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Johann Wolfgang Goethe

Literarischer Sansculottismus
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In dem Berlinischen Archiv der Zeit und ihres Geschmacks, und zwar im Mrzstcke dieses Jahres, findet sich
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ein Aufsatz ber Prosa und Beredsamkeit der Deutschen, den die Herausgeber, wie sie selbst bekennen, nicht

ohne Bedenken einrckten. Wir, unsrerseits, tadeln sie nicht, da sie dieses unreife Produkt aufnahmen: denn wenn ein Archiv Zeugnisse von der Art eines Zeitalters aufbehalten soll, so ist es zugleich seine Pflicht, auch dessen Unarten zu verewigen. Zwar ist der entscheidende Ton und die Manier, womit man sich das Ansehn eines umfassenden Geistes zu geben denkt, in dem Kreise unserer Kritik nichts weniger als neu; aber auch die Rckflle einzelner Menschen in ein roheres Zeitalter sind zu bemerken, da man sie nicht hindern kann; und so mgen denn die Horen dagegen in demjenigen, was wir zu sagen haben, ob es gleich auch schon oft und vielleicht besser gesagt ist, ein Zeugnis aufbewahren, da neben jenen unbilligen und bertriebenen Forderungen an unsre Schriftsteller auch noch billige und dankbare Gesinnungen gegen diese verhltnismig zu ihren Bemhungen wenig belohnten Mnner im stillen walten. Der Verfasser bedauert die Armseligkeit der Deutschen an vortrefflich klassisch prosaischen Werken und hebt alsdann seinen Fu hoch auf, um mit einem Riesenschritte ber beinahe ein Dutzend unserer besten Autoren hinwegzuschreiten, die er nicht nennt und mit migem Lob und mit strengem Tadel so charakterisieret, da man sie wohl schwerlich aus seinen Karikaturen herausfinden mchte. Wir sind berzeugt, da kein deutscher Autor sich selbst fr klassisch hlt und da die Forderungen eines jeden an sich selbst strenger sind als die verworrnen Prtensionen eines Thersiten, der gegen eine ehrwrdige Gesellschaft aufsteht, die keineswegs verlangt, da man ihre Bemhungen unbedingt bewundere, die aber erwarten kann, da man sie zu schtzen wisse. Ferne sei es von uns, den belgedachten und belgeschriebenen Text, den wir vor uns haben, zu kommentieren; nicht ohne Unwillen werden unsre Leser jene Bltter am angezeigten Orte durchlaufen und die ungebildete Anmaung, womit man sich in einen Kreis von Bessern zu drngen, ja Bessere zu verdrngen und sich an ihre Stelle zu setzen
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denkt, diesen eigentlichen Sansculottismus zu beurteilen und zu bestrafen wissen. Nur

weniges werde dieser rohen Zudringlichkeit entgegengestellt. Wer mit den Worten, deren er sich im Sprechen oder Schreiben bedient, bestimmte Begriffe zu verbinden fr eine unerlliche Pflicht hlt, wird die Ausdrcke: klassischer Autor, klassisches Werk hchst selten gebrauchen. Wann und wo entsteht ein klassischer Nationalautor? Wenn er in der Geschichte seiner Nation groe Begebenheiten und ihre Folgen in einer glcklichen und bedeutenden Einheit vorfindet; wenn er in den Gesinnungen seiner Landsleute Gre, in ihren Empfindungen Tiefe und in ihren Handlungen Strke und Konsequenz nicht vermit; wenn er selbst, vom Nationalgeiste durchdrungen, durch ein einwohnendes Genie sich fhig fhlt, mit dem Vergangnen wie mit dem Gegenwrtigen zu sympathisieren; wenn er seine Nation auf einem hohen Grade der Kultur findet, so da ihm seine eigene Bildung leicht wird; wenn er viele Materialien gesammelt, vollkommene oder unvollkommene Versuche seiner Vorgnger vor sich sieht und so viel uere und innere Umstnde zusammentreffen, da er kein schweres Lehrgeld zu zahlen braucht, da er in den besten Jahren seines Lebens ein groes Werk zu bersehen, zu ordnen und in einem Sinne auszufhren fhig ist. Man halte diese Bedingungen, unter denen allein ein klassischer Schriftsteller, besonders ein prosaischer, mglich wird, gegen die Umstnde, unter denen die besten Deutschen dieses Jahrhunderts gearbeitet haben, so wird,

wer klar sieht und billig denkt, dasjenige, was ihnen gelungen ist, mit Ehrfurcht bewundern und das, was ihnen milang, anstndig bedauern. Eine bedeutende Schrift ist, wie eine bedeutende Rede, nur Folge des Lebens; der Schriftsteller so wenig als der handelnde Mensch bildet die Umstnde, unter denen er geboren wird und unter denen er wirkt. Jeder, auch das grte Genie, leidet von seinem Jahrhundert in einigen
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Stcken, wie er von andern Vorteil zieht, und einen

vortrefflichen Nationalschriftsteller kann man nur von der Nation fordern. Aber auch der deutschen Nation darf es nicht zum Vorwurfe gereichen, da ihre geographische Lage sie eng zusammenhlt, indem ihre politische sie zerstckelt. Wir wollen die Umwlzungen nicht wnschen, die in Deutschland klassische Werke vorbereiten knnten. Und so ist der ungerechteste Tadel derjenige, der den Gesichtspunkt verrckt. Man sehe unsere Lage, wie sie war und ist; man betrachte die individuellen Verhltnisse, in denen sich deutsche Schriftsteller bildeten, so wird man auch den Standpunkt, aus dem sie zu beurteilen sind, leicht finden. Nirgends in Deutschland ist ein Mittelpunkt gesellschaftlicher Lebensbildung, wo sich Schriftsteller zusammenfnden und nach einer Art, in einem Sinne, jeder in seinem Fache sich ausbilden knnten. Zerstreut geboren, hchst verschieden erzogen, meist nur sich selbst und den Eindrcken ganz verschiedener Verhltnisse berlassen; von der Vorliebe fr dieses oder jenes Beispiel einheimischer oder fremder Literatur hingerissen; zu allerlei Versuchen, ja Pfuschereien gentigt, um ohne Anleitung seine eigenen Krfte zu prfen; erst nach und nach durch Nachdenken von dem berzeugt, was man machen soll; durch Praktik unterrichtet, was man machen kann; immer wieder irregemacht durch ein groes Publikum ohne Geschmack, das das Schlechte nach dem Guten mit ebendemselben Vergngen verschlingt; dann wieder ermuntert durch Bekanntschaft mit der gebildeten, aber durch alle Teile des groen Reichs zerstreuten Menge; gestrkt durch mitarbeitende, mitstrebende Zeitgenossen: so findet sich der deutsche Schriftsteller endlich in dem mnnlichen Alter, wo ihn Sorge fr seinen Unterhalt, Sorge fr eine Familie sich nach auen umzusehen zwingt und wo er oft mit dem traurigsten Gefhl durch Arbeiten, die er selbst nicht achtet, sich die Mittel verschaffen mu, dasjenige hervorbringen zu
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drfen, womit sein ausgebildeter Geist sich allein zu beschftigen strebt. Welcher deutsche geschtzte

Schriftsteller wird sich nicht in diesem Bilde erkennen, und welcher wird nicht mit bescheidener Trauer gestehen, da er oft genug nach Gelegenheit geseufzt habe, frher die Eigenheiten seines originellen Genius einer allgemeinen Nationalkultur, die er leider nicht vorfand, zu unterwerfen? Denn die Bildung der hheren Klassen durch fremde Sitten und auslndische Literatur, soviel Vorteil sie uns auch gebracht hat, hinderte doch den Deutschen als Deutschen sich frher zu entwickeln. Und nun betrachte man die Arbeiten deutscher Poeten und Prosaisten von entschiednem Namen! Mit welcher Sorgfalt, mit welcher Religion folgten sie auf ihrer Bahn einer aufgeklrten berzeugung! So ist es zum Beispiel nicht zuviel gesagt, wenn wir behaupten, da ein verstndiger, fleiiger Literator durch Vergleichung der smtlichen Ausgaben unsres Wielands, eines Mannes, dessen wir uns, trotz dem Knurren aller Smelfungen, mit stolzer Freude rhmen drfen, allein aus den stufenweisen Korrekturen dieses unermdet zum Bessern arbeitenden Schriftstellers die ganze Lehre des Geschmacks wrde entwickeln knnen. Jeder aufmerksame Bibliothekar sorge, da eine solche Sammlung aufgestellt werde, die jetzt noch mglich ist, und das folgende Jahrhundert wird einen dankbaren Gebrauch davon zu machen wissen. Vielleicht wagen wir in der Folge, die Geschichte der Ausbildung unsrer vorzglichsten Schriftsteller, wie sie sich in ihren Werken zeigt, dem Publikum vorzulegen. Wollten sie selbst, sowenig wir an Konfessionen Ansprche machen, uns nach ihrem Gefallen nur diejenigen Momente mitteilen, die zu ihrer Bildung am meisten beigetragen

haben, und dasjenige, was ihr am strksten entgegengestanden, bekanntmachen, so wrde der Nutzen, den sie gestiftet, noch ausgebreiteter werden. Denn worauf ungeschickte Tadler am wenigsten merken,
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das Glck, das junge Mnner von Talent jetzt

genieen, indem sie sich frher ausbilden, eher zu einem reinen, dem Gegenstande angemessenen Stil gelangen knnen, wem sind sie es schuldig als ihren Vorgngern, die in der letzten Hlfte dieses Jahrhunderts mit einem unablssigen Bestreben, unter mancherlei Hindernissen, sich jeder auf seine eigene Weise ausgebildet haben? Dadurch ist eine Art von unsichtbarer Schule entstanden, und der junge Mann, der jetzt hineintritt, kommt in einen viel greren und lichteren Kreis als der frhere Schriftsteller, der ihn erst selbst beim Dmmerschein durchirren mute, um ihn nach und nach, gleichsam nur zufllig, erweitern zu helfen. Viel zu spt kommt der Halbkritiker, der uns mit seinem Lmpchen vorleuchten will; der Tag ist angebrochen, und wir werden die Lden nicht wieder zumachen. ble Laune lt man in guter Gesellschaft nicht aus, und der mu sehr ble Laune haben, der in dem Augenblicke Deutschland vortreffliche Schriftsteller abspricht, da fast jedermann gut schreibt. Man braucht nicht weit zu suchen, um einen artigen Roman, eine glckliche Erzhlung, einen reinen Aufsatz ber diesen oder jenen Gegenstand zu finden. Unsre kritischen Bltter, Journale und Kompendien, welchen Beweis geben sie nicht oft eines bereinstimmenden guten Stils! Die Sachkenntnis erweitert sich beim Deutschen mehr und mehr, und die bersicht wird klrer. Eine wrdige Philosophie macht ihn, trotz allem Widerstand schwankender Meinungen, mit seinen Geisteskrften immer bekannter und erleichtert ihm die Anwendung derselben. Die vielen Beispiele des Stils, die Vorarbeiten und Bemhungen so mancher Mnner setzen den Jngling frher in Stand, das, was er von auen aufgenommen und in sich ausgebildet hat, dem Gegenstande gem, mit Klarheit und Anmut darzustellen. So sieht ein heitrer, billiger Deutscher die Schriftsteller seiner Nation auf einer schnen Stufe und ist berzeugt, da sich auch das Publikum nicht durch einen milaunischen Krittler werde irremachen lassen. Man
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entferne ihn aus der

Gesellschaft, aus der man jeden ausschlieen sollte, dessen vernichtende Bemhungen nur die Handelnden mimutig, die Teilnehmenden lssig und die Zuschauer mitrauisch und gleichgltig machen knnten.
Quelle: Johann Wolfgang von Goethe: Berliner Ausgabe. Kunsttheoretische Schriften und bersetzungen [Band 1722], Band 17, Berlin 1960 ff.