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El doble desafo de

Lance Armstrong
Luca Caioli
Traducido por Josep M. Pinto

ndice

El gran retorno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9 de septiembre de 2008

7 21 31 39 55 63 71 79 89 95 99

Mensaje global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24 de septiembre de 2008

Probetas en la nevera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 de octubre de 2008

Un cumpleaos especial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 de octubre de 2008

Mam, te quiero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12 de octubre de 2008

Italia, el bel paese . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


13 de octubre de 2008

Cerveza y salchichas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1-2 de noviembre de 2008

Seor presidente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 de noviembre de 2008

Un modelo en tiempos de crisis . . . . . . . . . . . . . . . .


20 de noviembre de 2008

France, mon amour


1 de diciembre de 2008

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El encuentro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 de diciembre de 2008

Dulce espera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23 de diciembre de 2008

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Preparados, listos... ya . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17-25 de enero de 2009

Reality show . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 de febrero de 2009

Ladrones de bicicletas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14-25 de febrero de 2009

La esperanza vuelve a correr . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


7 de marzo de 2009

Delante del televisor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


17 de marzo de 2009

Classicissima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21 de marzo de 2009

Humano, demasiado humano . . . . . . . . . . . . . . . . . .


23 de marzo de 2009

El caso de la ducha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24 de abril de 2009

Nada mal para un viejo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


9-31 de mayo de 2009

Una metfora de la vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Una vida, ao tras ao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fuentes y bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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El gran retorno
9 de septiembre de 2008

aludos a todo el mundo. S que hoy, en los medios de comunicacin, aparecen muchos rumores acerca de mi posible regreso a las carreras. Slo quiero haceros sa-

ber que, despus de haber hablado largo y tendido con mis hijos, con el resto de mi familia y con un reducido grupo de amigos, he decidido volver al ciclismo profesional en 2009. La razn de esta decisin es lanzar una estrategia internacional para la lucha contra el cncer. Cada ao mueren en todo el mundo ocho millones de personas a causa de esta enfermedad. Provoca ms vctimas que el sida, la malaria y la tuberculosis juntas. Anunciar la estrategia y todos los proyectos de mi retorno el 24 de septiembre, en Nueva York, durante la Clinton Global Initiative. Hasta ese momento, cuidaos mucho y live strong (vivid con fuerza). Con el rostro enjuto, barba de varios das, el pelo cortsimo y algn cabello gris y camiseta blanca, Lance Armstrong, el superviviente del cncer, el paladn de la lucha contra los tumores, el siete veces vencedor del Tour de Francia, anunciaba de esta manera en su pgina web, con un vdeo de cuarenta y cinco segundos, su gran retorno.

Con la mirada intensa, azul cobalto, glacial, Lance habla delante de una cmara de vdeo desde una habitacin de hotel. Su figura ocupa todo el plano; slo dos jarras, para el caf y el t, de metal brillante, emergen por la derecha. Una imagen simple para confirmar oficialmente su gran retorno. Es la segunda vez en la vida de Lance. 4 de septiembre de 1997, Anaheim, California, Feria Internacional del Ciclismo. Delante de un buen nmero de periodistas y de aficionados del sector, Armstrong anuncia, en conferencia de prensa, su regreso a la competicin, explica sus proyectos para el ao siguiente, cuenta sus ganas de volver a subirse a una bicicleta. Pero, sobre todo, lanza una llamada para encontrar un equipo que lo quiera contratar, ya que Cofidis, su antigua formacin, lo ha descartado. Nadie responde. Nadie lo quiere. Todos lo consideran agua pasada. Entonces, en 1997, Lance Armstrong regresaba a las carreras y a la vida despus del cncer, despus de un ao de lucha contra el mal. Hoy quiere retirarse del retiro, como dice, riendo. Y esta vez se lo juega todo. Imagen y credibilidad. Por un nuevo desafo doble, por un sueo deportivo y social. El hecho de que el Toro de Texas, como lo llamaban en sus primeras hazaas en tierra espaola, tenga la intencin de volverse a presentar es un rumor que se est oyendo desde hace semanas. Se haba hablado de ello en la Vuelta a Missouri y en la dcimo sptima edicin del Eurobike, el saln de la bicicleta que se celebra en Friedrichshafen, ciudad situada en la orilla norte del lago de Constanza, en el sur de Alemania. Luego, el 8 de septiembre, la noticia se publica en Velonews.com. Citando una fuente annima, la revista digital estadounidense afirma

que Armstrong, despus de tres aos y tres meses desde su adis a las competiciones, vuelve a las carreras. Con Astana, el equipo kazajo que dirige Johan Bruyneel, su amigo, el antiguo director deportivo de US Postal Service y de Discovery Channel, los dos equipos con los que Lance ha ganado el Tour. Participar en la Vuelta a California, en la Pars-Niza, en la Vuelta a Georgia, en el Dauphin Libr y, el 4 de julio, Da de la Independencia, fiesta nacional estadounidense, estar en la lnea de salida del Tour de Francia de 2009, la carrera que le ha dado fama, riqueza y honores y que le ha convertido en el ms grande de todos los tiempos. Competir sin percibir salarios ni otros emolumentos, ni siquiera premios. Y, segn Velonews, el ciclista de treinta y siete aos (los cumplir el 18 de septiembre) difundir online sus tests y anlisis de sangre para garantizar una transparencia absoluta a su regreso a la competicin, y probar, de una vez por todas, que es un atleta limpio. Las reacciones, o mejor dicho, los desmentidos, no paran de producirse. Mark Higgins, el mnager de Armstrong, se atrinchera detrs de un no comment. En el Astana dicen que no tienen ningn proyecto de futuro con el campen estadounidense. George Hincapie, amigo y fiel escudero durante los siete Tours de Francia, no sabe nada. Ni siquiera Bruyneel ha hablado con el antiguo corredor, pero lo har lo ms pronto que pueda. Entretanto, comenta que es muy difcil que Lance regrese al mejor nivel, pero si la historia del retorno fuese real, no podra decir que no. No me imagino a Armstrong en un equipo rival. En cualquier caso, por ahora no es ms que un rumor. Cierto, slo es un rumor... pero que en pocas horas da la vuelta al planeta. Todo el mundo se pregunta cunto hay de

cierto en la noticia. Predomina la incredulidad, y los interrogantes sin respuesta se acumulan. Pero qu razones tiene? Por qu vuelve a correr? Por dinero, por orgullo, por su fundacin, para anular las sospechas de doping que lo han perseguido durante toda su carrera deportiva? Porque quiere ganar su octavo Tour? No le bastaban las siete coronas? No le satisfaca aquel adis en Pars, en los Campos Elseos, con el maillot amarillo y el nmero 1 de vencedor? No piensa que tiene mucho que perder y nada que ganar en esta nueva aventura? Acaso no haba sido l quien haba escrito en su libro Vivir cada segundo: No quiero prolongar mi carrera si ello significa demostrar que he perdido facultades, algo que no resulta agradable pensar. No quiero permanecer tanto tiempo como para verme relegado a la cola del pelotn. Esto no es para m. Qu le impulsa a montar en su bicicleta, a sufrir de nuevo en las ascensiones de los Alpes y de los Pirineos? Y si fracasa en su retorno? Cundo le volvieron las ganas de pedalear de nuevo? Lo ha pensado bien? Dnde han ido a parar los motivos que lo haban empujado a retirarse: las ganas de compartir su tiempo con sus hijos y su mujer, y de pensar en su fundacin contra el cncer? Puede tratarse de un hbil montaje publicitario, de una operacin de show business del terceto compuesto por Armstrong-Astana-Trek (la marca de bicicletas de Lance, patrocinadora del equipo kazajo) para volver a lanzar el nombre del equipo? Incluso se repetan las mismas indiscreciones que circularon en septiembre de 2005, cuando el Austin American Statesman escribi que Lance estaba pensando en disputar la prxima edicin de la Grande Boucle para desmentir las acusaciones de doping, aparecidas justo un mes despus de su retirada en Lquipe, el diario de-

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portivo francs. Las hiptesis y las conjeturas se multiplican y son muy dispares. Incluso se llega a interpretaciones psicoanalticas en clave freudiana: se ha ido sin haber sido derrotado, se siente incompleto. Por esta razn regresa. En Espaa hay quien desempolva el sndrome Bahamontes, que afecta a los campeones del pasado. Siguen pensando que no hay nadie como los que haba en mis tiempos. En cualquier caso, entre tantas especulaciones y razonamientos hay dos cuestiones a tener en cuenta: en agosto, Armstrong ha solicitado integrarse en el programa de tests antidoping de la agencia estadounidense. Todo aquel que desee volver a correr debe hacerlo al menos seis meses antes del inicio de la nueva temporada. Y esto no es todo, se especula con el hecho de que Dirk Demol, el antiguo director de equipo de Discovery Channel, ha firmado un contrato para 2009 con Astana, situacin que favorecera el retorno del estadounidense. Conjeturas y dudas que quedan aclaradas el 9 de septiembre con el mensaje de vdeo del principal interesado. Pero los incrdulos siguen siendo muchos, y se preguntan si realmente el campen tiene la intencin de competir en las carreteras europeas, o bien ha ideado una buena manera de relanzar su campaa contra el cncer. La gente siente que precisa una primera explicacin del porqu y del cmo. Una explicacin que llega por la tarde en Nueva York, casi la noche en Europa. Vanity Fair, la revista estadounidense de moda, cultura y poltica, lanza en su pgina web, como haba anunciado Velonews, una entrevista en exclusiva con Lance. La firma Douglas Brinkley, catedrtico de Historia en la Universidad de Rice (Texas). Brinkley es vecino de Lance, y algunas veces se encuentran en su ciu-

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dad, en Austin, pero no son particularmente amigos. Cuando Armstrong, a mediados de agosto, lo invita a cenar a su casa, el profesor piensa que charlarn de los Juegos Olmpicos que se estn celebrando en Pekn y de poltica. Desde hace tiempo se habla de una posible candidatura suya para gobernador de Texas. Pero Armstrong no quiere hablarle de esto. En un momento de la velada, el profesor teme que Lance quiera revelarle que el cncer se ha declarado de nuevo. Y que vea en l a una especie de James Boswell (el abogado y escritor escocs que, en 1791, escribi La vida de Samuel Johnson), capaz de documentar su nueva lucha contra la enfermedad. Por fortuna, no se trata de esto. Sentado en la galera de su casa, frente a los prados y las colinas texanas, al final Armstrong decide soltar prenda. Juguetea nervioso con la pulsera amarilla de Livestrong y luego dice, como un robot: Vuelvo a correr, quiero ganar el octavo Tour de Francia. El eximio profesor est consternado. Lo mira perplejo. Y pregunta si est seguro de querer correr la Grande Boucle. Al cien por cien. Al cien por cien, responde el ex maillot amarillo. Cundo ha sentido que quera volver a montarse en su bicicleta? En verano, en Colorado. De modo totalmente inesperado. Desde hace semanas se est entrenando, entre bosques y picos nevados, para participar, el 9 de agosto, en el Leadville Trail 100 - Race Across the Sky. 161 kilmetros en bicicleta de montaa sobre cuestas tortuosas, entre las montaas Rocosas. 400 participantes, salida a 3.000 metros y ascensiones hasta los 3.650 metros del Columbine Climb. Comienza a sentirse bien, en forma, a perder peso, recupera sus fuerzas, sus piernas ruedan de maravilla y su cabeza est perfecta. No se cansa de estar tan-

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tas horas pedaleando. Vuelve a encontrar el placer de la bicicleta. La competicin es, ms que nada, una apuesta, un divertimento entre amigos. Una ocasin para reencontrarse y para burlarse de Chris Carmichael, su antiguo entrenador. Estar en casa, me habr duchado y me estar bebiendo mi tercera cerveza para cuando t hayas superado la lnea de meta, dice Lance. Pero, poco a poco, una cita ciclista irrelevante y de aficionados se transforma en algo ms. El da de la competicin, Armstrong est en perfectas condiciones. Ha pasado dos semanas entrenndose en bicicleta, corriendo y adaptndose a la altura. Prev un buen resultado, llegar entre los cinco primeros y, si el da le sonre plenamente, situarse entre los tres primeros. La segunda previsin es la correcta, ya que cuando la carretera o, mejor dicho, el camino de tierra comienza a ascender y a trepar hacia el Columbine Climb, el corredor con el maillot nmero 7 y el casco amarillo y negro con la leyenda Livestrong aumenta la cadencia y deja a sus espaldas al grupito de diez corredores que se haba formado en la primera parte de la carrera. Se encuentra al mando en compaa de David Wiens, de cuarenta y cuatro aos, que ha ganado las cinco ltimas ediciones consecutivas, derrotando un ao antes incluso a Floyd Landis (vencedor del Tour de Francia de 2006, a quien luego se retir el ttulo al haber dado positivo por testosterona en un control antidoping). David y Lance van juntos por delante, y en pocos kilmetros su ventaja sobre sus perseguidores es de cinco minutos, que se transforman pronto en veinte. Lance se exhibe cuando puede. En subida, en el Power Line, en lugar de poner el pie en el suelo y empujar, como todos, a su caballo de hierro, sigue sentado en la bicicleta. Y en descenso, sin temor, se lanza a tumba abierta.

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Wiens lo sigue y ofrece relevos regulares. A 16 kilmetros de la llegada, el campen texano ya no puede ms. Se le ha terminado la gasolina. Su rival lo anima a continuar, pero Lance sacude su cabeza: Estoy reventado, ve t, le grita. David Wiens se hace con la victoria, por sexta vez consecutiva, y con gran humildad dice: Lance no estaba en su mejor forma, no era el corredor que ha ganado siete veces el Tour. Armstrong llega segundo con 1 minuto y 40 segundos de retraso y varios rasguos en las piernas y en los brazos. En los ltimos kilmetros se ha cado del silln. Pero todo ha ido mejor que bien: desde haca tres aos no corra siete horas seguidas, no superaba tres ascensiones a la ida y dos a la vuelta. Sentado en la carpa de la organizacin, mientras contempla sus heridas y se echa un poco de agua por encima, parece trastornado. Pero ha descubierto que todava es fuerte, ha vuelto a encontrarse con el placer de la carrera. Ha entendido que le gusta ir en bicicleta, entrenarse, competir, sentir el viento en la cara. La pasin por el ciclismo ha vuelto a aparecer. Piensa que podra ser divertido volver. Es la iluminacin, la epifana. Pero antes de tomar una decisin definitiva, Armstrong escucha la opinin de dos personas fundamentales en su vida: Linda, su madre, y Kristin, su ex esposa. A su madre, desde siempre, se lo ha contado todo, es ella quien lo ha animado y le ha dado fuerza en los momentos ms difciles, es ella quien le ha enseado a convertir los obstculos en oportunidades. A su ex esposa, con la que mantiene una excelente relacin, siempre le ha pedido consejo. Incluso en las Navidades anteriores, cuando decidi visitar a las tropas estadounidenses en Afganistn y en Irak, escuch la opinin de Kristin. Si ella hubiera dicho

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que no, no habra ido. Y lo mismo vale en lo referente a su retorno al ciclismo profesional. Sinceramente... si me hubiera dicho que no me apoyaba en esta decisin y que no la vea con buenos ojos, la habra descartado. Pero ella y mis hijos han mostrado una actitud maravillosa. En efecto, Lance ha hablado con Luke, de nueve aos, su hijo mayor, rogndole que no dijera nada a sus hermanas, Isabelle y Grace, porque ellas no son capaces de mantener un secreto y habran corrido a contrselo a todo el mundo en la escuela. Antes de hacer pblica su decisin, hay otro paso fundamental: la bendicin de la fundacin. Si hay quien piensa que su retorno es una mala idea o, peor an, que puede perjudicar el trabajo desempeado en diez aos de lucha contra el cncer, lo dejar. Pero desde hace meses, en Austin, en el cuartel general de la LAF (Lance Armstrong Foundation), estn pensando en cmo difundir a todo el mundo el mensaje de Livestrong. A mediados de julio, la organizacin ha asignado dos millones de dlares para financiar un modesto programa internacional. La voluntad es que la campaa contra el cncer sea global, exportar una experiencia que ha crecido en los Estados Unidos, encontrar el apoyo de los gobiernos, ONG y organismos privados, recoger ms fondos para impulsar la batalla. Hacerlo sobre dos ruedas podra ser una solucin. Ciertamente no la nica, pero s la mejor. Porque si eres competitivo, si participas en las grandes carreras de todo el mundo y, sobre todo, si ganas, tienes ms posibilidades de que te oigan, dice Armstrong. Y no slo en los Estados Unidos, donde Lance es un gur, sino en Europa, en Australia, en Asia, en Amrica del Sur. En suma, Livestrong viajar sobre dos ruedas. El asunto parece convencer a todo el mundo

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y se lleva adelante. Es ms, el mensaje contra el cncer ir antes que el deportivo. El retorno ser el vehculo para una campaa de toma de conciencia de un problema sanitario mundial. Deporte y salud irn de la mano. Pero las dudas y los interrogantes siguen ah. A los treinta y siete aos, casi treinta y ocho cuando comience la 96 edicin del Tour de Francia, no ser demasiado viejo para competir 23 das y devorar 3.500 kilmetros de subidas y bajadas? El primero en preguntrselo es justamente el profesor Douglas Brinkley. Sabe, porque lo ha ledo en la autobiografa, que el VO2 mximo (la valoracin de cunto oxgeno puede inhalar y utilizar una persona) de Lance es de rcord, que su fsico es el de un superhombre. Pero los aos pasan para todo el mundo. Armstrong se re y responde: Fjate en los Juegos. Hay una nadadora, Dana Torres, que tiene cuarenta y un aos, es madre, pero incluso en los 50 metros libres ha demostrado que se puede hacer. Y la mujer que ha ganado la maratn, la rumana Constantina Tomescu-Dita, tiene treinta y ocho. Los atletas ms viejos estn demostrando que pueden conseguir grandes resultados. Ciertamente, por la maana, cuando me levanto, soy algo ms lento que antes. Me duele la espalda, me canso con mayor facilidad. Tengo algn kilo de ms. Pero cuando me monto en una bicicleta, mi cuerpo me dice que todo es como antes. Y luego, pregunta a los psiclogos. Te dirn que el problema de la edad no es ms que una fbula. A los treinta o treinta y cinco aos, un deportista est mentalmente cansado. Lleva desde los veinte aos compitiendo, y es como si ya tuviera bastante. Pero no hay nada que pruebe que cuando tienes treinta y ocho aos vas ms lento que cuando tienes treinta y dos. Perfecto, pero

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si Lance logra vencer su octavo Tour, ser el ms viejo en la historia de la Grande Boucle en llevar a cabo semejante empresa. Un ao mayor que Firmin Lambot, un ciclista belga de Florennes que, en 1922, se adjudic, a la edad de treinta y seis aos, su segundo Tour de Francia. Y tambin est el ejemplo del francs Raymond Poulidor, que en 1974, a los treinta y ocho aos, termin tras el Canbal Eddy Merckx y dos aos ms tarde, a los cuarenta, se subi al tercer escaln del podio. Debe aadirse que hoy, la longevidad deportiva es un hecho, es un recurso moderno, y no el sntoma de la inadaptacin a la vida civil. Hoy existen tablas de entrenamiento, programas de dietas especficas, estilos de vida distintos, ayudas mdicas impensables hace veinte aos, que alargan la vida de los campeones. En el caso de Lance, sin embargo, est el agravante de los tres aos de inactividad. Se han visto muchos retornos al deporte despus de una interrupcin ms o menos larga, debida a causas de fuerza mayor o por decisin propia. Gino Bartali, en 1946, a los treinta y un aos, despus de la interrupcin forzosa de las carreras debida a la Segunda Guerra Mundial, volvi para ganar el Giro de Italia, y en 1948 se adjudic el Tour de Francia, mientras que Fausto Coppi se impuso en la carrera italiana por etapas en 1947. Y lejos del ciclismo hay regresos ms o menos afortunados. Incluso muy afortunados. Comenzando por Michael Jordan, el gran campen de baloncesto, otro mito estadounidense como Armstrong. Entre 1993 y 1995 abandon durante diecisiete meses las canastas para intentar, sin gran xito, la aventura del bisbol. Volvi a enfundarse la camiseta roja de los Chicago Bulls para ganar con ellos tres anillos ms de la NBA. A los treinta y nueve aos, en 2001, lo volvi a probar despus de tres tem-

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poradas de inactividad, esta vez ya no con el equipo que le haba dado la gloria, sino con una de las peores formaciones de la NBA, los Washington Wizzards. No lo hizo por dinero o por la gloria ya tena suficiente de ambos, como Lance, lo hizo para desafiar una vez ms, a los cuarenta aos cumplidos, las leyes de la gravedad, para volar, para volver a ser Air Jordan. Y el pas, mortalmente herido por los atentados del 11 de septiembre, con las torres gemelas reducidas a un amasijo de hierros retorcidos, crey en l, en el mito americano que resurge. Tambin Magic Johnson, otra gloria del pas de las barras y estrellas, volvi varias veces a desafiar la canasta. En 1991 descubri que era seropositivo. Lo perdi todo: trabajo, dinero, fama. Se le vi como a un apestado. Pero demostr, ganando con el Dream Team los Juegos de Barcelona 92, que un enfermo de sida tiene derecho a jugar, aunque luego debi dejarlo todo y volver a intentarlo dos veces ms. Muhammad Ali tambin volvi a subirse a un ring para proclamar al mundo quin era el ms grande. Regres al boxeo despus de que le condenaran a cinco aos de crcel y a una multa de diez mil dlares por negarse a combatir en Vietnam. Recuper la corona mundial en Kinshasa contra George Foreman. Y de nuevo se volvi a poner los guantes en 1980, a los treinta y nueve aos, despus de dos alejado del pugilato. Pero el resultado no fue el esperado y, por primera vez en su carrera, no pudo terminar un combate: KO tcnico en el octavo asalto contra Larry Holmes. Tambin han intentado volver sobre sus pasos otros deportistas. De Niki Lauda a Bjrn Borg, pasando por Martina Navratilova, Ray Sugar Leonard, Mike Tyson, George Foreman, Mark

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Spitz, Katarina Wit, Edwin Moses y Dana Torres. S, Dana Torres, el ejemplo de Lance Armstrong, la mujer que, despus de tres retiradas y ocho aos de ausencia de los Juegos Olmpicos, en Pekn gan su dcima medalla en cinco ediciones diferentes, una hazaa que nadie haba conseguido. Su frase preferida es: La edad slo es un nmero. Por qu quiere volver un deportista? Porque sin una bicicleta, un par de guantes o una pelota no se siente en su lugar, no sabe qu hacer, se encuentra perdido en la nada; porque desea atrapar de nuevo su propio fantasma, para que, como en el retrato de Dorian Gray, la belleza de su propia imagen no cambie; porque no puede vivir con el peso de su propia sombra. Vuelve para terminar algo que ha dejado a medias, para prolongar una vez ms el desafo contra s mismo. El deporte y la competicin son drogas de las que uno se vuelve dependiente porque, como dice David Beckham: Quiero jugar siempre. Lance Armstrong vuelve por una causa justa, por un fin humanitario antes que deportivo. Pero tambin estn las ganas de barrer todas las acusaciones, nunca probadas, que lo han perseguido durante y despus de sus triunfos. Sabe perfectamente, y lo declara a Vanity Fair, que forma parte de una generacin sucia. Entre los que lo han acompaado en el podio o han ocupado las primeras posiciones de la carrera francesa, muchos, demasiados, han quedado manchados por las investigaciones sobre el doping. Empezando por Ivan Basso y Jan Ullrich, los dos que acompaaron a Armstrong en el podio del Tour de Francia de 2005. Y luego Vinokourov, Hamilton, Mayo, Moreau, Mancebo, Heras, Garzelli, Landis... La lista podra seguir durante una pgina entera. La gente piensa que a stos los han pillado,

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y a Armstrong? Volviendo a correr con un programa de controles y tests absolutamente transparentes, Lance demostrar a todo el mundo que nunca ha tomado sustancias prohibidas. Promete que ser como un libro abierto para la prensa y para quien quiera saber algo acerca de sus valores hemticos o de sus parmetros de entrenamiento. Las cosas, en los meses siguientes, no sern tan simples. La polmica proseguir. Pero entretanto, la noticia del retorno est ah, e involucra incluso a las casas de apuestas britnicas. Le dan unas posibilidades de cinco a uno, el segundo favorito para la victoria en el Tour de Francia detrs de Alberto Contador (que se paga cuatro a uno), que se impuso en 2007 con Discovery Channel. Un lugar en el podio se paga dos a uno. Y lo bueno es que hay muchas posibilidades ms y muchos otros parmetros para apostar dinero por Lance Armstrong. Lo declararn positivo en un control antidoping? Veinte a uno. Vencer el Tour con un margen superior a los diez minutos? Se retirar agotado? Quince a uno. No se le permitir correr el Tour? Cincuenta a uno. Anunciar su retirada definitiva de las carreras desde el escaln ms alto del podio despus de su octava victoria? Uno a dos. Y, finalmente, admitir haber tenido una cita galante con Carla Bruni, esposa del presidente francs Nicolas Sarkozy? Veinte a uno. Hagan sus apuestas...

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