica
244
Puede apreciarse que los costos de generacin de las centrales geotermo-
elctricas variaron entre $0.18 por kWh en Los Azufres y $4.09 para Las
Tres virgenes, expresados en pesos corrientes de 2006; en tanto, los cos-
tos de generacin obtenidos en Cerro Prieto y en Los Humeros fueron muy
parecidos. Aunque el costo unitario en Las Tres virgenes es elevado, debe
considerarse que esta central funciona en un sistema de distribucin aisla-
do en la peninsula de Baja California, donde el costo operativo de las plan-
tas termoelctricas convencionales es ms alto que el promedio nacional
debido a que todo el combustible debe transportarse desde el otro lado del
golfo. No obstante, pese a ser ms alto que en otros campos geotrmicos,
el costo unitario de la energia elctrica generada en Las Tres virgenes es
muy competitivo con el de las otras plantas que estn relativamente cerca,
como la de Ciudad Constitucin, incluida en la misma Tabla.
8.7
Usos directos de la geotermia
En 2005, alrededor de 75 pases en todo el mundo utilizaban directamente
la energa geotrmica en diversas aplicaciones. La lista estaba encabeza-
da por Estados Unidos, con una capacidad instalada de 7,817 megawatts
trmicos (MWtj, que representan 28% de la capacidad mundial y un uso
anual de 31,239 terajoules (TJj, equivalentes al 12% del uso total en trmi-
nos energticos. Suecia ocupaba el segundo lugar en cuanto a capacidad
trmica instalada, con 3,840 MWt, pero con un uso ms intensivo de sus
recursos, al reportar 36,000 TJ/ao. Sin embargo, el primer lugar mundial
en uso directo de la energia geotrmica lo ocupaba China, con 45,373 TJ/
ao, aunque slo tenia 3,687 MWt de capacidad trmica. En un distante
cuarto lugar aparecia lslandia, con 1,791 MWt y un uso anual de 23,813 TJ
de energa geotrmica (Lund et al., 2005).
Mxico apareca entre los pases con menor uso directo de la geotermia. Las
cifras actualizadas para 2008 no han variado mucho, pues se estima que el
pais tenia una capacidad instalada de 156 MWt y un uso anual de 4,023 TJ
-casi toda correspondiente a balnearios y estaciones termales distribuidos en
18 estados de la Repblica (Gutirrez-Negrin et al., 2009j -. La CFE ha desa-
rrollado algunos proyectos piloto de uso directo en el campo de Los Azufres,
aprovechando el calor de la salmuera antes de inyectarla a los pozos. Estos in-
cluyen un sistema de calefaccin para parte de sus instalaciones en ese cam-
po, una cmara de secado de madera y un deshidratador de frutas y verduras.
245
En Los Azufres suelen presentarse durante poca de invierno temperatu-
ras ambientales de 3 C o menos, por lo que la CFE dise e instal un
sistema de calefaccin hidrnica en las ofcinas de su residencia y en las
casas de visita que aprovecha una mnima parte de la energa residual de la
salmuera. Parte de sta se conduce a un intercambiador de calor en el que,
sin mezclarse, cede su calor a un circuito cerrado por el que circula agua
dulce. sta se bombea hacia los radiadores instalados en las reas que se
van a calentar, donde se realiza la transferencia de calor por conveccin
natural. En cada rea hay un termostato que controla la temperatura de
manera automtica y la mantiene a 22 C. El consumo de salmuera geo-
trmica es de aproximadamente 1 tonelada por hora (Snchez velasco y
Rangel Chvez, 1997).
La cmara de secado de madera, que tambin funciona en Los Azufres, es
de 8 metros de largo por 3.5 metros de ancho y 3.5 metros de altura, con
capacidad de 9 mil pies/tabla. La fuente de calor es el fuido geotrmico que
llega a 170 C y proporciona 40 kilojoules por segundo (kJ/sj de energia ca-
lorifca. Se utilizan ventiladores que operan en forma intermitente, para man-
tener homognea la temperatura dentro de la cmara entre 60 C y 77 C.
Hay extractores de aire que operan continuamente para extraer la humedad
y mantener los rangos establecidos de humedad y temperatura. Con ello se
consigue secar madera de pino, encino y fresno en una dcima parte del
tiempo requerido de manera natural y se obtiene un secado uniforme y con
porcentajes de humedad fnal que oscilan entre una tercera parte y la mitad
de la humedad que queda con un secado natural (Pastrana Melchor, 1997j.
El deshidratador de frutas y verduras, por su parte, mide 1 metro de largo
por 3 metros de ancho, con 2 metros de altura. Tiene una capacidad de
448 kg de fruta o verdura. Requiere 10 kJ/s de energia calorifca, la cual se
proporciona con 0.03 kg/s de agua caliente, a una temperatura de entre 40
C y 60 C en el interior. El sistema de calentamiento est compuesto por
dos serpentines, un termmetro, un manmetro y una vlvula de control de
presin. El sistema de circulacin de aire es un ventilador axial de 120 m
3

por minuto. El principio de operacin del deshidratador consiste en elevar
la temperatura del aire que fuye en su interior, hacindolo pasar por un
intercambiador de calor. Al circular entre la fruta o la verdura, el aire caliente
provoca la prdida de agua por evaporacin en el tejido vegetal, hasta obte-
ner un producto con la humedad deseada (Casimiro Espinoza, 1997j. Pese
a que la zona que rodea al campo de Los Azufres es maderera y productora
de fruta, tanto la cmara de secado como el deshidratador slo han sido
proyectos demostrativos y an no se comercializan a escala industrial.
Captulo 8. Energa geotrmica
246
En el mundo, los usos directos de la geotermia sumaban, en 2005, una ca-
pacidad total estimada de casi 28,000 MWt; es decir, casi el triple de la ca-
pacidad geotermoelctrica mundial. Con esa capacidad se producan poco
ms de 261,000 TJ anuales, equivalentes a 72,622 gigawatts trmicos-hora
al ao, para un factor de planta medio anual del 30% (Tabla 8.7j.
En esa Tabla puede observarse que el uso directo de la energa geotrmica
en el mundo corresponde, principalmente, a las bombas de calor geotr-
mico. stas, en particular, aprovechan la temperatura del subsuelo, que
se mantiene relativamente constante durante todo el ao a profundidades
someras de entre 3 y 100 metros. As, se entierra un sistema cerrado de
tuberas de plstico, en arreglo horizontal (a 1 o 2 metros de profundidad)
o vertical (mediante un pozo de entre 30 y 250 metros de profundidad), de-
bajo de una superfcie determinada. Mediante una bomba, se hace circular
agua dulce (que, de ser necesario, puede mezclarse con anticongelante) a
travs de las tuberas enterradas, en cuyo trayecto el agua va adquiriendo
la temperatura del subsuelo.
Tipo
de aplicacin
Capacidad
(MWt)
Uso
(TJ/ao)
Factor
de planta
Bombas de calor geotrmico 15,723 86,673 0.17
Balnearios y estaciones termales 4,911 75,289 0.49
Calefaccin 4,158 52,868 0.40
Invernaderos 1,348 19,607 0.46
Acuicultura 616 10,969 0.56
Usos industriales 489 11,068 0.72
Refrigeracin y deshielo 338 1,885 0.18
Secado agrcola 157 2,013 0.53
Otros 86 1,045 0.39
Total 27,826 261,417 0.30
Tabla 8.7
Tipos de usos directos de la
geotermia en el mundo en 2005.
Fuente: Lund et al., 2005.
247
En el verano, la temperatura del subsuelo es menor que la ambiental y, al
salir de la tuberia, el agua puede utilizarse para enfriar la casa o el edifcio
a travs de un sistema convencional de ductos de acondicionamiento de
aire. En invierno, el agua sale a una temperatura mayor que la ambiental y,
a travs del mismo sistema, puede utilizarse para calefaccin o dirigirse ha-
cia un tanque de agua para obtener agua caliente. Esto se conoce como un
ciclo cerrado (c|osed |ooo), pero tambin puede emplearse un ciclo abierto
(ooen |ooo) que utiliza directamente agua del subsuelo o de un lago en un
intercambiador de calor y luego la descarga en otro pozo, en un arroyo o
lago o incluso en el suelo (Figura 8.4j.
Arreglo vertical
con ICP
Arreglo
horizontal
Arreglo
con dos pozos
Figura 8.4
Sistemas cerrados (izquierda
y centro) y abiertos (derecha)
de bombas de calor.
El sistema ms usado es el de la
izquierda, con intercambiadores
de calor de pozos (ICP).
Fuente: Lund, 2000.
Captulo 8. Energa geotrmica
248
Las bombas de calor geotrmico reducen el consumo de energa elc-
trica de 30% a 60% en comparacin con los sistemas tradicionales de
enfriamiento o de calefaccin, ya que en este caso la electricidad slo se
usa para recolectar, concentrar y entregar el calor mediante una bomba,
pero no para producirlo (Blodgett y Slack, 2009j. En 2005, se estimaba
que habia cerca de 1.3 millones de hogares en 32 paises -en Estados
Unidos y el norte de Europa principalmente- que utilizaban bombas de
calor geotrmico como sistema de calefaccin y, en menor medida, para
acondicionamiento de aire (Lund et al., 2005j. Para 2008, la estimacin
era de aproximadamente 3 millones de usuarios de estas bombas slo en
Estados Unidos, con alrededor de 800 mil unidades en operacin y una
capacidad de 9,600 MWt.
Aunque las bombas de calor geotrmico no parecen tener muchas posi-
bilidades de desarrollo en Mxico debido al clima templado de la mayor
parte de su territorio, s hay posibilidades para otros usos directos de la
geotermia, aparte de los balnearios y estaciones termales. Los recursos
geotrmicos de temperatura baja a media son abundantes en el pais; un
estudio reciente estima que las reservas totales de 276 localidades ter-
males identifcadas en 20 estados del pais, con temperaturas probables
de entre 60 C y 180 C, son de 2.26 x 1,010 MWt -el equivalente a la
energa trmica contenida en mil 900 millones de barriles de petrleo crudo
tipo Arabian Light (lglesias y Torres, 2009j-. Esos recursos de temperatura
baja a intermedia podrian aprovecharse en la acuicultura para la cria de
peces en estanques con temperatura controlada, como la tilapia, la lobina,
el salmn o la trucha. Tambin podran emplearse en procesos industriales
que requieren agua caliente, como ya se hace actualmente en diversos
paises para el curado de concreto (Guatemala y Esloveniaj, para la pasteu-
rizacin de leche (Rumania), en las curtiduras (Eslovenia y Serbia), para la
produccin de bixido de carbono (Islandia y Turqua), en las lavanderas
industriales (Estados Unidosj, en la industria papelera (Nueva Zelandaj y
para la extraccin de sales (ltalia y vietnamj (Lund et al., 2005j. Sobre esta
ltima actividad cabe sealar que la salmuera geotrmica del campo de
Cerro Prieto, por ejemplo, contiene ms de 1,600 partes por milln (ppmj
de potasio y alrededor de 18 ppm de litio, por lo que se ha calculado que se
podran extraer anualmente hasta 80,000 toneladas de cloruro de potasio
y unas 4,000 de cloruro de litio -sales con amplia demanda en el mercado
nacional e internacional-.
249
8.8
Perspectivas y obstculos
para el desarrollo
de la geotermia en Mxico
Las perspectivas de desarrollo geotermoelctrico en los campos ya cono-
cidos incluyen los siguientes proyectos de la CFE. En Cerro Prieto est el
proyecto CP-v, que consiste en la construccin de dos nuevas unidades de
condensacin de 50 MW cada una para reemplazar a las dos unidades ms
antiguas de 37.5 MW de la central CP-l, en operacin desde 1973. Las nue-
vas unidades de 50 MW sern ms efcientes que las antiguas, por lo que
consumirn aproximadamente la misma cantidad de vapor pero lograrn
generar ms, con lo que se obtendr una ganancia neta de 25 MW. Este pro-
yecto est programado para entrar en operacin comercial en abril de 2011
(CFE, 2008j. En el campo de Los Humeros est en construccin el proyecto
Los Humeros ll. Se trata de la construccin e instalacin de una unidad de
condensacin de 25 MW y que entrar en actividades en 2011 (CFE, 2008).
Hay adems planes para instalar siete unidades de ciclo binario de 3 MW
cada una, que funcionaran con el vapor residual de siete de las unidades
de contrapresin que actualmente se descarga a la atmsfera. Con ambos
proyectos se obtendria una capacidad adicional neta de 46 MW.
En el caso de Los Azufres, la CFE estudia la factibilidad del proyecto Los
Azufres III, compuesto tambin por dos etapas. La primera cuenta con una
unidad de 25 MW y la segunda con otra de 50 MW, ambas de condensa-
cin. Esta iniciativa incluye el desmantelamiento de las siete unidades de
contrapresin; las cuales funcionan actualmente con una capacidad con-
junta de 35 MW, por lo que el incremento neto de capacidad seria de 40
MW. Con esto, la capacidad instalada en Los Azufres ascendera a 228
MW, bsicamente con el mismo consumo de vapor geotrmico actual.
Pero, adems, hay un quinto campo geotrmico en Mxico que est prcti-
camente listo para generar energa elctrica. Se trata del campo de Cerritos
Colorados, ubicado en la periferia de la ciudad de Guadalajara, Jalisco, en el
interior de una caldera volcnica (la Caldera de La Primaveraj en la porcin
occidental de la Faja volcnica Mexicana (Figura 8.3j. En la dcada de los
ochenta, la CFE perfor 13 pozos con profundidades de entre 670 metros y
casi 3,000 metros -seis de los cuales resultaron productores-. De acuerdo
Captulo 8. Energa geotrmica
250
con las caractersticas de esos pozos se sabe que en el subsuelo del campo
los fuidos geotrmicos estn contenidos en un paquete de rocas volcnicas
(andesitas y tobasj con una profundidad total de 2,400 metros aproximada-
mente y que descansan sobre un basamento de rocas intrusivas (granitos). El
yacimiento es hidrotermal de lquido dominante, con temperaturas de entre
250 C y 348 C (Gutirrez-Negrin, 1988j, y, con base en los modelos de
cuantifcacin del recurso y de simulacin numrica, se le ha comprobado
una capacidad de 75 MW. El campo est dentro del Bosque de La Primave-
ra, que tiene una superfcie total de 36,000 hectreas. A principios de 2009,
la SEMARNAT aprob fnalmente la Manifestacin de lmpacto Ambiental,
sometida por la CFE para la construccin, instalacin y montaje de dos uni-
dades de condensacin, una de 25 MW y otra de 50 MW en dos etapas, as
como de una linea de transmisin de 69 kv de 14.5 kilmetros de longitud.
Se espera que la primera unidad est lista hacia 2012, con lo que se podra
empezar a aprovechar este recurso geotrmico, diferido por ms de 20 aos.
Por lo tanto, las reservas geotermoelctricas probadas del pais a partir de
yacimientos hidrotermales de alta temperatura suman actualmente 186
MW: 25 MW en Cerro Prieto, 40 MW en Los Azufres, 46 MW en Los Hume-
ros y 75 MW en Cerritos Colorados. Esos 186 MW equivalen al 18% de la
actual capacidad geotermoelctrica instalada.
La Gerencia de Proyectos Geotermoelctricos de la CFE ha identifcado
545 zonas geotrmicas, varias de las cuales ya fueron exploradas a detalle
en busca de recursos de alta temperatura para la generacin de electrici-
dad de gran escala. Entre estas ltimas destacan las zonas de Tulecheck
en Baja California, Acoculco en Puebla, La Soledad en Jalisco, el Domo
San Pedro en Nayarit y el volcn Tacan en Chiapas. En las dos primeras
zonas, la CFE realiz ms estudios exploratorios recientes y ha perforado
dos pozos profundos en Acoculco. Pese a esto, parece evidente que ya no
quedan grandes yacimientos de alta temperatura por descubrir en el pas,
como Cerro Prieto o Los Azufres. Los yacimientos adicionales de alta tem-
peratura que podran descubrirse y aprovecharse en algunas de las zonas
mencionadas tendrn, probablemente, un tamao entre el de Los Humeros
y el de Las Tres virgenes; es decir, de unos 20 a 25 MW. Asi, si se estiman
otros cinco nuevos campos geotrmicos convencionales en el mediano
plazo, la capacidad adicional estar entre 100 y 125 MW, equivalente a
13% de la capacidad actual.
Sin embargo, en Mxico existen recursos geotrmicos an no explotados
en yacimientos de temperaturas medias a bajas, en yacimientos de roca
251
seca caliente -especialmente aquellos ocultos o sin manifestaciones ter-
males superfciales- y en las ventilas hidrotermales del fondo del golfo de
California. En cuanto a los primeros, la CFE identifc casi 50 zonas en nue-
ve estados de la Repblica, con temperaturas en el subsuelo de entre 120
C y 200 C. Si bien es cierto que no son sufcientes para instalar plantas de
ciclo unitario, tambin lo es que s podran sostener la operacin de plantas
modulares de ciclo binario, como la que funcion varios aos en Magua-
richic, Chihuahua. No hay clculos sobre el probable potencial geotermo-
elctrico de esos recursos, pero a partir del estudio de reservas trmicas
de Iglesias y Torres (2009) parece razonable asumir que ese potencial sera,
cuando menos, similar a la capacidad geotermoelctrica actual del pais -es
decir, de unos 1,000 MW elctricos en nmeros redondos-.
Por supuesto, esos recursos de temperatura media a baja tambin podrian
aprovecharse para diversos usos directos en todo el mundo. Se estima que
hacia el ao 2020 los usos directos de la geotermia podrian llegar a casi
174,000 MWt, de los cuales 82% (143,000 MWtj estaria instalado en bom-
bas de calor y el restante 18% (30,900 MWtj en otras aplicaciones directas.
En cuanto a los recursos geotrmicos de roca seca caliente que pueden
desarrollarse como sistemas geotrmicos mejorados (EGSj, el principio es
muy sencillo, aunque todava difcil de llevar a la prctica. En zonas del
subsuelo donde se detectan altas temperaturas sin fuidos geotrmicos se
crea o se mejora una red de fracturas en las rocas mediante tcnicas, como
el hidrofracturamiento o el fracturamiento trmico, que consisten en inyectar
agua fria a presin en un pozo. Posteriormente, se perfora otro ms cercano
y a una profundidad similar. En el primer pozo se inyecta agua a temperatu-
ra ambiente, la cual se calienta conforme desciende, se infltra a travs de
la red de fracturas creada o ampliada, y se recupera en el segundo pozo a
una temperatura superior a la inyectada, que va de 150 C y 200 C. El agua
caliente o el vapor obtenido en la superfcie pueden emplearse entonces
para generar energa elctrica, con plantas de ciclo binario o para algn
uso directo (Figura 8.5).
Actualmente se encuentran en desarrollo algunos proyectos de este tipo
en Australia, Estados Unidos y Alemania, y ya operan dos pequeas plan-
tas piloto que aprovechan yacimientos tipo EGS en Francia (en Alsacia,
con 1.5 MWj y Alemania (en Landau, con 2.5 MWj (Baumgrtner et al.,
2007j. No hay datos sobre costos unitarios de generacin; sin embargo,
los costos de inversin se estiman entre USD$13,000 y USD$21,000 por
kilowatt instalado -muy superior al costo de inversin de una planta geo-
Captulo 8. Energa geotrmica
252
termoelctrica convencional, que tiene un costo promedio de USD$2,000
por kilowatt (sin incluir pozosj -. An asi, el potencial geotermoelctrico de
Mxico en recursos EGS es, cuando menos, igual a la actual capacidad
geotermoelctrica instalada, lo que se traduce en otros 1,000 MW cuando
los costos resulten competitivos.
Figura 8.5
Esquema de un sistema geotrmico
mejorado (EGS).
Fuente: Haring, 2007.
3

a

1
0

k
m

d
e

p
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d
Monitoreo
del yacimiento
Intercambiador
de calor
Planta de ciclo binario
(Rankine o Kalina)
Unidad
de enfriamiento
Agua
dulce fra
Agua
caliente para
usos directos
-0.5 a 1.5 km
Yacimiento mejorado
P
o
z
o

d
e

m
o
n
i
t
o
r
e
o
E
l
e
c
t
r
i
c
i
d
a
d
253
Por ltimo, estn los sistemas hidrotermales submarinos, ubicados en las
ventilas de las cordilleras del fondo ocenico. En el fondo del golfo de
California se han identifcado ventilas con temperaturas de hasta 360 C,
as como otras ms someras y de menor temperatura en las costas del
Pacifco. Tericamente, se puede generar energia elctrica a partir de un
ventila hidrotermal submarina mediante una planta encapsulada de ciclo
binario, como describieron Hiriart y Espindola (2005j. Aunque es una tec-
nologia que se encuentra todavia en fase de diseo, se estima que el po-
tencial geotermoelctrico de dicho recurso submarino es similar al de los
recursos EGS (Hiriart et al., 2009j. Por lo tanto, los recursos geotrmicos
en las ventilas submarinas de Mxico podran agregar mil MW elctricos
en el largo plazo.
En resumen, las perspectivas de desarrollo de la geotermia en Mxico in-
cluyen un potencial mnimo de 3,000 MW adicionales a la capacidad insta-
lada y a las reservas probadas actuales (Tabla 8.8).
Tabla 8.8
Capacidad instalada y reservas
geotermoelctricas en Mxico.
Fuente: Elaboracin propia.
Tipo de reserva:
Capacidad
instalada
(MW)
Reservas
probadas
(MW)
Reservas probables
(MW)
Lugar / Plazo (aos) Actual Corto (<5) Mediano (5-10) Largo (>10)
Cerro Prieto, BC 720 25
Los Azufres, Mich. 188 40
Los Humeros, Pue. 40 46
Las Tres Vrgenes, BCS 10 0
Cerritos Colorados, Jal. 0 75
Otras zonas geotrmicas
de alta temperatura
0 0 100-125
Yacimientos de temperatura
media a baja
0 0 ~1,000
Yacimientos de roca seca
caliente (EGS)
0 0 ~1,000
Yacimientos submarinos 0 0 0 ~1,000
Total 958 186 2,100-2,125 1,000
Captulo 8. Energa geotrmica
254
A la fecha no existen mayores barreras para continuar aprovechando los
yacimientos geotrmicos convencionales de alta temperatura en Mxico,
tanto en los campos conocidos como en los pocos que queden por des-
cubrir y explotar. Pero para los recursos geotrmicos no convencionales,
como los yacimientos de temperatura media a baja, los yacimientos de
roca seca caliente y los probables yacimientos submarinos, hay barreras
tanto de tipo tecnolgico como de tipo econmico.
Entre las barreras tecnolgicas para el desarrollo de yacimientos de baja
a media temperatura y de roca seca caliente est la escasez de tcnicas
de exploracin y de evaluacin ms econmicas y especifcas, particular-
mente cuando estos yacimientos carecen de evidencias superfciales. Otro
obstculo son las tcnicas de perforacin rutinarias, que tienden a reducir
la permeabilidad de las rocas del subsuelo por la interaccin de stas con
los fuidos de perforacin, pero que podrian superarse mediante un lodo de
perforacin que ejerza menos presin (como la llamada perforacin bajo
balance o NBD, Near-Balanced Drillingj o mediante el uso de fuidos airea-
dos. De hecho, se requiere una nueva generacin de perforacin geotr-
mica que permita reducir los costos de los pozos que, en sistemas de roca
seca caliente o de baja temperatura, pueden llegar a representar la mitad
de la inversin total de un proyecto. Adems, en los yacimientos de roca
seca caliente todava no se han desarrollado tcnicas de fracturamiento
sufcientemente precisas para producir o mejorar la red de fracturas en las
condiciones que se requieren.
Otro escollo tecnolgico es la baja efciencia del intercambio de calor del
fuido geotrmico con el fuido de trabajo en las plantas de ciclo binario.
La efciencia neta actual con la que este tipo de plantas convierten el calor
en energia elctrica est entre 5% y 15%, mientras que la de las plantas
geotermoelctricas convencionales va de 15% a 25%.
Entre las barreras econmicas cabe recordar que, aunque en Mxico el
costo unitario de la electricidad generada con recursos geotrmicos con-
vencionales de alta temperatura es muy competitivo, el costo de la electri-
cidad generada con recursos de baja o media temperatura y de roca seca
caliente ser, de inicio, muy superior. Por lo tanto, es necesario estable-
cer un subsidio al precio del kWh geotrmico que facilite la competencia
con los subsidios implcitos que reciben las plantas elctricas con base
en combustibles fsiles o bien, incrementar el precio unitario de la energa
elctrica producida en estas plantas al integrar el costo de las toneladas
de CO2 emitidas a la atmsfera. Una manera de subsidiar la instalacin de
255
plantas geotermoelctricas que utilicen estos nuevos recursos es mediante
una legislacin especifca para la geotermia.
A la fecha, los recursos geotrmicos en Mxico se encuentran dentro de las
aguas, a una temperatura mayor a 80 C, contempladas por la Ley de Aguas
Nacionales. Sin embargo, en realidad estos recursos son cualitativamente
diferentes al agua para consumo humano y otros usos, por lo que requieren
de un manejo legislativo especifco. Adems, en la Ley de Aguas Nacio-
nales no se prev el aprovechamiento de la energia calorifca, que es el
producto principal de la geotermia y que no implica necesariamente un uso
consuntivo de esos fuidos. Por lo tanto, un mecanismo para proteger los
yacimientos geotrmicos y propiciar su desarrollo sera el establecimiento
de su regulacin especifca, con un sistema de concesiones que permita su
aprovechamiento en una superfcie y cuyos linderos imaginarios irian desde
la superfcie al subsuelo. Lo anterior impediria el aprovechamiento simult-
neo, por dos o ms concesionarios, de un mismo yacimiento geotrmico.
8.9
Conclusiones y recomendaciones
La energa geotrmica es un recurso renovable, puesto que la energa obte-
nida se reemplaza continuamente con ms energa, en una escala de tiem-
po similar a la requerida para su obtencin. Por esta razn, la geotermia no
es un recurso minero y se le puede aprovechar de una manera sustenta-
ble, con ritmos de produccin adecuados a las caracteristicas especifcas
de cada yacimiento (tamao, temperatura, presin, recarga natural, etc.j.
La produccin de fuidos geotrmicos crea un cono de abatimiento en el
subsuelo que, a su vez, provoca un mayor fujo de esos fuidos para reem-
plazar a los que se estn extrayendo y tratar de restablecer las condicio-
nes iniciales del yacimiento. Esta capacidad de recuperacin natural de los
yacimientos geotrmicos, que no presentan los yacimientos minerales ni
petroleros, es el fundamento que permite su uso sustentable.
En el mundo, los usos directos de la geotermia para calefaccin, balnea-
rios, invernaderos y otros usos agropecuarios e industriales, incluidas las
bombas de calor geotrmico, se han desarrollado mucho ms que su uso
indirecto para la generacin de electricidad. En Mxico ocurri lo contrario,
y en la actualidad se cuenta con una capacidad geotermoelctrica de 958
MW en operacin, con reservas probadas de al menos 186 MW adicionales
Captulo 8. Energa geotrmica
256
y con reservas probables de otros 3,000 MW como minimo. Pero para el
desarrollo y la explotacin de los recursos geotrmicos no convencionales,
como los de baja y media temperatura, los de roca seca caliente y los yaci-
mientos submarinos, hace falta superar las actuales barreras tecnolgicas
y econmicas que los hacen incosteables.
Para impulsar el desarrollo de la geotermia es recomendable investigar y
aplicar tcnicas de perforacin que permitan abatir los costos de los pozos.
Asimismo, resulta fundamental crear nuevos materiales a costos ms bajos
(tuberas, bombas, aditivos, intercambiadores de calor, sistemas de enfria-
mientoj e integrar diseos novedosos, de tal manera que el sistema en su
conjunto resulte ms efciente y econmico. En ese sentido, los sistemas
en cascada (o proyectos multipropsitoj, en los que el fuido geotrmico se
utiliza para generar energa elctrica y en otros usos directos (calefaccin,
procesos agropecuarios e industriales, recuperacin de minerales valiosos
en la salmuera), pueden ser una solucin tecnolgica. Adems, debe ha-
llarse la manera de reducir el uso de aceros inoxidables en ciertos compo-
nentes de las plantas.
Aunado a ello, seria recomendable contar con una legislacin especifca
para la geotermia. sta debe incluir el subsidio inicial para el desarrollo y
la explotacin, particularmente de los recursos geotrmicos no conven-
cionales, mediante estimulos fscales u otros mecanismos, como ocurre
con las energas renovables y ambientalmente benignas en otras partes del
mundo. Esto aumentara la disponibilidad de los servicios de exploracin
y explotacin geotrmicos, atraera inversiones en investigacin y desarro-
llo y fortalecera la cooperacin internacional en este sector. Tambin es
aconsejable que los nuevos proyectos geotermoelctricos, tanto conven-
cionales como no convencionales, recurran al Mecanismo de Desarrollo
Limpio (MDLj del Protocolo de Kioto para obtener crditos de carbono o
certifcados de reduccin de emisiones (CERj, necesarios para abatir el
costo unitario total.
Todo esto, sin duda, contribuir a asegurar el abastecimiento energtico
del pas, a mitigar los efectos del cambio climtico y a fortalecer un merca-
do diversifcado de energia, de una manera social, ambiental y econmica-
mente sustentable.
257
Captulo 8. Energa Geotrmica
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260
261
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
Energa solar
fotovoltaica
Ing. Gleb Kouznetsov Prudnikov
y Dr. Sergio Romero-Hernndez
9.1
Introduccin
9.1.1 Tecnologa: principios de funcionamiento
Celdas, pelcula delgada y mdulos fotovoltaicos
La conversin del fujo luminoso (fotonesj en corriente elctrica (electronesj
es un proceso subatmico que ocurre en los elementos semiconductores
de la tabla peridica, como el silicio (Sij, el indio (lnj y el selenio (Sej, entre
otros. Los semiconductores se caracterizan por tener dos capas, una natu-
ralmente positiva y otra negativa. Al ser expuesto a la radiacin luminosa,
el material semiconductor, previamente contaminado con otros elementos,
genera un campo elctrico que se traduce en una diferencia de potencial
(voltajej entre ambas capas (vanek y Albright, 2008j.
Histricamente, el semiconductor ms utilizado es el silicio, con el que
se fabrican celdas cristalinas (que pueden ser mono o policristalinasj, asi
como pelicula delgada amorfa y microcristalina. Si bien el silicio es el com-
ponente principal de la arena y es el segundo elemento ms abundante en
la corteza terrestre despus del oxigeno, parte de su xito comercial se
debe al conocimiento y a la infraestructura que ha generado la industria
electrnica desde hace ms de medio siglo.
9.
262
La cadena de valor del silicio cristalino (Si-cj es sufcientemente madura,
por lo que los fabricantes del producto terminado (mdulos fotovoltaicosj
garantizan 80% del rendimiento original por 25 aos. Algunos de estos
fabricantes son empresas tecnolgicas que se encuentran entre las ms
importantes del mundo. El silicio de grado solar se cristaliza en lingotes,
en reactores industriales, y se corta en obleas de cada vez menor espesor
(0.17 mm en promedio en 2008j (EPlA, 2009j. Estas obleas se tratan tr-
mica y quimicamente, se prueban, se clasifcan y se convierten en celdas
fotovoltaicas. La potencia de cada una varia entre 1 y 3 Watts pico (Wpj.
Las celdas se interconectan, se encapsulan y se laminan en un mdulo
fotovoltaico. Las potencias de los mdulos que se utilizan en los tejados
en muchas partes del mundo oscilan entre 80 Wp y 200 Wp. La siguiente
Figura muestra las etapas del proceso:
En el mercado se ofrecen tecnologias que no estn basadas en el silicio
cristalino; el desabasto de esta materia prima a mediados de la dcada ha
potenciado su uso. Con estas tecnologias se producen mdulos con base
en silicio amorfo (Si-aj, teluro de cadmio (CdTej y diseleniuro de cobre e
indio (ClS, ClGSj. Estos mdulos utilizan materiales de menores costos; sin
embargo, tienen indices de rendimiento considerablemente menores a los
de la tecnologia de Si-c, o no son industrias sufcientemente maduras para
sostener una oferta slida.
263
Silicio
Silicio multicristalino
producido de arena
de cuarzo
Lingotes /
Silicio multicristalino
fundido en lingotes
Obleas
Lingotes cortados
en obleas
Celdas FV
Obleas de silicio
multicristalino
convertidas
en celdas FV
Mdulos FV
Celdas interconectadas
y ensambladas en
mdulos FV
Figura 9.1
Cadena de valor de silicio
multicristalino.
Fuente: BNET Industries, 2009.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
264
Condiciones de generacin del panel solar
Un panel solar o arreglo fotovoltaico es un conjunto de mdulos fotovoltai-
cos. Los mdulos se interconectan en arreglos de serie y en paralelo. Un
panel solar puede prcticamente contener cualquier cantidad de mdulos,
de acuerdo con las capacidades del sistema al que se vaya a conectar. Un
panel solar fotovoltaico, basado en cualquiera de las tecnologias comer-
cialmente disponibles, aprovecha tanto la radiacin solar directa (que reci-
be del disco solarj como la difusa (del resto del cieloj, por lo que es capaz
de generar electricidad tambin en dias nublados. La energia obtenida en
un momento del dia depende del ngulo de incidencia de los rayos solares
con la superfcie terrestre. De este modo se alcanza el mximo valor de
potencia (Wpj en un mdulo alrededor del mediodia, cuando los rayos son
perpendiculares a la superfcie del panel. Para contrarrestar la caida de po-
tencia en las maanas y en las tardes, se utilizan seguidores solares. Estos
son mecanismos que funcionan como un girasol, ya que siguen la trayec-
toria solar durante el dia para exponer su superfcie fotovoltaica de forma
perpendicular a los rayos en todo momento. Un seguidor de dos ejes logra
un incremento de hasta 30% en la energia generada en un dia despejado
con respecto a un panel fjo. Sin embargo, el mercado est dominado por
instalaciones fjas, con la superfcie del panel orientada hacia el ecuador y
con un ngulo de inclinacin respecto a la horizontal determinado por la
latitud del lugar.
Los mdulos fotovoltaicos comerciales con base en celdas cristalinas
son capaces de transformar en electricidad de 14% a 16% del total de
la energia solar recibida en un metro cuadrado de la superfcie terrestre.
En el extremo inferior se encuentran las celdas orgnicas, que registran
un rcord de efciencia de 5.4% (lEA, 2007j. En cambio, las tecnologias
de pelicula delgada tienen una efciencia de entre 5% y 11%, por lo que,
en algunos casos, ocupan el doble de espacio para generar la misma po-
tencia pico que las cristalinas. Por el contrario, los mdulos de pelicula
delgada de Si-a tienen la ventaja de ser ms sensibles a la radiacin difusa
o indirecta -es decir, en las maanas, en las tardes y en dias nublados-.
Por ejemplo, un mdulo policristalino comercial de 125 Wp tiene un rea
de 0.93 m
2
, mientras que uno de pelicula delgada de Si-a de 124 Wp mide
1.95 m
2
, aunque este ltimo generaria entre 20% y 30% ms energia en
un dia promedio.
265
Funcionamiento y componentes de los sistemas fotovoltaicos
El panel solar genera corriente directa (CDj slo durante el dia, por lo que se
requiere un sistema elctrico completo para aprovechar la energia solar en
aplicaciones reales. Estos sistemas se llaman fotovoltaicos (sistemas Fvj.
Los sistemas Fv se dimensionan -es decir, se calculan las capacidades
de sus componentes- de acuerdo con las necesidades energticas y con
las prdidas de efciencia en cada uno de los equipos que los componen.
De manera muy general, se pueden clasifcar en dos tipos: autnomos y
conectados a la red.
Los sistemas Fv autnomos cuentan con un banco de baterias para alma-
cenar la energia y para hacerla disponible las 24 horas del dia. Las baterias
se cargan a travs de un controlador de carga fotovoltaico que maximiza
la acumulacin y protege al panel y a las baterias. En paises con mucha
poblacin rural y sin incentivos gubernamentales a la cogeneracin foto-
voltaica, los sistemas Fv autnomos dominan, por mucho, el mercado. Por
ejemplo, en Mxico estos sistemas representaron alrededor del 98% del
total fotovoltaico instalado hasta fnales del ao 2007 (lEA, 2008j.
Por su parte, los sistemas conectados a la red generan energia elctrica sin
acumularla, es decir, durante el dia. El panel solar es conectado a un inver-
sor de red que inyecta" la energia a la acometida elctrica en el momento
en que se genera. El usuario puede consumir esta energia y tambin puede
descontarla de su recibo de luz o venderla a la red pblica. En lugares con
acceso al suministro convencional de electricidad, los sistemas Fv conec-
tados a la red son ms rentables que los equipos autnomos. Este tipo de
sistemas es el que ms abunda a escala global, debido a su participacin
en la canasta de generacin elctrica de los paises, sobre todo de los que
frmaron compromisos de reduccin de emisiones en el Protocolo de Kioto.
Por ejemplo, en Alemania, este tipo de sistemas representaron ms del
99% del total acumulado a fnales de 2007 (lEA, 2008j.
Los sistemas Fv pueden ser hibridos y recibir energia de otras fuentes,
como aerogeneradores, turbinas microhidrulicas, motogeneradores, entre
otras. Esta caracteristica permite que los sistemas sean muy efcientes,
por ejemplo, en las costas -lugares en los que generalmente hay viento en
condiciones de nubosidad-. Una muestra de sistema hibrido elico-solar
se encuentra instalada en el lnstituto Tecnolgico Autnomo de Mxico
(lTAMj, al sur de la Ciudad de Mxico. El diagrama elctrico del sistema se
presenta a continuacin:
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
266
Otra caracteristica que hace que los sistemas Fv sean mejores que los con-
vencionales es su modularidad o escalabilidad. Es decir, ante la necesidad
de aumentar su capacidad de generacin o de almacenamiento, slo se re-
quiere aadir ms mdulos Fv o ms baterias, sin desechar o intercambiar
ningn componente costoso. Asimismo, si se desea aumentar la capacidad
de la potencia elctrica en corriente alterna, ya sea para consumo propio
o para la devolucin a la red, slo basta con incrementar la cantidad de
inversores en paralelo.
9.1.2 Aplicaciones, capacidades y limitaciones tcnicas
Durante el siglo XX, los sistemas Fv autnomos fueron los que ms veces
se instalaron para cubrir de manera ms rentable que la convencional las
necesidades energticas en lugares alejados de la red. Asi, a fnales de
1992, representaron alrededor del 74% del total fotovoltaico instalado. El
panorama se invirti drsticamente a fnales de la dcada de los noventa
Figura 9.2
Ejemplo de diagrama elctrico
de sistema hbrido FV-elico.
Fuente: ITAM, 2009.
Mdulos FV Si-a 62W c/u
Controlador de carga FV
Aerogenerador
400Wp
Tablero CA
Bateras 105 AH c/u
inversor / Cargador
1.5 kVA
Interruptor
CD Panel FV
Tierra
Elctrica
Tierra Fsica
Independiente
Interruptor CD
Aerogenerador
Interruptor CD
General Bateras
Interruptor
de Paro
Aerogenerador
Lnea CA
salida
Lnea CA
entrada
Neutro CA
salida
Neutro CA
entrada
Tablero CD
267
con la adaptacin de politicas pblicas diseadas para potenciar la investi-
gacin, la produccin y el consumo de sistemas Fv en un gran nmero de
paises. En 2000, los sistemas autnomos representaban menos del 40%
del total, mientras que, a fnales de 2007, no llegaban al 10% (lEA, 2008j.
Sistemas autnomos o fuera de la red
Las aplicaciones ms comunes de los sistemas Fv autnomos son las
destinadas a cubrir necesidades domsticas rurales, principalmente para
iluminacin y pequeos sistemas de bombeo de agua potable -en Mxico
abunda este tipo de aplicaciones-. Tambin representan una solucin muy
popular de abastecimiento energtico para instalaciones remotas como el
ecoturismo, los centros comunitarios o educativos y el alumbrado pblico.
En instalaciones menores a 10 kWp en paneles solares, los sistemas Fv
autnomos han demostrado alta confabilidad y rendimiento, con casos de
vida til del sistema de ms de 30 aos.
No obstante, estos sistemas no tienen la capacidad de abastecer gran-
des cantidades de energia -por ejemplo, a una nave industrial- pues la
electricidad producida se debe almacenar en bancos de baterias. Adems
del costo y del espacio que ocupan, la excesiva apilacin de las baterias
implicaria problemas de balanceo de cargas y una acumulacin de gases
explosivos donde se encuentren instaladas. Existen, sin embargo, otras
opciones de acumulacin de energia, como comprimir aire en tanques de
presin (CAES, por sus siglas en inglsj, y, posteriormente, descargarlos a
travs de una turbina generadora de electricidad.
Sistemas FV conectados a la red
Los sistemas conectados a la red, a su vez, se clasifcan en dos tipos:
los centralizados y los distribuidos. Los sistemas centralizados se instalan
usualmente en extensas superfcies de campo y, a travs de contratos de
largo plazo, se conectan a la red pblica. Los sistemas descentralizados
o distribuidos, por lo general, se instalan en techos, paredes y ventanas
de edifcios y casas, por lo que estn geogrfcamente dispersos. La inte-
gracin fotovoltaica en edifcios o BlPv (Building lntegrated Photovoltaicsj
est adquiriendo cada vez mayor popularidad. Esto se debe, en parte, a
que en la Comunidad Europea, en Estados Unidos y tambin en Mxico
las autoridades estn normalizando (de forma obligatoria en cierto nivelj el
ahorro energtico y el uso de energias renovables en los edifcios nuevos
y a que una de las opciones ms viables para los constructores es el BlPv.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
268
Motivados por incentivos de vender la energia solar a la red a un precio
varias veces mayor que el de compra, los particulares instalan los sistemas
Fv conectados a la red en los tejados de las casas, con una capacidad que
oscila normalmente entre 1 kWp y 10 kWp. Debido a la alta confabilidad de
los sistemas Fv, los inversionistas ven en la energia solar fotovoltaica gran-
des oportunidades de negocio, por lo que existen proyectos centralizados
que ocupan varias hectreas. Estos sistemas tienen capacidades que van
desde los cientos de kWp hasta varios MWp. Si bien los proyectos ms
extensos se encuentran en Alemania, Estados Unidos, Espaa y Japn, los
sistemas conectados a la red se han diseminado por todo el mundo, como
en Europa Oriental, Corea del Sur, lndia y otros paises.
9.2
Mercado FV: industria y poltica
9.2.1 Produccin y consumo alrededor del mundo
El uso de energias renovables como posible solucin al cambio climtico y
los resultados positivos de la investigacin han potenciado el desarrollo de
todos los campos de la tecnologia fotovoltaica y de las industrias asocia-
das. Adems, los incentivos gubernamentales de largo plazo, ordenados y
planeados estratgicamente, tambin resultaron determinantes en la con-
formacin de esta industria. En el nuevo milenio, la tecnologia fotovoltaica
tiene ya una industria internacional fuerte y en crecimiento, como cualquier
otro sector productivo importante en el mundo. De hecho, la energia solar
fotovoltaica forma parte de las estrategias energticas de muchos paises
y es un tema de la agenda de organismos internacionales como la ONU y
el Banco Mundial.
Una gran cantidad de cmaras y asociaciones industriales internacionales
operan por todo el mundo, como la lSES (lnternational Solar Energy Socie-
tyj, junto a las regionales, como la EPlA (European Photovoltaic lndustry
Associationj, y las nacionales, como la ANES (Asociacin Nacional de Ener-
gia Solarj en Mxico. Algunos centros privados y gubernamentales, como
los Laboratorios SANDlA de Estados Unidos, y universidades como la Uni-
versidad de California en Berkeley y la UNAM llevan a cabo investigaciones
aplicadas. Las empresas de energia fotovoltaica cotizan en mercados bur-
stiles, como el Nasdaq, patrocinan a equipos de futbol, como el Real Club
269
Deportivo Espaol, y participan en la diversifcacin de energticos de los
gigantes petroleros, como BP (British Petroleumj. Si bien el mercado solar
no se puede comparar en tamao con el petrolero, los productos fotovoltai-
cos ya forman parte de la vida cotidiana de poblaciones del mundo entero,
desde aldeas marginadas hasta capitales cosmopolitas.
En 2007, con una instalacin de apenas 2.39 GW, la industria emple a 100
mil personas, y represent un negocio de cerca de USD$17,000 millones
(lEA, 2008j. En 2008, se instal ms del doble de la capacidad, lo que
tuvo un importante impacto en el desarrollo econmico de las empresas
productoras de silicio y de los bancos fnanciadores. A continuacin se
presenta una sintesis de la cadena de suministro de la industria Fv.
La capacidad Fv instalada mundialmente se ha incrementado 49% anual
desde 2000, arrastrando consigo a todos los sectores industriales que for-
man parte de su cadena de suministro. Asi, esta industria es, actualmente,
la de mayor crecimiento a escala global. Sin embargo, la distribucin del
mercado entre los paises es bastante irregular. El mayor crecimiento du-
rante la ltima dcada se registr en Espaa, con un asombroso 254%
anual a partir de 2005. En segundo lugar se encuentra Alemania, con un
crecimiento estable por ao de 74%. De esta forma, a fnales de 2008, se
registr una capacidad instalada total de 14,730 MW de paneles solares en
todo el mundo. Cabe mencionar que esta cantidad es bastante superior a
los pronsticos que se hicieron a principios de la dcada (EPlA, 2009j.
Figura 9.3
Cadena de suministro de la industria
fotovoltaica.
Fuente: IEA, 2008.
Inversin en Manufactura y Suministro de Equipo
Financiamiento y Desarrollo de Proyectos
Silicio Grado Solar
Obleas y lingotes
Celdas
Procesos de
Pelcula Delgada
Flujo de productos
Flujo de dinero
Sistemas de Energa Fotovoltaica
Mdulos
Fotovoltaicos
Componentes para
Balance de Sistema
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
270
Del total de los casi 15 GW fotovoltaicos instalados por todo el mundo,
Europa acumul el 65% o 9 GW; Japn represent el 15% o 2.1 GW, y
Estados Unidos alrededor de 1.2 GW u 8%. Durante 2008, el mercado ms
importante fue Espaa, con 45% de todas las instalaciones en el mundo.
Si bien los pronsticos sealaban que slo se produciria 1 GW en el pais
durante ese ao, se instalaron 2.5 GW gracias al anuncio del gobierno es-
paol sobre la reduccin de subsidios a fnales del ao. Los inversionistas
y las empresas aprovecharon esta oportunidad hasta el ltimo dia. Otros
paises que tambin mostraron un desarrollo notable del mercado en fue-
ron, en 2008, ltalia (con 258 MWj y Corea del Sur (274 MWj. Asimismo, ese
ao surgieron nuevos mercados con mucha fuerza: Francia (105 MWj, Re-
pblica Checa (51 MWj, Portugal (50 MWj y Blgica (48 MWj (EPlA, 2009j.
Figura 9.4
Reporte anual del mercado
fotovoltaico internacional.
Fuente: EPIA, 2009.
M
e
r
c
a
d
o

A
n
u
a
l

F
V

(
M
W
)
6,000
5,000
4,000
Alemania 40
10
94
112
22
0
78
16
75
135
29
2
80
16
104
185
44
9
150
50
98
223
63
10
600
30
53
272
90
6
850
30
12
290
114
26
850
37
196
287
145
88
1100
108
207
210
207
560
1500
492
485
230
342
2511
Japn
Espaa
Estados
Unidos
Resto
de Europa
Resto
del Mundo
3,000
2,000
1,000
2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
0
271
Dentro de las instalaciones fotovoltaicas disminuy el nmero de sistemas
autnomos o fuera de la red y aument la cantidad de paneles que suminis-
tran energia solar a la red. En 1994, slo 20% de los mdulos Fv estaban
conectados directamente a la red, mientras que en 2007 representaban el
90%. El aumento de la competencia y la entrada de nuevos actores impul-
saron la rentabilidad de la energia solar, al revelarse su potencial tcnico
y econmico. Al aumentar la demanda global, principalmente la europea,
la Repblica Popular de China se convirti en el principal proveedor de
Figura 9.5
Capacidad fotovoltaica mundial
acumulada.
Fuente: EPIA, 2009.
Figura 9.6
Porcentajes de capacidad mundial
instalada, segn tipo de sistema.
Fuente: IEA, 2008.
14,730
9,162
6,770
5,167
3,847
2,795
2,201
1,762
1,428
2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
0
2,000
4,000
6.000
8.000
10,000
12,000
14,000
16,000
Sistemas Autnomos
Sistemas Conectados a Red
1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006
0%
10%
20%
30%
40%
50%
60%
70%
80%
90%
100%
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
272
celdas fotovoltaicas en 2007, con el 29% de la oferta -seguido por Japn
con 22% y Alemania con 20%-. En 2007, la empresa de mayor produccin
fue la alemana Q-Cells, con 9% del mercado de celdas; pero las chinas
Suntech y Yingli sumaron alrededor del 11% (EPlA y Greenpeace, 2008j.
Las tecnologias basadas en silicio cristalino conformaron el 87.4% de la
manufactura en 2007 (EPlA y Greenpeace, 2008j. Sin embargo, su partici-
pacin con respecto a otras tecnologias disminuy pues, en 2005 represen-
taba el 94% (lEA, 2008j. Esto se debe a que la investigacin y el desarrollo
para reducir los costos de produccin de mdulos Fv encontraron una solu-
cin en la deposicin -como si fuese pintura- de material fotovoltaico sobre
sustratos como el vidrio o los polimeros, en lugar de utilizar el proceso con-
vencional de corte de lingotes e interconexin de las frgiles celdas cristali-
nas. Esta alternativa es conocida como pelicula delgada; su competitividad
econmica radica en el ahorro de material fotovoltaico, ya que su espesor
es incomparablemente menor al de una celda cristalina (EPvTP, 2007j. Por
otro lado, esta tecnologia tiene el reto de aumentar la efciencia mxima
comercial, actualmente del 11%, y de reducir los costos de produccin. Un
ejemplo de la apuesta por la pelicula delgada es el proyecto de El Dorado
Solar Energy Power Plant, que utiliza mdulos de teluro de cadmio (CdTej
del fabricante estadounidense First Solar. El sistema, ubicado en el desierto
de Nevada, cuenta actualmente con 10 MW, y est conformado por 167 mil
mdulos Fv, cuya instalacin llev seis meses. El objetivo es alcanzar los 58
MW o cerca de un milln de mdulos Fv (REW, 05/2009j.
Figura 9.7
Fabricantes de celdas fotovoltaicas
en 2007.
Fuente: EPIA y Greenpeace, 2008.
47% Resto del Mundo
09% O-Celis (Alemania)
08% Sharp (Japn)
08% Suntech (China)
05% Kyocera (Japn)
05% First Solar (EUA, Alemania)
04% Sanyo Electric (Japn)
04% Solar World (Alemania, EUA)
04% Motech (Taiwan)
03% Yingli Solar (China)
03% Ja Solar (China)
273
Figura 9.8
Capacidades de produccin por
tecnologa.
Fuente: S&W Energy, 2008.
Figura 9.9
Cuotas de tecnologas de celdas
en 2007.
Fuente: EPIA y Greenpeace, 2008.
Estados Unidos Pel. Delg.
Japn Pel. Delg.
China Pel. Delg.
Resto de Europa Pel. Delg.
Alemania Pel. Delg.
Estados Unidos Si-c
Japn Si-c
China Si-c
Resto de Europa Si-c
Alemania Si-c
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20,000
13%
21%
45.2% Si-multicristalino
42.2% Si-monocristalino
5.2% Si-a/Si c
4.7% CdTe
2.2% Pelcula Si-c
0.5% CIS
0.1% Otros
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
274
9.2.2 Polticas de apoyo
Las tecnologias de efciencia energtica, asi como de generacin renova-
ble, comparten dos caracteristicas: que su inversin inicial es casi siempre
mayor a la de un proyecto tradicional y que el costo de su operacin y
mantenimiento es comnmente menor que en proyectos convencionales.
La combinacin de ambos factores implica que habr un tiempo de recu-
peracin de la inversin y que, para predecir y planear el benefcio econ-
mico, se debe evaluar el proyecto en un plazo mediano o largo. Adems, el
periodo que debe ser fnanciado antes de llegar al punto de equilibrio es,
a veces, mayor a la norma esperada por los inversionistas. Este problema
crece debido tambin a la falta de liquidez en las empresas por la crisis
fnanciera global. Por esta razn, es necesaria la intervencin de los go-
biernos para desarrollar el mercado de energias renovables antes de que
las fuentes convencionales de energia pierdan su viabilidad econmica o
ambiental. Un ejemplo es la visin redactada por el Grupo de Politica Fv de
la Comunidad Europea, que ordena el desarrollo de mercados Fv en torno
a tres objetivos de corto a largo plazo: seguridad de suministro energtico,
crecimiento econmico y empleo; contribucin a la posicin de Europa con
una economia basada en el conocimiento, y contribucin a la reduccin de
las emisiones de CO2 y a la mitigacin de los efectos del cambio climtico
(Pv Policy, 2007j.
Estrategia de FV desde el gobierno
Cmo han intervenido los gobiernos para apoyar el desarrollo de la tec-
nologia fotovoltaica en sus paises? Primero, incluyeron objetivos concretos
en cuanto a capacidad fotovoltaica dentro de sus estrategias energticas
de largo plazo. El establecimiento de dichas metas para la tecnologia foto-
voltaica en la estrategia gubernamental puede tener varios motivos. Por un
lado, todos los paises adquirieron compromisos de reduccin de emisiones
de carbono, aunque para algunos, como en el caso de Mxico, son de
carcter voluntario. Los mtodos ms empleados para frenar la expulsin
de GEi a la atmsfera son la efciencia energtica, la captura de gases emi-
tidos y el uso de energias renovables.
Una segunda motivacin para utilizar la tecnologia Fv es su viabilidad tc-
nica y econmica para abastecer de electricidad a zonas geogrfcas ale-
jadas de la red, como es el caso de lndia. Y fnalmente, el tercer motivo es
la seguridad energtica de largo plazo. La incertidumbre sobre el abasteci-
miento futuro de combustibles fsiles, el miedo" a las plantas nucleares,
275
el terrible impacto de las hidroelctricas en los ecosistemas, y lo aparatoso
de la operacin y el mantenimiento de los aerogeneradores hacen que la
energia solar fotovoltaica sea, comparativamente, una fuente de energia
segura, silenciosa y confable.
Los paises que ya emprendieron acciones especifcas (politicas, fnancie-
ras o de gestin y promocinj para desarrollar el mercado fotovoltaico son:
Alemania, Australia, Austria, Bangladesh, Blgica, Bulgaria, Canad, China,
Chipre, Corea del Sur, Dinamarca, Emiratos rabes Unidos, Eslovenia, Es-
paa, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaa, Grecia, Holanda, Hungria,
lndia, lsrael, ltalia, Japn, Malasia, Marruecos, Mxico, Noruega, Portugal,
Repblica Checa, Senegal, Sri Lanka, Suecia, Suiza y Turquia.
Para que sea exitosa, la politica fotovoltaica debe tener un enfoque inte-
gral y completo, una planeacin con metas claras, un marco de regulacin,
esquemas de fnanciamiento, medidas de promocin y la medicin de los
impactos en el mercado y de la efciencia de las politicas. En la siguiente
Figura se muestra un modelo propuesto por la Comunidad Europea.
Estrategia FV
de Largo Plazo:
Metas FV
Planeacin
estratgica FV
Plan de accin FV
Marco Regulatorio:
Procedimientos
administrativos
Legislacin
Estndares tcnicos
y de calidad
Sistema de Monitoreo FV
Monitoreo poltico
(Eficiencia de las medidas
polticas)
Monitoreo de mercado
e industria (Efectividad)
Medidas de Promocin
Informacin
Divulgacin
Calificacin /
Construccin
de capacidad
Esquemas de Soporte
Financiero
Herramientas
de Polticas FV
Mercado FV
Figura 9.10
Enfoque integral de polticas FV.
Fuente: PV Policy Group, 2007.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
276
Incentivos para la investigacin y el desarrollo
Para incrementar la nueva industria fotovoltaica, los gobiernos han apoyado
actividades de investigacin y desarrollo (l+Dj, con el objetivo de mejorar
la calidad, la rentabilidad y la capacidad de oferta de las tecnologias Fv. La
actividad de l+D se realiza en toda la cadena de suministro y no slo se apli-
ca al producto en si, sino tambin a los procesos productivos. Adems de
la promocin de las actividades de investigacin en centros e instituciones
acadmicas, es fundamental la coordinacin de los sectores gubernamen-
tal, privado y el de investigacin de acuerdo con metas comunes.
Existen varios ejemplos en el mundo, como la Plataforma Europea de Tec-
nologia Fotovoltaica -que centr su Agenda Estratgica de lnvestigacin a
la disminucin de costos y en la bsqueda de la paridad de precios de ge-
neracin con los de la red-. En Estados Unidos, el Departamento de Energia
busca unirse con industriales y universidades a travs de la lniciativa de
Amrica Solar (SAl, por sus siglas en inglsj y divide su programa de l+D en
investigacin fundamental, materiales avanzados y transformacin de mer-
cado. Por su parte, la estrategia de investigacin alemana se centra en tec-
nologias de silicio cristalino, de pelicula delgada, tecnologias de integracin
de sistemas y, en menor medida, de celdas orgnicas. Por otro lado, Japn
llev a cabo su Plan de Cuatro Aos para la lnvestigacin en Tecnologias
de Generacin Fotovoltaica -en el que sobresale el desarrollo de sistemas
fotovoltaicos para su instrumentacin en gran escala y el almacenamiento
de energia elctrica-. Corea del Sur, en cambio, concentra sus esfuerzos de
l+D en mejorar la tecnologia manufacturera para celdas, obleas y lingotes,
asi como en temas de BlPv. En Noruega, adems del fuerte apoyo guber-
namental a la industria nacional de silicio cristalino, la empresa REC invierte
anualmente cerca de USD$30 millones en actividades de l+D.
En 2007, los gobiernos de los paises de la Organizacin para la Coope-
racin y el Desarrollo Econmicos (OCDEj que participan en el Programa
de Sistemas Fotovoltaicos (PvPS, por sus siglas en inglsj de la Agencia
lnternacional de Energia (lEA, por sus siglas en inglsj invirtieron cerca de
USD$330 millones en este sector. Tambin durante 2007, el gobierno de Es-
tados Unidos fue el ms generoso", al invertir USD$138.3 millones en l+D
fotovoltaico, seguido por Alemania (USD$61 millonesj, Japn (USD$38.9
millonesj y Corea del Sur (USD$18.4 millonesj. Entre los paises con me-
nor inversin dentro de este grupo se encuentran: lsrael (USD$100,000j,
Mxico (USD$270,000j, Suecia (USD$3.5 millonesj y Dinamarca (USD$4.6
millonesj (lEA, 2008j.
277
Incentivos al consumo
Los gobiernos tambin han apoyado el desarrollo de la industria y del mer-
cado Fv por medio de incentivos al consumo, a travs de su fnancia-
miento y promocin. Las medidas de apoyo aplicadas por los paises de la
OCDE se pueden clasifcar en: incentivos a la inversin inicial, incentivos
a la generacin renovable de electricidad y medidas de regulacin. De
todos los mecanismos el ms exitoso es el feed-in-tariff, que consiste en
la conexin de un sistema Fv a la red; con este instrumento se suminis-
tra energia a una tasa de compra establecida durante cierto periodo (que
puede ser de hasta 20 aosj (Bradford, 2006j. Adems de los feed-in tariffs
existen otros incentivos. El apoyo monetario puede provenir del presu-
puesto gubernamental, de crditos bancarios, de fondos internacionales,
del mercado fnanciero de Mecanismos de Desarrollo Limpio (MDLj, de los
mismos usuarios del mercado, de impuestos especiales a los paises que
ms contaminan, entre otros.
En el pasado, todo el dinero para incentivar el consumo venia del presu-
puesto gubernamental, lo cual era insostenible. Pero el mundo est lleno
de soluciones fnancieras ingeniosas que slo requieren organizacin. En
2007, las empresas alemanas de suministro elctrico pagaban a los due-
os de sistemas Fv conectados a su red feed-in-tariffs entre 0.38/kWh
y 0.54/kWh. Si bien el costo de la electricidad tradicional fue de tres a
cinco veces menor a la tarifa solar, la diferencia no provenia del gobierno,
sino de que las compaias de electricidad se la cobraban al resto de los
usuarios en sus recibos. La parte que le tocaba aportar a cada consumidor
para pagar el incentivo a este grupo de propietarios de plantas solares no
sobrepasaba los 0.20 por mes, a pesar de que fue Alemania el mercado
Fv ms grande del mundo en ese ao. En este caso, el gobierno slo ges-
tion el esquema de feed-in-tariffs entre los usuarios y las compaias de
electricidad, sin subsidiar un solo euro (EPlA, 2008j.
Los subsidios directos al capital tienen la misma importancia que los feed-
in-tariffs en el mercado Fv y son ms sencillos de instrumentar. Estos son
subsidios tradicionales para algn mercado de bienes y servicios, en los
que alguna institucin cubre una parte especifca de la inversin en Fv (co-
mnmente una cantidad fja por kW de paneles instaladosj. Por ejemplo, el
estado de California otorga subsidios a la inversin en Fv de USD$2.5/Wp
para instalaciones residenciales y comerciales menores a 100 kWp (EPlA,
2008j. En otras palabras, este subsidio representa cerca de una tercera
parte de la inversin que una persona necesita para instalar un sistema Fv.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
278
Las principales criticas a este mecanismo son que no incentiva el desem-
peo o la generacin de energia y que puede causar infacin de precios
(lEA, 2008j.
Los crditos a los impuestos tambin son un apoyo a la inversin en sis-
temas Fv, como los descuentos fscales y la depreciacin acelerada. Por
ejemplo, el gobierno de Estados Unidos, a travs de la Ley de Politica Ener-
gtica, estableci el 30% de crdito en impuestos, para una cantidad de
hasta USD$2,000. En el caso de Mxico, los sistemas Fv se deprecian
fscalmente al 100% el primer ao. La principal critica a este mecanismo es
que podria provocar aumentos en los impuestos, lo que implicaria difcul-
tades politicas (EPlA, 2008j.
Otros mecanismos son los esquemas de electricidad verde. Los ejemplos
ms comunes de estos son los Certifcados verdes Comercializables (TGC,
por sus siglas en inglsj y los Mecanismos de Desarrollo Limpio (MDLj. Los
ltimos sirven para fnanciar o premiar proyectos de reduccin de emisiones
de GEl. Especifcamente, permiten a los paises altamente industrializados
realizar proyectos de reduccin de CO2 en paises en vias de desarrollo,
Tabla 9.1
Medidas clave de apoyo de FV en
pases en 2007.
Fuente: IEA, 2008.
Medida de apoyo Pases que utilizan la medida Tipo de medida
Feed-in-tariffs
Alemania, Australia, Austria, Canad, Corea del
Sur, Espaa, Estados Unidos, Francia, Israel,
Italia, Portugal, Repblica Checa, Suiza
Incentivo por kWh
(energa)
Subsidios directos a capital
Alemania, Australia, Austria, Corea del Sur,
Espaa, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaa,
Italia, Japn, Repblica Checa, Suecia, Suiza
Incentivo por kW o costo
del sistema
Crditos a impuestos
Canad, Corea del Sur, Estados Unidos, Gran
Bretaa, Japn, Portugal, Repblica Checa, Suiza
Incentivo por kW o costo
del sistema
Esquemas de electricidad
verde
Alemania, Australia, Austria, Corea del Sur,
Espaa, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaa,
Italia, Japn, Repblica Checa, Suecia, Suiza
Comercio de kWh o valor
asociado
Estndares de portafolio de
renovables
Australia, Estados Unidos, Gran Bretaa, Japn,
Suecia
Regulacin
Requerimientos para
construccin sustentable
Alemania, Australia, Canad, Corea del Sur,
Espaa, Estados Unidos, Portugal, Repblica
Checa, Suiza
Regulacin
279
donde el costo de inversin es menor. El proyecto genera un Certifcado
de Reduccin de Emisiones, que compran los paises industrializados a un
precio especifco del mercado de carbono. Estos Certifcados se utilizan
para alcanzar la meta interna de reduccin de emisiones. Sin embargo, muy
pocos proyectos Fv califcan para un Certifcado; en 2007, slo dos de los
649 proyectos certifcados fueron proyectos de energia solar (EPlA, 2008j.
Tambin existen obligaciones para las compaias de generacin o sumi-
nistro elctrico para que cuenten con cierta cantidad (absoluta o relativaj
de energias renovables en su portafolio de generacin. La critica que se le
ha hecho a este tipo de esquemas es que distorsionan el funcionamiento
econmico del mercado de electricidad privado (lEA, 2008j.
Por ltimo, los requerimientos de construccin verde son obligaciones nor-
mativas sobre metas especifcas de efciencia energtica y de generacin
renovable de energia en la construccin de edifcios. En Estados Unidos, el
Departamento de Energia y la Ofcina de Tecnologia de Edifcacin crearon
el Consejo Estadounidense de Edifcios verdes, que desarroll los estn-
dares para mejorar el desempeo ambiental y econmico en los edifcios
comerciales. El resultado de este trabajo es el Liderazgo en Energia y Di-
seo Ambiental (LEED, por sus siglas en inglsj, un sistema de estndares
de califcacin y medicin que clasifca los proyectos de construccin de
edifcios en categorias similares a las de las medallas olimpicas (Gevorkian,
2007j. LEED tambin se est poniendo en prctica en Mxico.
9.3
Mercado fotovoltaico en Mxico
Las principales aplicaciones de la tecnologia fotovoltaica en Mxico han
sido la electrifcacin rural y las telecomunicaciones ya que, para abastecer
de electricidad a las casas y a las repetidoras de bajo consumo, la inver-
sin en un sistema fotovoltaico autnomo es menor que la de conectar la
aplicacin a la red. Actualmente, los proyectos fotovoltaicos conectados a
la red representan, proporcionalmente, el sistema de mayor crecimiento.
En su totalidad, la capacidad fotovoltaica creci en Mxico, en el periodo
1992-2008, 9.3% anual -con un incremento de 1.02 MW cada ao, en pro-
medio-. En 1992, Mxico, con 5.4 MWp, estaba tan slo a 0.2 MW de la
capacidad Fv instalada en Alemania. La diferencia, 17 aos despus, fue
de 5,340.3 MW. En 2007, se lograron sobrepasar los 20 MW totales, aun-
que no se tiene el dato de cuntos siguen operando.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
280
9.3.1 Produccin y consumo
La Asociacin Mexicana de Proveedores de Energias Renovables (AMPERj
estima que, a fnales de 2008, la capacidad Fv acumulada lleg a 21.7 MW.
En los ltimos aos, el crecimiento de la capacidad Fv instalada ha sido de
alrededor de 1 MW anual -15% correspondi a sistemas conectados a la
red durante 2007, y el 20%, durante 2008 (lEA, 2008j -. De la capacidad Fv
aadida durante 2008, slo Wal-Mart instal en Aguascalientes un sistema
conectado a la red de 174 kW (ANES, 01/2009j. Con base en la informacin
disponible, se podria decir que los sistemas autnomos o fuera de la red
representan al menos el 95% del total instalado. En realidad, en Mxico no
hay informacin precisa sobre la capacidad instalada y sus caracteristicas,
porque las empresas no estn obligadas a compartir informacin sobre la
capacidad Fv de sus ventas. Una perspectiva ms clara podria ser la de
doctor Arturo Morales, del Centro de lnvestigaciones Avanzadas (ClNvES-
TAvj del lnstituto Politcnico Nacional (lPNj, quien estim un acumulado de
entre 21 MW y 25 MW fotovoltaicos para 2007 (ANES, 02/2009j.
Cadena de suministro
El esquema que ms predomina en el comercio de energia solar fotovoltai-
ca consiste en que el distribuidor importe componentes de sistemas Fv, y
Figura 9.11
Capacidad FV acumulada
en Mxico.
Fuente: IEA, 2008.
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13.9
15
16.2
17.1
18.2
18.7
19.7
20.8
21.7
281
l mismo o a travs de otro le instale el sistema al cliente fnal. El esquema
se explica porque no existe una industria nacional de desarrollo y fabrica-
cin de componentes Fv. Por lo tanto, el canal de distribucin de sistemas
Fv seria el siguiente:
lmportador/Fabricante --- Distribuidor/lnstalador --- Cliente Final (lCEX, 2006j.
Empresas
Existen dos asociaciones industriales que agrupan a algunas empresas Fv:
la AMPER y la Asociacin Nacional de Energia Solar (ANESj, fundada en
1976. En febrero de 2009, la ANES contaba con 98 empresas entre fotovol-
taicas y solares trmicas (ANES, 2009j. Para completar esta base de datos,
habria que aadir a las micro y pequeas empresas que no se han registra-
do en esta Asociacin, asi como a las empresas maquiladoras extranjeras.
Estas ltimas se encuentran ubicadas, en su mayoria, en la frontera con
Estados Unidos y fabrican mdulos fotovoltaicos para las empresas japo-
nesas, estadounidenses y alemanas. Desde 2004, Kyocera Corporation
opera una linea de produccin de 36 MW al ao en Tijuana, Baja California.
Desde fnales de 2002, Sanyo Electric Company maquila 12 MW anuales
de celdas de tipo multiunin en Monterrey, Nuevo Len (EC JRC,2008j. En
junio de 2008, Q-Cells anunci que invertiria mximo USD$3,500 millones
en la construccin de una planta de manufactura de mdulos de pelicula
delgada en Mexicali (lEA, 2008j. Los mdulos de United Solar Ovonics, que
se importan de Estados Undos, fueron ensamblados en Tijuana.
Precios
En general, los mdulos Fv son importados, al igual que los inversores,
los controladores de carga, la mayoria de las baterias solares y hasta los
interruptores para corriente directa. Hasta ahora, el mercado mexicano ha
sido muy pequeo como para motivar el desarrollo de la planta productiva
nacional, por lo que los costos de un sistema Fv dependen totalmente de
la valoracin del peso frente al dlar y frente al euro. Datos de la Secretaria
de Energia (SENERj para 2005 sealan que los sistemas se venden a un
precio de entre USD$3,500 y USD$7,000 por kW instalado, lo que equivale
a una cantidad de entre USD$0.25 y USD$0.5 por kWh generado (GTZ y
SENER, 2006j. Los datos de la lEA reportaron en 2007 precios medios de
USD$14.6/Wp para sistemas autnomos con una capacidad menor a 1 kW,
de USD$7.9/Wp para sistemas conectados a red menores a 10 kW, y un
rango de USD$4.6-6.5/Wp en mdulos fotovoltaicos sueltos (lEA, 2008j.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
282
Investigacin y desarrollo
En 1977, el ClNvESTAv desarroll, produjo e instal el primer mdulo Fv
hecho en Mxico, y para 1982 contaba con una planta piloto de 25 kW de
produccin anual (ANES, 02/2009j. Por otro lado, el lnstituto de lngenieria
de la UNAM, en el marco del proyecto lMPULSA, realiza l+D para el apro-
vechamiento de tecnologia fotovoltaica para la desalinizacin de agua en
el norte del pais (Diario Ofcial, 06.08.09j. En algunas universidades ms,
se realiza investigacin sobre otras aplicaciones fotovoltaicas, como, por
ejemplo, en el Centro de Desarrollo Tecnolgico (CDTj del lTAM, donde se
estudian los sistemas hibridos elico-solar.
Por parte del gobierno federal, el lnstituto de lnvestigaciones Elctricas
(llEj cuenta con una Gerencia de Energias No Convencionales que realiza
estudios sobre limites de penetracin Fv en sistemas distribuidos en el
norte del pais y, en general, sobre provisin Fv en comunidades soleadas.
El estudio es parte de un programa de tres aos para identifcar y remover
las barreras de instrumentacin de gran escala de sistemas Fv conectados
a la red. (lEA, 2007, 2008j. Otra de las reas de actividad es la construccin
de sistemas Fv conectados a la red en climas extremos y en condiciones
de suministro trifsico. Los inversores tambin han sido objeto de l+D en
el llE. Asimismo, el llE ha apoyado tcnicamente a la Comisin Federal de
Electricidad (CFEj en el Programa de Electrifcacin Rural y en la operacin
de sistemas hibrido solar-elico-generador (llE, 2009j.
9.3.2 Leyes de fomento de mercado
El Plan Nacional de Desarrollo 2007-2012, en la Estrategia 10.1 del capitulo
4 sobre Sustentabilidad Ambiental, establece como meta: lmpulsar la ef-
ciencia y tecnologias limpias (incluyendo la energia renovablej para la ge-
neracin de energia. Para lograrlo, es indispensable el impulso de energias
bajas en intensidad de carbono como la energia elica, geotrmica y solar.
A su vez, es bsico integrar politicas de promocin de transporte pblico
bajo en emisiones, establecer incentivos fscales para promover proyectos
energticos sustentables, realizar una valoracin econmica de los bene-
fcios de este tipo de energias y, fnalmente, fomentar la investigacin en
tecnologias de menor intensidad energtica". Estos objetivos se fjan en
el marco de la Ley del Servicio Pblico de Energia Elctrica (LSPEEj, que
permite a los particulares generar electricidad exclusivamente para el au-
toabastecimiento, la cogeneracin o para venderla a la CFE. Los permisos
283
de cogeneracin y los contratos de venta de excedentes de energia corren
a cargo de la Comisin Reguladora de Energia (CREj (GTZ y SENER, 2006j.
En el caso de la energia solar, es posible conectar sistemas Fv a la red elc-
trica y vender los excedentes a la CFE, a travs del permiso y del contrato
que proporciona la CRE. El precio que paga la CFE a los particulares ha
sido igual o menor a los costos convencionales de la electricidad.
Actualmente, las principal fuente de generacin de electricidad en Mxico
es la termoelctrica, seguida por las grandes hidroelctricas. Las energias
renovables no hidroelctricas apenas sumaron un 3.13% de la canasta de
fuentes de generacin elctrica en 2008, sobre todo gracias a la capacidad
geotrmica (SlE SENER, 2009j. Si se estima que, de los 21.7 MW solares,
alrededor de 70% de la capacidad fotovoltaica acumulada sigui funcio-
nando en 2008, y que en el ao hubo un total de 1,825 horas efectivas de
sol, se obtendria una generacin Fv de 27.7 GWh, lo que corresponde al
0.01% de la canasta elctrica nacional. La mayoria de esta capacidad se
instal en el marco de distintos programas de electrifcacin rural.
Figura 9.12
Cuotas de energas renovables
en 2008.
Fuente: SENER, 2009.
96.15%
Geotermoelctrica
7,055.76 GWh
3.47%
Eoloelctrica 254.61 GWh
0.38%
Fotovoltaica 27.72 GWh
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
284
El paso ms importante para incluir a Mxico en el mercado global de la
electricidad limpia se dio el 28 de noviembre de 2008, cuando se public
en el Diario Ofcial de la Federacin la Ley para el Aprovechamiento de las
Fuentes Renovables de Energia y el Financiamiento de la Transicin Ener-
gtica (LAERFTEj (Diario Ofcial, 28.11.08j. Esta Ley establece la meta de
contar con el 8% de la generacin total a partir de fuentes renovables (sin
incluir a las grandes hidroelctricasj para 2012. Si se considera que la tasa
promedio de crecimiento anual de la capacidad instalada de generacin es
igual al consumo -del 5.2%, como lo sugiere el documento de las Prospec-
tiva del Sector Elctrico 2005-2014 de la SENER-, la capacidad instalada
de fuentes renovables no hidroelctricas deber crecer 2.13 veces en cuatro
aos (de 2008 a 2012j para alcanzar la meta de la LAERFTE (SENER, 2006j.
Figura 9.13
Fuentes de generacin bruta.
Fuente: SENER, 2009.
Figura 9.14
Generacin convencional
y renovable en 2008 y 2012,
asumiendo un 8% de renovables no
hidroelctricas para 2012,
como marca la LAERFTE.
Fuente: SENER, 2009.
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Termoelctrica
Hidroelctrica
Carboelctrica
Nucleoelctrica
Renovables no hidroelctricas
Productores
externos
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r
a
)
2008 2012
0
50.00
100.00
150.00
200.00
Generacin por
renovables no
Hidroelctrica
Generacin
Convencional
250.00
300.00
350.00
226.79
263.81
7.33 (3.13%)
22.94 (8%)
285
Otro elemento clave para el desarrollo del mercado fotovoltaico, contem-
plado en la LAERFTE, es el establecimiento de un Fideicomiso que durante
el primer ao destine el 55% al Fondo verde" para incentivar tecnologias
maduras como la fotovoltaica, un 10% al Fondo de Electrifcacin Rural"
en el que los sistemas Fv son la principal solucin, y un 15% al Fondo
de lnvestigacin y Desarrollo Tecnolgico de las Energias Renovables (Fl-
DTERj". El restante 20% se podria utilizar para tecnologias no maduras,
biocombustibles y aplicaciones no elctricas. Se espera sean destinados
anualmente $600 millones para incentivar la inversin pblica y privada en
proyectos renovables de tecnologia madura, y otros $400 millones al ao
para la inversin en l+D, asi como en tecnologias renovables no maduras
(GTZ y SENER, 2006j.
9.3.3 Programas e incentivos
PER PRONASOL
El primer Programa de Electrifcacin Rural a nivel nacional se dio en el
marco del Programa Nacional de Solidaridad (PRONASOLj, durante el cual
se instalaron 50 mil sistemas Fv autnomos en comunidades rurales. En
este programa participaron la CFE, el llE, gobiernos estatales y municipa-
les, asi como algunas empresas. Las aplicaciones predominantes fueron la
iluminacin, el bombeo de agua potable y la telefonia rural (SENER, 2002j.
FIRCO
El Fideicomiso de Riesgo Compartido (FlRCOj, una agencia de la Secretaria
de Agricultura, Ganaderia, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin (SAGAR-
PAj, tiene un programa para fnanciar sistemas fotovoltaicos destinados al
bombeo agricola. Su nombre es Proyecto de Desarrollo Rural Sustentable
para el Fomento de las Fuentes Alternas de Energia en los Agronegocios
que Promuevan la Efciencia Energtica en el Sector Agropecuario". Des-
de 1994, FlRCO estableci una colaboracin tcnica con los Laboratorios
Nacionales Sandia de Estados Unidos. Desde 2000, USD$8.9 millones fue-
ron fnanciados por la Agencia Global Medioambiental (GEF, por sus siglas
en inglsj con la aprobacin del Banco Mundial, USD$13.7 millones eran
recursos del programa federal Alianza para el Campo, y los productores
aportaron otros USD$6.9 millones. Otros organismos involucrados en el
FlRCO son la SEMARNAT, la SHCP y NAFlN. El programa se encontraba
vigente en 2010 (FlRCO, 2009j.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
286
Proyecto de Servicios Integrales de Energa
Este es un programa parecido al de Solidaridad, con un fnanciamiento tripar-
tita y repartido equitativamente entre el GEF del Banco Mundial, el Gobierno
Federal (a travs de la SENERj y los cuatro gobiernos estatales participantes:
Oaxaca, Chiapas, Guerrero y veracruz. El objetivo es abastecer a otros 50 mil
hogares sin electricidad (lEA, 2007j. Es decir, 2 mil 500 comunidades rurales
electrifcadas con energia solar (Diario Ofcial, 06.08.09j. El Gobierno Federal
aporta su fnanciamiento a travs del Programa Alianza para el Campo.
Conexin FV a la red
El 27 de junio de 2007, la CRE public en el Diario Ofcial la aprobacin del
modelo de Contrato de lnterconexin para Fuentes de Energia Solar en Pe-
quea Escala, que permite la instalacin de un medidor neto o bidireccio-
nal. En caso de haber una diferencia negativa para el generador o el cliente
de la compaia de luz, se le podr reembolsar esta cantidad (Diario Ofcial,
27.06.07j. Al mismo tiempo, se lleva a cabo un programa de investigacin
y eliminacin de barreras para la puesta en marcha de sistemas Fv de gran
escala, promovido por el llE, el Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUDj y el GEF.
Apoyo internacional
Se desarrollaron mltiples proyectos de menor escala gracias al fnanciamien-
to o al apoyo tcnico de organismos de cooperacin internacionales. Se han
puesto en marcha por toda la Repblica proyectos de benefcio a las comuni-
dades, asi como demostraciones tcnicas. Entre los organismos participantes
destacan la Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ, por sus siglas en alemnj,
la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo lnternacional (USAlD, por
sus siglas en inglsj, los Laboratorios Sandia y los Laboratorios Nacionales
de Energias Renovables (NREL, por sus siglas en inglsj de Estados Unidos.
Ley del Impuesto Sobre la Renta
Las disposiciones relativas a la generacin de energia se encuentran en los
articulo 40 y 219 de la Ley del lmpuesto Sobre la Renta (lSRj. El articulo 40
establece los trminos para la deducibilidad: Por ciento mximo autoriza-
do, tratndose de activos fjos por tipo de bien [.|: 100% para maquinaria
y equipo para la generacin de energia proveniente de fuentes renovables".
Por su parte, el articulo 219 establece que: Se otorga un estimulo fscal a
287
los contribuyentes del impuesto sobre la renta por los proyectos en inves-
tigacin y desarrollo tecnolgico que realicen en el ejercicio, consistente
en aplicar un crdito fscal equivalente al 30% de los gastos e inversiones
realizados en el ejercicio en investigacin o desarrollo de tecnologia, contra
el impuesto sobre la renta causado en el ejercicio en que se determine di-
cho crdito. [.| los contribuyentes podrn aplicar la diferencia que resulte
contra el impuesto causado en los 10 ejercicios siguientes hasta agotarla".
9.3.4 Barreras
Tcnicas
En los sistemas autnomos o fuera de la red, la falta de mantenimiento,
principalmente de las baterias, provoca fallas a los pocos aos de que los
sistemas empezaron a funcionar. Aunado a ello, falta entrenar a los tcni-
cos para instalar y dar mantenimiento a los sistemas, brindar una mayor
satisfaccin a los clientes y fomentar las bases para un desarrollo del mer-
cado. Por ltimo, es necesaria una normatividad para productos o proyec-
tos fotovoltaicos que tenga parmetros minimos de calidad y desempeo.
Socioculturales
Hay informacin insufciente y no existe un entendimiento de los alcances
de la tecnologia Fv entre los consumidores rurales. Como consecuencia,
resulta comn la falta de visin de largo plazo del ahorro que generaria el
sistema, aunque demande una inversin ms fuerte al principio.
Institucionales
No existen metas concretas para alcanzar alguna capacidad fotovoltaica por
parte del gobierno. Los incentivos fscales a la inversin no son sufcientes
para fomentar el crecimiento del mercado, aunque hay fuertes subsidios para
el mercado de energias convencionales. Adems, las externalidades ambien-
tales no se consideran en el anlisis econmico de los proyectos energticos.
Financieras
Hay poco entendimiento del ciclo de vida de un proyecto y de su anlisis
de fujos, y la cantidad y la capacidad de los programas de fnanciamiento
privado y gubernamental son muy limitadas (Foster, 1998j.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
288
9.4
Microeconoma de la energa
fotovoltaica
9.4.1 Oferta
Inversin inicial en manufactura
La inversin en infraestructura manufacturera depende de la capacidad de
produccin minima y del tiempo que requiere para empezar a operar. Una
planta productora de silicio necesitaria cerca de USD$250 millones y al
menos dos aos para ser construida. Para una fbrica de obleas, con una
capacidad factible minima de 50 MW al ao, se requeririan entre USD$30
y USD$40 millones de inversin. Una industria de celdas Fv puede ser
competitiva desde 20 MW al ao, y costar alrededor de USD$10 millones
para su construccin. Una ensambladora de mdulos Fv podria tener un
tamao desde 10 MW al ao, requerir una inyeccin de capital de USD$2
millones y, posiblemente, tardar menos de un ao para entrar en operacin
(REW, 3/2008j.
Integracin del costo
El costo total (sin considerar la depreciacinj de un sistema Fv conectado a
la red en una residencia es la suma de los costos de los mdulos fotovoltai-
cos, de los componentes de balance de sistema (inversor, cables, etcteraj
y de la instalacin. El costo de fnanciamiento no est lo sufcientemente
generalizado como para incluirlo en el anlisis. La parte correspondiente a
los mdulos fucta entre el 50% y el 70% del valor total del sistema, en
funcin de la aplicacin y de su tamao (EC PvTP Research, 2007j. Si se
estima que el costo de instalacin oscila entre el 10% y 15%, el costo de
los componentes para el balance de sistema tiene un valor de entre el 25%
y el 40%. Dentro de los componentes de balance de sistema, el inversor es
el de mayor peso econmico. Entre las principales variables de optimiza-
cin de costos asociadas al inversor se encuentran el costo de produccin
y la efciencia del aparato.
El costo de los mdulos multi o policristalinos depende de tres factores: el
costo del silicio policristalino, la efciencia de la celda Fv y la tasa de con-
289
servacin del silicio en la cadena, desde las obleas hasta los mdulos. En
la siguiente Figura se muestra el ejemplo de una cadena de suministro con
una capacidad de 50 MW al ao, con una tasa de conservacin del silicio
en el proceso del 85%, un costo del silicio policristalino de USD$70/kg y
una efciencia de celda de 16%. Con estos supuestos, el costo directo de
fabricacin de mdulo Fv es de USD$2.11/Wp (REW, 2/2008j.
9.4.2 Demanda
La energia solar es un sustituto perfecto en el caso de la demanda de la po-
blacin con acceso a la red elctrica. Entonces, la cantidad demandada es
la que se ha movido a la derecha, gracias al desplazamiento de la curva de
oferta. Al esperar un crecimiento an mayor de la oferta, los gobiernos em-
pujan" la demanda a travs de subsidios y regulaciones. Estas ltimas son
cada vez ms comunes, mientras que las normatividades se vuelven cada
vez ms estrictas; paralelo a ello, los subsidios al consumo estn destina-
dos a reducirse y a desaparecer con el tiempo. Es importante mencionar
que la aplicacin de los incentivos y su valor monetario exacto dependen
de varios factores, como el tope presupuestal al subsidio o al programa, la
permanencia temporal de la oferta del incentivo, asi como de la aplicacin
y la capacidad del sistema Fv. En la Tabla 9.2 se muestra un resumen de los
incentivos al consumo Fv para 2008.
Materia Prima:
Oblea
Costo directo
de fabricacin
$1.08/W
51%
Proceso
Oblea-Celda
$0.43/W
20%
Proceso
Celda-Mdulo
$0.42/W
20%
Prdidas de
Si en procesos
$0.18/W
9%
Figura 9.15
Composicin del costo directo
de produccin de un mdulo
policristalino.
Fuente: REW, 2008.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
290
P
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c
i
a
l
Alemania
1 0.35 0.47 /
kWh
--- 20 aos
Programas
regionales
Depreciacin
extendida por 20
aos, exencin del
IVA, crditos blan-
dos 35% 100%
de inversin hasta
20 aos
0.26 US$/
kWh
4
Australia
2 0.44 0.66
AU$/kWh
--- 10 aos
8,000 AU$/
sistema
---
0.10
0.14 US$/
kWh
4
Blgica
1
---
0.15 -
0.65 /
kWh
10 a 20
aos
20% a 50%
DescuenLo hscuI
de 40%, 13.5%
de instalacin
deducible
---
Bulgaria
1 0.37 0.40
/kWh
--- 25 aos ---
Crdito blando
hasta el 20% de la
inversin
---
Corea
del Sur
2
0.45 0.62
US$/kWh
--- 15 aos
60% a 100%
residencial
Crditos
blandos, estndares
de renovables,
edIhcIos verdes
0.10 US$/
kWh
3
Espaa
1 0.32 0.34 /
kWh
--- 25 aos ---
DescuenLo hscuI
del 6%
0.19 US$/
kWh
3
Estados
Unidos
2
0.32 US$/
kWh
--- ---
Programas en
19 estados
30% de descuento
hscuI
0.10 US$/
kWh
3
Francia
1 0.32 0.57 /
kWh
--- 20 aos ---
Crditos verdes
(3% a 5%) entre 5 y
10 aos. Descuento
hscuI deI o%
0.17 US$/
kWh
3
Grecia
1 0.40 0.50 /
kWh
--- 20 aos 20% a 40%
DescuenLo hscuI
del 20%, crditos
blandos (4%)
---
Italia
1 0.36 0.49 /
kWh
--- 20 aos ---
Reduccin del IVA
del 20% al 10%,
venta libre de
electricidad
0.27 US$/
kWh
3
Israel
2
0.52 US$/kWh --- 20 aos --- --- ---
Mxico
2
--- --- --- ---
Depreciacin
acelerada
el primer ao,
100% deducible
0.11 US$/
kWh
3
Portugal
1
0.65 /kWh --- 15 aos 35%
Reduccin del IVA
del 21% al 12%,
crditos blandos
(0%)
0.23 US$/
kWh
3
Reino
Unido
1 ---
CerLIhcudos
Obligaciones Renova-
bles entre 35 y 50
50% IVA reducido al 5%
0.23 US$/
kWh
3
Rumania
1
---
38.87
/MWH
---
Presupuesto
de 70
millones
--- ---
Suiza
1 0.30 0.56 /
kWh
--- 25 aos --- ---
0.16 US$/
kWh
3
Tabla 9.2
Compendio de subsidios al consumo
en pases selectos.
1 Fuente: EPIA, 2008, excepto
precios de electricidad.
2 Fuente: IEA, 2008, excepto
precios de electricidad.
3 Fuente: IEA, 2008.
4 Fuente: IEA, 2008.
291
Hay tres clases de clientes para los sistemas Fv: las compaias de electri-
cidad que venden la energia a un mercado de usuarios, los usuarios par-
ticulares (personas o empresasj que compran e instalan los sistemas en
sus propiedades para consumo propio, y los que lo hacen para vender la
energia a la red. Asimismo, un proyecto Fv conectado a la red se podria
clasifcar en distribuido o centralizado. Las compaias elctricas pueden
encontrar benefcios tanto en un sistema centralizado, a la manera de una
planta generadora de electricidad convencional, como en los sistemas Fv
distribuidos en una ciudad.
9.4.3 Precios
Los precios de los mdulos Fv se redujeron exponencialmente desde la
dcada de los setenta hasta el fn del siglo pasado, y de una manera algo
asinttica durante la primera dcada del nuevo siglo. Esta reduccin ha
sido guiada, entre otros factores, por economias de escala (provocadas por
el aumento en la cantidad demandada debido a incentivosj y por la curva
de aprendizaje de la industria (con variables de optimizacin bsicas como
consumo total de silicio y efcienciaj (Bradford, 2006j. En la siguiente Figura
se muestran los precios en el mercado de mdulos y sistemas instalados.
A
l
e
m
a
n
i
a
Sistema Autnomo
< 1kW
A
u
s
t
r
a
l
i
a
C
a
n
a
d

C
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a

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J
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M

x
i
c
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P
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t
u
g
a
l
0
$2.00
$4.00
$6.00
$8.00
$10.00
$12.00
$14.00
$16.00
$18.00
$20.00
$22.00
$24.00
$26.00
$5.35
$6.25
$4.20
$4.25
$5.15
$3.75
$4.80
$6.80
$3.70
$5.55
$4.30
Sistema Conectado a Red
< 10kW
Sistema Conectado a Red
> 10kW
Mdulo
Figura 9.16
Medianas de precios de mdulos
y sistemas (US$/W) en 2007
en pases selectos.
Fuente: IEA, 2008.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
292
Una forma de calcular los benefcios de la inversin en un sistema Fv es
realizando un anlisis de fujos que contemple un horizonte de evaluacin
de hasta 25 aos (por la garantia de desempeo de los mdulos Fvj. Por
el lado del proyecto Fv, se contemplan la inversin inicial y, de existir, los
costos de fnanciamiento (con interesesj. El mantenimiento de un sistema
conectado a la red es muy bajo, por lo que no se toma en cuenta. Por el
lado del proyecto convencional, es preciso contemplar el costo del sumi-
nistro elctrico (incluida la infacin del fuidoj y, si existe, la inversin inicial
de conexin. Los fujos se traen a valor presente, utilizando una tasa de
descuento que depende del inversionista. Con esto se obtienen indicado-
res fnancieros como el valor Presente Neto (vPNj, la Tasa lnterna de Re-
torno (TlRj, el Periodo de Retorno y la Relacin Costo-Benefcio, entre otras
variables de decisin.
Otra manera de comparar los dos proyectos es calculando los costos equi-
valentes de electricidad a partir de la fuente solar como si fuera convencio-
nal. Se fja un periodo de retorno de inversin de entre uno y dos aos, se
toma el precio del sistema y se divide entre la energia (kWhj que producir
el sistema Fv en el tiempo establecido. Asi, se obtiene el costo de electri-
cidad solar de corto plazo. A continuacin se muestra una Tabla que refeja
proyecciones de los costos de la electricidad fotovoltaica.
En la actualidad, existen proyectos tan extensos como el que instal en
2008 la empresa Juwi Group en Waldpolenz, Alemania. La capacidad fo-
tovoltaica de dicha instalacin es de 40 MWp y, en el momento de su pla-
Tabla 9.3
Costos estimados de generacin FV
para sistemas en tejados, por kWh.
Fuente: EPIA y Greenpeace, 2008.
Ciudad
Horas
sol /ao
2007 2010 2020 2030
Berln 900 0.44 0.35 0.20 0.13
Pars 1,000 0.39 0.31 0.18 0.12
Washington 1,200 0.33 0.26 0.15 0.10
Hong Kong 1,300 0.30 0.24 0.14 0.09
Sydney/Buenos Aires/Bom-
bay/Madrid
1,400 0.28 0.22 0.13 0.08
Bangkok 1,600 0.25 0.20 0.11 0.07
Los ngeles/Dubai/Ciudad
de Mxico
1,800 0.22 0.17 0.10 0.07
293
neacin y anuncio, fue el proyecto ms grande y de menor costo en el
mundo (USD$4.20/Wp instaladoj. Este sistema es un interesante ejemplo
de economias de escala de la energia solar y de la reduccin de precios
que conlleva. El sistema, de ser instalado en el sudoeste de Estados Uni-
dos, que recibe ms del doble de radiacin solar que Alemania, generaria
electricidad por ms de 20 aos a un costo de USD$0.16/kWh, sin un solo
dlar de subsidio (Sun & Wind Energy, 4/2008j.
9.4.4 Evaluacin de proyectos FV en Mxico
La rentabilidad de los sistemas Fv autnomos o sin conexin a la red de-
pende de la distancia del lugar con respecto a una acometida de suministro
elctrico y de los precios de electricidad de la red con la que compite. Por
ejemplo, si se considera que la aplicacin residencial consume diariamente
10,000 Wh de energia elctrica (Ecj, que la efciencia elctrica total ( Tj del
sistema es de 74%, y que la insolacin diaria promedio (Tj es de 5 kWh/m2
o 5 horas de sol a potencia mxima, la frmula para calcular la potencia fo-
tovoltaica (PFvj del panel, o los Watts pico, para abastecer las necesidades
de energia elctrica de esa vivienda, seria la siguiente:
PFV = EC/(T x T)
En el presente ejemplo, la potencia es igual a 2696 Wp o 2.7 kWp. Asi, T
se calcula multiplicando todas las efciencias elctricas en el sistema por el
integrador del sistema. Entre las prdidas energticas se encuentra el ciclo
carga-descarga de las baterias, la conversin de corriente directa en co-
rriente alterna dentro del inversor, las prdidas en el cableado, entre otros.
Si se considera que el precio promedio de un sistema Fv autnomo es de
USD$13 o $175 (a una tasa de cambio de $13.5 por dlarj por Watt pico
del panel, el precio total del sistema instalado seria de aproximadamente
$471,666. A este precio, en realidad, falta restar el benefcio fscal, que se
deduce el primer ao. Asi, con una tasa de lSR del 28%, se podria resumir
la inversin en el sistema a tan slo $339,600. Ahora bien, considrese que
el costo por un kilmetro de linea de baja tensin instalada es de $800,000.
Entonces, a partir de menos de medio kilmetro de distancia a la acome-
tida es menor la inversin en la energia solar que en la conexin a la red.
En este ejemplo, los sistemas Fv autnomos en casas con un consumo
ms moderado podrian representar un menor gasto inicial a partir de una
distancia de 100 metros a la acometida elctrica.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
294
El verdadero reto fnanciero para la energia solar est en ciudades o en zo-
nas con pleno acceso a la red elctrica convencional. Actualmente, la tec-
nologia fotovoltaica no subsidiada no puede competir contra la electricidad
tradicional subsidiada, pues ofrece retornos de inversin despus de siete
aos. Sin embargo, las expectativas para los prximos aos son positivas
con respecto a la mejora econmica comparativa de la electricidad solar.
Se podria decir que el nico de los hidrocarburos que ofrece certeza sobre
los costos futuros es el carbn, aunque es el combustible que emite ms
bixido de carbono.
La especulacin sobre la disminucin de las reservas probadas de crudo,
asi como las presiones politicas producto de la importacin de gas natural o
petrleo, predicen un aumento constante en los precios reales del suminis-
tro elctrico en todo el mundo. Mientras tanto, los materiales fotovoltaicos
se producen cada vez en mayor escala, se vuelven cada vez ms efcientes,
se utilizan en menores cantidades por Wp, sus procesos de manufactura
son cada vez ms efcientes en trminos de costos y sus mecanismos de
fnanciamiento se adaptan a sus necesidades. De esta forma, en algunos
paises se espera que se alcance la paridad de precios (sin incluir subsidiosj
con los de la electricidad convencional durante la siguiente dcada.
En el caso de Mxico, los precios medios de la electricidad han crecido un
promedio de 11.4% anual en el periodo 2000-2008 y registraron un aumento
del 16.5% en 2008 (SlE SENER, 2009j. Si se consideran los precios espe-
rados de la electricidad solar para la Ciudad de Mxico de la Tabla 9.3 y se
supone una infacin anual de precios de electricidad convencional de 5% a
11% es posible estimar que, para el usuario promedio, la paridad de precios
entre ambas fuentes de energia podria suceder entre 2014 y 2017.
2000 2002 2004 2006 2008 2010 2012 2014 2016 2018 2020
Precio Electricidad (pesos / kWH), inflacin 11%
0
$1.00
$2.00
$3.00
$4.00
$5.00
$6.00
$7.00
$8.00
Precio Electricidad (pesos / kWH), inflacin 5%
Precio de Energa Solar
Figura 9.17
Fuente: EPIA y Greenpeace,
2008 y SENER, 2009.
295
9.5
Perspectivas y oportunidades
para Mxico
En el periodo 2009-2014, la capacidad instalada de generacin del Sec-
tor Elctrico Nacional crecer un 26.5% o 13 544 MW, de acuerdo con el
programa de expansin de la CFE (SENER, 2006j. Posteriormente, mien-
tras aumente la poblacin y el Producto lnterno Bruto (PlBj, tambin se
incrementar el consumo elctrico nacional. El pais, al igual que el resto
del mundo, necesita disminuir lo ms posible el impacto medioambiental
asociado a esta energia. En el momento en que los costos de generacin
fotovoltaica igualen a los de la generacin termoelctrica, sin duda la ener-
gia solar asumir un papel fundamental en el mercado energtico. Los pai-
ses que cuenten con un mercado propio ms desarrollado tendrn mayor
competitividad internacional. Por lo tanto, se benefciarn en mayor medida
de esta tecnologia y de este recurso energtico.
9.5.1 El potencial fotovoltaico y sus aplicaciones
Mxico es un pais muy benefciado por la radiacin solar, pues recibe, por
ejemplo, el doble de la que recibe Alemania. Sobre el territorio mexicano
hay diariamente entre 4.4 kWh/m2 y 6.3 kWh/m2 de energia solar, lo que
se compara solamente con algunas regiones de frica, de los Andes y
de partes de Oceania (Diario Ofcial, 06.08.09j. En promedio, con paneles
fotovoltaicos cristalinos, se requeriria una superfcie cercana a las 100,000
hectreas -o 1,000 kilmetros cuadrados- para cubrir todo el consumo
elctrico que suministraron las dos paraestatales (CFE y LyFCj en 2008.
En Alemania o en Canad se necesitaria el doble de rea y el doble de
inversin para suministrar la misma cantidad de energia (184 TWHj (SlE
SENER, 2009j.
Entre las aplicaciones fotovoltaicas, la electrifcacin rural tiene un lugar
asegurado en el corto plazo, con los aproximadamente 5 MWp (100 Wp
fotovoltaicos por hogarj que estn por instalarse los prximos aos con
el Proyecto de Servicios lntegrales de Energia. Los sistemas Fv comer-
ciales conectados a la red tambin cuentan con el impulso de empresas
como Wal-Mart, que planea seguir instalando paneles en ms tiendas de
la Repblica. El sector turistico, especialmente el ecoturismo, es un campo
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
296
natural para las aplicaciones fotovoltaicas, que incluye desde hoteles y ca-
baas hasta zonas arqueolgicas. Un importante nmero de instalaciones
turisticas se encuentra localizado en lugares alejados de la red elctrica. La
energia solar es una de las mejores herramientas para un desarrollo susten-
table de este sector econmico y, sobre todo, de las comunidades donde
se encuentren los proyectos turisticos.
Con la aparicin en el mercado de productos sustitutos ms efcientes,
como los que operan con base en diodos emisores de luz (LED, por sus
siglas en inglsj, las aplicaciones de sealizacin luminosa se han vuelto
un rea de oportunidad para la tecnologia fotovoltaica. Asi, los paneles
solares proveen energia a un nmero creciente de semforos, fecheros de
desviacin, seales de pistas areas y luces de obstruccin en edifcios y
torres de telecomunicaciones. El alumbrado pblico, en sus diferentes mo-
dalidades, tambin ha sido un sector de crecimiento para las aplicaciones
fotovoltaicas, con las nuevas luminarias fuorescentes y de LED, al igual
que los anuncios publicitarios luminosos.
La tecnologia fotovoltaica se ha usado tradicionalmente en el sector de
las telecomunicaciones. Tanto las repetidoras de baja potencia como la
telefonia rural y la recarga de radios y celulares requieren un bajo consumo
elctrico, por lo que la energia solar ha sido una opcin econmica.
Por su parte, los paneles BlPv tienen muchas ventajas que ofrecer a las
construcciones: proteccin medioambiental, aislamiento trmico, protec-
cin contra el sol, proteccin contra ruido, modulacin de la luz del dia
y seguridad. Los mdulos y laminados fotovoltaicos se usan en tejados,
paredes externas de edifcios, fachadas semitransparentes, fltros de luz
del cielo y sistemas de sombras.
9.5.2 Tendencias en investigacin y desarrollo
En Mxico las universidades, los centros de investigacin, las empresas de
distintos sectores, los inventores y el sector pblico tienen la oportunidad
de aportar algo para lograr un posicionamiento competitivo del pais al inte-
rior del mercado de las energias verdes". Las reas de oportunidad en l+D
fotovoltaico se encuentran desglosadas en la Agenda Estratgica de lnves-
tigacin para la Tecnologia de Energia Solar Fotovoltaica de la Comunidad
Europea, y se describen a continuacin (EU Pv Tech, 2007j.
297
Celdas y mdulos
Cada tecnologia Fv (silice cristalino, pelicula delgada, etcteraj tiene sus
propios retos y necesidades de mejoras, pero las reas de l+D comunes a
todas ellas son las siguientes:
Efciencia, relacin energtica (kWh / kWpj, estabilidad y tiempo de vida.
Manufactura de alta productividad, incluidos el monitoreo y el control
de procesos.
Sustentabilidad ambiental, para asegurar el reciclaje de productos Fv.
Componentes de sistemas FV
Los retos generales en este rubro son los siguientes:
lncrementar la durabilidad y la confabilidad de los inversores.
lncrementar la modularidad, la multifuncionalidad y minimizar las pr-
didas en los componentes.
Producir conceptos para mantener la estabilidad de la red elctrica
ante una alta penetracin Fv.
Desarrollar componentes y conceptos de sistemas para los sistemas
Fv hibridos.
Aspectos socioeconmicos
Algunas tareas importantes que quedan por desarrollar son las siguientes:
ldentifcar y cuantifcar los costos y benefcios no tcnicos (sociales,
econmicos y ambientalesj de la energia solar fotovoltaica.
Determinar los requerimientos de regulacin y las barreras de instru-
mentacin de Fv en gran escala.
Establecer una base de habilidades requeridas por las industrias aso-
ciadas a Fv en el largo plazo y desarrollar un plan para su provisin.
Desarrollar esquemas para aumentar el conocimiento del pblico so-
bre Fv, asi como en sectores comerciales determinados.
9.5.3 Perspectivas del mercado FV
La Asociacin Europea de la lndustria Fotovoltaica (EPlA, por sus siglas en
inglsj estima que el mercado europeo presentar un crecimiento de 4.5
GW en 2008 a 11 GW para 2013. En el mismo periodo, prev que Estados
Unidos crecer de 0.3 GW a 4.5 GW, Japn, de 0.23 GW a 1.7 GW, y el resto
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
298
del mundo, de 0.5 GW a 5 GW. Esto ocurrir en un escenario favorable por la
continuidad y el desarrollo de las politicas actuales (EPlA, 2009j. Para 2030,
las predicciones del Centro de lnvestigacin Conjunta de la Comunidad Eu-
ropea sitan a Europa con una instalacin de entre 1,100 GW y 2,600 GW
fotovoltaicos, a Estados Unidos entre 520 GW y 780 GW, a Japn con unos
205 GW y al resto del mundo, entre 920 GW y 1,830 GW. Una vez ms, esto
depende de los escenarios politicos internacionales (EC JRC ,2008j.
En cuanto a la capacidad instalada en la cadena de valor, la EPlA estima
que crecer mundialmente a una tasa de entre el 20% y el 30% anual en el
periodo 2009-2013. Dado el fuerte y continuo crecimiento de la demanda
en el mercado Fv desde 2005, el silicio grado solar sigue siendo el cuello
de botella en la cadena de suministro. Se espera que el desabasto termine
en 2010, lo que podria indicar una disminucin en los precios de la energia
solar. Este desabasto ha ofrecido una gran oportunidad para el desarrollo
de la industria de pelicula delgada, que se espera que crezca con respecto
a su competencia cristalina. De esta forma, se prev que en 2010 esta
tecnologia habr de representar alrededor del 22% de la produccin de
mdulos Fv, o poco ms de 4 GW, y que llegar al 25% o 9 GW hacia 2013
(EPlA, 2009j.
En Mxico existe el potencial para comenzar a desarrollar el mercado Fv,
pues cuenta tanto con la industria como con las instalaciones. Por ejemplo,
la ingenieria electrnica goza de buena fama en el pais, tanto es asi que
Freescale Semiconductor (uno de los principales fabricantes de circuitos
integrados en el mundoj estableci un centro de l+D en Guadalajara y est
contratando a cientos de ingenieros mexicanos. Adems, se tiene una fuer-
te industria de vidrio, asi como diversifcacin en el sector de plsticos. De
hecho, ya existen empresas japonesas, alemanas y estadounidenses que
fabrican mdulos Fv; sin embargo, se espera que entren otros actores a la
escena nacional, y es momento de aprovechar su demanda de trabajo y
su conocimiento. Asimismo, es importante aprovechar la gran cantidad de
programas internacionales de fnanciamiento de proyectos de energias re-
novables para l+D y para instalaciones, con el fn de contar con un desarro-
llo econmico sustentable en Latinoamrica. Como ejemplo est el fondo
de USD$2,000 millones que podrian establecer el Banco lnteramericano de
Desarrollo (BlDj y el Banco de Exportacin e lmportacin de Corea (Keximj
para invertir en proyectos verdes en Amrica Latina y el Caribe (Greenmo-
mentum, 07.05.09j.
299
9.6
Conclusiones
La energia solar fotovoltaica es una importante herramienta para el desarrollo
sustentable de Mxico. Comparndola con otras, es una fuente de energia
elctrica que no requiere combustibles o consumibles, no ocasiona emisin
alguna durante la generacin elctrica, su mantenimiento es prcticamente
nulo durante ms de 25 aos de vida, su instalacin es muy rpida y econ-
mica, entre otras ventajas. Adems, es la manera ms viable de electrifcar
comunidades rurales, una forma de generar energia limpia" en las ciudades,
una oportunidad para diversifcar la canasta energtica de la CFE, una in-
dustria de alto valor agregado que requiere mltiples productos y servicios
de otros sectores, y una oportunidad de creacin de empleos de calidad. El
ejemplo internacional muestra xitos en todos estos rubros. Desde el punto
de vista econmico, ambiental y de seguridad energtica, el gobierno mexi-
cano tiene que defnir el quehacer nacional en materia fotovoltaica.
Estrategia FV de largo plazo
Se tienen que establecer metas claras y concretas de corto, mediano y
largo plazos sobre la capacidad instalada fotovoltaica. La capacidad pro-
yectada puede corresponder a objetivos de electrifcacin de la poblacin,
a criterios de diversifcacin de la canasta energtica, al fomento de la in-
dustria Fv nacional, entre otros. La planeacin estratgica deber incluir la
defnicin de reas de oportunidad o de aplicacin, objetivos de desarrollo
de capacidad industrial nacional, metas de investigacin cientifca y tecno-
lgica en el tema, entre otros factores. El plan de accin, por su parte, ten-
dr que detallar los anteriores objetivos de forma cuantitativa y con fechas
concretas de cumplimiento.
Marco regulatorio
La legislacin mexicana ya permite el autoabastecimiento energtico, asi
como la conexin a la red de sistemas Fv de particulares. Hace falta esta-
blecer procedimientos administrativos claros y sencillos, que seguramente
emergern del reglamento de la LAERFTE. Asimismo, se necesita elaborar
una Norma Ofcial Mexicana para certifcar la calidad de las instalaciones
fotovoltaicas y de sus componentes.
Captulo 9. Energa solar fotovoltaica
300
Esguemos de opogo pnonciero
De los dos esquemas ms populares en el mundo para el apoyo fnanciero
a la compra del sistema Fv y para la produccin de la energia solar, los ana-
listas coinciden en que las feed-in-tariffs son las que ms estimulan el con-
sumo y las que conllevan ms benefcios econmicos. Las tarifas de energia
solar pueden ser subsidiadas por los gobiernos o prorrateadas del consumo
de los dems usuarios de electricidad. Asimismo, otro esquema de apoyo
fnanciero a las inversiones fotovoltaicas consiste en la inclusin de externa-
lidades en los costos de generacin elctrica de todas las fuentes.
Medidas de promocin
Como primera medida, se debe informar a todas las instancias guberna-
mentales de los benefcios y programas fotovoltaicos en el pais. Tambin es
necesario impulsar mecanismos de promocin detallados, que respondan a
objetivos federales entre el sector empresarial, el acadmico y la sociedad
civil. Esto debe hacerse con el fn de fomentar el consumo y la investigacin
de energias renovables, especifcamente la solar fotovoltaica. Por otro lado,
se requiere califcar la capacidad de las cadenas productivas que podrian
participar de la tecnologia Fv y fomentar la construccin de las plantas ma-
nufactureras que hagan falta para cumplir con la estrategia general.
Monitoreo
No seria sano dejar actuar a los mecanismos politicos sin un seguimiento
posterior. Se debe monitorear la efciencia de las politicas aplicadas, asi
como revisar constantemente los indicadores del mercado y de la industria
para evaluar y mejorar la efectividad.
Para que la energia renovable en Mxico sea una realidad en el pais y un
motor del desarrollo sustentable, se requiere un enfoque innovador e integral.
Es preciso establecer metas claras, fomentar y dirigir la investigacin y el de-
sarrollo, y aumentar la competitividad industrial de las empresas mexicanas.
301

Captulo 9. Energa Solar Fotovoltaica
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304
305
Captulo 10. Energa solar trmica
Energa solar
trmica
Ing. Peter Henri Brailovsky Signoret,
Ing. Diego Torres Patio
y Dr. Sergio Romero-Hernndez
10.1
Introduccin
La energa solar es la fuente primaria de toda la energa de la Tierra. Las plan-
tas y ciertos microorganismos la absorben y convierten en forma de ener-
ga qumica (Lehninger et al, 1995). El petrleo y el carbn se forman tras
un proceso de millones de aos que comienza con la radiacin solar que
absorben las plantas, junto con bixido de carbono, para transformarla en
carbohidratos y oxgeno; con esto se genera una gran cantidad de biomasa
que almacena la energa en forma qumica (Snchez N., 2008). Las reservas
de energa en forma de carbohidratos permanecen en las hojas y son inge-
ridas por animales herbvoros; estos, a su vez, son devorados por animales
carnvoros que, al trmino de su ciclo de vida, son el alimento de carroeros,
gusanos y bacterias. Cuando todos esos organismos perecen, sus cuerpos
sufren una degradacin y dejan elementos como carbono, oxgeno y nitrge-
no, entre otros, y compuestos orgnicos sencillos. Al someter los compues-
tos a un ambiente de alta presin y temperatura por la geotermia de la tierra
(por ejemplo, en pozos petrolferos), se convierten en petrleo y carbn.
Estos compuestos tienen una alta capacidad calorifcaj; sin embargo, tam-
bin son los elementos bsicos para la elaboracin de millones de productos
en forma de polmeros o plsticos. Estos son fundamentales para fabricar
instrumentos quirrgicos estriles y tanques, conseguir bajos costos de pro-
10.
306
duccin por inyeccin y para desarrollar materiales fuertes y no corrosivos a
precios razonables. La elaboracin de todos ellos es una forma de aprove-
char el petrleo. Si solamente se quemara, habra que esperar millones de
aos para recuperarlo.
A fnes del siglo XlX se empez a utilizar masivamente el carbn para la
generacin de vapor, con el fn de impulsar motores, mquinas y sistemas.
Adems, se disearon sistemas que calentaban agua para producir calor
de proceso, con o sin concentracin de los rayos solares.
Los trabajos para entender la radiacin solar y desarrollar sistemas para
su aprovechamiento se profesionalizaron con la Sociedad lnternacional de
Energia Solar (lSES, por sus siglas en inglsj, en 1954. En Mxico se esta-
bleci la Asociacin Nacional de Energa Solar en 1980.
10.2
El sol
10.2.1 Aspectos astronmicos y fsicos
El sol (Figura 10.1) es una estrella enana amarilla que libera una enorme can-
tidad de energia en forma de ondas electromagnticas. Cada segundo, 564
megatoneladas (MTonj de hidrgeno se transforman en 560 MTon de helio y
en 4 MTon de materia en forma de radiacin por medio de la fusin termo-
nuclear de 4 protones de hidrgeno por cada tomo de helio (Muhlia, 2006j.
307
Figura 10.1
El sol, estrella que libera gran
cantidad de energa.
Ondas electromagnticas
Captulo 10. Energa solar trmica
308
La potencia de 4 MTon/s de materia es, segn la ley de Einstein (E=mc2j,
3.6 x 1026 J/s, aproximadamente. Si se divide entre el consumo energtico
total durante 2005, que fue de 500 exajoules, se obtiene la cantidad de ve-
ces que un segundo de la energa liberada por el sol cubre las necesidades
energticas de la Tierra: un total de 720 mil veces.
Slo una pequea parte de esta potencia (energa por unidad de tiempo)
llega al tope de la atmsfera terrestre, con una constante de 1,367 W/m2, de
acuerdo con la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMMj. Hay pequeas
variaciones, ya que hay perodos de mayor o menor actividad solar y debido
a la rbita elptica de la Tierra, lo que da lugar a una desviacin estndar de
1.6 W/m2 en las mediciones (Muhlia, 2006j. La constante solar media en la
superfcie terrestre es de 342 W/m2, una cuarta parte de la cantidad total,
debido al efecto de la rotacin de la Tierra y a la diferencia de reas entre
el disco solar y la superfcie esferoide de la Tierra (Glynn y Heinke, 1999j.
El sol se mueve a lo largo del ao en una trayectoria descrita por dos n-
gulos: cenital y acimutal. El ngulo cenital es aquel que sigue el sol a lo
largo del ao a causa de la declinacin de 23.45 que tiene la Tierra con
respecto a la normal de la eclptica y que da lugar a las estaciones. Estos
cambios angulares se pueden apreciar cuando el sol se encuentra ms
bajo en el invierno y muy alto en el verano. El ngulo acimutal es el que
describe el sol todos los das por la rotacin de la Tierra. El sol nace por el
Este y se pone por el Oeste.

10.2.2 u rudIucIn soIur que IIegu u Iu superhcIe
de la Tierra
La radiacin solar se compone de un espectro de ondas electromagnticas
de diferente longitud de onda ] que se mide en micrmetros (mj. Las ondas
con menor longitud o de onda corta son las que contienen mayor irradia-
cin espectral, lo que nos indica un gran contenido energtico; entre ellas
se encuentran los rayos gamma, los rayos X y los ultravioletas C, B y A (de
0.2m a 0.4mj. El espectro visible va desde los tonos azules hasta los rojos,
pasando por los verdes, amarillos y naranjas (de 0.4m a 0.7mj. La longitud
de onda sigue creciendo hasta cubrir el espectro del infrarrojo, de las micro-
ondas, de las ondas de radio y audio (>0.7mj (Sutton y Harmon, 1980j.
Dadas las diferentes longitudes de onda que tiene el espectro solar, la at-
msfera terrestre funciona como fltro de algunas porciones de estas ondas
309
para proteger la vida que habita en ella (la capa de ozono detiene los rayos
gamma y los UV). Tambin estimula el desarrollo de los ciclos del viento,
de la evaporacin del agua, de la humedad y de la lluvia a travs de la ab-
sorcin trmica (Thron y vallin, 1979j. La energia solar ilumina la superfcie
terrestre por medio de la dispersin o difusin al chocar con partculas
suspendidas de polvo, ceniza, aerosoles y humedad. Adems, da energa a
los seres vivos por medio de los ciclos biolgicos de la fotosntesis y de las
cadenas alimenticias (Figura 10.2).
La radiacin solar que incide en la superfcie terrestre se denomina radia-
cin solar global y se subdivide en radiacin solar directa que es la que
genera sombras y proviene del disco solar y radiacin solar difusa es la
que le da el color azul al cielo y la que ilumina los das nublados.
Superficie
terrestre
Dispersin difusa
Reflexin
de las nubes
Atmsfera
Espacio
Calentamiento de la tierra
Radiacin total que llega
a la tierra ya sea directamente
o por la radiacin procedente
del cielo
radiacin
procedente
del cielo
Reflexin procedente
de la tierra
Las radiaciones
solares alcanzan
el rea
51%
26%
Absorcin
atmosfrica
14%
Las radiaciones solares alcanzan
la atmsfera terrestre
100%
30%
7%
4%
Figura 10.2
EnLrudu de energiu u Iu superhcIe
terrestre al medioda.
Fuente: Sutton y Harmon, 1980.
Captulo 10. Energa solar trmica
310
10.2
Tecnologa termosolar
10.2.1 Principios de la conversin de radiacin solar
a calor
El calor (Q) es una energa que cruza fronteras y que no poseen los cuerpos;
un cuerpo cede o capta calor slo cuando existe un fujo de temperatura en
direccin caliente fro. La energa en forma de radiacin que proviene del
sol es energa en forma de calor. sta entra al sistema termosolar para que
despus el cuerpo negro o receptor la transmita por conduccin, convec-
cin y radiacin al fuido de transferencia.
Para calcular la efciencia aproximada de un sistema termosolar se puede
utilizar un modelo matemtico sencillo, como se muestra a continuacin:
donde Cx es la capacidad trmica especifca, AT es el diferencial de temperatu-
ra en grados Kelvin o Celsius entre la temperatura inicial y fnal y m es la masa
en kilogramos del fuido de transferencia. La constante Cx expresa la energa
necesaria en kilojoules para cambiar la temperatura de un kilogramo del X
fuido de transferencia un grado Celsius o Kelvin (en escalas proporcionalesj.
Si se divide la primera ecuacin entre la radiacin solar acumulada en el rea
del colector durante el perodo en el que se tomaron las temperaturas inicial
y fnal, se obtiene la ecuacin de efciencia aproximada del colector solar:

donde es la efciencia del colector, con un valor adimensional entre 0 y
1, mientras que I es la radiacin solar acumulada en el rea del colector
durante el perodo de prueba.
10.2.2 Dispositivos pasivos y activos
Un colector termosolar absorbe la mayor cantidad posible de energa irra-
diada por el sol en forma de energa trmica para su uso en aplicaciones
311
funcionales. Entre estos usos estn el calentamiento de agua, el movimien-
to mecnico de motores Stirling de hidrgeno, la evaporacin de agua para
desalinizacin en zonas desrticas o donde escasea el agua, el secado de
semillas, la preparacin de alimentos, la generacin de energa elctrica
con turbinas de vapor, la calefaccin e incluso, con su concentracin en
un mismo punto, la fundicin de metales. Los elementos bsicos de todo
colector termosolar son los siguientes:
Cuerpo negro o receptor: todo cuerpo en cualquier estado fsico que,
por su composicin qumica y por sus atributos, como color, refrac-
cin de luz, absorbancia y capacidad trmica especifca, sea capaz
de retener o absorber parcial o totalmente la energa irradiada por el
espectro electromagntico solar.
Termotanque o unidad de almacenamiento trmico: cuerpo que nor-
malmente tiene cierto aislamiento trmico, resistencia a la corrosin y
a los choques trmicos, y cuya funcin almacenar la energa captada
por el cuerpo negro para su uso.
Medio conductor o fuido de transferencia: todo fuido gaseoso o
lquido que se encuentra en contacto con el cuerpo negro y que,
por medio de conveccin y conduccin trmica, absorbe el calor del
mismo hasta que se llega al equilibrio trmico, de acuerdo con la ley
cero de la termodinmica; luego, este fuido de transferencia llega al
termotanque, donde se almacena hasta que se utiliza directamente
(por ejemplo, en las casas), o indirectamente, en la generacin de
energa elctrica.
Los colectores termosolares se clasifcan en pasivos y activos. Cada uno
de ellos se clasifca de acuerdo con la tecnologia que utilizan, como se
seala a continuacin (Gutirrez, 2001j.
Colectores pasivos
Aprovechan la energa solar captndola, almacenndola y distribuyndola
de forma natural. No contienen elementos mecnicos. Se dividen en los de
captacin estructural y los de captacin con panel plano.
Captacin estructural
Se refere al diseo arquitectnico de edifcaciones donde se aproveche
la radiacin solar para controlar la temperatura interna, la iluminacin y
la ventilacin natural. Los elementos bsicos de estos sistemas son los
siguientes (Gutirrez, 2001j:
Captulo 10. Energa solar trmica
312
Materiales translcidos: permiten el paso de la radiacin solar mas no
su salida por el efecto invernadero. Algunos ejemplos son el vidrio, el
acrlico y el policarbonato.
Masa trmica: almacena energa trmica en un elemento estructural o
depsito para su uso en perodos de fro o durante la noche. Algunos
ejemplos son el concreto, el ladrillo, el cemento, las losetas de piedra
volcnica y el agua.
Aislamiento trmico: son materiales con baja conductividad trmica y
sistemas de fltros como persianas, cortinas de malla y aleros. Algunos
ejemplos de aislantes son el aire (como en los vidrios dobles o triples),
la espuma de poliuretano, el poliestireno o unicel y la fbra de vidrio.
Elementos refejantes: se utilizan para incrementar o disminuir la ra-
diacin que entra a la edifcacin segn su orientacin. Pueden estar
hechos con hojas de aluminio y acrlico, con espejos comunes e inclu-
sive con las contraportadas de los CD.
Cuando se colocan estratgicamente todos estos materiales en un edifcio
es posible obtener ahorros energticos sorprendentes. Se estima que en los
paises industrializados los edifcios consumen entre 35% y 40% de su ener-
gia primaria total y generan alrededor del 33% de las emisiones de Gases
de Efecto lnvernader (GElj, como el CO2 (Aitken, 2003j. Existen tres tipos
de sistemas en los que se desarrolla la captacin estructural (Figura 10.3):
Ganancia directa: la energia radiante del sol entra a la edifcacin por
medio de materiales translcidos (ventanas, tragaluces, domos, etc-
tera) y es almacenada y distribuida internamente.
Ganancia indirecta: la energa radiante del sol entra al sistema por me-
dio de la conduccin o conveccin trmica de materiales localizados
al exterior de la edifcacin, que normalmente se encuentran cubiertos
por materiales translcidos.
Ganancia mixta: es una combinacin de las dos anteriores.
Figura 10.3
Sistemas pasivos estructurales.
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky
y Sergio Romero.
Nota: En el anexo se presenta el
esquema de elaboracin propia de
los autores. a) Directa b) Indirecta c) Mixta
Doble material
translcido
Material
translcido
Masa trmica
Aire fro
Aire caliente
Material
translcido
Flujo normal del aire
al exterior por medio de
la porosidad del techo
313
Obviamente, es ms sencillo instalar este tipo de sistemas cuando durante
la construccin de una edifcacin que una vez terminada. Sin embargo,
se pueden realizar diversas modifcaciones con un bajo costo (aislar las
paredes exteriores, instalar domos y sistemas de ventilacin natural) y con
un ahorro energtico signifcativo. Entre otras ventajas, hay estudios que
demuestran que el aprendizaje de los nios en salones de clase con ilu-
minacin solar es mejor que en salones con luz artifcial. Tambin se ha
observado un incremento en la productividad y en la satisfaccin laboral en
edifcios e incluso un incremento de hasta 15% en las ventas de tiendas y
sucursales con iluminacin natural (The Economist, 2009).
Captacin con panel plano por conveccin natural
Son dispositivos conformados por una o dos capas de algn material
transparente, como vidrios o plsticos, una capa receptora de irradiacin,
un fuido de transferencia, como aire o agua, y un termotanque. Tienen un
tamao promedio de 2m
2
(Sordo, 2009). Pueden ser de tres tipos:
Serpentines de tubo metlico: utilizan lminas o tubos aleteados de
hierro, cobre o aluminio como material receptor (Figura 10.4j. Alcan-
zan los 40 C y se utilizan para calentar albercas y el agua de la ducha
(Sordo, 2009).
Colector de tezontle: utiliza piedras volcnicas porosas, como el te-
zontle negro, para calentar agua hasta los 60 C. Alcanza indices de
efciencia de hasta el 58% y es una alternativa muy econmica para
el mercado de calentadores solares en Mxico. Actualmente, se en-
cuentra en desarrollo en el Centro de Desarrollo Tecnolgico del lnsti-
tuto Tecnolgico Autnomo de Mxico (lTAMj (Figura 10.5j.
Figura 10.4
Calentador plano con serpentn.
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky
y Jos A. Sordo.
Nota: En el anexo se presenta el
esquema de elaboracin propia de
los autores.
Tubos aleteados de
hierro, cobre o aluminio
Captulo 10. Energa solar trmica
314
Tubos evacuados: son dos tubos de cristal de borosilicato separados
por vaco y tienen un recubrimiento de nitrato de aluminio en el tubo
interior como material receptor (ANES, 2006j (Figuras 10.6 A y 10.6 Bj.
Alcanzan temperaturas de 80 C y representan un ahorro comprobado
de hasta 60% del consumo de gas en el hogar.
Colectores activos
Utilizan dispositivos mecnicos como bombas, seguidores solares, elec-
trovlvulas, entre otros. Se dividen en los de colector fjo y los de colector
mvil de enfoque.
Colector pjo
El colector est en una posicin fja a lo largo del ao y del dia. Pueden ser
de dos tipos:
Figura 10.6 A
Calentador solar evacuado
Figura 10.6 B
Detalle tubo evacuado
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky
y Jos A. Sordo (10.6 A)
y Thermosol, 2008 (10.6 B).
Nota: En el anexo se presenta el
esquema de elaboracin propia de
los autores.
Figura 10.5
Calentador solar de tezontle.
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky
y Jos A. Sordo.
Nota: En el anexo se presenta el
esquema de elaboracin propia de
los autores.
Piedras
volcnicas porosas
Termotanque
Material
transparente
Tubos de cristal
de borosilicato
Tubo de vidrio
exterior
Tubo de vidrio
interior
Placa de
absorcin
A. B.
Termotanque
315
Panel plano: tiene los mismos componentes y caractersticas de fun-
cionamiento que los colectores planos por conveccin natural; sin
embargo, este tipo de dispositivos utiliza bombas o ventiladores para
forzar la circulacin del fuido de transferencia (agua, aceite o airej.
Cuando se usa aceite o agua a los que se les agregan refrigerantes
como fuidos de transferencia, es necesario mantener un sistema ce-
rrado y utilizar un intercambiador de calor para transferir la energa
para su uso fnal (Figura 10.7j.
Estanque solar: consiste en un cuerpo de agua natural o artifcial de
baja profundidad con un alto contenido de sales, que forma una capa
de agua no convectiva; esta capa se forma por el aumento de la den-
sidad que ejercen las sales sobre el agua. Ya que el agua caliente no
puede fuir de forma convectiva hacia la superfcie, queda atrapada en
el fondo y alcanza temperaturas cercanas a los 90 C. Esta tecnologia
se desarroll en lsrael y es 20 veces ms econmica que la de los
colectores planos (Covantes, 1989).
Colector mvil de enfoque
Utiliza superfcies refejantes o de lentes fresnel para concentrar la radia-
cin solar captada sobre una menor rea de absorcin (Covantes, 1989).
Figura 10.7
Sistema activo de colector plano.

Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky.
Cubierta
transparente
Ductos de agua
Sensor de
temperatura
Capa
absorbente
Bomba
Controlador
Intercambiador
de calor
Sensor
de temperatura
Agua fra
Agua caliente Aislante
Captulo 10. Energa solar trmica
316
Este tipo de dispositivo tiene mecanismos con operacin, manual o auto-
mticamente por servomotores o motores a pasos, con un sistema de con-
trol operado por sensores de luz o por medio de la actualizacin de algn
modelo matemtico como el siguiente (Almanza et al, 2003):

donde es la declinacin solar en cada da del ao con respecto a la latitud,
es la latitud (con signo positivo al norte del ecuador) y N es el da juliano
del ao, donde N=1 es el primero de enero.
En este modelo, la orientacin ptima del colector est dada por ; sin
embargo, este tipo de orientacin slo sigue al sol en su trayectoria cenital.
Un mecanismo de seguimiento solar incrementa 30% la energia producida
por un sistema que opera con radiacin difusa y directa, y representa un
incremento del 25% en el costo total del sistema (Carmona, 2005j. Cual-
quier dispositivo solar de concentracin slo puede aprovechar la radiacin
solar directa; por lo tanto, es fundamental que cuente con un mecanismo
de seguimiento del sol. El movimiento que pueden tener los colectores de
enfoque se clasifca de acuerdo con el nmero de ejes que tengan:
Seguimiento sobre un eje: siguen al sol acimutalmente y concentran
hasta 50 veces la energa en un punto. Se utilizan en las plantas ter-
mosolares de canales parablicos, que son concentradoras de me-
diana temperatura (350 Cj (Covantes, 1989j.
Seguimiento sobre dos ejes: siguen al sol acimutal y cenitalmente
y concentran hasta mil veces la energa en un punto. Se utilizan en
plantas de disco parablico o paraboloide y en los heliostatos de las
plantas termosolares de torre central que concentran alta temperatura
(2,000 Cj (Covantes, 1989j.
10.2.3 Plantas termosolares
Tambin conocidas como plantas helioelctricas, se encargan de trans-
formar la energa solar en energa elctrica. Este proceso se lleva a cabo
mediante la recepcin y la captacin de la radiacin solar en una caldera.
Posteriormente, de forma directa o indirecta (a travs de un intercambia-
dor de calor), el agua o un elemento orgnico (isobutano, isopentano) se
evapora, se calienta y se introduce a presin dentro de una turbina de ciclo
Rankine (excepto la de disco parablicoj, cuyo eje se conecta a un gene-
rador electromagntico. La energa elctrica sale del generador a un voltaje
317
bajo, se enva a un transformador para elevar su voltaje y despus a una
subestacin elctrica que se encargue de distribuirla. Los tipos de plantas
termosolares y sus caractersticas se muestran a continuacin:
Canal parablico
Tienen seguimiento sobre un eje y consisten en estructuras metlicas alar-
gadas en las que se instalan superfcies refejantes de perfl parablico (en
forma de luna creciente) que se encargan de concentrar la radiacin solar
directa en un foco. Tienen un tubo oscuro absorbente por el que pasa el
fuido de transferencia (bifenil-difenil xido o aceites que no contaminan,
de acuerdo con los estndares de Estados Unidos), como se aprecia en
la Figura 10.8 (lEA, 2003j. Es la tecnologia termosolar ms madura; sin
embargo, el xito de las plantas de torre central la est desplazando rpi-
damente. La compaia israeli Luz lnternational Ltd. instal nueve plantas
de este tipo en el desierto de Mojave, California, con una capacidad de 354
MW. Ocho de las plantas operan de forma hibrida, con un apoyo mximo
del 25% de gas natural, y la otra utiliza un sistema de almacenamiento
trmico (lEA, 2003j.
Torre central o receptor central
Tienen seguimiento sobre dos ejes y consisten en una estructura fja de
acero o de concreto armado en forma de torre, en cuya cspide se en-
cuentra el receptor que transfere la energia al fuido de transferencia. Una
serie de espejos o heliostatos mviles se distribuye radialmente alrededor
de la torre y se orienta para proyectar la radiacin solar directa hacia el
receptor (Figura 10.9). Son las plantas termosolares con mayor factor de
planta (Tabla 10.1), puesto que se les ha adaptado con xito un sistema
de almacenamiento trmico de sales fundidas. Esto permite sobrepasar
Figura 10.8
Planta de canales parablicos.
Fuente: Energisol NG, 2009.
Superficies reflejantes
de perfil parablico
Tubo absorbente para
fluido de transferencia
Captulo 10. Energa solar trmica
318
la limitacin que supone la intermitencia solar y generar electricidad a una
tasa constante y con una turbina ms pequea.
Disco parablico, plato o paraboloide
Tiene seguimiento sobre dos ejes y consiste en una estructura similar a la de
las antenas parablicas; sin embargo, el paraboloide se encuentra formado
por mltiples espejos que concentran la energa en el foco absorbente, don-
de se encuentra un motor Stirling para la generacin elctrica (Figura 10.10).
Con respecto a las dos anteriores, tienen la ventaja de que no requieren
terrenos tan amplios y pueden instalarse en zonas sin conexin a la red. Ac-
tualmente, son las que tienen un mayor costo por kW instalado, y todavia no
existen plantas comerciales que utilicen esta tecnologia. Su efciencia pico
es la ms alta de todas las tecnologas termosolares (Tabla 10.1).
Torre central
Espejos
Vista lateral Vista cenital
Planta de paraboloide
Foco
absorbente
Mltiples
espejos
Figura 10.9
Planta de torre central.
Fuente: Bitdrain, 2009.
Figura 10.10
Planta de paraboloide.
Fuente: Solcar, 2007.
319
Estanque solar
Estas plantas alcanzan temperaturas cercanas a los 90 C y su construc-
cin es econmica. Por medio de una serie de intercambiadores de calor,
los fuidos orgnicos con un bajo punto de evaporacin son sobrecalenta-
dos por la capa de agua caliente en el fondo del estanque solar. Luego, el
vapor sobrecalentado se introduce en una turbina de baja presin y se ge-
nera electricidad. El vapor excedente que sale de la turbina es condensado
en torres de enfriamiento o en un sumidero (capa superior del estanque) y
se bombea de regreso hacia el intercambiador de calor (Figura 10.11). Este
tipo de tecnologa prcticamente no se ha aprovechado para la generacin
de energa elctrica, dado que las turbinas de baja temperatura para el ciclo
Rankine se volvieron a producir en 1973. Poseen una efciencia de transfor-
macin de energia solar a elctrica del 20% y son aptas para instalarse en
regiones ubicadas entre los 40 de latitud, sin prdidas signifcativas de
efciencia. No obstante, es preferible su instalacin cerca de minas de sal o
en zonas costeras (Covantes, 1989).
Hbridas
Son toda combinacin de las plantas anteriores con plantas termoelctri-
cas convencionales o plantas de ciclo combinado (turbina de gas y vapor
de agua). Aumentan la capacidad de suministro y aprovechan la infraes-
tructura existente en localidades con una alta irradiacin solar. Las plantas
de torre central pueden convertirse en hbridas con plantas combinadas de
gas natural, de carbn y petrleo, que se queman por medio del ciclo Ran-
Figura 10.11
Planta de estanque solar.
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky.
Hacia el lado fro
de la turbina
Radiacin solar
Condensador
Evaporador
Generador
Turbina
Bomba
Vapor
Agua dulce a 30
0
C
Agua salada a 90
0
C
Hacia el lado
caliente
Captulo 10. Energa solar trmica
320
kine (lEA, 2003j. En Mxico ya se construye la planta de ciclo combinado
solar Agua Prieta ll, en Sonora, que contar con un campo solar de 25 MW
(Torres y Gmez, 2006j.
Una planta termosolar requiere alrededor de 3,561 m
2
/GWh generado -li-
geramente menor a lo que requiere una carboelctrica, incluido el terreno
para las minas.
Existen otros tipos de plantas termosolares, como las chimeneas solares.
Un ejemplo es la planta de 50 kW de Manzanares, Espaa, construida en
1981, que ocupa un rea de captacin con un dimetro de 240 metros y
una chimenea de 195 metros de altura. Estas plantas operan mediante el
calentamiento de aire en una base plana cubierta de vidrio o plstico, que
posteriormente hace girar una turbina de aire en la base de la chimenea.
Son muy inefcientes (1.3%j y ocupan mucho espacio (100 MW requeririan
un rea de captacin de 3.6 kilmetros de dimetro y una chimenea de 950
metrosj (Boyle, 2004j.
10.3
La energa til generada
por sistemas termosolares
La energa termosolar y la geotrmica comparten muchas similitudes en
cuanto a sus usos o aplicaciones, puesto que, independientemente de la
fuente generadora, ambas trabajan con energa trmica. El calor puede ge-
nerarse de las siguientes maneras:
Tabla 10.1
EhcIencIu pIco y IucLor de pIunLu
anual por tipo de planta termosolar.
Fuente: IEA, 2003.

Canales
parablicos
Torre central
Disco
parablico
EhcIencIu pIco 25% 23% 29%
Factor de planta
anual (sin y con almace-
namiento trmico)
24% 25%-60% 25%
321
Color de proceso o hojo temperoturo (menos de 1oo CJ
Es el generado por todos los dispositivos planos (excepto algunos de tubos
evacuados) de tipo pasivo y activo. Se utiliza en los siguientes sectores:
Domstico: para calentar agua (de uso residencial y en albercas) y
para calefaccin hidrnica o climatizacin de viviendas.
Agricultura: para acuicultura, invernaderos y silos; ayuda a controlar
la temperatura y permite el secado econmico de granos (caf y ce-
reales), frutas, verduras y tabaco sin contaminacin de los productos
(Covantes, 1989).
lndustrial: para estaciones termales y balnearios, bombas de calor
para precalentadores de fuidos y para acondicionar naves industria-
les o comerciales (Gutirrez, 2001j.
Color de proceso o mediono temperoturo (entre 1oo C g jgo CJ
Se genera en los sistemas de tubos evacuados y en los dispositivos de con-
centracin de un eje (canales parablicos). Se utiliza en los siguientes sectores:
Domstico: para sistemas de refrigeracin por absorcin (la energa
trmica del sol ayuda a separar el agua del amoniaco para que vuelva
a empezar el ciclo de absorcin) y por compresin (alimentacin del
compresor con la energa solar); para estufas solares de concentracin
(piramidal, parablico y colector plano), y para microgeneracin de
electricidad en zonas rurales no conectadas a la red (Covantes, 1989).
Agricultura: para secado de maderas, generacin elctrica, bombeo
de agua, etctera.
lndustrial: para refrigeracin (las pesquerias en Mxico son un nicho
importante para este tipo de aplicaciones) (Covantes, 1989), curado
de concreto, pasteurizacin de leche, produccin de CO2, extraccin
de sales, destilacin (evaporacin y condensacin de agua) y esteri-
lizacin de instrumentos mdicos, soluciones, lcteos, agua tratada,
etctera (al aumentar su temperatura por arriba de los 90 C, pues a
esta temperatura las bacterias y larvas no pueden sobrevivir) (Sacchi
y Testard, 1971).
Color de proceso o olto temperoturo (entre jgo C g zooo CJ
Se genera en los sistemas concentradores de dos ejes, en particular los de
torre o receptor central. Se utiliza principalmente en el sector industrial, en
hornos de fundicin, as como para la generacin de energa mecnica y
de electricidad.
Captulo 10. Energa solar trmica
322
10.4
Consumo actual y potencial de la
energa termosolar en el mundo
y en Mxico
El consumo potencial de la energa termosolar en el mundo depende di-
rectamente de los niveles de irradiacin promedio en la superfcie terrestre.
La Figura 10.12 muestra los niveles de irradiacin directa en el mundo, que
sealan el potencial de energa solar de concentracin:
Claramente, el norte de Mxico cuenta con niveles envidiables de irradia-
cin solar directa, muy superiores a los europeos, donde ya se utiliza la
tecnologa termosolar.
Figura 10.12
Heatmap de irradiacin solar
directa mundial.
Fuente: IEA, 2003.
50
-50
-150
200 400 600 800 1000 1200 1400
0 -100 -50 50 100 150
0
323
10.5
Limitaciones y ventajas
de la tecnologa termosolar
10.5.1 Intermitencia, baja concentracin de la radiacin
solar y sistemas de almacenamiento
La radiacin solar est sujeta al ciclo estacional, al ciclo del da y la noche, y
a fenmenos naturales como la lluvia y la nubosidad; todo esto la convierte
en una energa intermitente (no se puede contar con ella todo el tiempo y su
intensidad es variable). Para el caso de las plantas termosolares, esto slo
representa problemas en los sistemas no conectados a la red. Sin embargo,
con la inclusin de los nuevos y probados sistemas de almacenamiento trmi-
co con sales fundidas (sal comn o, con una mayor efciencia, sal de nitratosj
o con metales fundidos como el sodio (Na), este problema se est resolvien-
do. Las plantas de estanque solar, gracias a la capa de salmuera no convecti-
va y a la capa de agua convectiva superior, tienen la posibilidad de almacenar
y aislar el agua caliente durante varios das sin que les afecte la intermitencia.
Las plantas conectadas a la red pueden entregar la energa generada en for-
ma variable y la Comisin Federal de Electricidad (CFE) slo tiene que regular
el sistema abriendo o cerrando parcialmente las compuertas de las grandes
hidroelctricas (funcionan como un inventario o buffer de energa).
Para sistemas de calentamiento de agua residencial, la operacin de sis-
temas hbridos con los calentadores tradicionales de gas o elctricos, ya
instalados en las residencias, resuelve el problema de intermitencia; inclu-
so, algunas soluciones de almacenamiento trmico pueden funcionar por
12 horas y ya se desarrollan nuevas de 16 horas.
La cantidad de energa por unidad de rea que irradia el sol tiene una baja
concentracin que obliga a los sistemas a tener buenos aislamientos tr-
micos (como el aire, el vacio, la fbra de vidrio y la espuma de poliuretanoj
que faciliten el almacenamiento de la energa hasta que sta alcance nive-
les tiles. En el caso de los sistemas para la generacin de electricidad o
de energa mecnica, es necesario concentrar la radiacin solar para so-
lucionar este problema. Los sistemas de almacenamiento incrementan la
capacidad de suministro y comercializacin de las plantas solares, lo que
satisface la demanda elctrica y disminuir los costos de instalacin de los
Captulo 10. Energa solar trmica
324
sistemas al utilizar turbinas ms pequeas (lEA, 2003j. Existen dos formas
de almacenamiento trmico:
Calor sensible: almacena energa con aumento de temperatura. La
planta demostrativa en el desierto de Mojave, California, de nombre
Solar Two, con sus 10 MW de tipo torre central, prob con xito el uso
de sales fundidas como almacn trmico con capacidad de doce ho-
ras. La planta comercial espaola Solar Tres de 15 MW tambin utiliza
este sistema (lEA, 2003j.
Calor latente: almacena energa sin aumento de temperatura debido a
la entalpa de los cambios de fase.
Los sistemas de almacenamiento trmico para plantas de paraboloide se
encuentran en desarrollo. Actualmente, se les han instalado sistemas de al-
macenamiento elctrico por medio de capacitores (bateras), lo cual resulta
muy costoso.
10.5.2 EhcIencIu energLIcu de Ios sIsLemus
distribuidos y locales
Una gran ventaja de los sistemas termosolares es que la fuente de energa se
puede aprovechar in situ; esto permite contar con instalaciones distribuidas
en las zonas geogrfcas donde la red elctrica nacional an no haya llegado
o donde la infraestructura carretera difculta el transporte de combustibles
fsiles para su generacin tradicional. La distribucin de los sistemas gene-
radores de energa elctrica minimiza los costos asociados a su transmisin.
A pesar de que las plantas termoelctricas y los sistemas de calentamiento
de agua residencial basados en la combustin de productos fsiles tienen
una mayor efciencia energtica promedio (cercana al 75%j que los siste-
mas termosolares (efciencias promedio del 25% para plantas termosolares
y del 40% para colectores planosj, la energia del sol es gratuita y los costos
asociados a la instalacin y generacin de plantas termosolares cada vez
son ms competitivos con los de la generacin tradicional y con otras fuen-
tes de energa renovable.
10.5.3 Madurez de diferentes sistemas y dispositivos
Los sistemas pasivos de captacin estructural, a pesar de que no son pro-
movidos lo sufciente, estn en un periodo de maduracin debido a que
325
antes de la invencin de la energa elctrica, en 1831, eran la base de los di-
seos de iluminacin de interiores (patios interiores en haciendas y edifcios
coloniales en Mxicoj, de ventilacin y de control de temperatura (techos
altos en zonas calurosas).
Los colectores solares planos tambin se encuentran bien posicionados en
Mxico y en el mundo. Se trata de una industria con una tasa de crecimien-
to anual del 18.3% en Mxico, a 2008, y existen cerca de 50 compaias
que fabrican, importan y comercializan estas tecnologas, algunas desde
hace medio siglo (Sordo, 2009).
Las plantas solares de paraboloide todava se encuentran en proceso de
desarrollo y de instalacin de plantas piloto (40 MW hasta 2005, pero con
una tasa de crecimiento anual del 40% para sistemas no conectados a la
red). El caso de las plantas de canales parablicos es muy diferente, puesto
que ya se cuenta con plantas comerciales y demostrativas que sumaban
una capacidad mundial de 650 MW hasta 2005, con una tasa de crecimien-
to anual del 20%. De forma similar, aunque con menos madurez por sus
costos de instalacin, se encuentran las plantas de torre solar que cuentan
con instalaciones comerciales y demostrativas en Estados Unidos, Espaa,
Japn, Rusia, Alemania y Francia, que sumaban una capacidad mundial
de 135 MW en 2005. Se espera llegar a los 4,000 MW para 2020, con una
tasa de crecimiento anual del 25% (Tabla 10.2j. En el mundo existen 25
compaias que disean, venden y operan este tipo de plantas (lEA, 2003j.
Se han desarrollado algunos materiales con mejores propiedades trmicas,
pticas y de resistencia quimica, entre los que fguran el policarbonato, la
fbra de vidrio y los selladores de neopreno; sin embargo, la ciencia y la in-
geniera necesitan seguir estudiando y elaborando nuevos materiales con
mejores propiedades (Tabla 10.3j para aumentar la efciencia de los sistemas
termosolares y reducir sus costos y los de sus componentes (heliostatos de
torre central, sales de nitrato, tuberas de acero inoxidable, entre otros).
Tabla 10.2
Capacidades instaladas, planeadas
y pronosticadas por tipo de planta
termosolar, unidades en MW
elctricos.
Fuente: IEA, 2003.
2002 2005 2010 2020
Canales parablicos 354 650 1,600 10,050
Torre central 25 135 410 3,850
Disco parablico 1 40 215 6,250
Captulo 10. Energa solar trmica
326

10.6
Oportunidades para Mxico
10.6.1 SILuucIn geogruhcu y cunLIdud
de energa recibida
Mxico se encuentra geogrfcamente entre los 14 y 33 de latitud sep-
tentrional (Snchez N.,2008). Esto resulta ideal para el aprovechamiento de
la energa solar, ya que la irradiacin global media en el territorio nacional
es de alrededor de 5kWh/m
2
-da, colocando al pas en los primeros lugares
a nivel mundial. La irradiacin promedio cambia a lo largo de la Repblica
y depende tambin del mes en cuestin, descendiendo ligeramente por
debajo de 3kWh/m
2
-dia y pudiendo alcanzar valores superiores a 8.5kWh/
m
2
-da (ver Anexo 10.1). En la Figura 13 se muestra el promedio anual de
irradiacin global diaria en MJ/m
2
(Almanza R. et al; 2003).
Tabla 10.3
Propiedades de contenedor
transparente y cuerpo negro con
niveles ptimos
Contenedor
transparente
Materiales
Nivel
ptimo
Cuerpo negro Materiales
Nivel
ptimo
Propiedades
ReexIn Bajo
Propiedades
Absorbencia Alto
Transparencia Alto
Capacidad
LrmIcu especihcu
Bajo
Resistencia a la
intemperie
Alto Costo Bajo
Capacidad de ais-
lamiento trmico
Alto
-
-
-
-
-
-
-
-
Resistencia a
choques trmicos
Alto
Resistencia a la
temperatura
>C
Permeabilidad Alto
Resistencia
quimIcu uvIuI
Alto
Crecimiento de
bacterias y algas
Bajo
Costo Bajo
327
Los valores promedio de irradiacin global por mes para la Repblica
Mexicana se aprecian en la Tabla 4, mientras que el rango de irradiacin
mensual en Mxico se puede observar en la Figura 14.
Tabla 10.4
Fuente: CONUEE, 2008.
Los nmeros entre parntesis
con langleyes durante el da
* Los valores marcados sobre EUA
se tomaron de las referencias Bennet,
1965 y Hulstrom, 1981
(1 Langley = 1 calora / cm
2
)
2135
(500)
18.2
(450)

E
n
e
r
o
F
e
b
r
e
r
o
M
a
r
z
o
A
b
r
r
i
l
M
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c
t
u
b
r
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N
o
v
i
e
m
b
r
e
D
i
c
i
e
m
b
r
e
M
i
n
M
a
x
M
e
d
Mnimo 3.1 3.3 3.1 3.8 4.1 4.4 4.5 4.5 4.1 3.5 3.1 2.8 2.8 4.5 3.7
Mximo 5.4 6.3 6.6 7.5 8.3 8.6 7 6.6 6.7 6 5.7 5.6 5.4 8.6 6.7
Promedio 4.1 4.7 5.3 5.7 5.9 5.6 5.6 5.5 5.1 4.7 4.3 3.8 3.8 5.9 5
Figura 10.13
Promedio anual de irradiacin
global diaria en MJ/m
2
.
Captulo 10. Energa solar trmica
328
La distribucin de la insolacin (perodo en que la radiacin solar calienta
la superfcie terrestrej en el pais debe contemplar la cantidad promedio de
das despejados y nublados para cada regin. El noroeste y norte (estados
de Sonora, Chihuahua y Baja Californiaj presentan la mayor insolacin; sta
se reduce hacia el altiplano y ms an en el sureste y en la costa del golfo
de Mxico (por la gran cantidad de dias nubladosj (Ayllon y Chvez, 1992j.
10.6.2 Tecnologa apropiada para la capacidad
industrial del pas
La industria nacional podra fabricar la mayora de los componentes de los
sistemas termosolares, ya que hay muchas compaas que producen y tra-
bajan hierro, acero, aluminio, cobre, vidrio, plsticos o polmeros (policar-
bonatoj, acrilico con aluminio, espejos, concreto, fuidos orgnicos y sales
(minas o salinas). La manufactura de los sistemas termosolares no requiere
procesos tan precisos como la industria fotovoltaica ni un grado de auto-
matizacin de procesos con el que no cuenta el pas. Los componentes
ms especializados, que en un principio se tendran que importar, son los
servomotores, motores a pasos, heliostatos y lentes concentradores fresnel.

10.6.3 Leyes que fomentan el uso de energas renovables
Existen diversas reglamentaciones que regulan y fomentan el uso de ener-
gias renovables en Mxico. Por ejemplo, la Ley para el Aprovechamiento de
Figura 10.14
Rango de irradiacin mensual en
Mxico.
Fuente: CONUEE, 2008.
E
n
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M
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0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
Mnimo
Promedio
Mximo
329
las Fuentes Renovables de Energa (LAFRE) de la Secretara de Energa (SE-
NERj (Mata, 2005j busca complementar la legislacin existente para esta-
blecer las condiciones de generacin de energa elctrica por paraestatales
y particulares a partir de fuentes renovables, as como el aprovechamiento
trmico de la energa solar y la geotrmica o el bombeo con energa elica,
entre otras. Por otra parte, el Contrato de lnterconexin para Fuentes de
Energia Renovable (lEA, 2009j de la Comisin Reguladora de Energia (CREj
fja los requerimientos, los trminos y las condiciones para la interconexin
de las fuentes de energa renovable con la red elctrica nacional, aplicable
para fuentes intermitentes de energa (como puede ser la energa solar) en
instalaciones con capacidades de almacenamiento menores a las que nece-
sitara de forma autnoma. As, la energa sobrante puede enviarse a la red
y usarse posteriormente cuando se necesite. La SEMARNAT y la Secretaria
de Hacienda cuentan con un programa para la depreciacin acelerada de
inversiones que reporten benefcios ambientales (lEA, 2009j.
Asimismo, existen programas diseados especifcamente para el uso de la
energa solar. El Programa de Promocin y Venta de Calentadores Solares
Orientado al Sector Residencial en Mxico (2005j, de la Comisin Nacional
para el Uso Efciente de la Energia (CONUEEj, busca promover la venta de
calentadores solares de agua en el sector domstico en Mxico, mostran-
do que es una opcin viable para contar con agua caliente en los hogares
mexicanos, que disminuyen la contaminacin ambiental y ayudan a preser-
var los recursos naturales como el gas (CONUEE, 2005). Con el Programa
se busca la venta e instalacin de calentadores solares y se da seguimiento
a los ahorros de gas por parte de los participantes. Se ofrece una garanta
de funcionamiento, que incluye uno, tres y cinco aos por instalacin, de-
fectos de fabricacin y vida til, respectivamente.
Actualmente, se cuenta con el Programa de Promocin de Calentadores de
Agua en Mxico 2007-2012, PROCASOL (SENER, 2009j para los sectores
residencial, comercial, industrial y agrcola, con el objetivo de que, para
2012, Mxico cuente con 1.8 millones de metros cuadrados de calenta-
dores de agua instalados. Aunado a ello, el apoyo del Banco Mundial ha
permitido al Gobierno Federal la instrumentacin del proyecto Servicios
lntegrales de Energia" para fomentar la electrifcacin rural con fuentes re-
novables, principalmente de energa solar (SENER, 2008).
Tambin hay apoyos desde el extranjero. En el proyecto Mexico Renewa-
ble Energy Program" (Programa de Energia Renovable para Mxicoj (lEA,
2009Sandia National Laboratories (SNLj, -con la colaboracin de la Ofcina
Captulo 10. Energa solar trmica
330
de Tecnologas Solares del Departamento de Energa de Estados Unidos y la
Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo lnternacional (USAlDj- busca
promover el uso de fuentes renovables de energia en Mxico en aplicaciones
fuera de la red, en sistemas pequeos que aprovechen la energa solar y elica.
Tambin hay normas ofciales en Mxico dirigidas al aprovechamien-
to de la energa termosolar. En septiembre de 2006 se public la norma
PROY-NMX-ES-002-NORMEX-2006, en la que se defnen los trminos y
el lenguaje que se utilizar en diversas normas que regularn la energa
termosolar, as como las tcnicas estndar para medir la irradiacin y
cules son los distintos tipos de sistemas de calentamiento solar y de
colectores solares (NORMEX, 2006j. En octubre de 2005, se public la
norma NMX-ES-001-NORMEX-2005, Energia solar-Rendimiento trmico
y funcionalidad de colectores solares para calentamiento de agua-M-
todos de prueba y etiquetado, en la que se establece el procedimien-
to que se debe seguir para poder determinar el rendimiento trmico de
los colectores solares, con el objetivo de utilizar la radiacin solar como
fuente alternativa de energia (NORMEX, 2005j. En febrero de 2009, se
public la Norma Tcnica de Competencia Laboral (NTCLj NUSlM005.01,
lnstalacin del sistema de calentamiento solar de agua", para regular la
evaluacin y certifcacin de los instaladores de calentadores solares de
agua (SENER, 2009).
10.7
Principales barreras
para su uso masivo
10.7.1 Falta de leyes reglamentarias y normas
Existe la reglamentacin referente a calentadores solares de agua, parti-
cularmente en el sector residencial; sin embargo, hace falta un marco ms
general para regular la utilizacin de la energa termosolar en gran escala.
Se deben generar los incentivos y el marco regulatorio necesarios para
fomentar la inversin privada en esta industria, de manera que la sociedad
pueda recolectar los frutos tanto del suministro de energa y como de una
generacin ms limpia.
331
10.7.2 DesconocImIenLo socIuI de sus benehcIos
El desconocimiento por parte de los tomadores de decisiones del estado
de desarrollo, de los costos y benefcios de estas tecnologias ha limitado
su uso masivo, quedando restringidas a una escala pequea. Una buena
parte de la poblacin tampoco est consciente de los ahorros en energa y
de dinero que representa, por ejemplo, un calentador solar, razn por la que
se difculta la penetracin de la tecnologia en el mercado.
Por otra parte, los benefcios ambientales son dificiles de percibir. La re-
duccin de emisiones de GEl en el mbito local tiene un efecto muy dificil
de apreciar a escala global, pues solamente la acumulacin de reducciones
en distintas partes del mundo y durante un largo perodo es el fenmeno
que reporta un resultado a nivel global. Sin embargo, es posible que, luego
de celebrarse la reunin sobre cambio climtico en Cancn, el valor de la
reduccin de emisiones de GEl sea expresado en trminos econmicos,
gracias a mecanismos efcientes como los bonos de carbono. Asi, la so-
ciedad podr observar el benefcio real de generar energia con base en
fuentes renovables. En la Tabla 10.4 se muestran las emisiones de bixido
de carbono por kWh generado segn la fuente utilizada:
Los diversos tipos de energa termosolar ofrecen reducciones mayores o
menores en las emisiones de bixido de carbono. Esto depende tanto del
tipo de tecnologia utilizada como de la efciencia del equipo utilizado, como
se puede apreciar en la Tabla 10.5.
Sistemas
convencionales
Sistemas
renovables
Sistema g-CO2/kWh Sistema g-CO2/kWh
Carbn 975.3 Viento 9.7-123.7
Petrleo 742.1 Fotovoltaico 53.4-250
Gas natural 607.6 Biomasa 35-178
Nuclear 24.2 Termosolar 13.6-202
- - Hidrulica 3.7-237
Tabla 10.5
Emisiones de bixido de carbono
por kWh generado por fuente:
comparacin de anlisis LCE (Life
cycle engineering) (g-CO2/kWh)
de distintas fuentes de energa.
Fuente: Varun, 2009.
Captulo 10. Energa solar trmica
332
Otro de los benefcios sociales que ofrece la tecnologia termosolar es que
proporciona energa a comunidades o regiones que carecen de energa
elctrica. Adems, genera empleos en esas regiones, as como en otras
partes de la Repblica. Por esta razn, es fundamental la creacin y el apo-
yo de programas de concientizacin de la sociedad y de informacin sobre
los benefcios de las fuentes de energia renovable. Los buenos programas,
como PROCASOL, requieren una gran difusin para que la sociedad se
familiarice con ellos.
10.7.3 Inexistencia de mecanismos
de hnuncIumIenLo upropIudos
Por su ubicacin geogrfca, Mxico tiene una gran ventaja en cuanto a la
recuperacin de la inversin en energa termosolar. En el norte de Europa,
el tiempo requerido para recuperar la inversin en colectores solares gene-
ralmente supera los 10 aos y puede incluso llegar hasta los 30 aos (Bo-
yle, 2004j. En Mxico, en cambio, las aplicaciones de energia termosolar
pueden dejar un saldo econmico positivo en un perodo de entre cinco y
10 aos. La mayora de las aplicaciones son viables econmicamente si
se consideran los benefcios obtenidos durante su vida til, es decir, en el
largo plazo. A pesar de esto, la mayora de la poblacin mexicana carece de
los recursos para realizar la inversin necesaria; se requieren mecanismos
de fnanciamiento en Mxico para poder eliminar esta barrera. Por aho-
ra, nicamente se cuenta con esquemas de depreciacin acelerada que si
bien ayudan a disminuir la inversin inicial, no solucionan el problema de la
carencia de mecanismos de fnanciamiento.
Ao Ubicacin Tipo
Tiempo de
vida (aos)
Potencia
(MW)
g-CO2/kWh
2006 Italia Paraboloide (plato) 30 1 13.6
2006 Espaa Torre central 25 17 202
2006 Espaa Canal parablico 25 50 196
1990 Estados Unidos Receptor central 30 100 43
Tabla 10.6
Emisiones de bixido de carbono
por kWh generado por fuentes
termosolares.
Fuente: Varun, 2009.
333
10.8
Estrategias de instrumentacin
10.8.1 Ciencia, tecnologa e innovacin
La tecnologa termosolar est en una etapa de gran crecimiento y desarro-
llo. Por lo tanto, hace falta invertir en investigacin para mejorar la efciencia
energtica de los sistemas colectores de energa termosolar y reducir los
costos de los diversos componentes, como los espejos, los heliostatos,
los colectores y los generadores de energa elctrica. Una disminucin de
los costos permitira establecer campos generadores de energa que pue-
dan competir directamente con las fuentes tradicionales (los combustibles
fsiles), pero representando una gran mejora en trminos ambientales y
proporcionando seguridad energtica al pas.
Actualmente, estos campos requieren una gran extensin de terreno para
colocar los espejos y tienen la desventaja, con respecto a la energa elica,
de que la superfcie utilizada no puede usarse simultneamente para otras
actividades (como la agricultura). Por esto, las zonas desrticas al norte
del pas son un lugar ideal; sin embargo, se requiere inversin en lneas de
transmisin para enviar la energa generada a la red de la CFE.
Otra rea en la que hay mucho potencial de desarrollo es el almacenamiento
de la energa trmica recolectada. El objetivo es mejorar los almacenadores
de energa trmica para que funcionen hasta por 12 horas. De lograrlo, se
podra utilizar la energa solar recolectada y almacenada a lo largo del da
(Aitken, 2003j durante la noche y la maana, lo que permitiria utilizar la
energa solar para calentar el agua en las casas.
Asimismo, la implementacin de tcnicas efcientes de construccin permi-
te el aprovechamiento de la energa termosolar para el calentamiento de los
hogares a un costo muy bajo. Esto es de gran utilidad en regiones con climas
extremos, como el norte del pais, ya que mantiene fresco el interior de los edif-
cios en poca de calor y evita que el calor salga en poca de frio (Boyle, 2004j.
10.8.2 Fomento y desarrollo industrial
En cuanto al aprovechamiento de la energa termosolar en gran escala, ac-
tualmente est en desarrollo el proyecto 171 CC Agua Prieta ll con campo
Captulo 10. Energa solar trmica
334
solar, a cargo de la CFE, en Sonora (SENER, 2008). El objetivo es que, para
2012, se cuente con una planta de ciclo combinado de gas natural (SENER,
2009j con capacidad bruta de 477 MW, con 25 MW trmicos generados
por un sistema termosolar de canales parablicos.
Por otra parte, Mxico es uno de los lideres mundiales en generacin de
energa termosolar de pequea escala, con ms de 1 milln de metros cua-
drados de colectores instalados y con una capacidad de generacin total
de ms de 4.5 PJ por ao. La posicin de Mxico en el mundo se puede
observar en la Figura 10.16.
Para continuar aprovechando la energa termosolar hace falta impulsar pro-
gramas centrados tanto en el sector residencial como en el industrial.
10.8.3 Polticas pblicas
El diseo y aplicacin de polticas pblicas que tomen en cuenta la externa-
lidad positiva que representa el aprovechamiento de la energa termosolar
en los mbitos econmico, social y ambiental es un tema de gran relevancia
en la actualidad. Del lado de la produccin, se requieren incentivos como
las tarifas preferenciales para la incorporacin de las plantas de genera-
cin de energa elctrica a partir de energa termosolar a la red nacional,
o los crditos fscales para la generacin- acompaados de mecanismos
Figura 10.15
Pases con mayor produccin de
energa termosolar (TJ).
Fuente: SENER, 2008.
Trmica Solar TJ
500,000 a
250,000 a
100,000 a
50,000 a
250,000 a
10,000 a
5,000 a
2,500 a
0 a
2,500,000 (0)
500,000 (0)
250,000 (0)
100,000 (0)
50,000 (1)
25,000 (0)
10,000 (3)
5,000 (4)
2,500 (2)
335
de fnanciamiento, como pueden ser bonos, prstamos a tasas de inters
preferenciales, crditos fscales, exenciones de impuestos o el sistema de
depreciacin acelerada de la inversin. Estas medidas ayudaran a dismi-
nuir los costos de inversin y el tiempo de recuperacin de la misma, lo que
llevara al sector privado a canalizar recursos hacia las energas renovables,
y a la energa termosolar en particular. Otro camino sera el establecimiento
de la obligacin de generar un cierto porcentaje de la energa a partir de
energias renovables especifcas en los mbitos municipal, estatal y federal.
Sin embargo, es un mecanismo menos fexible y, por ende, requiere cuida-
do a la hora de fjar las metas para evitar que el costo de cumplirlas sea ex-
cesivo e incluso supere el benefcio agregado de contar con un porcentaje
mayor de energas renovables.
En el mbito internacional, los mecanismos descritos en el Protocolo de
Kioto, que se espera sean ampliados en Cancn, ayudarn a refejar la ex-
ternalidad positiva en la forma de bonos de carbono, lo que proporcionar
un gran incentivo a la inversin en tecnologas limpias.
En cuanto al sector residencial, las polticas pblicas deben estar centra-
das en la difusin de los benefcios de los calentadores solares de agua y
en programas de fnanciamiento. Las acciones especifcas que se ha pro-
puesto la SENER para fomentar el desarrollo de la energa solar en el pas
incluyen las siguientes (SENER, 2008):
Establecer condiciones ptimas para la productividad y la competiti-
vidad de la industria de la energa solar, atrayendo inversiones y gene-
rando empleos formales y de calidad.
Lograr la integracin social, econmica y tecnolgica de las comuni-
dades a los sistemas de energia solar, a fn de elevar el nivel de desa-
rrollo de la poblacin, adems de promover y fomentar la capacitacin
para su uso.
Utilizar preferentemente la energa elctrica producida a partir de sis-
temas solares para el suministro de energa en zonas donde actual-
mente no llega el Sistema Elctrico Nacional.
Garantizar el cumplimiento de la normatividad ambiental en todas las
etapas productivas de la industria de la energa solar.
Evaluar, en una perspectiva de costo-benefcio, la construccin de
infraestructura en materia de energa solar de gran escala.
Publicar las disposiciones legales conforme a las cuales se deben lle-
var a cabo las actividades relacionadas con la industria y, en su caso,
otorgar asesora tcnica.
Captulo 10. Energa solar trmica
336
10.9
Impacto socioeconmico
y ambiental de su uso masivo
10.9.1 Mayor creacin de empleos por unidad
de energa til generada
Diversos estudios llevados a cabo para conocer el efecto de la inversin
en tecnologas de energa solar sobre el mercado laboral han concluido
que la generacin de empleos es mayor que con una inversin equivalen-
te en tecnologas convencionales. Por ejemplo, un anlisis del US Public
lnterest Research Group demuestra que una inversin que permita que
la generacin del 20% de la energia requerida por Estados Unidos sea a
partir de fuentes renovables ayudara a crear de tres a cinco veces ms
empleos que una inversin similar en combustibles fsiles (Aitken, 2003j.
Por su parte, el US Worldwatch lnstitute realiz un estudio que concluy
que una inversin en energia termosolar generaria entre 100% y 150%
ms empleos que si se utilizara carbn o energa nuclear. Esto ayuda a
justifcar la inversin pblica en estas nuevas fuentes de energia, pues la
creacin de empleos a su vez aumenta la riqueza disponible para inver-
sin y consumo, lo que produce un efecto multiplicador del gasto, al mis-
mo tiempo que se reducen los costos marginales de generacin elctrica
(Aitken, 2003j.
10.9.2 Viabilidad econmica de la incorporacin
de sistemas termosolares
El mayor problema de la tecnologa solar es su costo, por lo que se re-
quiere invertir en investigacin y desarrollo para lograr avances tecno-
lgicos que permitan reducirlos considerablemente (SENER, 2008). Sin
embargo, la tecnologa termosolar tiene una rentabilidad mucho mayor
que la de los sistemas fotovoltaicos, de manera que incluso si el precio
de los sistemas fotovoltaicos cayera a la mitad seguiran siendo ms ca-
ros (por unidad de energa generada) que los sistemas solares trmicos.
Hay que destacar que los sistemas son viables econmicamente en un
horizonte de planeacin de cinco a 10 aos, debido a la alta irradiacin
que hay en el pas.
337
La Agencia lnternacional de Energia (lEAj present un estudio sobre los
costos de inversin y generacin de distintas fuentes de energa renovable,
proyectados a 2010 y basados en una tasa de descuento del 6% y con un
perodo de amortizacin de la inversin de 15 a 25 aos, con escenarios de
bajo y alto costo. La informacin se resume en la Tabla 10.6.
Se puede apreciar que la energa termosolar presenta ventajas en cuanto a
su costo con respecto a la tecnologa solar fotovoltaica, aunque su grado
de desarrollo, menor al de otras fuentes renovables, la vuelve ms cara.
Otra ventaja es que se puede producir la energa til en el sitio donde se
va a consumir, con lo que se reducen los costos considerablemente. El
transporte y la distribucin de los energticos secundarios, al igual que
la transmisin y la distribucin de la electricidad, siempre encarecen los
costos y disminuyen la efciencia global de los sistemas energticos. Esto
se puede evitar situando los campos de generacin cerca de los centros
de demanda, o bien, utilizando la energa termosolar en menor escala en el
sector residencial con calentadores solares de agua.
10.10
Conclusiones y recomendaciones
El uso de la energa termosolar se recomienda en zonas ridas o semiri-
das con una irradiacin promedio anual de 1,700 kWh/m
2
(lEA, 2003j, en
los estados de Sonora, Baja California, Chihuahua, Durango, Zacatecas,
Coahuila, Sinaloa y Aguascalientes, principalmente.
Inversin
(bajo costo)
Inversin
(alto costo)
Generacin
(bajo costo)
Generacin
(alto costo)
Minihidro 950 4500 0.2 0.8 - 0.13
Fotovoltaico 3000 4500 0.10 - 0.15 0.18 - 0.40
Termosolar 2000 4000 0.6 - 0.8 0.10 - 0.12
Biocombustibles 400 3000 0.2 0.8 - 0.12
Geotrmica 1000 3500 0.2 -0. 3 0.5 - 0.10
Elica 700 1300 0.2 - 0.4 0.6 - 0.9
Tabla 10.7
Costos de inversin y generacin
por fuente renovable
(valores en dlares por kW).
Fuente: IEA, 2003.
Captulo 10. Energa solar trmica
338
Se recomienda la instalacin de sistemas hbridos en las plantas termo-
elctricas del pas que se encuentran localizadas en sitios con las carac-
tersticas de irradiacin y clima antes mencionadas (norte del pas). Las
plantas ms efcientes son las integradas de ciclo combinado y solar (con
torre central o de canales parablicos); se les puede instalar un sistema de
almacenamiento trmico por sales fundidas o sal de nitratos fundidos (con
16 horas de almacenamiento) para aumentar la capacidad de suministro y
el factor de planta (del 22% al 60%j y disminuir el tamao de la turbina, asi
como reducir el porcentaje generado por la quema de combustibles fsiles
(lEA, 2003j.
La instalacin de plantas de paraboloide es recomendable en zonas ale-
jadas de la red elctrica nacional, debido a que son ms econmicas que
las de sistemas fotovoltaicos en aplicaciones de 10 kW hasta 10 MW (Ge-
vorkian, 2007j. Adems, se aconseja la instalacin de plantas termosolares
de gran tamao (de ms de 400 MWj y cercanas entre ellas para reducir
los costos de generacin por concepto de mantenimiento y operacin. La
literatura especializada seala que, al duplicar el tamao de la planta, se
reduce el costo de capital entre 12% y 14% (lEA, 2003j.
Asimismo, se debe buscar la instalacin de plantas termosolares de estan-
que solar cerca de las minas de sal, de las salinas y de las zonas costeras, ya
que el costo de estas plantas es muy bajo y tienen un gran potencial en nues-
tro pas para la generacin de energa elctrica y para su aprovechamiento en
aplicaciones directas de calor a temperaturas inferiores a los 90 C.
Por ltimo, es preciso promover ms la compra e instalacin de sistemas
pasivos de colectores planos (de tezontle o evacuados por su costo y su
efcienciaj y de captacin estructural en el sector domstico e industrial.
Tambin se deben establecer programas de desarrollo del campo que in-
cluyan aplicaciones solares en la agricultura y en la acuicultura con el obje-
tivo de fomentar su desarrollo a un bajo costo.
En general, hace falta modifcar el marco legal y crear mecanismos de f-
nanciamiento con el objetivo de modifcar los incentivos para favorecer la
inversin privada en tecnologas renovables de generacin. En el caso de
Mxico, la energia solar tiene un gran potencial desaprovechado, con los
resultantes costos econmicos y ambientales. Sin embargo, se espera que
con la conferencia de las Naciones Unidas en Cancn el tema cobre mayor
relevancia y surjan polticas pblicas que incentiven el aprovechamiento de
la energa termosolar.
339
Finalmente, la utilizacin de fuentes de energa termosolar debe maximi-
zarse tomando en cuenta la ubicacin privilegiada del pas en trminos de
captacin solar. La adecuada instrumentacin de proyectos termosolares
para proveer parte de la demanda base del sector elctrico nacional pue-
de ser un agente clave en la reduccin de la huella de carbono asociada
a la energia utilizada en Mxico, con lo que se incrementaria la seguridad
energtica al basar la produccin en un combustible" inagotable y perma-
nentemente disponible.

Captulo 10. Energa solar trmica
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Captulo 10. Energa solar trmica
344
Anexo
Estado Ciudad Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Mn. Mx. Med.
Sonora Hermosillo 4 4.6 5.4 6.6 8.3 8.6 6.9 6.6 6.7 6 4.7 3.9 3.9 8.6 6
Sonora
San Luis Ro
Colorado
3.4 3.8 4.9 6.2 7.3 7.4 6.9 6.1 5.1 4.05 3.3 2.8 2.8 7.4 6
Sonora Guaymas 4.5 5.7 6.5 7.2 7.3 6.8 5.9 5.8 6.3 5.9 5.1 5.6 4.5 7.3 6
Jalisco Colotln 4.6 5.7 6.5 7.5 8.2 6.6 5.8 5.6 5.8 5.3 4.9 4.1 4.1 8.2 5.9
Chihuahua Chihuahua 4.1 4.9 6 7.4 8.2 8.1 6.8 6.2 5.7 5.2 4.6 3.8 3.8 8.2 5.9
Quertaro Quertaro 5 5.7 6.4 6.8 6.9 6.4 6.4 6.4 6.3 5.4 5 4.4 4.4 6.9 5.9
Zacatecas
Zacatecas (La
Bufa)
4.9 5.7 6.6 7.5 7.8 6.2 6.2 5.9 5.4 4.8 4.8 4.1 4.1 7.8 5.8
Oaxaca Salina Cruz 5.4 6.3 6.6 6.4 6.1 5 5.6 5.9 5.2 5.9 5.7 5.2 5 6.6 5.8
Sonora Cd. Obregn 3.6 4.5 5.9 7.1 7.7 7.5 6.07 5.8 5.6 4.9 4.09 3.4 3.4 7.7 5.7
Durango Durango 4.4 5.4 6.5 7 7.5 6.8 6 5.6 5.7 5.1 4.8 3.9 3.9 7.5 5.7
Baja California La Paz 4.4 5.5 6 6.6 6.5 6.6 6.3 6.2 5.9 5.8 4.9 4.2 4.2 6.6 5.7
Jalisco Guadalajara 4.6 5.5 6.3 7.4 7.7 5.9 5.3 5.3 5.2 4.9 4.8 4 4 7.7 5.6
Aguascalientes Aguascalientes 4.5 5.2 5.9 6.6 7.2 6.3 6.1 5.9 5.7 5.1 4.8 4 4 7.2 5.6
Guerrero Cd. Altamirano 4.8 5.5 6.4 6.7 6.6 5.7 5.9 5.8 5.2 5.3 5 4.1 4.1 6.7 5.6
Guanajuato Guanajuato 4.4 5.1 6.1 6.3 6.6 6 6 5.9 5.8 5.2 4.8 4.6 4.4 6.6 5.6
Baja California Mexicali 4.1 4.4 5 5.6 6.6 7.3 7 6.1 6.1 5.5 4.5 3.9 3.9 7.3 5.5
Jalisco
Lagos de
Moreno
4.5 5.3 6.1 6.7 7.2 6.1 5.8 5.6 5.5 5 4.7 4 4 7.2 5.5
Baja California San Javier 4.2 4.6 5.3 6.2 6.5 7.1 6.4 6.3 6.4 5.1 4.7 3.7 3.7 7.1 5.5
Tamaulipas Matamoros 2.9 3.9 5.3 6 6.7 7 6.8 6.7 5.5 5.1 3.7 2.8 2.8 7 5.5
Puebla Puebla 4.9 5.5 6.2 6.4 6.1 5.7 5.8 5.8 5.2 5 4.7 4.4 4.4 6.4 5.5
Hidalgo Pachuca 4.6 5.1 5.6 6.8 6 5.7 5.9 5.8 5.3 4.9 4.6 4.2 4.2 6.8 5.4
San Luis Potos San Luis Potos 4.3 5.3 5.8 6.4 6.3 6.1 6.4 6 5.5 4.7 4.2 3.7 3.7 6.4 5.4
Chiapas Arraiga 5.1 5.4 5.5 5.9 5.6 5.2 5.9 5.5 5.1 5.3 5.1 4.7 4.7 5.9 5.4
Quintana Roo
Playa
del Carmen
4.1 5 5.8 6.6 6.3 6.1 6.1 6 5.3 4.8 4.3 3.9 3.9 6.6 5.3
Guerrero Acapulco 4.8 5.3 6.1 5.9 5.6 5.1 5.3 5.4 4.9 5.2 5 4.7 4.7 6.1 5.3
Oaxaca Oaxaca 4.9 5.7 5.8 5.5 6 5.4 5.9 5.6 5 4.9 4.8 4.4 4.4 6 5.3
Sonora Nogales 3.1 3.9 5.2 6.5 7 7 6.1 5.6 5.2 4.3 3.5 2.9 2.9 7 5.2
Veracruz
San Andrs
Tuxtla
3.5 4.4 5.6 6.6 6.5 5.8 5.8 5.6 4.9 4.6 3.9 3.4 3.4 6.6 5.2
Mxico Chapingo 4.5 5.1 5.6 5.8 5.9 5.4 5.2 5.2 5 4.7 4.6 3.9 3.9 5.9 5.1
345
Tlaxcala Tlaxcala 4.6 5.1 5.5 5.4 5.6 5.2 5.3 5.2 5.1 4.9 4.7 4 4 5.6 5.1
Chihuahua Cd. Jurez 3.1 3.9 5.2 6.4 6.9 7 6.4 5.6 5 4.2 3.5 2.9 2.9 7 5
Veracruz Poza Rica 3.1 4 5 5.9 6.4 6.1 5.8 5.9 5.1 4.8 3.3 3.1 3.1 6.4 5
Sinaloa Culiacn 3.6 4.2 4.8 5.4 6.2 6.2 5.4 5.1 5.2 4.6 4.2 3.4 3.4 6.2 4.9
Colima Colima 4.4 5.1 5.3 5.8 6 5.2 4.9 5 4.6 4.4 4.4 3.9 3.9 6 4.9
Michoacn Morelia 4.2 4.9 5.5 5.8 5.9 5.2 5 5.1 4.9 4.6 4.3 3.7 3.7 5.9 4.9
DF Tacubaya 4.4 5.2 5.8 5.8 5.7 5.1 4.9 4.9 4.7 4.4 4.2 3.8 3.8 5.8 4.9
Sinaloa Mazatln 3.9 4.8 5.4 5.7 5.7 5.6 4.8 4.9 4.7 5 4.5 3.9 3.9 5.7 4.9
Yucatn Progreso 4.1 4.9 5.4 5.5 5.3 5.1 5.3 5.3 5 5 4.4 4 4 5.5 4.9
Nayarit Tepic 3.9 4.3 4.8 5.5 6.1 5.3 4.9 5.3 4.4 4.4 4 4.8 3.9 6.1 4.8
Coahuila Saltillo 3.8 4.2 4.8 5.1 5.6 5.9 5.9 5.6 5.2 4.4 3.6 3.3 3.3 5.9 4.8
Mxico Toluca 4.4 4.9 5.3 5.4 5.2 5.2 4.9 4.9 4.6 4.4 4.2 3.9 3.9 5.4 4.8
Campeche Campeche 4 4.1 5.5 5.8 5.5 4.9 4.9 5.1 4.7 4.4 4.2 3.7 3.7 5.8 4.7
San Luis Potos Ro Verde 3.6 4 4.6 4.9 5.4 5.6 5.8 5.8 5.1 4.3 3.7 3.3 3.3 5.8 4.7
Quintana Roo Cozumel 3.9 4.6 5.3 5.7 5.2 4.8 4.9 4.9 4.6 4.4 4 3.8 3.8 5.7 4.7
Quintana Roo Chetumal 3.9 4.7 5.4 5.7 5.3 4.7 4.9 5 4.5 4.4 4 3.7 3.7 5.7 4.7
Yucatn Mrida 3.7 4 4.6 5.2 5.7 5.5 5.7 5.5 5 4.2 3.8 3.4 3.4 5.7 4.7
Chiapas Tapachula 5.4 4.9 4.8 4.6 4.7 4.7 5.2 5.1 4.6 4.1 4.3 4.1 4.1 5.4 4.7
Chiapas Tuxtla Gutirrez 3.8 4.4 4.6 4.8 5.3 5.1 5.4 5.3 4.9 4.4 4.1 3.7 3.7 5.4 4.7
Guerrero Chilpancingo 4.1 4.5 4.9 5.2 5.2 5.2 5.1 5.1 4.7 4.4 4.1 3.8 3.8 5.2 4.7
Morelos Cuautla 3.2 3.9 4.7 5.5 5.7 5.4 5.4 5.3 4.6 4.4 3.7 3.1 3.1 5.7 4.6
Chiapas Comitn 4.1 4.4 4.8 4.9 5.1 4.8 5.5 5.5 4.8 4 4 3.7 3.7 5.5 4.6
Tamaulipas Soto la Marina 3.4 4.2 4.9 4.9 5.1 5.3 5.4 5.4 4.9 4.6 3.7 3.2 3.2 5.4 4.6
Veracruz Veracruz 3.7 4.5 4.9 5.1 5.1 4.8 4.7 5.1 4.6 4.8 4.1 3.6 3.6 5.1 4.6
Coahuila Piedras Negras 3.1 3.6 4.2 4.5 4.8 6 6.7 6.3 4.9 4.1 3.3 2.9 2.9 6.7 4.5
Tamaulipas Tampico 3.3 4.1 4.7 6.4 5 4.9 4.9 4.9 4.6 4.6 3.7 3.2 3.2 6.4 4.5
Tamaulipas Reynosa 2.6 3.5 4.6 5.3 5.7 6 6.1 5.7 4.8 4.4 3.3 2.5 2.5 6.1 4.5
Yucatn Valladolid 3.7 4.1 3.1 5.4 5.7 5.3 5.4 5.4 4.9 4.2 3.8 3.5 3.1 5.7 4.5
Chiapas San Cristbal 4 4.3 4.5 4.5 4.8 4.7 5.4 5.3 4.6 4.2 3.9 3.7 3.7 5.4 4.5
Nuevo Len Monterrey 3.2 3.6 4.1 4.3 4.8 5.5 6.1 5.6 5 3.8 3.3 3 3 6.1 4.4
Veracruz Tuxpan 3.1 3.8 4.4 4.8 4.7 4.4 4.7 5.5 4.4 4.1 3.4 3.1 3.1 5.5 4.2
Veracruz Jalapa 3.2 3.5 3.8 4.3 4.6 4.4 4.9 5 4.4 3.7 3.3 3 3 5 4
Veracruz Orizaba 3.3 3.5 3.9 4.2 4.9 4.4 4.5 4.6 4.3 3.6 3.3 3.1 3.1 4.9 4
Veracruz Crdoba 3.1 3.3 3.6 3.8 4.1 4.4 4.6 4.5 4.1 3.5 3.1 2.8 2.8 4.6 3.7
Captulo 10. Energa solar trmica
346

Figura 10.3
Sistemas pasivos estructurales.
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky
y Sergio Romero.
Figura 10.4
Calentador plano con serpentn.
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky
y Jos A. Sordo.
Figura 10.5
Calentador solar de tezontle.
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky
y Jos A. Sordo.
347

Figura 10.6 B
Detalle tubo evacuado
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky
y Jos A. Sordo (10.6 A)
y Thermosol, 2008 (10.6 B).
Figura 10.6 A
Calentador solar evacuado
Fuente: Elaboracin propia
de Peter H. Brailovsky
y Jos A. Sordo (10.6 A)
y Thermosol, 2008 (10.6 B).
Captulo 11. Microgeneracin
Microgeneracin
Dr. Sergio Romero-Hernndez
y Dr. Omar Romero-Hernndez
11.1
Introduccin
En los captulos anteriores se describieron en forma precisa diversas fuen-
tes de energa renovable que se emplean o pueden emplearse en Mxico
a gran escala. En general, todas estas tecnologas tienen en comn que se
regeneran y son tan abundantes que perdurarn por cientos de aos.
Incrementar la participacin de las energas renovables permite asegurar
una generacin de electricidad sostenible en el largo plazo y reducir las
emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI). Sin embargo, la adopcin
de proyectos de aprovechamiento de energa a partir de fuentes renova-
bles debe tener considerar algunas importantes consideraciones antes de
ponerlos en marcha. Por un lado, el fuerte componente geogrfco que les
caracteriza (la cantidad de irradiacin solar, la velocidad del viento, la dis-
ponibilidad de recursos geotrmicos, etctera, vara de localidad en locali-
dad) y, por el otro, la baja densidad de energa generada por unidad de rea
(se requieren decenas de hectreas de paneles solares o turbinas elicas
para producir la misma energa que una termoelctrica convencional).
Los grandes proyectos de aprovechamiento de energas renovables en el
mundo han tenido que encontrar en forma individual, es decir, por proyec-
to, la mejor estrategia en trminos econmicos, tcnicos y sociales para
poder desarrollarse. La distancia entre la fuente renovable y el punto de
consumo es otro aspecto que debe evaluarse en este tipo de proyectos.
Tradicionalmente, las grandes centrales productoras del insumo elctrico
se localizan lejos de los centros de consumo, por lo que es necesario trans-
11.
348
formar la energa en grandes subestaciones para transmitirla a travs de
cables con voltajes muy altos y distribuirla hasta el punto de consumo.
Adems, cualquier anlisis o propuesta de instrumentacin de un proyecto
de generacin de energa que utilice fuentes renovables debe considerar
que ste se integrar al sistema elctrico nacional.
Los retos a los que se enfrenta el desarrollo del sistema elctrico nacional
se refejan en varios puntos estratgicos que es preciso atender para satis-
facer la creciente demanda de energa. As, se requiere de un cambio en los
combustibles que se utilizan, la instalacin de nuevas lneas de transmisin
y distribucin, y un aumento en la capacidad de transformacin.
A pesar de que la CFE es el nico organismo responsable de todo el sis-
tema elctrico, existen esquemas que pueden ayudar a reducir la enorme
carga de inversin que requiere esta empresa. Uno de estos esquemas es
la microgeneracin.
11.2
Microgeneracin
La microgeneracin es la capacidad de producir energa til (trmica o elc-
tricaj en una escala pequea. La produccin energtica clasifcada como
microgeneracin varia en funcin de la regin geogrfca que se estudie.
En trminos generales, se habla de un tope de 100 kW elctricos como te-
cho para clasifcar una fuente como microgeneradora, aunque ste puede
incrementarse a 5 MW en funcin de la legislacin existente. Las fuentes
relacionadas con la microgeneracin son la solar trmica, la solar fotovol-
taica, la elica, el biogs, la biomasa y la hidroelctrica, entre otras. Aunque
pareciera que las opciones para el desarrollo de las tecnologas relaciona-
das con la microgeneracin se centran en opciones renovables, existen
tambin esquemas que aprovechen recursos energticos ya disponibles
(gas LP o gas natural) para su subsecuente conversin en esquemas CHP
(combined heat and power), con lo que se busca reducir costos en tarifas
pico e incentivar programas de efciencia energtica.
A diferencia de las grandes estaciones de produccin elctrica por medios
convencionales (termoelctricas, carboelctricas, etctera), con frecuencia
localizadas a cientos de kilmetros de los centros de consumo, los sis-
temas de microgeneracin utilizan la energa en el mismo sitio donde se
349
Captulo 11. Microgeneracin
350
produce. As se reducen los altos costos de transmisin asociados a la dis-
tribucin de la energa. Como resultado, se eliminan las prdidas asociadas
con la transmisin y la distribucin.
La mayor parte de las tecnologas relacionadas con la microgeneracin son
renovables, lo que disminuye el impacto ambiental asociado a la genera-
cin energtica. Adems, cuando se utilizan fuentes renovables, se dismi-
nuye la emisin de GEI, cuya principal fuente es la generacin elctrica.
La microgeneracin en s no es una tecnologa, sino un esquema de utiliza-
cin de diversas fuentes, en las que se aprovecha el potencial energtico
de una regin para producir una energia til in situ y obtener un benefcio
social y econmico. Es importante dejar claro que no es una opcin para
sustituir al esquema nacional de generacin energtica, sino una forma de
complementarlo y potenciarlo.
Mxico se encuentra en una posicin ventajosa con respecto al resto de
mundo, gracias a la gran diversidad de fuentes de energa disponibles. En
todo el territorio nacional se cuenta con un potencial solar considerable: va-
rias regiones cuentan con corrientes de viento fuertes y constantes; en otras
ms se tienen pequeas cadas de agua con un potencial acumulado de
generacin hidroelctrica considerable; las regiones de actividad geotrmica
en el pas son vastas; la produccin de biomasa es frecuente a lo largo y
ancho del pas, y es tal la disponibilidad de gas natural que incluso se puede
considerar su utilizacin para microgeneracin en centros urbanos.
Los retos que afronta la incorporacin de la microgeneracin dentro de la
canasta energtica nacional no son primordialmente de ndole tcnica, sino
tambin tienen que ver con su instrumentacin. A pesar de los grandes es-
fuerzos de la CFE por asegurar un correcto abasto y la calidad del insumo
elctrico en todo el pas, an existen problemas en regiones alejadas de las
macrofuentes de generacin.
En algunas localidades remotas los focos apenas prenden, los aparatos
electrnicos no operan correctamente o las variaciones de voltaje provocan
un comportamiento anmalo de los dispositivos conectados a la red. Estas
fallas son atribuidas generalmente a las prdidas a lo largo de las lneas de
distribucin, las cuales pueden ser naturales (prdidas en la transmisin
de energa ) o causales (conexin ilegal a la red). Si se encontraran fuentes
microgeneradoras al fnal de las lineas de distribucin podria incrementarse
la calidad del insumo elctrico en esas localidades.
351
Gran parte del enorme potencial que tiene la microgeneracin depende del
efciente desarrollo del potencial de utilizacin de las fuentes de energia
renovable. A continuacin, se presenta un pequeo resumen sobre estas
fuentes.
11.3
Energas renovables
La principal caracterstica de las energas renovables es que se regeneran y
son tan abundantes que perdurarn por cientos de aos. Este tipo de ener-
gas aprovechan los recursos naturales como el sol, el viento, las mareas
del ocano, los residuos agrcolas u orgnicos, entre otros. Un incremento
en la participacin de las energas renovables asegurara una generacin de
electricidad sostenible en el largo plazo y reducira la emisin de CO2. Este
es un listado de las principales energas renovables:
Energa elica. De acuerdo con el Instituto de Investigaciones Elctricas
(IIE, 2009), la generacin eoloelctrica en el mundo creci a partir de 1980
y destaca el liderazgo de Alemania, Estados Unidos, Dinamarca, India y
Espaa. El viento contiene energa cintica (de las masas de aire en movi-
miento) transformable en energa mecnica o elctrica por medio de aero-
turbinas integradas por un arreglo de aspas, un generador y una torre. La
energa elctrica producida requiere una trasformacin en subestaciones
antes de poder ser trasmitida o utilizada.
Energa solar. La energa solar que recibe nuestro planeta es resultado de
un proceso de fusin nuclear que tiene lugar en el interior del sol. Una pe-
quea fraccin de la energa liberada por el astro viaja a travs del espacio
y llega a la Tierra como radiacin. Esa radiacin solar se puede transformar
directamente en electricidad (energa solar fotovoltaica) o en calor (energa
solar trmica). El calor, a su vez, se puede utilizar en aplicaciones trmicas,
en las que se requiere un diferencial de temperatura, o incluso para produ-
cir vapor y generar electricidad.
Energa geotrmica. La energa geotrmica se obtiene al aprovechar el
calor que emana de la profundidad de la Tierra. Nuestro pas se encuen-
tra entre los primeros lugares en el mundo en generacin geotrmica, con
aproximadamente 1 GW de potencia instalada. La energa geotrmica se
produce cuando el vapor de los yacimientos es conducido por tuberas. Al
Captulo 11. Microgeneracin
352
centrifugarse, se obtiene una mezcla de agua y vapor seco que se utiliza
para activar turbinas generadoras de electricidad. Se le considera como
energa renovable, ya que es producto de una actividad natural del planeta,
est disponible en enormes cantidades y es una fuente de energa limpia
que requiere cuidados mnimos. El calor tambin se aprovecha para usos
trmicos. Despus de la hidroelctrica, es la mayor fuente de energa reno-
vable con la que cuenta el pas.
Hidrgeno. En las celdas de hidrgeno se rompe una molcula de agua
(H2O) para obtener hidrgeno, y con este proceso se produce electricidad.
Los nicos subproductos que quedan son oxgeno y vapor de agua. Estas
clulas se estn utilizando en hogares y en negocios de algunos pases
desarrollados; incluso, algunos fabricantes de automviles ya tienen veh-
culos que funcionan con esta tecnologa. Sin embargo, este proceso an
presenta difcultades tcnico-cientifcas, pues se trata de una tecnologia
incipiente que an no tiene un desarrollo comercial. (Por esta razn, no se
consider en este libro.)
Biomasa. La biomasa, o masa biolgica, es la materia viva producida en un
rea determinada de la superfcie terrestre o por organismos de un tipo es-
pecifco. El trmino es utilizado con mayor frecuencia para referirse a la ener-
ga de biomasa, es decir, al combustible energtico que se obtiene directa
o indirectamente de recursos biolgicos. La biomasa, en su defnicin ms
amplia, es toda la materia orgnica de origen vegetal o animal, e incluye los
materiales procedentes de su transformacin natural o artifcial. La biomasa
natural es la que se produce en la naturaleza sin la intervencin humana, en
tanto que la biomasa residual es la que genera cualquier actividad humana
en los procesos agrcolas y ganaderos, como basuras y aguas residuales.
La biomasa producida es la que se cultiva con el propsito de transformarla
en combustible, en lugar de utilizarla como alimento, como la caa de az-
car en Brasil, orientada a la produccin de etanol. En trminos energticos,
se utiliza como energa renovable, como ocurre con la lea, el biodiesel, el
bioalcohol, el biogs y los biocombustibles. La biomasa podra proporcionar
energa que sustituya a los combustibles fsiles gracias a los biocarburantes
lquidos y slidos como el biodiesel o el bioetanol. La biomasa se puede
generar o se puede obtener a partir de subproductos o residuos, tales como
la vegetacin, los cultivos acuticos, los residuos forestales y agrcolas, los
residuos urbanos y los desechos animales, entre otros.
Desde el punto de vista energtico, la biomasa se puede aprovechar de
dos maneras: sometindola a combustin para producir calor o transfor-
353
mndola en combustible para su transporte y almacenamiento. Se pueden
obtener combustibles slidos (lea, astillas, carbn vegetal), lquidos (bio-
carburantes, aceites, aldehdos, alcoholes, acetonas, cidos orgnicos) y
gaseosos (biogs, hidrgeno).
La biomasa es potencialmente neutral en cuanto a sus emisiones de car-
bono, porque el bixido de carbono que emite cuando se quema es igual
a la cantidad absorbida mientras creca la planta. Esto es importante en
relacin con el calentamiento global y sus efectos.
Energa hidroelctrica. Es la tecnologa renovable ms madura. Su prin-
cipio de funcionamiento consiste en aprovechar la energa potencial de un
caudal de agua y transformarla en energa cintica que impulse una turbi-
na hidrulica para hacer que gire un generador elctrico. Existen grandes
proyectos hidroelctricos en todo el mundo con capacidades instaladas
de varios GW; sin embargo, existen tambin pequeos proyectos hidro-
elctricos con gran potencial para microgeneracin. No hay un consenso
internacional con respecto a la defnicin de la pequea, mini y micro hi-
drogeneracin; pero el lmite superior vara entre 2.5 MW y 30 MW para la
pequea hidroelctrica. Las defniciones ms comunes para estas instala-
ciones son las siguientes:
Pequea hidroelctrica: capacidad de 1 MW a 5 MW.
Minihidroelctrica: de 100 kW a 1 MW.
Microhidroelctrica: capacidad menor a 100 kW.
En general, las micro, mini y pequeas centrales son estructuras sin em-
balse o al hilo del agua, en las que la cada requerida se logra a travs
del aprovechamiento de algn desnivel apreciable a lo largo del curso del
ro, como una cascada o un rpido.
Actualmente, algunas tecnologas para desarrollar energas renovables
se encuentran an en la etapa de investigacin y desarrollo, por lo que
probablemente impliquen inversiones elevadas en el corto plazo. Por otro
lado, existen tecnologas que, al da de hoy, representan una opcin real
en trminos de efciencia y costos. La Agencia lnternacional de Energia
(IEA, por sus siglas en ingls) realiza frecuentes estudios para revaluar la
viabilidad de diferentes tecnologas. La Figura 11.1 muestra las perspecti-
vas de costo y competitividad de diferentes tecnologas de generacin de
energa renovable.
Captulo 11. Microgeneracin
354
Como se observa en la Figura 11.1, la generacin de energa hidroelctrica
(pequea y grande) representa una excelente opcin en trminos de cos-
tos, ya que en el mediano y largo plazos implica una solucin competitiva
que no requiere de incentivos por reduccin de emisiones de bixido de
carbono ni apoyo por parte del gobierno para ser puesta en prctica. La ge-
neracin de energa elctrica mediante fuentes primarias como la biomasa,
la geotermia o el viento todava se est desarrollando, aunque con ciertas
condiciones de intensidad energtica, ubicacin geogrfca o capacidad ya
son econmicamente viables y cuentan con tecnologas maduras. En otros
escenarios en los que las condiciones diferen, las tecnologias menciona-
das, as como la fotovoltaica, son econmicamente viables slo si cuentan
con algn tipo de apoyo fnanciero, en forma de bonos de carbono, subsi-
dios gubernamentales u otros mecanismos.
11.4
Esquemas de uso
de la microgeneracin
La microgeneracin puede hacer uso de varias de las tecnologas descritas;
sin embargo, la simple generacin de energia" no es sufciente para pro-
veer los benefcios de la microgeneracin. La fuente de energia debe estar
Figura 11.1
Perspectiva de costo
y competitividad de tecnologas
de generacin de energas
renovables.
Fuente: IEA, 2007.
Tecnologas
2010 2020 2030 2040 2050
0.5
0.5
0.3
0.3
0.2
0.1
1.3
Reduccin en 2050
Gt CO
2
/ ao
Hidro
(pequea y grande)
Biomasa
Geotrmica
Elica (dentro y
fuera de la costa)
Solar
Fotovoltaica
Solar, Concentradores
Trmicos
Enega Ocenica
La tecnologa es competitiva en costo, sin necesidad de incentivos por reduccin de CO
2
La tecnologa es competitiva en costo si existen incentivos por reduccin de CO
2
Se requiere apoyo gubernamental para su implementacin
Etapa de demostracin tecnolgica
Etapa de I&D
355
acompaada de un esquema de utilizacin que permita obtener el mayor
benefcio econmico, social y ambiental posible. Un sistema de microge-
neracin podra utilizarse con dos esquemas diferentes: independiente de
la red elctrica (off-grid) o como parte de un sistema hbrido en el cual se
tiene acceso a la red (sistemas on-grid). Cada uno de estos tiene diferentes
alcances y aplicaciones, como se describe a continuacin.
11.4.1 Sistemas autnomos o independientes
de la red elctrica
Las aplicaciones ms comunes de los sistemas de microgeneracin aut-
nomos se localizan en donde la Comisin Federal de Electricidad (CFE) o
alguna lnea de gas natural no satisfacen las necesidades de energa til
(trmica o elctrica) por ejemplo, en zonas rurales que requieren energa
para iluminacin, alimentacin de sistemas de bombeo de agua potable,
carga de aparatos elctricos o pequeos aserraderos, entre otras activi-
dades. Mxico es un claro ejemplo de un pas donde abundan este tipo
de aplicaciones. A pesar del gran esfuerzo hecho por la CFE para extender
la red elctrica a las comunidades ms remotas del pas, poco ms de 2.9
millones de mexicanos an no cuentan con el servicio, de acuerdo con esti-
maciones del Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (INEGI) en 2009.
La microgeneracin tambin ofrece soluciones de abastecimiento ener-
gtico para instalaciones remotas, como las dedicadas al ecoturismo, los
centros comunitarios o educativos y el alumbrado pblico. Las pequeas
instalaciones basadas en paneles solares han demostrado tener una gran
confabilidad y rendimiento, con casos de vida til del sistema de ms de
30 aos. Un ejemplo de esta aplicacin puede apreciarse en la Figura 11.2,
que muestra una instalacin autnoma para un hotel ecoturstico.
Figura 11.2
Ejemplo de microgeneracin
en una PYME ecoturstica.
Microgeneracin
Captulo 11. Microgeneracin
356
Una limitacin que tienen estos sistemas es su reducida capacidad para
abastecer grandes cantidades de energa (ms de 400 kWh/da), como la
que requiere una nave industrial, por lo que se vuelve necesaria la acumu-
lacin de electricidad en bancos de bateras. Esto implica un costo ms
elevado y mayor necesidad de espacio. Adems, se debe tener cuidado
con la excesiva apilacin de las bateras, ya que puede implicar problemas
de balanceo de cargas y una acumulacin de gases explosivos donde sea
que se encuentren instaladas.
Existen otras opciones de acumulacin de energa, como comprimir aire
en tanques a presin (CAES, por sus siglas en ingls) y, posteriormente,
descargarlos a travs de una turbina de aire acoplada a un generador elc-
trico. Sin embargo, este tipo de acumulacin es menos efciente que el
ciclo carga-descarga de las bateras electrolticas (70% hipottico en un
proceso a temperatura constante, comparado con aproximadamente 90%
de efciencia de las pilasj (BlNE, 2007j. Tambin se estn desarrollando
novedosas tecnologias para hacer baterias ms duraderas, efcientes y pe-
queas; sin embargo, los costos actuales indican que no son una opcin
econmicamente viable.
Otro factor importante que se debe tomar en cuenta es que la mayor
parte de las fuentes de energa renovable generan voltajes en corriente
directa (DC), que necesita transformarse en corriente alterna (AC) para
que se puedan utilizar las aplicaciones de uso general disponibles en el
mercado. Esto se hace por medio de inversores que convierten la descar-
ga continua de una fuente DC en una seal sinuidal AC (o semisinuidal).
La capacidad de los inversores en sistemas off-grid est limitada, por
recomendaciones de los fabricantes, a no ms de 15 kVA por banco de
bateras. Esto sin ms implica que, en caso de necesitar mayor cantidad
de energa elctrica diaria, sera imprescindible establecer varios siste-
mas de generacin con bateras e inversores trabajando en paralelo, lo
cual conlleva mayores costos de inversin y operacin, y se reducira el
factor de utilizacin de la instalacin. Por ejemplo, los edifcios pequeos
(de menos de 10 departamentos) y las industrias ms pequeas pueden
consumir la cantidad de potencia proporcionada por un nico mdulo,
mientras que las estructuras medianas y grandes demandan mucho ms
equipo y, por lo tanto, una mayor inversin.
357
11.4.2 Sistemas de microgeneracin conectados
a la red elctrica
Estos sistemas se caracterizan porque no tienen un banco de bateras en
donde se almacene la energa y porque cuentan con una conexin per-
manente con el proveedor de energa elctrica (es decir, con CFE). Estos
sistemas se instalan en los techos, en los stanos, en las paredes y en las
ventanas de edifcios y casas, asi como en sus inmediaciones; por lo tanto,
estn geogrfcamente dispersos con respecto a la red elctrica nacional.
Independientemente de la tecnologa que se utilice para generar la energa,
un sistema conectado a la red se caracteriza por lo siguiente:
Las fuentes primarias de generacin energtica se instalan con su
generador elctrico respectivo (paneles fotovoltaicos, microhidro-
elctricas, turbinas eoloelctricas, biodigestores con motores de
combustin, etctera).
La energa proveniente de esas fuentes se controla, se modula y
transforma en funcin de las condiciones de consumo requeridas (en
Mxico, corriente alterna a 60 Hz y 110 V) utilizando un inversor.
Es importante mencionar que toda la energa de las fuentes locales
se debe consumir al mismo tiempo que se est generando (es decir,
consumo en tiempo real).
Si la energa requerida en el punto de consumo es mayor a la que
estn proporcionando las fuentes de energa renovable in situ, enton-
ces se puede demandar el faltante a la red elctrica para satisfacer
la demanda. Si la capacidad del sistema instalado es todo el tiempo
menor a la demanda base del punto, entonces no hay ms elementos
que tomar en cuenta.
En cambio, si la demanda energtica del punto de consumo es me-
nor a la cantidad de energa que se est produciendo, entonces es
necesario disponer de este excedente energtico, lo que da lugar a
diversas opciones de gestin.
El excedente energtico slo tiene una va para salir del punto de ge-
neracin, la red pblica del sistema elctrico, por lo que es necesa-
rio controlar, transformar y modular la energa elctrica del excedente
(modular signifca no slo convertirla al voltaje y frecuencia de la red,
sino tambin sincronizarla o enfasarla con la onda sinuidal que tiene
la energa que se encuentra en ese momento en la red).
El medidor de consumo elctrico del punto de generacin debe ser
bidireccional, esto es, tiene que contabilizar cunta energa consume
el punto, as como descontar cunta energa proporciona a la red, ha-
Captulo 11. Microgeneracin
358
ciendo en forma automtica un balance energtico de la instalacin.
En ese sentido, la alternativa sera usar dos medidores convenciona-
les, uno de entrada y uno de salida, y realizar una medicin y balance
en forma manual, pero ste es un proceso claramente inefciente.
Los sistemas de microgeneracin se han promovido por la necesidad de
incrementar la efciencia energtica de los edifcios en las grandes urbes.
Un ejemplo de lo anterior es la integracin fotovoltaica en edifcios (BlPv,
Building Integrated Photovoltaics), una tendencia que adquiere cada vez
mayor popularidad. Esto se debe, en parte, a que en la Comunidad Eu-
ropea, Estados Unidos y Mxico las autoridades estn normalizando (de
forma obligatoria hasta cierto punto) el ahorro energtico y el uso de ener-
gias renovables en los edifcios nuevos, y una de las opciones ms viables
es precisamente el BIPV. En todo el mundo se encuentran instalaciones en
edifcios con sistemas de autogeneracin. En varias urbes de Escocia, los
edifcios tienen instaladas microturbinas elicas en sus techos y paredes.
La energa proporcionada por estos sistemas se utiliza frecuentemente en
aplicaciones de bajo consumo, como la iluminacin.
La efciencia energtica de un edifcio depende de sus patrones de consu-
mo. Ejemplo: en una instalacin gubernamental, el mayor consumo se da
de lunes a viernes durante el horario laboral; posteriormente, el consumo
baja signifcativamente durante la noche y la madrugada. En una institucin
educativa, el patrn de consumo es diferente, ya que el mayor consumo
se realiza durante la tarde, cuando las clases y las actividades propias de
la comunidad obligan a mantener encendidos los sistemas de iluminacin,
los equipos de computo y dems auxiliares, y de nuevo el consumo se
reduce signifcativamente en la noche. Algo similar ocurre en los centros
comerciales en los que la mayor demanda ocurre en las pocas horas entre
el fn de la jornada laboral y el cierre de los establecimientos; sin embargo,
durante los fnes de semana, el consumo elctrico es mximo, ya que la ac-
tividad comercial se incrementa y con ello las necesidades energticas de
la edifcacin. De esta forma, la efciencia energtica podria incrementarse
considerablemente con base en la variacin de los patrones de consumo y
de utilizacin del insumo elctrico si se generan secuencias de encendido
de los diferentes dispositivos se reduciran los picos elctricos y las pertur-
baciones en la demanda.

Adems del espacio requerido para los componentes, un sistema de mi-
crogeneracin conectado a la red tiene una limitacin importante: cuando
se cuenta con un excedente energtico, se vuelve trascendental disponer
359
de la red para recibir la energa proveniente del sistema. La red debe so-
portar la inyeccin del nuevo fujo de corriente, asi como ser estable para
poder realizar mediciones reales de la energa que se le est suministrando
(e idealmente del horario en el que se realiza la inyeccin). Para esto, es
necesaria una infraestructura en la edifcacin y en el sistema elctrico. La
primera debe contar con inversores y moduladores que adecuen la energa
a la que ya circula en el sistema elctrico, mientras que los cables de la red
deben permitir el ingreso del fujo extra al sistema.
11.4.3 Apoyos a desarrolladores de pequeas centrales
A partir de los cambios a la Ley del Servicio Pblico de Energa Elctrica,
en 1992, se ha impulsado a las empresas o grupos que desean desarrollar
pequeas centrales hidroelctricas. A continuacin se presentan los prin-
cipales apoyos:
Creacin del Contrato de Interconexin para Fuentes de Energas Re-
novables; en l se estipula que la energa sobrante producida se acu-
mular en el Banco de Energa de la CFE para su aprovechamiento o
venta en los siguientes 12 meses.
Las inversiones en maquinaria y equipo para la generacin de energa
a partir de fuentes renovables podrn deducir 100% de la inversin en
un solo ejercicio.
La CFE paga el kWh de excedentes de autoabastecimiento al 85% del
Costo Medio de Corto Plazo (CMCP) en el nodo en que se entrega, o
70% si la planta est an en perodo de prueba el CMCP promedio
para Veracruz en enero de 2009 fue de USD$0.048/kWh.
A los pequeos productores se les paga al 95% del CMCP.
11.4.4 Retos para el desarrollo de las pequeas centrales
A pesar de los avances ya reportados, an existen retos para lograr que
proliferen las minicentrales mexicanas. Por ejemplo, se planea que, para
2012, las fuentes minihidrulicas aporten el 3% de la capacidad elctrica
nacional (1700 MW); no obstante, esto parece difcil de alcanzar. Y es
que la Ley para el Aprovechamiento de Energas Renovables y el Finan-
ciamiento de la Transicin Energtica establece que las instalaciones,
para su generacin, no podrn superar los 30 MW de capacidad, lo que
representa un obstculo.
Captulo 11. Microgeneracin
360
Se deben llevar a cabo acciones, como las que a continuacin se mencio-
nan, para fomentar el desarrollo de las pequeas centrales:

Coordinar los esfuerzos entre las instituciones pertinentes para que,
en un tiempo razonable, se publique el potencial nacional econmica-
mente explotable.
Permitir el desarrollo minihidrulico en ros en veda siempre y cuando
se demuestre que no afectan a la agricultura y que tienen un impacto
ambiental mnimo.
La CFE, con apoyo del INEGI, debe publicar planos estatales de la red
elctrica de distribucin (lneas y subestaciones).
Adaptar o adoptar normas que regulen la interconexin segura o la
generacin distribuida de hasta 10 MW.
Adems, la CFE tiene que analizar y demostrar, caso por caso, la determi-
nacin del punto de interconexin y el voltaje para las lneas de distribucin.
11.5
Ventajas y limitaciones
de la microgeneracin
El correcto aprovechamiento de los diferentes esquemas de microgene-
racin disponibles presenta varios benefcios que vale la pena tomar en
cuenta. Los benefcios pueden ser de diversos tipos: ambientales, econ-
micos y sociales.
11.5.1 BenehcIos umbIenLuIes
Los diferentes sistemas de microgeneracin ofrecen benefcios ambienta-
les directos e indirectos. Cuando la fuente de energa es una fuente limpia
(solar, elica, geotrmicaj, hay un benefcio ambiental directamente rela-
cionado con la disminucin en la emisin de Gases de Efecto Invernadero
(GEI) a la atmsfera producto de la generacin de la electricidad. Se estima
que en Mxico, hasta 2008, cada kWh de electricidad implica la emisin de
515 gramos de CO2 equivalentes a la atmosfera (WWF, 2008). La genera-
361
cin de energa para su consumo inmediato en el punto de donde emana
elimina entonces todas las emisiones asociadas con la transmisin de la
energa a esa localidad.
Existen adems algunas mejoras ambientales indirecta relacionada con la
conservacin de los ecosistemas. Al no tener que realizar obras civiles des-
tinadas al montaje de lneas de transmisin o distribucin, se evita la defo-
restacin asociada con la construccin de caminos y brechas destinadas
para la instalacin de torres de cableado.
11.5.2 BenehcIos econmIcos
En el competitivo entorno global actual, toda disminucin en los costos
asociados a una actividad productiva es sumamente importante. Los dife-
rentes esquemas de microgeneracin pueden, cuando son instrumentados
correctamente, reducir los costos asociados con el gasto energtico de
diversas empresas o comunidades.
En caso de que se requiera energa elctrica en una localidad fuera de la
red de distribucin de la CFE, los costos del tendido elctrico de torres,
postes y cables (as como de transformadores, si fueran necesarios) corren
a cargo del consumidor. Esto implica que, desde el punto de vista fnancie-
ro, es preciso hacer una inversin inicial, adems del pago del consumo de
Figura 11.3
Emisiones de GEI por generacin
elctrica.
Fuente: IEA, 2009.
Emisiones de GEI por generacin elctrica
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100
200
300
400
500
600
700
800
900
1000
Captulo 11. Microgeneracin
362
la energa. En estas situaciones, un proyecto de microgeneracin bien pla-
neado ofrecera un ROI inmediato si la inversin destinada a la infraestruc-
tura de microgeneracin es menor a la necesaria para conectarse a la red
pblica. Cuando la inversin inicial para microgeneracin es mayor que el
costo de conectarse a la red, el perodo de ROI suele ser muy corto, ya que
se tiene un ahorro inmediato por no tener que pagar el insumo elctrico.
Cuando ya se cuenta con acceso a la red elctrica, la instalacin de un pro-
yecto de microgeneracin se vuelve un poco ms compleja. Para el consu-
midor residencial es muy difcil encontrar un esquema de microgeneracin
en el que obtenga benefcios econmicos, ya que las tarifas residenciales
slo tienen componentes estacionales y por consumo, pero no toman en
cuenta la hora a la que se consume la energa. De esta forma, las opciones
de microgeneracin se limitan a ser un complemento para la red, o un res-
paldo parcial cuando sta falla. Sin embargo, para consumidores con una
mayor demanda energtica (de ms de 100 kW) es comn que el consumo
incluya un componente horario con tres tarifas: base, intermedia y punta. El
costo por energa consumida depender entonces del horario en el que se
consuma, con escenarios como el de la Figura 11.4.
Como se aprecia, el consumo se concentra en el horario de tarifa interme-
dia, con el 78%, mientras que en el horario punta se consumi slo el 10%
de la energa del perodo; sin embargo, este ltimo implic el 26% del pago
realizado. Esto se debe a que el costo por kWh en el horario punta suele
ser el doble del de la tarifa base (puede ser cuatro veces mayor, en funcin
Energa por perodo kW
kWH Base
kWH Interm.
kWH Punta
12%
10%
78%
9%
26%
65%
Pago de energa
kWH Base
kWH Interm.
kWH Punta
Figura 11.4
Efecto del horario de consumo
en la cuenta elctrica.
Fuente: Elaboracin propia.
363
de la regin de consumo). Esto representa una oportunidad de negocio, ya
que se puede instalar un sistema de microgeneracin que otorgue energa
en horario punta a un costo menor que el ofrecido por la CFE. Varias em-
presas ya utilizan esquemas de este tipo con motores reciprocantes de gas
natural, e incluso microturbinas con generadores directamente acoplados.
En estos casos, existe un benefcio adicional si se utiliza un intercambiador
de calor para que los gases de combustin calienten el agua que requiere
la instalacin, con lo que se consigue un sistema CHP.
11.5.3 BenehcIos socIuIes
La puesta en marcha de esquemas de microgeneracin es una opcin para
proveer de energa elctrica a comunidades apartadas de la red de distri-
bucin, ya que stas suelen contar con vastos recursos renovables (ros y
cadas de agua, viento constante o fuerte irradiacin solar) susceptibles a
convertirse en fuentes de energa y de desarrollo para sus habitantes.
Adems, los esquemas de microgeneracin tienen la capacidad de compa-
ginarse con aplicaciones diseadas ex professo, como bombas para riego
efcientes, aserraderos o molinos, refrigeradores para clinicas rurales, sis-
temas pblicos de iluminacin, entre otras. Esto demuestra que contar con
energa en localidades remotas estimula el desarrollo de pequeas indus-
trias y genera un claro benefcio social.
En localidades urbanas o industriales, los sistemas de microgeneracin
permiten incrementar la confabilidad del insumo elctrico en reas especi-
Sistema
de microgeneracin
conectado a la red
Figura 11.5
Ejemplo de sistema
de microgeneracin conectado
a la red.
Captulo 11. Microgeneracin
364
fcas en donde las fallas, aunque sean por unos segundos o minutos, aca-
rrean consecuencias muy signifcativas (por ejemplo, en las telecomunica-
ciones y en sistemas de cmputo). La CFE seal que, en 2008, el tiempo
de interrupcin por usuario fue de aproximadamente 132 minutos al ao, lo
que implica una confabilidad de poco ms del 99.97%. Sin embargo, para
los casos que se sealaron, las mejores prcticas internacionales indican
que es necesaria una confabilidad del 99.999%, lo que se traduce en cinco
minutos al ao. Al tener un sistema de microgeneracin se cuenta con un
respaldo capaz de ofrecer ese grado de confabilidad.

11.5.4 Limitaciones
La limitacin ms clara que tienen los sistemas de microgeneracin es la
disponibilidad de fuentes renovables en el punto de consumo, pues este
tipo de fuentes tienen un componente geogrfco. Adems, podria presen-
tarse un conficto entre el horario de generacin y el horario de consumo.
Por ejemplo, en un sistema solar, la energa se produce durante el da; sin
embargo, generalmente se consume en la noche. La inclusin de bancos
de bateras solucionara este problema, aunque implica un costo adicional
de adquisicin y mantenimiento.
Aunado a ello, las soluciones basadas en sistemas de microgeneracin im-
plican una inversin inicial alta, por lo que su planeacin debe estar sujeta a
una evaluacin fnanciera integral para tener tiempos de retorno razonables
y para hacer viables los proyectos. Por otro lado, es importante mencionar
que la correcta instrumentacin de proyectos de microgeneracin requiere
la participacin de expertos que comprendan las diferentes variables tcni-
cas, fnancieras y estratgicas.
Figura 11.6
Fuente: IEA, 2003.
Costos de inversin (USD/kW)
M
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0
2,000
Inversin (bajo costo)
Inversin (alto costo)
4,000
6,000
8,000
365
Existe tambin un rechazo de las comunidades indgenas a la dependencia
de esquemas de abasto basados en energas renovables. Esto se debe
a lo ocurrido durante el sexenio 1988-1994, cuando se instal una gran
cantidad de unidades fotovoltaicas como parte del programa Solidaridad,
aunque no se les dio el mantenimiento y servicio necesarios para asegurar
su funcionamiento. En consecuencia, las comunidades preferen tener un
suministro de la red pblica, por su confabilidad.
11.6
Conclusiones y recomendaciones
La microgeneracin de energa es una opcin disponible para complemen-
tar al sistema elctrico nacional. Ante la falta de incentivos fscales como
los que existen en otros pases, los proyectos de microgeneracin deben
presentar claras ventajas econmicas o sociales para poder justifcarse.
Por ejemplo, podran utilizarse para disminuir los costos y el consumo de
electricidad en un sistema conectado a la red. Tambin son una opcin
atractiva cuando las interrupciones de energa afectan la productividad de
empresas o industrias. Incluso, en algunos casos, representan una idea
viable si se les concibe como una planta de emergencia que est en lnea
en los horarios de tarifa punta (en ciertos casos pueden llegar a ser incluso
econmicamente viables en tarifa intermedia). De lo anterior se deduce que
las opciones de microgeneracin ayudaran a incrementar la energa dispo-
nible cuando el proveedor de energa no tiene la capacidad para suministrar
una demanda extraordinaria.
Por ltimo, es importante resaltar que los esquemas de microgeneracin no
son un sustituto de una red elctrica nacional, sino un complemento que se
debe estudiar y poner en marcha cuando as se requiera.

Captulo 11. Microgeneracin
Bibliografa
Aitken, D. W., 2003
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