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Los fundamentos teolgicos


James H. Railey, Jr. Benny C. Aker

a buena teologa la escriben quienes tienen cuidado de permitir que sea la revelacin bblica la que les d forma a sus puntos de vrstir. Por tanto, a lo largo de todo este libro debemos tener presentes las rrlirricntes afirmaciones bblicas: Dios existe, se ha revelado a s mismo y lrir ruesto esta revelacin al alcance de la humanidad.r lin la Biblia vemos a Dios descender a la corriente de la vida y la Irrsloria humanas para llevar a cabo su gran plan de redencin. En otras rrrlirlrras, la Biblia presenta sus verdades en medio de situaciones histr i('rs, en lugar de darnos una lista sistematizada de lo que ensea. Con lrrtlo, es necesario sistematizar sus enseanzas para entenderlas mejor y grrrrir aplicarlas a nuestra vida.2 No obstante, se debe realizar esta sistematizacincon gran cuidado,

L.J

rrt'slando atencin tanto al contexto como al contenido del material lrllrlico que se est usando. Los telogos tienen la sutil tentacin de r's('ogcr solamente aquellos textos que estn de acuerdo con sus posiciorrrs, ignorando otros que parecen discordar, y usar los textos sin una rrcocupacin adecuada por su contexto. Es necesario permitir que la I I i I r I i a hable con claridad, sin quedar nublada por las ideas preconcebirlrrs y los conceptos errados de la persona.

Vlrrsc cl captulo 3. 'ir' rmle verun principio de sistematizacin en algunos de sus libros, especialmente en laeplstola a los Romanos.

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Teologa sistemtica

Los fundamentos teolgicos 41

otra afirmacin bblica que gua el desarrolro der material en este


lipJg es que el Espritu Santo, quien inspir la puesta por escrito de la Biblia, gua la mente y el corazn del creyente (Juan 16: 13). sin embargo, no se debe temer la labor del Espritu santo al ayudar al estudios a

comprender la Biblia, como una obra que va a conducir a extraas

interpretaciones previamente desconocidas. De hecho, "cuando el Esplritu gua a toda verdad, se trata en realidad de sacar alaluz,o evocar-lo que ya es conocido". Adems, "no pueden existir diferencias bsicas entre las verdades que conoce la comunidad cristiana por medio de la habitacin del Espritu santo en ella, y las que se presentan en las

xrrrcrior que se halla ms all de ella, es el punto de partida para la tcligin. La religin ha tomado muchas formas y expresiones a lo largo de la lristoria humana: desde la especulacin filosfica, hasta la creacin de rlioscs en forma de objetos materiales (vase Romanos I:2I-23). El llrc:csante anhelo por hallar ese algo superior lo ha llevado a prcticas tcligiosas que van desde los debates intelectuales hasta los sacrificios de Iriiios.

Escrituras".

que caminamos juntos por el sendero de la vida, y que deseamos anunciar lo que hemos aprendido acerca de Dios y sus foimas de obrar. Llamamos a cuantos nos lean a acompaarnos para aprender juntos sobre las riquezas de nuestro Seor.

Los pentecostales tienen una rica herencia en el mbito de las experiencias, y han sostenido fervientes convicciones con respecto a su fe, pero no han estado tan dispuestos a escribir explicacionis de sus experiencias con las verdades de la Biblia. con todo, existe ahora un cuerpo creciente de literatura desde la perspectiva pentecostal, que continuar el esfuerzo por ampliar la comprensin entre los diversos grupos que forman la Iglesia. confiamos en que este libro proporcione tambin testimonio a favor de los temas de la fe valiosos a hlxperiencia de los fieles. Nuevamente, reconocemos que slo la Biblia tiene la palabra final, puesto que es la Palabra de Dios. Todas las palabras simplemente humanas son, cuando ms, tentativas, siendo ciertas slo en cuanto coinciden con la revelacin de la Biblia. No somos un conjunto de creyentes superiores que se inclinan desde sus alturas para ayudar en el camino aaqullos cuyo desarrollo es inferior. somos ms bien viajeros

No obstante, no se debe desechar este anhelo del individuo, solo o sociedad, ni considerarlo como un factornegativo. Agustn (35 4-430), rrrtlre de la Iglesia, confesaba: "Nos has hecho para ti, y nuestro corazn cslh inquieto hasta que descanse en ti."r Es decir, que el anhelo por lo rirrrcrior es el don de Dios dentro de las personas para que stas estn nbiortas a la revelacin divina. slo El es ese ser superior que ser la tt'sruesta plena al corazn que busca.
t'rr

LA NATURALEZA DE LA TEOLOGR SISrrrIUCN El concepto de religin


El lugar para comenzar a pensar acercade la teologa sistemtica
es

ellos, y que de alguna forma, o formas, tienen responsbilidades con ese algo o alguien. El reconocimiento de que la raza humana no est sola en el universo, y de que depende, por lo menos hasta cierto punto, de eso

la comprensin del concepto de religin. Aunque es posible definir la religin de diversas maneras, una de las definiciones ms simples es decir que la religin es la bsqueda de algo superior. Los sers humanos reconocen de forma casi universal que hay algo o alguien ms all de

Con todo, la religin, como bsqueda humana de Dios, no es capaz rroporcionar nada ni nadie realmente superior. En el mejor de los r'ns{ls, la bsqueda termina con alguna deidad inferior, o alguna explicat'in de la existencia que, por ser creacin de la mente humana, no es ruf iciente para responder a todas las complejidades de la existencia Irrnana. La religin termina en la frustracin de no poder concebir un rlits suficientemente grande. Sin embargo, esta frustracin no es el final de la historia, puesto que, ilrrr vez que la persona comienza a sentir la futilidad de su esfuerzo, esto rrrcde ser suelo frtil en el que crezca la revelacin de Dios. H. Orton Wiley, telogo nazareno ya fallecido, observa que "la religin proport'iona en el hombre la conciencia bsica sin la cual no habra capacidad t'rr la naturaleza humana para recibir la revelacin de Dios".2 O sea, que r l hccho mismo de que la persona est buscando algo puede proporcionar lir oportunidad para presentarle las buenas nuevas. Slo en Jesucristo rrrcde encontrar lo que est buscando. l no slo trae consigo la salvat'ir'rn, sino que revela la majestad e inmensidad de Dios, que satisface con ('roces la bsqueda de lo superior. Ms importante an es que la persona ruc busca descubre que Dios mismo ha estado todo el tiempo buscando lr su creacin descarriada.
1lr

I
,'

/lgtrstfn' The conlessions of saint Argr",[ volumen t 8, traducido al ingls por John K. Ryan (Garden city, N. Y.: Doubleday & Co., 1960), p.43. I L Orton Wiley, Christan Theology, volumen I (Kansas City, Mo.: Beacon Hill prcss, lg4}), p. 17 ,

42 Teologa sistemdtica
Tipos de autoridad religiosa Cuando la religin acepta la revelacin
de Dios en Cristo, se levanta

Los fundamentos teolgicos 43

lglesia se han adoptado muchas otras declaraciones de fe, que los


creyentes han usado para afirmar los principios centrales de su fe. Hay valor paralalglesia en estas declaraciones en forma de credos,

fe y la prctica? Cmo se relaciona la revelacin de Dios con el


individuo? Estas preguntas dirigen nuestra atencin al tema de la autoridad.

a un lugar de prominencia el tema de la autoridad. En qu se apoyan la

El interrogante sobre la autoridad, que en realidad pregunta cmo se relaciona la revelacin de Dios con la forma en que las personas viven y controlan su vida, se puede dividirde manera ampliaen dos categoras: autoridad externa e interna. Ambas categoras toman en serio el papel de la Biblia como la revelacin de Dios, pero difieren drsticamente de diversas formas. La autoridad externa comprende aquellas fuentes de autoridad que se hallan fuera de la persona: se suele expresar como cannica, teolgica y eclesistica. I-a autoridad cannica. La autoridad cannica sostiene que los materiales bblicos, tal como los contiene el canonr de las Escrituras, son la revelacin de Dios poseedora de autoridad. La Biblia nos habla de nuestras creencias y estilo de vida con claridad y de manera decisiva. Los que defienden este punto de vista afirman que (1) la Biblia tiene autoridad debido a su Autor divino, y que (2) la Biblia es clara en las verdades bsicas que presenta. Todas las cuestiones de fe y conducta estn sujetas al escrutinio de la Biblia, de tal forma que los puntos de la fe teolgica deben tener apoyo bblico, ya sea explcito o implcito, para no ser desechados.2 Una consideracin importante para los que proponen el punto de vista cannico sobre la autoridad, es que se debe interpretar la Biblia de manera correcta. Este es el problema al que se enfrenta el punto de vista cannico sobre la autoridad, y se debe tratar con cuidado.3 La autoridad teolgica. F.l puntQ dg vista teglgico sobre la autoridad busca en las confesiones doctrinales, o credos de la comunidad en general, la.l-e_n_!p*dp_"f"g-.y, "pl-q-tt^.q 4. D e s de s u s c omi en z o s, la I g Ie si a ha proclamado sus creencias mediante frmulas y credos. Uno de los ms antiguos es el Credo de los Apstoles, llamado as porque pretenda resumir las enseanzas de los apstoles. A lo largo de la historia de la
I [s
2 3
treinta y nueve libros del Antiguo Testamento y los veintisiete del Nuevo; vase el capftulo 3 para ms detalles sobre el canon. l-a myoa delas sectas tienen otros bros ms a los que atribuyen autoridad. Nosotros sostenemos que slo la Biba tiene esa autoridad. Vase el captulo 3.

porque sirven para centrar la atencin del devoto en los elementos f'undamentales de la fe. Le permiten escuchar al mundo que observa una voz claray unida que explica la teologa de la Iglesia cristiana histrica.t Sin embargo, el problema del punto de vista teolgico sobre la lutoridad es que tiende a elevar las afirmaciones de los credos a una irnportancia superior a la de la Biblia. Adems, aunque presentan una rrotable unidad en los aspectos clave de las verdades bblicas, pueden
variarde maneraconsiderable en los asuntos secundarios de fe y prctica. ,Son valiosos, en tanto se mantengan de acuerdo con la Biblia para cxplicar sus verdades. Cuando suplantan el lugar central de la revelacin bblica, se convierten en una fuente dudosa de autoridad. I-a autoridad eclesidstica. La autoridad eclesistica sostiene que la lglesia misma debe ser la autoridad definitiva en todos los asuntos de fe y prctica. Este entendimiento se suele mantener en conjuncin con los runtos de vista cannico y teolgico, que hemos considerado previamentr:. Se le concede a la Biblia un lugar de importancia, pero la deben interpretar aqullos que han sido especialmente adiestrados y escogidos
rirra esta tarea. Entonces, la interpretacin de la Iglesia, promulgada ic:neralmente en declaraciones al estilo de los credos, se conviefe en la
rue tiene autoridad.

Con frecuencia, esta comprensin eclesistica de la autoridad

se

('xpresa a travs de quien es cabeza terrena oficial de una iglesia, ya sea una persona o un grupo de personas. Puesto que se hallan en posiciones rlc liderazgo dentro de la comunidad, se da por supuesto que tienen una rlrlacin con Dios que les autoriza a comunicarle su verdad a la Iglesia. Sin detrimento alguno de las posiciones de liderazgo dadas por Dios, cs necesario observar que este enfoque de la autoridad est abierto a unas Irrcrtes posibilidades de corrupcin: el mal uso de poder para satisfacer rrrloreses egostas u otros anhelos pecaminosos. Adems de esto, suele :icr un pequeo grupo de personas el que hace la interpretacin de las liscrituras a nombre de toda la Iglesia. Esto mantiene a la mayora de los

Lrs Asambleas de Dios de los Estados Unidos han articulado una Declaracin de Verdades Fundamentales que r.orrricne diecisis verdades consideradas esenciales para el establecimiento y mantenimiento de la fraternidad

definitiva.Paraunestudio crtrcsusmiembros.Contodo,sesigueconsiderandoquelaBibliaeslaautoridad rrrls nrnplio, vase Wilam W. Menzies , Bible Doclrnes: A Penlecostal Perspecrive, editor, Stanley M- Horton tsringfield, Mo.: Logion Press, 1993).

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Teologa sistemtica

Los fundamentos teolgicos 45 l.rs verdades propuestas adquieren vitalidad y fuerzacuando son confirIrrrrrlas y ejemplificadas en las experiencias vivas de los discpulos

Biblia. El tema de la fuente de autoridad paralacomprensin de la revelacin divina se puede considerar tambin desde la perspectiva interna: el hallazgo de la fuente de autoridad dentro de la misma plrsona. Entonces, los enfoques externos que se han presentado son considerados cuando ms como secundarios con respecto a factores que obran dentro de la persona individual. I-a experiencia como autoridad. La primera fuente de autoridad externa es la experiencia.La persona se relaciona con la revelacin de Dios en el escenario de la mente, la voluntad y las emociones. considerando
a

creyentes alejados de un enfrentamiento personal a las exigencias de la

irrccros de Cristo.

Por otra parte, las experiencias varan y sus causas no son siempre llrllmente discernibles. Una fuente de autoridad digna de confianza
rlclrc hallarse ms all de las variables que marcan la experiencia, y debe

la persona como una unidad, los efectos producidos en cualquiera

de estos aspectos se sienten, o experimentan, en los otros, ya sa de manera subsiguiente o simultnea. De hecho,larevelacin de Dios viene a relacionarse con la totalidad de la persona humana. Con todo, hay muchos que llevan ms all esta observacin, afirmando que la experiencia es la verdadera fuente de autoridad paralafe y laprctica. Dicen que slo aquellas verdades que han sido experimentadas como reales por el individuo pueden ser aceptadas y prolamadas
como reales para los dems. La elevacin contempornea de la experiencia alacategorade autoridad comenz con los escritos de Friedrich Schleiermacher (1768-1834).r schleiermacher sostena que la base del cristianismo era la experiencia religiosa, una experiencia que se converta en la autoridad determinante de las verdades teolgicas. Desde sus tiempos hasta el presente, algunos sectores de la Iglesia han aceptado la experiencia como la fuente de
autoridad.2

Irrt:luso ser capaz de contradecir y corregir ala experiencia, si fuese rrctosario. La experiencia sola, como fuente de autoridad que mediatice lr lcvelacin de Dios a las personas, no es de fiar.t In razn humana como autoridad. Con la llegada de la Edad de la I hst racin (a partir de fines del siglo diecisiete), muchos han hecho de lr r.irzn humana la fuente autosuficiente de autoridad. Este racionalismo rlicc que no necesita de revelacin y, de hecho, niega la realidad de la

Aunque Schleiermacher y sus seguidores hayan tratado la Biblia como un libro humano comn y corriente, y hecho excesivo nfasis en la experiencia, no se debe pasar por alto el valor que tiene la experiencia en la comprensin de la revelacin divina. Esto es especialmete cierto
en el caso de los pentecostales, quienes resaltan grandemente la realidad

It'vclacin divina. Colin Brown observa acertadamente que "en el lengrriric de la vida diaria, el racionalismo ha venido a significar el intento rlr jtrzgarlo todo a la luz delatazn".2 Las consecuencias del surgimiento k'l racionalismo se han dejado sentir en todos los aspectos de la actividad Irurnana, pero especialmente en la religin y la teologa.3 Inrazn humana como autoridad. Con la llegada de la Edad de la lhrslracin (a partir de fines del siglo diecisiete), muchos han hecho de lr rirzn humana la fuente autosuficiente de autoridad. Este racionalismo rlrr'tr clue no necesita de revelacin y, de hecho, niega la realidad de la rvtrlrcin divina. Colin Brown observa acertadamente que "en el lengrrrr jr: de la vida diaria, el racionalismo ha venido a significar el intento rle jrrzgarlo todo a la luz delarazn".a Las consecuencias del surgimiento ft'l r'rcionalismo se han dejado sentir en todos los aspectos de la actividad lrrrrrrana, pero especialmente en la religin y la teologa.s Nuestros poderes intelectuales son parte de lo que significa haber trlo creados a imagen y semejanza de Dios. Por tanto, emplear larazn r.n lrr recepcin de la revelacin divina no es algo errneo en s mismo. lit' lran hecho adelantos gigantescos por medio del uso de la razn,
r r

rrrlit:aclo a muchos aspectos problemticos de la existencia humana.

La

de una relacin con Dios que afecta todos los aspectos del ser humano. I
Paa una buena evaluacin de la vida y la obra de Schleiermacher, vase Richard R. Niebuhr, ..Friedrich Schleiermacher", en A Harulbook of Christian Theologians, editado por Martin E. Marty y Dean G. peerman (Cleveland: World Publishing Company, 1965), pp. 17-35. Vase tambin Friedrich Schleiemacher, Txe Christian Fath (Nueva York: Harper, 1963). La escuela filosfica del existencialismo (promovido especialmente por Spren Kierkegaard y Martin Heidegger) dice que el nico camino a la verdad es a travs de nuestra experiencia subjetiva de la realidad y participicin en ella. Esto influy sobre la neo-ortodoxia y gmn pane del antisobrenaturalismo reciente en la teologfa (como
en RudolfBultmann).

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llrruulbuenestudiodelpapeldelaexperienciaregiosaycmoinfluyeenlateologla,vaseJohnJefferson
lrvis, Ittnrultions of EvangelicalTheology (Grand Rapids: Baker Book House, 1984), pp' 145-168'

ti,lfltrown,PftilosophyandtheChrislianFcith(DownersGrove,lll.:lntervanityhess,1974),p.48. l'rrrtr rn estudio del racionalismo, vase Colin Brown, Christianiry and Westem Thought: A History of
l'hlh^trylrcrs, Ieas anMoyements,voltmenl, Front the AncientWorld to the Age oJEnlightenmen(Downers hove, Ill.: Intervarsity Press, 1990), pp. 173-196. t llrown, Pilosophy and the Christan Faith (Doptners Grove, lll.: Intervarsity Press, 1974), p. 48. ',lilf I'rrrr un estudio del racionalismo, vase Colin Brown, Christianiry and Westem Thought: A History o' l'htlrtsr4thers, Ideas andMovements, voltmenl, From the AncentWorLJto the Age ofEnlightenmen (Downers | rlv(:, lll.: Intervarsity Press, 1990), pp. 173-196.
t

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Teologa sistemdtica

Los fundamentos teolgicos

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a los materiales bblicos, la investigacin en textos y documentos antiguos, la reconstruccin del mundo social y econmico de la Biblia, y muchos otros esfuerzos semejantes, han sidb tiles para aumentar el grado de comprensin de la revelacin divina. Es decir, que la razn es buena como sierva de la revelacin de Dios, pero no es buena ama cuando se coloca por encima de ella. cuando se da por supuesto que tiene autoridad, la razn se sita por encima de la revelacin de Dios y juzgasobre qu partes de ella se dben aceptar, si es que_se acepta alguna. con frecuencia, los racionalistas hacen de su propia razn humana la autoridad real.t rambin se debe observar que esa ruin lug*u que niega lay revelacin divina siempre se ha hallado bajo la influencia del pecado de satans desde la cada de Adrn (Gnesis 3). Por tanto, creemos que la mejor manera de hacer teologa es reconocer a la Biblia como la autoridad y permitirle al Espritu santo que medie entre la Palabra revelada de Dios y nosotros. Las afirmaciones en forma de credo y otras declaraciones de la Iglesia son valiosas ayudas en la interpretacin y aplicacin de la Biblia. Tambin la experienia de los individuos, en especial aqullos impulsados y dirigidojpor el Espritu santo, y laraznhumana, ayudan al creyente a comprendei la revelaiin. con todo, slo la Biblia es la regla suficiente de ie y prctica. En ella Dios habl y sigue hablando.

aplicacin delarazn

cxlcta; sin comprender a la comunidad moderna, el mensaje no ser


rlt:bidamente aplicado. Debemos expresar esta doble preocupacin, deI'inicndo la teologa como una disciplina que busca "dar una presentacin t'ollcrente" de las enseanzas de la Biblia, "situadas en el contexto de la crrltura en general, con fraseologa contemportnea, y relacionadas con lrrs cuestiones de la vida".r Ha sido definida tambin como la "reflexin xislcmtica sobre la Escritura. . . y la misin de la Iglesia, en relacin nnrtua, con la Escritura como norma".2 La teologa es una disciplina viva y tlinmica, no porque cambie su fuente de autoridad, sino porque lucha coltinuamente por comunicar las verdades eternas a un mundo siempre
r'rnrbiante.3

I)iaisiones de la teologa
La teologa sistemtica slo es una de las divisiones dentro del
rrrrrplio campo de la teologa, en el que tambin se incluyen la teologa

Iristrica, la teologa bblica y exegtica y la teologa prctica. Es til


obscrvar cada una de las otras divisiones de la teologa para notar cmo c 'claciona con ellas la teologa sistemtica.

Una definicin de la teologa


La teologa, definida de manera sencilla, es un estudio de Dios y de sus relaciones con todo lo que l ha creado. creemos que se debe derivar de la revelacin divina de la Biblia, porque de ninguna tra manera podra ser un testimonio digno de confianza para aqullos que buscan la verdad. Larevelacin bblica no slo dirige al telogo a los temas que deben sercredos, sino que tambin fija los lmites externos de esa crencia; la

In teologa hstrca. La teologa histrica es el estudio de la forma cn (lrre la Iglesia ha intentado aclarar sus afirmaciones acerca de las vt'dades reveladas en las Escrituras a lo largo de su historia. La Biblia lirc cscrita durante un perodo de tiempo, segn el Espritu Santo fue trrsrirando a diversas personas para que escribiesen. De igual forma, nun(lue sin la inspiracin que posee la Biblia, la Iglesia en el transcurso rlcl tiempo ha expresado una y otra vez lo que cree. Ese desarrollo luslrico de las afirmaciones doctrinales es el tema de la teologa Irrslrica. El estudio comienza con el escenario histrico de los libros
lrfblicos y contina a lo largo de la historia de la Iglesia, hasta el presente. Son especialmente importantes para la teologa histrica los intentos ror aclarar y defender las enseanzas de la Biblia. El mundo pagano en rrrc naci la Iglesia exigi de ella que explicara lo que crea, en trminos (f uc se pudiesen comprender. A medida que los enemigos organizaban h s rtaques contra estas creencias, la Iglesia se vea obligada a defenderse r'(!n(ra acusaciones que iban desde tachar de canbales a los creyentes (rk:bido a la Santa Cena), hasta afirmar que eran revolucionarios (porque
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teologa debe sealar como creencia necesaria slo aquello que la Biblia ensea, ya sea de manera explcita o implcita. La teologa tambin debe

aplicarla adecuadamente. Aunque la fuente de la teologa es el material bblico, la teologa tambin preocupa por la comunidad de fe de la cual procede sa _se revelacin y la comunidad a la cual va dirigido el mensaje. sin comprender a la comunidad antigua, el mensaje no ser odo d manera y

estar vitalmente preocupada por interpretar correctamente la Biblia y

"lu.a

1 El doctor Stanley M. Horton relata que uno de sus profesores en la Universidad de Harvard, Robert pfeiffer, hizo en clase una observacin que contradecla algo declarado por la Biblia. Cuando los estudiantes le
preguntaron en qu autoridad apoyaba esta afirmacin, pfeiffer seal su propia catfjza,

I : I

lvlrllurlJ.Erickson,ChristianTheology(GrandRapids:BakerBookHouse,l9S5),p.21. Itvis, Founations, p. 43. l1rl un estudio sobre la forma en que el significado y uso del tmino "teologa" ha cambiado desde la Grecia rtrtiua (e incluso conjeturas sobre los cambios futuros), vase F. Whaling, "The Development ofthe Word ' I lrxrlogy"', en Scottish Journal ofTheology 34 (1981): pp. 289-312.

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Teologa sistemdtica
estos rrrt' trajo unidad a sus escritos.

Los fundamentos teolgicos 49

escenarios, la Iglesia fue refinando sus declaraciones de fe.

no aceptaban ms que un solo Seor, y no era el csar). En

etctera. La teologa bblica no trata de organizar todas las enseanzas de la Biblia bajo categoras concretas; ms bien, su meta es aislar las enseanzas en contextos bblicos dados y limitados, generalmente libroporlibro, escritor por escritor, o en grupos histricos. La teologa exegiica, con la informacin proporcionada por Ia teologa bblica, ,'irata deldentificar la intencin y la verdad simple de frases, clusulas y oraciones indivi, duales que componen el pensamiento de los pnafs, las secciones, y por ltimo, de libros enteros".r Se debe realizr la exgesisz (o teolog exegtica) bajo la luz del contexto total del libro, as cmo del contexto l"pggit" del pasaje. La teologa del Antiguo Testamento es la erapa inicial. Trata de hacer que el Antiguo Testmento se destaque con luz propia, presentando su propio mensaje para sus tiempos y paiasu propia gente.3 con todo, en el desarrollo progresivo del pla dgDios, tiene una visin hacia delante que seala al futuro. Tambin se debe estudiar la teologa del Nuevo Testamento por derecho propio, buscando el mensaje que tena el escritor para aqufios a quienes les escriba, usando de buena exgesis para determinar el significado que l intentaba darle. Despus de esto, es importante ver la unidad que existe entre ambos Testamentos, al mismo tiempo que se reconocJ la diversidad de sus diferentes contextos histricos y culturales. El autor divino, el Espritu santo, inspir a todos los escritores de la Bibria y los dirigi de tal manera
1 walterc.Kaiser,Jr.,TowanlanExegeticalrheorogy(GrandRapids:BakerBookHouse,lg8l),pp.47,138.

Teologa bblica y exegtica. La teologa bblica y la exegtica son disciplinas gemelas. Le dan gran importancia al empleo de is instrumentos y tcnicas correctos de interpretacin, de mnera que oigamos con precisin el mensaje de los textos sagrados. L4pryogtp-agi dominante es la de escuchar de la Biblia el mismo mensaje que qui"xsi -o{9f9tr: -lef919q or$inalmente. Esto lleva a esta divisln d" teologa al estudio de los idiomas bblicos, de ras costumbres y la cultura en los tiempos bblicos (en especial lo que ha descubiert la arqueologa),

l fue quien hizo que los escritores del Nut:vo Testamento usaran el Antiguo y presentaran a Jess como su tunrl)limiento, especialmente en cuanto al plan divino de salvacin. Esta rrrrirlld de la Biblia es importante, porque hace posible la aplicacin de lrr tt'ologa bblica a diferentes situaciones y culturas, como trata de hacer lrr lt'ologa sistemtica (tomando como fuente la teologa bblica). I n t e olo ga prdctic a. La teologa prctica es la divisin de la teologa rrr lx)ne en prctica las verdades de la investigacin teolgica en la vida rk' lr comunidad. Se incluyen en esta divisin la predicacin, el evangelrr.rlo, las misiones, el cuidado y consejo pastorales, la administracin lrirstoral, la educacin eclesial y la tica cristiana. Aqu es donde el rrrt'rrsuje de la teologa toma came y sangre, por as decirlo, y ministra
r'rrl r:

los creyentes. La teologa sistemtica desempea un papel vital dentro de la teolo-

tn cn general. Hace uso de los datos descubiertos por la teologa Iruitririca, la bblica y la exegtica, organizando los resultados obtenidos lnr csrs divisiones en una forma fcilmente transmitida. Por esta razn, lrs rlcbe a ellas las verdades que presenta. Es decir, la teologa prctica lrrcr: uso de las verdades organizadas por la teologa sistemtica, en su

rrrnisterio a la Iglesia. emas te algico s prote stante s l)entro del protestantismo existen varios sistemas teolgicos. Un r'.\uncn de todos estos sistemas teolgicos nos llevara ms espacio del rlu(: lonemos disponible para este texto. Por consiguiente, veremos dos rrrc han sido prominentes desde la Reforma: el calvinismo y el arminiarrisnro. En la poca actual se pueden encontrar muchos otros sistemas lrolrgicos. Consideraremos brevemente tres de ellos: la teologa de la Irlrcracin, el movimiento evanglico y el pentecostalismo. Este enfoque ',r'ltrctivo es necesario, tanto por limitaciones de espacio, como por las
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rclrr:iones de estos sistemas con el presente texto.

2 3

Por el momento, por "exgesis" queremos dar a entender que el i;trprete entra en un proceso qu" p"-it, u"., o_saca a la luz' lo que el Espfritu trat de decir a travs del autor blbiico. La exgesis no dirminuye de manera alguna el papel del Espfritu, ni en la inspiracin ni en la interpretacin. No se debe tratar de hallar en el pasaje que se estudia una revelacin dada despus de l (por ejemplo, no se debe atribuir revelacin del Nuevo Testamento al Antiguo), aunque dicha revelacin, como ice liaiser, ,.se pueda (y de hecho' se deba) llevar a nuestra pnclusin, o sumaros despus dehaber establecido firmemente sobre una base exegtica lo que significa el pasaje',. Kaiser, Exegetical iheotogy, p. l4O.

lil calvinismo. El calvinismo debe su nombre y sus comienzos al tlologo y reformador francs Juan Calvino (1509-1564).t El principio lrrllal del calvinismo es que Dios es el soberano de toda su creacin. l)odremos comprender con cierta rapidez el calvinismo si lo reduciuros a cinco principios. Antes de seguir adelante en la explicacin, rlt,lrcrrros admitir que toda generalizacin acerca de un sistema teolgico rl.;tii sujeta a omisiones y simplificaciones excesivas. Manteniendo esto
I
I I tr sltpuesto, el calvinismo ha pasado por algunas modificciones en las enseanzas de varios de los sucesores rh' ( lalvino-

50 Teologa sistemdtica
presente, identificamos en el calvinismo cinco creencias centrales: (1) depravacin total, (2) eleccin incondicional, (3) expiacin limitada, (4) gracia irresistible y (5) perseverancia de los santos.t (1) La raza humana ha cado tan bajo como consecuencia del pecado, que las personas no pueden hacer nada para mejorar ni para ser aprobadas ante Dios. (2) El Dios soberano eligi en la eternidad pasada a algunos de nuestra raza para que fueran salvos, sin la condicin previa de saber quin aceptara su oferta, movido por su graciay compasin por la humanidad cada. (3) Envi a su Hijo a expiar slo por aqullos que El haba elegido. (4) Los elegidos no pueden resistirse a su benvola oferta; van a ser salvos. (5) Una vez salvos, perseverarn hasta el fin y recibirn el mximo de la salvacin: la vida etema. El arminisnismo. El telogo holands Jacobo Arminio ( 1560- 1609) manifest su desacuerdo con los principios del calvinismo, alegando que (1) tendan a hacer de Dios el autor del pecado, al haber decidido en la eternidad pasadaquines seran salvos y quines no,y (2) negaban el libre albedro de la persona, puesto que afirmaban que nadie se puede

Los fundamentos teolgicos

5l

rli'rlt

a la que se pueden resistir. Si responden aceptando la gracia de )ios, es por iniciativa de la gracia, y no solamente por la voluntad f Iruntna. La perseverancia est condicionada por un continuar viviendo ln l'c cristiana, y es posible caer de esa gracia, aunque Dios no permita rrrr., nadie caiga con facilidad. l,a mayora de los pentecostales tienden a seguir el sistema arminiarro rlc teologa, viendo la necesidad de respuesta al evangelio y al Espritu
Srrrrlo por parte de la persona.r

Itt

teologa de la liberaci2. Nacida en AmricaLatina a fines de

krs rros sesenta, la teologa de la liberacin es un "movimiento difuso"2

resistir ala gracia de Dios. Las enseanzas de Arminio y sus seguidores fueron codificadas en las cinco tesis de los Artculos de Protesta (1610): (1) La predestinacin est condicionada por la respuesta de la persona y basada en la presciencia de Dios; (2) Cristo muri por todas y cada una de las personas, pero slo los creyentes son salvos; (3) la personaes incapaz de creer y necesita la gracia
de Dios; pero (4) esta gracia es resistible; (5) el que todos los regenerados vayan a perseverar es algo que requiere mayor investigacin.2

nrrrrpuesto por diversos grupos disidentes (por ejemplo, negros, femintilirs). Su principal inters consiste en reinterpretarlafe cristiana desde lrr rcrspectiva de los pobres y oprimidos. Sus representantes proclaman r[rt: ol nico evangelio que se relaciona de manera adecuada con las lrecrrsidades de esos grupos de personas es el que proclama su liberacin rlr lir pobreza y la opresin. El mensaje de los liberacionistas es de juicio llrnr ol rico y el opresor, y liberacin para el pobre y el oprimido" tJno de los intereses centrales de la teologa de la liberacin es el lrlrlc:opto de praxis: se debe hacerteologa; no slo estudiarla. Esto quiere rlrt'il clue el compromiso con la renovacin de la sociedad, de manera que los robres y oprimidos sean liberados de sus circunstancias, es la esencia rlt' ll cmpresa teolgica. El compromiso con este tipo de cambio saca con lrcr:ucncia las Escrituras de su contexto y puede (como muchas veces haba que describir como marxistas o Iurcr:) emplear medios r r voltcionarios.3

que

Las diferencias entre calvinismo y arminianismo son evidentes. Para

Itl movimento evanglico. El

sistema teolgico conocido como

los arminianos, Dios sabe de antemano quines van a responder positivamente ala gracia que El ofrece, y es a stos a quienes predestina a compartir sus promesas. En otras palabras, Dios predestinaque todos los que escojan libremente su salvacin provista en Cristo y continen viviendo para El van a compartir sus promesas. En potencia, Jess hace expiacin por todos los seres humanos, y de manera efectiva, por aqullos que respondan ala bondadosa oferta divina de salvacin, una
I
[En idioma ingls los estudiantes de tologla utilizan como recurso nemotcnico el acrnimo TULIP ("tulipn"), formado por las primeras leFas de estos cinco principios en dicho idioma: '"Total depravity, Unconditional election, Limited atonement, Irresistible grace, Perseverance of the saints." Nota del traductor al castellano.l ls cinco puntos del TULIP se basan todos en una manera concreta de ver la soberanla de Dios. sm descuida
el hecho de que Dios es soberano sobre sf mismo y, por tanto, es capaz de limitarse en los aspectos que decida, de manera que nosofos podamos tenerun libre albedro y ser capaces de convertirnos en hijos suyos por decisi6n

r.vrrrrglico tiene hoy una amplia influencia. Con la forrnacin en 1'942 rle lir Asociacin Nacional de Evanglicos de los Estados Unidos, se le rlio rruevo mpetu a la proclamacin de los principios de este sistema, los t rrr lcs han sido aceptados por los miembros de muchos grupos cristianos. lrl nornbre da a entender uno de los intereses centrales del sisterna: la r'ornunicacin del evangelio al mundo entero; una comunicacin que llunc de manera individual a una fe personal en Jesucristo. Las expreI ,
Vilxc el capftulo 10 para un estudio ms amplio del calvinismo y el arminianismo. l, M. Conn, "Liberation Theology", en New Dictionary bf Theology, p. 387. 1 lhril uil estudio ms amplio de la teologfa de la liberacin, vase Rubem Alves, A Theology of Hunwn Hope
I

propia, en lugar de limitamos a ser mrionetas en sus manos. R. W. A. ktham, "Arminianism", en New Dictionary of Theolog!, editores, Sinclair B. Ferguson, David F. Wright y J. I. Packer (Downers Grove, Ill.: Intervarsiry Press, 1988), pp. 45-46.

Wilslrington: Corpus Books, 1969); Lonardo Boff, ,Iesrs Christ Liberator (Maryknoll, N' Y.: Obis Books, f', /ll); Custavo Gurrez, A Theology of Liberaton: Hstory, Poltics, antl Salvation, traduccin y edicin, lle rrrana Caidad Inda y John Eagleson (Maryknoll, N.Y.: Orbis Books, 1973); Jos MlgttezBonino, Dong I h(iloy n o Revolutionary Situatian, traduccin, John Drury (Filadelfia: Fortress Press, 1975); y Juan Luis \c y,lntlo, The Lib e rat i o n oJ The olo gy (Maryknoll: Orbis Books, I 976).
(

52 Teologa sistemtica
siones teolgicas de los evanglicos proceden tanto del campo calvinista como del arminiano. Afirman que el movimiento evanglico no es ms que el mismo sistema ortodoxo de creencias que exista primeramente en la Iglesia Primitiva. La agenda social del movimiento llama

Los fundamentos

teolgicos 53

a los fieles a trabajar por la justicia en la sociedad, adems de hacerlo por la salvacin de las almas de las personas.

lirr la teologa occidental se usa algn principio organizador para lrrrxlrrcir un conjunto coherente de creencias. Entonces, la teologa de la iltlrlir, sin cambiar su significado, es puesta en las formas de pensamienll rkr los lectores del telogo para comunicarles el mensaje de Dios en
rrrr

k'nguaje comprensible y ayudarlos a resolver sus problemas.

El pentecostalismo. En su mayora, la teologa pentecostal se encuadra bien dentro de los lmites del sistema evanglico. Sin embargo, los pentecostales toman seriamente la obra del Espritu Santo para verificar las verdades como reales y llenar de poder su proclamacin. Esto lleva con frecuenciaala acusacin de que los pentecostales se fundan en las

experiencias. Esta acusacin no es del todo cierta, porque el creyente pentecostal ve las experiencias producidas por la obra del Espritu Santo como secundarias a la Biblia en cuanto a nivel de autoridad. La experiencia verifica, aclara,pone de relieve o apoya las verdades de la Biblia, y esa funcin del Espritu es importante y fundamental.

l)rra mantener la autoridad bblica en el proceso de la teologa tlrlcrnhtica, es imprescindible que la persona que hace teologa evite las rl'rlut:c:iones. Con esto queremos decirque los telogos no deben comenrrrl ('or.r una declaracin teolgica general, e imponerla sobre el texto lrtlrlico para hacer que la Biblia signifique lo que ellos quieren que elgrril'icue, a expensas de la verdadera intencin del texto. En lugar de lrhtrr, un cuidadoso estudio exegtico del texto bblico debe llevar (de ruur('nr inductiva) a una declaracin teolgica.

l,u nuturaleza y funcin de la exgesis


Lr rneta de la exgesis es dejar que la Escritura diga lo que el Espritu rlr'riir (lue significara en su contexto original. Por tanto, el intrprete debe iurrliz;rlparacadatextoelcontextosociale histrico,elgneroyotrosfactores
rrrn:,

EL MToDo

TEoLcIco

Puesto que es importante que la teologa sistemtica se base en la Biblia, en esta seccin hablaremos del mtodo teolgico, especialmente en cuanto a su interaccin con la exgesis y la teologa bblica.

lttr'rrrios, y los detalles de comprensin procedentes del idioma original. Hagairlgunas observaciones sobre cada uno de estos factores por su orden.

La

exgesis

y la teologa bblica corno rnatriz

Existen varias etapas de desarrollo en este proceso teolgico en el que nos movemos de la Biblia a la teologa sistemtica: (1) exgesis e interpretacin de los textos particulares; (2) sntesis de estas interpretaciones, segn algn sistema de teologa bblica; t y (3) la presentacin de estas enseanzas en el propio idioma del sistematizador y para sus propias necesidades y las necesidades de su pueblo.2
I
Durante siglos, la teologa sistemtica ha sido ordenada en el Occidente segn un sistema coherente que refleja racional (vase la bsqueda de los telogos por un centro unificador). Este ordenamiento tambin ha controlado la teologla blblica, con pocas excepciones. Sin embargo, este uso de un solo centro tiene limitaciones; por ejemplo, no da lugar a la paradoja, tan prevalente en el mundo antiguo. Lo que actualmente se est volviendo ms aceptable para la mayor parte de los telogos es ver algn tipo de sistema ordenado alrededorde vrios centros. Vase GrantR. Osbome, Ilre I/armeneutical Spiral: A Comprehensive Introduction to Biblical Interpretdrion (Downers Grove, Ill.: InterVarsiy,1991),pp.282-285; Gerhard Hasel, NewTestaruent Theolagy: Basic Issues in th" Cuffent Debate (Grnnd Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1978), especialmente pp. 204-220;D. A. Carson, "Unity and Diversity in the New Testment: The Possibility of Systematic Theology", en Scripture and Trutlr, editores, D. A. Carson y John D. Woodbridge (Grand Rapids: Zondewan Publishing House, 1983), pp. 65-95; Robert B. Sloan, "Unity in Diversity: A Clue to the Emergence of the New Testament as Sacred Literature", en New Testonent Crticism & Interpretation, editores, David Alan Black y David S. Dockery (Gmnd Rapids: Zondervan Publishing House, 1991), pp. 437-468. Aqu nos referimos a la teologa sistemtica. Esto quiz signifique incluso el utilizar un sistema diferente de ordenacin. Muchos ven otraetapa ms de desanollo que comprende la historia de la Iglesia. Ver, por ejemplo,
el idealismo

lin cuanto al contexto social e histrico, el escritor bblico daba por y un marco histrico r{'ililillos; gran pafie de esto era ms dado por sentado que expresado. l['lx'ruos tener el cuidado de no suponer ingenuamente que el marco r rllunrl c histrico del escritorbblico es el mismo que el nuestro. No lo es. f 'rrlrc cl intrprete y cualquier texto bblico existen vastas diferencias ulluirlcs e histricas. '
+rrrrcs(o que sus lectores tenan una cierta cultura

krward C. Kee insiste en que slo se puede determinar el significado el contexto social de las palabras. Por ejemplo, si somos qr,rr:rlrlcs a los factores sociales y culturales, podremos notar que Mateo usa t,l h'r.rlino 'Justicia" como "una cualidad de la conducta. . . exigida por I ll, r lrrra que la manifiesten sus siervos fieles", mientras que Pablo, dentro urr nrrco diferente, la usa como una accin en la cual Dios pone las cosas 'L' r r, l1g.r
I

ulr,r.virndo

l'rrlrltrlr's, I 991). Vase su revisin en Paraclee 27 (invierno de 1993): pp.29-32.


I

tal\ilt\', I Iarnvneulical Spiral, pp.268-269. William Menzies presenta argumentos contra esta etapa al revisa ',llr( ilrytelondSpirit: Issues nNewTestament Hemeneutics, de Gordon Fee (Peabody, Mass.: Hendrickson

',rrrtIr rft. visla son sociolingsticos.

ll,rrvrtrl('.Kee;KnowingtheTruth:ASociologicalApproachtoNewTestamentlnteq)retarirn(Minneapolis: ll' $r l1tss, 1989). Vase en especial las pp. 50-64. Bruce Manila insiste en lo mismo en Ti e Social Worl 'r " I nlr Attt, editor, Jerome H. Neyreys (Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers, l99l), pp. 3-23. Estos

54 Teologa sistemtica
Adems de esto, necesitamos estar conscientes de lo importante que tipo particular de documento o forma literaria que estanr _el examinando. Estar consciente de la naturalezade un documenio es uno los principios bsicos de la interpretacin.rA menos que sepamos cmo sido compuesto y por qu razn,no seremos capaces trattar et significe del texto.

Los fundamentos teolgicos 55

Lu crtica bblica, la interpretacin y la teologa


'l'odo el campo de la crticar se ha desarrollado desde la Reforma. I ,rs rkrs divisiones principales de la crtica bblica,llamadas en el pasado nllrr y baja, se suelen llamar en el presente crtica histrico-literariay rrilicr de textos, respectivamente. En ambos campos trabajan tanto r'rrrscrvadores como liberales, puesto que en la exgesis hacen falta nrrrlrrrs tipos de crtica. Adems, ambas ofrecen y han ofrecido un
r'r)nocer con

el gnero,

En las Escrituras existen muchos gneros diferentes: la narraci histrica,(por ejemplo, Gnesis, Rut, Crnicas y Hechos2); poesa
ejemplo,
S

dirigido a audiencias concretas); epstola (cafa); literatura apcahptir (Apocalipsis) y profeca. Al estudiar el gnero que el escritor esk usando
por qu esti usando se en especial, podremos interpretar el documento

almos, Job, Proverbios) ; evangelio (nancin episiia y se

l.rrcf icioso servicio a la Iglesia en general. Lacrticahistrica nos ayuda mayor precisin la informacin histrica de un pasaje o lllrrr de la Biblia, permitindonos interpretarlo con mayor profundidad.

I,ns lirentes primarias de informacin histrica comprenden la Biblia


rnsnra, otros escritos antiguos y los descubrimientos arqueolgicos. Las

mayor facilidad.

fucnlcs secundarias son los libros escritos por los intrpretes, tanto
nrrl

El gnero presenta inters para los pentecostales, debido a la teol, de la evidencia inicial, una interpretacin que depende en parte gnero del libro de Hechos. Los pentecostales y ls evangliicos debatido sobre su gnero, y los ltimos han tratado el libro cn frec cia como simple historia. En cambio, los pentecostales alegan q Hechos es un libro de naturaleza teolgica,3 de una forma -uy pute"i -ourar. al Evangelio segn Lucas, puesto que Lucas escribi ambas
consiguiente, podemos ilizar Hechos como fuente de doctrina.a

iirros como modernos.

rrrrliqrras de

l,a crtica de textos es la ciencia que examina las copias manuscritas la Biblia en hebreo, arameo y griego, y tratade recuperar lo

rue los escritores inspirados originales escribieron realmente.z Existen rrrllt,s de manuscritos antiguos de la Biblia, y todos ellos tienen diferenllrrs rrru y allen las palabras, en su orden y en la omisin o adicin de rrrlrrblas.3 Muchas veces se trata de errores cometidos por los copistas.

de la palabra (es decir, su significado radical) a dicha palabra cada que aparece. O bien, como se hace en algunas ocasiones, slo se apli la etimologa a ciertas apariciones escogidas de la palabra, con el fin apoyq el punto de vista del intrprete. Es el uso, y no la derivacin, que determina el significado. (Por ejemplo, "prevenir" procede del lat prevenire, "venir antes". Sin embargo, su significado en el castel actual es muy diferente.) Por tanto, el contexto es extremadamen importante. una misma palabrapuede tener una diversidad de signifi< dos, pero en un contexto concreto, slo se podr aplicar uno de llos.
1 El uso del gnero literario

Otro asunto a tener en cuenta es el significado de las pz bblicas. Aqu debemos evirar la falacia de l ra2. Explicada n palabras, lafalaciadelaraztiene lugar cuando aplicamos la etiml

llnrs veces es posible que fueran cambios deliberados o intentos por rrrrrtrr al da el lenguaje. La crlica de textos usa mtodos objetivos y llerrlfl'icos para cribar las diversas variantes y descubrir la ms probable
I

rh' r'l lirs.a

l)ur una parte, algunos han aplicado al texto bblico reconstrucciones rltiricas fantasiosas, segn alguna teora moderna sobre la historia (r'rrr:ralmenfe, rechazando en el proceso lo sobrenatural). Por otra, rr,( onocemos que el marco correcto de referencia considera que toda la lLt'riltra es inspirada por Dios y participa de un carcter especial que lrr('L:o respeto. Por tanto, idealmente, cuando alguien se dedica a la r r llicl bblica no ataca la Biblia (aunque muchos lo hagan). Ms bien, lo
Irf

I ttk'ttrlcttxrspor"crtica"elartedeinvestigaryanalizar.Confiecuenciaselahavistocomoalgonegativo,pero

2 3

es algo bien establecido dentro del mtodo exegtico. En general, la hermenuca aplicada al libo de Hechos debe ser la misma aplicada al Evangelio segn puesto que ambos son naraciones. No obsrante, sf existen algunas diferencias: el Evange es uni episdica; Hechos es una narracin sostenida.

r (ll'lx. cotcnder como positiva. J llrlrrlrk:rrrcnte, los mismos manuscritos originales (los "autgrafos")

Es decir, que su propsito es ensea verdades teolgicas, y no solamente satisfacer la curiosidad hi vase I. Howard Marshall, Luke: Historian antl rheobgian (Grand Rapids: Zondervan publishing 1970), pp. 2l-52; y Roger Stronstad, The Charismatc Theology r St. iu*e (peabody, Mass.: Hen-d Publishers, 1984), pp. 5-9. Vase l capftulo 13.

I I

ltr.

se desgastaran a base de

copiarlos una y

vr.z (lurante el transcurso de los aos.

I:trrlif!rcnciasrccibenelnombrcde"variantestextuales".Vaseelcaptulo3. I ,,r fix'cillistas usan la palabra "probable" porque no tenemos los autgrafos. Sin embargo, una cuidadosa lrft'rltlln(:in nos demuestr+ que podemos estar seguros de que tenemos lo que escribieron los escritores
r! lll rrirls on todo, menos en un Q I % de las variantes, aproximadamente, y la mayora de aquellos lugares donde rrr |rxk'tttos tener seguridad son vafiantes menores, como en casos de deletreo de palabras. Ninguna de estas rlr lnrrtrs al'ccta a ninguna de las grandes enseanzas de la Biblia.

56 Teologa sistemdtica
que ataca es su propia comprensin de la Biblia, con el fin de poner dicha interpretacin en sintona con el significado original de las Escrituras.t Los otros mtodos sonla crtica cannica(que considera importante el orden presente de los libros en la Biblia), la crtica narrativa (que presta atencin a los personajes, la trama y el clmax), la crtica de las cienci sociales (que utiliza teoras sociolgicas para sentar un modelo terico que explique las culturas, frecuentemente desde un punto de vista antisobrena-, tural y secular), y la crtica de respuesta del lector (que ignora el mundo que hay detrs del texto bblico y traspasa la autoridad a la respuesta subjetiva del lector. (Vase Malina, Wo rld of Luke -Acts, pp. 3-23, para una reaccin contra la crtica de respuesta del lector.) Por ejemplo, en su forma ms simple, los intrpretes pentecostales han usado por algn tiempo algo que se poda llamar "crtica narrativa". Los defensores del bautismo en el Espritu han abogado por la existencia de una teologa de la evidencia inicial en el libro de Hechos, creyendo que hablar en lenguas es normativo, puesto que la narracin observa con frecuencia que este fenmeno aparece cuando el Espritu llena inicialmente a alguien. La repeticin en la narracin proporciona una conducta arquetpica y, por tanto, expresa esta teologa. Por consiguiente, lanaturalezade la narracin le proporciona a la teologa la evidencia inicial (es decir, que en la narracin est presente una "necesariedad"2). Es decir, que cuanto aparece en el libro de Hechos fue puesto intencionalmente por Lucas para mostrarnos que las lenguas no son solamente la seal, sino tambin la seal conncente que nos hace saber cuindo la persona ha sido bautizada realmente en el Espritu Santo. Los teolgicamente conservadores creen que la narracin est enraizada en la historia real (es decir, que la historia es el medio de revela-

Los fundamentos

teolgicos 57

linrrlo guiaba la seleccin de materiales que fueran tiles para sus rrrrrsitos, y omita aqullos que no lo fueran. 'f'omemos Hechos 2 para demostrar brevemente lo que estamos rlle icndo. Hechos 2 es uno de los relatos dentro de la gran narracin del lllrro de Hechos. Determinamos que es una narracin concreta porque rrxk:rnos distinguir sus lmites, dentro de los cuales podemos hallar los lrrsonajes, la trama y el clmax. El captulo tiene tres partes: la venida rlcl lispritu, la reaccin del pueblo y el sermn de Pedro.t lil ncleo de la naracin (el mensaje de Pedro) explica la funcin
k,okigica de las lenguas y la venida del Espritu. Las lenguas son la seal

cin3). Cuando el escritor (bblico) escriba su narracin, el Espritu


I
Entrelosmtodosactualesdecrfticahistrico-litermiaseencuentranlac/ficadelasluentes(quesueledarpor supuesto que Mateo y Lucas usaron aMarcos y una fuente desconocida [Q, por al, quelle, quesignifica "fuente"] para reunir su material), la crtica de las forms (que suele rechazar lo sobrenatural y rompe la Biblia en fragmentos supuesamente funidos por un editor), y la crtica de la redaccin (que considera a los escritores
blblicos como autorcs y telogos, pero ignora con frecuencia el gran cuerpo de doctrina de Jess y la inspiracin del Espfritu Santo). Muchos de los que creen en la Biblia hacen algn uso cuidadoso del primero y el tercero de estos mtodos. D. W. Ker, sin saber cmo se le llamarfa despus, utiliz realmente la crtica de redaccin en "The Bible Evidence of tlre Baptism with the Holy Ghost", Pentecostal Evangel, 1l de agosto de 1923, artfculo en el que defenda las caracterlsticas distinvas del bautismo en el Esplritu. Por ejemplo, al referirse a Juan 20:30 y 2l:15, escribi: "Juan realiz tna. seleccin slo de aquellos nrateriales que servlan para sus propsitos; esto es, para confirmar a los creyentes en la fe con respecto a Jesucristo, el Hijo de Dios." Una de las cuactersticas significativas de la teologa es esta "necesariedad". Con esto quiero decir que hay en ella algo de obligatorio, y en algunos puntos ms que en los dems. Cf. el punto de vista de Walter C. Kaiser, al que se hace referencia, comenta y presenta en The Flowering ol Old Testament Theology, Ben C. Ollenburger, Elme A. Matens y Gerhud F, Hasel, editores (Winona Lake, Ind.: Eisenbrauns, 1992), p. 233. De hecho, en gran nmero de formas de teologfa bbca, la historia es importante, aunque de maneras diferentes.

2 3

rlt rrrc la era de salvacin y el Espritu que haban sido prometidos han llrgrtlo; las lenguas son la seal de que el Espritu ha derramado poder nhrc la Iglesia para que d testimonio inspirado de Jess. Adems de lrrrlo csto, larazn de ser principal de las lenguas es testificar que las l{xcrituras hebreas profetizaban acetca de esta era del Espritu, que todo el rrrcblo de Dios tendra el Espritu y hablara en lenguas, y que esas lrrruas seran evidencia de que Dios haba levantado a Jess de entre lo nruertos y lo haba exaltado a los cielos, desde donde estaba derranurntlo ahora el Espritu. Tambin las personas que hablan en lenguas l*rlil'ican acerca del da de salvacin y del evangelio de Jess (comparar I H), lr venida del reino de Dios, que ahora se enfrenta al poder de las tlrricblas en seales y prodigios. Lucas, inspirado por el Espritu Santo, ext'ogi los elementos principales del da de Pentecosts y los puso en plr lllcve narracin con el fin de convencer a las personas de que deban lrrrrcnr el bautismo en el Espritu. lil nfasis en la venida del Espritu con poder es uno de los grandes lr.nrrs cn Lucas y Hechos. Esto sugiere que los lectores de Lucas no trrrrrr el bautismo en el Espritu, y que l consideraba normal parula llt'sil Primitiva el estar bautizado en el Espritu con la evidencia de las lerrg,rras. Por tanto, sus lectores deban recibir este bautismo con la seal rlr lrrs lenguas. Esta recepcin de poder los lanzara fuera, a su mundo, lrnro una poderosa comunidad de testigos. l,r narracin era comn en la antigedad, y lo sigue siendo en lru('lros lugares hoy. La naffacin comunica de manera indirecta: el rrnrliulor presenta su argumento o argumentos a travs de elementos r unro cl dilogo y la conducta. De esta forma, la conducta toma el valor rlc rrrruetipo; o sea, es lo que se espera que los lectores evalen e imiten
I l:l
rerlirhd, no fue un sermn en el sentido corriente de la palabra, sino una manifestacin del don de profecfa rl"l IrN|lritu Santo.

58 Teologa sistemtica
(por ejemplo, en Hechos 2,recibir al Espritu con las lenguas sera algo normativo). narrativa y la expresin indirecta contrastan con otros tipos de
r

Los fundamentos

teolgicos 59

ln rh: rrue nada existe, ms que la materia

ellrrr rrrc reconoce la realidad de este

y sus leyes), ni racionalista, mbito sobrenatural.

literatura que comunican de manera directa. En la comunicacin directa, el autor presenta su argumento en primera persona, y lo hace en forma deproposici. Ejemplo de expresin directi en las Eicritura es ra forma epistolar. La Biblia contiene teologa tanto en la forma narrativa, como en la proposicional.

lin segundo lugar, el marco de referenciapentecostal debe centrarse pu lr rcvelacin de s mismo por parte de Dios.t El creyente pentecostal
r1.

ilr'('(lue la Escritura es la forma de revelacin que posee autoridad, y


rr l i rrna, confirma, gua y da testimonio de la actividad de Dios en el lrrrilrrkr, cuando se la interpreta correctamente. En cambio, el conocirllcnto racional o la simple memorizacin de las Escrituras no pueden h l ir r c I I u gar de una experiencia personal de regeneracin y de bautismo r'n cl lrspritu, con todas las actividades de testimonio y edificacin que el llslr'itu abre para nosotros.
r r

poco ordinario.2 Adems, hay otros poderes en ese mundo sobrenatural: los anglicos (buenos) y los demonicos (malos), que entran Ln nu"rt.o mundo y operan en 1. El creyente pentecostal no ei materialista (creenvase el captulo 3. Todos los evanglicos y pentecostales deberan considera cuidadosamente lo que dice Jeremy Begbie en "who is this God?-Biblical Inspiraon Revisited", enTyrulale Bulletin 43 (noviembrc de 1992): pp' 259'282. El autor seialli3ry:talte_s debilidades en punto el de visra sobre la Trinidaiy Ia salvacin manifestado en la descripcin de B.B' warfield sobre la inspiracin. La falta de atencion uiulica a ia teotogta del Esplrinr por parfe de warfield hace que caiga en estos puntos dbiles. Segn Beguie, r** nao cu" enores similares. "n 2 Esta definicin es contraria a la de Norman L. Geisleren Miracles antl the Modern Minr): A Defense of Biblical Miracles (Grand,Rapids: Baker R.ookHouse, 1992), p. 14, quien, despus de esmdiar las d"nnicio#r, ttegu a esta conclusin: "[.a ley natural describe los sucesos regulares causados rte manera natural; un aiiug.u un suceso singular causado de manem sobrenatural" E t" ", de los milagros es bastante tpico del "onaapto fEnsamienro de los evanglicos racionalistas, quienes dicen que ros miragros ;.*".o" ;;;;;;; je queoa, lerminado el Nuevo Testamento.

Supuestos preoios del intrprete g el telogo Por ltimo, es importante que hablemos de lo que nosotros, como intrpretes, llevamos al texto desde nuestro mundo (es decir, nestros supuestos previos). Enprimer lugar, debemos estar comprometidos con una inspiracin verbal y plenaria.r Los mtodos ants bosquejados deberan reafirmar este punto de vista. Debemos prestar atencin a todo el consejo de Dios y evitar la elaboracin excesiva sobre todo tema o texto. De no ser as( surge un canon dentro de otro, lo cual es un serio error ms. Fs decir, que en laprcticatrazamos un crculo dentro de otro mayor (la Biblia entera) y decimos con la prctica que esto es ms inspirado que el resto. o bien, si derivamos laieologa stlamente de una parte escogida de las Escrituras, sucede lo mismo. . Por consiguiente,^es importante que los pentecostales tengan una base y un marco de referenc que sean tanto bbricos como p.n?""ortules. En primer lugar, el creyente pentecostal debe creer en er mundo sobrenatural, especialmenle Dis, quien obra de maneras poJ"ro.u, -el y se revela a s mismo en la historia. Lbs milagros en el sentio bblico son cosa corriente. En la Biblia,la palabra "riilagro" se refiere a toda manifestacin del poder de Dios, y no siempre a un suceso extrao o

I trr r rrstas experiencias.

L,s pentecostales creen que es contraproducente quitarles importanEl Evangelio segn Juan dice clara,razonaday
que el nuevo nacimiento por el Espritu es el camino para

rr rr

lt'r osarnente

rrlurlros al conocimiento de Dios. sin esta experiencia, no podemos r ililo('cr a Dios. otra manera de percibir esto consiste en aplicar el lurirro "cognitivo" a lo que procede del estudio de las Escrituras (o la
I'r

r'l

de corte occidental) y el trmino "afectivo" al conocimiento que de la experiencia personal. No debemos lanzarlos el uno contra rrtx'rrtlc
r

k r1a

lrrrr'r'f ante. cun grandiosos son la regeneracin y el bautismo en el lLr'rt'itu ! Despus de pasar por ambos, conocemos a Dios de manera ms

'lru;

ambos son esenciales. con todo, la experiencia personal

es

rrrt' rrratar

r('l('rcncia teolgico y educativo. Por tanto, es importante interpretar la Itlrli:r de acuerdo con sus propias condiciones y dentro del marco de r r I r:r"cncia adecuado. Esto nos dar una teologa certificada por la experienr'rir; ltna teologa que, mediante la fe y la obediencia, se convierta en una

los estudios) no tienen por el fervor espiritual. En realidad, no son la teologa ni los estudios l,r; 1," llenan de desnimo por la obra del Espritu Santo, sino el marco de

rulrrrlcta, y ciertamente, ms personal. Aclcms de esto, el creyente pentecostal cree que Dios le habla a su l1lt'sil por medio de los dones del Espritu santo con el fin de coregir, r'rlrf ica'o consolar. Aunque estos dones estn subordinados a las EscriIrrr irs, y se deban discernir a la luz de ellas, se debe animar a los creyentes t r ccibirlos. 'l'cniendo todo esto presente, la teologa (y

I o (Irc estamos sugiriendo aqu pertenece a la epistemologla: las formas de conocer y percibir la realidad. I rrrrcntlblemente, los occidentales, tanto conservadores como liberales, insisten en una epistemologfa que es l,rlrrrrirmente racional. Esto es inadecuado para el creyente pentecostal. El mundo de la Biblia no es el del r rr, iolrrlista, puesto que reconoce lo sobrenatural, y las experiencias sobrenaturales proporcionadas por Dios.

60 Teologa sistemdtica
"realidad-experiencia".fundada en Ia Biblia,r eficaz dentrode nuestra diaa, y no una teologa que se limite a ,., go sobre lo cual discutin

t.

PREGUNTAS DE ESTUDIO Qu es la religin, y cmo difiere el cristianismo de las


religiones? resultados?

2. cmo difieren las diversas categoras de autoridad en sus m

3'

+lo.{

bblicos?

qu es importante comprender ra vida y la cultura de los tiem

4. cul es Ia contribucin de ra teoroga histrica y bblica a ra teo

sistemtica?

La Palabra inspirada de Dios


John R. Higgins

5. Cuil.es.son

^los arminianismo?

puntos fuertes

y dbiles del calvinismo

7.

6. cu' es Ia meta de la exgesis y qu lleva consigo arcanzaresa me1

3F"?grn""

usado los penrecostales

la crrica narariva y con

8. Qu comprende el tener una base tanto bblica como pentecostal

L;*:?fi;ir,iJ,,?r?,ffi

nuestra teologa?

r'trrocimientos acerca de El. Esta revelacin es el fundamento de todas lrs afirmaciones y los pronunciamientos teorgicos. Lo que no haya sido n:vclado, no puede ser conocido, estudiado niexplicado. Dicho de manera sencilla, revelacin es el actb de dar a conocer algo rrrc anteriormente era desconocido. Lo que estaba escondido, qu"u

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rllora

('sfos misterios.
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rr:vela qu animalito tiene saltando en el bolsillo. As terminan todos

al descubierto. una madre revela lo que est horneand; un rrccnico de autos revela lo que hace que el molor no funcione; un nio
Aunqt'e se producen revelaciones en todos los aspectos de la vida,

"l)ondequiera que haya religin, habr pretensiones de revelacinl" Lo, interrogantes de la fe se centran en el hcho de que Dios se convierte en conocido para los seres humanos. El crisiianismo es una religin 'lguien rcvelada, basada en la autorrevelacin divina. La Biblia usa una serie de trminos griegos y hebreos para expresar cl concepto de revelacin.2 El verbo hebreo gati significa ievelar a base tle descubrir o affancar algo (Isaas 47:3). se uson frecuencia para
I
',

trmino est especialmente asociado a las cuesiiones religiosas.

1 Stronstad, ChaismaticTheoloSy, p. gl.

asociados con el concepto de revelacin.

DeweyM.Beegle,"TheBiblicalConceptofRevelation",enTheAuthoritativeWord,iditor,DonaldK.McKim (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmms, 1983), p. 95. Beegle sugiere que la Biblia usa ms de treinra trminos

Bmil Brunner, Revelation and Reason (philadelphia: The Westminster press, 1946), p. 20.