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Capas de la Tierra

Si pudiramos observar la Tierra desde el espacio a unos ochenta mil kilmetros de distancia, la veramos envuelta en una capa de gases que habitualmente llamamos aire y que es la atmsfera. La atmsfera es una de las tres capas que rodean el planeta. Las otras dos son: la gesfera, constituida por materia en estado slido, como son las rocas y la arena, y la hidrsfera, constituida por materia en estado liquido, que principalmente es el agua presente en los ocanos, ros, aguas subterrneas, etc. Como la tierra es esfrica, las diferentes capas: atmsfera, gesfera e hidrsfera toman la forma del planeta y es por eso que se llaman esferas de la Tierra. Estas capas esfricas nos muestran, a gran escala, los tres estados de la materia: el gaseoso, en el aire que conforma la atmsfera; el slido, en los minerales y el suelo de que se compone la gesfera, y el lquido, que son las aguas de la hidrsfera. Cada una de estas capas contribuye a la perpetuacin de la vida en el planeta Tierra. La atmsfera proporciona las condiciones necesarias para que animales y vegetales desarrollen sus procesos vitales, ya que nos protege de las radiaciones solares peligrosas y nos proporciona el oxgeno necesario para la respiracin. Mantiene, adems, un equilibrio entre los extremos de calor y fro y transporta la humedad de los ocanos a los continentes. La gesfera suministra, entre muchos otros componentes, los minerales y el Atmsfera suelo para los cultivos. En la gesfera se da una amplia diversidad de vida, pues contando tan slo el nmero de especies de plantas terrestres vemos que hay alrededor de 300.000. La hidrsfera proporciona el agua para satisfacer las necesidades de los organismos vivos. En la forma de vapor de agua suspendida en el aire determina los estados del tiempo y los fenmenos climticos en general. La vida, tal como la conocemos, naci y se desarroll en el agua. Hasta hoy da, las aguas de los mares siguen siendo una fuente inagotable de nuevos seres vivos. En todos los organismos vivientes hay una parte de agua en mayor o menor proporcin. Podemos decir entonces que el aire, el agua y la tierra constituyen los recursos fundamentales para el desarrollo de la vida en la Tierra, constituyendo lo que se conoce como Bisfera. Son tambin factores de suma importancia para el progreso de la humanidad, en actividades productivas como la minera, la industria y la agricultura, por lo que es urgente la toma de conciencia de que la conservacin de los recursos mencionados es vital para los seres vivos. ndices altos de contaminacin en el agua, aire o suelo, ponen en peligro la vida en el planeta. Atmsfera

La atmsfera, ese ocano de aire que nos rodea, para efectos prcticos y de estudio, se ha dividido en diversas zonas o capas en relacin con la altitud y sus funciones. Estas divisiones y nomenclatura de las mismas son bien dispares, segn los cientficos y pases que las han establecido. La composicin y la temperatura de la atmsfera vara con la altura. La tendencia general observada es que el aire se va haciendo menos denso en la medida que aumenta la altura, hasta llegar a ser imperceptible. De acuerdo con las ltimas investigaciones realizadas y tomando en cuenta la variacin vertical de la temperatura, en la atmsfera se pueden distinguir seis capas: tropsfera, estratsfera, quimisfera, messfera, termsfera (que incluye la ionsfera) y exsfera. ALTURA De 500 a 1.000 km. CAPAS Exsfera FENMENOS Vaco casi absoluto. Zona de circulacin de satlites geofsicos. Produccin de iones. Capas electrizadas. Reflejan ondas radio. Auroras y blidos. Produccin de iones. Transformacin de los rayos csmicos primarios en secundarios. Reacciones qumicas. Presencia de capa de ozono. Filtro de la radiacin ultravioleta. Aire prcticamente en calma. Nubes irisadas. Fenmenos meteorolgicos: nubes, vientos, lluvia, etc.

De 90 a 500 km. Termsfera De 80 a 90 km. De 25 a 80 km. De 10 a 25 km. De 0 a 10 km. Messfera Quimisfera Estratsfera Tropsfera

Aunque, en general, el espesor de la atmsfera terrestre no puede determinarse con exactitud, ya que no posee una superficie superior que la limite, se admite que al menos es de 1.000 kilmetros y que no es uniforme. Tropsfera Es la capa de aire que est en contacto con la superficie terrestre, por lo que es las ms densa, pues se concentra en ella el 90 por ciento del peso de la atmsfera. Contiene todos los gases y la mayor parte del vapor de agua y en ella se producen todos los cambios climticos. Debido a sus caractersticas, es que en esta capa se desarrolla la vida. Tropsfera Al ascender por la tropsfera, el aire se va enfriando cada vez ms. Se ha calculado que la temperatura disminuye unos 6 C por cada kilmetro de altura (0,6 C. por cada cien metros de altitud), alcanzando temperaturas extremadamente bajas, inferiores a 0 C, en la zona final de esta capa. Estas diferencias provocan la formacin de vientos, nubes y precipitaciones, los cuales determinan el estado del tiempo en un lugar y hacen que esta capa sea la ms importante para la meteorologa, ya que es en la tropsfera donde tienen lugar todos los fenmenos

del clima; de ah que su nombre "tropsfera" (del griego tropos: cambio) signifique "esfera de cambios". La altura de la tropsfera es de ms o menos 10 km, y su frontera con la capa superior se denomina tropopausa. No obstante, el confn de la tropsfera no es muy conocido, especialmente en el hemisferio sur. En el ecuador parece llegar a una altitud de 16 a 17 km, mientras que en los polos slo mide entre seis y ocho km. Estratsfera Encima de la tropopausa, pasada la regin de los vientos helados, se Estratsfera encuentra la estratsfera, que llega hasta una altitud de alrededor de 25 km. Esta capa se halla constituida, en general, por estratos de aire con poco movimiento vertical, aunque s lo tienen horizontal. En esta zona, el aire est casi siempre en perfecta calma por lo que es ideal para el transporte areo. En ella prcticamente no existe el clima, aunque algunas veces se encuentran unas ligeras nubes denominadas irisadas, por presentar sus bordes los colores del iris. Debido a la radiacin solar, que alcanza directamente la estratsfera, esta capa presenta mayor temperatura que los ltimos estratos de la tropsfera. El lmite de esta capa se llama estratopausa. Las antiguas nomenclaturas fijaban la altura de la estratsfera hasta los 80 km, pero los nuevos experimentos cientficos determinan que esa capa finaliza a unos 25 km, en donde empieza la quimisfera. Quimisfera. La razn de esta subdivisin moderna de la antigua estratsfera, obedece a que a partir de los 25 a 30 km de altitud la temperatura del aire comienza a aumentar debido a que los rayos ultravioleta del Sol, de gran intensidad a esa cota, transforman el oxgeno del aire en una variedad denominada ozono, que simultneamente los absorbe y se calienta, o sea, que en esa capa se producen reacciones qumicas. Por tanto, en la composicin del aire se destaca la presencia de una delgada capa de ozono, situada aproximadamente a 30 kilmetros de la superficie de la Tierra. Messfera (franja azul oscura a la derecha). La concentracin mxima de ozono en la quimisfera tiene lugar a unos 40 km de altitud y forma una especie de cinturn o faja protectora que se denomina ozonsfera. Esta faja, al producir la dispersin de la luz solar, hace que veamos el cielo de color azul, cuando es negro en realidad, como han comprobado los astronautas. Gracias a esta capa que absorbe gran cantidad de rayos ultravioleta, es posible la vida vegetal y animal en la superficie de la Tierra que, de otra manera, sera rpidamente aniquilada por esa radiacin. Se estima que la quimisfera llega hasta unos 80 km de altitud, lmite en que comienza la messfera. Messfera

Esta capa se ubica a continuacin de la quimisfera y alcanza hasta unos 90 kilmetros de altura desde el nivel del mar. Se caracteriza porque desde su limite con la estratsfera, la temperatura va disminuyendo hasta valores tan bajos como -110 C (bajo cero) en donde comienza la capa siguiente. En esta capa ya no existe vapor de agua y la proporcin de los gases restantes comienza a disminuir. En la messfera se producen tambin partculas cargadas elctricamente, los iones, que son tomos o molculas que han ganado o perdido electrones. Otro fenmeno observable, en la messfera es la cada de meteoritos, que al entrar en contacto, con esta capa y a causa de la fuerza de friccin, emiten luz, la que cesa cuando la masa del meteoro ha sido totalmente consumido. Esto es lo que nosotros conocemos como "estrellas fugaces", las que vemos pasar sorpresivamente en el cielo.
Termsfera y Ionsfera

Ionsfera

La termsfera sera la quinta capa de la atmsfera de la Tierra. Se encuentra arriba de la messfera, abarcando desde los 90 hasta los 500 kilmetros. A esta altura, el aire es muy tenue y la temperatura cambia con la actividad solar. Si el sol est activo, las temperaturas en la termsfera pueden llegar a 1,500 C y hasta ms altas! La termsfera de la Tierra tambin incluye la regin llamada ionsfera. Para los cientficos no ha sido posible definir con exactitud el limite superior de la ionsfera, ya que, los gases que an quedan en la parte externa de esta capa, se intercambian continuamente con los del espacio exterior. La diferencia que tiene con las capas inferiores, es que est formada casi totalmente por partculas cargadas o ionizadas que se producen por la radiacin ultravioleta al arrancar electrones a las molculas gaseosas. Debido a esta naturaleza elctrica, la temperatura de la ionsfera tiende a aumentar hasta una altura aproximada de unos 500 kilmetros, donde alcanza unos 1.500 grados centgrados. Una propiedad importante de la ionsfera en el mbito de las radiocomunicaciones, es que los iones presentes en esta capa pueden reflejar (o hacer "rebotar") las ondas de radio, permitiendo la comunicacin entre los distintos lugares del globo terrestre. Exsfera Se encuentra a partir de los 500 kilmetros de altura desde el nivel del mar y en ella los gases atmosfricos como el oxgeno y el nitrgeno casi no existen y apenas hay molculas de materia. Es la capa ms extensa de la atmsfera y es la regin que exploran los satlites artificiales y no tiene la menor influencia sobre los fenmenos meteorolgicos. Exsfera La composicin de la exsfera se forma principalmente por los gases livianos como el hidrgeno y el helio; stos son gases tan ligeros que tienden a escaparse del campo gravitacional de la Tierra dispersndose en el espacio. Debido a la densidad extremadamente baja de esta capa es decir, el escaso nmero de molculas por unidad de volumen, es que la temperatura de la exsfera es una propiedad difcil de analizar en este nivel. No olvides que la temperatura depende del movimiento de las