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HANS JAKOB CHRISTOFFEL VON GRIMMELSHAUSEN

von Gerd-Klaus Kaltenbrunner Aus der Flut der heute vergessenen, nur noch von Fachgermanisten und Kulturhistorikern gelesenen Romane des deutschen Barock ragt der Abenteuerliche Simplizius Simplizissimus als ein einsamer Gipfel heraus. Der Name seines Autors wurde erst im neunzehnten Jahrhundert entdeckt: Hans Jakob Christoffel von Grimmeishausen. Er selbst hat nmlich die Leser mit einer Flle von Pseudonymen zum Narren gehalten. Grimmeishausens Herkunft verliert sich im Dunkel; wir wissen nicht einmal genau, wann er geboren wurde. Zur Welt kam er um das Jahr 1621 im frnkisch-hessischen Grenzgebiet, in Gelnhausen, jenem Stdtchen also, das spter durch Clemens Brentanos Mrchen von Gockel, Hinkel und Gackeleia berhmt wurde. Es heit, da Grimmeishausen von verarmten Adeligen abstamme; sein Vater war Bcker. Der rothaarige Junge wurde streng protestantisch erzogen. Doch schon bald geriet er in die Wirren des Dreiigjhrigen Krieges, der damals Deutschland verwstete. Er war nacheinander Pferdeknecht, Trobube, Musketier, Schreiber, Sekretarius, Gutsverwalter, Schankwirt, Burgvogt und schlielich Schulthei des Straburger Erzbischofs in der kleinen Schwarzwaldstadt Renchen. Er konvertierte - wie sein Zeitgenosse Johannes Scheffler, genannt Angelus Silesius - zum Katholizismus, heiratete in Offenburg und wurde Vater von zehn Kindern. Als er im August 1676 starb, htte er es sich gewi nicht trumen lassen, da er dereinst zu den grten Gestalten der deutschen Literatur gezhlt werden wrde. Walter Muschg, der sehr bedeutende schweizer Germanist, nennt Grimmelshausen ohne Vorbehalt den grten deutschen Dichter zwischen Luther und Goethe, und hnlich urteilt auch Josef Nadler in seiner monumentalen Literaturgeschichte der deutschen Stmme und Landschaften. Nadler vergleicht Grimmelshausen mit Wolfram von Eschenbach, Rabelais und Jean Paul. Grimmelshausen hat trotz seines bewegten Lebens, das ihn in die verschiedensten Gegenden Deutschlands verschlug, beraus viel geschrieben: utopische, satirische, hfische und religise Schriften, auch eine Verteidigung der Rothaarigen, den Bericht einer Reise zum Mond und einen Keuschen Joseph. Doch einzig im Simplizius Simplizissimus, dessen Urfassung 1669 erschien, hat er weltliterarischen Rang erreicht. Dieser Roman verkrpert Kern und Krone der langen Reihe seiner Schriften, deren erste Gesamtausgabe in Nrnberg 1683-1685 verlegt wurde. Der Simplizissimus ist Autobiographie, Abenteuer-, Kriegs-, Bildungs- und Schelmenroman, Zeitgemlde und, wie Wolframs Parzival, auch ein zutiefst religises Epos, der Versuch einer Deutung des menschlichen Lebens und seines Sinns, ein alle Sphren der Welt spiegelndes Kunstwerk von ungeheuren Ausmaen, in dem sich Diesseits und Jenseits, Geschichte und bergeschichte, Realismus und Mystik verschlingen. Grimmelshausen stellt seinen Helden in das Getriebe des von Krieg, Mord und anderen Greueln zum Himmel schreienden siebzehnten Jahrhunderts, jenes gekreuzigten Jahrhunderts, das man aus unserer Perspektive als ein Vorspiel des zwanzigsten bezeichnen kann. Simplizissimus, der einfltige Tor, wchst im tiefsten Spessart auf. Landsknechte berfallen den elterlichen Hof. Der Knabe flieht und begegnet im Walde einem Einsiedler, der ihn in der Religion unterweist sowie lesen und schreiben lehrt. Simplizissimus gert aus der Waldeinsamkeit unter die Furien des Krieges, er wird Page, Junker und mit den Soldaten herumziehender Narr. Er wird von Kroaten geraubt, stt dann zu den kaiserlichen Truppen, macht eine militrische Karriere. Er kmpft, wird schwer krank, gert unter marodierende Briganten, heiratet zweimal, verliert sich wieder in den Wirren des Krieges, erlebt in der friedlichen Schweiz seine Bekehrung, reist um die Welt, begegnet Sylphen und Feen, dringt zum Mittelpunkt der Erde vor, kommt nach Moskau, China und Japan, schlgt sich als Wunderdoktor, Geisterbeschwrer, Gaukler, Schatzgrber, Ka-

lendermacher und Marktschreier durch, kehrt ber die Ostindischen Inseln, gypten, Konstantinopel und Italien nach Deutschland zurck, verzichtet schlielich, nachdem er menschliche Niedertracht und Narretei voll ausgekostet hat, auf Ruhm, Ehre und menschliches Glck und zieht sich als Eremit in die Abgeschiedenheit des Schwarzwaldes zurck. Am Ende stehen Abkehr, Entsagung, das christlich-barocke Vanitas-Motiv, die Einsicht des alttestamentlichen Kohe-let: Eitel, Eitelkeit, 's ist alles eitel, der mittelalterliche Gedanke vom Trug der Frau Welt, oder in des Simplizissimus eigenen Worten: Dein Leben ist kein Leben gewesen, sondern ein Tod, deine Tage ein schwerer Schatten, deine Jahre ein schwerer Traum... Adieu Welt, denn auf dich ist nicht zu trauen, von dir nichts zu hoffen. Und: Woraus zu sehen ist, da Unbestndigkeit allein bestndig sei sowohl in Freud' und Leid. Der Mensch, der sich selbst und nur aus sich selbst leben will, endet in Nichtigkeit, Leere und Wahn. Das ist die zeitlos-bergeschichtliche Einsicht, die hinter der abgrndigen Flle der Gestalten, Szenen und Abenteuer dieses Romans im Horizont des Dreiigjhrigen Krieges aufblitzt. Der heibltige, wie Faust von der Welt der Magie faszinierte, um das Dmonische wissende, von drngender Weltlust und mystischem Zuge ins Weltlose seltsam heimgesuchte Fabulierer Grimmelshausen ist, wie jeder groe Dichter, ein tiefbUckender Anthropologe. Wenn wir ihn gelesen haben, wissen wir mehr ber den Menschen - ber uns selbst. Wie die grten Dichtungen der Weltliteratur lebt der Simplizissimus von den Wirkungen stimmungsvoller Gegenstze. Die Tonleiter der Seele ist nach unten bis ins kaum Wahrnehmbare, nach oben ins Schmerzlich-Unertrgliche erweitert, ein Ablauf und Wechsel und Reichtum der Empfindungen, der seinesgleichen nicht hat: von Grauen, Entsetzen und blutiger Roheit, von Tod und Teufel bis ins selig Magische, ins Paradiesische sich bersteigend, wo die Romanlandschaft im Nu kosmische Ausblicke gewhrt und unter Sternen die Nachtigall Gottes Lob singend vollbringt. Ruhm ist Mitgedachtwerden, wenn an ein ganzes Volk gedacht wird. Dieses Wort von Wilhelm Raabe gilt auch fr den frnkisch-alemannischen Dichter des Simplizius Simplizissimus, der sich freilich ber die Unbestndigkeit des Ruhms keine Illusionen gemacht hat und, nach den Mastben seiner poetisierenden Zeitgenossen, gar kein Dichter gewesen ist. (1976)