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COLEGIO GABRIELA MISTRAL

Prof: Germn Oyarzn Retamal

Gua Historia y Geografa Litsfera


Nombre: ________________________________________ Curso:_________

Para comenzar vamos a definir Litsfera como la parte slida del planeta Tierra, tambin conocida como corteza o envoltura externa, que se encuentra formada por diferentes tipos de rocas, en la parte superficial hay adems vegetales y depsitos de sedimentos. Las rocas ms abundantes en el planeta son las rocas claras, compuestas de slice y almina, lo que les da en nombre de SIAL (slice y aluminio) abundan en la superficie continental; y las rocas oscuras, que poseen slice ms una importante presencia de magnesia (magnesio), por lo cual se les denomina SIMA, son la base del fondo ocenico, extendindose tambin por debajo de los continentes. La Tierra tiene una forma casi esfrica, es un geoide, de cerca 6.400 kilmetros de radio ecuatorial, presentando tres grandes estructuras o capas internas y un ncleo. Para lograr comprender la estructura y composicin de la Tierra se ha recurrido a la sismografa, que estudia los temblores de la Tierra, y a la gravimetra, que estudia las variaciones de peso y gravedad de la masa terrestre. Los movimientos violentos de la corteza terrestre presentan una duracin que va desde unos pocos segundos hasta varios minutos; estos reciben el nombre de sismos. Las ondas ssmicas producidas por los terremotos producen dos clases de ondas: Ondas P (primarias), de vibracin longitudinal transmitidas por los cuerpos slidos, lquidos y gaseosos. Las Ondas S (secundarias), de vibracin transversal trasmitidas por cuerpos slidos. Las capas internas de la Tierra y sus caractersticas 1.- Corteza: es la estructura ms externa de la Tierra, su profundidad se mueve entre 8 y 70 kilmetros; est constituida por rocas cristalinas que hacen de ella una capa de gran fragilidad cuando es sometida a fuerzas de carcter interno (sismos, terremotos, volcanismo), llegando incluso a fracturarse, originando fallas tectnicas. 2.- Discontinuidad de Mohorovicic: pequea capa que separa el manto de la corteza. 3.- Manto: por debajo de la corteza se encuentra una estructura que tiene una dimensin aproximada de 2.900 kilmetros de radio y est compuesta especialmente por materiales en estado viscoso. Astenosfera: es la zona del manto terrestre (zona externa) que est ubicada bajo la litsfera, aproximadamente entre 100 y 240 kilmetros por debajo de la Tierra. Sobre la Astenosfera descansan los fondos ocenicos y los bloques continentales, que por encontrarse en estado semislido tienen fluidez o movimiento (a pesar de tratarse de roca slida) absorbe los movimientos que dan lugar a la tectnica de placas, sismos, terremotos y actividad volcnica. Discontinuidad de Gutenberg: es una capa situada a 2.900 kilmetros de profundidad, que al igual que la anterior, separa el manto y del ncleo de la Tierra. 4.- Ncleo: es aquella capa que constituye el centro de la Tierra, posee una forma esfrica, con un radio aproximado de 3.470 kilmetros. Se divide en dos estructuras: el ncleo interno en estado slido; y un ncleo externo en estado lquido. El ncleo es una zona que posee una alta presin y temperatura superior a los 2.000C.

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Actividad 1: Realiza en tu cuaderno un esquema que describa las distintas estructuras de la Tierra desde el interior a la superficie. Las rocas, componentes de la corteza terrestre En un trmino muy amplio podemos definir como roca a cualquier parte slida del planeta (arena, polvo, hulla, etc.). Las rocas estn compuestas por minerales. Los minerales pueden definirse como sustancias terrestres inorgnicas que poseen una composicin qumica definida. Los minerales a su vez estn compuestos por elementos qumicos. Los minerales ms comunes en las rocas de la Tierra son feldespato, cuarzo, mica y calcita. Para clasificar las rocas vamos a recurrir al origen de las rocas. De acuerdo con ella se distinguen tres grandes grupos de rocas: gneas, sedimentarias y metamrficas. Rocas gneas: son las primeras rocas de nuestro planeta, tambin se aplica a todas aquellas rocas formadas al solidificarse por enfriamiento del magma proveniente desde el interior del planeta. Son ricas en minerales en forma de cristales. Es posible subdividirlas en dos grupos: rocas gneas intrusivas y rocas gneas extrusivas. Rocas gneas intrusivas: son aquella en que el magma se ha solidificado muy lentamente y a gran profundidad, formando cristales relativamente grandes, por ejemplo podemos mencionar el granito, la diorita y el gabbro. Rocas gneas extrusivas: (o volcnicas) son aquellas que llegan en estado de fusin a la superficie, ascendiendo a travs de grietas y fisuras de la litsfera. El enfriamiento de estas rocas es tan rpido que, muchas veces, no llegan a formar cristales, como ejemplo podemos citar el basalto, la riolita, la andesita, y las tobas. Rocas sedimentarias: tienen sus efectos en la erosin sobre otras rocas. Al desintegrarse las rocas de la superficie terrestre, las aguas corrientes trasladan sus residuos hacia las partes ms bajas, y, en muchos casos, hasta el mar y los lagos, donde se van depositando en forma de gravas, arenas y margas, dispuestas en capas y estratos. El peso de los estratos superiores va endureciendo y cementando los sedimentos situados en los estratos inferiores, hasta que acaba por formar rocas compactas. Entre las rocas sedimentarias figuran algunas producidas por material orgnico, como por ejemplo las calizas que se forman a partir de restos de conchas y esqueletos de animales a travs de millones de aos. Otras rocas sedimentarias se han formado a travs de procesos qumicos, como por ejemplo el yeso. Una caracterstica importante de este tipo de rocas es que usualmente contienen fsiles, que nos ilustran sobre la historia de la Tierra. Las rocas sedimentarias predominan en las capas superiores de la litsfera. 2

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Rocas metamrficas: son aquellas rocas que han sufrido cambios por la accin de la presin, el calor o la humedad. No obstante su origen puede ser gneo o sedimentario. Se caracterizan por su estructura foliada (parecen estar formadas por lminas). El granito (roca gnea) se transforma en gneiss (roca metamrfica) y la caliza (roca sedimentaria) se transforma en caliza (roca metamrfica).

El ciclo de las rocas Los agentes geolgicos internos y externos transforman las rocas permanentemente. El magma se enfray forma rocas gneas. Las rocas superficiales se rompen convirtindose en rocas sedimentarias. Los agentes metamrficos transforman las rocas gneas o sedimentarias en metamrficas. Actividad 2 Define los siguientes conceptos y luego explica cmo participan en el proceso de transformacin de las rocas: Denudacin Orognesis Litognesis Diagnesis Erosin Meteorizacin Metamorfismo Actividad 3: Completa el siguiente crucigrama, adems descubre la palabra secreta

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La edad de la Tierra Esta se calcula en ms de cuarenta mil millones de aos. Las ciencias geolgicas estudian cmo fue evolucionando nuestro planeta durante este largusimo perodo de tiempo, basan sus investigaciones en las rocas y en los fsiles. Por el estudio de las rocas se ha podido Por el estudio de los fsiles se ha podido conocer: saber diferentes especies animales y 1.- La enorme antigedad de la Tierra. 1.- Las 2.- Las temperaturas existentes en las vegetales que vivieron en las distintas pocas. distintas pocas 3.- Los movimientos registrados en la 2.- Las variaciones ocurridas en el clima de corteza terrestre, los cuales han dado origen las diferentes regiones. a la formacin de montaas y depresiones 4.- Las variaciones en la distribucin de las tierras y las aguas ocurridas en nuestro planeta. Escala geolgica

Actividad 4: Anota en tu cuaderno el nombre de cada una de las Eras que aparecen mencionadas en la escala geolgica de la Tierra e investiga qu caractersticas posean los seres vivos en cada una de ellas, complementa tu informacin con imgenes. Recuerda mencionar las fuentes desde donde obtuviste la informacin. Teora de la Deriva Continental La teora de la Deriva Continental fue postulada en las primeras dcadas del siglo XX por el meteorlogo alemn Alfred Wegener quien, basndose en el estudio de las grandes similitudes del tipo de suelo, rocas y fsiles entre las distintas masas continentales, especialmente en sus bordes, concluy que rimitivamente Amrica, Asia, frica, Europa, Australia, la Antrtica e India formaron un solo gran continente llamado Pangea. Este sper continente habra comenzado a dividirse hace aproximadamente 200.000 millones de aos, dando origen a un movimiento de deriva de las masas continentales, hasta que hace unos 65.000 millones de aos comenzaron a tomar su actual configuracin.

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Algunos cientficos como Edward Suess, en el siglo pasado, postulaban que Amrica del Sur, frica, Madagascar, India y Australia formaban una nica masa continental llamada Godwana. Esta estara localizada en el hemisferio sur de la Tierra Amrica del Norte y Asia formaban parte de otro gran continente en el hemisferio norte llamado Laurasia, ambos separados por el Mar de Thetys, segn el gelogo sudafricano Alexander du Toit, en 1937. Posteriormente los estudios sobre la Expansin del Fondo Ocenico, la distribucin de la sismicidad en el mundo, adems de otras investigaciones permitieron formular la Teora de la Tectnica de Placas, que confirmaron las ideas de la deriva continental de Wegener, con algunas variantes respecto a sus causas y al movimiento de los continentes. Actividad 5: A partir de la representacin anterior, deduce y dibuja la distribucin de la litsfera e hidrsfera de nuestro planeta hace 100 millones de aos. Trabaja en tu cuaderno. Teora de la Tectnica de Placas En 1968, los gelogos al unir los conceptos de las teoras de la Deriva Continental y la Expansin de los Fondos Ocenicos, postularon la Teora de la Tectnica de Placas, puntualmente fue Harry Hess quien lleg a plantearla pblicamente. Esta teora formula que la corteza terrestre est fracturada en placas, que flotan sobre la Astenosfera (capa externa del Manto) y que los movimientos de conveccin del manto provocan el desplazamiento de ellas. Las que por que placas de unos 70 a 100 kilmetros de espesor y cubren totalmente el globo, se encuentran limitadas las dorsales ocenicas, cordilleras submarinas se elevan a unos 1.500 a
Un movimiento por conveccin es provocado por la transferencia de calor a travs de materiales fluidos

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2.000 metros sobre el fondo de los ocanos, y por las zonas de subduccin o hundimiento de una placa por debajo de otra. Estas placas, que forman dos tipos de corteza, una ocenicas y otras continentales, se encuentran en constante movimiento, fenmeno estrechamente ligado a la actividad ssmica y volcnica del planeta. El calor emanado por el ncleo hace ascender el magma, el cual choca con la corteza provocando un desplazamiento de la placa. La velocidad de avance de las placas es de unos centmetros al ao. El movimiento de las placas provoca tres tipos de bordes. a) Bordes de abduccin o divergente: en algunos lugares de los fondos ocenicos el magma fluye hacia la corteza entre dos placas y las empuja provocando su separacin. Al subir y tomar contacto con el mar, el magma enfra y se solidifica transformndose lentamente en una cordillera submarina o dorsal. Esta va aumentando su altura y ancho a medida que sube ms material , a la vez que se produce una mayor separacin de las placas, es decir un movimiento divergente como el que se ilustra en la imagen de la derecha. b) Bordes de subduccin o convergentes: por la redondez de la Tierra, y debido a que esta no aumenta de tamao, las placas que divergen en un punto deben chocar necesariamente con otras, en un movimiento convergente. Cuando el choque de dos placas empuja la corteza terrestre hacia arriba forma grandes plegamientos, se originan cadenas de montaas a lo largo de la zona de colisin. Cuando el choque de placas provoca que una de ellas se hunda bajo la otra, estamos en presencia de un fenmeno llamado subduccin. En la zona de subduccin se forma un enorme abismo ocenico llamado fosa. Las rocas de la placa que se hunde, cuando alcanzan una cierta profundidad, se derriten y se convierten en magma. Se asocian al volcanismo. c) Bordes de fallas o transformantes: en ellos existe contacto entre dos placas que se desplazan paralelamente y el roce genera gran actividad ssmica

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Actividad 6: Observa el siguiente mapa e identifica las reas de confluencia y separacin de las placas. Elabora una lista de los pases con riesgos reales de terremotos. Destaca el borde costero chileno De acuerdo al movimiento de las placas, seala si los siguientes lugares estn aumentando o disminuyendo la distancia entre s. a) frica Pennsula de Arabia b) Isla de Pascua Chile continental c) Antrtica - Australia

Actividad 7: a) Seala qu sectores continentales y ocenicos incluye cada una de las siete capas principales: Placa pacfica Placa africana Placa euroasitica Placa norteamericana Placa sudamericana Placa antrtica b) Qu placas comprenden slo sectores ocenicos con sus pequeas islas? c) Investiga y averigua el trmino Cinturn de Fuego del Pacfico. Por qu se le denomina as a esta rea? Qu problemticas ocasiona?

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Fuerzas que modelan el paisaje El relieve es la forma que se aprecia de la corteza terrestre y se caracteriza por su diferente altura, extensin y pendiente. Estas formas son en resultado de fuerzas modeladoras, dentro de las cuales podemos distinguir las fuerzas endgenas o internas y las fuerzas exgenas o externas. Entendemos por fuerzas endgenas a aquellas que trabajan por debajo de la superficie terrestre, pero que se manifiestan y transforman el exterior, es decir, la corteza. Tales fuerzas son:

Esquema de las fuerzas endgenas

Volcanismo: fenmeno geolgico que se manifiesta por la aparicin de rocas en estado lquido o de fusin (lava) sobre la superficie de la Tierra o en capas prximas al exterior. Los volcanes son aberturas a travs de las cuales son expulsados materiales del interior de la Tierra, no slo en forma de lava, sino que tambin como cenizas, gases y vapor de agua. Los volcanes entran en erupcin cuando los materiales incandescentes que estn en el interior de la corteza terrestre son expulsados a gran presin hacia el exterior. Adems de las erupciones violentas que suelen experimentar los volcanes, existen otras donde se observa un fluir de lava, cenizas y gases que son arrojados a la atmsfera sin producir movimientos o vibraciones, este fenmeno recibe el nombre de fluente.

Movimientos ssmicos: son movimientos de la superficie terrestre originados por fuerzas interiores de la Tierra (Tectnica de Placas) y que expanden en todas direcciones. 8

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Un terremoto es un movimiento brusco de la corteza terrestre causado por la violenta liberacin de energa acumulada por un largo perodo. Las placas tectnicas chocan entre s y se desplazan una por encima de otra que comienza a hundirse. En este roce se acumula energa hasta que una placa se libere de la otra y se produzca un ajuste. Las zonas donde las placas chocan y ejercen estas fuerzas convergentes se llaman fallas; cerca del 90% de los terremotos ocurre ocurren cerca de estas zonas. Hipocentro: es el lugar preciso en el interior de la Tierra donde se libera la energa de un terremoto. Si la profundidad es menor a los 70 kilmetros se le llama superficial, entre los 70 y 300 kilmetros se le llama intermedio y profundo cuando es superior a los 300 kilmetros. Epicentro: es el punto superficial de la corteza terrestre donde por lo general la intensidad del terremoto es mayor.

La medicin de la intensidad de los terremotos se realiza a travs de un sismgrafo. Los datos que reporta se refieren fundamentalmente al epicentro, magnitud y duracin. Los terremotos son medidos a travs de dos escalas, una de ellas la Escala de Richter que asocia la magnitud del terremoto con la amplitud de onda ssmica. Cada puno de magnitud significa un considerable aumento en la liberacin de la energa. As una magnitud 4 no es el doble de 2, sino 100 veces ms. La amplitud de onda es la mxima distancia desde la posicin de origen

La otra escala es la Escala de Mercalli, se construye sobre la base de la percepcin y del efecto o dao que provocan los sismos, a partir de una serie de variables visibles. Para establecer la escala se recurre a registros histricos, entrevistas a testigos, noticias y referencias. Los criterios usados son los siguientes: La energa liberada. La distancia de la falla donde se produjo el terremoto. La forma como llegan las ondas al lugar donde se verifica el registro. Las caractersticas geolgicas del lugar. La percepcin y registro que queda en las personas que lo han padecido.

Los grados de la escala no son comparables con la Escala de Richter. La escala de Mercalli es proporcional en cada una de sus magnitudes, de manera que un sismo de grado seis es el doble de uno de grado 3.

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Movimientos de orognesis: son aquellos movimientos que originan y dan forma a las montaas; son movimientos de carcter horizontal, por los cuales se generan los pliegues o cordones montaosos.

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Movimiento de epirognesis: son aquellos movimientos que experimenta la corteza terrestre de manera lenta y que producen la elevacin o descenso de ella; son siempre movimientos en sentido vertical, que generan las llamadas fallas tectnicas

Actividad 8: Lee atentamente el siguiente testimonio y responde las preguntas que se plantean a continuacin, responde las preguntas que se te formulan en tu cuaderno.
() Hubo algunos pronsticos naturales del terremoto. La audiencia dirigi al soberano una carta con fecha 12 de julio de 1648, en la cual refiere este infausto acontecimiento. En esa carta, se leen los siguientes prrafos. A 7 de mayo, (el terremoto fue el 13), en el puerto de Arica, sin viento se levant el mar desusadame nte; i no consistiendo remos ni bajel, sin borrasca grande, hizo varar a un navo Nicols, que haba salido de este puerto de la Ligua con inters de este comercio i sus mercaderes; i a la vista, se hizo pedazos contra unas peas, donde, de catorce personas, se perdieron ms de doscientos mil pesos. I por todos los puertos de esta costa, advirtieron los pescadores tanta inquietud, i tanta extraordinaria violencia en las olas del mar, que se suban sobre las cumbres ms altas de las sierras que las cercan (). Fuente: Jos Luis Amuntegui. El terremoto de 1647 (fragmento).

1. A qu fenmeno hace referencia la carta? 2. En qu placa de la litsfera se localiza el fenmeno descrito en la carta? 3. Qu forma de relieve serva de refugio a los pescadores que huan del mar?

Actividad 9: Determina el grado del sismo que afect a Arica en junio de 2001 segn la informacin aparecida en la prensa. Fundamenta tu respuesta con tus conocimientos. Responde en tu cuaderno. Lentamente han ido avanzando las evaluaciones de los daos. El arquitecto Francisco Zuleta, de la municipalidad estim en unos 1.000 millones las prdidas por daos en inmuebles. A casas antiguas se han sumado 5 edificios ms nuevos, uno de ellos son las ex oficinas del Banco del Trabajo. En tanto en obras pblicas los daos ascienden a 368 millones en vialidad (grietas y fisuras), 140 millones en obras portuarias, a lo que se deben sumar los daos del complejo de Cacalluta, que podran llegar a lo menos a los 500 millones, que en un principio deberan ser aportados por la empresa que construy la obra. Las fuerzas exgenas son aquellas fuerzas que tienden a nivelar sobre la superficie terrestre las formas construidas por las fuerzas internas. Esta accin de desgaste se llama erosin, esta es el desgaste paulatino que se produce sobre las rocas, capas o masas terrestres, por la accin de diversos agentes: viento, hielo, agua, cambios de temperatura. En el proceso erosivo se observan tres etapas muy claras, independiente de cual sea el agente que est actuando sobre la superficie: Fragmentacin o meteorizacin: Consiste en la paulatina ruptura de las rocas que se convierten en porciones cada vez ms pequeas. Transporte: Por efecto de la gravedad y las pendientes, las rocas fragmentadas son arrastradas por la lluvia, el hielo, el viento, la nieve, los ros y esteros, las avalanchas y por los 11

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seres humanos. Depsito o sedimentacin: Los materiales arrastrados son depositados en los sectores ms bajos y algunos finalmente llegan a las cuencas ocenicas. La meteorizacin puede ser provocada por un agente fsico o qumico. Se entiende como meteorizacin fsica la ruptura que sufren las rocas ms superficiales, por la accin de la temperatura, el hielo, los cristales de sal y las races de las plantas. Por otra parte la meteorizacin qumica es la descomposicin que sufren las rocas, a causa de reacciones qumicas que se producen entre los minerales que las componen adems de algunos elementos disueltos en la atmsfera (principalmente oxgeno). Los tipos de erosin se clasifican de acuerdo al agente modelador que est actuando. As es como se distinguen: Erosin elica provocada por el viento, es frecuente en los climas ridos y secos. Los materiales depositados por el viento dan origen a dunas y loess. Loes: son depsitos de Las dunas son montculos de diferente tamao y altura que se han formado por la accin de las arenas depositadas por los vientos. Cuando las partculas de arena encuentran un obstculo comienzan a formar las dunas.
partculas ms finas que la arena, como limos y arcillas. c

Erosin fl uvial: la accin de la c orriente constante del agua desgasta y transporta material, modelando y modificando el paisaje. Se produce con mayor fuerza en el en el curso alto de los ros, donde la velocidad de las aguas es mayor a causa de la elevada pendiente, disminuye en su curso medio y desaparece en el bajo. Actividad 11: Coloca el nombre a cada etapa de la erosin fluvial (fragmentacin, transporte y depsito) en los recuadros dispuestos para ello

Erosin pluvial es provocada por la lluvia y vara segn la fuerza con que cae la lluvia, la resistencia del suelo, la cantidad de agua cada que corre por la superficie, la velocidad con que escurre y la cubierta vegetal del suelo. Los dos principales relieves que produce la erosin pluvial son las crcavas y los badlands. Crcavas: son grietas producidas en la superficie de los suelos formados de materiales blandos y que se desarrolla en medios secos con precipitaciones ocasionales y violentas.

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Badlands: son laberintos de crcavas formadas por la accin del agua.

Erosin glacial: grandes bloques de hielo generalmente presentes en zonas de altura, los que al deslizarse por su peso arrastran distintos materiales que luego son depositados en zonas bajas.

Erosin marina: el agua de mar, con su incesante movimiento, es un importante agente modificador del relieve costero. Las rocas de la costa se van desgastando por la fuerza del agua y van erosionndose y retrocediendo, en un proceso denominado abrasin.

Actividad 10: A partir de la siguiente descripcin, seala los procesos y agentes erosivos en la formacin de las playas, para ello copia en tu cuaderno y luego completa el cuadro que viene a continuacin del texto. Las playas son extensiones de pequeas partculas de roca y arenas en un borde costero bajo. Se han formado como resultado de un largo proceso en que las rocas del continente, una vez fragmentadas hasta convertirse en arena, son llevadas por los ros hacia el mar. Entonces es cuando estas partculas que flotan son arrastradas por el viento y, sobre todo, por las olas, y depositadas de nuevo en el continente formando lentamente una playa. FORMACIN DE LAS PLAYAS Lugar o trayecto donde ocurre Agentes Etapa de fragmentacin Etapa de transporte Etapa de depsito

Erosin antrpica: es aquella provocada por el ser humano, desde la Revolucin Industrial esta ha sido particularmente intensa, alcanzando hasta los confines del planeta. Las consecuencias de esta intervencin an no se logran cuantificar, sin embargo existe claridad en que el principal afectado es la propia humanidad.

Clasificacin de las formas de relieve Formas de primer orden:

En la superficie de la Tierra podemos distinguir dos ambientes completamente distintos: por un lado el rea que ocupan ocanos y mares y por otro el rea ocupada por los continentes. Los ocanos ocupan grandes depresiones denominadas cuencas ocenicas. Los tres grandes ocanos son el Pacfico, el Atlntico y el ndico, separados unos de los otros por los continentes americanos, europeo y africano Formas de segundo orden: Dentro de las cuencas ocenicas es posible distinguir las dorsales (cordilleras ocenicas) y las fosas abisales (grandes profundidades), el talud o zcalo (lmite del relieve marino) y plataforma continental (es parte del continente sumergida bajo el ocano). En los continentes el relieve est constituido principalmente por los escudos precmbricos, no obstante destacan otras unidades de relieve como las cordilleras por plegamiento. Formas de tercer orden: Son especficamente las llanuras, las mesetas, las colinas y los valles.

Adems podemos identificar formas de relieve propias del litoral, por ejemplo: el archipilago, el estrecho, el golfo, el istmo, la pennsula, la baha, la isla, etc. Los suelos Uno de los principales recursos que brinda la naturaleza al hombre es el suelo, donde crecen los vegetales que se utilizan para servir de alimento al hombre y a los animales. Para que esta formacin exista, es necesario un largo y complejo proceso de descomposicin de las rocas, en el cual intervienen factores fsicos, qumicos y biolgicos. La interaccin de estos provoca la desintegracin de los minerales que, unidos a los restos de animales y plantas en forma de materia orgnica, originan el suelo.

Los seres vivos, adems de aportar materia orgnica, contribuyen a destruir la roca madre, y junto con los agentes climticos toman parte en la mezcla de sustancias del suelo y en su distribucin horizontal. Las sustancias de desecho, tanto de animales como de vegetales (incluidos sus cuerpos al morir), son las nicas fuentes de materia orgnica del suelo, que le proporciona componentes esenciales para el crecimiento de la fauna y la flora. Esta materia orgnica incorporada al suelo almacena mayor cantidad de energa (obtenida del sol por la fotosntesis) que la materia inorgnica a partir de la cual se sintetiz. Por tanto, los seres vivos contribuyen a la formacin del suelo aportando no solo materiales sino tambin energa. Algunos factores, como la presencia de distintos tipos de minerales, las variaciones climticas, la altura sobre el nivel del mar y la latitud geogrfica, determinan una gran diversidad de suelos, la cual se manifiesta en las caractersticas fsicas y qumicas de stos. Otros fenmenos que se presentan en el suelo son el exceso de acidez y la salinidad, que imposibilitan su adecuado aprovechamiento. Un suelo ptimo El suelo debe poseer ciertas caractersticas para poder ser frtil y proporcionar de este modo las condiciones adecuadas para la vida. Por lo mismo, hay acciones que pueden contribuir a su ptimo mantenimiento. Se debe restituir, por medio de la fertilizacin, los nutrientes que las plantas o el agua van extrayendo desde el suelo. Evitar las talas y los desmontes desmedidos, as como las quemas, fundamentalmente en las laderas, ya que la erosin es el mayor peligro que puede amenazar a un suelo. Los surcos, en las zonas de alta pendiente, se deben hacer en forma perpendicular a sta, de manera que el agua, al correr, no arrastre el suelo. Proporcionar al suelo la cobertura vegetal necesaria para evitar la erosin, con el fin de impedir la destruccin de la vegetacin natural, que acelera los procesos erosivos artificiales. Evitar la contaminacin que provoca el uso indiscriminado de productos qumicos en la actividad agrcola, as como el sobrepastoreo. La erosin de los suelos representa un peligro para el futuro, pues la capa de suelo que puede ser destruida en un corto tiempo, tarda siglos en volverse a formar. La conservacin de los suelos constituye una de las principales preocupaciones. El suelo tiene un grosor variable, puede ir de unos cuantos centmetros hasta varios metros, las capas que presenta nos dan cuenta de su proceso de formacin. Las capas del suelo reciben el nombre de horizonte y segn su ubicacin se definen en: Horizonte C: predominan las rocas fragmentadas desde la roca madre Horizonte B: las rocas fragmentadas se mezclan con materia orgnica Horizonte A: contiene materia orgnica que se denomina humus. Algunos suelos producto de la erosin, tanto por causas humanas o naturales han perdido esta cobertura.