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LA ABOGACA. EL ABOGADO Y SU FUNCIN SOCLAL Aclaraciones previas. Es evidente que toda persona tiene ciertos derechos (por ej.

, el derecho de transitar, el de casarse, el de trabajar, etc.), pero no todos poqusimos en realidad conocen con precisin cules son estos derechos, su verdadero alcance y limitaciones, cmo debe hacerse en ciertos casos para ejercerlos, cul es la manera ms eficaz para defenderlos cuando son violados, etctera. Y sta es precisamente la tarea de los abogados. Como es obvio, lo mismo cabra decir de los deberes de las personas en sociedad. Tales por ejemplo, el deber de educar y mantener a los hijos menores de edad, el deber recproco de fidelidad entre los esposos, la llamada "obligacin alimentaria", es decir, el deber de contribuir a la subsistencia de ciertos parientes cuando lo necesitan, etctera. Tambin es evidente que del respeto de los derechos de las personas y del puntual cumplimiento de sus deberes, depende en gran parte la paz social y la justicia, as como el bienestar y la felicidad misma de los seres humanos. Todo esto permite comprender en forma elemental por ahora la necesidad de los abogados y la gran importancia de su misin. Si bien estas reflexiones tienen validez general, es indudable que durante las crisis sociales o en medios de escasa moralidad, la importancia de la misin del abogado cobra an mayor relieve. Seguidamente veremos lo antedicho, pero en trminos ms tcnicos y precisos. Concepto de la Abogaca! Abogaca es la denominacin que se da a la profesin de abogado, es decir, a la profesin de la persona especializada en Ciencia del Derecho (o si se quiere, en Ciencias Jurdicas). Por su parte, los abogados, son los profesionales del derecho, o para mayor claridad, profesionales en ciencias jurdicas, cuya misin esencial es la defensa de los derechos de las personas, ya sea judicialmente (patrocinio ante los tribunales) o extrajudicialmente (asesoramiento privado). Los abogados son tambin llamados cientficos del derecho, letrados, profesionales de! derecho, etctera. La etimologa del vocablo "abogado" concuerda con su significado; en efecto, deriva del latn advocaras (as se lo denominaba en Roma), que significa "llamado ", porque precisamente era el llamado para la defensa de los derechos de las personas en asuntos difciles. Funcin social del abogado. Sea que el abogado acte en cualquiera de ambas formas (judicial o extrajudicial), es indudable que esos dos aspectos de la profesin, no son ms que distintas formas que reviste la trascendental funcin social del abogado, que no es otra a mi entender, que la defensa desde el llano de los derechos de las personas (tales su libertad personal, su honor, patrimonio, etc.) no slo en funcin del derecho, sino tambin en funcin de la justicia y la moral. Analicemos brevemente este concepto:

a) Que los abogados tienen como funcin esencial la defensa de los derechos de las personas, es algo tan evidente que no requiere explicacin alguna. b) Esa defensa se realiza en funcin del derecho: en efecto, todo derecho subjetivo, surge de una o varias normas jurdicas que lo establecen. As por ejemplo, el derecho de los trabajadores a la indemnizacin por despido, surge en nuestro pas, de la ley 20.744 de 1974 (llamada Ley de Contrato de Trabajo). El abogado, en el caso de patrocinar a un empleado, despedido sin la debida indemnizacin, fundar la demanda en el respectivo rgimen jurdico. c) La defensa jurdica se realiza tambin en funcin de la justicia: esto equivale a decir que el autntico abogado, no se aferra a un fetichismo legal, totalmente anticientfico, lo que por el contrario, es propio de legos y leguleyos. Prueba de lo afirmado es que en la interpretacin del derecho, hace interferir en la ineludible operacin lgica que ella implica (v. ind. alfab.), las correspondientes valoraciones de orden, seguridad y, en fin, de justicia, como valor jurdico supremo, para que el derecho sea justamente aplicado. Como es lgico, ello no implica un desconocimiento del derecho, sino que, por el contrario, evidencia una comprensin cabal de su alta funcin. Por otra parte, ms de una vez, el abogado se encuentra ante una evidente oposicin entre el texto literal de la ley y los principios ms elementales de justicia. Pues bien, en estos casos, el abogado debe luchar por la justicia, fundando su defensa no slo en la Constitucin o ley fundamental (si la hay), ya que la ley puede ser inconstitucional, sino tambin en principios de justicia cuyo desconocimiento no debe permitirse a esta altura del progreso humano. Couture 2, destacado jurisconsulto uruguayo, ha dicho refirindose a este imperativo moral del abogado: "tu deber es luchar por el derecho; pero el da que encuentres en conflicto el derecho con la justicia, lucha por la justicia". d) La moral, tambin debe guiar el ejercicio de la profesin por lo que el abogado honesto, en su particular tarea, debe tener muy en cuenta los imperativos de una rigurosa tica profesional. Expliqumoslo a travs de algunos ejemplos, pues no es nada raro que al estudio del abogado, lleguen personas con propsitos inmorales. Un caso lo tendramos en la persona que, habiendo cobrado por ejemplo la mitad de su crdito, pretendiera demandar a su deudor por la totalidad del mismo, aprovechando la circunstancia de tener en su poder el respectivo instrumento probatorio, por el hecho de que su deudor {por confianza o descuido), no le hubiera exigido recibo por el pago parcial. Como puede apreciarse, es un caso bien patente de inmoralidad, que el abogado decente, si no consigue convencer a su deshonesto diente de que reduzca sus pretensiones a lo que le corresponde, deber rechazar correcta pero enrgicamente. Veamos ahora un caso ms delicado: una persona desea demandar judicialmente el cobro de un crdito ya vencido, que no ha sido pagado por el deudor en la fecha convenida. Pues bien, el abogado, en tal caso, se comunicar con l .deudor, a fin de ponerlo al tanto de las gestiones realizadas por su acreedor y solicitarle el pago voluntario, para evitar el juicio. Supongamos que el deudor le manifieste y le pruebe que atraviesa por una situacin econmica angustiosa, que el pago en ese momento lo llevara a la mina, por lo que le pide interceda ante su acreedor para

lograr una prrroga. Pues bien, en este caso, lo justo sera que el deudor pagara al vencimiento de la obligacin, mxime si el acreedor ha hecho algn sacrificio para proporcionarle ese dinero en su oportunidad. Pero, as y todo, el abogado autntico, inspirndose en un elevado principio moral, aconsejar a su cliente que espere un tiempo prudencial para evitar esa desagradable consecuencia, por ser sta una conducta moralmente ms valiosa que el cobro inmediato. En sntesis, el abogado para no traicionar su autntica y elevada misin, debe ser un defensor de los derechos de las personas, no slo en funcin del derecho sino tambin en funcin de la justicia y la moral. Definicin de la Abogaca. Sintetizando en una frase todo lo dicho, cabra dar la siguiente definicin: abogaca es la profesin del cientfico en ciencias jurdicas, cuya misin esencial es la defensa (judicial o extrajudicial) de los derechos de las personas, no slo en funcin del derecho, sino tambin en funcin de la justicia y la moral Requisitos para el ejercicio de la judicatura. En el orden nacional, los requisitos exigidos para ser miembro de la Corte Suprema de Justicia, estn en la Constitucin Nacional (art. 111), y son los siguientes: 1) ser argentino nativo o naturalizado con seis aos de ciudadana; 2) ttulo de abogado expedido por universidad nacional; 3) ocho aos de ejercicio profesional; y 4) treinta aos de edad como mnimo. En cuanto a los requisitos para ser juez nacional de primera instancia o camarista, vase la llamada "Ley Orgnica de la Justicia Nacional" (es en realidad el decreto-ley 1285/58, ratificado por ley 14.467 de 1958, con diversas reformas). Distintas clases de responsabilidad de los abogados En el libre ejercicio de su profesin, el abogado puede incurrir en cuatro clases de responsabilidad: 1) Civil, es decir, la obligacin de indemnizarlos daos y perjuicios ocasionados por un ejercicio profesional negligente, errneo, etctera. Ms concretamente puede afirmarse que: a) Esta responsabilidad puede surgir de diversas causales. Una sera la negligencia en la actuacin procesal, como por ejemplo, no haber producido pruebas importantes oportunamente ofrecidas y por cuyo motivo pierde el juicio. Otra causal sera el haber incurrido en errores jurdicos inexcusables, como por ejemplo, el desconocimiento de normas jurdicas importantes, etctera. b) La extensin de esta responsabilidad est en relacin directa con las modalidades propias de cada caso. As por ejemplo y, en general, la responsabilidad es mayor cuando el abogado acta como letrado-apoderado. que cuando acta slo como patrocinante 2) Penal, si comete alguno o algunos de los delitos penales previstos en nuestra legislacin. Ejemplos tomados del Cdigo Penal: prevaricato (art. 271), violacin de secretos (art. 156),

apropiacin indebida de fondos del cliente, o la simple retencin indebida de dichos fondos (art. 173, inc. 2o), etctera.

3) Procesal, como su nombre lo indica, es la que puede surgir exclusivamente de la intervencin en algn juicio (o proceso). Incurrira por ejemplo en esta responsabilidad, el abogado que actuando ante la Justicia Nacional, cometiera lo que el Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin (art. 45), califica de "temeridad o malicia". Un caso de esta conducta procesal sera la del abogado que realizara actos con la evidente finalidad de entorpecer y dilatar la marcha normal del proceso (son las llamadas comnmente "chicanas"), como por ejemplo ofrecer el testimonio de personas que vivan fuera del distrito de competencia territorial del juzgado interviniente y, una vez notificadas, desista de dichos testigos sin dar una explicacin satisfactoria. Otros casos seran por ejemplo, interponer recursos que luego no se sostienen ante el tribunal de alzada, plantear recusaciones evidentemente improcedentes al juez que le toca intervenir, etctera. Por lo general y para respetar el derecho de defensa en juicio, la declaracin de temeridad o malicia, slo se efecta cuando median varios de los casos referidos. ?

tico-profesional: es la explicada en la Seccin Cuarta de este captulo (v. prrs. 30 y sigs.). Algunos autores la llaman "disciplinaria", denominacin que considero inadecuada, por los motivos expuestos ms adelante (v. prr. 45). Por ltimo recordar que en nuestro derecho y en el orden nacional, las cuatro responsabilidades abogadiles son en principio independientes (salvo que la ley establezca lo contrario en algn caso), por as disponerlo el art. 43 de la ley 23.187. En virtud de ello puede suceder que un abogado sea sancionado en sede judicial por haber incurrido en "temeridad" (caso de responsabilidad procesal), mientras que del juzgamiento tico-profesional, suija que dichos actos no configuran infraccin tica.