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El gas natural es una mezcla combustible rica en gases de gran poder calorfico, formado en las entraas de la tierra en el curso

de un proceso evolutivo de centenares de miles de aos. El principal componente de la mezcla que conforma el gas natural es un hidrocarburo llamado metano. Los dems componentes, en pequeas cantidades, son otros gases como el etano, dixido de carbono (CO2) y vapor de agua, principalmente.

PROPIEDADES DEL GAS NATURAL

GRAVEDAD ESPECFICA Se defina como la razn entre el peso molecular aparente del gas natural y el aire, que se toma como 28,97.

Donde el peso molecular aparente del gas natural se halla as:

PROPIEDADES PSEUDOCRTICAS Las propiedades crticas del gas natural se pueden determinar en base a las propiedades crticas de sus componentes. A las propiedades determinadas de esta forma se les llama Pseudocrticas. La presin pseudocrtica y la temperatura pseudocrtica se expresan, respectivamente, como:

Si la composicin del gas no es conocida, pero se conoce la gravedad especfica, entonces la presin y temperatura pseudocrticas se determinan a travs de cartas o correlaciones desarrolladas a partir de cartas, por ejemplo:

Que son validas para composiciones de H2S < 3%, N2 < 5% y compuestos inorgnicos < 7%. Aplicaciones de la presin y temperatura pseudocrticas, se encuentran normalmente en las ingenieras de gas natural a travs del uso de la presin y temperatura pseudo-reducidas, definidas como:

VISCOSIDAD Es una medida de la resistencia al flujo ejercida por el gas. Si la composicin y las viscosidades de cada componente son conocidas, se calcula la viscosidad del gas natural como:

FACTOR DE COMPRESIBILIDAD Su valor representa cuanto se desva el gas real del gas ideal a presin y temperatura dadas. Se expresa como:

Para una cantidad de gas dada, si se mantiene constante la temperatura y se mide el volumen a 14,7 psia y otra presin mayor p1, el factor z se calcula como:

DENSIDAD El gas natural es compresible, es decir, su densidad depende de la presin y la temperatura. Esta densidad puede ser calculada, con buena precisin, por medio de la ley para gases reales:

Aproximando el peso molecular del aire a 29 y tomando R = 10,73 psia.ft3/mol.R, la anterior ecuacin se puede expresar como:

Donde la densidad del gas est en lbm/ft3.

CLASIFICACION DEL GAS NATURAL

El gas natural se clasifica segn la manera en la que se encuentra en la naturaleza; es por eso que existen en dos grandes familias, las cuales son: CONVENCIONAL: Sus reservas son muy grandes y representan alrededor del 25% del consumo mundial. Aqu se encuentran los gases naturales asociados y no asociados NO CONVENCIONAL: Es muy escaso encontrarlos, sin embargo tienen una gran proyeccin hacia el futuro. Estos son: Gas estanco tight gas, gas absorbido en areniscas de baja porosidad, gas profundo, gas de esquisto shale gas, gas de carbn coalbed methane gas e hidratos de metano. Esta familia ha sido muy estudiada en los Estados Unidos, siendo ste pas el pionero en la innovacin sobre la explotacin de stos recursos.

GAS ASOCIADO: Es el gas que se encuentra en conjunto con el petrleo. Dicho gas puede estar en contacto, llamado gas de casquete, y/o disuelto, gas en solucin, en el aceite crudo del yacimiento. Por eso en todas las reservas de petrleo se puede encontrar gas en solucin pero no el gas de casquete, esta situacin lleva a que en varios depsitos de petrleo se extraiga el gas como un subproducto, otorgando un sinfn de posibilidades, como reutilizarlo en la generacin de energa elctrica en la instalacin, comercializarlo o en su defecto quemarlo. GAS NO ASOCIADO: Es un gas natural que se encuentra en yacimientos que no contienen aceite crudo a las condiciones de presin y temperatura del lugar donde es encontrado. Se puede encontrar con crudo pero en cantidades muy pequeas, tanto as que son despreciables.

GAS ABSORBIDO EN ARENISCAS DE BAJA PROFUNDIDAD: Encontrado ms que todo en reservorios carbonatados ubicados en formaciones rocosas; su porosidad va desde 0.001 a 1 milidarcy, que es el ndice de medicin de permeabilidad geolgica en la industria petrolera. A medida que la permeabilidad del gas aumenta, los reservorios donde se encuentran son ms susceptibles a ser tratados por mtodos de fractura para la liberacin del gas.

GAS ESTANCO-TIGHT GAS: Es un gas que se caracteriza por estar atrapado dentro de formaciones rocosas subterrneas muy ajustadas, las cuales son impermeables y muy duras lo que dificulta mucho su perforacin para luego extraer el gas presente, pero una vez perforada la roca, la extraccin es un proceso sencillo y rpido. Aunque en la dcada pasada represent aproximadamente el 21% de gas explotado en Estados Unidos, su alto costo hace que la gran mayora de veces resulte siendo inviable su extraccin.

GAS PROFUNDO: Tambin es llamado gas geopresurizado debido a la gran presin que viene de estar cerca de 6000 metros bajo tierra. Los lugares donde generalmente se encuentran, estn formados por capas de arcilla compactadas encima de materiales ms porosos como la arena. Por su gran profundidad y presin tambin son difciles de extraer, pero debido a su gran cantidad de reservas se ha estado realizando investigaciones acerca del tema, ya que su extraccin podra aumentar significativamente el suministro de gas natural en el mundo.

GAS DE ESQUISTO-SHALE GAS: Es aquel que ha sido generado durante la metamorfosis del quergeno y retenido en las capas de esquistos sedimentarios de muy baja permeabilidad. Cabe resaltar que el esquisto es una roca formada a partir de arcilla sedimentada en el fondo de aguas y que gracias a la presin y temperatura se ha compactado en planos paralelos, esto combinado con la deposicin de quergeno hace que la materia orgnica presente se degrade en hidrocarburos que quedan atrapados debido a la baja permeabilidad del esquisto. El contenido de hidrocarburos, en su gran mayora gaseosos, vara desde 0.5% a 25%.

GAS DE CARBN-COALBED METHANE GAS (CMG): El gas de carbn es aquel que queda retenido entre capas de carbn cuando ste es producido naturalmente, debido a la semejanza de los procesos qumicos de formacin, todo esto sucede a alrededor de 1000 metros de profundidad. Se ha encontrado que todos los carbones tienen partes de gas natural en su interior, es por eso que en la mayora de las minas de carbn, el gas natural es un subproducto y posiblemente se quema para eliminarlo. Junto con el gas adsorbido se encuentra una importante proporcin de agua, entrampada entre los poros y fracturas del mismo carbn. Su extraccin se debe realizar antes de la extraccin del carbn. El gas obtenido mediante este proceso generalmente es

utilizado en mezcla de otro tipo de gas. Australia es el pas que ms reservas de gas de carbn en el mundo.

HIDRATOS DE METANO: Estos se pueden encontrar en algunos fondos marinos; son los gases que han sido atrapados en estructuras de hielo modificadas en las cuales sus cristales forman una especie de jaula alrededor de las molculas de metano. De acuerdo con la USGS, se estima que las reservas de Los hidratos de metano en el mundo sobrepasan a las reservas de carbn, crudo y gas natural convencional juntas. Debido a que todava es un descubrimiento muy reciente, no se han estudiado los efectos ambientales y salubres que tendran su extraccin y utilizacin.

USOS Y BENEFICIOS

El gas natural es usado en diferentes mbitos, donde representa una gran utilidad; entre stos se encuentra: USO DOMSTICO: All se usa principalmente para la cocina y la calefaccin del agua y en muchas ocasiones tambin para el funcionamiento de equipos como lavadoras y secadoras. USO COMERCIAL: Se refiere al uso de ste recurso en hospitales, colegios, restaurantes, hoteles, entre otros. USO INDUSTRIAL: En muchas ocasiones el gas natural es imprescindible en algunos sectores de la industria donde se requiere permanente calentamiento; por ejemplo, la industria cermica, textil y papel, qumica, entre otras. VEHICULAR: En los vehculos el gas natural reduce los costos significativamente con respecto al combustible regular, adems de reducir las emisiones y prolongar la vida til del vehculo.

Finalmente pueden nombrarse algunos de los beneficios que presta el uso del gas natural convencional: FACILIDAD: No requiere de tratamiento posterior de residuos puesto que no los genera. EFICIENCIA: La eficiencia trmica del gas es muy alta, el encendido es inmediato. COMODIDAD: Se recibe directamente en el domicilio. LIMPIEZA: Debido a su composicin, su combustin no produce residuos contaminantes.

El gas natural es usado en diferentes mbitos donde representa una gran utilidad; entre stos se encuentra: USO DOMSTICO: All se usa principalmente para la cocina y la calefaccin del agua y en muchas ocasiones tambin para el funcionamiento de equipos como lavadoras y secadoras. USO COMERCIAL: Se refiere al uso de ste recurso en hospitales, colegios, restaurantes, hoteles, entre otros. USO INDUSTRIAL: En muchas ocasiones el gas natural es imprescindible en algunos sectores de la industria donde se requiere permanente calentamiento; por ejemplo, la industria cermica, textil y papel, qumica, entre otras. VEHICULAR: En los vehculos el gas natural reduce los costos significativamente con respecto al combustible regular, adems de reducir las emisiones y prolongar la vida til del vehculo.

Finalmente pueden nombrarse algunos de los beneficios que presta el uso del gas natural convencional: FACILIDAD: No requiere de tratamiento posterior de residuos puesto que no los genera. EFICIENCIA: La eficiencia trmica del gas es muy alta, el encendido es inmediato. COMODIDAD: Se recibe directamente en el domicilio. LIMPIEZA: Debido a su composicin, su combustin no produce residuos contaminantes.

BENEFICIOS Y RIESGOS DE LA UTILIZACIN DEL GAS NATURAL NO CONVENCIONAL El gas natural no convencional puede ser extrado de dos fuentes principales: sta es una modalidad de gas natural que se encuentra en sedimentos carbonosos cuyo principal componente es el metano. Los principales beneficios que presta se deben principalmente a que es el combustible fsil con menor impacto ambiental; adems, evita a liberacin excesiva o incontrolada de gases de efecto invernadero los cuales seran ventilados cuando el Carbn es explotado. Es importante tener en cuenta que los sedimentos carbonosos reducen el riesgo de explosin, puesto que si la legislacin exigiera una desgasificacin previa resultara ms viable para la comercializacin, quemar en antorcha controlada, con desprendimiento intil de CO2. Si bien son muchos los beneficios que presta la extraccin de gas natural de sedimentos carbonosos, sta trae consigo una serie de conflictos o riesgos que complican el proceso; entre ellos estn las microfracturas creadas en el yacimiento, las cuales pueden generar fugas de hidrocarburos a la atmsfera o hacia acuferos superiores utilizados para la actividad humana; adems, se producen grandes volmenes de agua de los depsitos que se liberan durante la

extraccin del gas y stos deben ser dispuestos de manera correcta para evitar la contaminacin; para ello se requiere ser reinyectada al subsuelo o dispersarla en la superficie de acuerdo a sus propiedades. La segunda forma de extraccin se denomina gas de esquisitos. Esquisito es una roca caracterizada por presentar un aspecto laminado que puede deshacerse en placas u hojas; su contenido de combustible oscila entre el 0,5% y el 25%. El principal beneficio de ste tipo de gas natural en concordancia con la extraccin del carbn consiste en el aprovechamiento controlado de un recurso energtico de gran valor; sin embargo, debe admitirse que a lo largo del ciclo de vida la emisin de gases de efecto invernadero es mayor que con el gas natural convencional. Como riesgo principal se encuentra la cantidad de agua requerida para a fractura hidralica de las rocas a gran profundidad, razn por la cual la actividad puede tornarse demasiado costosa e insostenible adems del temor a generar contaminacin en acuferos prximos destinados al la actividad o al consumo humano.

RESERVAS DE GAS NATURAL

Cuando de habla de reservas de gas natural y de otros combustibles fsiles, existen dos trminos utilizados. Reservas probadas son aquellas cantidades de gas natural que han sido encontradas al perforar. Estas pueden ser probadas por las caractersticas del reservorio tales como los datos de produccin, relaciones de presin y otros datos, as que el volumen de gas que contiene puede ser calculado con bastante precisin. Los recursos potenciales son aquellas cantidades de gas natural que se cree existen en varias rocas de la corteza terrestre pero no han sido encontradas aun por el taladro. Son suministros futuros mas all de las reservas probadas. En el presente texto se hablara nicamente de reservas de gas probadas. EL MUNDO Las reservas mundiales de gas natural reportadas han crecido un 50% durante los ltimos 20 aos, sobrepasando el crecimiento de las reservas de petrleo en el mismo periodo. Los estimativos actuales de las reservas indican una fuente de gas suficiente para mantener el crecimiento del mercado hasta el 2035. Como pasa con todos los combustibles fsiles, las reservas de gas natural estn distribuidas inequitativamente alrededor de todo el mundo. Casi tres cuartos de las reservas mundiales se encuentran distribuidos entre el medio oriente y Eurasia. Solamente Irn, Qatar y Rusia, este ultimo el pas con ms reservas del mundo, aportan el 54% de las reservas totales (3600 trillones de pies cbicos). El resto de reservas estn distribuidas ms o menos uniforme, hablando regionalmente. A pesar del crecimiento en el consumo de gas natural, ms que todo en la ltima dcada, la razn o factor reservas-produccin (R/P) de muchos pases sigue

siendo alta. Amrica central y del sur tiene una razn de reservas-produccin de 51,6 aos, Rusia 82 aos y el Medio Oriente 100 aos. Esta razn quiere decir que pueden continuar con su actividad productiva actual durante este nmero de aos con las reservas que tienen. El caso de Estados Unidos es muy particular, ya que actualmente esta ocurriendo un bum del gas natural de esquisto, una forma no convencional de gas natural cuyas principales reservas se encuentran en este pas.

COLOMBIA El pas cuenta actualmente con catorce campos principales de produccin de gas natural, los cuales se encuentran localizados en cuatro regiones: Costa Atlntica, Santander, Llanos Orientales y en el Huila-Tolima. Aproximadamente el 85% de las reservas se encuentran distribuidas en dos regiones, el norte de la Costa Caribe en los campos de Ballena y Chuchupa y en los Llanos Orientales y Piedemonte llanero en los campos de Apiay, Cusiana y Cupiagua. Las reservas a 2009 se calculan en 4.7 trillones de pies cbicos. Sin embargo y tras el aumento del consumo de los sectores industrial, vehicular y residencial, se cuestiona si las reservas sern suficientes para atender esta demanda a mediano plazo. De acuerdo a lo indicado por el Ministerio de Minas y Energa, mediante circular 18054 de 29 de diciembre de 2009, el factor R/P de referencia para 2009 es de 7 aos. Colombia puede duplicar sus reservas de gas con el gas metano asociado al carbn, dichas reservas son del orden de 4 TPC. La utilizacin de estas reservas brinda un periodo de holgura para hacer nuevos hallazgos y para la entrada de importaciones de gas desde Venezuela a partir del ao 2012 el cual garantiza el abastecimiento interno.

BIBLIOGRAFA

Guo, Boyun; Ghalambor, Ali (2005). Natural Gas Engineering Handbook.. Gulf Publishing Company. Versin online disponible en: http://www.knovel.com/web/portal/browse/display?_EXT_KNOVEL_DISPLAY_bookid=1295&Verti calID=0 SANCHEZ, Andres y MARTINEZ, Andres. Hidrocarburos no convencionales: gases de esquistos y de carbn. En: Ingeniera Qumica. Mayo 2011. Vol. 43, No 494, p. 40-49. EIA (U.S. Energy Information Administration). International Energy Outlook 2011. Disponible en: http://www.eia.gov/forecasts/ieo/index.cfm BP (British Petroleum). BP Statistical Review of World EnergyJune 2011. Disponible en: http://www.bp.com/assets/bp_internet/globalbp/globalbp_uk_english/reports_and_publications/

statistical_energy_review_2011/STAGING/local_assets/pdf/statistical_review_of_world_energy_f ull_report_2011.pdf UPME (Unidad de planeacin minero energtica). BOLETN ESTADSTICO DE MINAS Y ENERGA 1990 2010. Disponible en: http://www.upme.gov.co/Docs/Balance_Minero_Energetico_2010.pdf UPME. La Cadena del Gas Natural http://www.upme.gov.co/Docs/Chain_Gas_Natural.pdf en Colombia. Disponible en: