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Arch.argent.

pediatr 2002; 100(2) / 179


Pediatría práctica

Interpretación del análisis de orina


Dra. María del Carmen Laso*

El análisis de orina ha sido a través realiza con tiras reactivas (Labstix, Mul-
del tiempo el primero y más importante tistix y otras) que contienen espacios
de los exámenes complementarios teni- con diferentes reactivos específicos, in-
dos en cuenta para resolver los proble- dicadores y buffers (pH, glucosa, hemo-
mas médicos. globina, etc.).
Hipócrates, observando la aparien-
cia de la orina, podía inferir que la “es- Densidad
puma” significaba una enfermedad gra- La densidad generalmente se obtie-
ve, hoy sabemos que se debe a proteinu- ne mediante las tiras reactivas aunque
ria masiva. la medición con el densímetro (examen
La interpretación de los resultados del físico) es un método más exacto.
análisis de orina dependerá, en principio, Indica la cantidad relativa de solutos
del interrogatorio para conocer la forma que contiene un volumen definido de
en que ha sido tomada la muestra. orina. El 70% a 80% de estos solutos
Los pasos previos a la recolección de corresponde a la urea. El rango del valor
la orina son los mismos que se indican normal en pediatría es muy amplio: 1.003
para tomar la muestra para un uroculti- g/l a 1.030 g/l. Los valores inferiores
vo. corresponden a los recién nacidos y
Antes de emitir un juicio de valor lactantes, que generalmente oscilan en-
basado en los resultados, el pediatra tre 1.005 g/l a 1.010 g/l y para los niños
debe examinar los genitales del pacien- mayores de 1.010 g/l a 1.025 g/l. Los
te para descartar la presencia de vulvo- valores ž1.023 indican una capacidad
vaginitis y secreción vaginal en las ni- de concentración urinaria normal.
ñas o balanopostitis en los varones. Es- Los valores ≤ 1.005 g/l corresponden
tas dos patologías son, con frecuencia, a hipostenuria, que puede producirse
motivos de consulta al nefrólogo por la por una alteración de los mecanismos
presencia de sangre, leucocituria, bacte- de concentración tubular o tubulointers-
riuria y proteinuria en la orina. ticial, como ocurre en la pielonefritis, en
El análisis de orina consta de: las nefritis tubulointersticiales, tubulo-
1. observación de la muestra; patías, diabetes insípida nefrogénica o
2. examen químico y en la insuficiencia renal; otra situación
3. examen microscópico. corresponde a la respuesta que ofrece el
riñón cuando tiene la capacidad de con-
1 . Observación de la muestra centración urinaria normal y existe so-
Apariencia macroscópica brecarga hídrica; en este caso, existe
En muchos casos, la observación de poliuria e hipostenuria (ingesta abun-
la orina con luz natural y en un recipien- dante de jugos diluidos, potomanía o
te transparente permite realizar un diag- intoxicación hídrica). Por último, cuan-
nóstico presuntivo previo al análisis quí- do existe deficiencia de la hormona anti-
* Departamento de mico y microscópico. diurética, el volumen urinario supera
Nefrología.
Hospital En la Tabla 1 se enumeran las situa- los 3.000 ml/día y la densidad urinaria
Municipal del ciones más frecuentes asociadas a dis- es cercana a 1.000 g/l (diabetes insípida
Niño de San Justo. tintas apariencias de la orina. central).
San Justo. El valor ž1.025 g/l, como se observa
Provincia de
Buenos Aires. 2. Examen químico normalmente en la primera orina del
mlaso@intramed.net.ar El examen químico habitualmente se día, corresponde a una concentración
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urinaria adecuada a la restricción de la La infección urinaria producida por Pro-


ingesta de líquidos que ocurre durante las teus (organismo productor de urea) se aso-
horas del sueño. cia a EAB normal y pH alcalino.
En las patologías que cursan con hipovo- La acidosis tubular distal se acompaña
lemia, si el túbulo conserva su capacidad de acidosis metabólica y pH ž7 porque el
de concentración, el riñón responde au- mecanismo de acidificación renal se en-
mentando la densidad urinaria y disminu- cuentra alterado.
yendo la diuresis.
Hay determinadas sustancias que au- Proteínas
mentan la densidad urinaria independien- En pediatría, el valor normal de protei-
temente de la capacidad de concentración nuria es <100 mg/m 2 /24 horas o tira
renal. Algunas de ellas son: glucosa, mani- reactiva = 0. Si el resultado es positivo, el
tol, medios de contraste y la proteinuria examen debe repetirse para confirmar el
masiva. diagnóstico de proteinuria.
La forma más correcta para evaluar la En niños se puede hallar proteinuria no
capacidad de concentración renal es la significativa (trazas a +) en los estados
determinación de la osmolaridad urina- febriles, exposición prolongada al frío o al
ria, pero lamentablemente son muy pocos calor, secundaria a ejercicio físico u ortos-
los laboratorios que cuentan con un osmó- tática. Es transitoria y no indica patología.
metro. Los mismos valores pueden estar presen-
tes en cistitis, uretritis, secreciones vagina-
pH les o balanopostitis.
La orina es normalmente ácida. Los va- Los valores ž ++ corresponden a protei-
lores de pH oscilan entre 5 y 6 con un rango nuria masiva.
de 4,5 a 8,5. Los pH alcalinos son los que El resultado positivo en la tira reactiva
presentan más conflicto para su interpreta- debe confirmarse con una proteinuria cuan-
ción. titativa de 24 horas o con el índice protei-
La causa más común de hallar un pH ž7 nuria/creatininuria (PrU mg/dl/CrU mg/
es que la muestra no ha sido procesada dl). Este índice es útil en pediatría, funda-
inmediatamente, ha permanecido a tempe- mentalmente en los pequeños que no regu-
ratura ambiente, se ha producido el escape lan esfínteres, ya que se realiza en una mues-
de CO2, la urea se ha convertido en amonía- tra aislada de orina. Su valor normal es ≤0,2;
co y ha aumentado el pH. valores mayores a 3 indican proteinuria en
Si se sospecha acidosis tubular, el pH se rango nefrótico (ž40 mg/m 2/hora).
debe determinar usando un electrodo es- En las enfermedades renales existe un
pecífico y al mismo tiempo obtener un es- período latente asociado principalmente a la
tado ácido base (EAB) sanguíneo. hiperfiltración glomerular y a otros factores

TABLA 1 . Aspecto macroscópico de la orina

Apariencia Causas
Sin color o color amarillo claro Diluida. Diabetes insípida. Abundante ingesta de líquidos diluidos.
Turbia Fosfatos amorfos, uratos, células, bacterias, contaminación fecal.
Lechosa Lípidos (nefrosis), piuria.
Color amarillo naranja a marrón Concentrada, pigmentos biliares, nitrofuranos, dipirona.
Color rojo a marrón Hematuria, hemoglobinuria, mioglobinuria, porfirina, rifampicina,
teofilina, ingesta de remolacha. Colorante (ingesta de golosinas).
Color marrón oscuro Metronidazol, imipenem, fenoles.
Color amarillo verdoso Bilirrubina.
Color azul verdoso Pseudomonas. Azul de metileno, rivoflavina. Clorofila (dentífricos).
Rosada Acido úrico (recién nacido).
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comprometidos con la progresión a la insufi- mento en la muestra de orina centrifugada


ciencia renal crónica. En este período existe orientará el diagnóstico. Si hay eritrocitos
aumento de la excreción de albúmina que no estamos en presencia de hematuria; en caso
puede ser detectada por los métodos comu- contrario deberá realizarse el diagnóstico
nes. Por esta razón, debe ser dosada como diferencial entre hemoglobinuria y mioglo-
microalbuminuria. El valor normal es ≤30 binuria para el cual podrá utilizarse cual-
µg/minuto. El dosaje debe realizarse en ori- quiera de los métodos que se enumeran a
na de 24 horas. Será necesario investigarla continuación: 1) se centrifuga una muestra
especialmente en los pacientes que hayan de sangre y si el plasma es rosado existe
sufrido síndrome urémico hemolítico, con hemólisis; por lo tanto, en orina hay hemog-
hipertensión o con diabetes. lobina (Hb); si el plasma es claro en orina hay
La proteinuria puede ser la expresión mioglobina; 2) agregando sulfato de amonio
de una enfermedad renal, como ocurre en (2,8 g) a 5 ml de orina centrifugada, se espera
los síndromes nefrótico y nefrítico, en la 5 minutos y se filtra. La Hb precipita y queda
nefropatía por reflujo o en la insuficiencia en el papel; la mioglobina no precipita, por lo
renal. Otras veces puede ser secundaria a tanto pasa libremente a través del filtro.
una sobrecarga renal, como ocurre en el La patología asociada a mioglobinuria
mieloma o en la leucemia, situaciones en es el daño muscular severo, que puede ser
las cuales el aumento de las proteínas fil- causado por convulsiones, ejercicio pro-
tradas por el riñón sobrepasa la capacidad longado, shock eléctrico, politraumatismos
de reabsorción tubular. severos e hipertermia maligna, en especial
La β2 microglobulina es una proteína si existe una miopatía preexistente. La mio-
sérica de bajo peso molecular que se filtra globina es liberada por los músculos y es
por el riñón en un porcentaje inferior al 1% libremente filtrada por el riñón.
del valor de su nivel plasmático, se reabsor- Cuando la cantidad filtrada de Hb o
be y metaboliza en el túbulo proximal; por mioglobina es importante, puede desarro-
lo tanto, constituye un buen marcador de llarse insuficiencia renal aguda por obs-
disfunción tubular si la concentración uri- trucción tubular.
naria supera los 350 µg/dl. La hemoglobinuria es secundaria a cri-
sis hemolíticas de cualquier etiología.
Glucosa
El valor normal de la glucosa en orina es Bilirrubina
≤100 mg/dl (tira reactiva = 0). Su aparición La reacción positiva para la bilirrubina
puede deberse a dos factores: 1) disminu- indica la presencia de enfermedades hepá-
ción de la reabsorción tubular (tubulopatía ticas. La lectura de trazas de bilirrubina es
proximal) y 2) niveles sanguíneos que su- suficiente para realizar una investigación
peran el umbral renal, como la diabetes en sangre con enzimas hepáticas.
mellitus u otros estados hiperglucémicos.
Urobilinógeno
Cetonas El urobilinógeno está presente en orina
Las cetonas aparecen en la orina cuando cuando en la sangre hay aumento de bili-
existe un metabolismo anormal o disminui- rrubina no conjugada, como ocurre en las
do de carbohidratos, por lo cual es muy anemias hemolíticas o en la hepatitis gra-
común hallarlas durante el ayuno, el ejerci- ve, aunque ya casi no se toma en cuenta
cio prolongado o cuando existen vómitos porque el urobilinógeno se oxida rápida-
reiterados. mente con el aire.
La única patología en la cual la cetonuria
tiene importancia práctica es la diabetes Leucocituria
mellitus. Se detecta por la acción de la estearasa
citoplasmática leucocitaria que produce la
Sangre hidrólisis del reactivo de la tira y cambia el
La tira reactiva positiva indica tres posi- color.
bilidades: 1) hematuria, 2) hemoglobinuria o Puede diagnosticarse un número anor-
3) mioglobinuria. La observación del sedi- mal de leucocitos con un rango de sensibi-
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lidad de 70%-80%. En orinas muy alcalinas En los últimos años se han desarrollado
existe hemólisis de leucocitos, obteniéndo- otros métodos para diagnosticar el origen
se falsos positivos. de la hematuria. Algunos son el uso de la
citometría de flujo urinaria y la medición
Nitritos del volumen corpuscular medio eritroci-
La enzima reductasa bacteriana metabo- tario.
liza los nitratos urinarios en nitritos. Si la En la hematuria macroscópica, la pre-
orina contiene un número importante de sencia de cilindros hemáticos en la mayo-
bacterias, por este método se podrá detectar ría de los casos confirma su origen glome-
bacteriuria con una sensibilidad del 50%. rular.
Sin duda el examen microscópico es el La mayoría de las glomerulopatías pre-
mejor método para diagnosticar leucocitu- sentan hematuria glomerular.
ria y bacteriuria. Las causas más comunes de hematuria
urológica (extraglomerular) son: hipercal-
Falsos positivos y negativos ciuria, traumatismos renales, infección uri-
de las tiras reactivas naria (IU), litiasis y tumores.
Los factores más comunes que pueden
alterar los resultados de las tiras reactivas Piocitos
son los siguientes: valores extremos de pH Los piocitos son leucocitos modificados
y densidad urinarios, oxidantes, antibióti- e indican infección en cualquier lugar del
cos, ácido ascórbico, proteinuria, antisépti- sistema urinario, aunque su ausencia no la
cos y jabones. descarta.

3. Examen microscópico Leucocitos


Células La patología más frecuente asociada a
Normalmente se observan varios tipos de leucocituria (ž5 leucocitos por campo) es la
células provenientes del sistema excretor; infección urinaria.
poca cantidad de células epiteliales, leuco- Si la leucocituria es reiterada y los uro-
citos ≤5/campo y hematíes 0 a 5/campo. cultivos son negativos deberán investigarse
gérmenes que no desarrollan en medios
Glóbulos rojos comunes como el bacilo de Koch, los orga-
Los glóbulos rojos (GR) presentes en la nismos anaeróbicos o las clamidias.
orina pueden provenir de cualquier lugar La leucocituria estéril puede estar pre-
del sistema urinario o genitales. sente en pacientes con deshidratación, litia-
La hematuria microscópica correspon- sis, glomerulonefritis y en las nefritis tubu-
de a la presencia de un número ž5 de GR lointersticiales secundarias a drogas en las
por campo. La observación de la morfolo- cuales se observan, principalmente, eo-
gía de los GR en el microscopio de fase es sinófilos.
de gran ayuda para conocer el origen de la
hematuria. Células tubulares
Los GR pequeños, dismórficos, en su Más de 15 de estas células por campo
mayoría acantocitos (forma peculiar que indican lesión tubular, fundamentalmente
adopta el GR al atravesar la membrana necrosis tubular aguda. En el recién nacido
basal del glomérulo) indican el origen glo- el número de estas células puede estar au-
merular. mentado.
Los hematíes dismóficos deben diferen-
ciarse de los GR crenados. Estos últimos Células escamosas
son GR que han sido hemolizados por cam- Aparecen en la orina cuando la muestra
bios en la osmolaridad o en el pH urinario. se contamina con secreciones vaginales o
En esta situación tendremos Hb positiva prepuciales.
en la tira sin hematíes en el sedimento.
Los GR de mayor tamaño, eumórficos Bacterias
corresponden a la hematuria extraglome- La presencia de bacterias con sedimen-
rular o urológica. to normal indica bacteriuria asintomática o
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contaminación, especialmente si el urocul- Cristales


tivo es positivo para flora polimicrobiana. El tipo de cristales observado en la ori-
na depende del pH urinario.
Cilindros Usualmente en las orinas ácidas se ven
Los cilindros se originan en los túbulos cristales de oxalato de calcio, ácido úrico o
renales y presentan una matriz común que uratos. En orinas alcalinas se pueden en-
es la mucoproteína de Tamm-Horsfall. contrar cristales de fosfatos y de carbonato
Los cilindros hialinos se forman por la de calcio. Los únicos cristales que indican
precipitación de las proteínas en la luz del patologías son los de cistina, leucina, tiro-
túbulo renal y normalmente no se encuen- sina y colesterol.
tran en el examen microscópico. Se observan
en las glomerulopatías y en forma transitoria CONCLUSIÓN
pueden verse en la deshidratación y la fiebre. La investigación de la orina por medio
Los cilindros celulares, compuestos por de las tiras reactivas es un método útil para
células epiteliales tubulares se transfor- el médico, ya que puede usarlo en la prác-
man en granulares (células tubulares necro- tica diaria y obtener un diagnóstico presun-
sadas o leucocitos) debido al trayecto lento tivo previo que se confirmará, más tarde,
que realizan a través del túbulo. Se ven en en el laboratorio con el examen microscó-
la mayoría de las enfermedades renales. pico. ❚

Esquema orientador para


la interpretación de un análisis de orina

pH alcalino Hematuria Proteinuria Glucosuria Hipostenuria Piuria


Trazas a++++

EAB GR GR Proteinuria de 24 hs Glucemia • Sobrecarga hídrica Urocultivo


dismórficos eumórficos o • Diabetes insípida
Indice PrU/CrU • Tubulopatía
Normal Acidosis • Glomerulopatías Hiperglucemia •Insuficiencia renal (-) (+)
•IU
•Litiasis <5 mg/ >5 mg/ •D i a b e t e s Normoglucemia
•IU Urea •Tubulopatía •Hipercalciuria kg/día kg/día mellitus • Investigar otros
•Traumatismo o o •T u b u l o p a t í a gérmenes
•IU <0,2 >0,2 • Uropatía obstructiva
CO 2 • Litiasis
•Transitoria •E n f e r m e d a d • Virus
Amoníaco •F i e b r e renal
•Deshidratación

BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA - Barrat MT. Pediatric Nephrology. 4th ed. Baltimore:


- Amin Y, Barakat AY. Renal Disease in children. Lippincott Williams & Wilkins, 1999.
Clinical Evaluation and Diagnosis. New York: - Ravel R. Clinical Laboratory Medicine. 6th ed. St.
Springer-Verlag, 1989. Louis: Mosby-Year Book, Inc, 1995.