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{\rtf1{\info{\title Le secret des Psychlos}{\author Hubbard, L.

Ron}}\ansi\ansic pg1252\deff0\deflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128 Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} {\s2 \afs28 {\b LE SECRET DES PSYCHLOS\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Le secret des psychlos\~1\par\pard\plain\hyphpar} { AVANT PROPOS 3\par\pard\plain\hyphpar} { SEIZI\u200?ME PARTIE\~4\par\pard\plain\hyphpar} { DIX SEPTI\u200?ME PARTIE\~30\par\pard\plain\hyphpar} { DIX-HUITI\u200?ME PARTIE\~58\par\pard\plain\hyphpar} { DIX-NEUVI\u200?ME PARTIE\~97\par\pard\plain\hyphpar} { VINGTI\u200?ME PARTIE\~128\par\pard\plain\hyphpar} { VINGT ET UNI\u200?ME PARTIE\~166\par\pard\plain\hyphpar} { VINGT-DEUXI\u200?ME PARTIE\~201\par\pard\plain\hyphpar} { VINGT-TROISI\u200?ME PARTIE\~235\par\pard\plain\hyphpar} { VINGT-QUATRI\u200?ME PARTIE\~276\par\pard\plain\hyphpar} { VINGT-CINQUI\u200?ME PARTIE\~306\par\pard\plain\hyphpar} { VINGT SIXI\u200?ME PARTIE\~333\par\pard\plain\hyphpar} { VINGT-SEPTI\u200?ME PARTIE\~374\par\pard\plain\hyphpar} { VINGT-HUITI\u200?ME PARTIE\~416\par\pard\plain\hyphpar} { VINGT-NEUVI\u200?ME PARTIE\~443\par\pard\plain\hyphpar} { TRENTI\u200?ME PARTIE\~472\par\pard\plain\hyphpar} { TRENTE ET UNI\u200?ME PARTIE\~505\par\pard\plain\hyphpar} { TRENTE-DEUXI\u200?ME PARTIE\~539\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?PILOGUE 559\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b AVANTPROPOS\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {

Par le Docteur MacDermott historien du nouveau gouvernement terrien auteur de \u 171? Jonnie Goodboy Tyler Tel Que Je L'Ai Connu\u187?\par\pard\plain\hyphpar} { \u171? Je me souviens encore du jour o\u249? Jonnie Goodboy Tyler apprit que je m'\u233?tais port\u233? volontaire pour immortaliser ses exploits dans un livre qui lui serait d\u233?di\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { J'avais d\u233?j\u224? vu Jonnie dans une fureur noire, mais rarement comme ce j our-l\u224?.\par\pard\plain\hyphpar} { Je passerai sur les d\u233?tails de notre entrevue dans cette ancienne base mili taire des Montagnes Rocheuses o\u249? il avait \u233?tabli son quartier g\u233?n \u233?ral. Sinon que j'ai d\u251? lui jurer solennellement que je m'en tiendrai \u224? la pure v\u233?rit\u233? et prendrai de grandes pr\u233?cautions pour ne pas me laisser entra\u238?ner par les l\u233?gendes qui couraient d\u233?j\u224? \u224? cette \u233?poque sur 1-extraordinaire courage avec lequel il s'\u233?ta it attaqu\u233? \u224? l'empire Psychlo tout entier.\par\pard\plain\hyphpar} { Il faut dire que les Psychlos n'avaient cess\u233? de terroriser, exterminer ou r\u233?duire en esclavage toutes les civilisations qu'ils avaient eu l'occasion de rencontrer au cours des derniers milliers d'ann\u233?es pour piller les resso urces mini\u232?res de leurs plan\u232?tes. Le jour o\u249? les hommes ont envoy \u233? dans les \u233?toiles cette sonde spatiale qui contenait des m\u233?taux pr\u233?cieux et la position exacte de la plan\u232?te, ils se sont jet\u233?s e ux-m\u234?mes dans la gueule du loup. Quelques ann\u233?es plus tard, la race hu maine avait pratiquement disparu et les Psychlos commencaient \u224? craquer la cro\u251?te terrestre pour en extraire ses min\u233?raux.\par\pard\plain\hyphpar } { Un millier d'ann\u233?es passe... Un jour, Jonnie Goodboy Tyler descend de son v illage des Montagnes Rocheuses \u8212? jusque -l\u224? prot\u233?g\u233? par la pr\u233?sence de radioactivit\u233? qui a la particularit\u233? de faire explose r l'atmosph\u232?re respir\u233?e par les Psychlos \u8212? insoucieux des l\u233 ?gendes locales au sujet des monstres qui hantent les plaines. La rencontre de J onnie et de Terl, le chef de la s\u233?curit\u233? Psychlo, ne se raconte pas. S i vous n'avez pas encore lu le premier volume de cette \u233?pop\u233?e, je vous conseille vivement de vous le procurer au plus t\u244?t. On n'a pas fini d'en p arler dans la galaxie, et j'aime autant que vous ayez toute l'histoire.\par\pard \plain\hyphpar} { Lorsque cette deuxi\u232?me partie commence, Jonnie vient de substituer \u224? l a tonne d'or que Terl convoitait de transf\u233?rer secr\u232?tement sur Psychlo un plein chargement d'armes nucl\u233?aires retrouv\u233?es dans une base secr\ u232?te am\u233?ricaine. Les humains, sous la direction de Jonnie, s'insurgent e t reprennent le contr\u244?le de la plan\u232?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Provisoirement. Quand et comment l'empire Psychlo, qui r\u232?gne par la terreux sur plus de seize univers, va-t-il r\u233?agir \u224? cette premi\u232?re attaq ue?\par\pard\plain\hyphpar} { C'est \u224? la fois un plaisir et un honneur pour moi de vous introduire \u224? cette seconde partie que, je suis s\u251?r, vous n'oublierez pas de si t\u244?t . \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { Dr MacDermott\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { {\b SEIZI\u200?ME PARTIE}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Dans son trou noir, Terl ruminait sombrement.\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'\u233?tait pas avec les autres Psychlos : ils lui auraient lentement arrach \u233? jusqu'au dernier poil de son pelage. Il se trouvait dans un r\u233?duit o \u249? les employ\u233?s \u224? l'entretien des dortoirs rangeaient jadis leur m at\u233?riel. Il avait \u233?t\u233? \u233?quip\u233? d'un syst\u232?me de recyc lage de gaz respiratoire, d'un lit tr\u232?s \u233?troit et suffisamment long. O n avait am\u233?nag\u233? une ouverture pour servir de passe-plat, et il \u233?t

ait possible de voir \u224? l'ext\u233?rieur \u224? travers ses panneaux rotatif s. Un intercom avait \u233?t\u233? fix\u233? au bas de la porte.\par\pard\plain\ hyphpar} { La construction, il l'avait appris \u224? ses d\u233?pens, \u233?tait solide : i l avait essay\u233? tous les moyens d'\u233?vasion. Il n'\u233?tait pas encha\u2 38?n\u233? mais, \u224? toute heure du jour et de la nuit, il se trouvait sous l a surveillance d'une sentinelle arm\u233?e d'une carabine d'assaut qui montait l a garde dans le couloir.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout cela, se disait Terl, \u233?tait de la faute des deux femelles et de Chirk. Sa perception des \u233?v\u233?nements \u233?tait plut\u244?t \u233?loign\u233? e de la v\u233?rit\u233? mais rien n'aurait pu le convaincre qu'il avait tort. T erl avait toujours excell\u233? dans l'art de se cr\u233?er des illusions et, ce s derniers temps, il \u233?tait au mieux de sa forme en ce domaine.\par\pard\pla in\hyphpar} { Lorsqu'il comparait sa triste situation avec ses r\u234?ves somptueux de richess e et de pouvoir sur Psychlo, il ne pouvait s'emp\u234?cher de trembler de rage e t d'impuissance. Lui qui s'\u233?tait vu salu\u233? par la famille imp\u233?rial e et craint de tout le monde, ne s'\u233?tait-il pas fait d\u233?rober son d\u25 1? par ces animaux ? Dix merveilleux couvercles de cercueil en or croupissaient dans le cimeti\u232?re de la Compagnie, sur Psychlo, il le savait sans le moindr e doute. Quand il ne r\u234?vait pas de la puissance et de la fortune qu'ils lui apporteraient, il se voyait les exhumant secr\u232?tement par quelque nuit obsc ure.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait su se montrer un ami pour ces animaux. Et comment l'avaient-ils trait\u 233? en retour ? Ils l'avaient enferm\u233? dans un placard \u224? balais. Lui ! \par\pard\plain\hyphpar} { Mais Terl n'\u233?tait jamais \u224? court de ruse. Il se secoua et s'effor\u231 ?a d'\u233?claircir ses pens\u233?es et de r\u233?fl\u233?chir intens\u233?ment. C'\u233?tait l'instant ou jamais de retrouver le calme et l'habilet\u233? dont il avait toujours su faire preuve.\par\pard\plain\hyphpar} { Il retournerait co\u251?te que co\u251?te sur Psychlo. Et co\u251?te que co\u251 ?te, il obtiendrait que ces animaux et cette maudite plan\u232?te soient d\u233? truits. A jamais. Et il r\u233?cup\u233?rerait ces cercueils, et tous tremblerai ent devant lui et s'inclineraient \u224? son approche. Non, rien ne pourrait plu s l'arr\u234?ter d\u233?sormais !\par\pard\plain\hyphpar} { Il se mit \u224? faire le compte des moyens de pression dont il disposait encore . Bien entendu, son atout premier \u233?tait son habilet\u233?. Ensuite, il \u23 3?tait pratiquement certain que le premier animal qu'il avait captur\u233? avait oubli\u233? qu'une importante charge d'explosif avait \u233?t\u233? dispos\u233 ?e sous la cage. Troisi\u232?me point : avait eu trois t\u233?l\u233?commandes. L'une avait \u233?t\u233? captur\u233?e, une autre se trouvait toujours dans le bureau, mais la troisi\u232?me \u233?tait encore dans la cage, pr\u232?s de la p orte. Il l'avait mise l\u224? au cas o\u249? il serait pris au pi\u232?ge ou cap tur\u233?. Elle aurait pu lui permettre de faire sauter la t\u234?te des deux fe melles ou encore de couper le courant dans les barreaux de la cage, et il avait la certitude que personne n'avait mis la main dessus. Quant aux quatri\u232?me e t cinqui\u232?me moyens de pression qu'il lui restait encore : l\u8217?un \u233? tait d'une importance appr\u233?ciable et l'autre \u233?tait v\u233?ritablement colossal !\par\pard\plain\hyphpar} { Tout \u233?tait encore possible ! Il suffisait d'avoir des moyens de pression.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Assis dans la p\u233?nombre, il r\u233?fl\u233?chissait, encore et encore. Il s' \u233?coula ainsi plusieurs jours, et finalement il trouva. Tout, dans ce sch\u2 33?ma tortueux d'\u233?v\u233?nements, \u233?tait d\u233?sormais parfaitement in scrit, d\u233?termin\u233? et con\u231?u. Il n'avait plus qu'\u224? mettre les c hoses en train.\par\pard\plain\hyphpar} { La phase initiale consistait \u224? quitter cette cage. Parfait! Il y arriverait .\par\pard\plain\hyphpar} { C'est ainsi qu'un certain matin, un Terl particuli\u232?rement humble et accommo dant remarqua que les sentinelles ne portaient plus de kilt. En risquant un \u33

9?il au travers de l'ouverture passe-plat, il dut faire un effort pour ne pas mo ntrer sa joie. Il examina la cr\u233?ature qui le gardait. Pantalon long, bottes \u224? brides. Et un curieux insigne sur le c\u244?t\u233? gauche du tome: une aile unique.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl avait \u233?t\u233? un des meilleurs \u233?l\u232?ves des \u233?coles de la Compagnie mais il n'avait pas la moindre connaissance en linguistique. Cette di scipline relevait des arts et aucun Psychlo digne de ce nom ne s'int\u233?ressai t \u224? ce genre de chose. Il fallait donc qu'il compte ici sur la chance...\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Cette aile unique, c'est pour quoi ? demanda- t-il en psychlo dans l'intercom de la porte.\par\pard\plain\hyphpar} { La sentinelle parut plut\u244?t surprise. Tr\u232?s bien, songea Terl.\par\pard\ plain\hyphpar} { - Je me disais qu'il devrait y avoir deux ailes, ajouta Terl.\par\pard\plain\hyp hpar} { - Les deux ailes, c'est pour les pilotes brevet\u233?s, dit la sentinelle. Moi, je ne suis encore qu'un \u233?l\u232?ve. Mais j'aurai mes deux ailes un jour !\p ar\pard\plain\hyphpar} { Terl, pour un instant, oublia ses convictions profondes selon lesquelles il \u23 3?tait inutile de chercher \u224? comprendre ces animaux. Tout son m\u233?pris l 'incitait \u224? ne pas les entendre ni les voir, mais, pour l'heure, n\u233?ces sit\u233? faisait loi. La chose s'exprimait bel et bien en psychlo. Avec un net accent Chinko, comme il fallait s'y attendre, mais c'\u233?tait du psychlo.\par\ pard\plain\hyphpar} { - Je suis certain que vous m\u233?riterez ces ailes, d\u238?t Terl. Je dois dire que votre psychlo est excellent ! Mais vous devriez continuer de le perfectionn er. Cela vous aiderait de parler avec un vrai Psychlo...\par\pard\plain\hyphpar} { La jeune sentinelle fut rass\u233?r\u233?n\u233?e. Oui, c'\u233?tait l'exacte v\ u233?rit\u233?. Et c'\u233?tait un vrai Psychlo qui disait cela. Jamais auparava nt il n'avait eu l'occasion de parler avec un authentique Psychlo. Il d\u233?cid a alors de se pr\u233?senter, ce qui \u233?tait un terrain de discussion facile. Il dit qu'il s'appelait Lars Thorenson, qu'il faisait partie du contingent su\u 233?dois qui \u233?tait arriv\u233? quelques mois auparavant dans le cadre de la formation de nouveaux pilotes. Il n'\u233?prouvait pas le m\u234?me ressentimen t \u224? l'encontre des Psychlos que les \u201?cossais, car ceux de son peuple, qui avaient habit\u233? l'Arctique, n'avaient jamais \u233?t\u233? au contact di rect avec les Psychlos. Il pensait m\u234?me que les \u201?cossais exag\u233?rai ent quelque peu. A propos, Terl \u233?tait-il lui aussi pilote?\par\pard\plain\h yphpar} { Oui, absolument, lui dit Terl. Il \u233?tait un v\u233?t\u233?ran du vol, de tou tes les tactiques de combat a\u233?rien. Et il \u233?tait capable de prouesses a crobatiques, comme de piquer au fond d'un puits de mine de dix kilom\u232?tres p our r\u233?cup\u233?rer une machine en p\u233?ril.\par\pard\plain\hyphpar} { Le jeune Su\u233?dois se rapprocha. L'aviation \u233?tait sa passion et il avait un as en face de lui. Il dit \u224? Terl que le meilleur d'entre eux \u233?tait Jonnie. Est-ce que Terl le connaissait ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u199?a, oui ! Non seulement Terl le connaissait mais, jadis, avant qu'il existe entre eux ce malentendu, il lui avait lui-m\u234?me appris quelques astuces, et c'\u233?tait bien pour cela que Jonnie \u233?tait un pilote aussi \u233?m\u233? rite. Quelqu'un de tr\u232?s bien, en v\u233?rit\u233?, et Terl avait \u233?t\u2 33? son ami le plus d\u233?vou\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl exultait. Ces sentinelles \u233?taient des cadets. Ils montaient la garde e n renfort, en dehors des heures de cours, afin de soulager le personnel en titre particuli\u232?rement surcharg\u233? de travail.\par\pard\plain\hyphpar} { Plusieurs jours durant, chaque matin, Lars Thorenson entreprit d'am\u233?liorer son psychlo et apprit les secrets du combat a\u233?rien. Et tout cela de la bouc he m\u234?me d'un as du pilotage qui avait \u233?t\u233? nagu\u232?re l'ami pers onnel de Jonnie. Il n'avait absolument pas conscience que si jamais il venait \u 224? appliquer certains des \u171? trucs \u187? de Terl, il perdrait le plus \u2

33?l\u233?mentaire des combats a\u233?riens et que d'autres devraient lui d\u233 ?sapprendre toutes ces absurdit\u233?s avant qu'il y laisse la vie. Quant \u224? Terl, il savait parfaitement qu'il risquait gros en jouant ce tour pendable \u2 24? l'animal, mais cela avait \u233?t\u233? plus fort que lui.\par\pard\plain\hy phpar} { Terl am\u233?liora le psychlo du jeune Lars jusqu'\u224? un certain point, avant de lui d\u233?clarer un matin qu'il devait clarifier le sens de certains termes et que, pour cela, il leur fallait absolument un dictionnaire. Des dictionnaire s, il en existait des quantit\u233?s et, le lendemain matin, le jeune Su\u233?do is lui en apporta un.\par\pard\plain\hyphpar} { C'est avec une joie intense que Terl se mit au travail, profitant de chaque abse nce de Lars. Dans la langue composite qu'\u233?tait le psychlo, il existait une quantit\u233? de termes que les Psychlos n'utilisaient jamais. Ils provenaient d u Chinko et d'autres langages. Si les Psychlos ne les utilisaient pas, c'\u233?t ait tout simplement parce qu'ils n'arrivaient pas \u224? en comprendre le sens p rofond.\par\pard\plain\hyphpar} { Aussi Terl clarifia-t-il des mots et des expressions tels que \u171? racheter se s fautes\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?, \u171? culpabilit\u233? \u187?, \u171? expiation \u187?, \u171? c'est de ma faute \u187?, \u171? piti\u233? \u187?, \u171? cruaut\u233? \u187?, \u171?ju ste \u187?, ou encore \u171? s'amender \u187?...\par\pard\plain\hyphpar} { Terl connaissait l'existence de ces termes et savait que d'autres races les empl oyaient. C'\u233?tait une t\u226?che particuli\u232?rement ardue et, plus tard, il devait la consid\u233?rer comme la phase la plus difficile de tout son plan. Car tout cela lui \u233?tait \u233?tranger, absolument et totalement \u233?trang er !\par\pard\plain\hyphpar} { Quand il se consid\u233?ra pr\u234?t, il d\u233?cida qu'il \u233?tait temps de p asser \u224? la seconde phase.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Tu sais, d\u233?clara-t-il \u224? la sentinelle un matin, je me sens tr\u232?s coupable d'avoir mis en cage ton pauvre Jonnie. En v\u233?rit\u233?, je br\u251 ?le de racheter mes fautes. Car c'est \u224? cause de moi qu'il a \u233?t\u233? soumis \u224? tant de cruaut\u233?. Je souhaite de tout mon c\u339?ur m'amender. Je suis terrass\u233? par la culpabilit\u233? et je lui demande pardon pour tou t ce que j'ai fait. Ce ne serait que justice que j'expie pour tout en souffrant dans une cage comme il a souffert, lui.\par\pard\plain\hyphpar} { En d\u233?bitant ce discours, Terl transpirait sous l'effort, mais cela ne faisa it que rajouter \u224? sa mine contrite.\par\pard\plain\hyphpar} { Le jeune Su\u233?dois avait pris l'habitude d'enregistrer leurs conversations af in de les \u233?tudier plus tard et d'am\u233?liorer sa prononciation. Et les mo ts qu'il venait d'entendre \u233?taient rares en psychlo. Il \u233?tait donc d'a utant plus heureux de les avoir sur disque. Et Terl lui aussi \u233?tait heureux . Ce num\u233?ro avait \u233?t\u233? \u233?puisant!\par\pard\plain\hyphpar} { La sentinelle avait la soir\u233?e libre et s'empressa d'ing\u233?rer tout \u231 ?a. Puis elle d\u233?cida qu'il valait mieux faire un rapport au commandant du c amp.\par\pard\plain\hyphpar} { Le commandant avait \u233?t\u233? r\u233?cemment nomm\u233?. C'\u233?tait un Arg yll particuli\u232?rement bien not\u233? pour ses prouesses pendant les raids, e t un homme d'exp\u233?rience - mais qui n'avait jamais mis les pieds en Am\u233? rique. La facilit\u233? avec laquelle on abattait les Psychlos d'une simple ball e \u224? radiations l'avait amen\u233? \u224? les m\u233?priser. Et il avait, de plus, un probl\u232?me qui prenait toute son attention.\par\pard\plain\hyphpar} { Des groupes de visiteurs de plus en plus nombreux affluaient en avion de tous le s coins du monde pour visiter le camp. Les coordinateurs leur servaient de guide s, leur montrant les lieux o\u249? s'\u233?tait d\u233?roul\u233? tel ou tel \u2 33?v\u233?nement fameux.\par\pard\plain\hyphpar} { Particuli\u232?rement excit\u233?s et bavards, ils \u233?taient devenus une v\u2 33?ritable plaie.\par\pard\plain\hyphpar} { Et presque tous demandaient \u224? voir un Psychlo. La plupart n'en avaient jama

is vu, m\u234?me s'ils avaient souffert de l'oppression psychlo durant des si\u2 32?cles. Certains chefs, certains hauts dignitaires avaient suffisamment d'influ ence sur le Conseil pour obtenir cette permission sp\u233?ciale. Ce qui signifia it qu'on devait leur fournir une escorte de gardes dont le commandant ne disposa it pas, puis les accompagner, aux sous-sols dans les dortoirs ; dont l'acc\u232? s leur \u233?tait en principe interdit. Mais surtout, cela supposait des risques certains puisque la plupart des Psychlos qui se trouvaient dans ces quartiers \ u233?taient des irr\u233?ductibles !\par\pard\plain\hyphpar} { Le commandant soupesa par cons\u233?quent l'id\u233?e qui venait de lui \u234?tr e propos\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Il alla examiner la cage. Oui, il \u233?tait \u233?vident qu'on pouvait la mettr e sous tension - en fait, un circuit \u233?tait d\u233?j\u224? en place - et que l'on pouvait faire passer un voltage important dans les barreaux. Il suffirait de pr\u233?voir une barri\u232?re de protection pour \u233?viter que les visiteu rs ne s'\u233?lectrocutent accidentellement. Et ainsi, il serait d\u233?barrass\ u233? de ces visites absurdes dans les dortoirs des sous-sols.\par\pard\plain\hy phpar} { Et puis, l'id\u233?e d'avoir une sorte de \u171? singe en cage \u187? le s\u233? duisait plut\u244?t. Cela aurait le meilleur effet sur le moral. Et ce serait un e attraction suppl\u233?mentaire. Il comprenait parfaitement qu'on veuille expie r certains actes et s'amender publiquement.\par\pard\plain\hyphpar} { Il expliqua en gros le projet lors d'une r\u233?union du Conseil. Tous les membr es \u233?taient tr\u232?s occup\u233?s, ils avaient l'esprit ailleurs, et il omi t de leur pr\u233?ciser qu'il s'agissait de Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { Des techniciens vinrent v\u233?rifier le montage \u233?lectrique de la cage et s 'assur\u232?rent qu'elle pouvait \u234?tre d\u233?connect\u233?e de l'ext\u233?r ieur, \u224? partir du bo\u238?tier de commande qui avait \u233?t\u233? reli\u23 3? \u224? un poteau. Ils mirent \u233?galement en place une barri\u232?re pour \ u233?viter que les visiteurs ne s'\u233?lectrocutent accidentellement.\par\pard\ plain\hyphpar} { Terl, ravi mais affichant un air morne, fut amen\u233? sous bonne escorte et enf erm\u233? dans la cage o\u249? Jonnie et les deux filles avaient si longtemps s\ u233?journ\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ah, le ciel ! fit Terl. (Il ha\u239?ssait le ciel bleu de ce monde autant que son atmosph\u232?re empoisonn\u233?e.) Mais je ne peux y prendre vraiment plaisi r. Je vais \u234?tre incarc\u233?r\u233?, expos\u233? \u224? la vue du public, r idiculis\u233?, soumis aux railleries. (Il avait appris encore quelques termes n ouveaux.) Je le m\u233?rite !\par\pard\plain\hyphpar} { Aussi se mit-il en devoir d'accomplir consciencieusement sa t\u226?che. Le publi c se mit \u224? d\u233?filer et il prit un air f\u233?roce et fit de grands bond s. Ses yeux luisaient de rage derri\u232?re son masque respiratoire et les petit s enfants poussaient des cris d'effroi. Terl avait entendu parler des gorilles des b\u234?tes que l'on trouvait en Afrique - et il tambourina sur son torse co mme ils le faisaient.\par\pard\plain\hyphpar} { Il remporta un vif succ\u232?s. Les gens pouvaient enfin contempler un vrai Psyc hlo et m\u234?me lui jeter des choses.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient entendu dire que Terl avait mis un collier \u224? Jonnie. Le jeune L ars, qui \u233?tait venu lui rendre visite, lui dit \u224? travers les barreaux que le public voulait savoir o\u249? il avait mis ce fameux collier.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Terl trouva l'id\u233?e sensationnelle. Deux jours apr\u232?s, cinq gardiens ent r\u232?rent dans la cage avec un \u233?norme collier et une cha\u238?ne et l'on attacha Terl au vieux poteau.\par\pard\plain\hyphpar} { Le commandant du camp \u233?tait tr\u232?s satisfait. Mais il pr\u233?cisa \u224 ? l'attention des gardiens que, si jamais Terl faisait mine de vouloir s'enfuir, ils devraient le transformer en passoire.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl continuait de gesticuler et de gronder. Mais il y avait la trace d'un souri re sur ses os-bouche.\par\pard\plain\hyphpar} { Son plan marchait \u224? merveille.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar } {\page } {\s2 \afs28

{\b 2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie jeta le livre qu'il lisait et repoussa le d\u233?jeuner qu'il n'avait pas touch\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Le factionnaire de garde regarda \u224? travers la vitre de la porte, et le colo nel Ivan pivota automatiquement, en position de combat : il avait cru entendre l 'explosion d'une grenade.\par\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a n'a pas de sens ! s'exclama Jonnie. \u199?a n'a vraiment pas de sens ! \par\pard\plain\hyphpar} { Voyant qu'il n'y avait pas motif de s'inqui\u233?ter, les autres se d\u233?tendi rent.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { L'homme de garde reprit sa posture habituelle et le colonel se remit \u224? nett oyer le carrelage.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Chrissie \u233?tait inqui\u232?te. Jamais Jonnie ne s'\u233?tait montr\u233 ? irritable, et pourtant, depuis plusieurs jours, depuis qu'il s'\u233?tait plon g\u233? dans la lecture de tous ces livres -, Chrissie ne savait pas lire, mais c'\u233?taient apparemment des ouvrages psychlos -, son humeur n'avait fait qu'e mpirer.\par\pard\plain\hyphpar} { Le fait qu'il n'e\u251?t pas touch\u233? \u224? son d\u233?jeuner la pr\u233?occ upait. On lui avait servi un rago\u251?t de gibier avec des aromates sauvages to ut sp\u233?cialement mitonn\u233? pour lui par Tante Ellen. Elle \u233?tait arri v\u233?e \u224? la base quelques semaines auparavant, soulag\u233?e et heureuse : ses pires craintes avaient bien failli se r\u233?aliser, mais il \u233?tait vi vant ! Elle \u233?tait transport\u233?e de bonheur. Et puis, elle avait vu tout \u224? coup ce qu'on servait \u224? Jonnie en guise de cuisine. Le vieux village n'\u233?tait qu'\u224? quelques kilom\u232?tres et, depuis, tous les jours, Tan te Ellen confectionnait les plats pr\u233?f\u233?r\u233?s de Jonnie. Quand elle ne les apportait pas elle-m\u234?me, elle les faisait livrer par des jeunes gar\ u231?ons : Jonnie avait laiss\u233? des chevaux au village. Il suffisait de r\u2 33?chauffer les mets. Ensuite, Tante Ellen ou le gar\u231?on r\u233?cup\u233?rai t les ustensiles. Assur\u233?ment, Tante Ellen serait pein\u233?e de voir que Jo nnie n'avait pas touch\u233? \u224? son repas. Chrissie se promit que la sentine lle en mangerait une partie, et peut-\u234?tre r\u233?ussirait-elle \u224? en gr ignoter un peu elle-m\u234?me.\par\pard\plain\hyphpar} { S'il avait pu marcher, Jonnie se serait lev\u233? pour donner un grand coup de p ied dans le livre qu'il avait jet\u233?. D'ordinaire, il avait beaucoup de respe ct pour les livres, mais certainement pas pour celui-l\u224? ! Il lui semblait a bsolument incompr\u233?hensible. Il avait trait, comme pas mal d'autres ouvrages , aux math\u233?matiques de la t\u233?l\u233?portation.\par\pard\plain\hyphpar} { D\u233?j\u224? l'arithm\u233?tique psychlo \u233?tait complexe, mais les math\u2 33?matiques !... Il supposait que cela s'expliquait en partie par le fait que le s Psychlos avaient six griffes \u224? la patte droite, et cinq \u224? la gauche. Ce qui les avait conduits \u224? choisir le onze comme base de calcul. Et l'ens emble des math\u233?matiques psychlos tournait autour du onze. Jonnie avait appr is que les math\u233?matiques humaines utilisaient le syst\u232?me d\u233?cimal, dont la racine \u233?tait le dix. Mais il ne connaissait que les math\u233?mati ques psychlos. Il n'en restait pas moins que ces donn\u233?es sur la t\u233?l\u2 33?portation \u233?taient autrement plus compliqu\u233?es que l'arithm\u233?tiqu e psychlo ordinaire. Ces derniers temps, ses maux de t\u234?te avaient presque d isparu. Et voil\u224? que ce maudit livre lui avait donn\u233? la migraine !\par \pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait intitul\u233? Principes \u233?l\u233?mentaires des \u233?quations int\u233?grales de t\u233?l\u233?portation. Si cela \u233?tait \u171? \u233?l\u2 33?mentaire \u187?, qu'en serait-il d'un trait\u233? compliqu\u233? ?... Il n'y comprenait rien !\par\pard\plain\hyphpar} { Il repoussa la table roulante et se redressa avec peine en s'appuyant de la main gauche sur le lit.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je vais sortir ! annon\u231?a-t-il sur un ton d\u233?cid\u233?. C'est absurde

de rester l\u224? \u224? attendre que le ciel nous tombe sur la t\u234?te ! O\u2 49? est ma chemise ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u199?a, c'\u233?tait nouveau. Le colonel se pr\u233?cipita pour aider Jonnie \u 224? se lever, mais il le repoussa. Il pouvait se d\u233?brouiller tout seul.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Chrissie ouvrit pr\u233?cipitamment trois ou quatre tiroirs sans trouver ce qu'e lle voulait. Le colonel voulut empoigner tout un lot de cannes et de b\u226?tons qui se trouvaient dans un coin et en fit tomber la moiti\u233?. Quant \u224? la sentinelle, qui avait pour instruction de rapporter le moindre fait inhabituel \u224? Robert le Renard, elle se saisit de sa radio.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie porta son choix sur un knobkerrie (*). Mackendrick l'avait fait s'entra\u 238?ner avec tout un choix de cannes. Cela avait \u233?t\u233? difficile : son b ras droit et sa jambe droite \u233?taient hors d'\u233?tat et ce n'\u233?tait pa s tr\u232?s pratique de tenir un b\u226?ton de la main gauche tout en sautillant . Le knobkerrie \u233?tait un pr\u233?sent d'un chef venu d'Afrique qui ignorait que Jonnie \u233?tait infirme. C'\u233?tait une pi\u232?ce magnifiquement grav\ u233?e qui pouvait aussi \u234?tre utilis\u233?e comme une arme de jet. Elle ava it d\u251? \u234?tre fa\u231?onn\u233?e pour des hommes de haute taille car sa l ongueur convenait parfaitement \u224? Jonnie. Et sa prise \u233?tait tr\u232?s a gr\u233?able.\par\pard\plain\hyphpar} { (*) Massue d'origine africaine \u224? t\u234?te non d\u233?grossie (N.d.T.).\par \pard\plain\hyphpar} { Jonnie boitilla jusqu'au bureau, s'assit sur le bord et se d\u233?barrassa de sa robe de chambre militaire. Chrissie avait fini par trouver trois chemises de da im. Ob\u233?issant \u224? une sorte de perversit\u233?, Jonnie choisit la plus v ieille et la plus crasseuse, puis la passa, et Chrissie noua les lacets sur son torse. Puis il se glissa dans un pantalon de peau et Chrissie lui mit ses mocass ins.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie ouvrit un tiroir. L'un des cordonniers lui avait confectionn\u233? un hol ster pour gaucher et il avait fix\u233? sa vieille boucle d'or sur un ceinturon plus large et plus pratique. Jonnie le ceignit par-dessus sa chemise.\par\pard\p lain\hyphpar} { Dans le holster, il y avait un Smith & Wesson 457 Magnum charg\u233? avec des ba lles radioactives. Il l'\u244?ta et le rempla\u231?a par un petit \u233?clateur. Il v\u233?rifia qu'il \u233?tait bien charg\u233? avant de le glisser dans le h olster. Il surprit le regard intrigu\u233? du colonel et dit\par\pard\plain\hyph par} { :\par\pard\plain\hyphpar} { - Je n'ai pas l'intention de tuer des Psychlos aujourd'hui.\par\pard\plain\hyphp ar} { Il bataillait pour mettre sa main droite dans le ceinturon - son bras avait tend ance \u224? brimbaler - quand des \u233?clats de voix retentirent dans le couloi r.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait fermement l'intention de sortir et il ne s'interrompit pas pour autant. \par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait sans doute Robert le Renard et le pasteur qui accouraient pour lui rappeler ses devoirs devant le Conseil.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais ce n'\u233?tait ni l'un ni l'autre. La porte s'ouvrit avec violence et le c apitaine MacDuff, commandant actuel de la base, un grand gaillard \u233?cossais qui portait kilt et claymore, se rua dans la pi\u232?ce.\par\pard\plain\hyphpar} { - Sir Jonnie !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait certain que l'officier \u233?tait venu pour protester contre s a d\u233?cision de sortir et il \u233?tait sur le point de r\u233?pondre impolim ent quand le capitaine d\u233?bita son message :\par\pard\plain\hyphpar} { - Sir, avez-vous fait demander un Psychlo ?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie cherchait un bonnet de fourrure. Il avait eu le cr\u226?ne ras\u233? avan t ses op\u233?rations et il avait l'impression p\u233?nible d'\u234?tre un puma boucl\u233?. La question s'imposa \u224? lui avec un temps de retard. Il saisit le knobkerrie et, tant bien que mal, s'avan\u231?a jusqu'\u224? la porte pour je

ter un coup d'\u339?il dans le couloir.\par\pard\plain\hyphpar} { Et il d\u233?couvrit Ker !\par\pard\plain\hyphpar} { Dans la clart\u233? des lampes de mine, c'\u233?tait une cr\u233?ature particuli \u232?rement d\u233?faite qu'il avait devant lui. La fourrure de Ker \u233?tait coll\u233?e par la crasse et ses crocs, qui d\u233?passaient sous la visi\u232?r e de son masque, \u233?taient jaunis et tachet\u233?s. Sa tunique \u233?tait lac \u233?r\u233?e sur tout un c\u244?t\u233?, il n'avait plus de casquette et il ne lui restait qu'une seule botte. M\u234?me ses os-tympans avaient l'air d\u233?m is.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait maintenu par quatre cha\u238?nes, avec un soldat \u224? chaque ext r\u233?mit\u233?. Ce qui semblait beaucoup pour le petit Psychlo.\par\pard\plain \hyphpar} { - Pauvre Ker, fit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous l'avez envoy\u233? chercher, Sir Jonnie ? demanda le capitaine MacDuff.\p ar\pard\plain\hyphpar} { - Faites-le entrer, dit simplement Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Il s'appuya contre son bureau. Il \u233?prouvait un certain amusement teint\u233 ? de piti\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous estimez que c'est raisonnable ? protesta MacDuff tout en ex\u233?cutant l 'ordre.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie demanda aux quatre soldats de laisser tomber les cha\u238?nes et de se re tirer. C'est alors seulement qu'il remarqua la pr\u233?sence de quatre autres so ldats arm\u233?s de carabines d'assaut. Il dit aux huit hommes de sortir, \u224? la grande stupeur du colonel.\par\pard\plain\hyphpar} { Chrissie plissa le nez. Quelle puanteur ! Elle se dit qu'elle allait \u234?tre o blig\u233?e de nettoyer la pi\u232?ce et de l'a\u233?rer d\u232?s que le Psychlo serait parti.\par\pard\plain\hyphpar} { Personne ne voulait se retirer. Jonnie surprit le regard suppliant de Ker derri\ u232?re son masque, et fit signe \u224? tout le monde de sortir. Tous se retir\u 232?rent \u224? contrec\u339?ur et referm\u232?rent la porte.\par\pard\plain\hyp hpar} { - Il a fallu que j'invente ce mensonge, dit Ker. J'avais besoin de te voir, Jonn ie.\par\pard\plain\hyphpar} { - On dirait que tu ne t'es pas peign\u233? depuis pas mal de temps.\par\pard\pla in\hyphpar} { - L'endroit o\u249? ils m'ont mis, c'est un v\u233?ritable enfer. Je deviens \u2 24? moiti\u233? fou.\par\pard\plain\hyphpar} { J'\u233?tais chef de la plan\u232?te et me voil\u224? clodo, Jonnie. Je n'ai qu' un ami et c'est toi.\par\pard\plain\hyphpar} { - J'ignore comment ou pourquoi tu as pu te retrouver ici, mais...\par\pard\plain \hyphpar} { - A cause de \u231?a !\par\pard\plain\hyphpar} { Ker plongea une patte sale sous sa chemise d\u233?chir\u233?e sans songer une se conde que si Jonnie avait \u233?t\u233? nerveux, il l'aurait instantan\u233?ment abattu. M\u234?me de la main gauche, Jonnie \u233?tait encore capable de faire feu rapidement. Mais il connaissait Ker.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Le petit Psychlo lui brandissait un billet de banque sous le nez.\par\pard\plain \hyphpar} { Il prit avec une certaine curiosit\u233?. Il n'en avait vu que de loin, entre le s mains de Psychlos, les jours de paye, et n'avait jamais eu l'occasion de touch er un billet. Il n'ignorait pas qu'il s'agissait du symbole par lequel s'effectu aient les \u233?changes et qu'on lui accordait une tr\u232?s grande valeur.\par\ pard\plain\hyphpar} { Le billet mesurait trente centim\u232?tres de long sur quinze de large. Le papie r avait un toucher r\u234?che mais, pourtant, il paraissait brillant. Un c\u244? t\u233? \u233?tait imprim\u233? en bleu et l'autre en orange. Il portait l'image d'une n\u233?buleuse spirale et d'une \u233?toile. Mais ce qui \u233?tait le pl us remarquable, c'\u233?tait le nombre de langues qui figuraient sur la coupure : trente inscriptions diff\u233?rentes, trente syst\u232?mes num\u233?riques, tr

ente types de caract\u232?res imprim\u233?s. Au nombre desquels le psychlo. Le s eul que Jonnie pouvait identifier.\par\pard\plain\hyphpar} { Il lut \u171? Banque Galactique \u187?, \u171? Cent Cr\u233?dits Galactiques \u1 87?, \u171? Valeur Garantie Pour Toutes Transactions \u187?, \u171? Les Contrefa cteurs Seront Vaporis\u233?s \u187?, et enfin: \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { L'\u201?change Est Garanti Sur Pr\u233?sentation A La Banque Galactique. \u187?\ par\pard\plain\hyphpar} { Sur le c\u244?t\u233? bleu, il y avait l'image de quelqu'un, ou de quelque chose . C'\u233?tait humano\u239?de. Peut-\u234?tre s'agissait-il d'un de ces Tolneps avec qui l'on avait confondu Dunneldeen, ou encore... Qui pouvait savoir ? En to ut cas, l'expression, pleine de dignit\u233?, \u233?tait celle-l\u224? m\u234?me de l'int\u233?grit\u233?. De l'autre c\u244?t\u233? \u233?tait repr\u233?sent\u 233? un b\u226?timent imposant aux arches innombrables.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout cela \u233?tait tr\u232?s int\u233?ressant, mais Jonnie avait d\u233?cid\u2 33? de faire autre chose aujourd'hui. Il rendit le billet \u224? Ker et se remit \u224? chercher son couvre-chef. Avec son cr\u226?ne ras\u233?, il se sentait t r\u232?s mal \u224? l'aise.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker avait l'air abattu, soudain.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais c'est un billet de cent cr\u233?dits ! s'exclama-t-il. Et ce n'est pas un e banque de Psychlo. Tout le monde se sert de cette monnaie. Ce n'est pas un fau x. J'en suis certain. Tu vois comment le billet brille ? Et ces petites lignes f ines autour de la signature...\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu essaies de m'acheter ou quoi ? demanda Jonnie en rejetant le couvre-chef qu 'il avait enfin trouv\u233? pour se mettre en qu\u234?te d'un foulard color\u233 ?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais non ! \u201?coute, Jonnie. Cet argent ne me sert \u224? rien... Regarde ! Jonnie s'installa plus confortablement sur le bureau et regarda docilement. Ker jeta un regard en direction de la porte afin de s'assurer que seul Jonnie pouva it le voir et, d'un geste dramatique, il \u233?carta les revers d\u233?chir\u233 ?s de sa tunique.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait une marque sur sa poitrine.\par\pard\plain\hyphpar} { - Les trois barres des ren\u233?gats, dit-il. La marque des criminels. Je ne pen se pas que ce soit vraiment une nouvelle pour toi, Jonnie. Je suis un criminel e t c'\u233?tait un des moyens par lesquels Terl me tenait. C'\u233?tait pour \u23 1?a qu'il me faisait confiance et qu'il m'a demand\u233? de t'instruire. Si jama is je retournais sur Psychlo, et que l'on d\u233?couvre que j'avais un emploi av ec de faux papiers, je serais vaporis\u233?. Et si Psychlo reprenait ce monde, o n conclurait que tous les survivants sont des ren\u233?gats.\par\pard\plain\hyph par} { \par\pard\plain\hyphpar} { On nous examinerait tous et je serais immanquablement d\u233?couvert. Mes papier s d'identit\u233? sont faux. Mais je ne te r\u233?v\u233?lerai pas mon vrai nom. Aussi longtemps que tu l'ignoreras, on ne pourra te consid\u233?rer comme compl ice. Tu comprends ?\par\pard\plain\hyphpar} { Non, Jonnie n'y comprenait rien. D'autant plus que les Psychlos l'abattraient \u 224? vue sans se soucier de savoir s'il \u233?tait ou non complice de quelque ch ose. II hocha la t\u234?te. Toute cette conversation ne rimait \u224? rien. O\u2 49? Chrissie avait-elle bien pu mettre les foulards ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Et s'ils trouvent ces deux milliards de cr\u233?dits sur moi, ajouta Ker, je s erai vaporis\u233? lentement.\par\pard\plain\hyphpar} { - Deux milliards ?\par\pard\plain\hyphpar} { Eh bien, oui. Apparemment, le vieux Numph avait refait la Compagnie pendant les trente ann\u233?es de son mandat. Il y avait m\u234?me des escroqueries qui avai ent \u233?chapp\u233? \u224? Terl : des commissions sur les fonctionnaires femel les, vente de kerbango au double du prix, et m\u234?me la revente de minerai \u2 24? des races \u233?trang\u232?res qui venaient clandestinement faire le ramassa ge... Quoi encore ? Numph avait pris l'habitude curieuse de dormir sur quatre ma telas, et Ker avait trouv\u233? qu'ils craquaient bizarrement. Il en avait d\u23 3?chir\u233? un pour voir. Et il avait vu !\par\pard\plain\hyphpar} {

- Et c'est o\u249? ? demanda Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Dans le hall.\par\pard\plain\hyphpar} { Le petit Psychlo referma sa tunique et Jonnie fit un signe au garde \u224? trave rs la lucarne de la porte. D\u232?s qu'on ouvrit, Ker se pr\u233?cipita dans le couloir en tra\u238?nant bruyamment ses cha\u238?nes derri\u232?re lui, affolant tout le monde, et revint avec une grande bo\u238?te qu'il d\u233?posa dans la p i\u232?ce. Il r\u233?p\u233?ta la man\u339?uvre et ramena une seconde bo\u238?te . Il \u233?tait \u224? peine plus grand que Jonnie, mais d'une force exceptionne lle. Avant que quiconque ait pu l'arr\u234?ter, et malgr\u233? l'entrave de ses cha\u238?nes, Ker eut bient\u244?t entass\u233? des vieilles bo\u238?tes de kerb ango dans toute la pi\u232?ce.\par\pard\plain\hyphpar} { Et chaque bo\u238?te \u233?tait bourr\u233?e \u224? craquer de cr\u233?dits gala ctiques !\par\pard\plain\hyphpar} { - Il y en a bien plus encore sur ses comptes bancaires de Psychlo, dit Ker, mais impossible d'y toucher.\par\pard\plain\hyphpar} { Il restait l\u224?, haletant, avec un grand sourire, tr\u232?s fier de lui.\par\ pard\plain\hyphpar} { - Maintenant, tu vas pouvoir payer les ren\u233?gats comme les Chamco en liquide .\par\pard\plain\hyphpar} { Le capitaine MacDuff avait tent\u233? d'expliquer \u224? Jonnie qu'ils avaient i nspect\u233? le contenu des bo\u238?tes pour s'assurer qu'il n'y avait pas d'exp losifs \u224? l'int\u233?rieur, mais il ignorait toujours de quoi il s'agissait exactement. Et il voulait \u233?galement savoir comment Jonnie avait pu adresser un message au camp sans que les sentinelles aient \u233?t\u233? au courant. Ava ient-ils eu raison de laisser entrer Ker? Il \u233?tait effar\u233?. Un Psychlo courait de tous c\u244?t\u233?s en agitant ses cha\u238?nes et Jonnie se content ait de rire.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et tu veux quoi ? demanda Jonnie \u224? Ker.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je veux sortir de cette prison ! g\u233?mit Ker. Ils me ha\u239?ssent tous par ce que j'\u233?tais le chef. Mais ils me ha\u239?ssaient d\u233?j\u224? avant, J onnie. Je connais les machines.\par\pard\plain\hyphpar} { Est-ce que je ne t'ai pas appris \u224? conduire toutes celles qui sont au camp ? J'ai entendu dire qu'ils ont une \u233?cole pour les machines, l\u224?-bas, da ns ce que vous appelez l'Acad\u233?mie. Ils n'y connaissent rien, Jonnie. Ce n'e st pas comme toi et moi !\par\pard\plain\hyphpar} { Laisse-moi les aider comme je l'ai fait pour toi !\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait tellement path\u233?tique, tellement suppliant, tellement convainc u d'avoir bien agi que Jonnie se mit \u224? rire \u224? gorge d\u233?ploy\u233?e et, apr\u232?s un temps, les os-bouche du Psychlo esquiss\u232?rent un sourire. \par\pard\plain\hyphpar} { - Je crois que c'est une excellente id\u233?e, Ker. (A cet instant, Jonnie leva les yeux et aper\u231?ut Robert le Renard, immobile sur le seuil, avec une expre ssion glaciale, et il poursuivit en anglais :) Sir Robert, je crois que nous avo ns un nouvel instructeur pour notre ma\u238?tre d'\u233?cole. Il est exact que K er est un tr\u232?s bon op\u233?rateur et il conna\u238?t absolument toutes les machines. (Il sourit \u224? Ker et ajouta, revenant au psychlo :) Conditions : u n litre de kerbango par jour, plein salaire et primes, avec le contrat standard de la Compagnie, moins, bien entendu, l'inhumation garantie sur Psychlo.\par\par d\plain\hyphpar} { \u199?a va ?\par\pard\plain\hyphpar} { Il ne doutait pas un instant que Ker avait sans doute enterr\u233? quelque part plusieurs centaines de milliers de cr\u233?dits.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker hocha la t\u234?te avec enthousiasme. Il se f\u233?licitait d'avoir gard\u23 3? par prudence quelques centaines de milliers de cr\u233?dits. Au cas o\u249?.. . Il tendit la patte \u224? Jonnie. Il fit mine de se retirer puis il revint sur ses pas, s'approcha de Jonnie et s'adressa \u224? lui dans l'\u233?quivalent ps ychlo d'un chuchotement :\par\pard\plain\hyphpar} { - J'ai autre chose pour toi, Jonnie. Ils ont mis Terl en cage. Ne le perds pas d e vue, Jonnie. Il pr\u233?pare quelque chose !\par\pard\plain\hyphpar} { Quand le petit Psychlo se fut retir\u233?, Robert le Renard se pencha sur les pi

les de billets.\par\pard\plain\hyphpar} { - Les pots-de-vin sont en nette augmentation, ces derniers temps, dit Jonnie en s'esclaffant. Faites porter tout \u231?a au Conseil !\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est de la monnaie galactique, n'est-ce pas ? Je vais contacter un \u201?coss ais du nom de MacAdam, \u224? l'Universit\u233? des Highlands. Il est sp\u233?ci aliste en monnaie.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais il \u233?tait intrigu\u233? de voir Jonnie habill\u233?. Il \u233?tait plus qu'heureux de constater que l'\u233?tat de Jonnie s'\u233?tait \u224? ce point am\u233?lior\u233?, m\u234?me si, au fond de lui, il lui reprochait sa t\u233?m\ u233?rit\u233? : d'un seul coup de griffes, le petit Psychlo aurait pu lui arrac her la moiti\u233? du visage.\par\pard\plain\hyphpar} { Il se rendit compte alors que Jonnie clopinait vers la porte, qu'il s'appr\u234? tait \u224? sortir. Jonnie rencontra son regard intrigu\u233?.\par\pard\plain\hy phpar} { - Il est possible que je ne sois pas de taille \u224? maintenir le ciel en place , mais ce n'est pas une raison pour attendre ind\u233?finiment qu'il nous tombe dessus. Je vais au camp.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait d\u233?cid\u233? qu'il devait avoir un entretien avec les fr\u232?res C hamco. Il lui avait \u233?t\u233? rapport\u233? 'qu'ils n'avaient pas du tout av anc\u233? dans les r\u233?parations de l'aire de transfert. Impossible donc, de d\u233?couvrir ce qui \u233?tait advenu de Psychlo.\par\pard\plain\hyphpar} {\pa r\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { La route \u233?tait longue jusqu'\u224? l'h\u233?liport, surtout avec une seule jambe valide et une canne du mauvais c\u244?t\u233?. Les ascenseurs ne fonctionn aient pas et ne seraient sans doute jamais remis en \u233?tat de marche. Clopinclopant, Jonnie \u233?tait en train d'appr\u233?cier les travaux de nettoyage de s lieux quand il entendit un bruit de pas press\u233?s derri\u232?re lui et un o rdre aboy\u233? en russe. Deux hommes surgirent, de part et d'autre, nou\u232?re nt leurs bras de fa\u231?on \u224? former une chaise porteuse, et soulev\u232?re nt Jonnie en souplesse avant de d\u233?valer les marches de l'escalier qui acc\u 233?dait au terrain.\par\pard\plain\hyphpar} { On avait d\u251? pr\u233?venir le pilote de service, car il attendait devant un des avions de la mine, la porte grande ouverte du c\u244?t\u233? du passager.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Non ! s'\u233?cria Jonnie en indiquant le si\u232?ge du pilote de son bras val ide. Mais pour qui le prenaient-ils ? Pour un infirme ?\par\pard\plain\hyphpar} { Certes, c'\u233?tait ce qu'il \u233?tait pour l'heure. Le colonel Ivan surgit de vant l'avion et les deux Russes propuls\u232?rent litt\u233?ralement Jonnie sur le si\u232?ge de pilotage.\par\pard\plain\hyphpar} { Quelque peu d\u233?sorient\u233?, le pilote de service tendit la main pour refer mer la porte du c\u244?t\u233? passager, mais il fut repouss\u233? sans m\u233?n agement par trois Russes hors d'haleine qui venaient de d\u233?valer l'escalier et qui s'entass\u232?rent \u224? l'int\u233?rieur de l'appareil dans un cliqueti s bruyant de carabines.\par\pard\plain\hyphpar} { Comme par magie, le colonel se retrouva de l'autre c\u244?t\u233? pour aider Rob ert le Renard et deux \u201?cossais \u224? s'installer. Il entra \u224? leur sui te.\par\pard\plain\hyphpar} { Le pilote \u233?tait su\u233?dois. Il s'installa dans le si\u232?ge du copilote et se lan\u231?a dans une longue d\u233?claration que Jonnie n'\u233?tait pas en mesure de comprendre. Est-ce qu'il s'agissait d'un Afrikander des Monts de la L une ? Non, c'\u233?tait peu probable : les quelques Blancs vivant en pays bantou avaient \u233?t\u233? contact\u233?s trop r\u233?cemment pour qu'un de leurs re pr\u233?sentants e\u251?t d\u233?j\u224? appris \u224? piloter. Puis, Jonnie pri t conscience que ce pilote n'\u233?tait l\u224? que pour des liaisons a\u233?rie nnes locales, qu'il devait encore \u234?tre cadet, en fait.\par\pard\plain\hyphp ar} { Il se boucla dans son si\u232?ge, prenant soin d'immobiliser son bras inutile, e

t se tourna vers les passagers. Les Russes portaient des pantalons rouges bouffa nts et des tuniques grises et achevaient de se harnacher. Le colonel Ivan \u244? ta le foulard de son cr\u226?ne pour le remplacer par un bonnet de fourrure. Jon nie l'enleva pour le coiffer d'aplomb et d\u233?couvrit un insigne sur le devant : une \u233?toile rouge dans un disque d'or.\par\pard\plain\hyphpar} { - En avant ! s'exclama Ivan en anglais.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie sourit. Ils formaient un contingent vraiment tr\u232?s international ! Il fit d\u233?coller l'appareil.\par\pard\plain\hyphpar} { Les portes lat\u233?rales avaient \u233?t\u233? laiss\u233?es ouvertes et le sol eil entrait \u224? flots dans l'avion. C'\u233?tait une journ\u233?e d'\u233?t\u 233? magnifique.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Ils survol\u232?rent les montagnes, majestueuses et blanches sur le fond bleu pr ofond du ciel. Tout en bas, ils virent un ours qui d\u233?valait une pente. Plus loin, une harde de mouflons. Les b\u234?tes lev\u232?rent la t\u234?te au passa ge de l'avion. Ce spectacle leur \u233?tait sans doute devenu familier depuis qu elque temps.\par\pard\plain\hyphpar} { Sa main gauche courant sur la console, Jonnie prit de l'altitude au-dessus des u ltimes collines et redescendit vers les grandes plaines. L'\u233?t\u233?. C'\u23 3?tait l'\u233?t\u233? et il avait plu r\u233?cemment car les prairies \u233?tai ent \u233?maill\u233?es de fleurs. L'\u233?tendue verte se perdait \u224? l'hori zon de l'est, ondulant \u224? l'infini, peupl\u233?e de troupeaux paisibles de r uminants.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout l'espace dont les hommes avaient besoin pour vivre !\par\pard\plain\hyphpar } { Quelle plan\u232?te merveilleuse, magnifique ! Une plan\u232?te o\u249? il faisa it bon vivre.\par\pard\plain\hyphpar} { Elle m\u233?ritait d'\u234?tre sauv\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Le pilote observait avec admiration Jonnie qui pilotait avec la main et le pied gauche. M\u234?me avec cinq mains et cinq pieds, il n'aurait jamais fait mieux.\ par\pard\plain\hyphpar} { Un cavalier ! Jonnie amor\u231?a une boucle vers le sol pour essayer de voir de qui il pouvait s'agir. Des pantalons bouffants ? Un chapeau de cuir noir \u224? fond plat ? Un lasso dans les mains ? Devant, galopait une petite harde.\par\par d\plain\hyphpar} { - Un llanero, dit Robert le Renard. Ils sont venus d'Am\u233?rique du Sud. Ils g ardent les troupeaux...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie abaissa la vitre de son c\u244?t\u233? et salua de la main le Ilanero qui lui r\u233?pondit.\par\pard\plain\hyphpar} { Pour son premier jour de sortie, il avait droit \u224? une journ\u233?e merveill euse ! Ils \u233?taient d\u233?j\u224? en vue du camp ! Il y avait une telle fou le ! Trente ou quarante personnes observaient l'approche de l'avion.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Jonnie se posa avec une telle l\u233?g\u232?ret\u233? qu'il n'aurait pas f\u234? l\u233? la coquille d'un \u339?uf.\par\pard\plain\hyphpar} { Dieu merci, les gens ne s'\u233?taient pas trouv\u233?s sur l'aire d'atterrissag e pendant qu'il se posait. A pr\u233?sent, ils affluaient vers l'avion : hommes, femmes, peaux brunes ou noires, blousons de soie ou robes tiss\u233?es \u224? l a main... Tant de gens !\par\pard\plain\hyphpar} { Il ouvrit la porte, mit deux doigts dans sa bouche et \u233?mit un sifflement pe r\u231?ant.\par\pard\plain\hyphpar} { Par-dessus le brouhaha de la foule, il entendit ce qu'il avait esp\u233?r\u233? entendre : le mart\u232?lement familier de sabots lanc\u233?s au galop. Fend-leVent accourait !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie d\u233?tacha ses ceintures de s\u233?curit\u233? et, avant que personne n 'ait pu l'en emp\u234?cher, il se laissa glisser jusqu'au sol. Ce qui \u233?tait une performance vu la hauteur des cockpits psychlos. Son bras droit le g\u234?n a une seconde et il le coin\u231?a dans sa ceinture.\par\pard\plain\hyphpar} { Fend-le-Vent s'\u233?brouait et caracolait pour manifester sa joie d'avoir retro uv\u233? son ma\u238?tre et il faillit renverser Jonnie d'un grand coup de musea

u.\par\pard\plain\hyphpar} { - Voyons ta jambe, dit Jonnie en s'agenouillant pour examiner le jarret de la ja mbe avant gauche de sa monture : elle s'\u233?tait bless\u233?e lors de sa cours e depuis le haut de la falaise.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Fend-le-Vent pensa qu'il devait se livrer \u224? un tour que lui avait appr is Jonnie - la poign\u233?e de main - et, presque avec reproche, il leva son sab ot droit et le lui pr\u233?senta. Cette fois, Jonnie faillit bel et bien se retr ouver sur le dos et il \u233?clata de rire.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je vois que tu es parfaitement remis ! s'exclama-t-il.\par\pard\plain\hyphpar} { Et, prenant le sabot, il le secoua chaleureusement.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait mis au point une nouvelle fa\u231?on de monter. En lan\u231?ant sa jamb e gauche haut et vite, le corps \u224? l'horizontale, il se retrouverait sur sa monture... Il y r\u233?ussit ! Il n'avait pas besoin de tous ces gens pour l'aid er.\par\pard\plain\hyphpar} { A pr\u233?sent, il devait trouver les Chamco. Et obtenir une explication pour ce retard dans les r\u233?parations du dispositif de transfert.\par\pard\plain\hyp hpar} { Mais la foule se pressait maintenant autour de son cheval. Des visages innombrab les, blancs, bruns et noirs. Des mains touchaient ses mocassins, lui tendaient d es cadeaux. Et tout le monde parlait en m\u234?me temps.\par\pard\plain\hyphpar} { Il fut effleur\u233? par un sentiment de culpabilit\u233?. Tous ces gens lui sou riaient, lui souhaitaient la bienvenue. Cela ternissait un peu sa joie. Car ils n'avaient pas conscience qu'il pouvait avoir totalement \u233?chou\u233?. Et que ce magnifique ciel bleu pouvait virer au gris pour laisser pleuvoir la mort.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Il crispa les l\u232?vres. Il \u233?tait temps de se mettre au travail. Une tell e adulation \u233?tait d'autant plus embarrassante qu'il n'\u233?tait pas certai n de la m\u233?riter.\par\pard\plain\hyphpar} { Un autre bruit de sabots s'\u233?leva. Le colonel Ivan interpella quelqu'un en r usse.\par\pard\plain\hyphpar} { Un cavalier surgit, tenant six chevaux par la bride. Le colonel aboya un ordre e t quatre Russes mont\u232?rent en selle \u224? sa suite ainsi que Robert le Rena rd.\par\pard\plain\hyphpar} { Deux \u201?cossais se fray\u232?rent tant bien que mal un chemin et vinrent se p lacer de part et d'autre de Fend-le-Vent. Ils \u233?cart\u232?rent doucement les gens afin que Jonnie p\u251?t passer.\par\pard\plain\hyphpar} { A la seconde o\u249? il croyait pouvoir se d\u233?gager, un petit gar\u231?on en kilt s'approcha \u224? grands coups d'\u233?paule et jeta une bride autour de l 'encolure de Fend-le-Vent. Sa petite voix aigu\u235? domina le tumulte :\par\par d\plain\hyphpar} { - Je suis Bittie Macleod. Dunneldeen m'a dit que je pouvais venir pour \u234?tre votre page, Sir Jonnie !\par\pard\plain\hyphpar} { L'accent \u233?cossais \u233?tait \u224? tailler au couteau, mais sa confiance e t sa d\u233?termination n'incitaient pas \u224? la rebuffade et le jeune Bittie entra\u238?na Fend-le-Vent vers le camp.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie n'eut pas le c\u339?ur d'\u233?mettre la moindre protestation, m\u234?me si Fend-leVent, depuis toujours, r\u233?pondait \u224? la plus l\u233?g\u232?re pression du talon.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Derri\u232?re lui, cinq Russes suivaient. Ils avaient des carabines d'assaut en bandouli\u232?re et portaient des lances (avec un fanion) dont la hampe \u233?ta it cal\u233?e sur leurs \u233?triers. Un llanero vint se joindre \u224? eux au g rand galop. Une escouade de soldats su\u233?dois surgit du camp et pr\u233?senta les armes. Des travailleurs apparurent \u224? leur tour. Un gros avion de trans port se posa sur l'aire d'atterrissage et trente Tib\u233?tains en p\u232?lerina ge vinrent grossir les rangs de la foule. Deux plates-formes volantes arriv\u232 ?rent dans un grondement de moteurs pour d\u233?barquer une quarantaine de visit eurs venus de la ville. Une autre plate-forme se posa en rugissant, venant de l'

Acad\u233?mie.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, dont la monture suivait au petit pas le jeune Bittie Macleod, parcourut du regard la foule joyeuse. Tous lui adressaient des signes amicaux et criaient des vivats \u224? son approche. Jamais il n'avait vu un tel rassemblement depuis celui d'\u201?cosse. Ils devaient \u234?tre trois cents, peut-\u234?tre plus !\ par\pard\plain\hyphpar} { Des mains blanches, des mains noires aux paumes roses, des mains jaunes !\par\pa rd\plain\hyphpar} { Des robes orange, des blousons bleus, des vestes grises. Des cheveux blonds, des cheveux bruns, des cheveux noirs cr\u233?pus. Et toutes les langues de la Terre unies pour un seul nom : \u171? Jonnie ! Jonnie ! \u187?\par\pard\plain\hyphpar } { Il leva un regard plein d'appr\u233?hension vers le ciel d'un bleu intense. Un i nstant, son attention fut \u233?veill\u233?e par un drone... Mais ce n'\u233?tai t qu'un drone de reconnaissance. Ils \u233?taient d\u233?sormais nombreux \u224? patrouiller dans le ciel, aux aguets d'un envahisseur \u233?ventuel.\par\pard\p lain\hyphpar} { La rumeur de la foule \u233?tait devenue un grondement continu. Une femme surgit , lui glissa entre les mains un bouquet de fleurs sauvages tout en lui criant : \u171? C'est pour Chrissie ! \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { Il hocha la t\u234?te pour la remercier. Ne sachant quoi faire du bouquet, il le glissa dans sa ceinture.\par\pard\plain\hyphpar} { Tous les habitants de la Terre, dont les espoirs s'\u233?taient r\u233?veill\u23 3?s, pouvaient se dresser \u224? nouveau et vivre libres.\par\pard\plain\hyphpar } { Plus que jamais Jonnie se sentait coupable. Dans toute cette foule, personne ne savait qu'il avait peut-\u234?tre \u233?chou\u233?. Non seulement il n'appr\u233 ?ciait pas cette fi\u233?vreuse adulation, mais il avait la certitude de ne pas la m\u233?riter. Pas \u224? ce point.\par\pard\plain\hyphpar} { Robert le Renard amena sa monture \u224? sa hauteur et il eut conscience de son trouble. Mais il ne voulait pas que ce premier jour de sortie soit un fiasco.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Fais-leur quelques signes, mon gars. L\u232?ve la main gauche et hoche la t\u2 34?te...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'ex\u233?cuta et la foule \u233?clata en ovations.\par\pard\plain\hyphpa r} { Ils avaient escalad\u233? la colline en direction des anciens quartiers chinkos. La morgue \u233?tait toujours l\u224?. Ainsi que le d\u244?me derri\u232?re leq uel Terl avait r\u233?sid\u233? et o\u249?, si souvent, Jonnie s'\u233?tait post \u233? la nuit pour surveiller le camp.\par\pard\plain\hyphpar} { C'est alors qu'il d\u233?couvrit Terl dans sa cage. Un Terl qui sautait et gamba dait, un collier autour du cou. Jonnie se sentit gagn\u233? par un vague malaise et il demanda au jeune page de le conduire jusqu'\u224? sa cage.\par\pard\plain \hyphpar} { Il avait tout le temps. Il \u233?tait important qu'il voie les fr\u232?res Chamc o, mais quelques minutes de plus ou de moins ne feraient aucune diff\u233?rence. Il valait mieux qu'il essaie de d\u233?couvrir d'abord ce que Teri mijotait.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Le public affluait, de plus en plus dense. Les \u233?l\u232?ves de l'Acad\u233?m ie, lorsqu'ils avaient appris que Jonnie \u233?tait en visite au camp, avaient i mm\u233?diatement demand\u233? quelques heures de permission, et le ma\u238?tre d'\u233?cole, qui de toute fa\u231?on n'aurait pu s'y opposer, les avait laiss\u 233?s sortir bien volontiers. Ils s'\u233?taient m\u234?l\u233?s \u224? la foule . D'autres visiteurs \u233?taient arriv\u233?s, en provenance de New Denver. Tou te activit\u233? avait cess\u233? et les machines, dans les ateliers du sous-sol , avaient \u233?t\u233? d\u233?sert\u233?es. Dans les derniers rangs, on remarqu ait m\u234?me certains membres du Conseil, au nombre desquels Brown Staffor, che f du continent am\u233?ricain. La foule \u233?tait \u224? pr\u233?sent de plus d e six cents personnes et la rumeur \u233?tait devenue assourdissante.\par\pard\p lain\hyphpar} {

En apercevant Jonnie qui approchait de la cage, Terl se mit \u224? cabrioler plu s fr\u233?n\u233?tiquement encore.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait pu constater que le site n'avait pas \u233?t\u233? trop endommag\u2 33? ni m\u234?me modifi\u233? par les combats. Le geyser d'eau avait laiss\u233? des rigoles profondes dans le plateau, un ou deux barreaux de la cage avaient \ u233?t\u233? \u233?rafl\u233?s par des balles, mais la cage elle-m\u234?me \u233 ?tait plus propre \u224? la suite du passage des torrents d'eau. Levant les yeux vers la bo\u238?te de connexion fix\u233?e au poteau, il vit qu'elle \u233?tait toujours l\u224? : les barreaux \u233?taient sous tension selon le m\u234?me pr incipe et l\u8217?\u233?lectricit\u233? arrivait par les m\u234?mes c\u226?bles. On avait mis en place une barri\u232?re de mine, remarqua Jonnie, afin que les gens ne puissent pas toucher les barreaux accidentellement. Oui, c'\u233?tait bi en la m\u234?me cage, \u224? cette diff\u233?rence pr\u232?s que des touffes d'h erbes avaient pouss\u233? alentour.\par\pard\plain\hyphpar} { A pr\u233?sent, il se d\u233?sint\u233?ressait de la foule en liesse. Il se souv enait. Combien de mois avait-il pass\u233?s l\u224?-dedans, \u224? observer l'ex t\u233?rieur ? Et combien de nuits dehors, \u224? guetter ce qui se passait a l' int\u233?rieur ? Bien des p\u233?riodes de cauchemar lui revenaient \u224? pr\u2 33?sent.\par\pard\plain\hyphpar} { Il fallait qu'il interroge Terl. Mais il se refusait \u224? essayer de lui parle r \u224? travers les barreaux comme autrefois. Avec la rumeur de la foule, il n' y parviendrait pas au volume normal de la voix et il n'avait pas l'intention de hurler. Il rep\u233?ra une sentinelle non loin de l\u224? et lui fit signe. Mais ce fut le commandant du camp qui s'approcha de lui.\par\pard\plain\hyphpar} { Aux couleurs de son kilt, Jonnie reconnut l'homme pour \u234?tre un Argyll. Il s e pencha vers lui pour mieux se faire entendre :\par\pard\plain\hyphpar} { - Voudriez-vous faire couper le courant et demander \u224? un garde d'ouvrir la porte de la cage ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Comment ? s'exclama le commandant, surpris.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie pensa qu'il l'avait mal compris et r\u233?p\u233?ta sa demande. Puis il p rit conscience qu'il se heurtait \u224? un refus. Il y avait toujours eu de peti tes frictions entre les Argylls et les Fearghus, et parfois cela avait d\u233?g\ u233?n\u233?r\u233? en conflit ouvert. Il se souvint que c'\u233?tait sa visite en \u201?cosse qui avait interrompu les derni\u232?res hostilit\u233?s entre les deux clans. Il n'avait pas l'intention de discuter avec cet homme. Et il ne d\u 233?sirait pas non plus dialoguer avec Terl en hurlant.\par\pard\plain\hyphpar} { Robert le Renard regarda alternativement Terl, dans sa cage, l'Argyll, puis la f oule et la bo\u238?te de connexion sur le poteau. Il voulut arr\u234?ter Jonnie, mais ce dernier avait d\u233?j\u224? saut\u233? de cheval. Le colonel Ivan, pr\ u233?cipitamment, \u233?carta ceux qui s'\u233?taient rapproch\u233?s et mit le knobkerrie dans la main de Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie clopina jusqu'au levier de l'interrupteur et l'abaissa. Il fut oblig\u233 ? de prendre appui de l'\u233?paule droite sur le poteau pour avoir la main libr e. A la seconde o\u249? la barre conductrice s'ouvrit, il y eut une \u233?tincel le. Lorsque la foule vit qu'il se dirigeait vers la cage, elle s'\u233?carta et devint tout \u224? coup silencieuse et calme. C'\u233?tait comme une onde d'apai sement qui se d\u233?veloppait \u224? partir de Jonnie \u224? chaque pas qu'il f aisait.\par\pard\plain\hyphpar} { Durant tout ce remue-m\u233?nage, la sentinelle n'avait pas boug\u233?. Les cl\u 233?s de la cage \u233?taient \u224? sa ceinture et Jonnie les prit.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Il y eut quelques murmures d'excitation, puis, \u224? nouveau, un silence tendu s'\u233?tablit.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl profita de cette circonstance pour pousser un grondement f\u233?roce.\par\p ard\plain\hyphpar} { Le commandant du camp voulut se pr\u233?cipiter en avant, mais le colonel Ivan s 'inclina sur l'encolure de son cheval et le retint de son \u233?norme main. Il n e voulait personne dans la ligne de tir. Les cosaques se d\u233?ploy\u232?rent b rusquement. Les culasses claqu\u232?rent. Quatre carabines d'assaut \u233?taient

point\u233?es sur Terl. Plusieurs \u201?cossais coururent jusqu'aux toits des a nciens quartiers chinkos et une nouvelle s\u233?rie de claquements de culasses s ucc\u233?da au bruit de leur course.\par\pard\plain\hyphpar} { La foule s'\u233?carta en h\u226?te des barri\u232?res.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se retourna. Il avait entendu le bruit des culasses et il parla d'un ton calme, car le silence r\u233?gnait \u224? pr\u233?sent, et l'on n'entendait plus que les rugissements de Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { - Une balle pourrait ricocher sur ces barreaux et atteindre quelqu'un dans la fo ule. Levez ces fusils, s'il vous pla\u238?t.\par\pard\plain\hyphpar} { Il d\u233?gagea l'\u233?clateur de son holster, puis, ob\u233?issant \u224? une arri\u232?re-pens\u233?e, il v\u233?rifia qu'il \u233?tait r\u233?gl\u233? sur \ u171? Paralysie - Pas de Flammes \u187?. Mais il avait la conviction qu'il ne co urait aucun danger. Terl avait un collier et il \u233?tait encha\u238?n\u233?. C ertes, il n'\u233?tait pas prudent de s'approcher jusqu'\u224? \u234?tre \u224? sa port\u233?e, mais, \u224? en juger par son comportement actuel, le Psychlo ne se livrerait qu'\u224? une singerie quelconque.\par\pard\plain\hyphpar} { La serrure de la porte joua plus facilement qu'avant. Jonnie pensa que quelqu'un avait d\u251? la graisser r\u233?cemment. Il ouvrit. Il sentit que la foule ret enait son souffle, mais cela ne d\u233?tourna pas son attention.\par\pard\plain\ hyphpar} { Terl \u233?mit un grondement.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Arr\u234?te de faire le clown, dit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl ob\u233?it aussit\u244?t et s'accroupit contre le mur du fond, avec une \u2 33?tincelle d'amusement mauvais dans le regard.\par\pard\plain\hyphpar} { - Salut, animal.\par\pard\plain\hyphpar} { Quelque part dans la foule, la voix furieuse du pasteur lan\u231?a :\par\pard\pl ain\hyphpar} { - Ce n'est pas un animal !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie ignorait que le pasteur parlait le psychlo.\par\pard\plain\hyphpar} { - On dirait que quelqu'un ne t'a pas loup\u233?... Voil\u224? ce qui arrive quan d on est stupide. \u199?a s'est pass\u233? comment, cervelle de rat ?\par\pard\p lain\hyphpar} { - Sois poli, Terl, veux-tu ? Qu'est-ce que tu fabriques dans cette cage ?\par\pa rd\plain\hyphpar} { - Ah, cet accent chinko ! Jamais je ne ferai de toi une cr\u233?ature parfaiteme nt \u233?duqu\u233?e et civilis\u233?e. Mais bon, si tu en appelles \u224? ma co urtoisie et \u233?tant donn\u233? que tu t'exprimes en chinko, pardonne l'intrus ion de ce langage vulgaire dans tes tr\u232?s nobles os-tympans...\par\pard\plai n\hyphpar} { Il semblait qu'il d\u251?t continuer sa litanie sur le mode servile des Chinkos, mais il \u233?clata d'un rire m\u233?chant.\par\pard\plain\hyphpar} { - R\u233?ponds \u224? mes questions, Terl!\par\pard\plain\hyphpar} { - Eh bien, je...\par\pard\plain\hyphpar} { Et il employa un mot psychlo que Jonnie n'avait jamais entendu.\par\pard\plain\h yphpar} { Mais Jonnie n'\u233?tait pas venu pour entendre \u231?a. Il comptait bien d\u233 ?couvrir ce que Terl avait mijot\u233? et qui avait \u233?chapp\u233? aux autres . Il claudiqua autour de la cage en prenant soin de se tenir \u224? l'\u233?cart de Terl et sans le quitter une seconde des yeux. Il examina les parois des mure ts, \u224? la base des barreaux, puis le bassin. Terl semblait avoir envelopp\u2 33? un certain nombre d'objets dans une b\u226?che. D'un geste, Jonnie lui intim a l'ordre de reculer et s'approcha du paquet. Il s'agenouilla et l'ouvrit.\par\p ard\plain\hyphpar} { Il trouva un v\u234?tement \u224? l'int\u233?rieur. En fait, ce n'\u233?tait gu\ u232?re plus qu'une sorte de pagne. Terl en portait un similaire et \u233?tait n u par ailleurs. Il y avait aussi une gamelle de kerbango tordue avec un trou, et pas de kerbango. Ainsi qu'un dictionnaire psychlo ! Pour quelle raison Terl, qu i \u233?tait tr\u232?s cultiv\u233? - en psychlo du moins - avait-il ce dictionn

aire ?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie recula au-del\u224? de l'extr\u233?mit\u233? de la cha\u238?ne, le dictio nnaire sous le bras.\par\pard\plain\hyphpar} { Quel \u233?tait donc le mot que Terl venait d'employer ? Ah! \u171? Repentir \u1 87? : \u171? Tristesse ou ressentiment que l'on \u233?prouve envers soi-m\u234?m e pour ce que l'on a fait ou pas fait.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce terme d\u233?riv\u233? de la langue hockner est utilis\u233? par certaines ra ces \u233?trang\u232?res.\par\pard\plain\hyphpar} { - Te repentir ? railla Jonnie. Toi ?\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait \u224? son tour de rire.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ne t'ai-je pas mis en cage ? Ne comprends-tu pas que cela peut procurer \u224? quelqu'un un sentiment de...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie chercha ce dernier terme. \u171? Culpabilit\u233? \u187? \u171? Sentiment douloureux de reproche envers soi-m\u234?me r\u233?sultant de la conviction que l'on a d'avoir mal agi ou de fa\u231?on immorale. D\u233?riv\u233? du chinko et tr\u232?s utile aux officiers politiques pour la d\u233?gradation des races sou mises. Selon le professeur Halz, cette \u233?motion existerait r\u233?ellement c hez certaines cr\u233?atures \u233?trang\u232?res. \u187?\par\pard\plain\hyphpar } { Jonnie referma le livre avec un claquement sec.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais toi aussi, animal, tu as d\u251? \u233?prouver cela, dit Terl. Je me suis comport\u233? comme un p\u232?re avec toi et, jour apr\u232?s jour, tu as pass\ u233? ton temps \u224? ruiner mes plans d'avenir. En fait, je te soup\u231?onne nettement de t'\u234?tre servi de moi afin de pouvoir me trahir,..\par\pard\plai n\hyphpar} { - Comme pour le camion qui a explos\u233? ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Quel camion ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Le camion qui a livr\u233? l'or, insista Jonnie, patiemment.\par\pard\plain\hy phpar} { - Oh, je croyais que tu faisais allusion \u224? cette pelleteuse dans laquelle t u t'es retrouv\u233? pi\u233?g\u233?, celle qui a explos\u233? l\u224?-bas sur l e plateau. Il faut dire que vous avez plut\u244?t tendance \u224? malmener le ma t\u233?riel, vous autres animaux ! (Terl soupira.) Et me voici victime de ta ven geance.\par\pard\plain\hyphpar} { Cette fois, Jonnie ne se donna pas la peine de chercher le mot qu'il n'avait pas compris. Il savait qu'une fois encore ce serait un terme que les Psychlos n'uti lisaient jamais.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je n'ai jamais ordonn\u233? qu'on te mette dans cette cage avec ce collier. C' est toi qui l'as voulu. J'aurais parfaitement le droit d'exiger qu'on te recondu ise dans les dortoirs. Tu as l'air fin l\u224?-dedans, \u224? gesticuler \u224? moiti\u233? nu...\par\pard\plain\hyphpar} { - Je ne pense pas que tu le feras, dit Terl d'un ton mauvais. Mais pourquoi es-t u venu ici aujourd'hui ?\par\pard\plain\hyphpar} { Mieux valait ne pas trop parler avec Terl mais, d'un autre c\u244?t\u233?, quel autre moyen y avait-il d'obtenir quelques renseignements ?\par\pard\plain\hyphpa r} { - Je suis venu demander aux fr\u232?res Chamco pour quelle raison ils ont pris d u retard sur les r\u233?parations du syst\u232?me de transfert.\par\pard\plain\h yphpar} { - Je m'en doutais, dit Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait pris un air indiff\u233?rent. Il soupira encore une fois derri\u232?re son masque, tr\u232?s longuement, et se leva.\par\pard\plain\hyphpar} { Un murmure de frayeur courut dans la foule. Le monstre d\u233?passait Jonnie de plus d'un m\u232?tre. Ses griffes \u233?taient impressionnantes et ses crocs ac\ u233?r\u233?s luisaient sous le masque.\par\pard\plain\hyphpar} { - Animal, dit-il, en d\u233?pit de nos diff\u233?rends pass\u233?s, je crois que je devrais te dire une chose. Dans peu de temps, tu viendras me demander mon ai de. Et comme je suis... et... (encore deux mots inconnus de Jonnie qui ne tendit m\u234?me pas la main vers le dictionnaire...) je serai sans doute assez stupid

e pour t'aider. Rappelle-toi cela, animal. Quand tu seras en difficult\u233?, vi ens voir Terl. Apr\u232?s tout, n'avons-nous pas \u233?t\u233? compagnons de min e ?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?clata de rire. L\u224?, c'\u233?tait vraiment trop ! Il jeta le dic tionnaire dans la b\u226?che, reprit son knobkerrie et, tournant le dos \u224? T erl, il quitta la cage.\par\pard\plain\hyphpar} { D\u232?s qu'il eut franchi le seuil et referm\u233?, Terl poussa un rugissement effroyable et se mit \u224? danser sur place en se frappant le torse.\par\pard\p lain\hyphpar} { Jonnie lan\u231?a les cl\u233?s au garde et alla r\u233?tablir le courant. Il ri ait toujours en retournant vers Fend-le-Vent. La foule \u233?tait toujours \u224 ? l'\u233?cart, poussant des soupirs de soulagement.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Brown Staffor le Boiteux s'\u233?tait avanc\u233? entre Jonnie et sa montur e. En le reconnaissant, Jonnie s'appr\u234?ta \u224? le saluer. Puis il se figea . Jamais encore il n'avait lu autant de malveillance, de haine sur un visage hum ain.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je constate que nous sommes deux infirmes, \u224? pr\u233?sent ! lan\u231?a St affor. Puis, abruptement, tournant le dos \u224? Jonnie, il s'\u233?loigna en bo itant, tra\u238?nant son pied bot {\b 5}\par\pard\plain\hyphpar} { Certains de ceux qui \u233?taient dans cette foule raconteraient plus tard \u224 ? leurs arri\u232?re-petits-enfants qu'ils avaient \u233?t\u233? pr\u233?sents e n personne quand Jonnie, le seul et vrai Jonnie, \u233?tait entr\u233? dans la c age, ce qui leur vaudrait assur\u233?ment respect et notori\u233?t\u233?.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait de nouveau sur Fend-le-Vent. Il le conduisit jusqu'au petit d\ u244?me atmosph\u233?rique o\u249? l'on avait log\u233? les fr\u232?res Chamco.\ par\pard\plain\hyphpar} { - Ce n'\u233?tait pas une chose \u224? faire, d\u233?clara Robert le Renard, qui chevauchait \u224? c\u244?t\u233? de Jonnie. Il ne faut pas effrayer les gens c omme \u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait \u233?t\u233? lui-m\u234?me paralys\u233? par l'inqui\u233?tude.\par\pa rd\plain\hyphpar} { - Je ne suis pas venu pour voir les gens, mais les Chamco, et c'est ce que je m' appr\u234?te \u224? faire.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il faut penser \u224? ton image publique. Ils ont eu peur pour toi.\par\pard\p lain\hyphpar} { Robert le Renard se disait que c'\u233?tait le premier jour de sortie de Jonnie et il avait voulu que ce soit une r\u233?ussite, mais cette visite \u224? Terl l eur avait fait dresser les cheveux sur la t\u234?te.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu es devenu un symbole, ajouta-t-il sur un ton plus doux.\par\pard\plain\hyph par} { \par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se tourna vers lui. Il aimait beaucoup Robert le Renard. Mais vraiment, l ui, un symbole !...\par\pard\plain\hyphpar} { - Je suis Jonnie Goodboy Tyler. Tout simplement. (Il eut brusquement un rire ami cal.) Je veux dire : MacTyler !\par\pard\plain\hyphpar} { Les soucis de Sir Robert fondirent comme neige au soleil. Comment en vouloir \u2 24? ce gar\u231?on ? En tout cas, il se r\u233?jouissait de voir que Jonnie semb lait heureux.\par\pard\plain\hyphpar} { La foule \u233?tait beaucoup plus calme mais elle avait continu\u233? \u224? les suivre. Le colonel Ivan avait surmont\u233? sa frayeur et ses lanciers cosaques avaient repris leur formation. Bittie MacLeod, qui avait retrouv\u233? ses espr its, guidait tant bien que mal Fend-le-Vent dans la direction indiqu\u233?e par Jonnie. L'Argyll qui commandait le camp sortit furtivement une fiasque, but une lamp\u233?e et la tendit \u224? son second.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie observa le d\u244?me dont ils s'approchaient. Les fr\u232?res Chamco avai ent fait du bon travail. Ils avaient r\u233?cup\u233?r\u233? un d\u244?me dans u ne mine abandonn\u233?e et l'avaient scell\u233? sur un cercle en b\u233?ton. Le sas atmosph\u233?rique \u233?tait un des plus perfectionn\u233?s qui f\u251?t :

une porte \u224? tambour rotatif qui maintenait l'air \u224? l'ext\u233?rieur e t assurait la pression de l'atmosph\u232?re psychlo \u224? l'int\u233?rieur. La pompe et le r\u233?servoir de gaz \u233?taient ind\u233?pendants. Le d\u244?me \ u233?tait muni de stores qui \u233?taient ouverts pour le moment en d\u233?pit d e la chaleur du soleil. Les Psychlos ne faisaient pas grand cas des temp\u233?ra tures. C'\u233?tait dans cet endroit que les Chamco s'\u233?taient install\u233? s pour proposer des plans et des suggestions en \u233?change d'un salaire garant i - qui leur \u233?tait pay\u233? en esp\u232?ces gr\u226?ce \u224? la d\u233?co uverte de Ker.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie les connaissait bien depuis son apprentissage \u224? la mine. Les Chamco \u233?taient des ing\u233?nieurs en conception et en planning de haut niveau, di pl\u244?m\u233?s de toutes les grandes \u233?coles de Psychlo et de la Compagnie . Les rapports mentionnaient qu'ils se montraient jusqu'alors tr\u232?s coop\u23 3?ratifs et courtois - pour autant qu'un Psychlo p\u251?t se montrer courtois. P our eux, la politesse \u233?tait \u224? sens unique.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Chamco \u233?taient devant leurs grands bureaux capitonn\u233?s entour\u233? s de grandes tables \u224? dessin. On avait install\u233? un intercom de type st andard afin de pouvoir converser avec eux sans avoir \u224? franchir le sas. Mai s Jonnie s'imaginait difficilement en train de discuter de complexes questions t echniques par l'intercom.\par\pard\plain\hyphpar} { Le colonel Ivan avait d\u251? lire dans ses pens\u233?es. Il s'avan\u231?a et lu i demanda :\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous... entrer ?\par\pard\plain\hyphpar} { Son anglais \u233?tait limit\u233? et, \u233?perdu, il chercha un coordinateur \ u233?cossais qui parlait le russe.\par\pard\plain\hyphpar} { Le coordinateur dit \u224? Jonnie :\par\pard\plain\hyphpar} { - Le colonel veut dire que ce d\u244?me est en verre blind\u233?, \u224? l'\u233 ?preuve des balles, et qu'il ne pourra pas vous couvrir.\par\pard\plain\hyphpar} { - Jonnie, dit Robert le Renard avec d\u233?sespoir, tu ne trouves pas que tu es rest\u233? suffisamment longtemps dehors pour un premier jour ?\par\pard\plain\h yphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Mais je suis venu pour \u231?a, dit Jonnie en descendant de cheval.\par\pard\p lain\hyphpar} { D'un geste r\u233?ticent, le colonel lui tendit son knobkerrie et se lan\u231?a dans une explication que le coordinateur traduisait sans perdre une seconde.\par \pard\plain\hyphpar} { Le colonel dit qu'il ne faut pas s\u233?journer dans !e sas. Une fois \u224? l\u 8217?int\u233?rieur, il faut vous diriger sur la droite. Sinon, ses hommes ne po urrait pas charger \u224? l'int\u233?rieur.\par\pard\plain\hyphpar} { Tandis qu'il s'avan\u231?ait en clopinant vers le sas, Jonnie entendit les remar ques qui fusaient dans la foule derri\u232?re lui :\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais il va \u233?galement entrer l\u224?-dedans ? Est-il donc inconscient \u22 4? ce point ?... Il ne sait pas que les Psychlos peuvent faire.. Regardez-moi ce s b\u234?tes f\u233?roces!\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Jonnie n'appr\u233?ciait pas qu\u8217?on lui dicte sa conduite. Ce n'\u233? tait pas facile d'\u234?tre un symbole ! Pour lui, ce concept \u233?tait nouveau : il dit pourrait plus, d\u233?sormais, se d\u233?placer \u224? son gr\u233? sa ns que ceux qui l'entouraient aient leur mot \u224? dire.\par\pard\plain\hyphpar } { Il devina que les fr\u232?res Chamco devaient habituellement garder les stores d e leur d\u244?me baiss\u233?s car, \u224? l'int\u233?rieur, il le d\u233?couvrai t maintenant, les lumi\u232?res brillaient encore. Il m\u238?t sur son visage le masque \u224? oxyg\u232?ne qu'un pilote lui avait donn\u233?.\par\pard\plain\hy phpar} { Il franchit le sas, non sans difficult\u233? : ces dispositifs avaient \u233?t\u 233? con\u231?us pour les Psychlos, et ils \u233?taient trop lourds, trop diffic iles \u224? manier.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Chamco avaient interrompu leur t\u226?che. Ils l'attendaient, immobiles, les

yeux fix\u233?s sur lui, Leur attitude n'\u233?tait nullement hostile mais ils ne le salu\u232?rent pas.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je suis venu me rendre compte de vos progr\u232?s dans les travaux de r\u233?p aration du dispositif de transfert, annon\u231?a Jonnie, en prenant soin d'utili ser des inflexions psychlos particuli\u232?rement courtoises - dans la limite ps ychlo.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Chamco ne r\u233?pondirent pas. Il lui sembla que le plus jeune avait l'air sur ses gardes...\par\pard\plain\hyphpar} { - Si vous avez besoin de mat\u233?riel ou de quoi que ce soit, reprit Jonnie, c' est avec joie que je vous ferai livrer tout ce que vous demanderez.\par\pard\pla in\hyphpar} { L'a\u238?n\u233? prit la parole :\par\pard\plain\hyphpar} { - Tout a \u233?t\u233? grill\u233?. La console, tout.. Irr\u233?m\u233?diablemen t d\u233?truit...\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, je comprends, dit Jonnie, en s'appuyant sur son b\u226?ton, \u224? quelqu es centim\u232?tres du sas. Mais je suis persuad\u233? que tous ces composants s ont standards.\par\pard\plain\hyphpar} { Les dispositifs dont les appareils de transport sont \u233?quip\u233?s sont pres que similaires...\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est tr\u232?s difficile, dit le plus jeune des Chamco.\par\pard\plain\hyphpa r} { Jonnie se demanda s'il avait r\u233?ellement un regard bizarre ou bien si cela n '\u233?tait d\u251? qu'\u224? sa nature de Psychlo.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous devons reconstruire tout \u231?a, dit-il. Nous ne saurons jamais ce qui a pu se passer sur Psychlo si nous ne le faisons pas.\par\pard\plain\hyphpar} { - Cela prendra du temps, dit l'a\u238?n\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Lui aussi, \u224? bien r\u233?fl\u233?chir, avait un regard inhabituel. Mais il y avait toujours de dr\u244?les de petites \u233?tincelles dans les grands yeux d'ambre des Psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je me suis livr\u233? \u224? quelques calculs, dit Jonnie. (Il jeta un bref re gard sur l'alignement de manuels techniques. Tout \u224? fait \u224? droite, il reconnut l'ouvrage qu'il avait rageusement rejet\u233? ce matin m\u234?me.) Alor s, vous pourriez peut-\u234?tre m'expliquer...\par\pard\plain\hyphpar} { Le plus jeune des Chamco bondit sur lui !\par\pard\plain\hyphpar} { L'a\u238?n\u233? s'arracha \u224? son bureau et fon\u231?a droit sur Jonnie.\par \pard\plain\hyphpar} { Ils grondaient f\u233?rocement.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie bascula en arri\u232?re. Il lan\u231?a son b\u226?ton en avant. Bien trop faiblement. Il n'\u233?tait pas gaucher !\par\pard\plain\hyphpar} { Il distingua confus\u233?ment une patte \u233?norme qui allait s'abattre sur lui . H r\u233?ussit \u224? s'agenouiller et \u224? d\u233?gainer de la main gauche. \par\pard\plain\hyphpar} { Des serres effleur\u232?rent le c\u244?t\u233? gauche de son visage.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Il fit feu.\par\pard\plain\hyphpar} { Sous l'effet du recul, il fut rejet\u233? tout contre la porte et il essaya d'ou vrir le sas.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais il semblait bloqu\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait sur le dos : une botte mena\u231?ait de lui briser le torse, et il tira une fois encore.\par\pard\plain\hyphpar} { La botte disparut de son champ de vision.\par\pard\plain\hyphpar} { Des pattes velues cherchaient sa gorge !\par\pard\plain\hyphpar} { Les grondements \u233?taient devenus des rugissements d\u233?ments.\par\pard\pla in\hyphpar} { Jonnie, une fois encore, fit feu sur les pattes et sur les poitrails \u233?norme s des deux cr\u233?atures. A chaque impact, elles reculaient.\par\pard\plain\hyp hpar} { Il vit enfin que les deux Chamco \u233?taient au sol.\par\pard\plain\hyphpar} { Le plus jeune \u233?tait visiblement, groggy. Mais, derri\u232?re lui, son a\u23 8?n\u233? essayait d'ouvrir un tiroir. Il y parvint brusquement et y prit quelqu

e chose.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout se passait trop rapidement. A cause du bureau, Jonnie ne parvenait pas \u22 4? viser nettement et il roula sur le c\u244?t\u233? pour tirer.\par\pard\plain\ hyphpar} { Le plus grand des Chamco tenait un petit \u233?clateur. Mais il ne visait pas Jo nnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Il portait le canon \u224? sa tempe !\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait sur le point de se suicider !\par\pard\plain\hyphpar} { Le maelstr\u246?m hurlant avait cess\u233?. Jonnie visa et fit sauter l'arme du poing du Psychlo. Elle n'explosa pas. Le Psychlo fut partiellement touch\u233? p ar la d\u233?charge et il s'effondra en arri\u232?re, inconscient.\par\pard\plai n\hyphpar} { Bon sang ! \u187? jura Jonnie. Ce que c'\u233?tait que d'\u234?tre priv\u233? \u 224? la fois de son bras et de sa main droite ! Sa canne \u233?tait hors de port \u233?e et il fut oblig\u233? de s'appuyer contre le mur pour se redresser.\par\ pard\plain\hyphpar} { Il y avait une fum\u233?e dense dans la pi\u232?ce, qui se rassemblait en tourbi llons autour des \u233?vents de climatisation. Jonnie avait presque perdu l'ou\u 239?e dans les grondements, les hurlements et les d\u233?tonations de son arme ! \par\pard\plain\hyphpar} { \u171? Bien ! \u187? se dit-il. Mais qu'est-ce que \u231?a voulait dire ? Les de ux Psychlos \u233?taient \u233?tendus l\u224?-bas... Mais pourquoi l'avaient-ils attaqu\u233? ?\par\pard\plain\hyphpar} { La porte atmosph\u233?rique pivota et le colonel Ivan surgit, accompagn\u233? d' une sentinelle.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ne tirez pas ! lan\u231?a Jonnie. Il y a du gaz respiratoire psychlo tout auto ur de nous et si la moindre radiation fuit, nous serons tous r\u233?duits en mie ttes ! Essayez de nous trouver des fers !\par\pard\plain\hyphpar} { - On n'a pas pu trouver de masques \u224? air ! cria la sentinelle, hyst\u233?ri que, avant de recouvrer un peu de sang-froid pour aller en qu\u234?te de fers.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Le colonel Ivan r\u233?ajusta soigneusement son masque pour mieux voir les deux Psychlos allong\u233?s sur le sol. Ils semblaient totalement inconscients mais J onnie continuait de pointer un \u233?clateur sur eux.\par\pard\plain\hyphpar} { Il agita son arme pour d\u233?signer les masques respiratoires des Psychlos, acc roch\u233?s \u224? un porte manteau. Le colonel s'en empara et les mit en place sur le visage des deux Chamco.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis Jonnie lui montra les commandes de circulation du gaz psychlo et le colonel abaissa la manette avant de s'attaquer au verrou d'arriv\u233?e d'air qu'il par vint enfin \u224? ouvrir.\par\pard\plain\hyphpar} { Les sentinelles se ru\u232?rent aussit\u244?t \u224? l'int\u233?rieur du d\u244? me, dans un grand bruit de cha\u238?nes et de fers, et les Chamco furent attach\ u233?s en quelques gestes.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie clopina jusqu'au-dehors. Il s'aper\u231?ut alors seulement que la foule n e s'\u233?tait pas dispers\u233?e et que les gens avaient pu observer tout ce qu i s'\u233?tait pass\u233? \u224? travers la paroi du d\u244?me. Il vit des doigt s point\u233?s sur son visage et s'aper\u231?ut qu'il saignait.\par\pard\plain\h yphpar} { Tant bien que mal, il remonta \u224? cheval.\par\pard\plain\hyphpar} { Les gens bavardaient. Quant aux gardes, ils essayaient de faire leur devoir. -\p ar\pard\plain\hyphpar} { Pourquoi a-t-il attaqu\u233? ces Psychlos?\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Mais non, ce sont eux qui l'ont assailli !\par\pard\plain\hyphpar} { - Pour quelle raison ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Regardez : on am\u232?ne un \u233?l\u233?vateur. \u201?cartez-vous!\par\pard\p lain\hyphpar} { - Moi, je dis que Jonnie a bien fait de tirer sur ces Psychlos.\par\pard\plain\h yphpar} {

- Est-ce que quelqu'un peut nous aider \u224? charger les corps ?\par\pard\plain \hyphpar} { - Pourquoi l'ont-ils laiss\u233? entrer ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, mais ils l'ont attaqu\u233? !\par\pard\plain\hyphpar} { - Moi, j'ai entendu dire que ces Psychlos...\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais non, j'ai bien vu ce qui s'est pass\u233?. Il \u233?tait tr\u232?s correc t avec eux et ils lui ont saut\u233? dessus comme \u231?a sans pr\u233?venir. Po ur quelle raison ?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie n'avait pas de foulard ni de peau de daim pour \u233?tancher le sang qui commen\u231?ait \u224? couler sur sa chemise. Un m\u233?cano lui tendit un chiff on et il le pressa sur sa joue.\par\pard\plain\hyphpar} { - On disait que ces Psychlos \u233?taient soumis ! Alors, pourquoi l'ont-ils att aqu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} { Les rumeurs continuaient de parcourir la foule.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se dit qu'il aurait bien aim\u233? conna\u238?tre l'explication. Qu'avait -il bien pu dire\par\pard\plain\hyphpar} { ? Il lui vint soudain une id\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que quelqu'un a enregistr\u233? \u231?a ? demanda-t-il. L'intercom a bi en d\u251? retransmettre notre conversation, non ?\par\pard\plain\hyphpar} { Apr\u232?s tout, il le savait, quinze picto-enregistreurs au moins avaient d\u25 1? tourner depuis qu'il \u233?tait descendu d'avion. Un Argyll se pr\u233?cipita en agitant un disque.\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que quelqu'un peut me faire une copie tout de suite ? demanda Jonnie.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Je veux savoir ce qui a pu les inciter \u224? se comporter ainsi.\par\pard\plain \hyphpar} { - Bien s\u251?r, monsieur, tout de suite !\par\pard\plain\hyphpar} { Et avant m\u234?me qu'il ait saut\u233? de sa monture pour regagner l'avion, il avait une copie.\par\pard\plain\hyphpar} { A la seconde o\u249? il montait \u224? bord, Robert le Renard lui souffla :\par\ pard\plain\hyphpar} { - Fais-leur un signe !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'ex\u233?cuta. Tous les visages \u233?taient lev\u233?s vers lui, certai ns tr\u232?s p\u226?les, d'autres presque gris.\par\pard\plain\hyphpar} { - En arri\u232?re ! lanc\u232?rent les gardes. \u201?vacuez le terrain, s'il vou s pla\u238?t ! A la base, ce m\u234?me soir, peu apr\u232?s le d\u238?ner, le co lonel Ivan envoya un coordinateur \u224? Jonnie. Il avait un message :\par\pard\ plain\hyphpar} { - Il veut vous faire dire que vous vivez trop dangereusement.\par\pard\plain\hyp hpar} { Il avait sans doute autre chose \u224? dire mais Jonnie l'interrompit :\par\pard \plain\hyphpar} { - Dis-lui que peut-\u234?tre, au fond, je suis un cosaque !\par\pard\plain\hyphp ar} { Les Russes s'esclaff\u232?rent et se r\u233?p\u233?t\u232?rent cette r\u233?pliq ue durant des jours et des jours.\par\pard\plain\hyphpar} { Cette premi\u232?re sortie avait \u233?t\u233? plut\u244?t agit\u233?e.\par\pard \plain\hyphpar} { Mais il y eut des r\u233?percussions. Trois jours plus tard, Jonnie re\u231?ut u n message \u233?crit et confidentiel du Conseil. Sur l'instant, il n'y accorda g u\u232?re d'attention, car il n'\u233?tait pas d'humeur \u224? se laisser facile ment doubler.\par\pard\plain\hyphpar} { Plus tard, il devait y repenser comme \u224? un point d\u233?cisif de son existe nce et il s'en voulut de n'avoir pas per\u231?u alors la menace qu'il portait.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Vot\u233? \u224? une infime majorit\u233?, le message \u233?tait en fait tr\u232 ?s courtois, tr\u232?s correct et bref :\par\pard\plain\hyphpar} { Par d\u233?cision du Conseil, dans l'int\u233?r\u234?t de sa s\u233?curit\u233? personnelle et afin de pr\u233?venir tout incident, avec la conscience de la val eur qu'il repr\u233?sente pour l'\u201?tat, il est d\u233?cr\u233?t\u233? que Jo

nnie Goodboy Tyler ne se rendra plus d\u233?sormais en visite dans le camp jusqu '\u224? ce que la pr\u233?sente interdiction soit lev\u233?e par une autorit\u23 3? l\u233?gale.\par\pard\plain\hyphpar} { La pr\u233?sente d\u233?cision a fait l'objet d'un vote et est certifi\u233?e co mme faisant acte.\par\pard\plain\hyphpar} { Oscar Khamermann,\par\pard\plain\hyphpar} { Chef de Tribu de la Colombie Britannique,\par\pard\plain\hyphpar} { Secr\u233?taire du Conseil.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie lut le message, haussa les \u233?paules et le jeta \u224? la corbeille.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { {\b DIX SEPTI\u200?ME PARTIE}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { \s2 \afs28 {\b 1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Lorsqu'il revint du camp, Brown Staffor \u233?tait malade de jalousie. Jalousie l\u233?gitime.\par\pard\plain\hyphpar} { Quel spectacle hideux et vulgaire !\par\pard\plain\hyphpar} { Tous ces gens qui se pressaient et qui applaudissaient, qui \u233?taient pr\u234 ?ts \u224? se vautrer pour embrasser les mocassins de Jonnie Tyler ! C'\u233?tai t plus qu'un homme \u233?quilibr\u233? comme Staffor le Boiteux n'en pouvait tol \u233?rer.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait bien senti, r\u233?cemment, que sa cote \u233?tait en baisse. Et il s'\ u233?tait creus\u233? la t\u234?te pour tenter de trouver divers moyens, m\u234? me criminels, de corriger cette erreur grossi\u232?re que faisait le peuple en v ouant une telle adoration \u224? Jonnie Tyler !\par\pard\plain\hyphpar} { Depuis que Tyler \u233?tait revenu au village l'an dernier, en se pavanant et en distribuant des cadeaux \u224? la ronde - alors m\u234?me qu'il ne pensait qu'\ u224? les d\u233?poss\u233?der de leurs terres et de leurs demeures -, Brown Sta ffor avait attendu son heure. Il lui avait n\u233?anmoins fallu quelque temps po ur prendre conscience que Jonnie Tyler non seulement n'\u233?tait pas mort mais qu'il avait apparemment acc\u233?d\u233? \u224? un univers plus vaste et \u224? une popularit\u233? plus grande encore.\par\pard\plain\hyphpar} { Il bouillait de rage quand il se rappelait comment il avait \u233?t\u233? rejet\ u233?, m\u233?pris\u233? et tourn\u233? en ridicule par Tyler depuis leur plus l ointaine enfance. Il \u233?vitait de trop y penser, car il s'\u233?veillait au c \u339?ur de la nuit et se tournait fi\u233?vreusement dans son lit sans parvenir \u224? retrouver le sommeil, grin\u231?ant des dents. Le fait m\u234?me de ne p ouvoir citer ou ramener au grand jour les m\u233?faits de Tyler ne faisait qu'ac cro\u238?tre son ressentiment. Car tout cela devait bien avoir une base, sinon c omment expliquer ce qu'il \u233?prouvait \u224? pr\u233?sent, lui, Brown Staffor ? C'\u233?tait la preuve \u233?vidente.\par\pard\plain\hyphpar} { Quand il avait appris que Tyler \u233?tait estropi\u233? et sur le point de mour ir, il avait \u233?prouv\u233? un immense soulagement. Et voil\u224? qu'il le re trouvait bien vivant, boitant, certes, mais se donnant en spectacle avec tous ce s Psychlos. De quoi avoir la naus\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce n'\u233?tait pas faute d'avoir essay\u233?. Depuis que le vieux Jimson avait commenc\u233? \u224? se plaindre de ses rhumatismes, Staffor lui avait appris le s vertus de l'herbe loco pour toutes les formes de douleur et il lui en avait ap port\u233? une bonne provision. Cet acte profond\u233?ment humanitaire s'expliqu ait par la surprise d\u233?sagr\u233?able que Staffor avait \u233?prouv\u233?e e n s'apercevant que le vieux Jimson \u233?tait pr\u234?t \u224? soutenir les proj ets criminels de Tyler : d\u233?truire le village pour transporter sa population jusqu'\u224? une montagne d\u233?sol\u233?e o\u249? ils seraient tous condamn\u 233?s \u224? mourir de froid et de faim. A l'\u233?vidence, on ne pouvait se fie r au vieux Jimson pour gouverner, accabl\u233? comme il l'\u233?tait par la mala die et la souffrance. Heureusement, il gardait \u224? pr\u233?sent le lit et ne s'\u233?veillait que lorsque sa famille lui apportait quelques vivres. C'\u233?t ait un tel r\u233?confort de voir que le vieil homme n'\u233?tait plus terrass\u

233? par la douleur ni accabl\u233? par les affaires du village. Certes, c'\u233 ?tait un r\u233?el fardeau \u224? supporter seul, mais Brown Staffor \u233?tait patient, courageux, sinon plein de z\u232?le.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Lorsque les coordinateurs de la F\u233?d\u233?ration Mondiale pour l'Unification de la Race Humaine \u233?taient arriv\u233?s, il les avait de prime abord consi d\u233?r\u233?s comme des g\u234?neurs. Mais ils lui avaient montr\u233? certain s livres.\par\pard\plain\hyphpar} { Staffor, le vieux pasteur, avant de m\u226?cher du loco nuit et jour, avait pris tr\u232?s au s\u233?rieux ses responsabilit\u233?s envers le village et sa fami lle. Il avait cherch\u233? \u224? initier Brown aux devoirs de l'\u201?glise et, dans cet espoir, il avait extrait d'une cachette secr\u232?te un livre dont les gens du village ignoraient tout et qui s'intitulait la Bible. En priv\u233?, il avait appris \u224? lire au Boiteux. Mais le Boiteux n'avait jamais envisag\u23 3? s\u233?rieusement de devenir pasteur et aspirait plut\u244?t, en fait, \u224? devenir maire du village.\par\pard\plain\hyphpar} { Un pasteur pouvait seulement persuader les gens, alors qu'un maire...\par\pard\p lain\hyphpar} { C'\u233?tait de la logique pure et simple. D'un c\u244?t\u233? il y avait Tyler, qui paradait \u224? cheval en lorgnant les filles, avec tous ces jeunes gens qu i l'accompagnaient dans les aventures les plus insens\u233?es, et ces idiots du Conseil qui fermaient les yeux devant ses m\u233?faits criminels. De l'autre, il y avait Brown Staffor - sage, tol\u233?rant, compr\u233?hensif et brillant - ig nor\u233?, rejet\u233? et m\u233?pris\u233? par tous. Le propre p\u232?re de Tyl er -\par\pard\plain\hyphpar} { si c'\u233?tait bien son p\u232?re - n'avait-il pas protest\u233? lorsque Brown \u233?tait n\u233? avec un pied bot et qu'on l'avait \u233?pargn\u233? ? Brown n '\u233?tait pas certain que ce f\u251?t lui, mais en tout cas sa m\u232?re lui a vait dit que certains membres du Conseil avaient refus\u233? qu'on le laisse viv re et qu'elle avait d\u251? se battre. Elle r\u233?p\u233?tait cela plusieurs fo is par semaine et Brown le Boiteux avait acquis la conviction que les Tyler avai ent voulu l'assassiner !\par\pard\plain\hyphpar} { Son ressentiment donc \u233?tait tout \u224? fait justifi\u233? et il devait pre ndre les mesures n\u233?cessaires non seulement pour se prot\u233?ger lui, mais aussi pour prot\u233?ger le village.\par\pard\plain\hyphpar} { En agissant autrement, il e\u251?t \u233?t\u233? irresponsable.\par\pard\plain\h yphpar} { Les coordinateurs avaient \u233?t\u233? ravis de d\u233?couvrir qu'il savait lir e et ils lui avaient donn\u233? un texte sur le gouvernement et sur la proc\u233 ?dure parlementaire intitul\u233? Les R\u232?gles de l'Ordre de Robert. Il avait \u233?t\u233? stup\u233?fait d'apprendre de leur bouche que, en tant que seul m aire en place, il \u233?tait de fait le chef de la tribu am\u233?ricaine.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Apparemment, tous les habitants de l'Am\u233?rique (les coordinateurs lui avaien t montr\u233? sur un globe o\u249? \u233?tait l'Am\u233?rique) avaient \u233?t\u 233? massacr\u233?s ou \u233?taient morts de maladie.\par\pard\plain\hyphpar} { Sa tribu \u233?tait la tribu principale du pays et, \u224? cause de la proximit\ u233? de la mine, elle repr\u233?sentait le groupe politique le plus influent.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Mais, essentiellement, qu'\u233?tait-ce donc que ce Conseil ? Eh bien, il \u233? tait constitu\u233? des chefs de toutes les tribus du monde. Ils se r\u233?uniss aient ou envoyaient leurs repr\u233?sentants au sein d'une sorte de parlement, p our ainsi dire \u224? sa porte !\par\pard\plain\hyphpar} { Ils ajout\u232?rent que, bien s\u251?r, lui Brown le Boiteux, devait se sentir p lus particuli\u232?rement concern\u233? vu que Jonnie, leur Jonnie, \u233?tait i ssu de ce village. Mais il ne s'\u233?tait pas seulement senti concern\u233?, il \u233?tait devenu obs\u233?d\u233? !\par\pard\plain\hyphpar} { Y avait-il d'autres peuplades en Am\u233?rique ? Oui, il en existait deux en Col ombie Britannique et l'on en avait recens\u233? quatre dans la Sierra Nevada - u ne cha\u238?ne de montagnes situ\u233?e plus \u224? l'ouest - ainsi que quelques

groupes d'Indiens. Non, ils ne venaient pas de l'Inde, mais on les appelait com me \u231?a. Ils avaient surv\u233?cu dans quelque montagne, plus au sud. Il fall ait compter aussi diverses tribus d'Eskimos et d'Alaskans, mais, g\u233?ographiq uement, elles n'appartenaient pas \u224? l'Am\u233?rique.\par\pard\plain\hyphpar } { \par\pard\plain\hyphpar} { Brown Staffor avait fait des progr\u232?s. Puisque chaque membre du Conseil d\u2 33?tenait une voix, il avait organis\u233? la r\u233?cup\u233?ration des groupes de Colombie Britannique et de la Sierra Nevada (un acte purement humanitaire bi en entendu) et les avait install\u233?s dans son village en tant que tribus. Ils d\u233?tenaient \u224? pr\u233?sent trois voix au Conseil. Brown s'int\u233?res sait maintenant aux Indiens dans l'espoir d'avoir un de leurs repr\u233?sentants , ce qui ferait quatre voix au Conseil.\par\pard\plain\hyphpar} { Il esp\u233?rait \u233?galement faire des progr\u232?s dans d'autres directions. Lors des sessions du Conseil, il faisait des remarques sur Tyler, prononc\u233? es sur un ton \u224? la fois neutre et sinc\u232?re. Il rappelait volontiers que les gens du village avaient autrefois consid\u233?r\u233? Jonnie comme un jeune t\u233?m\u233?raire, \u233?tourdi et irresponsable, m\u234?me si lui, Brown Sta ffor, s'\u233?tait \u233?vertu\u233? \u224? d\u233?mentir cette impression. Comm ent Tyler enfant passait son temps \u224? jouer, allant m\u234?me jusqu'\u224? r efuser d'apporter de l'eau \u224? sa famille, ce qui \u233?tait le devoir de tou s les enfants raisonnables et bien \u233?lev\u233?s. Il fit courir la rumeur que Tyler aurait eu connaissance de l'existence de la tombe depuis longtemps, et qu 'il aurait gard\u233? ce secret pour lui afin de pouvoir la visiter r\u233?guli\ u232?rement et de d\u233?pouiller les respectables morts. Tyler, en fait, ajouta it Brown, avait essay\u233? de nier, et le pasteur du village avait fait tout so n possible pour le ramener dans le droit chemin. Il lui \u233?tait m\u234?me arr iv\u233? de confisquer certains des objets rapport\u233?s par Jonnie pour le pun ir. Finalement, Jonnie \u233?tait parti pour de bon, laissant sa famille et tous les villageois dans la famine durant deux hivers. Quant au fait que Chrissie et Jonnie ne fussent pas mari\u233?s, le pasteur avait d\u233?couvert certaines ch oses remontant \u224? leur enfance et c'\u233?tait lui qui avait interdit leur m ariage.\par\pard\plain\hyphpar} { Non pas que Jonnie fit grand cas de l'autorit\u233? de ses a\u238?n\u233?s, les jeunes \u233?tant ce qu'ils sont...\par\pard\plain\hyphpar} { La plupart des chefs les plus anciens, venus des coins les plus recul\u233?s du monde, ne savaient pas tr\u232?s pr\u233?cis\u233?ment ce qui se passait et, apr \u232?s tout, le Chef Staffor n'avait-il pas \u233?t\u233? un compagnon proche d e Jonnie Tyler ?\par\pard\plain\hyphpar} { Deux jours auparavant, Brown le Boiteux avait eu une altercation avec un rustre ignare, chef de quelque tribu sib\u233?rienne, et il en avait retenu l'impressio n p\u233?nible qu'ils ne croyaient pas tous ce qu'il racontait. Ce qui l'avait m is d'humeur morose.\par\pard\plain\hyphpar} { N'avait-il pas r\u233?ellement connu Jonnie Tyler, le seul, le vrai Jonnie Tyler ? Pour assister, apr\u232?s toutes ces ann\u233?es, \u224? ce lamentable specta cle de rodomontades et d'orgueil. Quel paon vaniteux ! Pouah ! Brown en avait la naus\u233?e. Et voil\u224? qu'il avait le culot de faire semblant de ne pouvoir marcher. Sans doute pour se moquer de Brown et de son pied bot.\par\pard\plain\ hyphpar} { Brown avait remarqu\u233? que le Psychlo en cage semblait entretenir des relatio ns amicales avec Tyler. Il ignorait ce qu'ils pouvaient bien se dire, mais il \u 233?tait en tout cas \u233?vident qu'ils se connaissaient tr\u232?s bien. Pourta nt, Brown avait senti qu'ils \u233?taient quelque peu en froid.\par\pard\plain\h yphpar} { Se raccrochant \u224? ce mince espoir, Brown d\u233?cida d'enqu\u234?ter et, ce m\u234?me soir, il retourna au camp. Les sentinelles, bien s\u251?r, ne se risqu \u232?rent pas \u224? interpeller un des plus importants membres du Conseil arbo rant un ruban aux couleurs de son illustre tribu, et Brown put tout \u224? son a ise observer le Psychlo \u224? quelque distance de la cage.\par\pard\plain\hyphp ar} {

C'est ainsi qu'il fut le t\u233?moin d'un \u233?v\u233?nement tr\u232?s curieux : un jeune \u233?l\u232?ve-pilote su\u233?dois s'entretint avec le monstre \u224 ? travers les barreaux durant un long moment.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { La sentinelle r\u233?pondit bien volontiers \u224? la question de Brown : oui, l e cadet rendait visite au Psychlo tous les soirs, apr\u232?s la fin des cours. I l perfectionnait son psychlo. Tous les pilotes devaient parler un psychlo impecc able et le monstre dans la cage \u233?tait un vrai Psychlo. Ce qui \u233?tait un e chance car il n'en restait plus gu\u232?re dans les environs. Non, la sentinel le ignorait de quoi ils parlaient vu qu'elle ne comprenait pas le psychlo, car e lle faisait partie des commandos d'Argyll en d\u233?tachement ici.\par\pard\plai n\hyphpar} { Mais elle connaissait le nom du cadet : c'\u233?tait Lars Thorenson.\par\pard\pl ain\hyphpar} { - Je vous remercie bien, chef, de dire au Conseil que nous n'avons pas de cape e t que nous en aurions bien besoin la nuit. Merci.\par\pard\plain\hyphpar} { En usant de son influence, Brown Staffor d\u233?couvrit bien vite dans les regis tres de l'Acad\u233?mie que Lars Thorenson appartenait \u224? une tribu de Su\u2 32?de qui avait \u233?migr\u233? en \u201?cosse, qu'on l'avait choisi pour \u234 ?tre aspirant coordinateur parce qu'il s'exprimait couramment en anglais et en s u\u233?dois et qu'il avait le don des langues. Son p\u232?re avait \u233?t\u233? un adepte du fascisme et il avait incit\u233? son fils \u224? se servir de la F \u233?d\u233?ration\par\pard\plain\hyphpar} { ,pour r\u233?pandre la parole fasciste, du fait que le fascisme avait \u233?t\u2 33? la religion d'\u201?tat en Su\u232?de, que cette religion avait eu \u224? sa t\u234?te une figure militaire c\u233?l\u232?bre du nom de Hitler et que le mon de avait besoin du fascisme. La F\u233?d\u233?ration avait rejet\u233? le jeune Thorenson, mais il avait pos\u233? \u224? nouveau sa candidature et, vu la p\u23 3?nurie de personnel, il avait \u233?t\u233? engag\u233? comme \u233?l\u232?ve-p ilote. Brown apprit aussi qu'il \u233?tait atrocement m\u233?diocre dans les exe rcices d'acrobatie a\u233?rienne, qu'il se remettait \u224? peine d'un atterriss age rat\u233?, qu'il avait \u233?t\u233? provisoirement suspendu et serait sans doute renvoy\u233? dans sa ferme d'\u201?cosse. Il \u233?tait peut-\u234?tre dou \u233? pour les langues, mais \u231?a n'allait pas tr\u232?s bien dans sa t\u234 ?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Parfait ! Un membre du Conseil n'aurait aucune difficult\u233? \u224? faire annu ler cette d\u233?cision de renvoi.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown le Boiteux commen\u231?a \u224? s'int\u233?resser tr\u232?s s\u233?rieusem ent \u224? Lars Thorenson et, \u224? travers lui, \u224? ce monstre en cage.\par \pard\plain\hyphpar} { Les choses s'annon\u231?aient vraiment tr\u232?s bien. Il existait certains crim es qui devaient \u234?tre punis, m\u234?me si le criminel \u233?tait un vieux co mpagnon !\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Cette journ\u233?e avait rendu Terl particuli\u232?rement optimiste.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Tout s'\u233?tait pass\u233? conform\u233?ment \u224? ses pr\u233?visions. Quelq u'un, t\u244?t ou tard, remettrait la t\u233?l\u233?portation en op\u233?ration sur cette plan\u232?te et il avait pu constater avec joie que l'animal lui-m\u23 4?me s'y int\u233?ressait.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl \u233?tait un v\u233?t\u233?ran de la s\u233?curit\u233?. Il se consid\u233 ?rait en fait comme le meilleur dans sa profession, et il connaissait tout de la t\u233?l\u233?portation. Tout !\par\pard\plain\hyphpar} { Quand l'animal avait rendu visite aux Chamco dans leur d\u244?me, Terl avait gue tt\u233? avec d\u233?lectation les d\u233?tonations.\par\pard\plain\hyphpar} { Quant \u224? l'issue de l'affrontement, Terl \u233?tait partag\u233?. Il \u233?t ait certes heureux qu'il y ait eu combat et que les Chamco aient r\u233?agi ains i qu'il l'avait pr\u233?vu mais, dans le m\u234?me temps, il \u233?tait quelque peu d\u233?\u231?u que l'animal n'e\u251?t \u233?t\u233? qu'\u233?gratign\u233?

au visage.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait pour lui un v\u233?ritable conflit \u233?motionnel : l'animal \u233 ?tait parvenu \u224? abattre les Charrie\u176? mais il arrivait encore \u224? se tra\u238?ner en boitant et il \u233?tait bel et bien vivant.\par\pard\plain\hyp hpar} { Bon, apr\u232?s tout, on ne pouvait pas tout avoir.\par\pard\plain\hyphpar} { Il dut attendre deux jours avant que la nouvelle soit confirm\u233?e : les Chamc o s'\u233?taient suicid\u233?s. Il apprit cela de la bouche de ce stupide cadet qui venait lui rendre visite chaque soir. Pour se perfectionner dans une langue, il fallait bien trouver des sujets de conversation et c'\u233?tait comme \u231? a que Terl se tenait au courant des derni\u232?res nouvelles.\par\pard\plain\hyp hpar} { - Vous savez, ces deux Psychlos qui travaillaient l\u224?-bas, dans le d\u244?me , lui avait dit Lars ce soir-l\u224?. Eh bien, ils les avaient mis dans une cell ule, dans les dortoirs, et cet apr\u232?s-midi, malgr\u233? toutes les pr\u233?c autions qui avaient \u233?t\u233? prises, ils ont r\u233?ussi \u224? se pendre a vec leurs cha\u238?nes. A une poutre. Ils sont arriv\u233?s \u224? briser leurs cha\u238?nes et \u224? les nouer. Ils auraient pu tenter de s'enfuir, mais ils o nt pr\u233?f\u233?r\u233? se pendre.\par\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a alors ! s'exclama Terl, affectant la plus grande surprise. Pauvres gar s ! Ils ont d\u251? \u234?tre gravement bless\u233?s par l'animal. J'ai pu voir \u231?a d'ici. Il les a litt\u233?ralement mitraill\u233?s. Quand un Psychlo sai t qu'il ne s'en remettra pas, il se suicide, presque in\u233?vitablement.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Cette version \u233?tait totalement \u224? l'oppos\u233? de la v\u233?rit\u233? et Terl dut se retenir pour ne pas \u233?clater de rire.\par\pard\plain\hyphpar} { - Le sergent de la garde et la sentinelle vont passer en cour martiale, ajouta L ars. Ils vont certainement \u234?tre renvoy\u233?s en \u201?cosse. Ce sont des A rgylls. Ils sont du Clan Argyll, je veux dire...\par\pard\plain\hyphpar} { Terl fit claquer ses crocs avec sympathie en apprenant cette injustice flagrante et fit part de son opinion \u224? Lars.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars admit en lui-m\u234?me qu'effectivement les autorit\u233?s pouvaient se mon trer tr\u232?s injustes. Mais il n'osa rien dire.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il y a l\u224? quelqu'un que j'aimerais vous faire rencontrer. C'est une perso nne tr\u232?s importante. Un des dirigeants du Conseil. Je ne peux r\u233?v\u233 ?ler son nom. Il attend l\u224?-\par\pard\plain\hyphpar} { bas, pr\u232?s du poteau, dans l'ombre. Vous pouvez le voir ?\par\pard\plain\hyp hpar} { Terl avait aper\u231?u l'autre d\u232?s qu'il \u233?tait arriv\u233?. Il demanda :\par\pard\plain\hyphpar} { - O\u249? \u231?a ? Qui ? Un dirigeant du Conseil ?\par\pard\plain\hyphpar} { Et Lars - c'\u233?tait un excellent exercice pour parfaire son psychlo - se lan\ u231?a dans une description pr\u233?cise du syst\u232?me politique en place. Et Terl lui dit que oui, tr\u232?s certainement, il voulait bien communiquer avec c et important fonctionnaire, et que ce serait b\u233?n\u233?fique pour sa connais sance du psychlo que Lars soit leur interm\u233?diaire.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown Staffor avait d\u233?clar\u233? que les lumi\u232?res plac\u233?es autour de la cage lui blessaient la vue et qu'il avait eu la fi\u232?vre r\u233?cemment . Aussi utilis\u232?rent-ils deux radios de mine pour dialoguer, Lars faisant of fice d'interpr\u232?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl fournit au politicien un nombre appr\u233?ciable de donn\u233?es \u171? pr\ u233?cises \u187?. Les Psychlos \u233?taient en fait un peuple pacifique, qui s' int\u233?ressait avant tout au commerce et, dans le cas de ce monde, \u224? l'ex ploitation mini\u232?re. Un d\u233?sastre s'\u233?tait produit sur Terre un mill ier d'ann\u233?es auparavant et la Compagnie s'\u233?tait alors install\u233?e. Non, il ignorait quelle avait \u233?t\u233? la nature de la catastrophe, sans do ute quelque cataclysme naturel. La Compagnie, dans la mesure du possible, avait

tent\u233? de sauver les survivants mais les habitants s'\u233?taient m\u233?pri s sur les intentions des Psychlos et avaient fui \u224? l'approche des \u233?qui pes de secours et des missions de paix. La Compagnie avait une fonction commerci ale avant tout, elle n'\u233?tait nullement politique, et elle \u233?tait relati vement pauvre. Elle s'\u233?tait rapidement trouv\u233?e dans l'incapacit\u233? d'assumer le fardeau financier que repr\u233?sentaient les secours aux humains. Les b\u233?n\u233?fices fondaient et, finalement, l'op\u233?ration de sauvetage avait \u233?t\u233? abandonn\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais, oui, il pouvait dire que l'animal Tyler (c'\u233?tait bien son nom ?) avai t provoqu\u233? une crise. Irr\u233?fl\u233?chi ? Oui, \u224? bien y songer, on pouvait admettre qu'il l'\u233?tait.\par\pard\plain\hyphpar} { Et t\u233?m\u233?raire \u233?galement. \u199?a, il le savait. Il avait tout fait pour \u234?tre son ami et il se retrouvait en cage, lui, Terl, sans m\u234?me \ u234?tre pass\u233? en jugement ! Mais, au fond, s'il \u233?tait enferm\u233? da ns cette cage, c'\u233?tait avant tout \u224? cause de la culpabilit\u233? qu'il \u233?prouvait, et de son d\u233?sir sinc\u232?re de repentir. Cet animal (comm ent s'appelait-il d\u233?j\u224?\par\pard\plain\hyphpar} { ? Ah, oui ! Tyler. Il ignorait qu'il avait un nom). Cet animal, donc, \u233?tait si sournois, hostile. Il suffisait de voir ce qu'il avait fait aux deux meilleu rs amis de Terl deux jours auparavant pour comprendre. Ils avaient \u233?t\u233? si gravement bless\u233?s qu'ils n'avaient eu d'autre solution que le suicide.\ par\pard\plain\hyphpar} { Oui, les Psychlos \u233?taient fondamentalement pacifiques. Bons, honn\u234?tes avec leurs amis. Dignes de confiance. Personnellement, c'\u233?tait pour lui une r\u232?gle d'existence : ne jamais trahir la confiance d'autrui.\par\pard\plain \hyphpar} { Comment ? Oui, c'\u233?tait bien dommage que l'animal Tyler n'ait aucun des prin cipes moraux d'un Psychlo. C'est vrai, on aurait d\u251? lui apprendre l'honn\u2 34?tet\u233? et la droiture quand il \u233?tait jeune.\par\pard\plain\hyphpar} { Non, les Psychlos n'avaient pas l'intention de contre-attaquer. Ils n'\u233?taie nt pas une nation militariste, l'Intergalactique \u233?tait une compagnie mini\u 232?re, qui n'avait pour but que de venir au terme de ses travaux d'extraction t out en restant en paix avec le reste de l'Univers. On se m\u233?prenait gravemen t sur les Psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { Quand ils se furent s\u233?par\u233?s, Lars se sentit tr\u232?s satisfait de cet te le\u231?on exceptionnelle de psychlo. Quant \u224? l'ombre cach\u233?e sous l e poteau, elle semblait elle aussi toute pr\u234?te \u224? renouveler cette exp\ u233?rience. Terl, quant \u224? lui, savourait pleinement sa joie et il enserra son torse entre ses \u233?normes pattes avec une force telle qu'il faillit se br iser quelques c\u244?tes.\par\pard\plain\hyphpar} { Il r\u233?ussirait \u224? s'enfuir de ce monde, il en \u233?tait certain. Ses pl ans marchaient \u224? merveille ! Il tenait l\u224? une occasion inou\u239?e ! I l aurait pu r\u233?ussir autrement, mais tout devenait ainsi tellement plus faci le. Non seulement il retournerait sur Psychlo pour r\u233?cup\u233?rer son or, m ais il ferait sauter cette abominable plan\u232?te. Et il emm\u232?nerait un pri sonnier en prime. Sur Psychlo, il y avait des cellules atmosph\u233?riques \u224 ? oxyg\u232?ne o\u249? l'on pouvait interroger des captifs pendant des semaines. Des semaines de souffrance, bien entendu. Oui, il aurait un prisonnier. Non pas ce stupide cadet qui ne connaissait rien \u224? rien, ni ce politicien fourbe e t difforme qui \u233?tait assez b\u234?te pour ne pas faire la diff\u233?rence e ntre des fables grotesques et des informations valables, encore moins cet animal Jonnie qui s'\u233?tait r\u233?v\u233?l\u233? excessivement dangereux... sauf s 'il n'avait pas le choix... Non, Terl devrait emmener quelqu'un qui soit au fait de tous les plans humains, de tous les pr\u233?paratifs militaires... Mais qui ?...\par\pard\plain\hyphpar} { Terl se pressait les c\u244?tes pour ne pas hurler de rire. Il n'avait nulle env ie que la sentinelle vienne s'enqu\u233?rir de son humeur. Il valait mieux qu'el le croie qu'il souffrait de maux de ventre.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait \u224? crever de rire.\par\pard\plain\hyphpar} { Ses professeurs ne s'\u233?taient pas tromp\u233?s. Il \u233?tait certainement l

e meilleur officier qu'ils eussent jamais form\u233? !\par\pard\plain\hyphpar} { A un certain point, il ne put se retenir de pouffer, mais la rel\u232?ve avait e u lieu entre-temps et la nouvelle sentinelle pensa que le Psychlo \u233?tait jus te un petit peu plus fou que d'ordinaire. Rien n'avait \u233?t\u233? port\u233? sur le registre de garde \u224? l'exception de l'habituelle visite du cadet qui perfectionnait son psychlo avec le monstre. La nouvelle sentinelle commen\u231?a sa ronde. Mais l'homme \u233?prouvait un bizarre pressentiment. \u201?tait-ce p arce que cette nuit d'\u233?t\u233? \u233?tait un peu plus froide ? Ou bien \u22 6? cause de ce rire d\u233?ment qui lui parvenait de la cage ?\par\pard\plain\hy phpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous allons en Afrique, dit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Le docteur MacKendrick, qui \u233?tait occup\u233? \u224? \u244?ter le pl\u226?t re du bras de Thor, releva la t\u234?te, quelque peu surpris.\par\pard\plain\hyp hpar} { A l'exception de Thor, tous les \u201?cossais bless\u233?s avaient quitt\u233? l 'h\u244?pital souterrain. Il avait fallu recasser le bras de Thor pour le remett re en place, mais \u224? pr\u233?sent il semblait en voie de gu\u233?rison. Il n e restait donc plus qu'un patient : Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Le docteur Allen avait regagn\u233? l\u8217?\u201?cosse et MacKendrick avait son g\u233? \u224? l'imiter.\par\pard\plain\hyphpar} { Quand il eut fini de casser le pl\u226?tre, MacKendrick demanda :\par\pard\plain \hyphpar} { - Nous ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui. Vous \u234?tes un ost\u233?opathe mais \u233?galement un sp\u233?cialiste de la neurochirurgie. Je pense que c'est ainsi que cela s'appelle.\par\pard\pla in\hyphpar} { Le docteur se tourna vers le grand jeune homme appuy\u233? sur sa canne. Il aima it beaucoup Jonnie. Un jeune docteur tr\u232?s comp\u233?tent avait remplac\u233 ? MacKendrick au pays. Il s'\u233?tait dit que quelques jours de vacances seraie nt peut-\u234?tre les bienvenus avant d'emporter ses instruments jusqu'\u224? sa grotte d'Aberdeen. Mais en Afrique !...\par\pard\plain\hyphpar} { Thor pliait et repliait son bras, l'air satisfait. MacKendrick entreprit de lui expliquer les exercices qu'il devrait faire pour emp\u234?cher ses muscles de s' atrophier.\par\pard\plain\hyphpar} { Le bras semblait avoir \u233?t\u233? parfaitement ressoud\u233?, cette fois.\par \pard\plain\hyphpar} { Jonnie fit signe \u224? MacKendrick de le suivre dans la chambre d'h\u244?pital qu'il avait transform\u233?e en bureau. Il y avait une vieille table recouverte de papiers, de livres et de photos.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - J'ai besoin de quelques Psychlos, certains morts, d'autres vivants. Sur le seu il, Thor \u233?clata de rire.\par\pard\plain\hyphpar} { - Pour les morts, je ne pense pas qu'il y ait de difficult\u233?. Il y en a un b on millier dans tout le camp.\par\pard\plain\hyphpar} { - Navr\u233?, dit Jonnie, mais on les a jet\u233?s au fond d'un puits de mine de deux kilom\u232?tres et l'\u233?tayage est si peu solide qu'il serait trop dang ereux d'y descendre. J'ai pass\u233? toute la semaine derni\u232?re \u224? essay er de trouver des corps de Psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il y a les deux fr\u232?res Chamco, remarqua MacKendrick.\par\pard\plain\hyphp ar} { - \u199?a non plus, ce n'est pas possible. Le Conseil, pour quelque raison que j 'ignore, les a fait incin\u233?rer.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quel est exactement le probl\u232?me ? demanda MacKendrick.\par\pard\plain\hyp hpar} { - Vous ne vous \u234?tes jamais demand\u233? pourquoi la Compagnie Mini\u232?re Intergalactique rapatriait toujours les corps ? Ils ne souhaitent pas laisser tr a\u238?ner des cadavres.\par\pard\plain\hyphpar} { - Le pasteur, intervint Thor, a fait l'autopsie de ceux que nous avons trouv\u23

3?s dans l'avion.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il ne cherchait pas la m\u234?me chose que moi, dit Jonnie.\par\pard\plain\hyp hpar} { Le docteur MacKendrick sourit.\par\pard\plain\hyphpar} { - Autopsier des corps de Psychlos... Jonnie, tu ne cesseras jamais de me surpren dre.\par\pard\plain\hyphpar} { Il faisait allusion \u224? un incident qui s'\u233?tait produit une semaine plus t\u244?t, alors qu'il \u233?tait occup\u233? \u224? recoudre la joue de Jonnie. L'aiguille \u233?tait un peu \u233?mouss\u233?e et Jonnie, ob\u233?issant \u224 ? un r\u233?flexe, avait lev\u233? la main droite pour lui agripper le poignet.\ par\pard\plain\hyphpar} { MacKendrick \u233?tait contrari\u233? par l'\u233?tat de son bras et de sa jambe . Il craignait d'avoir occasionn\u233? quelque l\u233?sion en l'op\u233?rant. Ma is ce mouvement soudain lui avait appris que le probl\u232?me r\u233?sidait dans la transmission d'influx nerveux et qu'il n'y avait pas dommage physique. Jonni e avait essay\u233? de r\u233?p\u233?ter volontairement le mouvement mais sans y parvenir.\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est un peu comme d'apprendre \u224? faire bouger ses oreilles, avait-il dit. Il suffit de trouver les muscles qu'il faut contracter et comment le faire.\par \pard\plain\hyphpar} { MacKendrick s'\u233?tait donc demand\u233? s'il devait demeurer aupr\u232?s de J onnie jusqu'\u224? sa compl\u232?te gu\u233?rison.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ma foi, dit-il enfin, je pense que je pourrais t'accompagner. Mais pourquoi l' Afrique ?\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait -gus int\u233?ress\u233? par le fait qu'il ne quitterait pas Jonni e, et qu'il pourrait s'occuper de son bras et de sa jambe, que par les autopsies de cadavres de Psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { Avec un sourire, Jonnie fit signe \u224? Thor de s'approcher.\par\pard\plain\hyp hpar} { - L\u224?-bas, dit-il, il y a une mine psychlo encore intacte, et qui fonctionne .\par\pard\plain\hyphpar} { - On l'aurait manqu\u233?e ? s'exclama Thor, abasourdi.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce n'est pas une v\u233?ritable exploitation. Ce n'est qu'une branche de la mi ne principale qui se trouve tout pr\u232?s de ce qu'on appelait le Lac Victoria. L\u224?. (Il d\u233?signa un point pr\u233?cis sur la carte.) A l'ouest, loin d ans la jungle, il y avait, et il y a toujours, une mine de tungst\u232?ne. Les P sychlos sont friands de tungst\u232?ne. (Il d\u233?crivit un cercle tout autour de la r\u233?gion concern\u233?e.) Tout \u231?a, c'est de la jungle. Sur les cli ch\u233?s, on ne voit que de tr\u232?s grands arbres touffus qui forment un v\u2 33?ritable parapluie. Cette jungle doit \u234?tre vieille de milliers d'ann\u233 ?es. M\u234?me les drones de reconnaissance n'arrivent pas \u224? percer ces feu illages. Nous avons choisi nos objectifs par rapport aux cartes des drones. C'es t vrai, nous avons rat\u233? cette mine. Je suis pr\u234?t \u224? parier qu'ils sont tranquillement terr\u233?s l\u224?-bas \u224? \u233?couter ces messages biz arres sur la fr\u233?quence plan\u233?taire et qu'ils ne bougent pas d'un poil e n attendant d'avoir leur chance.\par\pard\plain\hyphpar} { Thor sourit.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quelle id\u233?e sinistre, Jonnie ! On va aller l\u224?-bas, les mitrailler et r\u233?cup\u233?rer les corps...\par\pard\plain\hyphpar} { - Je ne veux pas seulement des cadavres mais aussi des Psychlos bien vivants. Il y a toujours cinq ou six ing\u233?nieurs dipl\u244?m\u233?s dans chaque site mi nier.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et qu'attends-tu de ces autopsies ? demanda MacKendrick.\par\pard\plain\hyphpa r} { - Je l'ignore, dit Jonnie. Vous allez prendre vos scalpels et venir avec moi.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Tu ne me dis pas tout.\par\pard\plain\hyphpar} { - En v\u233?rit\u233?, non. Je ne vous dis pas tout. Tout cela est secret. Nous allons dire simplement que nous faisons la tourn\u233?e de quelques tribus. Et s

i tu viens, Thor, tu pourras effectivement en visiter quelques-unes en te faisan t passer pour moi.\par\pard\plain\hyphpar} { Comme au bon vieux temps du filon.\par\pard\plain\hyphpar} { - Effectivement, \u231?a me para\u238?t n\u233?cessaire, commenta le docteur.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a l'est absolument, confirma Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'appr\u233?ciait gu\u232?re la mani\u232?re dont les choses se passaient ave c le Conseil. Il n'\u233?tait plus invit\u233? \u224? y si\u233?ger et tant de l ois avaient \u233?t\u233? r\u233?cemment vot\u233?es qu'il \u233?tait difficile d'en tenir le compte.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et tu essaies de r\u233?soudre quoi ?... ajouta MacKendrick.\par\pard\plain\hy phpar} { - Je veux savoir pourquoi les Chamco se sont suicid\u233?s.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u171?Et aussi pourquoi je n'arrive pas \u224? d\u233?m\u234?ler les math\u233?m atiques de la t\u233?l\u233?portation \u187?, ajouta Jonnie en pens\u233?e.\par\ pard\plain\hyphpar} { Depuis plus d'une semaine, il tournait en rond sans d\u233?boucher sur rien. Il ne savait pas exactement ce qu'il cherchait, mais \u231?a devait se trouver quel que part.\par\pard\plain\hyphpar} { - Alors, l'Afrique ? demanda-t-il.\par\pard\plain\hyphpar} { - L'Afrique, fit Thor,\par\pard\plain\hyphpar} { - Eh bien oui, l'Afrique, dit MacKendrick.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hy phpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { L'\u233?norme avion de combat sillonnait le ciel, loin au-dessus de l'Atlantique . Ce type d'appareil avait \u233?t\u233? construit pour les commandos de \u171? marines \u187? de la Compagnie. II y avait cinquante si\u232?ges pr\u233?vus pou r des Psychlos et assez d'espace pour des tonnes de mat\u233?riel et d'armement. Jonnie, install\u233? dans le si\u232?ge de pilotage, n'avait pas la moindre di fficult\u233? \u224? jouer sur les commandes avec sa seule main gauche. Il avait mis le cap droit sur l'objectif.\par\pard\plain\hyphpar} { Malgr\u233? la taille de l'avion, ils avaient eu toutes les peines du monde \u22 4? \u233?viter la surcharge. L'op\u233?ration devait demeurer secr\u232?te. Il n '\u233?tait pas question de tol\u233?rer la moindre fuite. Mais l'attention avai t tr\u232?s vite \u233?t\u233? attir\u233?e sur eux, par les amis et par leur ac tivit\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Dunneldeen s'\u233?tait pr\u233?sent\u233? le premier avec cinq \u201?cossais. I ls passaient par l\u224?, revenant tout juste de leur pays natal.\par\pard\plain \hyphpar} { Il fut difficile de persuader le colonel Ivan - qui disposait de quatre-vingts v aillants cosaques de l'Arm\u233?e Rouge - de laisser la moiti\u233? de ses homme s \u224? la base.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus, \u224? peine une heure avant le d\u233?part de l'h\u233?liport, avait ent ass\u233? avec d\u233?sinvolture une centaine de kilos d'outils \u224? l'arri\u2 32?re avant de s'installer tranquillement, bien que personne ne l'e\u251?t invit \u233?. Un arsenal impressionnant d'explosifs et d'armes diverses \u233?tait app aru comme par magie entre les mains de quatre \u201?cossais arriv\u233?s sous la conduite de Dwight. Quant au docteur MacKendrick, il semblait bien qu'il e\u251 ?t d\u233?cid\u233? d'emporter avec lui tout ce qui pouvait avoir l'ombre d'une utilit\u233? possible.\par\pard\plain\hyphpar} { Peu avant le d\u233?collage, il y avait eu un petit incident. Pattie, apparemmen t, avait trouv\u233? le grand amour de sa vie en la personne de Bittie MacLeod e t sa pr\u233?sence \u224? bord leur aurait totalement \u233?chapp\u233? si Patti e n'\u233?tait pas accourue en larmes pour l'embrasser. Quant \u224? Chrissie, e lle n'avait pas dit un mot. Elle \u233?tait malheureuse et inqui\u232?te.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Brusquement, une vieille femme avait surgi, portant les bagages de Chrissie, et l'avait entra\u238?n\u233?e \u224? sa suite. A ce qu'il semblait, Robert le Rena

rd avait d\u233?cid\u233? de les faire conduire en \u201?cosse parce que sa fami lle, expliqua-t-il, d\u233?sirait faire la connaissance de Chrissie. Pattie fut donc oblig\u233?e de suivre. Ils s'appr\u234?taient \u224? verrouiller les porte s lorsque Robert le Renard r\u233?apparut, v\u234?tu de sa cape, sa claymore \u2 24? la ceinture.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Comme ils franchissaient le littoral de ce qui avait \u233?t\u233? jadis les \u2 01?tats-Unis, deux avions de combat se port\u232?rent \u224? leur rencontre. C'\ u233?tait Glencannon et trois de ses compagnons.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous venons juste d'en finir avec nos corv\u233?es de navette, annon\u231?a Gl encannon. Nous avons suffisamment de carburant et de munitions pour aller avec v ous.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient \u233?galement \u224? bord un coordinateur qui \u233?tait un expert de l'Afrique et qui parlait le fran\u231?ais.\par\pard\plain\hyphpar} { Comme Sir Robert et Jonnie remontaient la grande trav\u233?e centrale, venant de l'arri\u232?re de l'appareil, le vieil \u201?cossais se pencha vers Jonnie et l ui murmura qu'\u224? son avis c'\u233?tait loin d'\u234?tre le raid le mieux pr\ u233?par\u233? auquel il e\u251?t particip\u233?. Et o\u249? donc Jonnie les con duisait-il , \u224? propos... ?\par\pard\plain\hyphpar} { Le coordinateur \u233?tait un jeune homme du nom de David Fawkes. Il avait \u233 ?t\u233? arrach\u233? de son lit par un Russe peu avant l'aube. Ses affaires ava ient \u233?t\u233? entass\u233?es tant bien que mal dans un baluchon avec ses li vres. Puis on l'avait propuls\u233? jusqu'\u224? l'avion. Il lui avait fallu que lque temps pour se remettre. Il \u233?tait install\u233? \u224? c\u244?t\u233? d u copilote, non loin de Jonnie, et, \u224? pr\u233?sent, bavardait joyeusement.\ par\pard\plain\hyphpar} { - Nous avons une op\u233?ration en cours dans ce secteur d'Afrique. Je crois qu' on l'appelle la For\u234?t de la Pluie. Alors, si tout cela est secret, il vaudr ait mieux que vous vous teniez \u224? l'\u233?cart de l'unit\u233? de la F\u233? d\u233?ration. Nous ignorions qu'il existait une exploitation mini\u232?re au no rd.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous avez eu de la chance que les Psychlos ne vous aient pas extermin\u233?s, intervint Robert le Renard en se penchant par-dessus le si\u232?ge du copilote.\ par\pard\plain\hyphpar} { - Vous savez, les coordinateurs ne constituent pas r\u233?ellement une unit\u233 ? de combat. Nous ne proc\u233?dons pas comme vous, d'habitude. C'est la premi\u 232?re fois que nous avons besoin de toute cette... quincaillerie, comme vous di tes, vous autres raiders.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu veux dire que vous aviez l'intention de combattre les Psychlos ?\par\pard\p lain\hyphpar} { - Oh, non, non ! protesta h\u226?tivement le jeune Fawkes. Les Brigantes.\par\pa rd\plain\hyphpar} { D'habitude, les populations des tribus sont tellement heureuses de nous voir que c'en est du d\u233?lire, mais...\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est quoi, un Brigante ? demanda Robert le Renard, tout en se disant qu'il \u 233?tait vraiment lanc\u233? dans un raid particuli\u232?rement mal organis\u233 ? et pr\u233?par\u233?. Il ignorait m\u234?me quel \u233?tait leur objectif.\par \pard\plain\hyphpar} { Il semblait que les Brigantes, ainsi qu'ils se nommaient eux-m\u234?mes, constit uaient un groupe plut\u244?t \u233?trange. Un coordinateur avait \u233?t\u233? l \u226?ch\u233? dans une ville en ruine du secteur pour voir s'il ne s'y trouvait pas de survivants, et il avait bien failli \u234?tre r\u233?duit en charpie par une grenade.\par\pard\plain\hyphpar} { - Une grenade ? fit Robert. Mais les Psychlos ne se servent pas de grenades !\pa r\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Oui, bien s\u251?r, la F\u233?d\u233?ration savait cela. Il s'\u233?tait agi d'u ne grenade \u224? poudre.\par\pard\plain\hyphpar} { Qui d\u233?gageait des flammes et de la fum\u233?e. Le coordinateur avait \u233? t\u233? sur le point de se d\u233?fendre avec un b\u226?ton tout en demandant de

s secours par radio quand un vieillard \u233?tait sorti des ruines d'un b\u226?t iment pour s'approcher de lui et lui pr\u233?senter des excuses en fran\u231?ais .\par\pard\plain\hyphpar} { Le vieillard \u233?tait tr\u232?s d\u233?cr\u233?pit, \u224? la derni\u232?re ex tr\u233?mit\u233?. Il avait \u233?t\u233? abandonn\u233? par les hommes de son e scouade. A son \u226?ge, il n'\u233?tait plus bon \u224? rien. Il appartenait \u 224? ceux qui se donnaient le nom de Brigantes. Il avait cru que le coordinateur \u233?tait un Psychlo dans un premier temps. Puis il avait constat\u233? qu'il \u233?tait humain et il s'\u233?tait dit qu'il devait faire partie d'une \u233?q uipe de rel\u232?ve envoy\u233?e par la banque.\par\pard\plain\hyphpar} { - La quoi ? demand\u232?rent simultan\u233?ment Thor et Robert le Renard.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Apparemment, une l\u233?gende circulait depuis un millier d'ann\u233?es (stup\u2 33?fiant mais vrai !) selon laquelle les Brigantes seraient un jour secourus par quelqu'un.\par\pard\plain\hyphpar} { Robert, qui aimait qu'on en vienne aux faits, demanda \u224? nouveau : - Mais c' est quoi exactement, un Brigante ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Eh bien, c'est justement ce qui rend aussi difficiles les contacts avec eux. E n ce moment m\u234?me, il y a trois coordinateurs l\u224?-bas. Ah oui... Ce qu'e st un Brigante\par\pard\plain\hyphpar} { ?... Eh bien, il semble qu'\u224? l'\u233?poque du d\u233?sastre - si j'en crois ce vieil homme, et ce n'est pas confirm\u233? - une importante banque internati onale ait voulu renverser l'un de ces pays d'Afrique qui avaient obtenu leur ind \u233?pendance et leur libert\u233? de gens que l'on appelait des \u171? colonia listes \u187?. Apr\u232?s son ind\u233?pendance, ce pays lui avait emprunt\u233? une grosse somme. Puis des militaires avaient pris le pouvoir et refus\u233? de rembourser la banque ou quelque chose comme \u231?a...\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Ce qui nous am\u232?ne aux Brigantes... Cette banque internationale avait rassembl\u233? un groupe de ce que l'on appelait des mercenaires, des soldats q ui louaient leurs services. Une unit\u233? d'un millier d'hommes avait ainsi \u2 33?t\u233? form\u233?e. Ils devaient renverser le gouvernement en utilisant des gaz de combat, et tous ces mercenaires poss\u233?daient des masques comme les n\ u244?tres, \u224? cette diff\u233?rence pr\u232?s qu'ils filtraient l'air ext\u2 33?rieur... Oui, oui. J'en viens aux faits. On les surnommait aussi\par\pard\pla in\hyphpar} { \u171? soldats de fortune \u187? dans l'ancien temps. Donc, ils \u233?taient sur le point d'attaquer le gouvernement de ce nouveau pays et ils s'\u233?taient in stall\u233?s dans quelques mines du d\u233?sert - d'anciennes mines de sel - qua nd les Psychlos ont frapp\u233?. Et comme ils avaient ces masques...\par\pard\pl ain\hyphpar} { - Le sel neutralise le gaz psychlo, dit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, \u231?a doit \u234?tre \u231?a... Bref, ils \u233?taient l\u224?, en Afri que, arm\u233?s, pr\u234?ts \u224? frapper, et leur objectif a \u233?t\u233? liq uid\u233?. Mais pas par eux ! Ils constituaient un groupe h\u233?t\u233?roclite : des Belges, des Fran\u231?ais, des S\u233?n\u233?galais, des Anglais, des Am\u 233?ricains... Il y avait toutes les nationalit\u233?s dans le lot, tous ceux qu e la banque avait pu engager. Mais ils n'en formaient pas moins une unit\u233? m ilitaire parfaitement entra\u238?n\u233?e. Ils n'avaient pas vraiment de nom et, \u224? un moment ou \u224? un autre, quelqu'un a commenc\u233? \u224? les appel er \u171? Brigantes \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Merci, enfin, pour ce pr\u233?cieux renseignement, railla Robert le Renard.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Attendez, ce n'est pas tout. Les indig\u232?nes de la r\u233?gion avaient p\u2 33?ri pour la plupart sous l'effet du gaz toxique, et l'unit\u233? d\u233?cida d e descendre vers le sud. Il semble qu'ils aient r\u233?ussi \u224? \u233?chapper \u224? tous les drones de reconnaissance sous les arbres g\u233?ants de la jung le. Plus tard, ils ont pris leurs femmes dans les villages, dans les missions, b lanches ou noires, et ils ont continu\u233? leur marche vers le sud.\par\pard\pl

ain\hyphpar} { \u187? Mais ce n'est pas tout. Vous savez pourquoi ils sont si difficiles \u224? approcher ?\par\pard\plain\hyphpar} { Apr\u232?s deux si\u232?cles, ils ont conclu une sorte d'accord avec les Psychlo s. Vous le saviez ? Eh bien, nous non plus. Et c'est ce qui les rend particuli\u 232?rement farouches.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Apparemment, ils avaient pour usage de capturer des humains pour les livr er aux Psychlos qui les tuaient ou les torturaient. Ils ne se sont jamais approc h\u233?s des Psychlos qui d'ailleurs ne pouvaient rien faire dans ces r\u233?gio ns mar\u233?cageuses : eux et leurs tanks \u233?taient trop lourds, et leurs avi ons ne pouvaient pas voler entre ces grands arbres. C'est \u224? cause de tout c ela que les Brigantes ont r\u233?ussi \u224? conclure cet accord. Les gens qu'il s capturaient \u233?taient rassembl\u233?s \u224? proximit\u233? du camp minier et les Psychlos sortaient pour en prendre livraison et...\par\pard\plain\hyphpar } { - Les torturer, dit Jonnie. Ils adorent \u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { - En \u233?change, les Psychlos, semble-t-il, laissaient des bricoles et des v\u 234?tements. Une esp\u232?ce de troc, en somme. Mais \u231?a se passait il y a d es si\u232?cles.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalement, les Brigantes n'ont plus trouv\u233? personne \u224? capturer. Mais les Psychlos n'ont jamais essay\u233? de les pourchasser dans cette jungle.\par\ pard\plain\hyphpar} { - Ces Brigantes me paraissent des fous dangereux, dit Robert le Renard. Pas vrai ment la client\u232?le id\u233?ale pour des coordinateurs qui se prom\u232?nent sans armes.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, ne vous inqui\u233?tez pas. Nous sommes de tr\u232?s bons diplomates, vous savez. D'ailleurs l'ordre nous est venu du Conseil, il y a quelques jours \u224 ? peine, d'entrer en contact avec eux et de les ramener. Nous faisons simplement notre travail.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { A vrai dire, ces Brigantes sont effectivement un peu bizarres. Ils limitent volo ntairement leur population \u224? un millier de personnes. Ils laissent mourir l es plus vieux dans un coin, ils ne fondent pas de foyer et traitent les femmes c omme de vulgaires objets. Il semble que le taux de mortalit\u233? infantile soit particuli\u232?rement \u233?lev\u233?. Et ils ont beaucoup de pertes vu qu'ils chassent l'\u233?l\u233?phant \u224? la grenade...\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Oui, oui... A la grenade... Ils savent comment fabriquer de la poudre noi re rudimentaire. Vous savez : avec du charbon de bois, du salp\u234?tre pr\u233? lev\u233? dans la fiente, et du soufre qu'ils trouvent dans les mines d\u233?saf fect\u233?es. Ils mettent ce m\u233?lange dans un r\u233?ceptacle d'argile qu'il s truffent de pierres. Ensuite, ils placent une m\u232?che au centre, qu'ils all ument avec un cigare. Pour que ce soit efficace, ils sont oblig\u233?s de s'appr ocher tr\u232?s pr\u232?s d'un \u233?l\u233?phant, ce qui explique le taux de pe rtes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Quant \u224? cette histoire de \u171? rel\u232?ve \u187?,.. On suppose qu e leurs anc\u234?tres avaient re\u231?u de la banque la promesse qu'elle les tir erait d'affaire. Ils n'ont pas la moindre id\u233?e de ce qui se passe dans le m onde ext\u233?rieur. \u201?videmment, les coordinateurs qui sont sur place explo iteront cette l\u233?gende pour les ramener.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et ils se trouvent pr\u232?s de l'exploitation mini\u232?re ? demanda Robert l e Renard.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Au sud, tout \u224? fait au sud, dit David Fawkes. Je me suis dit qu'il valait mieux que vous le sachiez. D'apr\u232?s ce que j'ai cru comprendre, votre objec tif n'est qu'une branche de la mine principale, avec un contingent de Psychlos o rdinaires.\par\pard\plain\hyphpar} { - Des Psychlos \u171? ordinaires \u187?! ricana Thor. Est-ce que tu as une arme ? Non ?\par\pard\plain\hyphpar} { Alors, il t'en faut une. Tiens, prends celle-l\u224?. Et surtout n'essaye pas de d\u233?couvrir le pass\u233? tribal d'un Psychlo avant de tirer sur lui. Compri

s ?\par\pard\plain\hyphpar} { David Fawkes prit le pistolet comme s'il avait \u233?t\u233? un serpent pr\u234? t \u224? mordre. Ils poursuivaient leur vol, droit sur l'Afrique.\par\pard\plain \hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 5\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, tremp\u233? par la pluie battante, couvert de sueur sous l'effet de la c haleur, s'\u233?tait allong\u233? derri\u232?re le tronc d'un arbre. Il observai t le camp psychlo avec des jumelles \u224? infrarouge, mais sans grand r\u233?su ltat.\par\pard\plain\hyphpar} { Depuis trois jours, sous la pluie, ils suivaient une ligne \u233?lectrique qui \ u233?tait le seul signe de civilisation qu'ils eussent rencontr\u233?. Ils s'\u2 33?taient pos\u233?s sans probl\u232?mes pr\u232?s du barrage et avaient d\u233? couvert qu'il \u233?tait enti\u232?rement automatis\u233? et \u224? maintenance automatique. Les machines psychlos avaient \u233?t\u233? simplement ajout\u233?e s \u224? l'ancienne installation humaine. Ils ne disposaient pas du moindre indi ce quant \u224? la situation exacte de la mine psychlo, mais Jonnie connaissait bien ce type de ligne \u233?lectrique : de gros c\u226?bles pos\u233?s sur des p yl\u244?nes de m\u233?tal, eux-m\u234?mes anciens, qui les conduiraient au but, inexorablement. \u171? Inexorablement \u187? semblait dans leur situation pr\u23 3?sente un terme qui convenait particuli\u232?rement.\par\pard\plain\hyphpar} { Habituellement, autour des lignes \u233?lectriques, la broussaille et les arbres \u233?taient clairsem\u233?s, mais ce n'\u233?tait pas le cas ici. Depuis des a nn\u233?es innombrables, la ligne \u233?tait enfouie, loin du ciel ouvert, sous le plafond dense et imp\u233?n\u233?trable de l'immense for\u234?t.\par\pard\pla in\hyphpar} { Les anciennes cartes humaines d\u233?signaient cette r\u233?gion sous le nom de HautZa\u239?re et ce secteur particulier d'une nation depuis longtemps \u233?tei nte s'\u233?tait appel\u233? la For\u234?t de l'Ituri.\par\pard\plain\hyphpar} { Les rayons du soleil \u233?quatorial n'atteignaient jamais le sol. Il y avait d' abord la couverture des lourds nuages, puis le dais v\u233?g\u233?tal des arbres majestueux dont les branches s'interp\u233?n\u233?traient \u224? plus de trente m\u232?tres de hauteur. Des plantes grimpantes aux tiges \u233?normes s'enroula ient comme des serpents avides autour des troncs. L'humus spongieux s'enfon\u231 ?ait en gargouillant \u224? chaque pas.\par\pard\plain\hyphpar} { Et la pluie tombait sans cesse ! En averse, ruisselant des lianes et des troncs, se d\u233?versant entre les moindres perc\u233?es dans le feuillage. Ils avan\u 231?aient sous des chutes d'eau ti\u232?de plus ou moins denses qui jamais ne se tarissaient.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout baignait dans une obscurit\u233? cr\u233?pusculaire.\par\pard\plain\hyphpar } { Et la faune se fondait dans la p\u233?nombre v\u233?g\u233?tale, ce qui rendait leur p\u233?riple d'autant plus dangereux.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient entrevu des \u233?l\u233?phants, des buffles et des gorilles. Un ani mal semblable \u224? une girafe, une antilope ainsi que deux fauves s'\u233?taie nt enfuis devant eux. Le feulement des l\u233?opards, les grondements des crocod iles, le babil des singes et les appels suraigus des paons, m\u234?me att\u233?n u\u233?s par les rideaux de pluie, sugg\u233?raient \u224? Jonnie une vie aussi dense qu'hostile.\par\pard\plain\hyphpar} { Les anciennes cartes des hommes lui avaient appris que la for\u234?t mesurait qu arante mille kilom\u232?tres carr\u233?s et que la civilisation humaine, m\u234? me \u224? son plus haut niveau, ne l'avait jamais compl\u232?tement explor\u233? e. Pas \u233?tonnant qu'une mine leur e\u251?t \u233?chapp\u233? !\par\pard\plai n\hyphpar} { Quant \u224? s'aventurer dans l'Ituri avec des v\u234?tements de daim, des mocas sins et une jambe invalide !...\par\pard\plain\hyphpar} { La progression \u233?tait d'autant plus difficile qu'il n'\u233?tait pas questio n d'utiliser les avions et qu'il leur fallait se montrer aussi discrets que poss ible. Pour la m\u234?me raison, ils n'osaient pas utiliser la radio. Et en largu ant des filins depuis les avions, ils risquaient d'endommager les lignes \u233?l

ectriques, \u224? supposer qu'ils les atteignent. Quant aux rivi\u232?res infest \u233?es de crocodiles, elles ne facilitaient pas les passages \u224? gu\u233?.\ par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie n'avait emmen\u233? avec lui qu'une unit\u233? r\u233?duite, une vingtain e d'hommes qui avan\u231?aient en ordre dispers\u233?, pr\u234?ts \u224? demande r un appui a\u233?rien ou une troupe de soutien \u224? tout instant si cela s'av \u233?rait n\u233?cessaire.\par\pard\plain\hyphpar} { Le camp semblait d\u233?sert, mais les Psychlos ne se risquaient jamais \u224? d \u233?couvert. Il avait \u233?t\u233? \u233?difi\u233? depuis si longtemps qu'il se trouvait maintenant sous la vo\u251?te exub\u233?rante des arbres. Jonnie se demanda quels m\u233?faits avaient pu commettre les employ\u233?s de la Compagn ie pour \u234?tre affect\u233?s \u224? ce poste sinistre, perdu, humide.\par\par d\plain\hyphpar} { Il essaya de relever des traces de passage de v\u233?hicules sur la gauche du ca mp. Il ne cherchait pas d'empreintes de pneus mais bien plut\u244?t d'\u233?vent uels endroits o\u249? la v\u233?g\u233?tation \u233?tait \u233?cras\u233?e et fl \u233?trie par les transports \u224? flotteurs. Oui, il distinguait nettement un e route, l\u224?-bas, qui allait vers l'est dans l'ombre de la jungle.\par\pard\ plain\hyphpar} { Et des lumi\u232?res. Plus loin, par-del\u224? une perc\u233?e dans la for\u234? t, sans doute pour l'atterrissage des transporteurs. La route allait-elle jusque -l\u224? ? Non. Mais il y en avait une autre. Deux routes en tout. Une qui parta it du camp pour traverser la jungle et une autre qui acc\u233?dait au terrain.\p ar\pard\plain\hyphpar} { - Je n'ai jamais vu un raid aussi mal pr\u233?par\u233?, grommela Robert le Rena rd.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait d'accord, mais toute pr\u233?paration supposait d'abord une re connaissance. Et jamais il n'aurait imagin\u233? que pareil terrain p\u251?t exi ster sur Terre !\par\pard\plain\hyphpar} { Il r\u233?fl\u233?chissait : que voulaient-ils exactement? Pas des Psychlos mort s, mais au contraire des Psychlos bien vivants. Il ne faisait aucun doute qu'ils allaient devoir se battre et que plusieurs Psychlos seraient tu\u233?s. Mais il s l'int\u233?ressaient bien plus vivants que morts.\par\pard\plain\hyphpar} { Il portait la main \u224? sa ceinture pour d\u233?tacher sa mini-radio, lorsque la droite du camp se dessina dans ses jumelles \u224? infrarouge. Il y avait un sentier nettement trac\u233? et, tout au bout, ce qui semblait \u234?tre l'\u233 ?pave d'un camion \u224? plate-forme, envahi en grande partie par la v\u233?g\u2 33?tation. Difficile de le distinguer clairement dans la lumi\u232?re cr\u233?pu sculaire qui r\u233?gnait en plein midi. Et la pluie brouillait les d\u233?tails , malgr\u233? l'infrarouge.\par\pard\plain\hyphpar} { Il tendit ses jumelles \u224? Robert le Renard.\par\pard\plain\hyphpar} { - Qu'est-ce que vous voyez sur ce vieux camion ?\par\pard\plain\hyphpar} { Robert le Renard se tortilla pour changer de position. Sa cape n'\u233?tait plus qu'une serpilli\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quelque chose sous une b\u226?che. Une b\u226?che neuve... Un tonneau ? Deux t onneaux ?... Un paquet ?...\par\pard\plain\hyphpar} { Tout \u224? coup, Jonnie se souvint de l'histoire d\u233?cousue de David Fawkes \u224? propos des Brigantes. Le coordinateur \u233?tait \u224? quelques m\u232?t res derri\u232?re eux, recroquevill\u233? sous la pluie. Jonnie revint vers lui en rampant.\par\pard\plain\hyphpar} { - Qu'est-ce que tu nous as dit d\u233?j\u224? \u224? propos de ce troc avec les Psychlos?\par\pard\plain\hyphpar} { - Ah, oui... oui. Les Brigantes laissaient des gens et se retiraient. Alors, les Psychlos arrivaient et, en \u233?change, ils d\u233?posaient des bricoles. C'es t bien aux Brigantes que vous faites allusion, n'est-ce pas ?\par\pard\plain\hyp hpar} { - Je pense que je viens de d\u233?couvrir ce qui reste d'un march\u233? inachev\ u233?, dit Jonnie. (Il chuchota \u224? l'adresse d'un \u201?cossais.) Fais passe r le mot au colonel Ivan !\par\pard\plain\hyphpar} { Sous la tutelle de Bittie MacLeod, l'anglais du colonel s'am\u233?liorait avec u

ne rapidit\u233? remarquable. Bittie consid\u233?rait \u171? que c'\u233?tait un e honte pour le grand homme de ne pas \u234?tre capable de pratiquer une langue humaine \u187?. Le colonel avait h\u233?rit\u233? d'un accent \u233?cossais \u23 3?pais, mais il faisait de moins en moins souvent appel au coordinateur qui parl ait le russe. Lorsqu'ils s'\u233?taient aper\u231?us de la pr\u233?sence de ce d ernier, apr\u232?s le d\u233?collage, Sir Robert en \u233?tait venu \u224? se de mander s'ils n'allaient pas aussi d\u233?couvrir une vieille femme ou, qui sait, un couple de Psychlos \u224? bord.\par\pard\plain\hyphpar} { De la main gauche, Jonnie dessina un cercle tout en chuchotant :\par\pard\plain\ hyphpar} { - Une reconnaissance sur la gauche. Tenez-vous sur vos gardes.\par\pard\plain\hy phpar} { - Quelle est cette nouvelle man\u339?uvre dans ce raid improvis\u233? ? demanda Robert le Renard, de plus en plus tremp\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je n'aime pas perdre des hommes, r\u233?pondit Jonnie. Comme disent les Anglai s, \u171? C'est de mauvais go\u251?t. \u187? Des pr\u233?cautions avant tout.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que nous allons donner directement l'assaut ? Impossible d'avoir une co uverture a\u233?rienne avec tous ces arbres. Je crois que je vois un refroidisse ur \u224? air destin\u233? au r\u233?g\u233?n\u233?rateur d'atmosph\u232?re, par l\u224?-bas. Je pense que je pourrais l'atteindre d'ici.\par\pard\plain\hyphpar } { - Tr\u232?s bien, mais est-ce que nous avons des balles normales ?\par\pard\plai n\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - A\u239?e ! Mais n'emp\u234?che que c'est une op\u233?ration improvis\u233?e !\ par\pard\plain\hyphpar} { Ils attendirent sous le morne ruissellement de la pluie. Quelque part sur leur g auche, un l\u233?opard rugit, un concert de cris de singes lui r\u233?pondit et des oiseaux effray\u233?s s'\u233?gaill\u232?rent.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y eut un bruit sourd derri\u232?re eux, \u224? cinq m\u232?tres de l\u224?. I ls gagn\u232?rent l'endroit en rampant. Ivan \u233?tait debout pr\u232?s d'un ar bre. Sur le sol, \u224? ses pieds, gisait un \u234?tre humain \u224? l'apparence \u233?trange, inconscient.\par\pard\plain\hyphpar} { Difficile de deviner sa nationalit\u233? ou sa race. Le v\u234?tement en peaux d e singes qu'il portait \u233?tait taill\u233? de telle fa\u231?on qu'il ressembl ait bizarrement \u224? un uniforme. La sacoche qu'il portait s'\u233?tait ouvert e dans sa chute et une grenade en argile avait roul\u233? sur le sol.\par\pard\p lain\hyphpar} { Ivan leur montrait la fl\u232?che qui s'\u233?tait plant\u233?e dans son bidon. Il l'arracha et la tendit \u224? Jonnie. Le coordinateur chuchota par-dessus son \u233?paule :\par\pard\plain\hyphpar} { - Une fl\u232?che empoisonn\u233?e. Regardez : la boule \u233?tait l\u224?, sur la pointe. Jonnie arracha le bidon des mains d'Ivan et le jeta, lui indiquant pa r signes qu'il ne fallait pas en boire le contenu.\par\pard\plain\hyphpar} { Ivan se pencha, prit l'arc de l'homme et le tendit \u224? Jonnie. Mais celui-ci s'\u233?tait agenouill\u233? et s'int\u233?ressait \u224? la grenade. Il la prit en main et vit qu'elle \u233?tait munie d'un d\u233?tonateur dont il connaissai t bien le type : un d\u233?tonateur psychlo !\par\pard\plain\hyphpar} { Ivan, d\u232?s qu'il eut de nouveau son attention, lui remit une radio de mine p sychlo et montra l'homme.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il surveiller nous, dit-il. Il pr\u233?venir les autres.\par\pard\plain\hyphpa r} { Avec inqui\u233?tude, Jonnie r\u233?alisa brusquement qu'ils avaient un ennemi e n face d'eux et sans doute un autre dans la for\u234?t, derri\u232?re eux !\par\ pard\plain\hyphpar} { Il donna rapidement des ordres \u224? Robert le Renard, afin que leur petite uni t\u233? se place en double front.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Brigantes ! L'homme portait de larges bandouli\u232?res de cuir, crois\u233? es, dans lesquelles \u233?taient rang\u233?es des fl\u232?ches, la pointe engag\

u233?e dans un gousset. Ses bottes de confection grossi\u232?re \u233?taient \u2 24? bride. Elles rappelaient \u224? Jonnie les bottes de \u171? parachutiste \u1 87? qu'ils avaient d\u233?couvertes dans les magasins de la base. Les cheveux de l'homme \u233?taient courts, en brosse. Son visage brutal \u233?tait marqu\u233 ? de cicatrices.\par\pard\plain\hyphpar} { Il bougea, se r\u233?veillant peu \u224? peu du coup de crosse qui l'avait attei nt par surprise. Le. colonel Ivan posa un pied sur son cou afin de l'emp\u234?ch er de se redresser.\par\pard\plain\hyphpar} { Robert le Renard revint et confirma d'un signe de t\u234?te que les dispositions avaient \u233?t\u233? prises.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ils doivent nous suivre depuis des jours. C'est une radio psychlo !\par\pard\p lain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, comme le d\u233?tonateur de cette bombe. Je pense qu'il n'y a pas que \u2 31?a et que...\par\pard\plain\hyphpar} { A moins de vingt m\u232?tres, une bombe explosa dans une d\u233?flagration orang e.\par\pard\plain\hyphpar} { Une rafale de carabine \u233?clata.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis plus rien. Des oiseaux s'envol\u232?rent tandis que des singes sautaient d' arbre en arbre.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie retourna derri\u232?re le tronc abattu qui \u233?tait leur poste d'observ ation.\par\pard\plain\hyphpar} { Toujours aucun mouvement dans le camp. Robert mit deux tireurs en position pour couvrir le camp.\par\pard\plain\hyphpar} { - Voil\u224? un raid bien pr\u233?par\u233?, dit-il. On est pris en sandwich.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Commencez par l'arri\u232?re, dit Jonnie. Nettoyez-moi tout \u231?a !\par\pard \plain\hyphpar} { - Chargez ! beugla le colonel Ivan, et il ajouta quelque chose en russe.\par\par d\plain\hyphpar} { Instantan\u233?ment, des rafales de carabines cr\u233?pit\u232?rent.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Des grenades \u233?clat\u232?rent et de la fum\u233?e s'\u233?leva sous la pluie .\par\pard\plain\hyphpar} { Les hommes partirent \u224? l'assaut en vagues successives. Jonnie pouvait enten dre leurs pas pr\u233?cipit\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Un peu partout, des hurlements\par\pard\plain\hyphpar} { Des cris de guerre en russe et en \u233?cossais !\par\pard\plain\hyphpar} { Un instant de calme. Puis un nouveau d\u233?cha\u238?nement de d\u233?tonations. Une autre accalmie. Le silence.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis une voix rauque, par-dessus le bruit de la pluie et les p\u233?piements d'o iseaux.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous nous rendons !\par\pard\plain\hyphpar} { De l'anglais et non du fran\u231?ais ? Le coordinateur semblait perplexe.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Il y eut un bruit de course pr\u233?cipit\u233?e : Robert le Renard venait de d\ u233?p\u234?cher plusieurs hommes \u224? l'arri\u232?re pour pr\u233?venir un pi \u232?ge \u233?ventuel.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie arracha un fusil-\u233?clateur \u224? un \u201?cossais et se coucha. \u17 1? Faisceau aiguille. \u187? \u171? Pas de flammes \u187?... Sauvagement, il ouv rit le feu sur l'habitacle du refroidisseur au c\u339?ur du syst\u232?me de r\u2 33?g\u233?n\u233?ration d'atmosph\u232?re. Le m\u233?tal ancien s'effrita sous l es impacts r\u233?p\u233?t\u233?s, comme une peau dess\u233?ch\u233?e.\par\pard\ plain\hyphpar} { Il y eut un claquement, suivi d'un sifflement. Jonnie tira encore.\par\pard\plai n\hyphpar} { Ils attendirent. Aucun Psychlo n'apparut \u224? l'ext\u233?rieur. A pr\u233?sent , l'air avait d\u251? inonder tout l'int\u233?rieur. Mais il ne se produisait au cune r\u233?action visible.\par\pard\plain\hyphpar} { La pluie tombait toujours. Les oiseaux et les singes avaient fini par se calmer.

\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { La fum\u233?e qui s'\u233?levait encore des grenades \u224? poudre noire \u233?t ait \u226?cre aux narines.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 6\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie observait le terrain d'atterrissage r\u233?serv\u233? aux transports de m inerai, au bout de la petite route.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait d\u233?sert.\par\pard\plain\hyphpar} { L'\u201?cossais qui portait le mat\u233?riel radio accourut \u224? son signe. La b\u226?che qui le prot\u233?geait ruisselait d'eau. Jonnie v\u233?rifia le post e. Il marchait. Il se pla\u231?a sur la fr\u233?quence plan\u233?taire des pilot es et prit le micro.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vol de Nairobi. Pr\u234?t.\par\pard\plain\hyphpar} { Pour n'importe qui, cela n'\u233?tait qu'un simple appel de routine, mais ils \u 233?taient convenus d'un code avec les deux avions qui \u233?taient rest\u233?s pr\u232?s de la centrale hydro-\u233?lectrique. \u171? Nairobi \u187? signifiait \u171? Faites route sur notre balise \u187? et \u171? Pr\u234?t \u187?\par\pard \plain\hyphpar} { signifiait \u171? Ne tirez pas, mais soyez sur vos gardes. \u187?\par\pard\plain \hyphpar} { La voix de Dunneldeen lui r\u233?pondit dans un craquement.\par\pard\plain\hyphp ar} { - Tous les passagers sont \u224? bord.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce qui voulait dire qu'il avait bien re\u231?u l'ordre et qu'ils avaient d\u233? coll\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie prit la petite radio de mine \u224? sa ceinture et la r\u233?gla sur \u17 1? Signal permanent \u187?. Les mineurs utilisaient ce syst\u232?me lorsqu'ils \ u233?taient coinc\u233?s ou pris sous un \u233?boulis. Pour les avions, ce serai t l'\u233?quivalent d'une balise-radio. Du doigt, Jonnie d\u233?signa trois homm es.\par\pard\plain\hyphpar} { Comme ils passaient devant lui, il tendit la radio de mine \u224? l'un d'eux pou r qu'il la pose sur un arbre, aux abords du terrain.\par\pard\plain\hyphpar} { Les trois hommes fonc\u232?rent droit sur le terrain, portant bas leurs carabine s d'assaut, se mettant tour \u224? tour \u224? couvert et se couvrant mutuelleme nt. Quelque temps apr\u232?s, une silhouette, impr\u233?cise sous les rideaux de pluie, leva la main pour indiquer qu'il n'y avait rien \u224? signaler. Ils cou vriraient les avions lorsqu'ils atterriraient.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie lan\u231?a l'\u233?clateur sur son \u233?paule et clopina \u224? travers le camp, heureux de constater que sa canne s'enfon\u231?ait moins dans ce sol un peu plus ferme. Il entendit le bruit de pompes, plus loin au sud. C'\u233?tait l\u224?-bas que les travaux d'extraction devaient \u234?tre en cours. Il vit que les lignes qu'ils avaient long\u233?es pour arriver jusqu'ici faisaient un embr anchement \u224? mi-chemin du terrain et suivit ce nouveau c\u226?ble.\par\pard\ plain\hyphpar} { Il d\u233?couvrit une cabane basse, construite en pierres, entre les arbres. Ell e \u233?tait festonn\u233?e d'isolateurs et cern\u233?e de tuyauteries. Une unit \u233? de manufacture de munitions et de carburant ! Ah ! Elle \u233?tait probab lement destin\u233?e \u224? utiliser l'exc\u233?dent d'\u233?nergie en provenanc e de la station hydro-\u233?lectrique.\par\pard\plain\hyphpar} { Le sol alentour portait des traces de pas et de pneus r\u233?centes. La porte \u 233?tait entreb\u226?ill\u233?e et Jonnie la repoussa du bout de sa canne.\par\p ard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Quel fouillis ! D'ordinaire, les bonbonnes de carburant et de munitions \u233?ta ient rang\u233?es en ordre parfait dans ce genre d'endroit. Sur le c\u244?t\u233 ?, dans des caissons, \u233?taient entass\u233?s les diff\u233?rents min\u233?ra ux qui entraient dans la composition du carburant et des munitions. Des signes d 'activit\u233? r\u233?cente \u233?taient \u233?vidents : bonbonnes endommag\u233

?es et inutilisables, min\u233?raux r\u233?pandus sur le sol. Jonnie savait qu'i l fallait un temps consid\u233?rable pour brasser les m\u233?langes qui deviendr aient du carburant et des munitions et pour remplir les bonbonnes. Est-ce qu'ils avaient travaill\u233? ici d'arrache-pied durant des jours ? Une semaine ?\par\ pard\plain\hyphpar} { Jonnie rejoignit la route qui s'en allait vraisemblablement vers la mine princip ale. Du regard, il explorait les broussailles, de part et d'autre. Habituellemen t, son \u339?il exerc\u233? lui aurait tr\u232?s vite appris ce qu'il voulait sa voir, mais cette pluie incessante rendait tout plus difficile.\par\pard\plain\hy phpar} { Il se pencha et examina quelques brindilles cass\u233?es. Certaines \u233?taient inclin\u233?es vers le camp et elles avaient d\u251? \u234?tre cass\u233?es plu sieurs jours auparavant. D'autres, encore tr\u232?s fra\u238?ches, perdaient de la s\u232?ve. Elles indiquaient la direction de l'exploitation principale, pr\u2 32?s du lac que les anciennes cartes de l'homme d\u233?signaient sous le nom de Lac Victoria.\par\pard\plain\hyphpar} { Un convoi \u233?tait arriv\u233? plusieurs jours - plusieurs semaines ? - aupara vant et il n'y avait que quelques heures \u224? peine qu'il \u233?tait reparti. Un convoi important!\par\pard\plain\hyphpar} { Il regarda au loin, s'attendant presque \u224? voir appara\u238?tre des camions ou des tanks sur la route, venant vers le camp.\par\pard\plain\hyphpar} { Tactiquement, leur situation \u233?tait loin d'\u234?tre id\u233?ale. Dans la fo r\u234?t, derri\u232?re eux, il y avait une petite unit\u233? de Brigantes qui r \u233?sistait encore, et quelque part, plus ou moins loin, il y en avait d'autre s, un bon millier peut-\u234?tre. Et tout au bout de cette route - il regarda le s traces sur le sol - il y avait un nombre tr\u232?s important de v\u233?hicules psychlos. Des tanks ? Des camions \u224? plate-forme ?\par\pard\plain\hyphpar} { Il entendit le bruit du moteur des avions. Apr\u232?s le fracas de la r\u233?cen te escarmouche, cela n'avait plus d'importance. De toute fa\u231?on, les conduct eurs du convoi qui circulait sur cette route ne devaient entendre que le grondem ent des moteurs de leurs v\u233?hicules. Et le couvert des arbres qui faisait r\ u233?gner un cr\u233?puscule permanent interdisait de voir la route depuis le ci el, de m\u234?me que le contraire.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, tactiquement, c'\u233?tait plut\u244?t mauvais. Dans cette jungle inextrica ble, satur\u233?e d'eau, ils ne pourraient pas s'attaquer \u224? un convoi, prot \u233?g\u233? sans doute par des tanks.\par\pard\plain\hyphpar} { Et leurs avions seraient inutiles.\par\pard\plain\hyphpar} { Il regagna le terrain d'atterrissage. Le ciel ! Un coin de ciel, pas tr\u232?s v aste, soit, mais suffisant pour laisser atterrir et d\u233?coller les transporte urs de minerai. Un ciel d'o\u249? tombait la pluie, mais qu'il n'avait pas vu de puis trois jours !\par\pard\plain\hyphpar} { Les soldats s'\u233?taient mis en position sous les arbres pour couvrir le terra in. La balise-radio avait \u233?t\u233? pos\u233?e sous une \u233?norme liane de cinquante centim\u232?tres de diam\u232?tre qui se lovait autour d'un arbre gig antesque. Ce terrain avait sans doute \u233?t\u233? plus grand autrefois, mais l a jungle s'\u233?tait consid\u233?rablement resserr\u233?e.\par\pard\plain\hyphp ar} { Le gros appareil d'attaque d\u233?crivit une boucle pour se poser le premier, di rectement, tandis que l'avion de combat, plus petit, le couvrait en altitude com me il convenait. Il se posa \u224? son tour, dans une flaque, soulevant une \u23 3?norme gerbe d'eau.\par\pard\plain\hyphpar} { Le pilote apparut. C'\u233?tait Dunneldeen. Heureux de revoir Jonnie, il se tena it sur le seuil en souriant.\par\pard\plain\hyphpar} { Robert le Renard se pr\u233?cipita vers le terrain. La porte de flanc du gros ap pareil d'attaque s'ouvrit et l'officier qui commandait le reste de leur force le ur adressa un regard interrogatif. Robert le Renard lui fit signe de demeurer su r son si\u232?ge : il n'y avait pas urgence. Il monta dans le petit avion de com bat aux c\u244?t\u233?s de Jonnie et de Donneldeen.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie expliqua rapidement \u224? Dunneldeen les \u233?v\u233?nements r\u233?cen

ts.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il y a un convoi sur cette route, acheva-t-il. Il se dirige vers la mine princ ipale.\par\pard\plain\hyphpar} { Je pense qu'ils sont venus ici faire le plein et qu'ils rentrent.\par\pard\plain \hyphpar} { - Ah, fit Dunneldeen, voil\u224? qui explique tout.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait bien dans sa mani\u232?re : il n'avait pas attendu bien tranquillem ent leur appel. Apr\u232?s tout, il pouvait le capter aussi bien au barrage que tr\u232?s haut dans le ciel.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait donc laiss\u233? le gros appareil d'attaque au barrage, veillant \u224? rester en liaison radio avec lui afin qu'on p\u251?t le rappeler, et il avait e ffectu\u233? des vols de surveillance au-dessus de la mine principale (situ\u233 ?e pr\u232?s d'un lac qui avait \u233?t\u233? jadis appel\u233? Lac Albert) en s uivant les voies de circulation normales. Sous le dais immense des arbres, il ne pouvait rien rep\u233?rer, mais ses \u233?crans de bord et ses instruments pouv aient percer les nuages et la pluie.\par\pard\plain\hyphpar} { La mine principale, il s'en souvenait, avait \u233?t\u233? d\u233?truite au 92e jour par un des pilotes... MacArdle ? Oui, c'\u233?tait bien MacArdle. Et il ava it eu pas mal d'ennuis. Les Psychlos avaient tent\u233? de sortir deux avions de combat et il les avait clou\u233?s au sol, bloquant du m\u234?me coup la porte du hangar. Puis il avait r\u233?duit en miettes les lignes \u233?lectriques et f ait sauter d'\u233?normes d\u233?p\u244?ts de carburant, de munitions et de gaz respiratoire.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Psychlos \u233?taient parvenus \u224? armer deux batteries antia\u233?rienne s et MacArdle avait d\u251? les neutraliser. Si Sir Robert et Jonnie s'en souven aient, c'\u233?tait durant ce vol que le copilote avait \u233?t\u233? bless\u233 ?. La mine s'\u233?tait rudement d\u233?fendue !\par\pard\plain\hyphpar} { En tout cas, poursuivit Dunneldeen, en survolant le secteur \u224? trente mille m\u232?tres d'altitude durant les trois derniers jours, il n'avait d\u233?tect\u 233? aucun mouvement, mais - il leur montra les clich\u233?s qu'il avait pris \u 224? partir des \u233?crans - ces singes avaient r\u233?ussi \u224? d\u233?gager la porte du hangar - l\u224?, exactement...\par\pard\plain\hyphpar} { - Et regardez ici. Vous voyez ces ombres sous les arbres en lisi\u232?re du terr ain\par\pard\plain\hyphpar} { ?... Dix avions de combat pr\u234?ts \u224? d\u233?coller ! Personne n'est jamai s revenu nettoyer cette exploitation, conclut-il. Et ces gorilles n'ont pas perd u de temps !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se pencha sur les photos. L'une d'elles avait \u233?t\u233? prise alors q ue le soleil d\u233?clinait. Il examina attentivement le profil des avions \u224 ? demi cach\u233?s par les arbres, puis regarda Dunneldeen.\par\pard\plain\hyphp ar} { - Oui, fit ce dernier. Ils correspondent \u224? ta description de l'appareil qui \u233?tait sur le drone bombardier. Des Mark 32, super-blind\u233?s, con\u231?u s pour les attaques en rase-mottes. Rayon d'action limit\u233?, mais ils peuvent emporter des r\u233?serves de carburant.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ces Psychlos ne se pr\u233?parent pas \u224? d\u233?fendre la mine, dit Jonnie . Ils sont sans doute \u224? court de gaz respiratoire. On leur a fait sauter le ur d\u233?p\u244?t de carburant... Vous voyez ces traces laiss\u233?es par des g rues ? Les Mark 32 ont \u233?t\u233? remorqu\u233?s jusque-l\u224? parce qu'ils ne pouvaient pas voler. (Il d\u233?signa la cabane que l'on discernait entre les arbres.) Pendant des jours, ils ont travaill\u233? comme des fous pour fabrique r du carburant et des munitions. Pour organiser le convoi, ils ont d\u251? racle r jusqu'\u224? la derni\u232?re goutte de carburant. Et je suis bien certain qu' ils ont pris tout ce qu'il leur restait de gaz. A pr\u233?sent, ils sont sur le chemin du retour.\par\pard\plain\hyphpar} { - La seule autre r\u233?serve importante de gaz respiratoire, dit Robert le Rena rd, se trouve au camp principal, en Am\u233?rique ! Et c'est s\u251?rement leur objectif fioul!\par\pard\plain\hyphpar} { - Avec ces dix Mark 32, ils pourraient bien inverser l'issue de cette guerre, di t sombrement Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} {

Il d\u233?ploya une carte, l'eau s'\u233?gouttant de ses cheveux, et, du doigt, suivit le trac\u233? de la route de sortie. Elle quittait la for\u234?t, pour tr averser une plaine et suivre un ravin \u224? ciel ouvert. Elle allait droit sur le Lac Albert mais, au sortir du ravin, il semblait exister un terrain plat. A n ouveau, il examinait certains des clich\u233?s pris par Dunneldeen.\par\pard\pla in\hyphpar} { - Nous allons au-devant d'une bataille, dit-il enfin. (Il mesura les distances s ur la carte et se tourna vers Sir Robert.) Il leur faudra une journ\u233?e et de mie pour atteindre ce point. Il est \u224? deux jours du camp principal, vu l'\u 233?tat de la route. Entre-temps, il va nous falloir neutraliser le gros des for ces des Brigantes. Que l'on envoie le colonel Ivan, avec quatre raiders et un mo rtier \u224? cet endroit. Dites-lui qu'il tienne la passe jusqu'\u224? ce qu'on le rel\u232?ve. Et toi, Dunneldeen, surveille le convoi et emp\u234?che-le de pa sser. Et n'oublie pas que notre objectif est de ramener le maximum de Psychlos v ivants.\par\pard\plain\hyphpar} { - Notre objectif est \u224? pr\u233?sent de stopper une contre-attaque sur la r\ u233?gion de Denver, fit remarquer Sir Robert.\par\pard\plain\hyphpar} { Thor \u233?tait parti pour les Monts de la Lune, o\u249? il ferait une visite am icale en se pr\u233?sentant comme \u171? Jonnie \u187?. C'\u233?tait un cavalier \u233?m\u233?rite et il leur offrirait un spectacle digne de Jonnie. Ensuite, i l devait se rendre dans une autre tribu, plus au sud. Il n'\u233?tait plus possi ble de le rappeler d\u233?sormais, et r\u233?v\u233?ler l'endroit o\u249? se tro uvait r\u233?ellement Jonnie risquait de ruiner leurs plans.\par\pard\plain\hyph par} { - Je suis d\u233?sol\u233? qu'il n'y ait qu'un seul avion de combat, dit Jonnie. Dunneldeen eut un sourire ravi.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais ce n'est que pour un seul combat, Jonnie mon ami.\par\pard\plain\hyphpar} { Robert le Renard lan\u231?a quelques ordres. Peu apr\u232?s, le colonel Ivan et quatre hommes apparurent sous la pluie, portant un bazooka, un mortier-\u233?cla teur et diverses armes. Ils avaient n\u233?glig\u233? de se faire traduire pr\u2 33?cis\u233?ment les instructions --\par\pard\plain\hyphpar} { par leur coordinateur et ils eurent un certain mal \u224? tout embarquer \u224? bord de l'avion.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert expliqua au colonel ce qu'on attendait de lui. Celui-ci arborait un s ourire radieux. Les embuscades qu'il avait mont\u233?es dans les cols de l'Hindo u Kouch avaient \u233?t\u233? bien plus compliqu\u233?es. Le mar\u233?chal Jonni e et le g\u233?n\u233?ral Robert n'avaient rien \u224? craindre. Il tiendrait la passe. Des Psychlos vivants? Ma foi, cela ne lui plaisait gu\u232?re, mais ils pouvaient compter sur loi: la vaillante Arm\u233?e Rouge serait \u224? la hauteu r.\par\pard\plain\hyphpar} { L'avion d\u233?colla bient\u244?t, montant droit vers le ciel. Rien que sept hom mes, et un avion de combat pour clouer sur place un convoi de plusieurs dizaines de camions et de tanks psychlos ! A travers les rafales de pluie, Dunneldeen le ur adressa un dernier signe de la main et l'avion disparut de leur vue.\par\pard \plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { On pouvait vraiment dire que les stocks de gaz respiratoire et de munitions avai ent \u233?t\u233? pill\u233?s jusqu'\u224? la derni\u232?re cartouche. L'herbe e t les plantes avaient \u233?t\u233? pi\u233?tin\u233?es pour de nombreuses ann\u 233?es. Le d\u233?p\u244?t de gaz avait couvert cent m\u232?tres carr\u233?s, et celui de carburant et de munitions, plus de deux cents. Il ne restait rien.\par \pard\plain\hyphpar} { Angus ouvrit le verrou de la porte principale du camp et les troupes qui venaien t de d\u233?barquer du transport se ru\u232?rent \u224? l'int\u233?rieur au pas de course, chaque homme couvrant celui oui le pr\u233?c\u233?dait\par\pard\plain \hyphpar} { L'endroit \u233?tait vide. Il y avait l\u224? quatre niveaux de bureaux, de hang

ars, d'ateliers. Les pompes fonctionnaient. Toutes les lumi\u232?res \u233?taien t allum\u233?es. Le d\u233?sordre qui r\u233?gnait r\u233?v\u233?lait un d\u233? part h\u226?tif.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'avan\u231?a dans le couloir, \u224? l'ext\u233?rieur de l'aire de r\u23 3?cr\u233?ation. Tout \u233?tait lugubre et moite. La moisissure \u233?tait part out. L'eau qui s'\u233?gouttait des parois \u233?tait absorb\u233?e par les pomp es. M\u234?me pour un Psychlo, la vie devait \u234?tre affreuse dans un tel lieu .\par\pard\plain\hyphpar} { Des feuilles couvertes de messages radio \u233?taient tomb\u233?es en liasses d' une imprimante et Jonnie les parcourut. Le papier \u233?tait humide. Les Psychlo s, apparemment, avaient contr\u244?l\u233? toutes les fr\u233?quences, mais plus particuli\u232?rement celle r\u233?serv\u233?e aux pilotes. On \u233?prouvait u ne impression \u233?trange en lisant Andy, est-ce que tu peux te charger de ces p\u232?lerins de Calcutta ? \u187? ou S'il te pla\u238?t, MacAllister, apporte-m oi une autre combinaison de vol et du carburant. \u187? Les pilotes \u233?cossai s s'exprimaient en psychlo m\u234?l\u233? d'anglais. Pour les employ\u233?s de l a Compagnie, tout cela avait d\u251? sembler d\u233?ment. Ils \u233?taient rest\ u233?s terr\u233?s dans cette jungle perdue sans savoir ce qui se passait, mais ils avaient capt\u233? le moindre message...\par\pard\plain\hyphpar} { Un Russe se pr\u233?cipita au-devant de Jonnie et lui tendit un masque respirato ire qu'il venait de trouver quelque part. La bouteille \u233?tait encore en plac e et il semblait fonctionner. Jonnie en approcha le nez et une bouff\u233?e de g az lui br\u251?la les narines.\par\pard\plain\hyphpar} { Voyons, r\u233?fl\u233?chit-il... Il fallait douze heures \u224? peu pr\u232?s p our \u233?puiser une bonbonne. Et celle-ci \u233?tait... \u224? moiti\u233? vide ? Aux trois quarts ?... la secoua pour voir le niveau du gaz liquide. Il en con clut que les Psychlos \u233?taient partis depuis huit ou neuf heures.\par\pard\p lain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Il suivit le couloir en clopinant, la sueur ruisselant sur tout son corps. En d\ u233?pit des pompes, l'air restait chaud et humide. Impr\u233?gn\u233? de l'habi tuelle puanteur des Psychlos... Pire encore, il s'y m\u234?lait le relent de la moisissure. Tout en progressant, il captait des bribes de son venues des diff\u2 33?rents niveaux : les hommes poursuivaient leurs recherches. Jonnie avisa un t\ u233?l\u233?phone dont le r\u233?cepteur \u233?tait d\u233?croch\u233?. Il le po rta \u224? son oreille et \u233?couta un instant. L'appareil fonctionnait toujou rs. Il percevait m\u234?me la rumeur des pompes qui tournaient dans les lointain es galeries de tungst\u232?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { Cette exploitation n'\u233?tait pas aussi vieille que la plupart des autres. Ell e rempla\u231?ait sans doute une ancienne exploitation situ\u233?e dans un autre secteur de la jungle et \u224? pr\u233?sent \u233?puis\u233?e. Lorsque le nouve au gisement de tungst\u232?ne avait \u233?t\u233? d\u233?couvert, on avait proba blement d\u233?mont\u233? la vieille exploitation pour la reconstruire ici. Les Psychlos \u233?taient particuli\u232?rement avides de tungst\u232?ne.\par\pard\p lain\hyphpar} { Dans le bureau du directeur, il vit que les \u233?crans de surveillance \u233?ta ient allum\u233?s. Ils montraient les vastes fours \u233?lectriques dans lesquel s le minerai \u233?tait fondu. La vapeur fusait des serpentins. Les Psychlos dev aient avoir consid\u233?r\u233? que les troubles qui agitaient la plan\u232?te n '\u233?taient que temporaires puisqu'ils n'avaient pas arr\u234?t\u233? la mine. \par\pard\plain\hyphpar} { Il descendit l'escalier qui acc\u233?dait au hangar. Les marches psychlos \u233? taient deux fois plus hautes que les marches des escaliers humains et il eut de la peine \u224? les franchir avec sa jambe morte. Mais il allait mieux. Il avait r\u233?ussi \u224? se servir d'un \u233?clateur, aujourd'hui, Son bras avait ma nqu\u233? de vivacit\u233?, mais il y avait une nette am\u233?lioration.\par\par d\plain\hyphpar} { Dans le hangar r\u233?gnait le m\u234?me d\u233?sordre que partout ailleurs. Mai s il restait encore des v\u233?hicules.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus s'activait sous l'\u233?clairage \u233?blouissant, un gros crayon \u224? l

a main, marquant d'une croix les v\u233?hicules qu'il jugeait irr\u233?parables. Deux petits tanks avaient ainsi \u233?t\u233? \u233?limin\u233?s. Les quelques plates-formes volantes qui se trouvaient l\u224? avaient \u233?t\u233? jug\u233? es op\u233?rationnelles, de m\u234?me que la moiti\u233? des v\u233?hicules \u22 4? plate-forme.\par\pard\plain\hyphpar} { Sur une porte, un panneau en psychlo annon\u231?ait : \u171? Artillerie \u187?. Jonnie entra.\par\pard\plain\hyphpar} { Des mortiers-\u233?clateurs ! Avec une pile de munitions, en infraction avec tou s les r\u232?glements de stockage des munitions. Parfait !\par\pard\plain\hyphpa r} { il ressortit et prit Angus par le bras.\par\pard\plain\hyphpar} { - Prends deux de ces gros camions \u224? plate-forme. Je veux une plate-forme vo lante sur chacun, avec un mortier et des munitions. Qu'on entasse des b\u226?che s sur le devant : elles serviront de rempart de protection. Ensuite fais sortir le premier camion et place le deuxi\u232?me \u224? l'entr\u233?e du hangar, mais \u224? l'int\u233?rieur.\par\pard\plain\hyphpar} { Il v\u233?rifia qu'il y avait assez de carburant.\par\pard\plain\hyphpar} { Il demanda \u224? Sir Robert de lui trouver quatre hommes et un conducteur pour chaque camion et d'envoyer le premier, d\u232?s qu'il serait pr\u234?t, sur les traces du convoi.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Quoi ! Un camion ! s'exclama Sir Robert.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ils pourront faire d\u233?coller la plate-forme \u224? partir du camion et d\u 233?clencher un tir de barrage avec le mortier. En abattant des arbres, ils pour ront bloquer la route.\par\pard\plain\hyphpar} { Qu'ils suivent le convoi \u224? distance. Si les Psychlos font demi-tour, qu'ils leur barrent la route.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et si \u231?a ne marche pas et que les autres les poursuivent jusqu'ici ?\par\ pard\plain\hyphpar} { - L'autre camion, \u224? l'int\u233?rieur, pourra faire une sortie afin d'assure r la d\u233?fense.\par\pard\plain\hyphpar} { Mettez-y quatre hommes et un conducteur. Je le prendrai quand nous reviendrons d 'une petite visite aux Brigantes !\par\pard\plain\hyphpar} { - Alors, toi aussi tu vas te lancer \u224? la poursuite du convoi ! dit Sir Robe rt. (Il ajouta d'un ton sarcastique :) Je crois sans le moindre doute que cette op\u233?ration figurera parmi les mieux pr\u233?par\u233?es et les plus savammen t mont\u233?es de toute l'histoire\par\pard\plain\hyphpar} { !\par\pard\plain\hyphpar} { Et il s'\u233?loigna en marmonnant \u224? propos de plates-formes attaquant des tanks...\par\pard\plain\hyphpar} { Un homme arriva en courant :\par\pard\plain\hyphpar} { - Sir Jonnie, je pense que vous devriez descendre au troisi\u232?me niveau ! Son visage \u233?tait blafard.\par\pard\plain\hyphpar} { Avec quelque difficult\u233?, Jonnie descendit l'escalier le plus proche. Il n'\ u233?tait pas le moins du monde pr\u233?par\u233? au spectacle qui l'attendait.\ par\pard\plain\hyphpar} { La salle \u233?tait vaste, et elle avait apparemment \u233?t\u233? utilis\u233?e pour les exercices de tir. Il y avait l\u224? plusieurs Russes. Ils examinaient quelque chose sur le sol avec des expressions de d\u233?go\u251?t et de m\u233? pris plus ou moins accentu\u233?es. Le jeune Ecossais qui avait accompagn\u233? Jonnie s'\u233?tait arr\u234?t\u233? et tendait le doigt sans un mot.\par\pard\p lain\hyphpar} { Au milieu d'un v\u233?ritable lac de sang coagul\u233?, Jonnie d\u233?couvrit le s restes de ce qui avait probablement \u233?t\u233? les corps de deux femmes \u2 26?g\u233?es. Mais leur \u233?tat ne permettait pas d'en \u234?tre certain. Il y avait des m\u232?ches de cheveux gris, des lambeaux de peau brune, m\u234?l\u23 3?s \u224? des fragments de v\u234?tements et des bouts d'ossements, r\u233?part is en deux tas distincts. A proximit\u233?, des cartouches d'\u233?clateur vides r\u233?v\u233?laient l'histoire du massacre. Il y avait eu l\u224? plusieurs Ps ychlos. Coup par coup, centim\u232?tre par centim\u232?tre, en prenant soin de n

e pas tuer tout de suite, ils avaient litt\u233?ralement taill\u233? les deux fe mmes en pi\u232?ces.\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'\u233?tait pas difficile d'imaginer quel enfer de hurlements, de d\u233?ton ations et de rires cet endroit avait d\u251? \u234?tre quelques heures \u224? pe ine auparavant !...\par\pard\plain\hyphpar} { On avait pr\u233?venu le docteur MacKendrick. Celui-ci arriva, \u233?vitant de m archer dans l'\u233?norme mare de sang.\par\pard\plain\hyphpar} { - Impossible de savoir quand cela s'est pass\u233?, dit-il. Ce qui reste des deu x corps est trop froid. Disons quatre heures, d'apr\u232?s la coagulation. Quant aux victimes... Elles devaient avoir entre quarante et cinquante ans... Us\u233 ?es par le travail... Elles ont \u233?t\u233? d\u233?coup\u233?es centim\u232?tr e par centim\u232?tre ! (il se redressa et se tourna vers Jonnie :) Pourquoi les Psychlos font-ils \u231?a ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Par plaisir. Ils trouvent cela d\u233?licieux. La souffrance, l'agonie... C'es t \u224? peu pr\u232?s le seul moment o\u249? ils \u233?prouvent de la joie...\p ar\pard\plain\hyphpar} { Les traits du docteur se raidirent.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je crois que j'aurai moins de mal \u224? autopsier des Psychlos!\par\pard\plai n\hyphpar} { L'un des Russes d\u233?pla\u231?ait un objet \u224? l'aide d'un b\u226?ton qu'il avait trouv\u233?. -\par\pard\plain\hyphpar} { Attends ! lan\u231?a Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Il fit le tour de la mare de sang et ramassa ce que le Russe avait d\u233?couver t.\par\pard\plain\hyphpar} { Robert le Renard venait de surgir dans la salle et s'\u233?tait fig\u233? sur pl ace, paralys\u233? par l'horreur.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce que tenait Jonnie \u233?tait un tam-o'-shanter, un bonnet \u233?cossais !\par \pard\plain\hyphpar} { Un tam-o'-shanter relativement neuf. Du genre que portaient les coordinateurs.\p ar\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 8\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Sous la pluie battante, Jonnie contemplait la carcasse de l'antique plate-forme. \par\pard\plain\hyphpar} { Trois humains y avaient \u233?t\u233? attach\u233?s deux ou trois jours, voire q uelques heures auparavant. Deux femmes Brigantes et un jeune \u201?cossais. Ils avaient attendu, impuissants, que les Psychlos surgissent pour s'emparer d'eux, sans la moindre chance de fuite, sans doute sous la menace des fl\u232?ches empo isonn\u233?es et des grenades. Combien de Pygm\u233?es et de Bantous avaient \u2 33?t\u233? livr\u233?s de la m\u234?me fa\u231?on par les Brigantes ?\par\pard\p lain\hyphpar} { Les Psychlos avaient troqu\u233? leurs victimes contre les quelques objets qui \ u233?taient encore l\u224?. Les femmes avaient connu une mort atroce. Mais le so rt de l'\u201?cossais demeurait inconnu.\par\pard\plain\hyphpar} { Du bout de sa lance, l'un des Russes s'\u233?tait assur\u233? que la plate-forme et les objets du troc n'\u233?taient pas pi\u233?g\u233?s. Jonnie connaissait l es Psychlos : s'ils avaient pens\u233? que ce dernier march\u233? mettait d\u233 ?finitivement un terme aux \u233?changes avec les Brigantes, ils se seraient arr ang\u233?s pour les faire sauter. Mais la plate-forme et les objets ne comportai ent pas le moindre pi\u232?ge. Les Psychlos devaient donc consid\u233?rer qu'ils seraient de retour d\u232?s que la plan\u232?te aurait \u233?t\u233? reprise.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Jonnie examina les objets du troc. Dans des containers de m\u233?tal scell\u233? s, il y avait une centaine de livres de soufre et de nitrate. Sous une b\u226?ch e, il trouva un rouleau de cordon d\u233?tonateur. Tout cela pouvait \u234?tre u tilis\u233? pour fabriquer des grenades. Il suffisait d'y ajouter du charbon de bois. Dans un paquet plus r\u233?duit, il y avait une radio de mine ainsi que qu elques piles de recharge. Tel \u233?tait le prix de trois vies humaines.\par\par d\plain\hyphpar} { Jonnie se d\u233?tourna et s'approcha des Brigantes captur\u233?s qui \u233?taie

nt sous la garde d'un officier russe et de quelques hommes. Il y avait dix-sept survivants. Ils \u233?taient assis par terre, les mains crois\u233?es derri\u232 ?re la t\u234?te, les yeux fix\u233?s sur le sol, n'osant bouger \u224? cause du cercle des carabines d'assaut point\u233?es sur eux. Plus loin, dans l'herbe \u 233?paisse, sept bless\u233?s g\u233?missaient. Quant aux douze Brigantes abattu s, ils avaient \u233?t\u233? entass\u233?s \u224? l'\u233?cart.\par\pard\plain\h yphpar} { L'un des prisonniers prit conscience d'une pr\u233?sence nouvelle et redressa la t\u234?te. C'\u233?tait une brute au torse \u233?norme. Ses dents avaient \u233 ?t\u233? cass\u233?es depuis bien longtemps. Son cr\u226?ne aux cheveux ras\u233 ?s dominait un visage aux m\u226?choires \u233?paisses, scrofuleux, marqu\u233? par d'innombrables cicatrices. Il portait une esp\u232?ce de tenue militaire con fectionn\u233?e en peaux de singe. Dans les deux cartouchi\u232?res crois\u233?e s sur sa poitrine, il y avait des fl\u232?ches empoisonn\u233?es. Ses yeux \u233 ?taient comme deux flaques de boue.\par\pard\plain\hyphpar} { - Pourquoi vous nous avez tir\u233? dessus ? demanda-t-il.\par\pard\plain\hyphpa r} { Mais \u231?a sonnait comme : \u171? quoi v's'avez t' r\u233? d'sus ? \u187?\par\ pard\plain\hyphpar} { De l'anglais \u224? la limite du d\u233?cryptable.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il me semble que c'est le contraire qui s'est pass\u233?, fit Jonnie. Qu'est-c e que vous faisiez ici ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Les conventions et les r\u232?glements de guerre vous autorisent uniquement \u 224? voir mon nom, mon grade et mon matricule.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait confus mais compr\u233?hensible.\par\pard\plain\hyphpar} { - D'accord, dit Jonnie en s'appuyant sur sa canne. Alors ?\par\pard\plain\hyphpa r} { - Arf Moiphy, p'taine, 'mier c'mando d'forces d'occupation. Arm\u233?e d'HautZa\ u239?re...\par\pard\plain\hyphpar} { Est-ce qu'vous \u234?tes l'unit\u233? d'rel\u232?ve ou les Nachions zunies ?...\ par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se tourna vers David Fawkes, le coordinateur, avec un haussement de sourc ils perplexe.\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est leur l\u233?gende, leur mythe : un jour, la banque internationale leur e nverra une unit\u233? de rel\u232?ve. Quant aux Nations unies, je crois que c'\u 233?tait une organisation politique qui prot\u233?geait les petites nations et q ui s'interposait en cas d'agression. Il est remarquable qu'un tel mythe ait pu s ubsister aussi longtemps...\par\pard\plain\hyphpar} { - O\u249? est votre force principale ? demanda Jonnie au prisonnier.\par\pard\pl ain\hyphpar} { - J'dois r\u233?pondre \u224? rien. Juste nom-grade-matricule.\par\pard\plain\hy phpar} { - Pourtant, si nous sommes cette unit\u233? de rel\u232?ve, il faut que nous sac hions, non\par\pard\plain\hyphpar} { ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Si v's'\u233?tiez l'unit\u233?, vous l'sauriez. Mais elle est s\u251?rement d\ u233?j\u224? l\u224?... Ou alors elle va pas tarder...\par\pard\plain\hyphpar} { - Je pense que nous ferions mieux de parler \u224? ton commandant, dit Jonnie.\p ar\pard\plain\hyphpar} { - Le g\u233?n\u233?ral Snith ? L'est au camp principal. Trop loin.\par\pard\plai n\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, avec un haussement d'\u233?paules, fit signe \u224? l'officier russe. Le s soldats \u233?paul\u232?rent leurs carabines.\par\pard\plain\hyphpar} { - C't \u224? un jour d'marche ! lan\u231?a le capitaine brigante en essayant de montrer la direction avec ses mains li\u233?es, puis par des mouvements fr\u233? n\u233?tiques du menton.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il y a combien de temps que vos prisonniers ont \u233?t\u233? mis sur cette pl ate-forme\par\pard\plain\hyphpar} { ?\par\pard\plain\hyphpar} {

- Plat' forme ? Quelle plat'forme ?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, une fois encore, fit un geste \u224? l'adresse de l'officier russe.\par\ pard\plain\hyphpar} { - Hier apr\u232?s-midi ! lan\u231?a pr\u233?cipitamment le Brisante.\par\pard\pl ain\hyphpar} { La r\u233?ponse \u233?tait importante, car la vie de l'\u201?cossais captur\u233 ? en d\u233?pendait. A supposer qu'il fut encore en vie. Jonnie r\u233?fl\u233?c hit rapidement \u224? ce qu'ils pouvaient faire. Ils avaient un commando de fort une aux trousses du convoi. Et ils avaient mis en place une embuscade, quelque p art sur la route. Pas question d'avoir un appui de flanc dans ces bois : n'impor te quel v\u233?hicule, et surtout un camion, avait toute chance de se retourner ou de s'enliser. Pas \u233?tonnant que les Psychlos aient pass\u233? des accords avec les Brisantes. Jonnie d\u233?cida que le combat attendrait.\par\pard\plain \hyphpar} { Il se tourna vers le coordinateur pour lui donner les ordres destin\u233?s \u224 ? l'officier russe. Avec des gestes aussi vifs qu'habiles, les soldats entreprir ent de d\u233?shabiller les Brisantes, tout en fouillant soigneusement leurs uni formes de peau pour leur \u244?ter les couteaux et autres armes dissimul\u233?es dont ils firent ample r\u233?colte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils s'appr\u234?taient \u224? les ligoter lorsque le \u171?plaine Arf Moiphy \u1 87? demanda :\par\pard\plain\hyphpar} { - Permettez que j'm'occupe d'mes bless\u233?s ?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie le laissa aller.\par\pard\plain\hyphpar} { Moiphy se redressa brusquement, s'empara d'un lourd b\u226?ton qui tra\u238?nait l\u224? et, avant que quiconque ait pu l'arr\u234?ter, fracassa le cr\u226?ne d es sept bless\u233?s en quelques coups particuli\u232?rement bien plac\u233?s.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Avec un sourire reconnaissant, il laissa tomber le b\u226?ton et tendit spontan\ u233?ment ses mains crois\u233?es \u224? un soldat russe.\par\pard\plain\hyphpar } { - 'Ci beaucoup, dit-il.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { {\b DIX-HUITI\u200?ME PARTIE}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { \s2 \afs28 {\b 1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie MacLeod, portant un fusil-\u233?clateur aussi grand que lui, embo\u238?ta le pas \u224? Sir Jonnie quand il p\u233?n\u233?tra dans le campement des Briga ntes.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Jonnie avait tent\u233? par deux fois de le renvoyer, mais le devoir d'un \u 233?cuyer n'\u233?tait-il pas de suivre son chevalier avec ses armes en tous lie ux de danger ?\par\pard\plain\hyphpar} { Et Bittie devait admettre que cet endroit-ci semblait particuli\u232?rement dang ereux!\par\pard\plain\hyphpar} { Il devait bien y avoir deux mille cinq cents ou trois mille de ces gens autour d 'eux, dans cette clairi\u232?re au c\u339?ur de la for\u234?t.\par\pard\plain\hy phpar} { Ils s'\u233?taient pos\u233?s en bordure de la clairi\u232?re. Les prisonniers Seigneur, qu'est-ce qu'ils avaient empuanti l'appareil ! - avaient \u233?t\u233 ? group\u233?s dans un coin du grand avion d'attaque, \u224? l'\u233?cart de leu rs armes et, apr\u232?s l'atterrissage, ils \u233?taient sortis les premiers. En suite, Sir Robert avait examin\u233? les lieux et pris des dispositions de d\u23 3?fense afin de couvrir une \u233?ventuelle retraite, comme tout Chef de Guerre qui se respecte.\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie avait profit\u233? de l'occasion pour convaincre Sir Jonnie de se changer . Ses v\u234?tements \u233?taient tellement tremp\u233?s qu'il suffisait de les toucher du doigt pour que l'eau jaillisse. Les Russes n'\u233?taient pas rest\u2 33?s inactifs au barrage : en voyant cette pluie incessante, ils avaient taill\u 233? des capes dans des toiles de camouflage.\par\pard\plain\hyphpar} {

Certes, \u231?a n'avait pas \u233?t\u233? facile de convaincre Sir Jonnie qu'il fallait prendre quelque nourriture et mettre des v\u234?tements secs. Mais Bitti e y \u233?tait arriv\u233?. Il avait ensuite pass\u233? une ceinture \u224? bouc le dor\u233?e autour de la chemise s\u232?che et ceint les \u233?paules de Sir J onnie d'une cape maintenue par une broche orn\u233?e d'une \u233?toile rouge. Pu is il lui avait trouv\u233? un casque avec une \u233?toile blanche ' pour le pro t\u233?ger de la pluie. Tout bien consid\u233?r\u233?, Sir Jonnie avait une allu re tr\u232?s pr\u233?sentable, m\u234?me sous cette pluie battante.\par\pard\pla in\hyphpar} { Sur la clairi\u232?re o\u249? se pressaient tous ces gens, de longs rideaux de p luie se d\u233?versaient. Jadis, on avait abattu des arbres en grand nombre avan t de les br\u251?ler.\par\pard\plain\hyphpar} { Des souches noircies apparaissaient de toutes parts. Et les gens pi\u233?tinaien t sans vergogne les jeunes pousses.\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie, sous la pluie, regardait alentour. Les cr\u233?atures qu'il d\u233?couvr ait ne correspondaient \u224? rien de ce qu'il connaissait. Il avait pas mal lu \u224? l'\u233?cole - il aimait tout particuli\u232?rement les romans tr\u232?s anciens - mais jamais encore il n'avait vu un tel spectacle !\par\pard\plain\hyp hpar} { Nulle part il ne voyait d'hommes ou de femmes \u226?g\u233?s. Il y avait quelque s enfants, apparemment en tr\u232?s mauvaise sant\u233? : le ventre gonfl\u233?, sales, couverts de cro\u251?tes. Horribles ! Est-ce qu'il n'y avait vraiment pe rsonne pour les nourrir ou les laver ?\par\pard\plain\hyphpar} { Les hommes devant qui ils passaient leur adressaient un salut curieux, un doigt lev\u233?. Leurs visages laids n'affichaient que le m\u233?pris. Il y avait l\u2 24? toutes les couleurs de peau et tous les m\u233?langes possibles. Et tous ces visages \u233?taient sales. Quant aux v\u234?tements, ils \u233?taient autant d e parodies d'uniformes mal seyants.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout le monde semblait parler un anglais bizarre, avec un accent \u233?pais. En fait, ils semblaient tous s'exprimer avec de la pur\u233?e de flocons d'avoine d ans la bouche.\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie savait parfaitement qu'il ne parlait pas un anglais tr\u232?s correct, \u 224? la diff\u233?rence de Sir Jonnie ou d'universitaires comme Sir Robert. Mais , au moins, lorsqu'il s'exprimait, n'importe qui pouvait le comprendre. Et il s' effor\u231?ait de faire des progr\u232?s, et d'am\u233?liorer aussi l'anglais du colonel Ivan. Mais tous ces gens, autour d'eux, ne semblaient pas se soucier le moins du monde des mots qui sortaient de leurs bouches puantes. Bittie faillit entrer en collision avec Sir Jonnie, qui venait de s'arr\u234?ter devant un homm e d'\u226?ge moyen. Quelle \u233?tait donc cette langue dans laquelle il parlait \u224? l'homme ?... Ah, oui : le psychlo ! Jonnie venait de poser une question et l'homme hochait la t\u234?te tout en d\u233?signant l'ouest et en pronon\u231 ?ant quelques paroles en psychlo. Bittie comprit imm\u233?diatement. Sir Jonnie n'avait interrog\u233? l'homme que pour s'assurer qu'il parlait psychlo. Tr\u232 ?s habile !\par\pard\plain\hyphpar} { O\u249? se rendaient-ils \u224? pr\u233?sent ? Ah oui. Vers cette grande tente a vec une esp\u232?ce de drapeau en peau de l\u233?opard qui flottait en haut d'un m\u226?t. Et Bittie comprit qu'ils avaient d\u251? suivre les prisonniers qui s e trouvaient encore sous bonne garde et que l'on conduisait probablement chez le ur chef.\par\pard\plain\hyphpar} { Tous ces gens \u233?taient r\u233?pugnants. Ils s'arr\u234?taient l\u224? o\u249 ? ils se trouvaient, en plein milieu du chemin, pour soulager leurs besoins. Aff reux ! Et l\u224?-bas, un jeune homme venait d'empoigner une fille, l'avait entr a\u238?n\u233?e avec lui sur l'herbe et ils... Oui\par\pard\plain\hyphpar} { !... Ils \u233?taient en train de forniquer en public !\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie d\u233?tourna la t\u234?te et essaya de purifier ses pens\u233?es. Mais s on regard rencontra alors le spectacle d'un homme se livrant sur une enfant \u22 4? des actes inqualifiables.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?prouva un d\u233?but de naus\u233?e et se rapprocha de Sir Jonnie, marc hant presque sur ses talons. Ces \u234?tres \u233?taient pires que des animaux.

Bien pires !\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie suivit Sir Jonnie sous la tente. L'endroit empestait ! Il y avait l\u224? quelqu'un, assis sur un tronc d'arbre. Un homme affreusement gras et dont la pe au avait le jaune de ce que le docteur MacKendrick appelait la malaria. Dans les replis de graisse, des bourrelets de crasse \u233?taient visibles. Le personnag e portait un dr\u244?le de chapeau qui devait \u234?tre fait de cuir, avec une p ointe sur le devant. Quelque chose \u233?tait fix\u233? dessus : une broche de f emme ? Une pierre ? Ou bien un diamant ?...\par\pard\plain\hyphpar} { Leur prisonnier, Arf, se tenait en face du gros homme. Tout en se frappant la po itrine du poing, Arf faisait son rapport. Quel nom donnait-il au gros homme ?\pa r\pard\plain\hyphpar} { G\u233?n\u233?ral Snith ? Mais \u171? Snith \u187? n'\u233?tait-il pas un nom tr \u232?s r\u233?pandu parmi les Psychlos\par\pard\plain\hyphpar} { ? Ou bien s'agissait-il de \u171? Smith \u187?, le nom anglais tr\u232?s r\u233? pandu, lui aussi ?...\par\pard\plain\hyphpar} { Difficile, terriblement difficile \u224? dire avec cet accent \u233?pais. Quant au g\u233?n\u233?ral, il m\u226?chonnait le pilon de quelque gibier et ne parais sait pas particuli\u232?rement impressionn\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Il se d\u233?cida enfin \u224? s'exprimer\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - T'as pris les fournitures ? Le soufre\par\pard\plain\hyphpar} { - Et bien_ non, dit Arf avec quelque h\u233?sitation, en essayant de s'expliquer \u224? nouveau.\par\pard\plain\hyphpar} { - T'as ramen\u233? les macchab\u233?es ? interrompit le g\u233?n\u233?ral.\par\p ard\plain\hyphpar} { Les macchab\u233?es ? se demanda Bittie. Les macchab\u233?es ?... Ah! les morts ! Le \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { p'taine \u187? Ad parut quelque peu effray\u233? et recula.\par\pard\plain\hyphp ar} { Le g\u233?n\u233?ral lui lan\u231?a le pilon de gibier en pleine figure et hurla :\par\pard\plain\hyphpar} { - Qu'est-ce qu'on va manger, alors ?\par\pard\plain\hyphpar} { Manger ? Manger les macchab\u233?es ? Les morts ? Leurs propres morts ?... C'est alors que le regard de Bittie se posa sur le \u171? pilon \u187? de gibier qui avait ricoch\u233? dans sa direction et qu'il s'aper\u231?ut que c'\u233?tait un bras humain !\par\pard\plain\hyphpar} { Il sortit pr\u233?cipitamment et courut derri\u232?re la tente pour rendre le co ntenu de son estomac.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Sir Jonnie le retrouva l'instant d'apr\u232?s, mit un bras autour de ses \u 233?paules et lui essuya la bouche avec un bandana. Il appela un des cosaques po ur raccompagner Bittie jusqu'\u224? l'avion, mais Bittie refusa obstin\u233?ment . La place d'un \u233?cuyer \u233?tait au c\u244?t\u233? de son chevalier et il se pouvait bien que Jonnie ait besoin d'un \u233?clateur au milieu de tous ces \ u234?tres atroces. Bittie continua donc de le suivre.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Jonnie alla inspecter une tente qui \u233?tait situ\u233?e \u224? la lisi\u2 32?re de la for\u234?t et parut tr\u232?s int\u233?ress\u233? par ce qu'il y tro uva. Bittie risqua un \u339?il \u224? l'int\u233?rieur et vit une tr\u232?s viei lle machine \u224? instruire semblable \u224? celles avec lesquelles les pilotes apprenaient le psychlo, mais bien plus us\u233?e. Pour Jonnie, cela semblait av oir une signification toute particuli\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { Qu'est-ce qu'ils cherchaient, \u224? pr\u233?sent ? La pluie tombait toujours, t ous ces gens abominables s'agitaient autour d'eux et le fusil-\u233?clateur \u23 3?tait de plus en plus lourd. Ah oui ! Les coordinateurs !\par\pard\plain\hyphpa r} { Ils les d\u233?couvrirent dans une autre tente. Deux jeunes \u201?cossais. L'un d'eux n'\u233?tait-il pas un certain MacCandless, d'Inverness ? Oui, Bittie croy ait bien le reconna\u238?tre. Ils \u233?taient assis c\u244?te \u224? c\u244?te, compl\u232?tement tremp\u233?s. Leurs bonnets ressemblaient \u224? des serpilli \u232?res et ils \u233?taient p\u226?les comme la mort.\par\pard\plain\hyphpar} {

Sir Jonnie leur demanda comment ils avaient abouti ici et ils lui montr\u232?ren t un rouleau de c\u226?ble : un avion les avait descendus.\par\pard\plain\hyphpa r} { Sir Jonnie leur dit alors qu'ils avaient tout int\u233?r\u234?t \u224? repartir avec eux, mais ils r\u233?pondirent que non : ils avaient re\u231?u l'ordre du C onseil de ramener tous ces gens en Am\u233?rique. Certes, les avions de transpor t \u233?taient en retard, mais ils supposaient que le Conseil avait eu du mal \u 224? trouver assez de pilotes pour cette mission.\par\pard\plain\hyphpar} { Apr\u232?s de longues palabres \u224? propos de leur devoir et leur s\u233?curit \u233? - les arguments des pilotes contre ceux de Sir Jonnie - il parvint enfin \u224? les convaincre de se rendre au moins jusqu'\u224? l'avion pour y recevoir du ravitaillement ainsi que quelques armes.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils r\u233?ussirent \u224? se frayer un passage \u224? travers la foule jusqu'au p\u233?rim\u232?tre de d\u233?fense gard\u233? par les soldats russes et mont\u 232?rent \u224? bord de l'avion.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert \u233?tait l\u224?. Il fit asseoir les deux coordinateurs \u233?cossa is dans l'un des immenses si\u232?ges psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { - N'\u233?tiez-vous pas trois ? demanda-t-il.\par\pard\plain\hyphpar} { - Eh bien, oui, dit MacCandless. Il y avait Allison. Mais il est tomb\u233? dans une rivi\u232?re il y a deux jours et il a \u233?t\u233? d\u233?vor\u233? par u ne sorte de b\u234?te \u233?cailleuse...\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous avez vu cela de vos yeux ?\par\pard\plain\hyphpar} { En fait, non, dirent-ils, ils n'avaient pas vraiment assist\u233? \u224? la sc\u 232?ne. C'\u233?tait le g\u233?n\u233?ral qui leur avait racont\u233? ce qui \u2 33?tait arriv\u233?. Et puis, il y avait tant de rivi\u232?res et de fleuves et tant de b\u234?tes \u224? \u233?cailles que...\par\pard\plain\hyphpar} { - Allison parlait-il le psychlo ? demanda \u224? son tour Sir Jonnie.\par\pard\p lain\hyphpar} { - Il suivait une formation de pilote, r\u233?pondit MacCandless. La F\u233?d\u23 3?ration a parfois besoin de ses propres pilotes. Donc je suppose qu'il parlait psychlo.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, confirma l'autre coordinateur. Il parlait assez bien le psychlo. On a int errompu sa formation pour cette mission. L'ordre de ramener ces gens est arriv\u 233? soudainement du Conseil et comme nous manquions de...\par\pard\plain\hyphpa r} { Sir Robert le coupa brusquement :\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que vous vous souvenez de l'avoir entendu s'exprimer en psychlo avec ce s canailles ?..\par\pard\plain\hyphpar} { Ils r\u233?fl\u233?chirent un instant, dans la chaleur \u233?touffante et dans l e cr\u233?pitement de la pluie sur la carlingue de l'avion.\par\pard\plain\hyphp ar} { - A\u239?e ! lan\u231?a enfin MacCandless. Je l'ai entendu parler \u224? l'un de s officiers qui s'\u233?merveillaient qu'il connaisse le psychlo. Ils ont bavard \u233? ensemble un bon moment.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais comme je ne parle pas le...\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est tout ce que nous voulions savoir, l'interrompit Sir Robert. Il adressa \ u224? Jonnie un regard lourd de sens. Un interrogatoire ! Ils voulaient le soume ttre \u224? un interrogatoire !\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie vit que Sir Jonnie hochait la t\u234?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis il brandit brusquement quelque chose que Bittie ne lui avait jamais vu. Un tam-o'-shanter souill\u233? de sang. Il le tendit aux deux coordinateurs.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Ils virent les initiales tiss\u233?es. Oui, il s'agissait bien de celles d'Allis on. Mais o\u249? donc Sir Robert avait-il trouv\u233? ce bonnet ?\par\pard\plain \hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert les assaisonna copieusement ! Il leur raconta, et Bittie fut effar\u2 33? de l'apprendre, que les Brigantes avaient vendu Allison aux Psychlos ! Les P sychlos avaient sans doute voulu l'interroger. Et que Dieu vienne en aide \u224? Allison d\u233?sormais.\par\pard\plain\hyphpar} {

Vendu Allison ? Un \u234?tre humain ? A ces monstres ? Bittie, pas plus que les deux coordinateurs, ne pouvait se faire \u224? cette id\u233?e.\par\pard\plain\h yphpar} { Puis la discussion s'\u233?chauffa.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert signifia aux deux jeunes \u201?cossais l'ordre de venir avec eux. Ils lui r\u233?torqu\u232?rent que leur devoir \u233?tait d'ob\u233?ir aux ordres d u Conseil : ils devaient rapatrier ces gens ! Sir Robert hurla qu'il \u233?tait le Chef de Guerre pour toute l'Ecosse et qu'il n'\u233?tait pas question qu'ils restent ici. Ils tent\u232?rent alors de s'\u233?chapper et Sir Jonnie et Sir Ro bert, en se servant de liens d'emballage que Bittie venait de trouver en h\u226? te, les ligot\u232?rent. Puis ils les pos\u232?rent sur la cargaison, tout au fo nd de l'avion.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils se retir\u232?rent de leur p\u233?rim\u232?tre de d\u233?fense et d\u233?col l\u232?rent, et Bittie ne fut pas surpris d'entendre l'un des pilotes demander l 'autorisation de mitrailler ces cr\u233?atures.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert refusa : s'ils faisaient cela, elles iraient simplement se r\u233?fug ier sous les arbres. De plus, ils n'\u233?taient pas \u233?quip\u233?s pour ce g enre de chose et ils avaient d'autres chats \u224? fouetter. En tout cas, s'ils avaient r\u233?ellement livr\u233? Allison, ils ne perdaient rien pour attendre. Les Ecossais \u233?taient dans tous leurs \u233?tats.\par\pard\plain\hyphpar} { Durant le vol de retour, Bittie continua de penser aux cr\u233?atures de la clai ri\u232?re. Il se pencha vers Sir Jonnie et lui demanda :\par\pard\plain\hyphpar } { - Sir Jonnie, comment se fait-il qu'ils soient si sales avec toute cette pluie ? \par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Le gros avion d'attaque se posa en pleine nuit pr\u232?s de la mine. L'endroit \ u233?tait toujours d\u233?sert et la pluie tombait plus que jamais. Mais, sur le s lieux de l'escarmouche, ils entendirent des cris d'animaux : ils se livraient bataille pour les cadavres. Aux rugissements et aux feulements des l\u233?opards furieux r\u233?pondaient les aboiements et les ricanements sinistres d'autres p r\u233?dateurs.\par\pard\plain\hyphpar} { Derri\u232?re la porte du hangar, le camion charg\u233? de la plate-forme volant e et du mortier-\u233?clateur \u233?tait toujours en place. Rien n'indiquait que l'autre v\u233?hicule e\u251?t battu en retraite et ils pouvaient supposer qu'i l suivait toujours le convoi.\par\pard\plain\hyphpar} { Du regard, Jonnie explora le camp d\u233?sert. Les lumi\u232?res brillaient enco re. Dans le lointain, la pulsation des pompes r\u233?sonnait. A moins d'une inte rvention venue de l'ext\u233?rieur, les machines continueraient sans doute \u224 ? fonctionner durant des d\u233?cennies.\par\pard\plain\hyphpar} { L'imprimante de communication plan\u233?taire continuait de d\u233?biter son rub an de papier sur lequel \u233?taient port\u233?s des messages venus de tous les points du monde.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie y jeta un coup d'\u339?il :\par\pard\plain\hyphpar} { \u171? MacIvor, est-ce que tu peux livrer un suppl\u233?ment de carburant \u224? Moscou ? \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { \u171? Ici le contr\u244?leur du trafic de Johannesburg. Y a-t-il des avions qui se dirigent vers nous ? Sinon, je ferme pour la nuit. \u187?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u171? Isaac ! \u201?coute-moi, Isaac : est-ce qu'il restait encore des transpor ts de minerai op\u233?rationnels dans l'exploitation de Grozny ? Pourrait-on les convertir en transports de personnel ? Fais-le-moi savoir avant demain matin. O n est un peu \u224? court de transporteurs actuellement. \u187?\par\pard\plain\h yphpar} { \u171? Lundy, ton vol pour le Tibet est annul\u233?. On a besoin de toi et de to n copilote ici pour nous aider \u224? un transport. Accuse r\u233?ception, mon g ars. \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { Pour la plupart, les messages avaient \u233?t\u233? formul\u233?s dans le jargon

des pilotes psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie r\u233?alisa brusquement que tous ces appels pouvaient donner \u224? un \ u233?ventuel attaquant une id\u233?e assez pr\u233?cise des secteurs en activit\ u233?. C'\u233?tait presque un v\u233?ritable catalogue de cibles pour les Mark 32.\par\pard\plain\hyphpar} { Si le convoi r\u233?ussissait \u224? passer et que les Psychlos montaient une at taque g\u233?n\u233?rale, ils pouvaient tr\u232?s bien reconqu\u233?rir la plan\ u232?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Et Jonnie s'interrogea : est-ce qu'il ne devait pas lancer imm\u233?diatement un appel g\u233?n\u233?ral \u224? partir de ce poste pour ordonner un silence radi o de soixante-douze heures ? Mais non : le mal \u233?tait d\u233?j\u224? fait. L es m\u234?mes messages devaient probablement se d\u233?vider de l'imprimante de la mine du Lac Victoria. Et s'il appelait, le convoi pourrait intercepter son me ssage, ce qui donnerait l'alerte. Eh bien, il fallait que l'attaque du convoi r\ u233?ussisse, un point c'est tout.\par\pard\plain\hyphpar} { Une fois encore, il s'avan\u231?a dans les salles vides, ses pas r\u233?sonnant de niveau en niveau. Il remarqua que les Psychlos avaient surtout emport\u233? l 'armement. Ils n'avaient laiss\u233? derri\u232?re eux aucun \u233?clateur ou au tres armes portatives qui risquaient de tomber aux mains des Brigantes. C'\u233? tait pure chance qu'ils aient oubli\u233? les mortiers-\u233?clateurs dans leur h\u226?te.\par\pard\plain\hyphpar} { On avait sorti le v\u233?hicule du hangar et il attendait \u224? pr\u233?sent da ns la cour obscure. Jonnie referma les portes : inutile de laisser entrer les se rpents, les l\u233?opards ou les \u233?l\u233?phants.\par\pard\plain\hyphpar} { Il regagna l'avion et passa rapidement en revue les diverses phases de l'op\u233 ?ration. Ils devraient voler \u224? tr\u232?s basse altitude, presque au ras du sol, droit vers l'est, pour arriver derri\u232?re le point d'embuscade. Il ne fa llait pas que l'appareil soit visible sur les \u233?crans du convoi. Ensuite, il s devraient se d\u233?ployer le long de cette cr\u234?te -oui, l\u224?, parall\u 232?lement \u224? la route - et, quand le convoi serait bien engag\u233? dans le ravin, ils ouvriraient le feu sur le flanc. Et si les Psychlos rebroussaient ch emin ?\par\pard\plain\hyphpar} { Eh bien, Jonnie serait en position avec un mortier sur plate-forme pour les emp\ u234?cher de battre en retraite.\par\pard\plain\hyphpar} { Quoi ? protesta Robert le Renard, incr\u233?dule. Un mortier contre des tanks ?\ par\pard\plain\hyphpar} { Impossible. Le convoi leur \u233?chapperait, il battrait en retraite dans la for \u234?t et jamais ils ne pourraient le d\u233?busquer. Oh... Jonnie voulait que l'avion red\u233?colle pour l'appuyer et leur bloquer la route... Ma foi, \u231? a c'\u233?tait possible. C'\u233?tait un avion de combat.\par\pard\plain\hyphpar } { \par\pard\plain\hyphpar} { - Essayez de renverser tous ces tanks et ces camions sans qu'ils explosent, dit Jonnie. Pas de balles \u224? radiations. Ne vous servez que de l'effet de choc. R\u233?glez vos armes sur \u171? \u201?clatement large \u187?, \u171? Choc \u187 ?, \u171? Pas de flammes \u187?. Nous ne voulons pas les tuer. D\u232?s qu'ils s eront \u233?parpill\u233?s au long du ravin, bloquez-leur la route \u224? partir de l'embuscade. Moi, je serai sur leurs arri\u232?res. Les autres seront en pos ition de flanc, sur la cr\u234?te. Et l'avion les emp\u234?chera de d\u233?croch er et de rentrer \u224? couvert dans la for\u234?t. D'accord ?\par\pard\plain\hy phpar} { - D'accord, d'accord, d'accord.\par\pard\plain\hyphpar} { Un coordinateur essayait sans grand succ\u232?s de suppl\u233?er \u224? l'absenc e de son coll\u232?gue russe, qui se trouvait avec Ivan. Il dit \u224? Jonnie :\ par\pard\plain\hyphpar} { - Je m'assurerai que le coordinateur russe leur explique tout \u231?a quand nous rejoindrons les autres... Oh ! Ne vous inqui\u233?tez pas, j'ai tout compris. J e pourrai leur r\u233?p\u233?ter.\par\pard\plain\hyphpar} { - N'oubliez pas qu'il existe une faible possibilit\u233? qu'Allison se trouve da ns ce convoi. Alors, gardez l'\u339?il bien ouvert et s'il s'enfuit pendant le c

ombat, ne lui tirez pas dessus.\par\pard\plain\hyphpar} { - D'accord, d'accord, d'accord...\par\pard\plain\hyphpar} { Tout cela serait expliqu\u233? et r\u233?p\u233?t\u233? aux Russes d\u232?s qu'i ls auraient rejoint Ivan.\par\pard\plain\hyphpar} { - Parfait, dit Robert le Renard. Tout marche comme sur des roulettes. Le gros de nos forces ne conna\u238?t rien des ordres parce que le traducteur est retenu a illeurs.\par\pard\plain\hyphpar} { Quelle pr\u233?paration ! Quelle coordination ! Stup\u233?fiant ! Je nous souhai te bonne chance. Nous en aurons s\u233?rieusement besoin.\par\pard\plain\hyphpar } { - Mais nous sommes plus qu'eux, dit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quoi ? Ils sont plus de cent et nous sommes \u224? peine cinquante !\par\pard\ plain\hyphpar} { - C'est bien ce que je voulais dire. Nous les surpassons... en ombres !\par\pard \plain\hyphpar} { Ils \u233?clat\u232?rent de rire, et ceux des Russes qui connaissaient suffisamm ent l'anglais traduisirent le calembour \u224? leurs camarades. L'atmosph\u232?r e fut moins tendue. Toute cette pluie leur avait abattu le moral.\par\pard\plain \hyphpar} { Jonnie s'appr\u234?tait \u224? gagner la plate-forme o\u249? l'attendaient le co nducteur, quatre soldats russes et un Ecossais, quand il remarqua une silhouette rapide. C'\u233?tait Bittie MacLeod, enti\u232?rement \u233?quip\u233?, pr\u234 ?t \u224? l'accompagner.\par\pard\plain\hyphpar} { A\u239?e |... Jonnie ne voulait pas que le jeune gar\u231?on le suive au combat. Pourtant, un probl\u232?me se posait : la fiert\u233? de Bittie. Il r\u233?fl\u 233?chit rapidement. C'\u233?tait autrement plus difficile que la mise au point d'une strat\u233?gie d'attaque !\par\pard\plain\hyphpar} { Le monde de Bitte \u233?tait impr\u233?gn\u233? de r\u234?ves romanesques vieux de deux mille ans, tout pleins de dragons qui crachaient des flammes et de preux chevaliers volant au secours de gentes damoiselles. Il n'y avait \u233?videmmen t rien de mal \u224? cela. Bittie \u233?tait un petit gar\u231?on adorable dont la plus haute ambition \u233?tait de devenir un homme, comme Dunneldeen ou Jonni e. Et l\u224? non plus, il n'y avait pas grand-chose \u224? redire.\par\pard\pla in\hyphpar} { Mais ses r\u234?ves risquaient d'\u234?tre quelque peu ternis par la r\u233?alit \u233? brutale du monde dans lequel ils se battaient, un monde o\u249? les drago ns avaient bien chang\u233?. Si on ne le prot\u233?geait pas, il ne vivrait pas assez longtemps pour devenir un jour comme \u171? Sir\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Jonnie ou le \u171? Prince \u187? Dunneldeen. Mais il fallait cependant \ u233?pargner sa fiert\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Une fiert\u233? qui se lisait clairement dans son regard, tandis qu'il voyait Jo nnie h\u233?siter, chercher une excuse pour dire non, et fixait ses yeux bleus c omme la glace.\par\pard\plain\hyphpar} { D'un geste vif, Jonnie s'empara d'une radio pos\u233?e sur un des si\u232?ges et la glissa entre les mains de Bittie. Puis il tapota celle qui \u233?tait accroc h\u233?e \u224? sa ceinture, se pencha en avant et murmura \u224? l'oreille du j eune gar\u231?on :\par\pard\plain\hyphpar} { - J'ai besoin d'un contact fiable avec quelqu'un \u224? bord de cet avion pour m e dire si tout se passe bien quand le combat aura \u233?t\u233? engag\u233?. Ne t'en sers pas avant que le premier coup de feu ait \u233?t\u233? tir\u233?. Mais si quoi que ce soit accroche ensuite, tu me pr\u233?viens aussit\u244?t.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Et il porta l'index \u224? ses l\u232?vres.\par\pard\plain\hyphpar} { Aussit\u244?t, le visage de Bittie s'\u233?claira avec une vague expression de c onspirateur et il acquies\u231?a\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, oui, Sir Jonnie\par\pard\plain\hyphpar} { Et il disparut \u224? l'int\u233?rieur de l'avion.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie retourna en clopinant vers le v\u233?hicule, sous les rideaux de pluie qu i d\u233?ferlaient dans la lumi\u232?re des phares. Il s'assura que ses hommes \ u233?taient bien \u224? bord, s'installa et adressa un signe au conducteur.\par\

pard\plain\hyphpar} { Le moteur gronda, dominant les rugissements des fauves dans la for\u234?t, et le v\u233?hicule se mit en branle, avec la plate-forme volante et le mortier-\u233 ?clateur. Ils partaient affronter des tanks avec un camion.\par\pard\plain\hyphp ar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Brown Staffor le Boiteux, assis dans son nouveau et somptueux bureau, contemplai t, r\u233?volt\u233?, l'objet offensant pos\u233? devant lui.\par\pard\plain\hyp hpar} { Pourtant, les choses s'\u233?taient bien pass\u233?es, ces derniers temps. Le b\ u226?timent du Conseil et son d\u244?me - d'aucuns pr\u233?tendaient qu'il s'agi ssait de l'ancien si\u232?ge du gouvernement f\u233?d\u233?ral - avaient \u233?t \u233? en partie restaur\u233?s. Le d\u244?me lui-m\u234?me avait \u233?t\u233? peint en blanc. Les pi\u232?ces avaient \u233?t\u233? refaites et l'on avait am\ u233?nag\u233? une v\u233?ritable salle pour les r\u233?unions du Conseil - une salle id\u233?ale, avec un dais tr\u232?s \u233?lev\u233?, une longue table et d es fauteuils en bois. De vastes bureaux capitonn\u233?s, destin\u233?s aux ex-ca dres psychlos, avaient \u233?t\u233? dispos\u233?s dans les diverses pi\u232?ces r\u233?serv\u233?es aux Conseillers. Certes, ils \u233?taient bien trop hauts, mais il suffisait d'une chaise d'homme pos\u233?e sur une caisse pour corriger c e petit d\u233?sagr\u233?ment.\par\pard\plain\hyphpar} { On avait ouvert un h\u244?tel afin d'accueillir les dignitaires et les visiteurs de marque. Dans de vraies assiettes, on y servait une cuisine tr\u232?s accepta ble pr\u233?par\u233?e par un chef que l'on avait fait venir du Tibet.\par\pard\ plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Chaque nuit, dissimul\u233? derri\u232?re un poteau proche de la cage, Staffor a vait b\u233?n\u233?fici\u233? d'un enseignement particuli\u232?rement pr\u233?ci eux. Les informations qu'il avait re\u231?ues concernant l'art de gouverner \u23 3?taient d'une valeur incalculable. Terl ne m\u233?ritait pas de vivre dans une cage. Il s'\u233?tait repenti et faisait de son mieux pour leur \u234?tre utile. Les Psychlos \u233?taient des incompris !\par\pard\plain\hyphpar} { Et cet enseignement portait d\u233?j\u224? ses fruits. Certes, sa mise en applic ation prenait un peu de temps et exigeait une habilet\u233? politique consid\u23 3?rable. Mais Terl avait voyag\u233? \u224? travers tous les univers, il avait \ u233?t\u233? l'un des cadres les plus influents de l'Intergalactique Mini\u232?r e, et sa connaissance des divers syst\u232?mes de gouvernement et de politique t ranscendait tout ce que l'on connaissait ici sur Terre.\par\pard\plain\hyphpar} { Par exemple, il y avait eu le probl\u232?me des conseillers trop nombreux. Les c hefs des diverses tribus du monde supportaient difficilement d'avoir \u224? se r \u233?unir ici pour passer des heures interminables \u224? d\u233?battre. Ils co nsid\u233?raient les affaires de leurs propres tribus comme autrement plus impor tantes. Et, \u224? trente, ils \u233?taient trop nombreux pour arriver \u224? qu oi que ce soit. C'\u233?tait presque avec jubilation qu'ils avaient divis\u233? le monde en cinq continents et \u233?lu un repr\u233?sentant pour chacun. Un Con seil disparate de trente membres avait ainsi \u233?t\u233? r\u233?duit \u224? ci nq personnes plus mall\u233?ables. Et quand, par la suite, on leur avait expliqu \u233? que leurs devoirs de chef de tribu \u233?taient plus essentiels que ces p aperasseries du Conseil et que leurs patries respectives avaient besoin des homm es les plus comp\u233?tents, ils avaient d\u233?l\u233?gu\u233? avec enthousiasm e leurs pouvoirs \u224? de vagues cousins pour si\u233?ger \u224? leur place.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Ces cinq conseillers \u233?taient, bien entendu, encore quelque peu indociles et , en cons\u233?quence, ils allaient bient\u244?t proc\u233?der \u224? la nominat ion d'un comit\u233? ex\u233?cutif r\u233?duit \u224? deux membres. Encore quelq ues efforts et, gr\u226?ce aux pr\u233?cieux enseignements que Terl lui avait pr odigu\u233?s, Brown Staffor repr\u233?senterait \u224? lui seul le Conseil, avec pouvoir d'agir en son nom. Il serait assist\u233? par le seul Secr\u233?taire G

\u233?n\u233?ral qui, bien entendu, ne disposerait d'aucune voix et n'aurait qu' \u224? apposer sa signature. Ainsi, tout deviendrait plus pratique.\par\pard\pla in\hyphpar} { Les \u201?cossais avaient caus\u233? quelques tracas. Ils avaient protest\u233? contre le rattachement de l'\u201?cosse \u224? l'Europe, mais on leur avait d\u2 33?montr\u233? que tel avait toujours \u233?t\u233? le cas. Ce qui faisait qu'il s \u233?taient d\u233?sormais repr\u233?sent\u233?s par un Allemand venu d'une t ribu alpine. L'ancien Conseil avait officialis\u233? tout cela par un vote \u224 ? la majorit\u233? relative et, d\u233?sormais, il n'y avait plus un seul de ces maudits \u201?cossais pour s'en prendre \u224? chaque mesure sens\u233?e propos \u233?e par Brown.\par\pard\plain\hyphpar} { Les tribus \u233?taient satisfaites. On leur avait remis des titres de propri\u2 33?t\u233? pour toutes leurs terres avec le droit absolu de les distribuer comme elles l'entendaient.\par\pard\plain\hyphpar} { Chacune d'elles \u233?tait propri\u233?taire des villes anciennes ainsi que de t ous les biens qui pouvaient encore s'y trouver. Brown le Boiteux s'\u233?tait ai nsi b\u226?ti une solide popularit\u233? aupr\u232?s des chefs des tribus - \u22 4? l'exception, bien s\u251?r, des \u201?cossais qui, eux, n'\u233?taient jamais contents. Ils avaient eu le toupet de faire remarquer que cette mesure conf\u23 3?rait la propri\u233?t\u233? de tout l'ensemble du continent am\u233?ricain \u2 24? Brown. Mais cette accusation \u233?tait purement et simplement infirm\u233?e par le fait qu'il existait quatre tribus en Am\u233?rique : la Colombie Britann ique, o\u249? l'on avait d\u233?couvert deux personnes, la Sierra Nevada, avec q uatre, un petit groupe d'Indiens au sud, et le village de Brown Staffor. Le fait que tous r\u233?sidaient \u224? pr\u233?sent dans le village de Brown \u233?tai t pure co\u239?ncidence !\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Le choix de la capitale avait \u233?t\u233? une nouvelle victoire. Pour de vague s raisons, certaines tribus consid\u233?raient que cette capitale ne pouvait se trouver que sur leur territoire. Certaines autres consid\u233?raient qu'elle dev rait changer r\u233?guli\u232?rement. Mais lorsque Brown Staffor avait mis l'acc ent sur le travail et les frais qu'entra\u238?nait l'entretien d'une capitale et qu'il avait ajout\u233? que ce serait sa tribu \u224? lui qui assumerait toutes les d\u233?penses, uniquement par philanthropie et g\u233?n\u233?rosit\u233?, l es discussions cess\u232?rent aussit\u244?t. Il fut d\u233?cid\u233? que la capi tale du monde serait \u171? Denver \u187?. Mais il allait de soi que son nom, un jour ou l'autre, deviendrait \u171? Staffor \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Et voil\u224? qu'il avait en face de lui cet objet \u233?c\u339?urant, Tout \u23 3?tait la faute de l'ancien Conseil. Avant qu'il ne soit r\u233?duit \u224? cinq membres, il avait vot\u233? la cr\u233?ation d'une Banque Plan\u233?taire.\par\ pard\plain\hyphpar} { Puis il avait fait appel \u224? un \u201?cossais du nom de MacAdam qui avait d\u 233?clar\u233? que les cr\u233?dits galactiques ne signifiaient plus rien \u224? pr\u233?sent pour les habitants de la Terre. Pour, les remplacer, il sollicitai t l'octroi d'un privil\u232?ge, pour lui et pour un Allemand r\u233?sidant en Su isse, un Allemand qui poss\u233?dait un impressionnant cheptel de vaches laiti\u 232?res et quelques fabriques de fromage. Ils se proposaient d'\u233?mettre de l a monnaie pour chaque tribu \u224? concurrence de la valeur des terres productiv es, contre un pourcentage minime en retour. Ce qui \u233?tait une bonne id\u233? e puisque chaque tribu n'obtiendrait de la monnaie suppl\u233?mentaire qu'\u224? condition de d\u233?velopper la production de territoires nouveaux.\par\pard\pl ain\hyphpar} { La monnaie fut donc endoss\u233?e par les Territoires des Tribus du Monde et la banque prit le nom de Banque Plan\u233?taire de la Terre. Le privil\u232?ge qui lui fut accord\u233? \u233?tait quasi illimit\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { La monnaie avait \u233?t\u233? imprim\u233?e \u224? une vitesse stup\u233?fiante . Si l'Allemand \u233?tait intervenu dans l'affaire, c'\u233?tait parce qu'il av ait un fr\u232?re qui avait su pr\u233?server l'art ancien de graver des blocs d e bois pour imprimer sur du papier. Dans les antiques ruines d'une ville qui s'\ u233?tait autrefois appel\u233?e Londres, ils avaient d\u233?couvert des hangars

emplis jusqu'au toit de papier-monnaie et, dans une autre ville, Zurich, des pr esses \u224? main. En quelques jours, la monnaie avait \u233?t\u233? \u233?mise. \par\pard\plain\hyphpar} { Les coupures ne portaient qu'une inscription : un Cr\u233?dit Terrien. Mais la p remi\u232?re \u233?mission n'avait pas march\u233?. Les gens ne savaient pas quo i faire de ces billets. Ils avaient jusqu'alors troqu\u233? des chevaux ou autre s marchandises et il \u233?tait n\u233?cessaire de leur apprendre l'usage de l'a rgent. On avait donc proc\u233?d\u233? \u224? une deuxi\u232?me \u233?mission.\p ar\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait un sp\u233?cimen de cette deuxi\u232?me \u233?mission qui se trouva it sur le bureau de Brown Staffor et qui lui causait tant de tourment. Pire enco re, il sentait monter en lui un d\u233?go\u251?t proche de la naus\u233?e. L'imp ression \u233?tait bonne. On lisait sur la coupure\par\pard\plain\hyphpar} { \u171?Banque Plan\u233?taire de la Terre \u187?. Le chiffre \u171? 1 \u187? figu rait aux quatre coins. \u171? Un Cr\u233?dit* \u233?tait \u233?crit dans les lan gues et caract\u232?res en usage dans les diverses tribus.\par\pard\plain\hyphpa r} { De m\u234?me que la mention \u171?Monnaie l\u233?gale pour toutes dettes, priv\u 233?es et publiques \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait aussi : \u171? \u201?changeable pour la valeur d'un Cr\u233?dit dans les Banques de Londres et de Zurich ainsi que dans les succursales de la Banque Plan\u233?taire de la Terre. \u187? Et aussi : \u171? Garanti par les Territoire s des Tribus du Monde en vertu de leur production.* Ainsi quo: \u171? Par privil \u232?ge du Conseil de la Terre. \u187? Tout cela, ainsi que les signatures des deux directeurs de la banque. Jusque-l\u224?, rien \u224? redire.\par\pard\plain \hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Mais, bien au centre, dans un grand ovale, il y avait un portrait de Jonnie Good boy Tyler !\par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient reproduit une photo prise par quelqu'un avec un picto-enregistreur.\ par\pard\plain\hyphpar} { Tyler \u233?tait en chemise de daim, t\u234?te nue, avec sur le visage une expre ssion stupide que quelqu'un avait d\u251? juger noble... Mais surtout, il avait un \u233?clateur \u224? la main.\par\pard\plain\hyphpar} { Pis encore! L'image \u233?tait surmont\u233?e de son nom : Jonnie Goodboy Tyler \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Et le comble : sous l'image, on pouvait lire en sous-titre : wVuinqnonzdcm Psych los. \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { Abominable. R\u233?pugnant.\par\pard\plain\hyphpar} { Comment la banque avait-elle pu commettre une telle b\u233?vue ?\par\pard\plain\ hyphpar} { Moins d'un quart d'heure auparavant, Brown s'\u233?tait entretenu par radio avec MacAdam pour savoir ce qui s'\u233?tait pass\u233?. Celui-ci lui avait expliqu\ u233? que la premi\u232?re \u233?mission n'avait pas remport\u233? grand succ\u2 32?s et qu'ils en avaient aussit\u244?t entrepris une seconde. La plupart des ge ns ignoraient ce qu'\u233?tait l'argent, mais ils connaissaient tous Jonnie Good boy Tyler et, dans certaines r\u233?gions, les billets n'\u233?taient m\u234?me pas utilis\u233?s comme monnaie mais coll\u233?s sur les murs ou carr\u233?ment encadr\u233?s. Mais oui, avait confirm\u233? MacAdam, on en avait exp\u233?di\u2 33? des dizaines de milliers \u224? toutes les tribus. Non, il \u233?tait imposs ible de les r\u233?cup\u233?rer sous peine de mettre en p\u233?ril le cr\u233?di t et la r\u233?putation de la banque.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown avait tent\u233? de lui expliquer que ce billet \u233?tait totalement cont raire aux intentions du Conseil, que celui-ci n'avait pas accord\u233? sa charte \u224? la banque dans cette optique. Le Conseil, apr\u232?s la victoire, avait vot\u233? \u224? l'unanimit\u233? une r\u233?solution comme quoi il ne devait pl us y avoir aucune guerre. (Une r\u233?solution qui disait en gros\par\pard\plain \hyphpar} { : \u171? Toute guerre entre tribus est d\u233?sormais interdite. \u187? Mais, bi en \u233?videmment, Brown Staffor avait veill\u233? tout particuli\u232?rement \

u224? ce que le texte f\u251?t r\u233?dig\u233? de fa\u231?on \u224? proscrire t out conflit, y compris un conflit interplan\u233?taire.) Or, avait-il expliqu\u2 33? avec toute la logique qu'il pouvait, ces billets \u233?taient absolument en opposition avec cette r\u233?solution pacifiste. Parce qu'on y voyait ce...\par\ pard\plain\hyphpar} { ce personnage brandissant une arme, que cela \u233?tait une incitation \u224? un e guerre future contre les Psychlos et contre qui d'autre encore ?...\par\pard\p lain\hyphpar} { MacAdam avait exprim\u233? ses regrets, de m\u234?me que l'Allemand de Zurich, m ais ils n'avaient pas vraiment sembl\u233? sinc\u232?res. Ils avaient leur chart e et, si le Conseil voulait ruiner son propre cr\u233?dit, aucun fonds ne serait plus vers\u233? \u224? l'Am\u233?rique, ce qui serait regrettable. Il convenait donc que la charte soit maintenue inchang\u233?e, et la banque agirait dans le sens qui lui paraissait le mieux adapt\u233? afin de poursuivre ses affaires. Il serait vraiment dommage que la Cour Mondiale, en passe d'\u234?tre form\u233?e, d\u251?t, \u224? sa premi\u232?re session, avoir \u224? juger des poursuites en gag\u233?es par un membre de la banque contre le Conseil pour manquement \u224? la confiance et d\u233?pens.\par\pard\plain\hyphpar} { Non, songea Brown, sombrement, ils n'avaient \u233?prouv\u233? aucun regret.\par \pard\plain\hyphpar} { Il n'\u233?couterait plus les avis du Conseil, pour les questions bancaires. Il irait qu\u233?rir l'avis d'un expert, \u224? sa place habituelle, dans l'ombre d u poteau pr\u232?s de la cage. Mais il n'avait pas grand espoir, en v\u233?rit\u 233?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u171? Jonnie Goodboy Tyler. Vainqueur des Psychlos. Brown le Boiteux cracha sur le billet.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis il le prit, et, avec des gestes fr\u233?n\u233?tiques, il le d\u233?chira e n petits morceaux qu'il jeta tout autour de lui. Apr\u232?s quoi, il les ramassa patiemment et, avec une expression d\u233?termin\u233?e et malveillante sur le visage, il les br\u251?la.\par\pard\plain\hyphpar} { Et il pulv\u233?risa les cendres \u224? grands coups de poing.\par\pard\plain\hy phpar} { Pourtant, presque aussit\u244?t, quelqu'un survint et lan\u231?a, avec un sourir e ravi : -\par\pard\plain\hyphpar} { Vous avez vu le nouveau billet ?\par\pard\plain\hyphpar} { Tout en lui en agitant un sous le nez !\par\pard\plain\hyphpar} { Brown Staffor sortit en courant pour aller vomir.\par\pard\plain\hyphpar} { Plus tard, quelque peu calm\u233?, ii d\u233?cida que m\u234?me s'ils \u233?taie nt tous contre lui, il devait continuer \u224? faire de son mieux pour le bien d e la Terre. Et il aurait Tyler...\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\ page } {\s2 \afs28 {\b 4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Le camion \u224? plate-forme fon\u231?ait \u224? travers la nuit pluvieuse, gron dant et vibrant.\par\pard\plain\hyphpar} { Le syst\u232?me de propulsion de ces v\u233?hicules \u233?tait pr\u233?vu pour l es maintenir \u224? environ un m\u232?tre du sol. Mais, sur un terrain qui varia it constamment, avec des d\u233?pressions de deux \u224? trois m\u232?tres tous les un ou deux m\u232?tres et parfois moins, le camion faisait tout sauf flotter et, \u224? chaque secousse, on avait l'impression d'avoir les os bris\u233?s.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Le dispositif \u233?tait du type \u224? t\u233?l\u233?portation et le v\u233?hic ule r\u233?glait de lui-m\u234?me sa distance par rapport au sol. Le r\u233?sult at des multiples et incessantes corrections \u233?tait un affreux m\u233?lange d 'acc\u233?l\u233?rations, de freinages, de grondements, de grincements et de sif flements qui attaquaient les nerfs et les tympans.\par\pard\plain\hyphpar} { Aucun v\u233?hicule \u224? roues n'aurait pu se risquer sur une pareille \u171? route \u187?. Seules des b\u234?tes errantes pouvaient s'aventurer sur ce terrai n parsem\u233? de creux et de blocs de rocher. Les transports de minerai qui l'a vaient sillonn\u233? des si\u232?cles durant avaient arrach\u233? la couche d'hu

mus et la pluie avait pu ainsi p\u233?n\u233?trer jusqu'au roc.\par\pard\plain\h yphpar} { Jonnie luttait pour trouver le sommeil. Il \u233?tait atrocement fatigu\u233?. S on bras gauche \u233?tait douloureux, \u224? force de s'appuyer sur sa canne. Sa paume \u233?tait devenue calleuse. Ces quatre journ\u233?es pass\u233?es \u224? patauger dans la for\u234?t, \u224? transpirer, \u224? marcher appuy\u233? sur une canne, et ces quatre nuits o\u249? il avait subi les attaques des insectes, il les payait durement. S'il voulait \u234?tre en \u233?tat de combattre et remp orter la victoire, il avait tout int\u233?r\u234?t \u224? dormir un peu.\par\par d\plain\hyphpar} { Le si\u232?ge, bien entendu, \u233?tait vaste, mais pas tr\u232?s rembourr\u233? . Et quand il n'y avait plus de cahots ou de secousses, un obstacle quelconque l es obligeait \u224? s'arr\u234?ter. Comme \u224? pr\u233?sent.\par\pard\plain\hy phpar} { Jonnie ouvrit les yeux et regarda \u224? travers le pare-brise. Des dos d'\u233? l\u233?phants !\par\pard\plain\hyphpar} { Leurs queues d\u233?goulinantes de pluie s'agitaient dans le faisceau des phares tandis qu'ils avan\u231?aient, lentement, tranquillement. Ils \u233?taient habi tu\u233?s aux camions et la piste \u233?tait \u224? eux. Les v\u233?hicules psyc hlos \u233?taient d\u233?pourvus de klaxon, mais ils poss\u233?daient une trompe , et le conducteur russe la faisait hurler pour inciter les \u233?l\u233?phants \u224? quitter la route. Il r\u233?p\u233?tait constamment un mot qui sonnait co mme \u171? a-l\u233?k-on \u187?, et Jonnie devina qu'il ne voulait pas\par\pard\ plain\hyphpar} { dire \u171? \u233?l\u233?phant\u187?. Sur ce, il se rendormit, dans le tintamarr e de la trompe de route et le barrissement des \u233?l\u233?phants...\par\pard\p lain\hyphpar} { Quand il se r\u233?veilla \u224? nouveau, c'\u233?tait un l\u233?opard qui se tr ouvait en travers de leur chemin. Il venait de tuer une gazelle et avait d\u233? cid\u233? de festoyer sur la piste.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie n'eut aucune peine \u224? comprendre que les l\u233?opards avaient horreu r qu'on les d\u233?range pendant le repas. Les yeux verts et scintillants, de m\ u234?me que les crocs immenses, indiquaient \u224? l'\u233?vidence que le fauve \u233?tait pr\u234?t \u224? s'en prendre \u224? tous les camions du monde. Le co nducteur se servait une fois encore de la trompe du v\u233?hicule. Mais il avait d\u251? y avoir une rel\u232?ve et c'\u233?tait un \u201?cossais qui se trouvai t \u224? pr\u233?sent aux commandes. Il poussa le cri de guerre \u233?cossais et le l\u233?opard bondit imm\u233?diatement hors de la piste et disparut. Le cami on red\u233?marra et passa au-dessus de la gazelle morte.\par\pard\plain\hyphpar } { En terrain plat, un v\u233?hicule \u224? plate-forme pouvait atteindre cent cinq uante kilom\u232?tres/heure. Ils avaient de la peine \u224? pr\u233?sent \u224? d\u233?passer les quinze kilom\u232?tres/heure! Pas \u233?tonnant que la liaison entre l'exploitation principale et la filiale mini\u232?re prenne des jours et des jours ! Les petits abris surmont\u233?s d'un d\u244?me qui jalonnaient la ro ute tous les quatre ou cinq kilom\u232?tres en \u233?taient la preuve \u233?vide nte.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait d\u233?cid\u233? de s'arr\u234?ter au premier. C'\u233?tait le lieu id\u233?al pour une embuscade. Les Psychlos n'avaient sans doute laiss\u233? pe rsonne derri\u232?re eux, mais mieux valait savoir \u224? quoi s'en tenir. Ils n 'avaient finalement trouv\u233? qu'une simple construction en d\u244?me, assez g rande pour accueillir quatre ou cinq Psychlos qui pouvaient s'y restaurer ou s'y reposer, ou encore y attendre une d\u233?panneuse.\par\pard\plain\hyphpar} { L'endroit \u233?tait vide : ce n'\u233?tait qu'un abri contre la pluie et les fa uves, rien de plus.\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'y avait aucun signe de l'autre camion \u224? plate-forme et de son \u233?qu ipage.\par\pard\plain\hyphpar} { Donc il suivait toujours le convoi.\par\pard\plain\hyphpar} { A l'approche du matin, Jonnie s'\u233?veilla \u224? nouveau. Le camion, encore u ne fois, \u233?tait arr\u234?t\u233?. Les phares \u233?taient allum\u233?s. Et l

a pluie n'avait pas cess\u233?. Le conducteur lui tapotait l'\u233?paule en lui montrant la route, droit devant eux. Jonnie se redressa.\par\pard\plain\hyphpar} { Quelqu'un avait taill\u233? quelques lianes pour former une sorte de fl\u232?che sur la route. La nettet\u233? de la coupe indiquait que cela avait \u233?t\u233 ? fait avec une claymore ou peut-\u234?tre une ba\u239?onnette. Les Psychlos aur aient utilis\u233? un \u233?clateur. C'\u233?tait donc un de leurs hommes qui av ait laiss\u233? ce signe \u224? leur intention.\par\pard\plain\hyphpar} { La fl\u232?che \u233?tait point\u233?e sur une cabane-abri, au bord de la route. \par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie entendit cliqueter les armes dans le fond. Les hommes se pr\u233?paraient \u224? un \u233?ventuel d\u233?barquement. Il drapa sa cape sur ses \u233?paule s, v\u233?rifia que son arme \u233?tait bien \u224? sa ceinture, prit une lampe de mineur et sa canne.\par\pard\plain\hyphpar} { En descendant du camion, il sentit la pluie ruisseler jusque dans son cou.\par\p ard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Ce qui diff\u233?renciait cette cabane des autres, c'\u233?taient de nombreuses traces de pas devant le seuil et le fait que la porte soit l\u233?g\u232?rement entreb\u226?ill\u233?e. Du bout de sa canne, Jonnie repoussa le battant. Il fut saisi par une odeur de sang humain !\par\pard\plain\hyphpar} { Quelque chose bougea \u224? l'int\u233?rieur. Il prit son arme. Mais ce n'\u233? tait qu'un gros rat qui s'enfuit en courant.\par\pard\plain\hyphpar} { L'\u201?cossais avait suivi Jonnie, avec une carabine d'assaut, et deux Russes a ccouraient \u224? leur tour.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie braqua le faisceau de sa lampe devant lui. Il vit quelque chose contre le mur du fond. Pendant un instant, il ne sut pas ce que c'\u233?tait. Il s'avan\u 231?a et s'aper\u231?ut alors qu'il marchait dans du sang.\par\pard\plain\hyphpa r} { La lampe \u233?claira en plein la chose. Jonnie se rapprocha encore. Difficile d 'identifier cet amas de chair d\u233?chiquet\u233?e. C'est alors qu'il vit un la mbeau de v\u234?tement. Un bout de... kilt !\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait Allison.\par\pard\plain\hyphpar} { L'\u201?cossais et les deux Russes s'arr\u234?t\u232?rent net, p\u233?trifi\u233 ?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Un examen plus attentif r\u233?v\u233?la \u224? Jonnie que toutes les art\u232?r es et les veines principales avaient \u233?t\u233? \u233?pargn\u233?es. Soigneus ement, patiemment, les Psychlos, \u224? coups de griffes, avaient lac\u233?r\u23 3? la chair, lambeau apr\u232?s lambeau. Tout le corps avait \u233?t\u233? ainsi r\u233?duit en charpie.\par\pard\plain\hyphpar} { L'agonie d'Allison avait d\u251? se prolonger durant des heures. Ils avaient \u2 33?pargn\u233? jusqu'au dernier instant la gorge et les m\u226?choires qui \u233 ?taient encore identifiables. Un interrogatoire, dans le style psychlo !\par\par d\plain\hyphpar} { Dans ce qui subsistait d'une main, il y avait quelque chose. L'un de ces outils pointus que les Psychlos avaient toujours dans leurs poches pour nettoyer les vi s platin\u233?es des moteurs. A l'int\u233?rieur de la jambe, Jonnie vit que l'a rt\u232?re f\u233?morale avait \u233?t\u233? ouverte.\par\pard\plain\hyphpar} { Allison avait provoqu\u233? lui-m\u234?me sa mort. Il avait d\u251? prendre l'ou til dans une poche et mettre fin \u224? ses jours.\par\pard\plain\hyphpar} { Auraient-ils eu la moindre chance de le sauver ? Non, certainement pas dans une telle for\u234?t et sur cette route, songea tristement Jonnie. Les Psychlos avai ent certainement commenc\u233? \u224? le torturer au camp et ils avaient continu \u233? ici, craignant qu'il ne meure.\par\pard\plain\hyphpar} { Et ils n'avaient rien d\u251? apprendre d'utile concernant leur convoi. Allison n'avait m\u234?me pas \u233?t\u233? au courant de l'exp\u233?dition que Jonnie a vait mont\u233?e. Mais il se pouvait qu'il leur ait r\u233?v\u233?l\u233? le nom bre et l'emplacement des bases qui appartenaient d\u233?sormais aux humains. Il avait sans doute parl\u233? car il y a des limites \u224? l'endurance humaine.\p ar\pard\plain\hyphpar} {

Mais Jonnie vit que les dents s'\u233?taient effrit\u233?es \u224? force d'\u234 ?tre serr\u233?es et que les m\u226?choires semblaient soud\u233?es. Oui, il \u2 33?tait possible qu'Allison n'ait pas parl\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Mais \u224? pr\u233?sent, cela importait peu. Le convoi \u233?tait condamn\u233? . Jonnie en avait la certitude : il suffisait de voir le regard des Russes ; et la mani\u232?re dont le jeune soldat \u233?cossais serrait sa claymore.\par\pard \plain\hyphpar} { Apr\u232?s un instant, l'\u201?cossais sortit et revint avec une b\u226?che qu'i l disposa d\u233?licatement sur les restes de ce qui avait \u233?t\u233? Allison . Il dit :\par\pard\plain\hyphpar} { - On reviendra, mon gars ! Avec du sang sur nos lames, n'aie crainte ! Jonnie re ssortit sous la pluie. Il prit brusquement conscience que les Brigantes avaient d\u233?sormais une dette de sang avec l'\u201?cosse.\par\pard\plain\hyphpar} { Et les Psychlos ? A pr\u233?sent, il n'\u233?tait plus vraiment certain de les v ouloir vivants.\par\pard\plain\hyphpar} { Il dut se contr\u244?ler pour garder ses esprits.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\ pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Vers le milieu de la matin\u233?e, dans la p\u233?nombre de la jungle, ils firen t la jonction avec l'autre camion \u224? plate-forme. Ce fut le premier de toute la s\u233?rie d'ennuis qui leur tomb\u232?rent dessus toute la journ\u233?e dur ant.\par\pard\plain\hyphpar} { Dans l'obscurit\u233?, le premier v\u233?hicule avait atteint une rivi\u232?re, un des multiples cours d'eau qui traversaient la for\u234?t et qui allaient plus ou moins vers l'ouest. Ils s'\u233?taient jusqu'alors dirig\u233?s vers le sudest. Le conducteur, probablement trop fatigu\u233?, n'avait pas ralenti. Ces eng ins pouvaient flotter au-dessus de l'eau, puisque les senseurs r\u233?agissaient comme au contact du sol. Le dispositif de t\u233?l\u233?portation maintenait la masse du v\u233?hicule au-dessus de la surface. Mais le conducteur avait d\u251 ? heurter la berge et son v\u233?hicule s'\u233?tait trouv\u233? d\u233?s\u233?q uilibr\u233? en atteignant l'eau, et il \u233?tait maintenant immobilis\u233?, l e nez dans la rivi\u232?re, hors d'\u233?tat.\par\pard\plain\hyphpar} { L'\u233?quipage s'\u233?tait r\u233?fugi\u233? sur la plate-forme volante. Elle avait \u233?t\u233? amen\u233?e \u224? quelque distance de l\u224?, sous les arb res. Ils avaient mis le mortier en batterie pour se d\u233?fendre contre une \u2 33?ventuelle attaque. En voyant Jonnie, ils manifest\u232?rent leur joie.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Les crocodiles s'\u233?taient rassembl\u233?s sur la berge et un cercle mena\u23 1?ant de b\u234?tes les entourait. Personne n'avait encore os\u233? tirer, de cr ainte d'alerter le convoi.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie d\u233?gagea leur propre camion afin de m\u233?nager de la place pour l'a utre plate-forme et le mortier et, avec cette double charge, ils travers\u232?re nt bient\u244?t la rivi\u232?re et continu\u232?rent la poursuite.\par\pard\plai n\hyphpar} { Un peu plus loin, la route se fit plus praticable, sans doute \u224? cause d'une diff\u233?rence de sol. Ils purent enfin prendre de la vitesse. Ils \u233?taien t encore \u224? douze ou quinze heures de leur objectif, mais un convoi, surtout en terrain difficile, \u233?tait plus lent qu'un v\u233?hicule isol\u233?.\par\ pard\plain\hyphpar} { Au d\u233?but de l'apr\u232?s-midi, ils avaient atteint une vitesse telle qu'ils ne prirent pas conscience que la v\u233?g\u233?tation s'\u233?tait \u233?clairc ie. Brusquement, la for\u234?t cessa et ils se retrouv\u232?rent dans une vaste savane.\par\pard\plain\hyphpar} { Et, \u224? cinq kilom\u232?tres devant eux, ils virent la queue du convoi !\par\ pard\plain\hyphpar} { En priant pour qu'on ne les ait pas aper\u231?us, ils firent demi-tour et replon g\u232?rent sous le couvert.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} {

Jonnie se dirigea vers l'est en suivant la lisi\u232?re de la for\u234?t, au-des sus d'un terrain particuli\u232?rement accident\u233?. Puis ils s'arr\u234?t\u23 2?rent.\par\pard\plain\hyphpar} { Devant eux s'\u233?tendait la savane, couverte d'herbe et de sporadiques buisson s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u199?\u224? et l\u224?, l'\u233?tendue claire \u233?tait ponctu\u233?e de plant es pareilles \u224? des cactus.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie monta sur le toit afin d'avoir une meilleure vue. Ah! Le d\u233?fil\u233? o\u249? l'embuscade avait \u233?t\u233? mise en place \u233?tait visible, \u224 ? quelque distance devant la t\u234?te du convoi. Le premier tank allait s'y eng ager. La ravine semblait \u234?tre une faille dans l'\u233?paulement sud de la c ha\u238?ne de montagnes.\par\pard\plain\hyphpar} { Des montagnes ! A l'horizon nord-est, deux pics immenses culminaient au-dessus d es nuages. \u201?tait-ce bien de la neige et de la glace qu'il distinguait ? Mai s il y avait quelque chose d'autre, quelque chose de bizarre. Jonnie comprit sou dain. Il ne pleuvait plus ! Il y avait des nuages dans le ciel, l'air \u233?tait humide et chaud, la lumi\u232?re plut\u244?t faible, mais il ne pleuvait plus ! \par\pard\plain\hyphpar} { Les Russes marmonnaient en observant le convoi. Le spectacle \u233?tait impressi onnant. Il y avait l\u224? plus de cinquante v\u233?hicules, pour la plupart des plates-formes charg\u233?es \u224? craquer de munitions, de carburant et de gaz respiratoire. A cette distance, le convoi \u233?voquait un gigantesque serpent noir. Jonnie compta trois... non, cinq tanks ! Celui qui allait en t\u234?te \u2 33?tait du type \u171? Cogneur \u187? : \u171? Cogne jusqu'\u224? la Gloire. \u1 87? Un blind\u233? presque indestructible. Un tank isol\u233? se trouvait au mil ieu du convoi, et les trois autres fermaient la marche. A pr\u233?sent que le ca mion \u233?tait arr\u234?t\u233?, ils percevaient le bruit du convoi. M\u234?me \u224? cette distance, on aurait dit le grondement du tonnerre.\par\pard\plain\h yphpar} { Si l'embuscade \u233?tait en place, la danse commencerait d\u232?s que le convoi serait enti\u232?rement engag\u233? dans le d\u233?fil\u233?, car le mortier di ssimul\u233? un peu plus loin lui bloquerait imm\u233?diatement la route.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Jonnie se tourna vers l'officier russe. L'homme parlait \u224? peine l'anglais m ais, en quelques gestes et avec une petite carte en relief qu'il dessina dans la boue, Jonnie r\u233?ussit \u224? lui faire comprendre ce qu'il attendait de lui . Le versant sud du d\u233?fil\u233? se terminait par un tertre. Le versant de d roite \u233?tait particuli\u232?rement abrupt et formait une v\u233?ritable fala ise. Si l'une des deux plates-formes volantes arrivait \u224? prendre position d erri\u232?re ce tertre, attendant que tous les v\u233?hicules soient dans le rav in, elle pourrait lancer des obus de mortier sur la falaise et d\u233?clencher u n \u233?boulement qui leur couperait toute retraite.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Russe avait compris. Avec ses hommes, il monta \u224? bord de la plate-forme qui d\u233?colla bient\u244?t et disparut sous les arbres.\par\pard\plain\hyphpa r} { Jonnie observait intens\u233?ment le convoi qui s'enfon\u231?ait dans le d\u233? fil\u233?. Ils allaient livrer une \u171? bataille r\u233?gl\u233?e comme du pap ier \u224? musique \u187?. Il en avait lu la description dans des anciens livres -d'homme. Lorsque tout le convoi serait dans le d\u233?fil\u233?, les hommes en embuscade d\u233?clencheraient une avalanche qui lui fermerait le passage et, de rri\u232?re, le mortier interdirait toute retraite. Les Psychlos se trouveraient avec une pente raide sur leur droite et une falaise \u224? gauche. H leur serai t impossible de faire demi-tour. Il suffirait alors de les survoler, de leur don ner l'ordre de se rendre, et tout serait fini. C'\u233?tait enfantin. Mais, comm e il ne devait pas tarder \u224? le d\u233?couvrir, les \u171?\par\pard\plain\hy phpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { batailles r\u233?gl\u233?es comme du papier \u224? musique \u187? fonctionnent r arement comme pr\u233?vu.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils attendirent que tous les v\u233?hicules soient engag\u233?s dans le pi\u232?

ge. Ils entrevirent bri\u232?vement la plate-forme qui se mettait en position au point pr\u233?vu.\par\pard\plain\hyphpar} { Parfait. A pr\u233?sent, ils n'avaient plus qu'\u224? attendre que le dernier ta nk entre dans le d\u233?fil\u233?. Les premiers v\u233?hicules \u233?taient d\u2 33?j\u224? hors de vue.\par\pard\plain\hyphpar} { Et soudain : BRAOUM ! Le mortier en embuscade venait d'ouvrir le feu.\par\pard\p lain\hyphpar} { BRAOUM ! BRAOUM !\par\pard\plain\hyphpar} { Alors que les trois derniers tanks n'\u233?taient pas encore entr\u233?s dans le ravin !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se rua vers la console de la plate-forme volante. Les quatre hommes se hi ss\u232?rent derri\u232?re lui.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils d\u233?coll\u232?rent aussit\u244?t. La plate-forme monta \u224? toute allur e dans les airs. Les doigts de Jonnie couraient sur le clavier rudimentaire. Il plafonna \u224? trois cents m\u232?tres, cap au sud de la route, \u224? proximit \u233? de la lisi\u232?re de la for\u234?t.\par\pard\plain\hyphpar} { Maintenant, il voyait \u224? nouveau les v\u233?hicules de t\u234?te. Une \u233? norme avalanche de rochers s'abattait en grondant devant le tank \u171? Cogneur \u187?. Il aper\u231?ut quelques Russes qui se tenaient en r\u233?serve, \u224? l'arri\u232?re de l'embuscade, et trois autres sur la cr\u234?te, \u224? droite du convoi, \u224? des dizaines de m\u232?tres au-dessus des v\u233?hicules.\par\ pard\plain\hyphpar} { Le \u171? Cogneur \u187? tenta de se lancer \u224? l'assaut de l'amas de rocs. M ais ses canons ne pouvaient pas porter suffisamment haut. Il recula, puis fon\u2 31?a droit sur l'entassement de rocs d'o\u249? s'\u233?levait un v\u233?ritable geyser de poussi\u232?re. Le blind\u233? leva son nez et ouvrit le feu.\par\pard \plain\hyphpar} { Ses canons crach\u232?rent sans r\u233?pit. Il devait tirer des obus explosifs ! \par\pard\plain\hyphpar} { La plate-forme d\u233?crivit une courbe scintillante et descendit dans la zone o \u249? devait se trouver le poste de commandement de l'embuscade. Mais le mortie r continuait ses tirs.\par\pard\plain\hyphpar} { Et les trois derniers tanks faisaient marche arri\u232?re. Il n'y avait aucun mo yen de couper la retraite au convoi !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie dirigea la plate-forme vers l'arri\u232?re et se pla\u231?a entre la queu e du convoi et les bois. Les trois tanks man\u339?uvraient d\u233?j\u224? pour f aire demi-tour. Dans cette savane, les avions auraient du mal \u224? en venir \u 224? bout. Et puis, Jonnie vit qu'ils \u233?taient eux aussi du type \u171? Cogn eur \u187?. Pas question de les neutraliser avec un avion.\par\pard\plain\hyphpa r} { Le tank de t\u234?te chargeait de nouveau la barri\u232?re de rochers, sans dout e pour tenter de redresser la port\u233?e de ses canons. Le deuxi\u232?me tank, au milieu du convoi, avait ouvert le feu sur l'embuscade mais son tir ne portait pas assez haut et les obus n'atteignaient pas la cr\u234?te.\par\pard\plain\hyp hpar} { - Fais tomber des arbres en travers de la route ! cria Jonnie \u224? l'adresse d e l'\u201?cossais. Il faut bloquer ces trois tanks !\par\pard\plain\hyphpar} { Celui-ci fit aussit\u244?t pivoter le mortier. Les Russes, en d\u233?s\u233?quil ibre sur la plate-forme qui ne cessait de s'incliner, entreprirent aussit\u244?t de larguer des obus dans le museau camus de la pi\u232?ce.\par\pard\plain\hyphp ar} { Un premier obus explosa aupr\u232?s d'un arbre g\u233?ant, non loin de la route qui s'enfon\u231?ait dans la for\u234?t. Il bascula lentement.\par\pard\plain\hy phpar} { D'autres suivirent. Les obus pleuvaient litt\u233?ralement sur l'or\u233?e de la for\u234?t et les arbres s'abattaient tour \u224? tour dans de grandes colonnes de fum\u233?e et de poussi\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie maintenait la vis\u233?e en inclinant ou en redressant la plate-forme \u2 24? chaque tir.\par\pard\plain\hyphpar} { Les trois tanks virent leur chemin de retraite coup\u233?. Leurs conducteurs sav

aient qu'il leur \u233?tait maintenant impossible de gagner la for\u234?t. Ils s e s\u233?par\u232?rent donc, fon\u231?ant vers la savane.\par\pard\plain\hyphpar } { En m\u234?me temps, ils ouvrirent le feu sur la plate-forme.\par\pard\plain\hyph par} { Jonnie esquiva. La plate-forme n'\u233?tait pas pr\u233?vue pour ce genre de com bat. Elle ne poss\u233?dait aucun blindage. Ce n'\u233?tait r\u233?ellement qu'u n disque plat sur lequel il n'y avait presque rien pour se maintenir.\par\pard\p lain\hyphpar} { Dunneldeen surgit en piqu\u233? avec l'avion de combat. Il avait d\u251? attendr e, invisible, \u224? plus de mille m\u232?tres d'altitude.\par\pard\plain\hyphpa r} { Des gerbes de flammes et de terre jaillirent autour des trois tanks \u171? Cogne ur \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Soudain, le convoi se remit \u224? avancer dans le d\u233?fil\u233?. Les conduct eurs des trois tanks pens\u232?rent probablement que la marche reprenait et ils firent brusquement faire demi-tour \u224? leurs engins pour rattraper la queue d u convoi, ne pensant qu'\u224? leur mission de protection. Ils se lanc\u232?rent dans le d\u233?fil\u233?, mais durent bient\u244?t s'arr\u234?ter. Ils tent\u23 2?rent de tirer sur le point d'embuscade, mais ils ne purent braquer leurs canon s suffisamment haut pour toucher la cr\u234?te.\par\pard\plain\hyphpar} { La seconde plate-forme ouvrit le feu.\par\pard\plain\hyphpar} { Des obus de mortiers explos\u232?rent dans la falaise, derri\u232?re le dernier tank. Des nuages de rocs et de terre jaillirent. Une avalanche de pierres d\u233 ?vala la pente en grondant et vint bloquer l'entr\u233?e du d\u233?fil\u233?.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Le premier \u171? Cogneur \u187? tenta \u224? nouveau de charger droit sur l'\u2 33?boulis de rocs qui paralysait le convoi. A la seconde m\u234?me o\u249? son a vant se relevait, un obus de mortier l'atteignit en dessous.\par\pard\plain\hyph par} { Il fut projet\u233? en l'air, bascula en arri\u232?re et se retrouva sens dessus dessous au milieu de la route, r\u233?duit \u224? l'impuissance.\par\pard\plain \hyphpar} { Jonnie inspira profond\u233?ment. Il \u233?tait sur le point de donner l'ordre \ u224? Dunneldeen de prendre un porte-voix pour demander \u224? l'ennemi de se re ndre et portait la main \u224? sa radio, quand le sort de la bataille changea.\p ar\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 6\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { La d\u233?b\u226?cle !\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Sur sa radio, par-dessus les discussions fr\u233?n\u233?tiques des Psychlos du c onvoi, il entendit nettement la voix de Bittie, suraigu\u235? :\par\pard\plain\h yphpar} { - Sir Jonnie, il n'y a personne qui parle le russe ici ! Personne pour leur dire ce qu'il faut faire maintenant !\par\pard\plain\hyphpar} { - Qu'est-ce qui s'est pass\u233? ? aboya Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Sir Jonnie, le tank a an\u233?anti le poste de commandement ! Le colonel Ivan, Sir Robert et les coordinateurs ne r\u233?pondent plus ! J'\u233?tais sous un t as de b\u226?ches. Je vous aurais pr\u233?venu plus t\u244?t mais (un g\u233?mis sement) je n'arrivais pas \u224? trouver ma radio !\par\pard\plain\hyphpar} { Puis il y eut un gr\u233?sillement de statique et des interpellations confuses e n psychlo sur la m\u234?me fr\u233?quence.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie lan\u231?a la plate-forme volante vers le nord du d\u233?fil\u233? et s'a brita derri\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { En dessous, dans le d\u233?fil\u233?, le convoi \u233?tait clou\u233? sur place, dans l'impossibilit\u233? de faire demi-tour, pris au pi\u232?ge. Mais il \u233 ?tait impossible de tirer dessus : avec un tel chargement de munitions, de gaz e t de carburant, tout cela sauterait \u224? deux mille m\u232?tres dans les airs. \par\pard\plain\hyphpar} {

Il n'y avait que les trois soldats russes en position sur la cr\u234?te qui tira ient quelques rares coups de feu. Les Psychlos avaient d\u251? penser que person ne ne tenait la cr\u234?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Les ordres se succ\u233?daient en rafales dans la radio.\par\pard\plain\hyphpar} { Et soudain, les Psychlos saut\u232?rent de leurs v\u233?hicules, brandissant des fusils-\par\pard\plain\hyphpar} { \u233?clateurs, le visage couvert d'un masque respiratoire. Ils s'align\u232?ren t au bas de la pente.\par\pard\plain\hyphpar} { D'autres ordres gr\u233?sill\u232?rent dans la radio.\par\pard\plain\hyphpar} { Les \u233?normes cr\u233?atures s'avanc\u232?rent sur la pente abrupte. Elles vo ulaient apparemment atteindre la cr\u234?te, ce qui repr\u233?sentait une escala de \u224? pic de plus de quatre cents m\u232?tres. Les Psychlos partaient \u224? l'assaut !\par\pard\plain\hyphpar} { Mais la situation n'\u233?tait pas vraiment d\u233?sastreuse. Pas pour le moment , du moins. Dunneldeen \u233?tait toujours dans les airs. Tout ce qu'il avait \u 224? faire, c'\u233?tait d'attendre que les Psychlos soient \u224? mi-pente pour plonger sur eux et les mitrailler.\par\pard\plain\hyphpar} { La voix aigu\u235? de Bittie se fit entendre \u224? nouveau :\par\pard\plain\hyp hpar} { - Les Russes ne comprennent pas ! Ils courent vers la cr\u234?te !\par\pard\plai n\hyphpar} { Jonnie fit prendre un peu plus d'altitude \u224? la plate-forme pour observer ce qui se passait. Bittie, de toute \u233?vidence, ne comprenait pas ce qui se pas sait. Il n'y avait rien de mal \u224? ce que les Russes viennent renforcer le so mmet du ravin, flanc gauche.\par\pard\plain\hyphpar} { En fait, c'\u233?tait vital.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Mais oui, le groupe de r\u233?serve d'environ trente hommes se ruait vers la cr\ u234?te, escaladant le versant oppos\u233?. Leurs carabines d'assaut \u233?taien t d\u233?j\u224? arm\u233?es. De l'autre c\u244?t\u233? de la cr\u234?te, les Ps ychlos avaient escalad\u233? une centaine de m\u232?tres et il leur restait enco re plus de trois cents m\u232?tres de pente abrupte \u224? parcourir.\par\pard\p lain\hyphpar} { Dans quelques instants, lorsqu'ils seraient suffisamment \u233?loign\u233?s de l eurs v\u233?hicules, Dunneldeen effectuerait un passage et les assommerait tous, avec ses mitrailleuses r\u233?gl\u233?es sur \u171? Choc \u187?.\par\pard\plain \hyphpar} { La voix de Bittie, \u224? nouveau :\par\pard\plain\hyphpar} { - Les Russes sont d\u233?cha\u238?n\u233?s ! C'est \u224? cause du colonel Ivan ! Ils le croient mort\par\pard\plain\hyphpar} { ! Ils n'\u233?coutent rien !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie lan\u231?a la plate-forme et alla se poser derri\u232?re les Russes. Il b ondit \u224? terre et se mit \u224? courir vers la cr\u234?te. Les Russes venaie nt de se mettre en position, et plusieurs avaient ouvert le feu sur les Psychlos , en contrebas.\par\pard\plain\hyphpar} { - Arr\u234?tez ! lan\u231?a-t-il. L'avion va tous les descendre !\par\pard\plain \hyphpar} { Mais il n'y en eut pas un pour se tourner dans sa direction. Il chercha fr\u233? n\u233?tiquement un officier et en vit enfin un. Mais l'homme \u233?tait en trai n de hurler des impr\u233?cations aux Psychlos tout en d\u233?chargeant un pisto let sur eux. Puis il se tourna brusquement vers ses hommes et rugit un ordre. To us se redress\u232?rent. Seigneur ! Ils \u233?taient sur le point de charger !\p ar\pard\plain\hyphpar} { Avant que Dunneldeen ait pu effectuer son passage, la pente grouillait de Russes qui chargeaient en hurlant ! Furieux, d\u233?cha\u238?n\u233?s ! Ils ne s'arr\u 234?taient que pour tirer, et repartaient aussit\u244?t.\par\pard\plain\hyphpar} { Deux rideaux de feu se croisaient sur la pente !\par\pard\plain\hyphpar} { Les d\u233?tonations et les traits de feu des carabines d'assaut r\u233?pondaien

t aux grondements des \u233?clateurs. Les Psychlos tentaient d'endiguer cette v\ u233?ritable avalanche de f\u233?rocit\u233? qui s'abattait sur eux.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Dunneldeen, dans l'impossibilit\u233? de tirer - il risquait de tuer des soldats russes -\par\pard\plain\hyphpar} { attendait, d\u233?sesp\u233?r\u233?, dans les airs. Alors qu'il lui aurait suffi d'un passage pour neutraliser tous les Psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Russes, maintenant un feu nourri, enfonc\u232?rent les lignes psychlos !\par \pard\plain\hyphpar} { Les Psychlos survivants tent\u232?rent de regagner leurs v\u233?hicules. Mais le s Russes \u233?taient d\u233?j\u224? sur eux !\par\pard\plain\hyphpar} { Les massives cr\u233?atures s'effondr\u232?rent de toutes parts sur la pente. Qu elques groupes tent\u232?rent de r\u233?sister. En vain. Les cr\u233?pitements d es carabines d'assaut \u233?taient comme un rideau sonore. Le dernier Psychlo fa illit parvenir jusqu'\u224? un camion. Mais, \u224? l'ultime fraction de seconde , un soldat russe s'agenouilla, visa, et le trancha en deux.\par\pard\plain\hyph par} { Une ovation s'\u233?leva du groupe de Russes.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Le calme revint soudain sur la pente.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie contempla le carnage.\par\pard\plain\hyphpar} { Plus de cent Psychlos morts. Trois soldats russes tu\u233?s.\par\pard\plain\hyph par} { Des lambeaux de fum\u233?e s'\u233?levaient doucement des v\u234?tements qui br\ u251?laient encore.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait un vrai d\u233?sastre ! Leur objectif avait \u233?t\u233? de captur er des Psychlos !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie d\u233?vala la pente. Il se porta vers l'officier russe qui, l'arme \u224 ? la main, se tenait pr\u234?t \u224? abattre tous les Psychlos qui bougeaient e ncore.\par\pard\plain\hyphpar} { - Essayez d'en trouver de vivants! lui cria-t-il. N'achevez pas les bless\u233?s .\par\pard\plain\hyphpar} { Trouvez-moi des vivants !\par\pard\plain\hyphpar} { Le Russe tourna vers lui un regard dans lequel on pouvait encore lire l'\u233?cl at du meurtre. Puis, s'apercevant qu'il avait affaire \u224? Jonnie, il parut se d\u233?tendre quelque peu. Il chercha ses mots pour r\u233?pondre en anglais :\ par\pard\plain\hyphpar} { - Aux Psychlos, \u231?a montrer ! Ils ont tu\u233? colonel !\par\pard\plain\hyph par} { Jonnie parvint finalement \u224? lui faire comprendre qu'il voulait des Psychlos vivants. L'officier ne sembla pas trouver cela tr\u232?s raisonnable, pas plus que ses hommes. Mais ils se mirent tous \u224? chercher parmi les corps pour ess ayer de trouver des Psychlos qui respiraient encore. Ils se penchaient sur chaqu e masque respiratoire et observaient la valve.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils rep\u233?r\u232?rent quatre bless\u233?s qui vivaient encore. Ils ne parvinr ent pas \u224? d\u233?placer les corps de cinq cents kilos et les allong\u232?re nt tant bien que mal.\par\pard\plain\hyphpar} { MacKendrick apparut, tr\u233?buchant et glissant sur la pente. Il regarda bri\u2 32?vement les quatre bless\u233?s et secoua la t\u234?te :\par\pard\plain\hyphpa r} { - Peut-\u234?tre_ Je ne connais pas grand-chose \u224? l'anatomie psychlo, mais je pense que je peux au moins arr\u234?ter cette h\u233?morragie de sang vert.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Jonnie remarqua que l'un des bless\u233?s portait une tunique diff\u233?rente de s autres.\par\pard\plain\hyphpar} { Un ing\u233?nieur ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Faites ce que vous pouvez ! lan\u231?a-t-il \u224? MacKendrick avant de se por ter vers le point d'embuscade.\par\pard\plain\hyphpar} { Debout au sommet d'un rocher, Bittie lui adressait des signes. Puis il sauta et disparut hors de sa vue.\par\pard\plain\hyphpar} {

En atteignant le sommet, Jonnie examina les lieux. Ils avaient choisi un creux e ntre les rochers pour y \u233?tablir le poste de commandement. Ce n'\u233?tait p lus qu'un amas de ruines \u224? pr\u233?sent. Un des tirs du tank \u171? Cogneur \u187? avait atteint le rocher juste au-dessus d'eux. Tout l'\u233?quipement av ait \u233?t\u233? d\u233?truit. La radio \u233?tait en miettes.\par\pard\plain\h yphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Bittie \u233?tait agenouill\u233? aupr\u232?s de Sir Robert et lui soulevait la t\u234?te. Le v\u233?t\u233?ran reprenait conscience, clignant des paupi\u232?re s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient tous \u233?t\u233? choqu\u233?s. Jonnie vit que le sang coulait de l eurs nez et de leurs oreilles. Il s'approcha. Il y avait sans doute quelques doi gts cass\u233?s et pas mal de contusions. Mais rien de vraiment s\u233?rieux.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Il prit un bandana qu'il humecta avec l'eau d'un bidon et se pencha sur les homm es \u233?vanouis. Il y avait l\u224?, en plus de Sir Robert, le colonel Ivan, de ux coordinateurs et un op\u233?rateur radio \u233?cossais.\par\pard\plain\hyphpa r} { Un instant apr\u232?s, il escalada un roc et observa le d\u233?fil\u233?. Le con voi \u233?tait intact. Il n'y avait eu aucune explosion, ce qui signifiait que l es Russes avaient d\u251? utiliser des balles non radioactives. Malheureusement, ce n'\u233?tait pas du mat\u233?riel que Jonnie voulait r\u233?cup\u233?rer, ma is des Psychlos vivants.\par\pard\plain\hyphpar} { Avec Angus, trois soldats ouvraient le tank de t\u234?te, non sans peine puisqu' il \u233?tait toujours retourn\u233?, ses \u233?coutilles bloqu\u233?es. Angus r \u233?ussit finalement \u224? ouvrir une fen\u234?tre de vis\u233?e \u224? l'aid e d'un chalumeau. Les Russes regard\u232?rent \u224? l'int\u233?rieur. Jonnie mi t ses mains en coupe et cria :\par\pard\plain\hyphpar} { - Il n'y a personne de vivant ?\par\pard\plain\hyphpar} { Angus se retourna, l'aper\u231?ut, regarda \u224? son tour \u224? l'int\u233?rie ur et secoua la t\u234?te.\par\pard\plain\hyphpar} { - Non, ils ont tous \u233?t\u233? \u233?cras\u233?s ou asphyxi\u233?s !\par\pard \plain\hyphpar} { Sir Robert s'approcha de Jonnie, le visage blafard, tremblant encore un peu sous l'effet du choc. Jonnie le d\u233?visagea.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert voulut dire quelque chose, mais Jonnie le pr\u233?c\u233?da\par\pard\ plain\hyphpar} { - Le raid le mieux pr\u233?par\u233? de l'histoire !\par\pard\plain\hyphpar} {\p ar\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Il leur fallut trois jours de travail intensif pour nettoyer les d\u233?g\u226?t s et occuper l'exploitation mini\u232?re du Lac Victoria.\par\pard\plain\hyphpar } { La route d'acheminement du minerai allait d'abord vers le sud, contournait les m ontagnes, avant de revenir vers le nord, jusqu'\u224? la mine elle-m\u234?me.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Lorsque le ciel \u233?tait d\u233?gag\u233?, au nord-ouest, les Monts de la Lune leur apparaissaient clairement dessin\u233?s. C'\u233?tait une immense cha\u238 ?ne o\u249? se dressaient quelque sept sommets de plus de quatre mille m\u232?tr es. Ils \u233?taient couronn\u233?s de neige et de glace, ici, sous l'\u233?quat eur, dans cette chaleur et cette humidit\u233?. On apercevait m\u234?me des glac iers. Les grands pics pointaient parfois entre les brumes. Ils \u233?taient alor s d'une blancheur aveuglante.\par\pard\plain\hyphpar} { Jadis, cette cha\u238?ne montagneuse avait \u233?t\u233? la fronti\u232?re natur elle entre deux ou trois \u201?tats. A l'\u233?poque de l'invasion psychlo, peut -\u234?tre m\u234?me avant, les cols avaient \u233?t\u233? truff\u233?s de mines nucl\u233?aires tactiques. Inutile de dire que les Psychlos ne s'\u233?taient j amais risqu\u233?s dans ces monts si dangereusement proches de la mine. Il exist ait plusieurs tribus de faible importance dans les Monts de la Lune, \u224? peau

brune ou noire. On y trouvait m\u234?me quelques Blancs. La plupart du temps, i ls \u233?taient affam\u233?s, malgr\u233? les for\u234?ts et les savanes grouill antes de gibier qui s'\u233?tendaient plus bas. Ils auraient pu \u224? pr\u233?s ent gagner sans danger les plaines, mais la tradition persistait, qui leur inter disait de s'aventurer \u224? proximit\u233? de la mine.\par\pard\plain\hyphpar} { Un vieux barrage, que les cartes indiquaient comme \u233?tant le barrage d'Owens Falls, fournissait l'\u233?lectricit\u233? n\u233?cessaire \u224? la mine, en q uantit\u233? telle que les Psychlos laissaient briller les lumi\u232?res nuit et jour.\par\pard\plain\hyphpar} { Le site \u233?tait important, avec pas moins de sept niveaux souterrains et de n ombreuses ramifications qui exploitaient les filons de cobalt et de tungst\u232? ne. Il regorgeait d'\u233?quipements et de machines. Mais MacArdle, lors de son premier raid, avait fait sauter les entrep\u244?ts et les fabriques de munitions et de carburant.\par\pard\plain\hyphpar} { Les quatre Psychlos bless\u233?s se trouvaient dans une section isol\u233?e du d ortoir o\u249? l'on avait install\u233? une arriv\u233?e de gaz respiratoire. Ma cKendrick n'entretenait que peu d'espoir mais il continuait \u224? s'occuper act ivement d'eux.\par\pard\plain\hyphpar} { Quant au probl\u232?me pos\u233? par les cadavres psychlos, il avait \u233?t\u23 3? r\u233?solu. Il n'y avait pas de morgue ici et, sous ce climat \u233?quatoria l, ils n'avaient eu que le temps de prendre quelques \u233?l\u233?vateurs et des transports de minerai et de d\u233?poser les corps des Psychlos au-dessus des n uages, \u224? des altitudes prises par la glace et la neige, sur une montagne qu i, selon les cartes, s'\u233?tait autrefois appel\u233?e Elgon. Il y avait l\u22 4?-\par\pard\plain\hyphpar} { bas, d\u233?sormais, quatre-vingt-dix-sept cadavres d'au moins cinq cents kilos chacun qui reposaient dans le froid des hauteurs.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous n'avons peut-\u234?tre pas de dipl\u244?mes de croque-mort, d\u233?clara Dunneldeen quand ils eurent fini, mais nous ne sommes pas mal pour ce qui est de mettre en terre des Psychlos! (Puis son regard, depuis les hauteurs vertigineus es o\u249? ils se trouvaient, se porta sur les plaines, tout en bas, et il ajout a :) Mettre en terre ou en l'air ?\par\pard\plain\hyphpar} { Devant cette pauvre plaisanterie, les \u201?cossais rest\u232?rent de marbre.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient d\u233?gag\u233? la route avec des pelleteuses, redress\u233? le tan k de t\u234?te \u224? l'aide d'une grue, puis conduit les v\u233?hicules jusqu'\ u224? la mine. En infraction avec tous les r\u232?glements de la Compagnie, ils avaient stock\u233? le carburant, les munitions et le gaz respiratoire au sous-s ol, \u224? l'abri d'une \u233?ventuelle attaque.\par\pard\plain\hyphpar} { Thor \u233?tait revenu afin de les aider. Il leur dit que les \u233?clairs du co mbat avaient \u233?t\u233? aper\u231?us par de nombreuses personnes dans les tri bus. Lorsqu'on avait appris que les derniers Psychlos avaient \u233?t\u233? \u23 3?limin\u233?s, il avait \u233?t\u233? d\u233?cid\u233? que ce jour s'appellerai t d\u233?sormais la \u171? Victoire de Tyler \u187?. Thor avait pris son avion e t amen\u233? une exp\u233?dition de chasse dans la savane, et ils \u233?taient r evenus avec du gibier. On avait beaucoup festoy\u233? et dans\u233?.\par\pard\pl ain\hyphpar} { - Quelquefois, Jonnie, c'est vraiment gratifiant de passer pour toi ! Mais il a fallu que je disparaisse pendant la bataille. On ne peut pas \u234?tre \u224? de ux endroits \u224? la fois.\par\pard\plain\hyphpar} { Thor avait rep\u233?r\u233? le convoi qui sortait de la for\u234?t et, discr\u23 2?tement, il s'\u233?tait mis en position \u224? soixante-dix mille m\u232?tres, pr\u234?t \u224? intervenir en cas de besoin. Il avait un enregistrement comple t de la bataille sur picto-disques et il fut surpris que personne ne demande \u2 24? les voir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?puis\u233?s, mais heureux de ne plus \u234?tre sous la pluie, ils \u233?ta ient assis en cercle dans les vastes fauteuils psychlos de la salle de r\u233?cr \u233?ation. Jonnie consulta bri\u232?vement les messages que d\u233?versait l'i mprimante. Rien d'inhabituel. Il laissa retomber le long ruban de papier.\par\pa

rd\plain\hyphpar} { - Nous ferions mieux de nous mettre au travail, dit-il.\par\pard\plain\hyphpar} { Au travail ? Mais qu'est-ce qu'ils avaient donc fait d'autre ? Robert le Renard secoua la t\u234?te. Angus regarda ses mains, bless\u233?es \u224? force de mani er les lourdes torches \u224? souder et d'ouvrir les verrous psychlos d\u233?mes ur\u233?s. Dunneldeen, quant \u224? lui, demeura immobile, songeur, pensant \u22 4? tous ces aller-retour qu'ils avaient faits pour emporter les cadavres des Psy chlos jusqu'aux neiges des sommets. Un coordinateur traduisit \u224? l'intention du colonel Ivan ce que venait de dire Jonnie. Le colonel regarda sa main band\u 233?e et fron\u231?a les sourcils. Ses hommes n'avaient-ils pas r\u233?ussi \u22 4? descendre tous les Psychlos en vue, puis conduit les camions \u224? bon port avant de nettoyer la mine et de faire bien d'autres choses encore ?\par\pard\pla in\hyphpar} { - Eh bien, d\u233?clara Jonnie, \u231?a me d\u233?pla\u238?t d'avoir \u224? vous le dire, mais nous ne sommes pas l\u224? pour faire tout cela. (D'accord, mais quoi alors ?...) Nous sommes l\u224?, poursuivit Jonnie, afin de d\u233?couvrir pour quelle raison les fr\u232?res Chamco se sont suicid\u233?s.\par\pard\plain\ hyphpar} { Au diable les Chamco ! Ce n'\u233?tait que des Psychlos et ils avaient tent\u233 ? de l'assassiner...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se lan\u231?a alors dans un long discours. Il ne s'interrompit que pour p ermettre au coordinateur de traduire ses paroles \u224? l'intention des Russes.\ par\pard\plain\hyphpar} { Il expliqua qu'ils ignoraient toujours si Psychlo \u233?tait encore une plan\u23 2?te op\u233?rationnelle. Il leur parla des billets de la Banque Galactique et d e toutes les races qui y \u233?taient mentionn\u233?es. Il se souvint alors qu'i l avait une coupure sur lui et la fit circuler.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils comprirent ce qu'il voulait leur faire comprendre. La Terre \u233?tait total ement expos\u233?e \u224? une contre-attaque. Si Psychlo existait encore en tant que plan\u232?te, elle utiliserait \u224? nouveau les drones \u224? gaz contre la race humaine. Et, parmi les autres races, il y en avait probablement certaine s qui avaient les moyens de rallier rapidement la Terre. Si elles d\u233?couvrai ent qu'il n'existait plus de d\u233?fense psychlo, elles pouvaient ravager la pl an\u232?te si l'envie leur en prenait.\par\pard\plain\hyphpar} { La seule fa\u231?on de savoir ce qu'il en \u233?tait r\u233?ellement \u233?tait de reconstruire le dispositif de t\u233?l\u233?portation et de le refaire foncti onner.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais les Psychlos qui avaient \u233?t\u233? d\u233?sign\u233?s pour ce projet l' avaient attaqu\u233? d\u232?s qu'il les avait interrog\u233?s sur le sujet.\par\ pard\plain\hyphpar} { Ils comprirent. \u199?a et aussi le fait qu'il n'y avait aucun autre groupe sur cette plan\u232?te qui cherchait \u224? r\u233?soudre ces probl\u232?mes et \u22 4? assurer la d\u233?fense de la Terre.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - C'est donc \u224? nous qu'incombe cette t\u226?che, conclut Jonnie. (Ils acqui esc\u232?rent) Donc, Angus, je veux que tu montes cette machine que tu avais uti lis\u233?e sur moi pour d\u233?tecter cet \u233?clat d'acier. Nous allons nous e n servir pour examiner l'int\u233?rieur de la t\u234?te des Psychlos ! Si nous t rouvons quelque chose et si nous parvenons \u224? op\u233?rer un des Psychlos en core vivants, nous disposerons de quelqu'un susceptible de reconstruire le dispo sitif de t\u233?l\u233?portation. Et ce sera gagn\u233?! Nous pourrons lancer de s picto-enregistreurs et savoir ce qui se passe sur Psychlo et dans ces autres c ivilisations. Pour l'instant, nous nageons dans le brouillard. Nous ne savons ri en. Il faut que nous sachions, sinon notre plan\u232?te est fichue.\par\pard\pla in\hyphpar} { - Nous avons tous leurs textes, tous leurs trait\u233?s de math\u233?matiques su r la t\u233?l\u233?portation, intervint Angus. Je les ai vus, mon vieux! Je les ai eus en main !\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais tu n'as pas r\u233?ussi \u224? les comprendre. Pendant des semaines, j'ai

essay\u233? de les d\u233?brouiller. Je ne suis pas math\u233?maticien, mais il y a quelque chose qui ne va pas dans leurs maths. Elles ne tiennent pas debout! Donc, nous avons absolument besoin d'un Psychlo qui ne se suicide pas quand on l'interroge sur le sujet!\par\pard\plain\hyphpar} { - Dis-moi, Jonnie, fit le docteur MacKendrick, je ne vois pas comment nous pourr ions trouver la preuve de quoi que ce soit dans la t\u234?te des Psychlos. On ne peut pas lire les pens\u233?es avec des rayons X !\par\pard\plain\hyphpar} { - Pendant que j'\u233?tais immobilis\u233? \u224? essayer de retrouver l'usage d e ma main et de mon bras, j'ai pris connaissance d'un grand nombre de livres-d'h omme concernant le cerveau. Savez-vous ce que j'y ai trouv\u233? ?\par\pard\plai n\hyphpar} { Non, ils ne le savaient pas.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il y a longtemps, lorsque les hommes disposaient d'h\u244?pitaux, d'ing\u233?n ieurs et de chirurgiens, il y a douze cents ans environ, ils avaient commenc\u23 3? une exp\u233?rience qui consistait \u224? implanter des capsules \u233?lectri ques dans le cr\u226?ne de b\u233?b\u233?s pour r\u233?guler leur comportement. Il suffisait d'appuyer sur un bouton pour les faire rire ou pleurer, ou encore p our qu'ils aient faim.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quelle exp\u233?rience r\u233?pugnante! dit Robert le Renard.\par\pard\plain\h yphpar} { - Ces gens pensaient qu'il serait possible de contr\u244?ler l'ensemble d'une po pulation en pla\u231?ant une capsule \u233?lectrique dans chaque t\u234?te.\par\ pard\plain\hyphpar} { Le coordinateur traduisait \u224? l'intention du colonel Ivan. Celui-ci dit qu'i l existait un mythe \u224? ce propos en Russie - que l'on aurait tent\u233? de c ontr\u244?ler l'ensemble de la population de cette mani\u232?re et que cela n'av ait plu \u224? personne.\par\pard\plain\hyphpar} { - J'ignore s'ils ont r\u233?ussi, reprit Jonnie. Mais \u231?a m'a fourni un indi ce dans cette affaire des Chamco, Pour quelle raison deux ren\u233?gats qui coop \u233?raient avec nous, qui avaient de bon c\u339?ur sign\u233? des contrats int \u233?ressants, m'attaqueraient-ils brusquement parce que je viens de prononcer certaines paroles ? J'ai repass\u233? les disques qui ont \u233?t\u233? enregist r\u233?s. J'\u233?tais en train d'insister pour qu'ils reconstruisent le disposi tif de transfert par t\u233?l\u233?portation, et \u231?a les a mis dans tous leu rs \u233?tats. Et puis, lorsque je leur ai dit : Si vous voulez m'expliquer... \ u187?, ils sont devenus fous furieux tous les deux et ils m'ont attaqu\u233?.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Peut-\u234?tre qu'ils ne voulaient pas livrer cette information, sugg\u233?ra Robert le Renard, Ils...\par\pard\plain\hyphpar} { - Ils se sont suicid\u233?s deux jours apr\u232?s, le coupa Jonnie. Ensuite, j'a i demand\u233? \u224? Ker s'il avait d\u233?j\u224? entendu parler de Psychlos q ui se seraient suicid\u233?s. Il m'a dit que oui, qu'il avait vu un ing\u233?nie ur le faire sur une des plan\u232?tes o\u249? il avait \u233?t\u233? en poste.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Ils employaient une race \u233?trang\u232?re pour la main-d'\u339?uvre, sur cett e plan\u232?te. Une nuit, un ing\u233?nieur psychlo qui avait trop bu avait tu\u 233? un des \u233?trangers et, deux jours apr\u232?s, il s'\u233?tait suicid\u23 3?. C'est le seul cas dont Ker ait entendu parler. Et puis, ajouta Jonnie en app uyant sur chaque mot, ils renvoient tous les corps sur Psychlo. Cela veut dire q u'il existe quelque chose qu'ils ne souhaitent pas voir d\u233?couvrir.\par\pard \plain\hyphpar} { Des murmures s'\u233?lev\u232?rent de toutes parts. Chacun se mit \u224? r\u233? fl\u233?chir.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mon id\u233?e, dit enfin Jonnie, c'est que l'on place quelque chose dans la t\ u234?te des b\u233?b\u233?s psychlos afin de prot\u233?ger la technologie de la race !\par\pard\plain\hyphpar} { MacKendrick et Angus \u233?taient soudain passionn\u233?s.\par\pard\plain\hyphpa r} { - C'est donc \u224? \u231?a que nous avons travaill\u233?, conclut Robert le Ren

ard.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus gagna l'avion pour monter l'appareil \u224? rayons X. MacKendrick fit pr\u 233?parer des tables dans la section dortoir. Quant \u224? Dunneldeen et Thor, i ls partirent pour les montagnes afin d'y r\u233?cup\u233?rer deux cadavres. Dunn eldeen d\u233?clara que Thor et lui seraient d\u233?sormais surnomm\u233?s \u171 ? les deux macabres \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Bient\u244?t, ils sauraient si Jonnie se trompait ou non. En tout cas, la plan\u 232?te \u233?tait totalement ouverte \u224? une contre-attaque psychlo.\par\pard \plain\hyphpar} { Robert le Renard sortit pour faire mettre en place une batterie antia\u233?rienn e. Les hommes devraient rester en \u233?tat d'alerte permanente, vingt-quatre he ures sur vingt-quatre, et les pilotes devraient \u234?tre pr\u234?ts \u224? d\u2 33?coller \u224? tout moment. Ainsi, \u224? moins de cinquante, avec quatre ou c inq pilotes au plus et une batterie antia\u233?rienne qui n'avait pas r\u233?uss i \u224? abattre l'unique appareil qui avait bombard\u233? la mine, ils avaient la pr\u233?tention de d\u233?fendre l'ensemble de la plan\u232?te? Ridicule! Mai s tout fut ex\u233?cut\u233?. Du moins cela servirait-il de d\u233?fense locale. \par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 8\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { - Qui \u234?tes-vous ? demanda Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'avait aucun mal \u224? voir la silhouette, dans l'ombre du poteau. La nuit \u233?tait claire, illumin\u233?e par la lune, \u224? tel point que l'on voyait briller les pics enneig\u233?s des Rocheuses.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait \u224? la requ\u234?te du Conseiller en chef Staffor que Lars Thore nson avait conduit le nouveau venu jusqu'\u224? la cage. Lars avait \u233?t\u233 ? d\u233?finitivement expuls\u233? de l'entra\u238?nement de pilotage apr\u232?s avoir tent\u233? une \u171? man\u339?uvre de combat \u187? tellement impossible qu'il s'\u233?tait \u233?cras\u233?, d\u233?truisant son appareil et se fractur ant le cou par la m\u234?me occasion. Le Conseil l'avait nomm\u233? \u171? assis tant interpr\u232?te\u187?. Le pl\u226?tre qu'il portait au cou ne l'emp\u234?ch ait pas de parler. On lui avait demand\u233? d'accompagner le nouveau venu jusqu '\u224? la cage, de couper l'\u233?lectricit\u233?, de laisser deux radios de mi ne et de se retirer. Lars \u233?tait tr\u232?s pointilleux \u224? propos de ses fonctions. Il avait accept\u233? ce poste \u224? condition de pouvoir propager l e fascisme parmi les tribus. Il ne manquait jamais une occasion de le faire, et son p\u232?re et lui \u233?taient aux anges. Quant au nouveau venu, il avait emp uanti tout le v\u233?hicule ! Tout \u224? coup, Lars se souvint qu'il devait \u2 33?galement dire au cadet de garde d'aller faire un tour ailleurs et il se pr\u2 33?cipita vers lui.\par\pard\plain\hyphpar} { En regardant son visiteur, Terl esp\u233?rait que le d\u233?go\u251?t qu'il ress entait ne percerait pas dans sa voix ni dans son regard, sous le masque. Il conn aissait tout de Snith, g\u233?n\u233?ral des Brigantes. En tant que responsable de la s\u233?curit\u233?, de la guerre et de la politique sur cette plan\u232?te , il \u233?tait particuli\u232?rement bien renseign\u233? sur cette bande. Comme tous ses pr\u233?d\u233?cesseurs, il avait d\u251? accepter l'existence de ce g roupe d'humains qui vivaient hors d'atteinte et m\u234?me hors de vue dans une f or\u234?t pluvieuse et qui avaient d\u233?velopp\u233? des rapports symbiotiques avec les Psychlos. Les Brigantes avaient liquid\u233? toutes les autres races e t livr\u233? des centaines de milliers de Bantous et de Pygm\u233?es \u224? la m ine locale. C'\u233?tait la seule distraction du coin : on pouvait occasionnelle ment y acheter une cr\u233?ature humaine pour la torturer. Non seulement Terl co nnaissait tout des Brigantes, mais c'\u233?tait lui qui avait personnellement or chestr\u233? leur transport jusqu'en Am\u233?rique.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl avait r\u233?ussi \u224? convaincre Staffor qu'il avait besoin d'un corps d e troupe fiable et Staffor avait abond\u233? dans son sens avec v\u233?h\u233?me nce : on ne pouvait pas faire confiance \u224? ces \u201?cossais, ils \u233?taie nt bien trop rus\u233?s et tra\u238?tres. Et l'on ne pouvait pas plus compter su r tous ces cadets, avec leur maudite admiration pour Tyler, tellement injustifi\ u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} {

Les Brigantes \u233?taient l\u224?, \u224? pr\u233?sent, mais Staffor semblait a voir quelques probl\u232?mes dans ses n\u233?gociations avec eux et Terl avait s ugg\u233?r\u233? qu'on lui envoie le chef.\par\pard\plain\hyphpar} { - Qui \u234?tes-vous ? demanda \u224? nouveau Terl dans la radio.\par\pard\plain \hyphpar} { Est-ce que cette cr\u233?ature parlait r\u233?ellement le psychlo, ainsi que cel a le lui avait \u233?t\u233? rapport\u233? ?...\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, c'\u233?taient bien des mots psychlos qu'il entendait, mais la chose s'expr imait comme si elle avait la bouche pleine de nourriture.\par\pard\plain\hyphpar } { - C'est plut\u244?t \u224? vous de dire qui vous \u234?tes ! r\u233?torqua le g\ u233?n\u233?ral Snith.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je suis Terl, chef de la s\u233?curit\u233? sur cette plan\u232?te.\par\pard\p lain\hyphpar} { - Alors qu'est-ce que vous faites dans une cage ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Ceci est un poste d'observation pour tenir les humains \u224? l'\u233?cart.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Ah, fit Snith, comme s'il comprenait.\par\pard\plain\hyphpar} { (Qui donc ce Psychlo pr\u233?tendait-il abuser?)\par\pard\plain\hyphpar} { - Je crois savoir, reprit Terl, que vous avez quelque difficult\u233? \u224? par venir \u224? un accord.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { (Pauvre cr\u233?tin ! Je t'ai sorti de ta jungle et tu n'es m\u234?me pas capabl e de mesurer mon pouvoir !)\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce sont les arri\u233?r\u233?s de paie, dit Snith.\par\pard\plain\hyphpar} { Pour lui, c'\u233?tait une chose naturelle que de dialoguer avec un Psychlo par radio.\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'avait jamais fait autrement. Peut-\u234?tre qu'on n'essayait pas de l'arnaq uer apr\u232?s tout. Ce Psychlo connaissait l'usage.\par\pard\plain\hyphpar} { - Les arri\u233?r\u233?s de paie ? demanda Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { Il comprenait que l'on puisse s'inqui\u233?ter \u224? ce propos, mais il pensait que les Brigantes ne s'int\u233?ressaient qu'au troc : des humains contre des e xplosifs.\par\pard\plain\hyphpar} { - On a \u233?t\u233? engag\u233?s par la Banque Internationale, dit Snith. (Il c onnaissait bien ses l\u233?gendes et ses droits, et il \u233?tait tr\u232?s dou\ u233? pour le n\u233?goce. Tr\u232?s dou\u233? en v\u233?rit\u233?.) Cent dollar s par jour et par homme. Et on n'a pas \u233?t\u233? pay\u233?s.\par\pard\plain\ hyphpar} { Pour combien d'hommes ? Combien de temps ?\par\pard\plain\hyphpar} { - En gros, mille hommes, pendant environ mille ans.\par\pard\plain\hyphpar} { Le don qu'avait Terl pour le calcul mental lui apprit que cela faisait 36 500\pa r\pard\plain\hyphpar} { dollars par an et par homme, soit 36 500 000 par an pour tous les hommes, ce qui repr\u233?sentait au total 36 500 000 000. Mais il se livra \u224? un test :\pa r\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a alors ! s'exclama-t-il sur un ton stup\u233?fait. Cela fait plus d'un million ! Snith approuva avec gravit\u233? :\par\pard\plain\hyphpar} { - Exactement ! Ils ne sont pas d'accord !\par\pard\plain\hyphpar} { Haha ! Ce Psychlo s'\u233?tait rendu compte qu'il \u233?tait coinc\u233?. Il arr iverait peut-\u234?tre \u224? s'entendre avec lui, apr\u232?s tout.\par\pard\pla in\hyphpar} { Terl tenait sa r\u233?ponse. Cet abruti ne connaissait m\u234?me pas l'arithm\u2 33?tique \u233?l\u233?mentaire !\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous aviez \u233?t\u233? engag\u233?s, me dites-vous, par la Banque Internatio nale, pour vous emparer de Kisangani dans le Haut-Za\u239?re ainsi que de Kinsha sa. Vous deviez renverser le gouvernement et attendre que des repr\u233?sentants de la banque arrivent et entament les n\u233?gociations pour le r\u232?glement des pr\u234?ts. Est-ce exact ?\par\pard\plain\hyphpar} { Snith n'avait rien dit de tel, du moins pas de fa\u231?on aussi d\u233?taill\u23 3?e. Les l\u233?gendes, \u224? ce propos, \u233?taient un peu vagues. Il r\u233?

alisa abruptement qu'il parlait \u224? quelqu'un qui \u233?tait au courant de to ut.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl \u233?tait toujours au courant de tout. Il ne s'\u233?tait m\u234?me pas do nn\u233? la peine de r\u233?\u233?tudier les \u233?l\u233?ments qu'il poss\u233? dait. Cette vieille plaisanterie de chef de la s\u233?curit\u233? avait cours de puis plus d'un millier d'ann\u233?es sur cette plan\u232?te. Tous les d\u233?tai ls de l'histoire leur avaient \u233?t\u233? fournis autrefois par un mercenaire qui avait \u233?t\u233? captur\u233? et interrog\u233? durant plusieurs jours. T erl se souvenait avoir lu avec ravissement tous les d\u233?tails de l'interrogat oire. Il poursuivit, implacablement :\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Mais vos anc\u234?tres ont uniquement pris Kisangani. Ils n'ont pas r\u233?uss i \u224? s'emparer de Kinshasa.\par\pard\plain\hyphpar} { Snith le savait plus ou moins, mais il avait esp\u233?r\u233? qu'il n'en serait pas fait mention durant l'entretien. Ses anc\u234?tres avaient \u233?t\u233? bru talement interrompus par l'invasion des Psychlos. Snith se demanda ce qui allait suivre.\par\pard\plain\hyphpar} { - voyez-vous, dit Terl, cette Banque Internationale a \u233?t\u233? reprise. (Il esp\u233?rait que cet abruti avalerait ce flot de mensonges \u233?hont\u233?s.. .) La Banque Galactique, dont le si\u232?ge se trouve dans le Syst\u232?me de Gr edides, l'a rachet\u233?e...\par\pard\plain\hyphpar} { - Le Syst\u232?me de Gredides ? b\u233?a Snith.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais oui... insista Terl. Gredides... Dans l'Univers Huit.\par\pard\plain\hyph par} { Cela, au moins, \u233?tait vrai. C'\u233?tait effectivement l\u224? que se trouv ait la Banque Galactique. Il fallait toujours injecter un peu de v\u233?rit\u233 ? dans les mensonges, pour mieux les faire passer.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ah bon, fit Snith, totalement perdu.\par\pard\plain\hyphpar} { Il devait se m\u233?fier. Ce Psychlo allait l'arnaquer. Et ce ne serait pas la p remi\u232?re fois. Snith \u233?tait sur ses gardes.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et, mentit Terl, vous serez heureux d'apprendre qu'elle a repris toutes les ob ligations de la Banque Internationale, y compris les v\u244?tres.\par\pard\plain \hyphpar} { Snith faillit tomber \u224? la renverse devant ce retournement.\par\pard\plain\h yphpar} { - Donc, en tant qu'agent de la Banque Galactique (si seulement c'\u233?tait vrai ! se dit Terl), je suis habilit\u233? \u224? vous payer tout ce qui vous est d\ u251?. Mais vos anc\u234?tres n'ont accompli que la moiti\u233? de leur travail et vous ne recevrez donc que la moiti\u233? du salaire. Ce qui devrait faire cin q cents mille dollars. (Il se demandait ce que pouvait bien \u234?tre un dollar \u187?.) Je suis certain que cette proposition est acceptable.\par\pard\plain\hy phpar} { Snith s'arracha brutalement au brouillard. Il n'avait rien esp\u233?r\u233? ! Ri co!\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, dit-il avec conviction. Je crois que je peux persuader mes hommes d'accep ter \u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Waouh ! \u199?a ferait dix dollars par homme et le reste pour lui ! Une fortune !\par\pard\plain\hyphpar} { - Maintenant, y a-t-il d'autres probl\u232?mes ? Le logement ? Ils vous ont trou v\u233? un logement ?\par\pard\plain\hyphpar} { Snith dit que oui, on leur avait donn\u233? tout un \u171? faux bourg de la vill e, l\u224?-bas: quatre hectares d'immeubles et de vieilles maisons \u224? la p\u 233?riph\u233?rie. En mauvais \u233?tat, certes, mais de vrais palaces.\par\pard \plain\hyphpar} { - Vous devriez aussi insister pour avoir des uniformes, dit Terl en d\u233?taill ant cette cr\u233?ature repoussante avec ses peaux de singe, ses bandouli\u232?r es de fl\u232?ches empoisonn\u233?es et son chapeau pointu en cuir d\u233?cor\u2 33? d'un diamant.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Et il ajouta :\par\pard\plain\hyphpar} {

- Vous devriez aussi vous laver, peigner votre pelage et avoir l'air plus milita ire !\par\pard\plain\hyphpar} { Snith laissa \u233?clater sa col\u232?re. On le critiquait grossi\u232?rement ! Lui, qui avait une tenue impeccable, de m\u234?me que les hommes de son unit\u23 3?. Vingt commandos de cinquante hommes chacun, disciplin\u233?s et entra\u238?n \u233?s au \u233?ni\u232?me degr\u233? !\par\pard\plain\hyphpar} { Puis il se calma un peu : il n'y avait plus que trente-cinq hommes par commando, ces jours-ci, \u224? cause des probl\u232?mes de nourriture, et il esp\u233?rai t que personne ne s'en apercevrait.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et la nourriture ? demanda Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { Snith fut stup\u233?fait. Est-ce que ce Psychlo lisait dans son esprit?\par\pard \plain\hyphpar} { - La nourriture est mauvaise ! Il y a beaucoup de corps de gens morts dans ces m aisons, mais ils sont vieux et tout secs. On ne peut pas les manger. Dans notre contrat futur, il devra y avoir une clause pour une nourriture meilleure !\par\p ard\plain\hyphpar} { Terl se rappela avec quelque retard que ces Brigantes avaient la r\u233?putation d'\u234?tre cannibales, ce qui, au fil des si\u232?cles, avait r\u233?duit leur commerce avec l'exploitation mini\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { D'un ton s\u233?v\u232?re, il dit :\par\pard\plain\hyphpar} { - Il ne saurait \u234?tre question d'une telle clause !\par\pard\plain\hyphpar} { Tout son plan s'effondrerait si on chassait ces cr\u233?atures. Lorsqu'il avait mont\u233? l'op\u233?ration du filon, il \u233?tait tomb\u233? sur certaines inf ormations, dans des livres chinkos, qui disaient que ces animaux humains, curieu sement, s'opposaient au cannibalisme.\par\pard\plain\hyphpar} { D'ailleurs, durant un temps, il avait song\u233? \u224? utiliser les Brigantes p our exploiter l'or, mais ils avaient v\u233?cu trop loin, et puis ils auraient p u protester contre le manque de nourriture, \u233?tant donn\u233? la raret\u233? des humains dans cette r\u233?gion.\par\pard\plain\hyphpar} { - Pendant la dur\u233?e du contrat, ajouta Terl, vous devrez vous contenter de b ovins pour votre alimentation.\par\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a a un dr\u244?le de go\u251?t, dit le chef brigante. (Il \u233?tait pr\ u234?t \u224? conc\u233?der ce point.\par\pard\plain\hyphpar} { Apr\u232?s tout, sa brigade avait \u233?t\u233? oblig\u233?e de manger \u233?nor m\u233?ment de buffle, d'\u233?l\u233?phant et de singe. Mais il ne fallait pas se montrer trop conciliant. Mieux valait \u234?tre dur en affaires !) D'accord, mais si la paie est bonne !\par\pard\plain\hyphpar} { Terl l'assura qu'il avait l'intention de regagner Psychlo tr\u232?s prochainemen t, qu'il recueillerait personnellement les fonds aupr\u232?s de la Banque Galact ique avant de revenir. Entre-temps, ils seraient tous engag\u233?s au titre de s entinelles et de force militaire au service du camp et du Conseil.\par\pard\plai n\hyphpar} { - Vous allez ramener ce qui nous est d\u251? ? demanda Snith. Le demi-million ?\ par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, vous avez ma parole.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - La parole d'un Psychlo ? Je vous accompagnerai avec six de mes hommes pour vei ller \u224? ce que vous la teniez.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl n'\u233?tait pas certain que le gouvernement imp\u233?rial souhaite les int erroger - le gouvernement imp\u233?rial pr\u233?f\u233?rerait s\u251?rement avoi r affaire \u224? un humain haut plac\u233?, disposant de renseignements importan ts - mais il accepta. Qui se souciait de ce qui pourrait arriver \u224? Snith un e fois que le plan de Terl aurait r\u233?ussi ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Bien s\u251?r. Vous \u234?tes les bienvenus, dit-il en souriant. A condition, \u233?videmment, que vous m'aidiez de votre mieux jusqu'\u224? notre d\u233?part . Rien d'autre ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, si !\par\pard\plain\hyphpar} { Snith prit quelque chose dans son \u171? uniforme \u187? et s'approcha prudemmen t de la cage. Il posa la chose entre les barreaux momentan\u233?ment d\u233?sact

iv\u233?s, et se recula aussit\u244?t, ainsi qu'il convenait.\par\pard\plain\hyp hpar} { Terl tira sur sa cha\u238?ne et ramassa l'objet.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ils veulent nous payer avec ce machin, dit Snith. C'est imprim\u233? d'un seul c\u244?t\u233? et je me dis, moi, que \u231?a pourrait bien \u234?tre un faux ! \par\pard\plain\hyphpar} { Terl approcha la chose de la lumi\u232?re. Qu'\u233?tait-ce donc ? Il n'arrivait pas \u224? d\u233?chiffrer les caract\u232?res.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je doute que vous puissiez lire \u231?a ! dit le Psychlo d'un ton de d\u233?fi .\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, mais si je peux ! (Ce n'\u233?tait pas vrai, mais quelqu'un lui avait trad uit l'inscription.) \u199?a dit que \u231?a vaut un cr\u233?dit et que c'est la monnaie l\u233?gale pour toute cr\u233?ance. Et, autour du dessin, il y a: \u171 ? Jonnie Goodboy Tyler. Vainqueur des Psychlos. \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { En fait, c'\u233?tait \u231?a qui le troublait le plus : que les Psychlos aient \u233?t\u233? vaincus. Terl r\u233?fl\u233?chit rapidement et s'exclama :\par\pa rd\plain\hyphpar} { - Oui, c'est bel et bien un faux ! Et un mensonge !\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est ce que je me disais.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, on essayait toujours de vous tromper. Ses anc\u234?tres en avaient su quelq ue chose. Il faut tromper avant qu'on vous trompe, disaient-ils \u224? propos de toute n\u233?gociation.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je vais vous dire ce que je vais faire, d\u233?clara Terl dans la radio. \u201 ?tant donn\u233? que vous savez pour qui vous travaillez r\u233?ellement, vous a llez accepter cela sans rien dire. Quand nous serons \u224? la Banque Galactique , je vous rembourserai en esp\u232?ces sonnantes et tr\u233?buchantes.\par\pard\ plain\hyphpar} { C'\u233?tait honn\u234?te. Maintenant, Snith savait pour qui il travaillait. C'\ u233?tait tr\u232?s raisonnable, tout \u224? fait logique. Il \u233?tait pay\u23 3? par un groupe mais il travaillait pour un autre. Ce Psychlo \u233?tait r\u233 ?glo, apr\u232?s tout.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a me va, dit-il. A propos, je connais cet homme, dans le dessin.\par\par d\plain\hyphpar} { Terl regarda d'un peu plus pr\u232?s. Il voyait mal dans cette p\u233?nombre. Du diable si on n'aurait pas dit son animal ! Il essaya de se rappeler s'il avait d\u233?j\u224? entendu prononcer son nom. Oui, il se souvenait vaguement de ces sons \u233?tranges. Oui, c'\u233?tait bien ce maudit animal !\par\pard\plain\hyp hpar} { - Ce type a d\u233?boul\u233? et liquid\u233? tout un commando \u224? moi, dit S nith. Il n'y a pas tr\u232?s longtemps. Il a attaqu\u233? sans m\u234?me faire u n salut et il les a tous nettoy\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ensuite, il a vol\u233? tous les cadavres et un plein camion de marchandises.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - O\u249? \u231?a ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais dans la for\u234?t, \u233?videmment !\par\pard\plain\hyphpar} { Pour une nouvelle, c'\u233?tait une nouvelle ! Son service de renseignements lui avait pourtant dit que la cr\u233?ature dans l'image, sur le billet, volait aut our du monde pour rendre visite \u224? des tribus ! C'\u233?tait peut-\u234?tre comme \u231?a qu'il les visitait !\par\pard\plain\hyphpar} { Probablement. Terl savait qu'il ne s'y serait pas pris autrement lui-m\u234?me. En tout cas, Staffor serait heureux d'apprendre \u231?a, vraiment tr\u232?s heur eux ! L'animal n'\u233?tait pas o\u249? il croyait, et il s'en prenait \u224? de paisibles tribus. Staffor \u233?tait un \u233?l\u232?ve tr\u232?s dou\u233? en politique. Il allait d\u233?sormais devenir tout aussi dou\u233? en art militair e. A sa fa\u231?on niaise et stupide, la seule qui f\u251?t possible.\par\pard\p lain\hyphpar} { Mais tout d'abord, il fallait exp\u233?dier l'affaire en cours. Terl reposa le b illet de banque sur le bord de la cage, entre deux barreaux, et Snith vint le r\ u233?cup\u233?rer.\par\pard\plain\hyphpar} {

- Nous nous sommes donc mis d'accord sur les termes du contrat et vous pourrez l e n\u233?gocier, dit Terl. Installez-vous tranquillement. Dans quelques semaines , ou m\u234?me avant, vous accomplirez la t\u226?che qui vous attend ici. D'acco rd ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Parfait, l'assura Snith.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et, en guise de prime, je convaincrai certaines parties haut plac\u233?es de v ous autoriser \u224? tuer l'animal qui vous a caus\u233? du tort.\par\pard\plain \hyphpar} { \u199?a, c'\u233?tait tr\u232?s bon. Tr\u232?s, tr\u232?s bon. Snith se fit racc ompagner jusqu'\u224? l'ancienne cit\u233? par le d\u233?vou\u233? Lars, qui sup porta sa puanteur car il put r\u233?pandre le credo l\u233?gitime du fascisme et de ce grand chef militaire, Hitler.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 9\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { La salle du sous-sol, dans la mine du Lac Victoria, \u233?tait glac\u233?e. Angu s avait dispos\u233? le long des murs des bobines de refroidissement pr\u233?lev \u233?es sur des moteurs d'engins lourds et l'humidit\u233? de l'air s'y condens ait avant de couler en flaques sombres sur le sol.\par\pard\plain\hyphpar} { La machine d'analyse de min\u233?raux et de m\u233?taux bourdonnait doucement. S on \u233?cran projetait une sinistre lueur verte aux alentours. Cinq visages \u2 24? l'expression tendue \u233?taient tourn\u233?s vers lui, ceux du docteur MacK endrick, d'Angus, de Sir Robert, de Dunneldeen et de Jonnie.\par\pard\plain\hyph par} { \par\pard\plain\hyphpar} { La t\u234?te \u233?norme et affreuse d'un Psychlo, large de plus de cinquante ce ntim\u232?tres, reposait sur le plateau de la machine. Elle \u233?tait essentiel lement constitu\u233?e d'os et ressemblait beaucoup \u224? une t\u234?te humaine , avec laquelle on aurait pu la confondre sous une faible clart\u233?. Mais l\u2 24? o\u249? un humain avait des cheveux, des sourcils, un nez, des l\u232?vres e t des oreilles, un Psychlo poss\u233?dait des os dont la forme reproduisait plus ou moins les traits humains. Et l'espacement et la distribution \u233?taient to ut \u224? fait similaires. Le r\u233?sultat \u233?voquait une caricature de t\u2 34?te humaine car, tant qu'on ne les avait pas touch\u233?s, ces os faisaient im manquablement penser \u224? des sourcils ou \u224? des l\u232?vres. Mais, sous l es doigts, ils \u233?taient durs, rigides.\par\pard\plain\hyphpar} { La machine d'analyse n'avait pas p\u233?n\u233?tr\u233? \u224? l'int\u233?rieur du cr\u226?ne. Non seulement la face \u233?tait constitu\u233?e d'os mais aussi toute la moiti\u233? sup\u233?rieure du cr\u226?ne. Ainsi que le pasteur l'avait d\u233?couvert lors de ses autopsies inexpertes, le cerveau \u233?tait situ\u23 3? \u224? l'arri\u232?re et tr\u232?s bas. S'il n'avait rien d\u233?couvert dans aucun cerveau, c'\u233?tait parce qu'il ne les avait pas ouverts.\par\pard\plai n\hyphpar} { - De l'os ! fit Angus. Presque aussi dur \u224? p\u233?n\u233?trer que du m\u233 ?tal ! Jonnie avait pu v\u233?rifier cela par les effets n\u233?gligeables qu'av ait eu son coup de b\u226?ton-\u224?-tuer sur la nuque de Terl, \u224? la morgue , nagu\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus entreprit de rectifier l'intensit\u233? de p\u233?n\u233?tration. Les cara ct\u232?res psychlos sur la machine repr\u233?sentaient les diff\u233?rents m\u2 33?taux et minerais. Il augmenta l'intensit\u233? de cinq degr\u233?s.\par\pard\ plain\hyphpar} { - Attends ! lan\u231?a MacKendrick. Reviens en arri\u232?re d'un degr\u233? ! Je crois que j'ai vu quelque chose !\par\pard\plain\hyphpar} { Angus r\u233?duisit l'intensit\u233? de p\u233?n\u233?tration de un, puis de deu x degr\u233?s. La machine \u233?tait maintenant r\u233?gl\u233?e sur \u171? Calc aire \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait une l\u233?g\u232?re diff\u233?rence de densit\u233? sur l'\u233?cran , une forme minuscule.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus tourna le bouton \u171? Profondeur du faisceau \u187? et fit le point. Les os internes du cr\u226?ne, ainsi que les fissures, devinrent nets sur l'\u233?c

ran. Dix yeux attentifs regardaient intens\u233?ment.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus tourna un autre bouton, ce qui d\u233?clencha un deuxi\u232?me faisceau qu i explora l'objet selon diff\u233?rents angles.\par\pard\plain\hyphpar} { - Attends ! fit MacKendrick, \u224? nouveau. Am\u232?ne le faisceau \u224? envir on cinq centim\u232?tres derri\u232?re la cavit\u233? buccale. L\u224? ! Refais le point... \u199?a y est !\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait quelque chose. C'\u233?tait tr\u232?s net. Quelque chose de noir et d e dur qui ne laissait pas p\u233?n\u233?trer les ondes \u224? ce degr\u233? d'in tensit\u233?. Angus tendit la main vers l'enregistreur de la machine et les imag es s'enregistr\u232?rent sur le ruban de papier.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ils ont vraiment quelque chose dans le cr\u226?ne ! fit Robert le Renard.\par\ pard\plain\hyphpar} { - Pas si vite ! dit MacKendrick. Pas de conclusions h\u226?tives. \u199?a pourra it aussi bien \u234?tre un fragment de m\u233?tal, le vestige d'une ancienne ble ssure caus\u233?e par une explosion mini\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nan, nan, nan ! insista Robert. C'est trop \u233?vident !\par\pard\plain\hyphp ar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie prit les feuilles d'enregistrement. Le trac\u233? de l'analyse m\u233?tal lurgique \u233?tait port\u233? sur le c\u244?t\u233?. Il avait laiss\u233? dehor s le livre traitant des codes d'analyse des m\u233?taux que les Psychlos utilisa ient pour \u233?tudier les informations transmises par les drones d'exploration. Il faisait de plus en plus froid et humide dans la salle et l'air \u233?tait ma lodorant. Ce travail \u233?tait vraiment d\u233?sagr\u233?able, pour aussi vital qu'il f\u251?t. Il profita de l'occasion pour sortir et aller consulter le livr e.\par\pard\plain\hyphpar} { Page apr\u232?s page, il compara le trac\u233? qu'ils avaient obtenu avec les di ff\u233?rentes illustrations. Cela prit du temps. Il n'\u233?tait nullement un e xpert en la mati\u232?re. Il n'arrivait pas \u224? trouver. Puis il eut une id\u 233?e et il se mit \u224? \u233?tablir des comparaisons par rapport \u224? deux trac\u233?s du livre.\par\pard\plain\hyphpar} { Les ing\u233?nieurs psychlos qui se livraient \u224? ce genre d'analyse auraient sans doute pu lui dire ce qu'il cherchait sans avoir recours au livre. Jonnie m audissait en cet instant l'acc\u232?s de fureur des Russes qui, croyant venger l eur colonel, avaient massacr\u233? les Psychlos. Les quatre survivants, sous bon ne garde dans le dortoir, \u233?taient dans un \u233?tat lamentable. Deux d'entr e eux \u233?taient des mineurs ordinaires, l'un avait sans doute \u233?t\u233? u n cadre \u224? en juger par ses v\u234?tements et ses papiers, et le dernier \u2 33?tait ing\u233?nieur. MacKendrick doutait qu'ils s'en sortent. Il avait extrai t les balles et avait recousu leurs plaies, mais ils \u233?taient encore inconsc ients, du moins \u224? ce qu'il semblait. Encha\u238?n\u233?s sur leurs lits, da ns la chambre o\u249? l'on avait fait venir le gaz respiratoire, ils respiraient \u224? peine. Jamais Jonnie n'avait vu le moindre manuel de secourisme \u224? l 'usage des Psychlos et il doutait qu'il en exist\u226?t un. La Compagnie exigeai t le rapatriement de tous les corps mais ne se pr\u233?occupait nullement qu'on les maintienne en vie -fait qui confirmait que la seule raison du rapatriement d es cadavres psychlos \u233?tait de les soustraire \u224? un examen par des yeux \u233?trangers. Ce n'\u233?tait pas par sentiment. Dans les camps miniers, il n' y avait jamais eu d'h\u244?pital, alors que les accidents \u233?taient particuli \u232?rement fr\u233?quents.\par\pard\plain\hyphpar} { Tiens ! L'un des trac\u233?s du livre correspondait presque : du cuivre ! Mainte nant, s'il pouvait trouver \u224? quoi correspondait l'autre partie de son trac\ u233?... Ah, voil\u224? ! De l'\u233?tain ! Il superposa les deux. Ils semblaien t se juxtaposer encore mieux. Cuivre et \u233?tain ? Pas tout \u224? fait. Une m inuscule partie de son trac\u233? ne correspondait pas. Il chercha. Et il trouva : le plomb !\par\pard\plain\hyphpar} { Du cuivre en grande proportion, de l'\u233?tain, et un peu de plomb ! Jonnie sup erposa les courbes de son trac\u233? et de celui du livre. A pr\u233?sent, elles correspondaient.\par\pard\plain\hyphpar} { Un autre livre de codes, particuli\u232?rement \u233?pais, avait pour titre Anal

yse des minerais composites relev\u233?s par les drones. Il l'avait mis de c\u24 4?t\u233? parce que plus de dix mille articles y \u233?taient r\u233?f\u233?renc \u233?s. Mais, \u224? pr\u233?sent qu'il avait effectu\u233? l'analyse, ii serai t plus facile de le consulter. Il ouvrit les pages \u224? \u171? D\u233?p\u244?t s de cuivre \u187? avant de passer au sous-chapitre \u171? D\u233?p\u244?ts d'\u 233?tain \u187?, puis de glisser \u224? \u171? D\u233?p\u244?ts de plomb\u187?. Il trouva son trac\u233?. S'il calculait \u171? pour onze \u187? (car les Psychl os se servaient du nombre entier onze), cela repr\u233?sentait cinq unit\u233?s de cuivre, quatre d'\u233?tain et deux de plomb.\par\pard\plain\hyphpar} { Il alla plus loin, consulta un livre-d'homme et trouva que cette combinaison-cor respondait au \u171? bronze \u187?. Apparemment, il s'agissait d'un alliage qui durait des si\u232?cles. Il \u233?tait m\u234?me question d'un \u171? Age de Bro nze \u187? qui avait produit des Outils en bronze. Tr\u232?s, bien. Mais il semb lait bizarre qu'une race aussi avanc\u233?e technologiquement que les Psychlos a it pu utiliser du bronze \u224? l'int\u233?rieur d'un cr\u226?ne.\par\pard\plain \hyphpar} { En fait, c'\u233?tait plut\u244?t amusant.\par\pard\plain\hyphpar} { Il regagna la salle avec ce qu'il avait d\u233?couvert et vit que MacKendrick, \ u224? l'aide d'un marteau et d'un instrument pareil \u224? un burin, avait r\u23 3?ussi \u224? ouvrir la t\u234?te du Psychlo. Jonnie se f\u233?licita de n'avoir pas \u233?t\u233? l\u224? pour assister au spectacle\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous avons explor\u233? tout le reste du cr\u226?ne \u224? l'aide de la machin e, lui dit Angus.\par\pard\plain\hyphpar} { C'est le seul objet \u233?tranger que nous ayons pu d\u233?tecter.\par\pard\plai n\hyphpar} { - J'ai regard\u233? dans ses poches, ajouta Robert le Renard. C'\u233?tait un mi neur de la classe inf\u233?rieure. Ses papiers d'identit\u233? nous ont appris q u'il s'appelait Cla, qu'il avait quarante et un ans de service et trois femmes s ur Psychlo.\par\pard\plain\hyphpar} { - La Compagnie lui versait des allocations ? demanda Dunneldeen.\par\pard\plain\ hyphpar} { - Non, fit Robert le Renard, en lui montrant les papiers froiss\u233?s. Il est i ndiqu\u233? ici que la Compagnie lui r\u232?gle \u233?galement les salaires que ses femmes ont gagn\u233?s dans une \u171? maison \u187? de la Compagnie, quoi q ue \u231?a puisse \u234?tre.\par\pard\plain\hyphpar} { - Les maris psychlos font de l'\u233?levage, plaisanta Dunneldeen. Un bon point pour leur moralit\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce n'est pas le moment de rire, fit Jonnie. L'objet qui est dans sa t\u234?te est fait d'un alliage appel\u233? \u171? bronze \u187?. Il n'est pas magn\u233?t ique, malheureusement. Il va falloir le sortir manuellement. Impossible de l'ext raire avec un aimant.\par\pard\plain\hyphpar} { Le docteur MacKendrick avait maintenant mis le cerveau \u224? nu. Avec l'adresse d'un chirurgien, il \u233?cartait des choses qui ressemblaient \u224? des corde s.\par\pard\plain\hyphpar} { L'objet \u233?tait l\u224? !\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait comme deux demi-cercles mis dos \u224? dos, chacun fix\u233? \u224? une corde s\u233?par\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je crois que ce sont des nerfs, dit MacKendrick. Nous le saurons bient\u244?t. \par\pard\plain\hyphpar} { D\u233?licatement, il d\u233?tacha les objets des cordes. Il essuya le sang vert et les posa sur la table.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ne touchez rien, les pr\u233?vint-il. Il y a des autopsies qui peuvent \u234?t re mortelles.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie examina la chose. Elle \u233?tait d'un jaune terne. Elle ne mesurait pas plus d'un centim\u232?tre dans sa plus grande largeur.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus la prit \u224? l'aide d'une pince pour la placer sur le plateau de l'analy seur.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce n'est pas creux, d\u233?clara-t-il. C'est un morceau de m\u233?tal solide.\ par\pard\plain\hyphpar} { MacKendrick avait une petite bo\u238?te munie de circuits, de cosses et d'une pe

tite cartouche de carburant destin\u233?e \u224? produire de l'\u233?lectricit\u 233?. Avant d'\u233?tablir les connexions avec ses mains gant\u233?es, il porta son attention sur la nature de ces cordes qu'ils avaient trouv\u233?es \u224? l' int\u233?rieur de la t\u232?te. C'\u233?tait bien un cerveau, mais il n'avait pa s grand-chose \u224? voir avec un cerveau humain.\par\pard\plain\hyphpar} { Il d\u233?coupa l'extr\u233?mit\u233? d'une des cordes ainsi qu'une fine lamelle de peau sur la patte du cadavre et alla jusqu'\u224? un vieux microscope qu'ils avaient bricol\u233?. Il pla\u231?a un \u233?chantillon sur une lame et glissa le tout sous le tube de vis\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Aussit\u244?t, il \u233?mit un sifflement de surprise.\par\pard\plain\hyphpar} { - Les Psychlos ne sont pas constitu\u233?s de cellules. J'ignore quel peut \u234 ?tre leur m\u233?tabolisme, mais, en tout cas, je ne distingue pas de structure cellulaire... Viral !\par\pard\plain\hyphpar} { Oui. C'est viral ! (Il se tourna vers Jonnie.) Tu vois : malgr\u233? leur taille , il semble qu'ils soient faits d'un amas de virus ! (Il surprit le regard obliq ue de Jonnie et ajouta :) C'est d'un int\u233?r\u234?t purement acad\u233?mique. Mais cela veut dire, pourtant, que leurs corps sont plus compacts et sans doute bien plus denses que le n\u244?tre. Bon, \u231?a ne t'int\u233?resse probableme nt pas. Eh bien, mettons-nous au travail sur ces cordes...\par\pard\plain\hyphpa r} { Il fixa une cosse \u224? l'extr\u233?mit\u233? d'une corde cervicale et l'autre \u224? la terre et mesura sur un cadran l'indice de r\u233?sistance de la corde au passage du flux \u233?lectrique. Cela fait, il fit passer le courant dans la corde.\par\pard\plain\hyphpar} { Tous sentirent leurs cheveux se dresser sur leur t\u234?te.\par\pard\plain\hyphp ar} { Le cadavre psychlo avait boug\u233? le pied gauche.\par\pard\plain\hyphpar} { - Bien, fit MacKendrick. Des nerfs. L'\u233?tat de rigidit\u233? cadav\u233?riqu e n'existe pas chez eux et les membres restent flexibles. Je viens de d\u233?cou vrir le nerf qui commande la marche.\par\pard\plain\hyphpar} { Il fixa une petite \u233?tiquette sur le nerf. Il avait \u233?galement mis une t ouche de teinture \u224? l'extr\u233?mit\u233? de chacun des deux nerfs qui avai ent \u233?t\u233? rattach\u233?s \u224? l'objet de bronze. Mais, pour l'instant, il s'en d\u233?sint\u233?ressait.\par\pard\plain\hyphpar} { Sous les yeux horrifi\u233?s des autres, il poursuivit sa besogne, identifiant t our \u224? tour chaque nerf; fixant des \u233?tiquettes, tandis que le cadavre d u Psychlo bougeait les griffes, serrait les m\u226?choires, agitait une oreille, tirait la langue, ob\u233?issant aux impulsions \u233?lectriques.\par\pard\plai n\hyphpar} { MacKendrick prit conscience de leur r\u233?action.\par\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a n'est vraiment pas nouveau. Ces impulsions \u233?lectriques reproduise nt \u224? peu pr\u232?s les ordres \u233?mis par le cerveau. Des scientifiques h umains ont fait cette exp\u233?rience il y a environ treize cents ans. Ils crure nt avoir d\u233?couvert le secret de toute pens\u233?e et ils en firent un culte appel\u233? \u171? psychologie \u187?. Depuis longtemps oubli\u233?. Ce n'\u233 ?tait pas le secret de la pens\u233?e qu'ils avaient d\u233?couvert, mais seulem ent celui des m\u233?canismes du corps. Ils avaient commenc\u233? avec des greno uilles... Je ne fais que dresser le relev\u233? des circuits de communication du corps, c'est tout.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais tout cela \u233?tait tellement bizarre. Tout au fond de chacun, des superst itions s'\u233?veillaient devant le spectacle de ce corps qui se remettait en mo uvement, respirait, et dont le c\u339?ur eut m\u234?me quelques battements.\par\ pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Les gants de MacKendrick \u233?taient gluants de sang vert, mais il poursuivait son travail avec une habilet\u233? due \u224? une longue pratique professionnell e. Jusqu'au moment o\u249? plus de cinquante \u233?tiquettes furent fix\u233?es aux cordes nerveuses.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et maintenant, la r\u233?ponse ! dit-il soudain.\par\pard\plain\hyphpar} { Et il envoya une impulsion \u233?lectrique dans les deux nerfs qui avaient \u233

?t\u233? rattach\u233?s \u224? l'objet de bronze.\par\pard\plain\hyphpar} { La besogne n'\u233?tait pas facile. La pi\u232?ce \u233?tait froide et le cadavr e du Psychlo d\u233?gageait une odeur f\u233?tide encore moins supportable qu'\u 224? l'\u233?tat de vie. MacKendrick se redressa enfin, visiblement fatigu\u233? .\par\pard\plain\hyphpar} { - Je suis d\u233?sol\u233?, ruais je ne pense pas que ce morceau de m\u233?tal p uisse inciter l'un de ces monstres \u224? se suicider. En revanche, je peux devi ner presque avec certitude \u224? quoi il sert.\par\pard\plain\hyphpar} { Il montra les \u233?tiquettes.\par\pard\plain\hyphpar} { - Pour autant que je sache, le go\u251?t et les impulsions sexuelles circuleraie nt \u224? partir de celui-l\u224?. L'\u233?motion et l'action d\u233?pendent de celui-ci. Cette chose de m\u233?tal a \u233?t\u233? mise en place alors qu'il \u 233?tait encore un nourrisson. Remarquez ces vieilles cicatrices \u224? peine vi sibles sur ce c\u244?t\u233? du cr\u226?ne. A cet \u226?ge, les os doivent \u234 ?tre encore tendres et la gu\u233?rison aura \u233?t\u233? rapide.\par\pard\plai n\hyphpar} { - Et quel r\u244?le joue ce morceau de m\u233?tal ? demanda Angus.\par\pard\plai n\hyphpar} { - A mon sens, il doit mettre en court-circuit le plaisir et l'action. Ils font p eut-\u234?tre \u231?a pour qu'un Psychlo n'\u233?prouve du bonheur que lorsqu'il travaille. Mais... je ne puis en \u234?tre certain. Il faudrait que je diss\u23 2?que d'autres nerfs... En fait, je crois que cet objet a pour effet de donner d u plaisir aux Psychlos quand ils commettent un acte cruel.\par\pard\plain\hyphpa r} { Et soudain, Jonnie se souvint d'une expression de Terl. Il l'avait entendu murmu rer, alors qu'il faisait quelque chose de cruel : \u171? D\u233?licieux ! \u187? \par\pard\plain\hyphpar} { - Dans cette tentative pour les rendre plus travailleurs, reprit MacKendrick, je pense que leurs anciens sp\u233?cialistes des m\u233?taux sont all\u233?s un pe u loin et qu'ils ont cr\u233?\u233? une race de v\u233?ritables monstres.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Tous furent d'accord avec lui.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais \u231?a ne les obligerait pas \u224? se suicider pour prot\u233?ger des s ecrets technologiques ! s'\u233?cria Robert le Renard. Nous avons un autre cadav re. Selon ses papiers, il \u233?tait codirecteur de la mine et \u233?tait pay\u2 33? deux fois plus que celui que vous avez autopsi\u233?. Installez-le sur la ta ble, mon vieux.\par\pard\plain\hyphpar} { MacKendrick prit une autre table. Il voulait faire un enregistrement de l'op\u23 3?ration qu'il venait de terminer.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils pos\u232?rent la t\u234?te colossale du deuxi\u232?me cadavre sur la machine . Cette fois-ci, ils n'eurent pas \u224? chercher les r\u233?glages. Et ils plon g\u232?rent leur regard dans les profondeurs du cerveau mort de ce Psychlo qui s '\u233?tait appel\u233? Blo.\par\pard\plain\hyphpar} { Et Jonnie, que cette besogne avait d\u233?prim\u233? et \u233?c\u339?ur\u233?, r etrouva brusquement le sourire.\par\pard\plain\hyphpar} { Car il y avait deux morceaux de m\u233?tal dans cette nouvelle t\u234?te !\par\p ard\plain\hyphpar} { Le ruban d'enregistrement se d\u233?vida en cliquetant de la machine, et Jonnie le prit et sortit aussit\u244?t pour se plonger une nouvelle fois dans le livre des codes et d'analyse.\par\pard\plain\hyphpar} { Et il trouva tr\u232?s vite. C'\u233?tait clair et net : de l'argent !\par\pard\ plain\hyphpar} { Quand il fut de retour, MacKendrick, qui avait maintenant de la pratique, avait d\u233?j\u224? mis le cerveau \u224? nu. Il mit de nouveau des points de teintur e sur l'extr\u233?mit\u233? de chaque nerf avant de retirer l'objet d'argent.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Il mesurait environ un centim\u232?tre et demi de long. Il n'y avait pas d'oxyg\ u232?ne dans le sang psychlo et le m\u233?tal \u233?tait rest\u233? parfaitement brillant. La forme \u233?tait cylindrique et les protub\u233?rances, aux deux e xtr\u233?mit\u233?s, \u233?taient isol\u233?es de l'argent.\par\pard\plain\hyphp

ar} { Angus posa l'objet sur la machine et d\u233?couvrit aussit\u244?t qu'il \u233?ta it creux. Jonnie l'aida \u224? ajuster plus finement les r\u233?glages. A l'int\ u233?rieur du cylindre, il y avait une esp\u232?ce de filament.\par\pard\plain\h yphpar} { Ils soup\u231?onnaient maintenant qu'ils trouveraient la m\u234?me chose dans le s corps des autres cadres et, lorsque MacKendrick eut st\u233?rilis\u233? le cyl indre, Jonnie le coupa en deux tr\u232?s d\u233?licatement.\par\pard\plain\hyphp ar} { L'int\u233?rieur ressemblait \u224? un composant, de ceux qu'on trouve dans un b o\u238?tier de t\u233?l\u233?commande, mais ce n'\u233?tait pas une radio.\par\p ard\plain\hyphpar} { - Je n'ai pas identifi\u233? ces nerfs, dit MacKendrick, parce que je suis incap able de dire, pour le moment, \u224? quoi ils correspondent. Mais je vais travai ller l\u224?-dessus.\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que \u231?a pourrait \u234?tre un vibrateur accord\u233? sur la longueu r d'onde de la pens\u233?e ? sugg\u233?ra Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Un appareil \u224? mesurer les diff\u233?rences ? dit Angus. Comme par exemple les diff\u233?rences d'ondes mentales d'une autre race ?\par\pard\plain\hyphpar } { Jonnie \u233?tait d\u233?cid\u233? \u224? les laisser r\u233?soudre ce myst\u232 ?re, mais il avait la certitude quasi absolue que la chose devait, dans certaine s circonstances, \u233?mettre une impulsion. Et que cette impulsion pouvait inci ter un Psychlo \u224? attaquer et \u224? se suicider.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il y a un probl\u232?me, dit MacKendrick. Cet objet a \u233?t\u233? implant\u2 33? apr\u232?s la naissance. Sortir \u231?a de la t\u234?te d'un Psychlo adulte et vivant, \u224? travers tous ces os, repr\u233?sente un travail dont je ne gar antis pas le succ\u232?s. (Quand il lut la d\u233?ception sur leurs visages, il ajouta :) Mais j'essaierai, j'essaierai...\par\pard\plain\hyphpar} { Pourtant, au fond de lui, il ne pensait pas que ce f\u251?t possible. Il n'avait que quatre Psychlos vivants - et il semblait bien qu'ils agonisaient.\par\pard\ plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { {\b DIX-NEUVI\u200?ME PARTIE}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { \s2 \afs28 {\b 1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Brown le Boiteux pr\u233?sidait le Conseil et il \u233?tait d'humeur sombre.\par \pard\plain\hyphpar} { Ils \u233?taient tous l\u224?, rassembl\u233?s devant l'estrade de la salle du c apitole, et ils le harcelaient, ils le querellaient. Ils s'en prenaient \u224? l ui, lui, le Conseiller en chef de la plan\u232?te. Ils s'opposaient \u224? ses m esures.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce type noir venu d'Afrique ! Cette cr\u233?ature jaun\u226?tre arriv\u233?e d'A sie ! Ce cr\u233?tin bronz\u233? qui avait d\u233?barqu\u233? d'Am\u233?rique du Sud ! Et cette brute \u224? face de ruminant originaire d'Europe ! Tous, tous ! ... Pouah ! POUAH !\par\pard\plain\hyphpar} { Est-ce qu'ils \u233?taient incapables de comprendre qu'il faisait de son mieux p our l'humanit\u233? ? Est-ce que lui, Brown Staffor, ne repr\u233?sentait pas ci nq tribus depuis l'arriv\u233?e des Brigantes ?... Et n'\u233?tait-il pas Doyen Maire d'Am\u233?rique ?\par\pard\plain\hyphpar} { Ils argumentaient sur les contrats des Brigantes et leur co\u251?t. Un comble ! La plan\u232?te avait besoin d'une force de d\u233?fense. Et les clauses qu'il a vait \u233?tablies avec tant de peine - et sur lesquelles il avait pass\u233? de s heures et des heures avec le g\u233?n\u233?ral Snith - ces clauses \u233?taien t absolument n\u233?cessaires.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Doyen Maire d'Afrique contestait le salaire. Il disait que cent cr\u233?dits par Brigante et par jour \u233?taient une somme excessive, qu'un membre du Conse il ne touchait que cinq cr\u233?dits par jour, et qu'en d\u233?pensant l'argent

de cette mani\u232?re il se d\u233?valoriserait ! Ils chicanaient et discutailla ient sur des points futiles, insignifiants !\par\pard\plain\hyphpar} { Brown avait progress\u233? de fa\u231?on satisfaisante. Il \u233?tait parvenu \u 224? r\u233?duire le Conseil \u224? cinq membres, mais, apparemment, cela faisai t encore quatre de trop !\par\pard\plain\hyphpar} { Il se creusait la cervelle pour tenter de r\u233?soudre ce dilemme.\par\pard\pla in\hyphpar} { Lorsque Lars l'avait emmen\u233? jusqu'au faubourg des Brigantes, ce m\u234?me j our, il est vrai qu'il avait \u233?t\u233? plut\u244?t choqu\u233? par les agiss ements des femmes brigantes. En pleine rue, et sans le moindre v\u234?tement. Ma is le g\u233?n\u233?ral Snith, pendant l'entrevue, avait d\u233?clar\u233? qu'el les ne faisaient que s'amuser.\par\pard\plain\hyphpar} { Sur le chemin du retour, Lars avait parl\u233? de ce leader militaire des \u226? ges pass\u233?s, magnifique, absolument magnifique, du nom de... Hideur ?... Non ... Hitler ? Oui, c'\u233?tait \u231?a : Hitler. Qui avait \u233?t\u233? le cham pion de la puret\u233? raciale et de la droiture morale. La puret\u233? raciale ne paraissait gu\u232?re int\u233?ressante aux yeux de Brown Staffor, mais la \u 171? droiture morale \u187? avait retenu son attention. Car son p\u232?re s'en \ u233?tait toujours fait le champion.\par\pard\plain\hyphpar} { Tandis qu'il \u233?coutait les r\u233?criminations et les argumentations intermi nables des Conseillers, il lui revint \u224? l'esprit une conversation - puremen t sociale - qu'il avait eue avec cette cr\u233?ature si amicale : Terl. Ils avai ent parl\u233? de moyens de pression. Si l'on disposait de moyens de pression, o n pouvait parvenir \u224? ce que l'on d\u233?sirait. Un principe philosophique s ens\u233?. Brown avait adh\u233?r\u233? \u224? cette id\u233?e. Il esp\u233?rait sinc\u232?rement que Terl le consid\u233?rait comme un \u233?l\u232?ve capable, car il \u233?tait tr\u232?s heureux d'avoir son aide et son amiti\u233?.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Mais une chose \u233?tait certaine : il n'avait pas le moindre moyen de pression sur le Conseil ! Il essayait d'\u233?chafauder quelque man\u339?uvre pour se d\ u233?signer lui-m\u234?me, avec un secr\u233?taire, comme seule autorit\u233? su r la Terre. Mais il ne trouvait rien et il passa en revue certaines choses que T erl lui avait dites : des conseils r\u233?alistes, solides. Il lui avait parl\u2 33? entre autres des avantages qu'il y avait \u224? voter une loi, puis \u224? a rr\u234?ter aussit\u244?t ceux qui la violaient, ou \u224? utiliser cette violat ion comme moyen de pression. Oui, c'\u233?tait \u231?a plus ou moins.\par\pard\p lain\hyphpar} { La solution lui vint en un \u233?clair.\par\pard\plain\hyphpar} { Il tapa sur la table pour r\u233?clamer le silence.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous allons ajourner le vote pour le contrat des Brigantes, d\u233?clara-t-il de son ton le plus autoritaire.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils se calm\u232?rent et l'Asiatique se drapa dans sa tunique avec une attitude de...\par\pard\plain\hyphpar} { de d\u233?fi ? Eh bien, il ne perdait rien pour attendre !\par\pard\plain\hyphpa r} { - Je r\u233?clame une autre mesure, reprit Brown Staffor. Elle concerne la moral it\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Et il se lan\u231?a dans un long discours sur la morale, qui \u233?tait l'\u233? pine dorsale de toute soci\u233?t\u233? : les fonctionnaires devaient \u234?tre aussi honn\u234?tes que sinc\u232?res et leur conduite irr\u233?prochable. Sous aucun pr\u233?texte, ils ne devaient pr\u234?ter le flanc au scandale.\par\pard\ plain\hyphpar} { Cela passa plut\u244?t bien. Tous \u233?taient des honn\u234?tes hommes et, m\u2 34?me s'ils ob\u233?issaient \u224? des codes moraux diff\u233?rents, ils \u233? taient d'accord pour que les fonctionnaires respectent la morale.\par\pard\plain \hyphpar} { A l'unanimit\u233? ils vot\u232?rent donc la proposition de Brown : toute condui te scandaleuse de la part d'un fonctionnaire serait sanctionn\u233?e par une mis e \u224? pied. Ils se sentaient investis de leur int\u233?grit\u233?.\par\pard\p lain\hyphpar} {

Ils avaient au moins r\u233?ussi \u224? voter une r\u233?solution. On d\u233?cla ra l'ajournement de la s\u233?ance.\par\pard\plain\hyphpar} { De retour dans son bureau, Brown Staffor discuta avec Lars \u224? propos de cam\ u233?ras-boutons\u187?. Lars avait quelques connaissances sur le sujet et il pen sait que Terl pourrait lui r\u233?v\u233?ler o\u249? en trouver dans le camp.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Et le lendemain matin, lorsque tous les fonctionnaires eurent quitt\u233? leur c hambre d'h\u244?tel, Lars, au nom de la d\u233?cence morale, mit en place divers es cam\u233?ras-boutons dans des recoins secrets et les relia toutes \u224? des picto-enregistreurs automatiques. Dans la soir\u233?e, Brown Staffor eut un entr etien confidentiel avec le g\u233?n\u233?ral Snith. Il en r\u233?sulta que douze des plus jolies femmes brigantes furent engag\u233?es par le directeur de l'h\u 244?tel qui \u233?tait \u224? court de main-d\u8217?\u339?uvre. Oui, acquies\u23 1?a-t-il, d'aussi adorables cr\u233?atures devaient \u234?tre en contact direct avec les pensionnaires afin de rendre leur s\u233?jour plus agr\u233?able.\par\p ard\plain\hyphpar} { Le lendemain, Terl exprima sa satisfaction : il consid\u233?rait que les mesures prises par Brown \u233?taient justifi\u233?es et il lui dit qu'il \u233?tait fi er qu'il les ait con\u231?ues lui-m\u234?me.\par\pard\plain\hyphpar} { Flatt\u233? et heureux, Brown regagna son bureau et travailla jusque tard dans l a nuit \u224? mettre au point les diverses \u233?tapes de ses plans. Au nombre d es plus importants, il y avait les charges \u224? accumuler contre Jonnie Goodbo y Tyler d\u232?s que Brown aurait les mains libres. La liste \u233?tait d\u233?j \u224? tr\u232?s longue et le ch\u226?timent tardait depuis trop longtemps.\par\ pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait une nuit sans lune. On avait \u233?teint les lumi\u232?res dans le secteur de la cage et la sentinelle avait re\u231?u l'ordre de se trouver ailleu rs.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown le Boiteux \u233?tait assis sur le sol. Terl se tenait accroupi pr\u232?s des barreaux. Et Lars Thorenson \u233?tait entre eux, allumant parfois une lampe minuscule pour consulter son dictionnaire.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils parlaient \u224? voix tr\u232?s basse. Ils ne devaient pas courir le moindre risque d'\u234?tre entendus. C'\u233?tait ce soir que tout allait se jouer !\pa r\pard\plain\hyphpar} { Les griffes de Terl se contractaient et d'infimes impulsions d'\u233?nergie les parcouraient. Cette conf\u233?rence \u233?tait d'une telle importance et son iss ue tellement vitale pour ses plans qu'il en avait du mal \u224? respirer. Pourta nt, il devait affecter l'indiff\u233?rence, il devait demeurer d\u233?sint\u233? ress\u233? et serviable (un mot nouveau qu'il avait appris). Il devait \u233?tou ffer ses impulsions conflictuelles, par exemple \u233?viter de passer la patte \ u224? travers les barreaux (qu'il avait d\u233?sactiv\u233?s \u224? l'insu de to us en se servant du bo\u238?tier de t\u233?l\u233?commande cach\u233? sous les p ierres).\par\pard\plain\hyphpar} { Le plaisir qu'il aurait \u224? d\u233?chirer ces cr\u233?atures de ses griffes \ u233?tait absolument, inexorablement subordonn\u233? \u224? ce qu'il voulait ent reprendre ce soir. Il se concentra de toutes ses forces sur la t\u226?che pr\u23 3?sente.\par\pard\plain\hyphpar} { En chuchotant, Brown Staffor expliquait qu'il avait mis \u224? jour un scandale flagrant au sein du Conseil. Il avait pris \u224? part chacun des Doyens Maires pour leur montrer certains enregistrements et ils avaient admis que leur conduit e \u233?tait une violation absolue de leurs propres lois. Chacun s'\u233?tait ai nsi vu se livrant \u224? des perversit\u233?s r\u233?cemment introduites par les femmes brigantes, parfois avec quatre \u224? la fois. Honteux, ils avaient reco nnu que cela risquait de jeter le d\u233?shonneur sur le gouvernement. (Lars ava it eu quelque difficult\u233? \u224? trouver le mot \u171? honte \u187? dans le dictionnaire. Il l'avait d\u233?nich\u233? dans la section \u171? archa\u239?sme s\u187?, comme \u233?tant un ancien terme hockner, dont l'usage \u233?tait aband onn\u233?.)\par\pard\plain\hyphpar} {

Une r\u233?solution avait d\u233?sign\u233? Brown Staffor comme Conseiller Ex\u2 33?cutif, et nomm\u233? un Secr\u233?taire (qui, \u224? force d'entra\u238?nemen t, parvenait \u224? pr\u233?sent \u224? signer son nom, mais qui, par ailleurs, ne savait ni lire ni \u233?crire). D\u233?sormais, tout le pouvoir du Conseil \u 233?tait entre les mains de Brown Staffor, en tant que Doyen Maire de la Plan\u2 32?te et Conseiller le plus comp\u233?tent et m\u233?ritant. Les autres avaient pli\u233? bagage et regagn\u233? leurs tribus. La parole de Brown, \u224? pr\u23 3?sent, faisait office de loi sur l'ensemble de la plan\u232?te.\par\pard\plain\ hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Terl s'\u233?tait attendu \u224? lire une certaine joie chez l'humain. C'est ce qu'il aurait lui-m\u234?me ressenti en de telles circonstances. Il murmura des p aroles d'approbation et de f\u233?licitations pour avoir agi \u171? en vrai homm e d'\u201?tat \u187?. Mais Staffor ne se d\u233?rida pas pour autant.\par\pard\p lain\hyphpar} { - Puis-je vous \u234?tre utile en quoi que ce soit d'autre ? chuchota Terl.\par\ pard\plain\hyphpar} { Brown prit une profonde inspiration. C'\u233?tait presque un soupir de d\u233?se spoir. Il avait dress\u233? une liste de charges criminelles contre Tyler.\par\p ard\plain\hyphpar} { - Parfait, fit Terl. Vous avez maintenant tout pouvoir pour vous occuper de lui. \par\pard\plain\hyphpar} { Ces charges sont-elles graves ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, oui, chuchota Brown, retrouvant le sourire. Il s'est oppos\u233? au d\u233 ?placement d'une tribu ordonn\u233? par le Conseil, il a captur\u233? des coordi nateurs, assassin\u233? plusieurs membres de la tribu, vol\u233? leurs biens et viol\u233? leurs droits l\u233?gaux.\par\pard\plain\hyphpar} { - A mon sens, murmura Terl, c'est tr\u232?s, tr\u232?s grave.\par\pard\plain\hyp hpar} { - Il y a plus. Il a dress\u233? une embuscade devant un convoi psychlo, massacr\ u233? tout le monde sans piti\u233? et d\u233?rob\u233? tous les v\u233?hicules. \par\pard\plain\hyphpar} { - Vous avez la preuve de tout cela ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Des t\u233?moins de la tribu sont ici pr\u233?sents. Et des picto-enregistreme nts de l'embuscade sont projet\u233?s chaque soir \u224? l'Acad\u233?mie, l\u224 ?-bas, dans les collines. Lars en a tir\u233? des copies.\par\pard\plain\hyphpar } { - A mon avis, tout cela est plus que suffisant pour r\u233?clamer justice, d\u23 3?clara Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars dut clarifier le mot \u171?justice \u187? dans le dictionnaire.\par\pard\pl ain\hyphpar} { - Autre chose, reprit Brown Staffor. Lorsqu'il nous a remis les deux milliards d e cr\u233?dits galactiques trouv\u233?s au camp, il manquait trois cents cr\u233 ?dits. C'est du vol, de la trahison.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl eut le souffle coup\u233?. Non pas \u224? cause de l'argent qui manquait. M ais \u224? cause des deux milliards de cr\u233?dits galactiques. Compar\u233?s \ u224? cela, les cercueils qui, il l'esp\u233?rait, se trouvaient dans le cimeti\ u232?re de Psychlo, n'\u233?taient que de la menue monnaie, de l'argent de poche .\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait besoin de quelques minutes pour dig\u233?rer cela, et il dit \u224? Lar s qu'il lui fallait une nouvelle cartouche de gaz pour son masque. Lars lui en a pporta une, sans se rendre compte que l'\u233?lectricit\u233? avait \u233?t\u233 ? r\u233?tablie dans les barreaux. Terl dut pr\u233?cipitamment appuyer sur la t ouche de t\u233?l\u233?commande pour l'emp\u234?cher de s'\u233?lectrocuter.\par \pard\plain\hyphpar} { Tout en faisant l'\u233?change des cartouches, Terl r\u233?fl\u233?chissait \u22 4? toute allure. Un coup du vieux Numph ? Oui, sans doute. Ce vieil idiot n'avai t pas \u233?t\u233? aussi g\u226?teux qu'il paraissait, apr\u232?s tout ! Il ava it mont\u233? d'autres escroqueries pendant quelque...\par\pard\plain\hyphpar} { trente ann\u233?es ? Oui, trente ann\u233?es, probablement. Deux milliards de cr

\u233?dits \u239? Terl d\u233?cida aussit\u244?t de modifier ses plans. Il savai t tr\u232?s exactement ce qu'il allait faire.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Ces deux milliards allaient dispara\u238?tre dans trois ou quatre cercueils scel l\u233?s, marqu\u233?s\par\pard\plain\hyphpar} { \u171? mort par radiations \u187?. Ainsi, ils ne seraient jamais ouverts et ils seraient directement achemin\u233?s au cimeti\u232?re, avec les autres. Ce plan \u233?tait infaillible. Un panorama enti\u232?rement neuf s'ouvrait devant lui. Il ne pouvait pas \u233?chouer. Et ses profits allaient devenir \u233?normes. En un \u233?clair, il r\u233?visa tous ses plans. Ils \u233?taient maintenant plus s\u251?rs, plus pratiques, moins d\u233?sesp\u233?r\u233?s.\par\pard\plain\hyph par} { La conf\u233?rence reprit dans l'obscurit\u233? de la nuit.\par\pard\plain\hyphp ar} { - Mais quel est donc votre probl\u232?me, en ce cas ? murmura Terl. Mais il conn aissait tr\u232?s exactement la r\u233?ponse. Cet imb\u233?cile n'arrivait pas \ u224? mettre la main sur l'animal Tyler !\par\pard\plain\hyphpar} { Une fois encore, Brown Staffor prit un air accabl\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Avoir des charges suffisantes, c'est une chose. Mais c'en est une autre que d' attraper Tyler.\par\pard\plain\hyphpar} { - Hmmm, fit Terl, essayant de para\u238?tre songeur et compatissant (un autre mo t nouveau). Voyons voir. Mmm, Le principe consiste \u224? l'attirer ici.\par\par d\plain\hyphpar} { (Simple et rudimentaire pour un chef de la s\u233?curit\u233?.) Il est inutile d e partir \u224? sa recherche, car il est insaisissable, ou trop bien prot\u233?g \u233?. Donc, ce qu'il convient de faire, c'est l'attirer ici sous un pr\u233?te xte quelconque, sans protection, et lui tomber dessus.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown se redressa, retrouvant brusquement l'espoir. Quelle id\u233?e brillante ! \par\pard\plain\hyphpar} { - La derni\u232?re fois qu'il s'est manifest\u233? ici, reprit Terl \u224? voix basse et ma\u238?trisant un tremblement de rage, c'\u233?tait \u224? l'occasion d'un tir de transfert. S'il y en avait un autre en pr\u233?paration et s'il l'ap prenait, il serait ici en un rien de temps. Et vous pourriez frapper.\par\pard\p lain\hyphpar} { Brown comprenait parfaitement.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais, il y a un autre probl\u232?me. Il utilise les biens de la Compagnie. Ses avions, son mat\u233?riel. Si vous \u233?tiez propri\u233?taire de tout \u231?a , vous pourriez le coincer pour vol manifeste.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown \u233?tait dans le brouillard. Lars dut traduire \u224? nouveau, puis donn er quelques explications. Brown n'arrivait toujours pas \u224? saisir.\par\pard\ plain\hyphpar} { - Et, poursuivit Terl, tr\u232?s calme, il se sert aussi de la plan\u232?te. J'i gnore si vous le savez, mais la Compagnie Mini\u232?re Intergalactique a pay\u23 3? des billions de cr\u233?dits pour cette plan\u232?te. Elle est la propri\u233 ?t\u233? l\u233?gale de la Compagnie !\par\pard\plain\hyphpar} { Lars dut se plonger dans les deux dictionnaires de psychlo et d'anglais ancien p our d\u233?terminer la valeur d'un billion et il dut l'\u233?crire en chiffres \ u224? l'intention de Brown.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalement, celui-ci parvint \u224? comprendre que cela repr\u233?sentait une \u 233?norme somme d'argent.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais cette plan\u232?te est pratiquement \u233?puis\u233?e, ajouta Terl. Elle n'a presque plus de minerai.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait un mensonge \u233?hont\u233? mais les autres ne pouvaient pas le sa voir. Une plan\u232?te n'\u233?tait \u171? \u233?puis\u233?e \u187? que lorsqu'o n avait travers\u233? toute la cro\u251?te jusqu'au noyau en fusion.\par\pard\pl ain\hyphpar} { - A l'heure actuelle, elle ne vaut plus que quelques milliards de cr\u233?dits.. . En fait, elle en valait quarante billions. Fichtre, il faudrait qu'il efface t outes les traces de cette affaire. Mais son plan \u233?tait g\u233?nial !\par\pa

rd\plain\hyphpar} { - En tant qu'agent r\u233?sident et repr\u233?sentant de la Compagnie, chuchota Terl, j'ai tout pouvoir de disposer l\u233?galement de sa propri\u233?t\u233?. ( Quel mensonge ! Oui, il devrait vraiment effacer toutes les traces...) Vous le s aviez, bien s\u251?r. En tout cas, l'animal Tyler le savait, lui, et c'est pour cette raison qu'il m'a laiss\u233? en vie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh ! s'exclama Brown Staffor. \u199?a m'avait intrigu\u233?, justement ! Il es t tellement assoiff\u233? de sang que je n'arrivais pas \u224? comprendre commen t il avait pu vous \u233?pargner alors que, le m\u234?me jour, il avait assassin \u233? les fr\u232?res Chamco.\par\pard\plain\hyphpar} { - Eh bien, maintenant, vous connaissez son secret. Il tentait de n\u233?gocier a vec moi le rachat de la filiale terrienne de l'Intergalactique Mini\u232?re et d e la plan\u232?te. C'est pour cela qu'il s'estime en droit d'utiliser le mat\u23 3?riel de la Compagnie et de se pavaner tout autour du globe. \u201?videmment, j e l'ai envoy\u233? sur les roses, car je connais son mauvais caract\u232?re (ce dernier mot \u233?tait encore une d\u233?couverte r\u233?cente de Terl).\par\par d\plain\hyphpar} { Brown sentit soudain se refermer sur lui le \u171? pi\u232?ge \u187? que Tyler l ui avait tendu.\par\pard\plain\hyphpar} { Durant un instant, il crut que le sol sur lequel il \u233?tait assis allait s'ou vrir et l'engloutir.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et il sait o\u249? sont ces deux milliards ? demanda Terl.\par\pard\plain\hyph par} { - Oui, murmura Brown d'une voix tendue.\par\pard\plain\hyphpar} { Grands dieux, comme il avait \u233?t\u233? aveugle ! Tyler allait acheter la Com pagnie et toute la plan\u232?te, et que deviendrait-il, lui, Brown Staffor ?\par \pard\plain\hyphpar} { Terl avait la situation en main.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je n'ai pas voulu vendre. Pas \u224? cet animal Tyler. Je pensais plut\u244?t \u224? vous.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown, soulag\u233?, \u233?mit un sifflement. Puis il regarda \u224? droite, \u2 24? gauche, pardessus son \u233?paule, et se pencha en avant, impatient\u233? pa r le d\u233?lai de traduction.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous me vendriez la Compagnie et la plan\u232?te ? Je veux dire : vous nous le s vendriez ?\par\pard\plain\hyphpar} { Terl r\u233?fl\u233?chit avant de r\u233?pondre :\par\pard\plain\hyphpar} { - Le tout vaut beaucoup plus de deux milliards, mais si je suis r\u233?gl\u233? en liquide et si on me verse une petite commission, oui, je veux bien.\par\pard\ plain\hyphpar} { R\u233?cemment, Brown avait \u233?tudi\u233? de nombreux trait\u233?s d'\u233?co nomie. Il savait comment conduire un march\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Avec un acte de vente en bonne et due forme ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, mais bien s\u251?r. Il sera l\u233?gal d\u232?s qu'il sera sign\u233?. Mai s il devra cependant \u234?tre enregistr\u233? sur Psychlo. C'est une formalit\u 233? n\u233?cessaire.\par\pard\plain\hyphpar} { Par tous les diables ! S'il tentait de faire enregistrer une chose pareille, si m\u234?me ils venaient \u224? en entendre parler, ils le vaporiseraient tr\u232? s, tr\u232?s lentement !\par\pard\plain\hyphpar} { Il dit que sa nouvelle cartouche de gaz \u233?tait \u233?puis\u233?e pour gagner une fois encore un peu de temps. La Compagnie ne vendait jamais une plan\u232?t e. Lorsqu'elle \u233?tait abandonn\u233?e, on se servait d'une arme et on la pul v\u233?risait. Et Terl avait d'ores et d\u233?j\u224? d\u233?cid\u233? de d\u233 ?truire ce monde. Il avait tout pr\u233?vu. Il se ma\u238?trisa. Il pouvait bien signer n'importe quel acte de vente : il serait r\u233?duit en fum\u233?e lorsq u'il ferait sauter cette plan\u232?te. Bien. Il faudrait peut-\u234?tre encore d eux ans \u224? la Compagnie pour contre-attaquer. Ce qui lui laissait amplement le temps. Oui, il pouvait tr\u232?s bien signer un faux acte de vente.\par\pard\ plain\hyphpar} { Le conclave secret reprit.\par\pard\plain\hyphpar} { - Pour que j'accepte cette concession, il faudra que vous fassiez ce qui suit :

Un, remettre en \u233?tat mon ancien bureau. Deux, me laisser travailler libreme nt afin que je puisse effectuer les calculs pour la construction d'une nouvelle console de transfert. Trois, me fournir tout le mat\u233?riel requis. Et, quatre , me procurer une protection ad\u233?quate pour le tir de t\u233?l\u233?portatio n.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown \u233?tait un peu dubitatif.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais il faudra que je remette les deux milliards aux bureaux de la Compagnie, sur Psychlo, dit Terl. Je ne suis pas un voleur.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown r\u233?alisa le bien-fond\u233? de ces paroles.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et il faudra que je fasse enregistrer la vente de la plan\u232?te et de la fil iale terrienne de la Compagnie pour que tout cela soit l\u233?gal. Je ne voudrai s pas que vous vous retrouviez en possession d'un acte invalide. Je tiens \u224? vous traiter avec \u233?quit\u233? (encore un mot qu'il avait d\u233?couvert : \u171? \u233?quit\u233? \u187?).\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, reconnut Brown Staffor, on se rendait bien compte que Terl faisait tout pou r s'amender, pour \u234?tre honn\u234?te et loyal. Mais Brown restait un rien so up\u231?onneux.\par\pard\plain\hyphpar} { - Si vous poss\u233?dez un acte de vente, toutes les exploitations mini\u232?res et tout le mat\u233?riel sont \u224? vous, de m\u234?me que la plan\u232?te, et Tyler n'aura plus le droit de voler o\u249? bon lui semble.\par\pard\plain\hyph par} { Brown Staffor se redressa. Il commen\u231?ait \u224? retrouver un peu d'enthousi asme.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il faudra \u233?galement, poursuivit Terl, que vous fassiez savoir par divers moyens que vous vous appr\u234?tez \u224? effectuer un transfert \u224? destinat ion de Psychlo. Et d\u232?s qu'il apprendra \u231?a, il accourra et vous l'aurez !\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Ce dernier argument fut d\u233?cisif !\par\pard\plain\hyphpar} { Brown faillit se pr\u233?cipiter sur les barreaux pour serrer la patte de Terl, mais Lars le retint in extremis en lui rappelant qu'ils \u233?taient \u233?lectr ifi\u233?s. Brown se contr\u244?la \u224? grand-peine. Il avait envie de danser. \par\pard\plain\hyphpar} { - Je fais \u233?tablir l'acte ! dit-il, \u233?levant brusquement la voix. Je m'e n occupe !\par\pard\plain\hyphpar} { Toutes vos conditions sont accept\u233?es. Nous ferons exactement ce que vous di tes !\par\pard\plain\hyphpar} { Il s'\u233?lan\u231?a dans la mauvaise direction pour rejoindre le v\u233?hicule et Lars dut le rattraper et le mettre lui-m\u234?me \u224? bord. Une lueur de f olie brillait dans le regard de Brown Staffor.\par\pard\plain\hyphpar} { - A pr\u233?sent, dit-il, nous allons veiller \u224? ce que justice soit faite.\ par\pard\plain\hyphpar} { Il ne cessa de r\u233?p\u233?ter cela jusqu'\u224? ce qu'ils rejoignent Denver.\ par\pard\plain\hyphpar} { Seul dans sa cage, Terl n'arrivait pas \u224? croire \u224? sa chance. Il \u233? tait partag\u233? entre le rire et les convulsions.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait r\u233?ussi ! Et bient\u244?t il serait - il \u233?tait d\u233?j\u224? ! - l'un des plus riches Psychlos de tout l'Univers !\par\pard\plain\hyphpar} { A lui le pouvoir et le succ\u232?s ! Il avait r\u233?ussi ! Mais, plus que jamai s, il devrait veiller \u224? ce que cette maudite plan\u232?te soit r\u233?duite en cendres. D\u232?s qu'il la quitterait.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hy phpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Du haut du promontoire qui dominait le lac, Jonnie lan\u231?ait des cailloux. Le lac \u233?tait immense et s'\u233?tendait jusqu'\u224? l'horizon nuageux. En fa it, c'\u233?tait une v\u233?ritable mer int\u233?rieure. Une temp\u234?te se pr\ u233?parait, ce qui n'\u233?tait pas inhabituel sur une \u233?tendue d'eau aussi vaste.\par\pard\plain\hyphpar} { Le promontoire se dressait \u224? plus de soixante m\u232?tres au-dessus du lac.

\par\pard\plain\hyphpar} { L'\u233?rosion, ou quelque \u233?ruption des lointains volcans qui per\u231?aien t les nuages au nord-est, avait laiss\u233? sur le sol des cailloux gros comme u n poing d'homme. Ils ne semblaient \u234?tre l\u224? que pour \u234?tre jet\u233 ?s dans l'eau.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait pris l'habitude de courir quelques kilom\u232?tres chaque jour, dep uis la mine jusqu'au lac. On \u233?tait sous l'\u233?quateur, l'atmosph\u232?re \u233?tait chaude et moite, mais l'exercice lui faisait du bien. Il ne redoutait pas les animaux f\u233?roces qui pouvaient r\u244?der alentour. Il \u233?tait c onstamment arm\u233? et les b\u234?tes n'attaquaient que lorsqu'elles \u233?taie nt d\u233?rang\u233?es. La piste que Jonnie empruntait quotidiennement \u233?tai t encore vaguement trac\u233?e. Les Psychlos avaient d\u251? la parcourir r\u233 ?guli\u232?rement. Peut-\u234?tre pour venir nager dans le lac, car elle travers ait le promontoire avant de redescendre vers une plage, sur l'autre versant. Mai s non : les Psychlos n'aimaient pas nager.\par\pard\plain\hyphpar} { Pour faire du bateau, peut-\u234?tre ?...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait lu quelque part que cette r\u233?gion, autour du lac, avait \u233?t \u233? autrefois l'une des plus peupl\u233?es du continent. Plusieurs millions d 'humains y avaient v\u233?cu.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Apparemment, les Psychlos avaient d\u251? en finir avec eux depuis tr\u232?s, tr \u232?s longtemps, car on ne voyait m\u234?me pas trace de champs, de cabanes et encore moins de gens.\par\pard\plain\hyphpar} { Rien.\par\pard\plain\hyphpar} { Il se demandait pourquoi les Psychlos avaient surtout chass\u233? les humains.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Selon le docteur MacKendrick, il s'agissait probablement d'une histoire de vibra tion du syst\u232?me nerveux sympathique. Les animaux ne souffraient pas assez v ivement, sans doute, pour ajouter au plaisir qu'\u233?prouvaient les monstres. O u peut-\u234?tre \u233?tait-ce simplement d\u251? \u224? la similitude que pr\u2 33?sentait le syst\u232?me nerveux de l'homme, ainsi que son corps, vertical com me le leur et muni de deux bras et deux jambes. Les gaz incapacitants utilis\u23 3?s par les Psychlos visaient surtout les cr\u233?atures intelligentes et ils \u 233?taient bien moins efficaces sur les animaux \u224? quatre pattes ou les rept iles. Il en \u233?tait question dans un texte psychlo. On y disait que les effet s du gaz \u233?taient concentr\u233?s sur \u171? les syst\u232?mes nerveux centr aux les plus \u233?volu\u233?s \u187?. Mais, quelles qu'aient \u233?t\u233? leur s raisons, les Psychlos de la mine n'avaient gu\u232?re caus\u233? de ravages da ns le gibier. Et les animaux, en sentant l'odeur de Jonnie, ne s'enfuyaient pas. C'\u233?tait parce qu'il \u233?tait loin de sentir comme un Psychlo.\par\pard\p lain\hyphpar} { La temp\u234?te mena\u231?ait. Jonnie porta son regard dans la direction de la m ine lointaine pour voir si on se pr\u233?parait, l\u224?-bas, \u224? se mettre \ u224? l'abri des \u233?l\u233?ments.\par\pard\plain\hyphpar} { Minuscule \u224? l'horizon, un v\u233?hicule \u224? trois roues venait de quitte r la mine et approchait. On venait lui rendre visite ? Ou bien \u233?tait-ce seu lement quelqu'un qui avait d\u233?cid\u233? de faire un tour ?\par\pard\plain\hy phpar} { Jonnie se remit \u224? lancer des cailloux. La situation actuelle \u233?tait plu t\u244?t sombre.\par\pard\plain\hyphpar} { L'un des Psychlos \u233?tait mort et les trois autres s'accrochaient comme ils p ouvaient \u224? l'existence. Ils avaient d\u233?couvert qu'un tiers des cadavres psychlos avaient le cylindre d'argent dans la t\u234?te. Le docteur MacKendrick se livrait \u224? des exp\u233?riences sur les corps pour essayer de trouver le moyen d'\u244?ter les capsules sans tuer un Psychlo vivant, pour le cas o\u249? il resterait un survivant sur les trois derniers. Car il y en avait deux avec u n objet en argent dans le cr\u226?ne. Ils se sentiraient peut-\u234?tre m\u234?m e soulag\u233?s d'\u234?tre d\u233?barrass\u233?s de cette horrible chose !\par\ pard\plain\hyphpar} { Mais Jonnie n'appr\u233?ciait gu\u232?re ce travail sur des cadavres et il s'eff

or\u231?a d'orienter son esprit vers des pens\u233?es plus gaies.\par\pard\plain \hyphpar} { Pendant la bataille, il avait pilot\u233? la plate-forme volante avec ses deux m ains ! Il ne s'en \u233?tait souvenu que la semaine suivante. MacKendrick lui av ait expliqu\u233? qu'un autre secteur de son cerveau avait d\u251? prendre en ch arge les fonctions perdues.\par\pard\plain\hyphpar} { Selon lui, ces fonctions c\u233?r\u233?brales et nerveuses \u171? perdues \u187? avaient \u233?t\u233? r\u233?tablies sous l'effet de la tension du combat. Mais Jonnie n'arrivait pas \u224? accepter \u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait une th\u233?orie : c'\u233?tait lui qui manipulait ses nerfs. Et cela m archait ! II avait commenc\u233? en ordonnant tout simplement \u224? son bras et \u224? sa jambe de fonctionner de nouveau. Il s'\u233?tait am\u233?lior\u233? j our apr\u232?s jour. Et maintenant, il arrivait \u224? trotter. Sans canne. Et \ u224? lancer des cailloux. Il \u233?tait un chasseur \u233?m\u233?rite et le fai t d'\u234?tre dans l'incapacit\u233? de jeter un b\u226?ton-\u224?-tuer suscitai t en lui un sentiment d'impuissance. Et voil\u224? qu'il lan\u231?ait des caillo ux.\par\pard\plain\hyphpar} { Il effectua un nouveau jet. Le caillou d\u233?crivit une longue courbe dans les airs vers le bas du promontoire et toucha la surface du lac dans un petit geyser blanc. Le\par\pard\plain\hyphpar} { \u171? ploc ! \u187? sonore lui parvint la seconde d'apr\u232?s.\par\pard\plain\ hyphpar} { Il se vota des f\u233?licitations. Plut\u244?t bien !\par\pard\plain\hyphpar} { Le nuage de temp\u234?te grossissait dans le ciel, de plus en plus sombre, \u233 ?voluant du gris au noir, de plus en plus laid. Jonnie se tourna dans la directi on de la mine et s'aper\u231?ut que le trois-roues n'\u233?tait plus qu'\u224? q uelques m\u232?tres de distance. Il s'arr\u234?ta bient\u244?t non loin de lui.\ par\pard\plain\hyphpar} { Pendant un moment, Jonnie ne reconnut pas le conducteur, et il s'approcha de lui , l'interrogeant du regard. C'est alors qu'il vit qu'il s'agissait de son troisi \u232?me \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { duplicata \u187?, celui qu'on surnommait Stormalong, de son vrai nom Stam Staven ger. Il \u233?tait membre du groupe norv\u233?gien qui avait \u233?migr\u233? de Norv\u232?ge en \u201?cosse dans le pass\u233? et dont les familles et les lign \u233?es avaient \u233?t\u233? pr\u233?serv\u233?es au fil des \u226?ges, mais n on les coutumes. A pr\u233?sent, ils se comportaient comme des \u201?cossais et ressemblaient \u224? des \u201?cossais.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait de la taille de Jonnie, de sa corpulence, et il avait les m\u234?m es yeux. Mais ses cheveux \u233?taient un peu plus fonc\u233?s et sa peau bien p lus bronz\u233?e. Depuis l'\u233?poque du filon, il ne s'\u233?tait plus trop pr \u233?occup\u233? de maintenir la ressemblance et avait taill\u233? ras sa barbe .\par\pard\plain\hyphpar} { Stormalong \u233?tait demeur\u233? \u224? l'Acad\u233?mie. C'\u233?tait un pilot e \u233?m\u233?rite et il enseignait les techniques du vol aux cadets en y prena nt un grand plaisir. Il s'\u233?tait trouv\u233? un vieux blouson de pilote, une \u233?charpe blanche et une paire de lunettes, le tout datant d'un \u226?ge dep uis longtemps oubli\u233?, et il aimait se promener ainsi accoutr\u233?. Cela lu i donnait fi\u232?re allure. Les deux hommes se donn\u232?rent de grandes claque s amicales dans le dos en souriant.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ils m'ont dit que je te trouverais ici en train de lancer des cailloux aux cro cos, dit Stormalong. Comment va ce bras ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu as d\u251? admirer mon dernier tir, dit Jonnie. Je n'aurais peut-\u234?tre pas abattu un \u233?l\u233?phant, mais \u231?a vient.\par\pard\plain\hyphpar} { Il entra\u238?na Stormalong jusqu'\u224? un large rocher plat qui surplombait le lac et ils s'assirent. La temp\u234?te approchait rapidement mais il leur serai t facile de regagner le camp \u224? temps.\par\pard\plain\hyphpar} { Stormalong n'\u233?tait pas bavard d'ordinaire mais, ce jour-l\u224?, il apporta it une foule de nouvelles. Il lui avait fallu fouiller partout, comme un vrai li mier, pour d\u233?couvrir o\u249? se trouvait Jonnie. En Am\u233?rique, tout le monde l'ignorait, alors il avait vol\u233? jusqu'en \u201?cosse pour essayer de

retrouver sa trace.\par\pard\plain\hyphpar} { Chrissie l'embrassait, lui dit-il. Il avait d\u233?j\u224? dit la m\u234?me chos e \u224? Bittie de la part de Pattie. Le chef du clan Fearghus lui envoyait ses salutations respectueuses.\par\pard\plain\hyphpar} { Respectueuses et non amicales, s'il vous pla\u238?t ! Sa tante Ellen l'embrassai t tr\u232?s fort.\par\pard\plain\hyphpar} { Elle avait \u233?pous\u233? le pasteur et vivait en \u201?cosse.\par\pard\plain\ hyphpar} { C'\u233?taient les deux coordinateurs - qui \u233?taient retourn\u233?s en \u201 ?cosse - qui l'avaient mis sur la piste de Jonnie. Ceux qui avaient \u233?t\u233 ? charg\u233?s de ramener une tribu... les Brigades... Non, les Brigantes. Ces f ripouilles \u233?taient \u224? Denver, \u224? pr\u233?sent. Des gens affreux. Il en avait rencontr\u233? quelques-uns. En tout cas, le corps d'Allison avait \u2 33?t\u233? ramen\u233? pour \u234?tre inhum\u233? dans sa terre natale et la col \u232?re grondait en \u201?cosse depuis qu'on avait appris son meurtre.\par\pard \plain\hyphpar} { Mais ce n'\u233?tait pas pour cela que Stormalong \u233?tait venu voir Jonnie. E n v\u233?rit\u233?, il s'\u233?tait pass\u233? quelque chose d'incroyable durant son vol.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu te souviens que tu nous avais parl\u233? d'une possibilit\u233? d'invasion de la Terre\par\pard\plain\hyphpar} { ? Eh bien, \u231?a va peut-\u234?tre se produire...\par\pard\plain\hyphpar} { Il s'\u233?tait envol\u233? pour l'Ecosse en passant par-dessus le Cercle Polair e, avec un avion de combat du mod\u232?le ordinaire. Il avait vol\u233? tr\u232? s vite et, alors qu'il atteignait l'extr\u233?mit\u233? nord, de l'\u201?cosse, il avait eu sur son \u233?cran le plus \u233?norme des engins qu'il e\u251?t jam ais vus. Durant un instant, il avait cru qu'il fon\u231?ait droit dessus et qu'i ls allaient entrer en collision. Il l'avait en visuel en plein sur son \u233?cra n, et il le voyait \u233?galement nettement \u224? travers son pare-brise. Et ba ng ! Il \u233?tait entr\u233? droit dedans. Mais il n'\u233?tait plus l\u224?. I l n'y avait rien.\par\pard\plain\hyphpar} { - Rien ? fit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, c'\u233?tait exactement \u231?a. Il \u233?tait entr\u233? en collision avec un objet qui n'existait pas. En plein milieu du ciel. Immense, comme s'il tenai t tout le ciel. Mais il n'existait pas. Il avait d'ailleurs amen\u233? les clich \u233?s enregistr\u233?s par son \u233?cran. Ils \u233?taient dans son sac.\par\ pard\plain\hyphpar} { Jonnie les examina. Il vit une sph\u232?re entour\u233?e d'un anneau. Cela ne re ssemblait \u224? aucun appareil connu. Et c'\u233?tait absolument \u233?norme. D ans un coin, les \u238?les Orkney \u233?taient visibles. Apparemment, l'engin al lait du centre de l'\u201?cosse aux Orkney. Sur le clich\u233? suivant, il occup ait toute la surface, enveloppant litt\u233?ralement l'avion. Sur le troisi\u232 ?me, il avait disparu.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce vaisseau n'existait pas, r\u233?p\u233?ta Stormalong.\par\pard\plain\hyphpa r} { Jonnie se souvint soudain de certaines th\u233?ories-d'homme.\par\pard\plain\hyp hpar} { - La lumi\u232?re, dit-il. Cette chose devait aller plus vite que la lumi\u232?r e. Elle a laiss\u233? son image derri\u232?re elle. Ce n'est qu'une supposition, mais j'ai lu quelque part qu'on pensait que si des choses se d\u233?pla\u231?ai ent plus vite que la lumi\u232?re, elles para\u238?traient aussi vastes que l'Un ivers tout entier. J'ai trouv\u233? \u231?a dans des textes sur la physique nucl \u233?aire. Je n'en ai pas compris le dixi\u232?me.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ma foi, \u231?a se pourrait bien, dit Stormalong. Parce que la vieille femme a dit que l'appareil n'\u233?tait pas aussi gros que cela !\par\pard\plain\hyphpa r} { La vieille femme ?\par\pard\plain\hyphpar} { En fait, \u231?a s'\u233?tait pass\u233? comme \u231?a. Quand il s'\u233?tait re mis de sa frayeur, Stormalong avait repass\u233? toutes les images prises par le s \u233?crans, depuis le d\u233?but.\par\pard\plain\hyphpar} {

En fait, l'engin avait \u233?t\u233? en train de quitter l'\u201?cosse, mais Sto rmalong ne l'avait pas d\u233?tect\u233?. C'\u233?tait toujours pareil : au term e d'un long vol, on est un peu abruti, moins vigilant. Et puis il avait peu dorm i, depuis quelque temps, avec tous ces cadets qui avaient tant de mal \u224? d\u 233?crocher leur dipl\u244?me, mais dont on avait d\u233?sesp\u233?r\u233?ment b esoin vu la demande en pilotes.\par\pard\plain\hyphpar} { Son enregistrement lui avait montr\u233? que la trajectoire de l'appareil partai t d'une ferme, \u224? l'ouest de Kinlochbervie. Sur la c\u244?te nord-ouest. Un coin perdu... Il avait diminu\u233? sa vitesse et survol\u233? l'endroit, pensan t qu'il avait peut-\u234?tre \u233?t\u233? attaqu\u233? ou mitraill\u233?.\par\p ard\plain\hyphpar} { Mais il n'avait remarqu\u233? qu'une zone br\u251?l\u233?e dans les rochers, alo rs qu'il se posait. Pas de trace de d\u233?g\u226?ts ou de combat \u224? proximi t\u233? de la maison perdue parmi la rocaille.\par\pard\plain\hyphpar} { Une vieille femme en \u233?tait sortie. Elle \u233?tait tout excit\u233?e par ce s deux visiteurs qui lui arrivaient du ciel en un jour alors que, d'ordinaire, e lle ne voyait personne pendant des mois. Elle avait invit\u233? Stormalong \u224 ? s'asseoir, lui avait offert du th\u233? aux herbes et lui avait montr\u233? so n nouveau canif, tout brillant.\par\pard\plain\hyphpar} { - Un canif? s'\u233?tonna Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce Norv\u233?gien-\u201?cossais, d'ordinaire si laconique, mettait bien du temps \u224? arriver au vif du sujet.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, un canif. Comme ceux qu'ils avaient vus dans les ruines des anciennes ville s. Ils \u233?taient pliables. Mais celui de la vieille femme \u233?tait le plus brillant qu'il e\u251?t jamais vu. Oui, oui, il arrivait aux faits.\par\pard\pla in\hyphpar} { Donc, \u224? en croire la vieille femme, elle \u233?tait l\u224? \u224? peigner son chien qui souvent attrapait des tiques, quand elle faillit s'\u233?vanouir d e surprise. Derri\u232?re elle, se tenait un petit homme gris ! Et juste derri\u 232?re le petit homme, il y avait une sph\u232?re grise avec un anneau, \u224? l 'endroit o\u249? d'ordinaire elle attachait la vache. Elle avait failli mourir d e peur. Parce qu'il n'avait pas fait le moindre bruit. Elle avait juste senti co mme un souffle de vent.\par\pard\plain\hyphpar} { Alors, elle avait demand\u233? au petit homme gris s'il voulait un peu de th\u23 3? aux herbes, comme elle l'avait demand\u233? \u224? Stormalong. Mais lui, bien s\u251?r, n'avait m\u234?me pas eu la politesse d'arriver dans un grondement de moteur et de se pr\u233?senter.\par\pard\plain\hyphpar} { Pourtant le petit homme gris avait \u233?t\u233? tr\u232?s aimable. Il \u233?tai t un peu plus petit que la moyenne des hommes. Sa peau \u233?tait grise, de m\u2 34?me que son costume. Seul d\u233?tail \u233?trange : il portait une bo\u238?te qui pendait sur sa poitrine, attach\u233?e \u224? une courroie. Il parlait dans la bo\u238?te et la bo\u238?te, \u224? son tour, se mettait \u224? parler en an glais.\par\pard\plain\hyphpar} { La voix du petit homme \u233?tait pos\u233?e, avec diff\u233?rentes inflexions, alors que la bo\u238?te gardait un ton monotone.\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est un vocodeur, dit Jonnie. Un appareil de traduction portatif. J'en ai lu la description dans un texte psychlo, mais les Psychlos ne s'en servent pas.\par \pard\plain\hyphpar} { Ah bon... Mais pour en revenir \u224? cette histoire, le petit homme gris avait ensuite demand\u233? \u224? la vieille femme si elle avait des journaux. Non, bi en s\u251?r, puisqu'elle n'en avait jamais vu. Peu de gens, d'ailleurs, avaient vu un journal dans leur existence. Il lui avait alors demand\u233? si elle avait des livres d'histoire. Elle avait \u233?t\u233? navr\u233?e de lui r\u233?pondr e qu'elle savait qu'il en existait, mais qu'elle n'en avait jamais eu un seul.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Apparemment, il avait cru qu'elle ne comprenait pas, et il s'\u233?tait mis \u22 4? gesticuler pour lui expliquer qu'il voulait du papier imprim\u233?.\par\pard\ plain\hyphpar} { Elle avait alors eu une id\u233?e pour lui venir en aide. Il semblait que quelqu

'un lui avait achet\u233? de la laine et, en paiement, lui avait remis de la mon naie en nouveaux cr\u233?dits. Elle avait expliqu\u233? au petit homme gris ce q ue c'\u233?tait.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quels cr\u233?dits ? demanda Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, tu ne les as pas vus ? (Stormalong fouilla dans ses poches.) Ils nous paie nt avec \u231?a, maintenant.\par\pard\plain\hyphpar} { II tendait \u224? Jonnie une coupure d'un cr\u233?dit de la Banque Plan\u233?tai re, et Jonnie lui accorda un regard distrait. Puis son attention fut attir\u233? e par l'illustration au centre.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait une image de lui ! Tenant un pistolet. Il ne trouvait pas le portra it tr\u232?s ressemblant et se sentait \u233?galement un peu g\u234?n\u233?.\par \pard\plain\hyphpar} { Bref, poursuivit Stormalong, la vieille femme avait accept\u233? les billets \u2 24? cause de ce portrait de Jonnie. Elle en avait mis un sur le mur. Et elle l'a vait vendu au petit homme gris contre le canif parce qu'elle en avait encore d'a utres.\par\pard\plain\hyphpar} { - Elle ne l'a pas pay\u233? tr\u232?s cher, ce canif, remarqua Jonnie, s'il est aussi bien que tu le dis.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, dit Stormalong, c'\u233?tait un aspect de la question qui ne lui \u233?tait pas apparu.\par\pard\plain\hyphpar} { Le petit homme gris, quoi qu'il en soit, avait fini son th\u233?, puis il avait plac\u233? soigneusement le billet entre deux plaques de m\u233?tal avant de le ranger dans une poche. Puis il avait remerci\u233? la vieille femme, \u233?tait retourn\u233? jusqu'\u224? son vaisseau et avait adress\u233? la parole \u224? q uelqu'un qui se trouvait \u224? l'int\u233?rieur avant de monter \u224? bord. Il avait cri\u233? \u224? la vieille femme de ne pas trop s'approcher et de fermer la porte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ensuite, il y avait eu un grand jet de flammes et l'engin s'\u233?tait \u233?lev \u233? dans les airs.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout \u224? coup, il \u233?tait devenu aussi grand que le ciel et il avait dispa ru. Oui, ainsi que l'avait suppos\u233? Jonnie, c'\u233?tait probablement un ph\ u233?nom\u232?ne d\u251? \u224? la lumi\u232?re. Mais l'engin ne volait pas comm e les avions psychlos et il ne se t\u233?l\u233?portait pas non plus.\par\pard\p lain\hyphpar} { Et il ne pouvait pas appartenir aux Psychlos, puisque la cr\u233?ature \u233?tai t un petit homme gris.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait silencieux. Pouvait-il s'agir d'une autre race \u233?trang\u23 2?re qui s'int\u233?ressait \u224? la Terre \u224? pr\u233?sent qu'elle n'\u233? tait plus occup\u233?e par les Psychlos ?\par\pard\plain\hyphpar} { Son regard se porta sur le lac. Il \u233?tait songeur. L\u224?-bas, la temp\u234 ?te continuait de grossir dans le ciel.\par\pard\plain\hyphpar} { De toute fa\u231?on, acheva Stormalong, il n'\u233?tait pas vraiment venu pour \ u231?a. Il fouilla dans une sacoche plate o\u249? il rangeait ses cartes.\par\pa rd\plain\hyphpar} { - J'ai une lettre de Ker. Il m'a demand\u233? de te la remettre en main propre. Je lui suis redevable de quelques services, et il a dit que si tu ne la recevais pas \u224? temps, tout le puits risquait de s'effondrer. La voil\u224?.\par\par d\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie regarda l'enveloppe. Le papier \u233?tait celui dont ils se servaient pou r emballer les boucliers anti-chaleur. Il y avait une inscription : \u171? ARCHI SECRET \u187?. Il leva l'enveloppe dans la lumi\u232?re qui d\u233?clinait \u224 ? l'approche de la temp\u234?te. Il ne d\u233?tecta aucun explosif \u224? l'int\ u233?rieur. Il l'ouvrit. Oui, c'\u233?tait bien l'\u233?criture de Ker. Les bouc les et les crochets maladroits \u233?taient difficiles \u224? d\u233?chiffrer ma is correspondaient bien \u224? l'id\u233?e que Ker avait de l'alphabet psychlo.\ par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie d\u233?ploya la feuille et lut :\par\pard\plain\hyphpar} {

ARCHI-SECRET\par\pard\plain\hyphpar} { A qui tu sais.\par\pard\plain\hyphpar} { Comme tu le sais, les lettres personnelles sont interdites par les r\u232?glemen ts de la Compagnie et, si l'on me surprenait en train d'en \u233?crire une et de l'exp\u233?dier, cela me co\u251?terait trois mois de paie. Ah, ah, ah ! Mais t u m'as dit avant de partir que je devais t'\u233?crire au cas o\u249? une certai ne chose se produirait et confier cette lettre \u224? un pilote dont tu serais c ertain qu'il te l'apporte rapidement.\par\pard\plain\hyphpar} { Alors, pas de noms : s\u233?curit\u233?, s\u233?curit\u233?. Mais la chose va se produire, aussi je t'\u233?cris m\u234?me si la Compagnie me retient trois mois de paie. Tu remarqueras que j'ai d\u233?guis\u233? mon \u233?criture. Hier, cet abruti de pilote rat\u233? de Lars, celui qui se prenait pour le plus grand pil ote du monde - gr\u226?ce aux conseils de qui tu sais - et qui s'est cass\u233? son cou de cr\u233?tin et a \u233?t\u233? nomm\u233? assistant de qui tu sais (p as de noms) ; ce Lars, donc, est venu demander \u224? tous les Psychlos de se d\ u233?p\u234?cher d'installer les pompes \u224? gaz respiratoire et les ventilate urs dans l'ancien bureau de qui tu sais. Aucun d'eux n'a voulu coop\u233?rer, co mme je le pensais et toi aussi. Ils croient, et moi aussi, qu'ils vont se retrou ver sous les ordres de qui tu sais, celui qui a tu\u233? le vieux qui tu sais. U n autre, qui a \u233?t\u233? tu\u233? apr\u232?s, avait vendu la m\u232?che et i l leur avait tout dit avant le transfert bisannuel. Comme il a disparu juste ava nt le transfert, ils le croient. Donc, ils refusent de faire quoi que ce soit po ur qui tu sais ni d'avoir quoi que ce soit \u224? faire avec ses anciens quartie rs, car tous les Psychlos sont certains que qui tu sais va tous les tuer. De tou te fa\u231?on, les circulateurs de gaz et les pompes de ce secteur, nous le savo ns, ont \u233?t\u233? r\u233?duits en miettes, et il faudra les r\u233?parer ava nt de pouvoir travailler sans masque. Donc, ce cr\u233?tin imb\u233?cile qui est le plus grand pilote de combat \u224? ne jamais avoir combattu, qui s'est cass\ u233? le cou et que personne n'a jamais r\u233?ussi \u224? entra\u238?ner, est v enu me voir moi et je lui ai dit que, oui, je pouvais remettre en \u233?tat les bureaux de qui tu sais, mais que j'aurais besoin d'un certain mat\u233?riel, peu t-\par\pard\plain\hyphpar} { \u234?tre m\u234?me qu'il faudrait le prendre dans les autres mines vu que les p ompes \u224? gaz sont fichues. Il a dit alors que c'\u233?tait un ordre du Conse il et qu'il allait faire le n\u233?cessaire pour que j'aie ce qu'il me faut. J'a i donc fait des plans pour une r\u233?paration tr\u232?s compliqu\u233?e qui exi ge tout un tas de mat\u233?riel et je fais tra\u238?ner les choses autant que je le peux. Ils disent que qui tu sais, au Conseil, a d\u233?clar\u233? que c'\u23 3?tait urgent et secret et qu'ils seront sur moi pour veiller \u224? ce que ce s oit fait et que je toucherai un suppl\u233?ment de paie. Ah, ah, ah ! Alors je f ais tra\u238?ner les choses et je crois que tu ferais mieux de venir ici, car je leur ai dit qu'il me faudrait des assistants. Mais viens incognito parce que to ut cela a un rapport avec qui tu sais et qui tu sais est comme du gaz empoisonn\ u233? dans une galerie de mine. Donc, maintenant tu sais, et je me suis presque us\u233? la patte \u224? \u233?crire tout \u231?a et les oreilles \u224? m'enten dre dire que ce projet \u233?tait super-urgent, mais je vais continuer \u224? fa ire tra\u238?ner autant que je le pourrai et \u224? demander des pi\u232?ces qui ne sont pas n\u233?cessaires pour ce circulateur de gaz qui a \u233?t\u233? cas s\u233? et qui l'est encore plus maintenant. Ah, ah, ah ! Cette lettre pourrait bien me co\u251?ter trois mois de paie. Ah, ah, ah ! Et tu me les devras donc si jamais je me fais prendre. Ah, ah !\par\pard\plain\hyphpar} { Tu sais qui.\par\pard\plain\hyphpar} { Addition : D\u233?chire cette lettre pour qu'elle ne me co\u251?te pas trois moi s de paie ou la toison de mon cou. Ah, ah, ah !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie relut la lettre et, ainsi qu'il lui \u233?tait demand\u233?, il la d\u233 ?chira en menus morceaux.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quand est-ce qu'on t'a remis \u231?a ? demanda-t-il \u224? Stormalong.\par\par d\plain\hyphpar} { - Hier matin. Il a fallu que je retrouve ta trace.\par\pard\plain\hyphpar} { Le regard de Jonnie se porta sur l'\u233?tendue du lac. Le nuage de temp\u234?te

culminait, parcouru de tourbillons noirs. Il \u233?tait presque sur eux, \u224? pr\u233?sent.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie entra\u238?na Stormalong jusqu'au trois-roues et d\u233?marra. Sans un mo t, il piqua \u224? travers la savane, droit sur la mine.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y eut un grondement de tonnerre et les premi\u232?res lani\u232?res de pluie fouett\u232?rent l'air.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie savait qu'il devait partir pour l'Am\u233?rique. Imm\u233?diatement !\par \pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 5\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est un pi\u232?ge ! s'exclama Robert le Renard.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, d\u232?s son retour, avait expliqu\u233? rapidement ce que Ker lui avait \u233?crit. Il avait donn\u233? des ordres pour que l'avion de Stormalong soit v\u233?rifi\u233?, nettoy\u233? et ravitaill\u233? dans l'heure. Le copilote qui avait accompagn\u233? Stormalong se tenait devant lui, \u224? c\u244?t\u233? d' Angus. Jonnie compara les deux hommes.\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que tu peux vraiment te fier \u224? Ker ? demanda Sir Robert.\par\pard\ plain\hyphpar} { Jonnie ne r\u233?pondit pas. Il jugea avec satisfaction qu'Angus pouvait tr\u232 ?s bien passer pour le copilote s'il fon\u231?ait un peu sa barbe avec du brou d e noix et changeait de v\u234?tements,\par\pard\plain\hyphpar} { - R\u233?ponds-moi ! Je n'arrive pas \u224? croire que tu as la t\u234?te d'aplo mb ! Robert \u233?tait tellement agit\u233? qu'il ne cessait d'aller de long en large dans la grande salle du sous-sol o\u249? Jonnie s'\u233?tait install\u233? .\par\pard\plain\hyphpar} { - Il faut que je parte. Vite. Tout de suite !\par\pard\plain\hyphpar} { - Non ! protesta Dunneldeen.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Non ! fit Robert, en \u233?cho.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y eut un bref \u233?change de paroles entre le colonel Ivan et le coordinateu r qui traduisait. Et Ivan cria \u224? son tour;\par\pard\plain\hyphpar} { - Niet !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie demanda \u224? Angus d'\u233?changer sa tenue avec celle du copilote de S tormalong.\par\pard\plain\hyphpar} { - Angus, lui dit-il, tu n'es pas oblig\u233? de venir. Tu as dit \u171? oui \u18 7? trop h\u226?tivement.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je viens. Je dirai mes pri\u232?res, je r\u233?digerai mon testament, mais je viens avec toi, Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie entra\u238?na Stormalong jusqu'\u224? un grand miroir psychlo et se pla\u 231?a \u224? c\u244?t\u233? de lui. Le soleil tropical lui avait donn\u233? un t eint bronz\u233? et la diff\u233?rence de peau n'\u233?tait pas tellement percep tible entre eux deux. La barbe de Stormalong \u233?tait nettement plus fonc\u233 ?e que celle de Jonnie, mais il suffirait, ici encore, d'une petite touche de br ou de noix. Il y avait \u233?galement cette cicatrice au visage qui \u233?tait g u\u233?rie, d\u233?sormais. On ne pouvait rien y faire, et Jonnie ne pouvait qu' esp\u233?rer que les gens croiraient que Stormalong avait \u233?t\u233? victime d'un accident. Si ! Il y avait une solution : mettre un pansement. Ah ! Il y ava it aussi la coupe carr\u233?e de la barbe. Cela faisait une diff\u233?rence impo rtante. Jonnie prit la trousse qui ne quittait jamais Angus et y trouva une pair e de cisailles particuli\u232?rement bien aff\u251?t\u233?es. Il entreprit de ta iller sa barbe dans le m\u234?me style que celle de Stormalong. Cela fait, ils \ u233?chang\u232?rent leurs v\u234?tements, puis pass\u232?rent un peu de brou de noix dans les poils de la barbe de Jonnie... Tr\u232?s bien. Il se contempla da ns le miroir. Ah oui... Le pansement. Il le mit en place. Et maintenant ?... Par fait. Il pourrait ais\u233?ment se faire passer pour Stormalong.\par\pard\plain\ hyphpar} { Il ajouta les lunettes de pilote, l'\u233?charpe blanche et le vieux blouson de cuir. Oui, c'\u233?tait parfait. Si on ne l'examinait pas de trop pr\u232?s et s i on ne remarquait pas la l\u233?g\u232?re diff\u233?rence d'accent. L'accent...

Il demanda \u224? Stormalong de prononcer quelques paroles, puis parla \u224? s on tour. Il n'y avait pas la moindre trace d'accent roulant \u233?cossais chez S tormalong. L'effet de l'universit\u233? ? Une certaine douceur dans la prononcia tion... Il fit un essai. Oui : il arrivait presque \u224? s'exprimer comme Storm along.\par\pard\plain\hyphpar} { Tous les autres \u233?taient tr\u232?s excit\u233?s. Le colonel Ivan faisait cra quer nerveusement les articulations de ses mains \u233?normes. Bittie MacLeod, \ u224? cet instant, passa la t\u234?te dans l'entreb\u226?illement de la porte. P uis il s'avan\u231?a avec un regard suppliant.\par\pard\plain\hyphpar} { - Non, dit Jonnie. Tu ne peux pas venir avec moi, Bittie.\par\pard\plain\hyphpar } { Cette fois, il n'\u233?tait plus question de dignit\u233?. La mission pouvait \u 234?tre mortelle. Il prit un ton plus doux pour ajouter :\par\pard\plain\hyphpar } { - Veille bien sur le colonel Ivan.\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie d\u233?glutit et fit un pas en arri\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus \u233?tait pr\u234?t et il se pr\u233?cipita \u224? l'ext\u233?rieur. On e ntendit le claquement des cartouches de fuel que l'on mettait en place puis, imm \u233?diatement apr\u232?s, le sifflement d'une perceuse s'\u233?leva du hangar o\u249? l'on pr\u233?parait l'avion.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie fit un signe au colonel Ivan qui s'approcha en compagnie du coordinateur. \par\pard\plain\hyphpar} { - Colonel, dit Jonnie, faites fermer la base souterraine am\u233?ricaine. Toutes les portes. Il faut d\u233?sormais que nous seuls puissions entrer. Faites la m \u234?me chose pour le d\u233?p\u244?t des armes nucl\u233?aires tactiques, \u22 4? cinquante kilom\u232?tres au nord.\par\pard\plain\hyphpar} { Fermez-le herm\u233?tiquement. Que toutes les carabines d'assaut qui ne sont pas utilis\u233?es par les \u201?cossais soient mises sous s\u233?questre. C'est bi en compris ?\par\pard\plain\hyphpar} { Le colonel disposait d\u233?j\u224? d'un groupe d'hommes sur place. Il dit qu'il avait parfaitement saisi.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, ensuite, fit signe \u224? Sir Robert et Dunneldeen de l'accompagner. Ils lui embo\u238?t\u232?rent le pas tandis qu'il se dirigeait vers le bureau de l' intendance. En quelques phrases br\u232?ves, il leur dit tr\u232?s exactement ce qu'ils devaient faire s'il venait \u224? mourir. Ils \u233?taient tr\u232?s inq uiets pour lui mais conserv\u232?rent une s\u233?r\u233?nit\u233? apparente.\par \pard\plain\hyphpar} { Son plan \u233?tait tr\u232?s risqu\u233? et laissait place \u224? beaucoup d'im pr\u233?vus. Ils dirent qu'ils avaient compris ce qu'il voulait et qu'ils feraie nt tout ce qu'il attendait d'eux.\par\pard\plain\hyphpar} { - Dunneldeen, conclut Jonnie, je veux que tu te rendes \u224? l'Acad\u233?mie d' Am\u233?rique dans les vingt-quatre heures qui viennent. Tu seras cens\u233? ven ir d'\u201?cosse pour prendre en charge la formation des \u233?l\u232?ves-pilote s de Stormalong qui, si tout va comme pr\u233?vu, sera occup\u233? \u224? \u171? autre chose \u187?...\par\pard\plain\hyphpar} { Dunneldeen, pour une fois, se contenta de hocher la t\u234?te.\par\pard\plain\hy phpar} { La vieille femme qui \u233?tait venue de la tribu des Monts de la Lune - avec to ute sa famille - et qui s'occupait de l'intendance avait d\u251? percevoir certa ines des rumeurs qui circulaient. Elle avait pr\u233?par\u233? des provisions po ur deux, des gourdes d'eau douce ainsi qu'un \u233?norme sandwich au pain de mil et \u224? la viande de buffle. Elle resta plant\u233?e devant Jonnie jusqu'\u22 4? ce qu'il se d\u233?cide \u224? mordre dedans.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert prit les provisions et Dunneldeen les gourdes. Puis ils sortirent tou s les trois et pass\u232?rent devant l'ancien bureau des op\u233?rations psychlo s. Des bruits de perceuse et des coups de marteau leur parvenaient de l'avion : Angus travaillait aux ultimes pr\u233?paratifs pour que l'appareil f\u251?t op\u 233?rationnel. Jonnie alla jusqu'\u224? la radio, prit quelques m\u232?tres du p apier de l'imprimante et parcourut rapidement les derniers messages du trafic a\ u233?rien : peut-\u234?tre certains pilotes avaient-ils mentionn\u233? quelque p

h\u233?nom\u232?ne inhabituel...\par\pard\plain\hyphpar} { Oui ! Il y avait une... deux observations concernant l'engin qui occupait tout l e ciel. Des observations qui concordaient avec le r\u233?cit de Stormalong. Et, dans les deux cas, on parlait du petit homme gris. En Inde et en Am\u233?rique d u Sud.\par\pard\plain\hyphpar} { - Le petit homme gris voyage beaucoup, murmura Jonnie pour lui-m\u234?me.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Dunneldeen et Sir Robert, ne comprenant pas de quoi il parlait, se pench\u232?re nt sur l'imprimante.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Stormalong vous expliquera tout, dit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Aucun doute. Une autre civilisation de l'espace s'int\u233?ressait de tr\u232?s pr\u232?s \u224? la Terre. Mais, apparemment, le petit homme gris n'\u233?tait p as hostile. En tout cas, pas pour le moment.\par\pard\plain\hyphpar} { - Cette base, dit Jonnie, ainsi que toute base o\u249? vous vous rendrez, devra \u234?tre constamment sur le qui-vive et pr\u234?te \u224? se d\u233?fendre en c as d'attaque.\par\pard\plain\hyphpar} { Le sifflement ainsi que les coups de marteau avaient cess\u233? et ils se dirig\ u232?rent ers l'avion. On \u233?tait en train de le remorquer vers le seuil du h angar. Stormalong \u233?tait l\u224?, en compagnie de son copilote.\par\pard\pla in\hyphpar} { - Vous restez tous les deux ici, annon\u231?a Jonnie. Et toi (il pointa l'index sur la poitrine de Stormalong), tu seras moi. Tu feras le m\u234?me parcours tou s les jours, avec mes v\u234?tements, et tu iras lancer des cailloux dans le lac . Quant \u224? toi... (il se tourna vers le copilote, un \u201?cossais qu'ils ap pelaient Darf), tu seras Angus !\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais j's'rai incapable de faire le boulot de c'diable d'Angus ! geignit Darf.\ par\pard\plain\hyphpar} { - Tu t'en tireras !\par\pard\plain\hyphpar} { Un Russe accourut de l'ext\u233?rieur : tout \u233?tait pr\u234?t et il n'y avai t aucun drone en vue. Pas plus dans le ciel que sur les \u233?crans. Il avait as simil\u233? r\u233?cemment l'anglais et le parlait avec un accent \u233?cossais du terroir tr\u232?s prononc\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie et Darf mont\u232?rent \u224? bord de 'avion. Sir Robre; et Derm\u232?\u1 92?deen leur lanc\u232?rent l'eau. Puis ils attendirent, les yeux riv\u233?s sur Jonnie. Ils essayaient en vain de trouver quelque chose \u224? dire.\par\pard\p lain\hyphpar} { Bittie se tenait \u224? quelques pas en arri\u232?re. Il agita timidement la mai n.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie referma la porte. Angus leva le pouce et Jonnie fit signe \u224? l'\u233? quipe de remorquage de les sortir du hangar avant d'appuyer des deux poings sur les volumineux boutons de d\u233?marrage. Il regarda au-dehors. Personne n'agita it la main.\par\pard\plain\hyphpar} { Ses doigts pianot\u232?rent les boutons de la console.\par\pard\plain\hyphpar} { Stormalong eut le souffle coup\u233?, mais jamais il n'avait vu un appareil de c ombat prendre l'air aussi rapidement, \u224? un angle pareil, pour passer presqu e aussit\u244?t en hypersonique. L'explosion du mur du son se r\u233?percuta en \u233?cho jusqu'aux pics immenses des montagnes d'Afrique. Ou bien \u233?tait-ce le grondement de l'orage qui accompagnait l'avion qui montait dans le ciel ?\pa r\pard\plain\hyphpar} { La seconde d'apr\u232?s, le tonnerre gronda et un \u233?clair z\u233?bra les nua ges.\par\pard\plain\hyphpar} { Les hommes \u233?taient demeur\u233?s immobiles sur le seuil du hangar, les yeux fix\u233?s sur le secteur du ciel o\u249? l'avion venait de dispara\u238?tre, a u milieu des nuages en effervescence. Leur Jonnie \u233?tait en route pour l'Am\ u233?rique. Et cela ne leur plaisait gu\u232?re. Pas du tout, m\u234?me.\par\par d\plain\hyphpar} { Il faisait nuit quand ils se pos\u232?rent \u224? proximit\u233? de la vieille A cad\u233?mie. Ils \u233?taient pass\u233?s tout pr\u232?s du P\u244?le Nord, dev an\u231?ant le soleil, et ils arrivaient alors que l'aube ne pointait pas encore

.\par\pard\plain\hyphpar} { Quelques rares lumi\u232?res brillaient. Personne n'avait \u233?clair\u233? le t errain, car ce n'\u233?tait pas le terrain habituellement utilis\u233? pour les atterrissages, et ils avaient d\u251? effectuer leur approche en se fiant unique ment aux \u233?crans et aux instruments de bord.\par\pard\plain\hyphpar} { Le cadet officier de service dormait profond\u233?ment et ils durent le r\u233?v eiller pour se faire enregistrer.\par\pard\plain\hyphpar} { - Stormalong Stam Stavenger, pilote, dit Jonnie, et Darf MacNulty, copilote, de retour d'Europe. Avion de combat d'entra\u238?nement 86290567918. Pas d'ennuis \ u224? signaler, pas de commentaires.\par\pard\plain\hyphpar} { Le cadet de service coucha tout \u231?a par \u233?crit, mais ne prit pas la pein e de les faire contresigner.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie ignorait o\u249? Stormalong et Darf avaient \u233?t\u233? log\u233?s. En fait, il avait totalement oubli\u233? de le leur demander. Stormalong avait prob ablement une chambre dans les quartiers des enseignants. Quant \u224? Darf... r\ u233?fl\u233?chit. \u171? Darf \u187? portait le lourd ballot de vivres et la tr ousse \u224? outils. Apr\u232?s tout, Stormalong \u233?tait l'as des as ici.\par \pard\plain\hyphpar} { Brusquement, Jonnie prit le ballot et la trousse et les poussa vers le cadet.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - S'il te pla\u238?t, emporte \u231?a jusqu'\u224? ma chambre.\par\pard\plain\hy phpar} { Le cadet lui d\u233?cocha un regard perplexe. Stormalong, ici, se chargeait luim\u234?me de ses affaires, d'ordinaire.\par\pard\plain\hyphpar} { - On vole depuis des jours sans dormir, ajouta Jonnie en simulant un l\u233?ger \u233?tourdissement.\par\pard\plain\hyphpar} { Le cadet, avec un haussement d'\u233?paules, prit le ballot et la trousse et Jon nie lui embo\u238?ta le pas.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils se retrouv\u232?rent dans une chambre isol\u233?e. C'\u233?tait bien celle d e Stormalong. Il y avait une tapisserie norv\u233?gienne au mur. Stormalong s'\u 233?tait confortablement install\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Le cadet d\u233?posa son fardeau sur la table. Il s'appr\u234?ta \u224? se retir er. Mais Angus, bien qu'il e\u251?t install\u233? cette base \u224? l'origine et la conn\u251?t par c\u339?ur, ne pouvait savoir o\u249? Darf \u233?tait log\u23 3?. Jonnie prit en h\u226?te une moiti\u233? des provisions qu'il ajouta \u224? la trousse \u224? outils et remit le tout entre les bras du cadet.\par\pard\plai n\hyphpar} { - Aide Darf \u224? gagner sa chambre, lui dit-il.\par\pard\plain\hyphpar} { Le cadet fut sur le point de protester.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il s'est fait mal au bras en jouant aux quilles, ajouta Jonnie.\par\pard\plain \hyphpar} { - On dirait bien que vous vous \u234?tes vous-m\u234?me bless\u233? au visage, m onsieur, remarqua le cadet. Le fait de perdre du sommeil l'aga\u231?ait. N\u233? anmoins, il s'ex\u233?cuta.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { C'est un bon d\u233?but, songea Jonnie. En ce moment m\u234?me, Sir Robert devai t parler de la n\u233?cessit\u233? de bien pr\u233?parer les raids. Un raid, dev ait-il r\u233?p\u233?ter pour la \u233?ni\u232?me fois, \u231?a se pr\u233?pare. Celui-ci, pour aussi dangereux qu'il f\u251?t, ne leur avait pas co\u251?t\u233 ? beaucoup de temps en pr\u233?paration, c'\u233?tait le moins que l'on puisse d ire.\par\pard\plain\hyphpar} { Le cadet et Angus ne r\u233?apparaissant pas, il supposa que la supercherie avai t r\u233?ussi. Il se d\u233?v\u234?tit et s'installa sur la couchette de Stormal ong. Il s'effor\u231?a de trouver le sommeil. Il en avait besoin.\par\pard\plain \hyphpar} { Il lui sembla que quelques secondes \u224? peine s'\u233?taient \u233?coul\u233? es, quand il sentit une main lui secouer l'\u233?paule. Il s'assit brusquement, plongeant en m\u234?me temps la main sous la couverture pour saisir son \u233?cl ateur. Il vit un visage masqu\u233?. Un masque respiratoire. La \u171? main \u18 7? qui venait de l'\u233?veiller \u233?tait une patte.\par\pard\plain\hyphpar} {

- Tu as remis ma lettre ? demanda Ker.\par\pard\plain\hyphpar} { Il faisait grand jour. Les rayons du soleil matinal filtraient par les carreaux de verre d\u233?poli de la fen\u234?tre.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker recula avec un regard intrigu\u233?. Puis le petit Psychlo retourna \u224? p as de loup jusqu'\u224? la porte pour s'assurer qu'elle \u233?tait bien close, e xamina la pi\u232?ce pour v\u233?rifier qu'il ne s'y trouvait pas quelque syst\u 232?me de surveillance et retourna aupr\u232?s du lit dont Jonnie \u233?tait en train de s'extraire.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?clata de rire !\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que \u231?a se voit autant que \u231?a ? demanda Jonnie, quelque peu co ntrari\u233?, en \u233?cartant les cheveux de ses yeux.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui. A moins de ne pas \u234?tre tr\u232?s physionomiste, dit Ker. Mais pour q uelqu'un qui a autant transpir\u233? que moi \u224? tes c\u244?t\u233?s dans tou s ces engins et dans tous ces puits... il est impossible de ne pas te reconna\u2 38?tre, Jonnie !\par\pard\plain\hyphpar} { De sa patte, il frappa la paume de Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Bienvenue dans le trou, Jonnie,.. Je veux dire Stormalong ! Que vole le minera i, que roulent les chariots !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie ne put r\u233?primer un sourire : Ker \u233?tait toujours le m\u234?me cl own. Et, d'une certaine fa\u231?on, il l'aimait bien.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker s'approcha tout pr\u232?s de lui et chuchota :\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu sais que tu pourrais te faire tuer dans le coin ? En tout cas, c'est le bru it qui court dans les chambr\u233?es. Je veux dire : les chambr\u233?es haut pla c\u233?es... Et moi aussi, ils me tueraient, s'ils d\u233?couvraient qu'on est e nsemble. Prudence avant tout. Tu n'as pas de casier judiciaire ? Non ? Eh bien, \u231?a ne sera plus le cas quand ils en auront fini avec toi. C'est une bonne c hose que tu sois entre les mains d'un vrai criminel : moi ! Qui t'a accompagn\u2 33? ? Qui est \u171? Darf \u187? ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Angus MacTavish, dit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Hoho ! C'est la deuxi\u232?me meilleure nouvelle de la journ\u233?e, apr\u232? s celle de ton arriv\u233?e ! Angus s'y entend avec les \u233?crous et les rivet s. Qu'est-ce qu'on fait en premier ?\par\pard\plain\hyphpar} { - En premier, je m'habille et je prends mon breakfast ici. Je n'ai pas envie de me montrer dans le r\u233?fectoire. Stormalong a \u233?t\u233? le professeur de la plupart de ces cadets.\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est vrai, et moi je me suis occup\u233? de former des conducteurs d'engins. Tu sais, Jonnie, j'ai fait du bon travail ici.\par\pard\plain\hyphpar} { Tandis que Jonnie s'habillait, le petit Psychlo continuait son bavardage :\par\p ard\plain\hyphpar} { - Cette Acad\u233?mie, Jonnie, c'est le meilleur endroit que j'aie connu. Tous c es cadets... Je leur raconte comment je t'ai appris toutes ces choses et tout ce que tu as fait. Tu peux pas savoir comme \u231?a leur pla\u238?t. Bien s\u251?r , c'est surtout des mensonges, mais comme \u231?a, ils essaient toujours de fair e mieux. Et ils savent bien que c'est des mensonges. Personne ne peut ramasser t rente-neuf tonnes de minerai \u224? l'heure avec une pelleteuse. Mais tu me comp rends s\u251?rement, car tu me connais. J'adore ce boulot. Tu sais, c'est vraime nt la premi\u232?re fois que je suis heureux d'\u234?tre un nain. Je ne suis pas plus grand qu'eux, et je leur ai fait croire - l\u224?, Jonnie, \u231?a va te t uer, \u224? moins que quelqu'un le fasse avant - j'ai r\u233?ussi \u224? leur fa ire croire que je suis \u224? demi humain !\par\pard\plain\hyphpar} { Il s'\u233?tait install\u233? sur la couchette qui s'affaissait quelque peu sous ses trois cent cinquante kilos. Il se mit \u224? hurler de rire et faillit basc uler en arri\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est pas splendide, \u231?a, Jonnie ? Moi, \u224? demi humain ! Tu vois \u231 ?a ? Je leur ai dit que ma m\u232?re \u233?tait une femelle psychlo qui avait vi ol\u233? un Su\u233?dois ! Encore une fois, et malgr\u233? l'importance de sa mi ssion, Jonnie ne put s'emp\u234?cher de sourire. Il avait fini d'enfiler les v\u 234?tements de Stormalong. Ker retrouva son s\u233?rieux. Il demeura un instant

pensif.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu sais, Jonnie, reprit-il avec un soupir si profond que la valve de son masqu e tressauta. Je crois que c'est la premi\u232?re fois de ma vie que j'ai des ami s.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie grignota en h\u226?te quelques bouch\u233?es qu'il fit glisser avec de l' eau.\par\pard\plain\hyphpar} { - La premi\u232?re chose \u224? faire, dit-il, c'est d'aller voir le commandant de l'Acad\u233?mie pour lui dire que tu veux que Stormalong et Darf soient imm\u 233?diatement d\u233?sign\u233?s pour ton projet sp\u233?cial. Je suis certain q u'en haut lieu, on t'a donn\u233? plein pouvoir.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, mais je dispose de l'autorit\u233? n\u233?cessaire, dit Ker. Plein d'autor it\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Jusqu'aux oreilles. L\u224?-haut, ils sont sur moi constamment pour que je finis se ce r\u233?g\u233?n\u233?rateur de gaz, mais je leur ai dit qu'il me faut cert aines pi\u232?ces d\u233?tach\u233?es qui se trouvent \u224? la mine de Cornouai lles, ainsi que des assistants.\par\pard\plain\hyphpar} { - Parfait. Dis-leur aussi que Dunneldeen sera l\u224? dans un ou deux jours afin de remplacer Stormalong pour l'entra\u238?nement des cadets. Que tu as arrang\u 233? \u231?a pour que les cours ne soient pas perturb\u233?s. Ensuite, am\u232?n e un v\u233?hicule de sol en face du b\u226?timent, fais-y monter Darf, reviens ici, frappe \u224? ma porte, et nous partons.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Vu, vu, vu ! fit Ker en disparaissant de son pas pesant.\par\pard\plain\hyphpa r} { Jonnie v\u233?rifia son \u233?clateur avant de le glisser sous son blouson de pi lote. Avant une ou deux heures, il saurait si Ker \u233?tait loyal. Jusque-l\u22 4?...\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Ils gagn\u232?rent le v\u233?hicule sans encombre, hormis quelques plaisanteries que lanc\u232?rent les cadets sur leur passage, en faisant allusion au pansemen t de Jonnie :\par\pard\plain\hyphpar} { - Alors, Stormy, on a cass\u233? du bois ?\par\pard\plain\hyphpar} { - On bousille le mat\u233?riel, Stormalong ? Ou bien est-ce que c'\u233?tait cet te donzelle d'Inverness ? Ou son papa ?\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait un volumineux paquet \u224? l'int\u233?rieur, qui rendait exigus les si\u232?ges psychlos eux-m\u234?mes. Ker lan\u231?a le v\u233?hicule \u224? trav ers la plaine avec la pratique due \u224? des dizaines de milliers d'heures de p ilotage devant la console. Jonnie avait oubli\u233? son habilet\u233? \u224? la conduite des machines et des v\u233?hicules de sol. Elle \u233?tait sup\u233?rie ure encore \u224? celle de Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je leur ai dit, expliqua Ker, que c'\u233?tait vous deux qui \u233?tiez partis chercher les \u233?l\u233?ments de l'habitacle que la mine de Cornouailles deva it nous fournir. On m'a vu en train de les d\u233?barquer de votre avion.\par\pa rd\plain\hyphpar} { - Rien de tel que l'exp\u233?rience d'un criminel, plaisanta Jonnie.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Ker fut piqu\u233? au vif et il acc\u233?l\u233?ra \u224? plus de deux cent cinq uante kilom\u232?tres/heure. Sur cette plaine accident\u233?e ?... Les rochers e t les buissons se mirent \u224? d\u233?filer \u224? une folle allure de part et d'autre et Angus ferma les yeux.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et j'ai aussi deux masques \u224? air et des bouteilles, dit Ker. On pr\u233?t endra qu'il y a une fuite de gaz respiratoire dans les conduites. Rien de grave pour moi, mais dangereux pour vous. Mettez les masques.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils d\u233?cid\u232?rent de les mettre quand ils seraient \u224? proximit\u233? du camp. Les masques chinkos, bien que taill\u233?s aux mesures des humains, n'\ u233?taient pas tr\u232?s confortables.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait indiff\u233?rent \u224? la vitesse. Il s'abandonna un instant \u224? la beaut\u233? de cette splendide journ\u233?e. Les plaines \u233?taient

l\u233?g\u232?rement brunies et la neige, en cette saison, avait diminu\u233? au sommet des pics. C'\u233?tait son pays. Il \u233?tait las de la chaleur et de l a pluie. Oui, c'\u233?tait si bon d'\u234?tre chez soi.\par\pard\plain\hyphpar} { Il fut arrach\u233? \u224? sa r\u234?verie quand le v\u233?hicule freina violemm ent en soulevant un nuage de poussi\u232?re, sur le plateau, pr\u232?s de la cag e. Ker se pencha au-dehors et cria en direction de la cage :\par\pard\plain\hyph par} { - C'est arriv\u233? ! Je ne pense pas que ce soit la bonne pi\u232?ce, mais on v erra bien !\par\pard\plain\hyphpar} { Terl ! C'\u233?tait Terl! Il se cramponnait aux barreaux de ses deux pattes.\par \pard\plain\hyphpar} { L'\u233?lectricit\u233? avait \u233?t\u233? coup\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Magne-toi le train ! cria-t-il. J'en ai assez de griller au soleil. Encore com bien de jours, abruti ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Deux ou trois, pas plus I r\u233?pondit Ker en hurlant.\par\pard\plain\hyphpar } { Puis il ex\u233?cuta un demi-tour risqu\u233?, le v\u233?hicule fit un bond de d eux m\u232?tres et fon\u231?a vers l'autre c\u244?t\u233? du camp, puis franchit les portes du garage.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils descendirent une rampe avant de se garer dans un secteur d\u233?sert.\par\pa rd\plain\hyphpar} { - Maintenant, annon\u231?a Ker, nous filons tout droit jusqu'\u224? son bureau!\ par\pard\plain\hyphpar} { - Pas encore, fit Jonnie, main sur l'\u233?clateur, sous son blouson. Tu te souv iens de ce vieux r\u233?duit o\u249? ils avaient enferm\u233? Terl ?\par\pard\pl ain\hyphpar} { - Oui, fit Ker, intrigu\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce qu'il y a toujours l'arriv\u233?e de gaz respiratoire ?\par\pard\plain\ hyphpar} { - Je le pense, oui.\par\pard\plain\hyphpar} { - Alors, passe d'abord par l'entrep\u244?t d'\u233?lectronique, prends une machi ne d'analyse min\u233?rale et fonce ensuite vers ce r\u233?duit.\par\pard\plain\ hyphpar} { Tout soudain, Ker semblait mal \u224? l'aise.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je croyais que nous allions travailler dans son bureau.\par\pard\plain\hyphpar } { - C'est exact. Mais, auparavant, nous avons un autre petit travail \u224? accomp lir.\par\pard\plain\hyphpar} { Ne t'inqui\u232?te pas. La derni\u232?re chose au monde que je voudrais, c'est t e faire du mal.\par\pard\plain\hyphpar} { Du calme. Fais ce que je t'ai dit.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker fit faire demi-tour \u224? leur engin et le lan\u231?a dans le labyrinthe de s rampes, ob\u233?issant \u224? l'ordre de Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Depuis la bataille, les lieux n'avaient gu\u232?re \u233?t\u233? nettoy\u233?s, mais il y restait encore des centaines d'avions, des milliers de v\u233?hicules et d'engins de mine, des dizaines d'ateliers pr\u233?vus pour toutes les r\u233? parations possibles, et des centaines d'entrep\u244?ts.\par\pard\plain\hyphpar} { L'essentiel et le bric-\u224?-brac accumul\u233?s durant dix si\u232?cles d'expl oitation mini\u232?re.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?valua le tout du regard : tout cela repr\u233?sentait une fabuleuse richesse pour la plan\u232?te et pourrait \u234?tre utilis\u233? pour la recons truction. Et il y avait autant de mat\u233?riel et de machines dans les magasins de chacune des exploitations mini\u232?res de la Terre. Toutes ces choses devai ent \u234?tre pr\u233?serv\u233?es et entretenues, car elles \u233?taient irremp la\u231?ables. En effet, les ateliers qui les avaient con\u231?ues \u233?taient \u224? des univers de distance. Mais, quel que f\u251?t leur nombre, elles finir

aient par s'user. Raison de plus pour rallier la communaut\u233? des syst\u232?m es stellaires. Jonnie doutait que la plus grande part de cet \u233?quipement ait \u233?t\u233? fabriqu\u233?e sur Psychlo : les Psychlos exploitaient les mondes et les races et ils leur avaient m\u234?me emprunt\u233? leur technologie et le ur langage. La t\u233?l\u233?portation semblait \u234?tre la cl\u233? de leur po uvoir. Eh bien, il en percerait le secret.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils s'arr\u234?t\u232?rent devant le r\u233?duit et Angus y entra avec l'analyse ur de min\u233?raux.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se d\u233?battit un instant avec le circulateur de gaz respiratoire. Puis ils v\u233?rifi\u232?rent tous deux leurs masques et ferm\u232?rent la porte av ant de demander \u224? Ker d'\u244?ter le sien.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker, quoique inquiet, eut la pr\u233?sence d'esprit de placer des chiffons noirs sur le hublot de la porte.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie et Angus se mirent aussit\u244?t au travail. Ils persuad\u232?rent Ker de placer la t\u234?te sur le plateau d'analyse. Il s'ex\u233?cuta tout en roulant ses grands yeux d'ambre, avec l'air de se demander s'ils n'\u233?taient pas dev enus un peu fous. Il se souvint que l'on s'\u233?tait servi de la m\u234?me mach ine pour Jonnie et il leur dit qu'il n'avait jamais \u233?t\u233? bless\u233? \u 224? la t\u234?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus \u233?tait devenu un expert dans le r\u233?glage de ce genre de machine. I l manipula rapidement les boutons de mise au point et de profondeur de balayage. A force d'\u234?tre pench\u233?, Ker \u233?prouva un d\u233?but de torticolis. Il s'en plaignit et ils le firent taire. Ils lui prirent la t\u234?te et la tour n\u232?rent selon diff\u233?rents angles. Ils transpir\u232?rent ainsi durant tr ente-cinq minutes avant de le lib\u233?rer.\par\pard\plain\hyphpar} { Pendant un moment, Ker se livra \u224? des exercices pour redresser sa colonne v ert\u233?brale tout en se massant le cou.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie le regarda et demanda :\par\pard\plain\hyphpar} { - Ker, parle-nous de ta naissance.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker se dit que Jonnie \u233?tait r\u233?ellement devenu un peu fou pour poser un e telle question. Il ouvrait la bouche pour r\u233?pondre quand sen regard Ge po rta vers la porte.\par\pard\plain\hyphpar} { Il sortit alors un petit appareil de sa poche et le fixa pr\u232?s du hublot. Il y avait une petite sph\u232?re lumineuse sur l'objet. Ainsi, ils pourraient sav oir si quelqu'un se trouvait \u224? l'ext\u233?rieur. Angus v\u233?rifia l'inter com, puis le coupa.\par\pard\plain\hyphpar} { - Eh bien, commen\u231?a Ker, mes parents \u233?taient riches...\par\pard\plain\ hyphpar} { - Allons, Ker ! s'exclama Jonnie. Nous vouions la v\u233?rit\u233?, juste la v\u 233?rit\u233?, et pas un conte de f\u233?es !\par\pard\plain\hyphpar} { Ker prit une attitude vaguement offens\u233?e et poussa un soupir de martyr. Pui s il exhiba une petite flasque de kerbango et en prit une lamp\u233?e. Il en ava it rudement besoin. il s'appuya ensuite contre la paroi et recommen\u231?a.\par\ pard\plain\hyphpar} { - Je suis n\u233? sur Psychlo, et mes parents \u233?taient riches. Mon p\u232?re se nommait Ka. Ma famille \u233?tait particuli\u232?rement fi\u232?re. Sa premi \u232?re femelle lui donna en naissance une port\u233?e compl\u232?te. D'ordinai re, une port\u233?e, chez les Psychlos, est de quatre petits, cinq parfois. Mais nous avons \u233?t\u233? six \u224? na\u238?tre en m\u234?me temps. Et, comme \ u231?a se passe souvent dans ces cas, il y a un nabot. Parce que les organes de la femelle ne sont pas assez grands, ou quelque chose comme \u231?a...\par\pard\ plain\hyphpar} { \u187? Quoi qu'il en soit, le sixi\u232?me et le nabot c'\u233?tait moi. Comme i ls ne voulaient pas que la disgr\u226?ce retombe sur la famille, ils m'ont jet\u 233? \u224? la poubelle. C'est ce que l'on fait d'habitude.\par\pard\plain\hyphp ar} { \par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Un esclave de la famille, pour des raisons personnelles, m'a recueilli et m'a emmen\u233? avec lui. Il appartenait \u224? une organisation r\u233?volutio

nnaire clandestine. Sous la ville imp\u233?riale, il existe des kilom\u232?tres de galeries de mines abandonn\u233?es. Les esclaves s'y r\u233?fugient et person ne ne peut les retrouver. C'est donc l\u224? que j'ai atterri.\par\pard\plain\hy phpar} { C'est peut-\u234?tre pour \u231?a que je me sens chez moi quand je travaille \u2 24? la mine. Les esclaves \u233?taient de la race des Balfans, des \u234?tres \u 224? la peau bleue. Bref, des gens faciles \u224? identifier. Mais ils respirent le m\u234?me gaz que nous et ils n'ont pas besoin de masque, ce qui fait qu'ils se prom\u232?nent dans les rues comme n'importe qui. Peut-\u234?tre que ceux qu i m'ont recueilli se disaient qu'un Psychlo leur serait utile pour placer des bo mbes ou je ne sais quoi... En tout cas, ils m'ont pris avec eux, ils m'ont \u233 ?lev\u233? et ils m'ont appris \u224? voler pour eux. J'\u233?tais si petit que je pouvais me glisser n'importe o\u249?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Quand j'ai eu huit ans, ce qui est tr\u232?s tr\u232?s jeune pour un Psyc hlo, un agent du Bureau Imp\u233?rial d'Enqu\u234?tes du nom de Jayed a r\u233?u ssi \u224? infiltrer dans ce groupe ce qu'on appelle des \u171? agents provocate urs \u187?, lesquels ont incit\u233? le groupe \u224? commettre des crimes tr\u2 32?s graves afin de le faire arr\u234?ter. Et quelque temps apr\u232?s, les F\u2 33?d\u233?raux ont nettoy\u233? les bas-fonds...\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Toujours \u224? cause de ma taille, je me suis \u233?chapp\u233? par un a ncien puits d'a\u233?ration. Je me souviens que j'ai eu faim, apr\u232?s, et que j'ai err\u233? un temps dans les rues. Un jour, je me suis introduit dans un va isseau de ravitaillement par une petite fen\u234?tre. Tellement petite qu'elle n 'avait pas de barreaux parce que aucun Psychlo de taille normale n'aurait pu s'y glisser. C'est comme \u231?a que j'ai d\u233?clench\u233? un syst\u232?me d'ala rme. \u199?a m'a incit\u233?, plus tard, \u224? me m\u233?fier de ce genre de tr uc et \u224? tout apprendre sur les engins de d\u233?tection.\par\pard\plain\hyp hpar} { Ker s'interrompit pour t\u233?ter un peu de kerbango. En v\u233?rit\u233?, il ap pr\u233?ciait pleinement cette pause : quand on portait un masque respiratoire, il \u233?tait toujours difficile de profiter de son kerbango, vu qu'il \u233?tai t impossible de cracher les r\u233?sidus granuleux. C'\u233?tait m\u234?me plus qu'une pause : c'\u233?tait un moment de soulagement. Car jamais encore il n'ava it racont\u233? son histoire.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quoi qu'il en soit, continua-t-il, j'ai \u233?t\u233? jug\u233? et condamn\u23 3? \u224? porter la marque des trois barres des ren\u233?gats et \u224? un si\u2 32?cle de travaux forc\u233?s dans les mines imp\u233?riales. Je n'avais que hui t ans et j'\u233?tais d\u233?j\u224? au bagne, avec les criminels les plus endur cis.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Comme j'\u233?tais trop petit pour pouvoir porter les fers et les cha\u23 8?nes, ils m'ont laiss\u233? les pieds libres, et c'est pour cette raison que je n'ai aucune marque aux chevilles. Je ne cours aucun risque quand j'enl\u232?ve mes bottes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? J'avais le pied lev\u233?, pour ainsi dire (ah, ah ! ah !) et les plus vi eux se sont donc servis de moi pour faire circuler des messages entre les cellul es et entre les gangs. J'ai \u233?t\u233? tr\u232?s vite \u233?duqu\u233? dans l 'art du crime sous tous ses aspects.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? J'avais environ quinze ans quand une \u233?pid\u233?mie de peste a frapp\ u233?. De nombreux gardes sont morts et, sans fers, j'ai r\u233?ussi \u224? m'en fuir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Le crime n'avait plus aucun secret pour moi. Et je n'avais que quinze ans .\par\pard\plain\hyphpar} { J'\u233?tais tr\u232?s jeune pour un Psychlo. Avec ma taille je pouvais m'introd uire par les fen\u234?tres et par les ouvertures qui n'avaient pas de barreaux. \u199?a m'a permis de mettre pas mal d'argent de c\u244?t\u233?.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u187? J'ai pu acheter de faux papiers, j'ai soudoy\u233? un employ\u233? de l'I ntergalactique Mini\u232?re, et on m'a affect\u233? tout naturellement aux \u233 ?quipes de galeries \u224? cause de ma taille.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? J'ai servi dans de nombreux syst\u232?mes pour la Compagnie et je m'en su

is plut\u244?t bien tir\u233? durant ces derniers vingt-cinq ans. Je n'ai que qu arante et un ans et l'espoir de vie d'un Psychlo est d'\u224? peu pr\u232?s cent quatre-vingt-dix ann\u233?es. Donc, il me reste en gros cent quarante-neuf ans \u224? vivre. Le probl\u232?me, c'est comment les employer.\par\pard\plain\hyphp ar} { - Merci, dit Jonnie. Mais de quel moyen de pression Terl dispose-t-il sur toi ?\ par\pard\plain\hyphpar} { - Ce singe ? Il n'en a plus aucun. Il en avait, mais c'est fini, gr\u226?ce au d iable!\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que tu as appris les maths ?\par\pard\plain\hyphpar} { Ker \u233?clata de rire.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, non ! Je suis absolument nul. Je suis ing\u233?nieur, mais je n'ai appris que sur le tas... par l'exp\u233?rience. Je n'ai re\u231?u aucune \u233?ducation , si ce n'est le crime, \u233?videmment...\par\pard\plain\hyphpar} { - Ker, est-ce que tu aimes la cruaut\u233? ?\par\pard\plain\hyphpar} { Le petit Psychlo courba la t\u234?te. Dans la faible lueur de la machine, il ava it pris une expression honteuse.\par\pard\plain\hyphpar} { - Depuis que je suis honn\u234?te, ce qui est nouveau pour moi, il faut bien l'a vouer, je dois faire semblant d'aimer la cruaut\u233?, de prendre du plaisir \u2 24? faire du mal aux autres. Sinon, les autres Psychlos me consid\u233?reraient comme anormal ! Mais... non, je dois dire que \u231?a ne me pla\u238?t pas. Je s uis navr\u233? d'avoir \u224? l'avouer. (Il se reprit.) Mais, dis-moi, Jonnie, q u'est-ce que tout \u231?a signifie ?\par\pard\plain\hyphpar} { Angus et Jonnie \u233?chang\u232?rent un regard. Ker n'avait aucun objet dans so n cerveau. Pas le moindre !\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Jonnie n'avait pas l'intention de laisser \u233?chapper des informations es sentielles. Ker n'\u233?tait sans doute pas au courant de l'existence de ces obj ets, de m\u234?me que la plupart des Psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ta structure cr\u226?nienne, dit-il enfin, est totalement diff\u233?rente de c elle des autres Psychlos. Tu es absolument diff\u233?rent, en fait.\par\pard\pla in\hyphpar} { Ker sursauta.\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est vrai, \u231?a ? Eh bien... oui, souvent, je me suis senti diff\u233?rent . (Il devint songeur, soudain.) Les Psychlos ne m'aiment pas. Et, en v\u233?rit\ u233?, moi non plus, je ne les aime pas. Je suis heureux de conna\u238?tre enfin la raison \u224? cela.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie et Angus \u233?taient soulag\u233?s. Ils avaient voulu savoir si Ker les attaquerait et se suiciderait quand il comprendrait qu'ils cherchaient la r\u233 ?ponse au probl\u232?me de la t\u233?l\u233?portation.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils finissaient de rassembler leur mat\u233?riel quand l'appareil plac\u233? sur la porte \u233?mit un \u233?clair : il y avait quelqu'un \u224? l'ext\u233?rieu r.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 8\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Ker mit son masque. Sur la pointe des pattes, il alla jusqu'\u224? l'analyseur e t le prit d'une seule main. Puis il s'avan\u231?a vers la porte et l'ouvrit brus quement, comme s'il sortait.\par\pard\plain\hyphpar} { Une vague de gaz psychlo se d\u233?versa \u224? l'ext\u233?rieur.\par\pard\plain \hyphpar} { Lars \u233?tait sur le seuil, en train de fixer un appareil d'\u233?coute \u224? la porte. Il ne portait pas de masque.\par\pard\plain\hyphpar} { Il re\u231?ut l'invisible bouff\u233?e de gaz en pleine figure.\par\pard\plain\h yphpar} { Il avait d\u251? inspirer au m\u234?me instant car il se dressa sur la pointe de s pieds, comme si on l'\u233?tranglait.\par\pard\plain\hyphpar} { II suffoquait. Il tituba en arri\u232?re, luttant pour retrouver de l'air. Son v isage devint bleu. Dans quelques secondes, il allait \u234?tre pris de convulsio ns.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie et Angus le prirent chacun par un bras et l'entra\u238?n\u232?rent un peu plus loin.\par\pard\plain\hyphpar} {

Angus se mit \u224? l'\u233?venter avec une plaque de m\u233?tal ramass\u233?e s ur le sol.\par\pard\plain\hyphpar} { Peu \u224? peu, Lars revint \u224? lui et sa peau perdit sa coloration bleu\u226 ?tre. Mais la premi\u232?re phrase qu'il pronon\u231?a, et sur un ton de col\u23 2?re, fut :\par\pard\plain\hyphpar} { - Qu'est-ce que vous faisiez ici ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Du calme, mon vieux. Du calme ! fit Angus d'un ton apaisant. Voil\u224? qu'on te sauve la vie et tout ce que tu trouves \u224? dire c'est des choses pas genti lles... Tss, tss, tss !...\par\pard\plain\hyphpar} { Lars fixait Jonnie avec une expression bizarre et Jonnie s'\u233?loigna pour rej oindre Ker, qui \u233?tait occup\u233? \u224? charger \u224? grand fracas l'habi tacle dans le v\u233?hicule comme s'il venait de le sortir du r\u233?duit.\par\p ard\plain\hyphpar} { - Tout va bien, dit-il. Pas de craquelures ni de d\u233?fauts. Il ne nous reste plus qu'\u224? v\u233?rifier les dimensions.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils d\u233?marr\u232?rent et abandonn\u232?rent Lars sur place, avec toujours ce tte m\u234?me expression bizarre dans le regard.\par\pard\plain\hyphpar} { - Pourquoi me regarde-t-il comme \u231?a ? demanda Jonnie.\par\pard\plain\hyphpa r} { - Tu ferais mieux d'\u234?tre prudent. Il est fou. C'est l'espion du Conseil, et il met le nez partout. Il s'est mis dans la t\u234?te que quelqu'un du nom de H itter ou Hideur a \u233?t\u233? le plus grand chef militaire de toute votre hist oire, et si tu restes avec lui plus de dix secondes, tu es certain d'en entendre parler. C'est une esp\u232?ce de culte. Je n'ai rien contre la religion, mais i l y a des tas de choses qui ne vont pas dans ce qu'il raconte, lui. Terl lui a b ourr\u233? le cr\u226?ne mais, de toute fa\u231?on, il n'y avait pas grand-chose dedans... Ah, ah, ah !\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais pourquoi est-ce moi qu'il a regard\u233? si bizarrement ? insista Jonnie. \par\pard\plain\hyphpar} { - Il est d'un naturel soup\u231?onneux... Tu sais, je me sens bien mieux depuis que je parle avec vous autres ! Je suis heureux d'\u234?tre diff\u233?rent.\par\ pard\plain\hyphpar} { Ils stopp\u232?rent \u224? l'avant-dernier niveau, un \u233?tage au-dessous du b ureau de Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils d\u233?charg\u232?rent l'habitacle et escalad\u232?rent la rampe d'acc\u232? s.\par\pard\plain\hyphpar} { A la seconde o\u249? ils allaient entrer, Angus les arr\u234?ta.\par\pard\plain\ hyphpar} { - Pourquoi Terl ne peut-il installer cet endroit lui-m\u234?me ?\par\pard\plain\ hyphpar} { Ker se mit \u224? rire\par\pard\plain\hyphpar} { - Quand Jonnie est parti du camp, il a fait courir le bruit que le bureau de Ter l \u233?tait pi\u233?g\u233? de long en large. Mais il n'y a pas que \u231?a... (Il leva la patte pour montrer la porte.) Si les Psychlos install\u233?s dans le dortoir du sous-sol \u233?taient autoris\u233?s \u224? travailler ici, ils tuer aient tout le monde. En tout cas, Terl est convaincu qu'ils le tueraient. Il sai t qu'ils le ha\u239?ssent.\par\pard\plain\hyphpar} { - Attends, dit Jonnie. Cela veut dire que Terl va s'arranger pour les faire tuer avant de s'installer ici. (Il posa la main sur le verrou.) Est-ce que tu as fou ill\u233? cette pi\u232?ce et d\u233?busqu\u233? les pi\u232?ges et les mouchard s ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Ah, ah ! En attendant ta venue, Jonnie, j'ai litt\u233?ralement mis la pi\u232 ?ce sens dessus dessous !\par\pard\plain\hyphpar} { Ils entr\u232?rent et pos\u232?rent l'habitacle. Le bureau \u233?tait un v\u233? ritable chaos. Les c\u226?bles avaient \u233?t\u233? arrach\u233?s, le vieux r\u 233?g\u233?n\u233?rateur de gaz avait \u233?t\u233? r\u233?duit en miettes sur l e sol, les papiers \u233?taient \u233?parpill\u233?s et les tables et les chaise s \u233?taient renvers\u233?es p\u234?le-m\u234?le.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie explora les lieux. Il d\u233?couvrit tr\u232?s vite que toute la partie i nf\u233?rieure de la paroi, \u224? la gauche du bureau de Terl, comportait une r

ang\u233?e de larges compartiments ferm\u233?s \u224? cl\u233?.\par\pard\plain\h yphpar} { - Tu as regard\u233? \u224? l\u8217?int\u233?rieur ? demanda-t-il \u224? Ker.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Je n'ai pas les cl\u233?s. Un chef de la s\u233?curit\u233? est un f\u233?ru d e s\u233?curit\u233?...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie demanda \u224? Angus d'aller chercher une sentinelle. Dans cette partie d u camp, c'\u233?taient les cadets qui montaient la garde. Lorsque la sentinelle arriva, Ker -\par\pard\plain\hyphpar} { ob\u233?issant aux instructions que Jonnie venait de lui chuchoter - lui demanda d'aller chercher Chirk, en ajoutant que c'\u233?tait un ordre du Conseil.\par\p ard\plain\hyphpar} { Ils \u233?taient occup\u233?s \u224? tout remettre en ordre, papiers, c\u226?ble s et meubles, quand trois cadets se pr\u233?sent\u232?rent accompagn\u233?s de C hirk.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Elle n'avait plus rien de l'\u233?l\u233?gante secr\u233?taire de jadis. Elle av ait un collier autour du cou d'o\u249? pendaient trois cha\u238?nes. Son pelage \u233?tait hirsute, elle n'avait pas de poudre sur le nez, ni la moindre trace d e vernis sur ses griffes. Elle ne portait qu'un vague v\u234?tement jet\u233? su r ses \u233?paules.\par\pard\plain\hyphpar} { - O\u249? sont les cl\u233?s ? demanda abruptement Ker, comme il en avait re\u23 1?u l'ordre.\par\pard\plain\hyphpar} { Des cl\u233?s ! Tout le monde r\u233?clamait des cl\u233?s ! Chirk ponctuait ses protestations de claquements de m\u226?choires, de grincements de crocs et de s ifflements. Est-ce que \u231?a ne suffisait pas que Terl les ait tous fourr\u233 ?s dans le p\u233?trin, qu'il ait cherch\u233? \u224? souiller sa r\u233?putatio n aupr\u232?s de la Compagnie en d\u233?clarant qu'elle d\u233?sob\u233?issait a ux ordres, qu'elle se soit retrouv\u233?e encha\u238?n\u233?e ?... Pour s'entend re demander maintenant o\u249? \u233?taient les cl\u233?s ? Le jour o\u249? avai t \u233?clat\u233? cette bataille provoqu\u233?e par Terl, tout le monde avait c herch\u233? des cl\u233?s, des cl\u233?s, des cl\u233?s !... Les devoirs qu'elle avait aupr\u232?s de la Compagnie...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie chuchota quelque chose au creux de l'oreille de Ker, qui lui r\u233?pondi t \u224? voix basse\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu veux provoquer une \u233?meute ?\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Jonnie insista et, finalement Ker dit \u224? Chirk :\par\pard\plain\hyphpar } { - Tais-toi Ce n'est pas parce que Terl avait l'intention de tous vous tuer, qu'i l faut nous rendre responsables\par\pard\plain\hyphpar} { La femelle psychlo s'immobilisa. Derri\u232?re la visi\u232?re de son masque, el le roulait des yeux effar\u233?s. Et la valve de gaz se mit \u224? vibrer plus v ite.\par\pard\plain\hyphpar} { Une fois encore, Jonnie se pencha vers Ker, et le petit Psychlo reprit :\par\par d\plain\hyphpar} { - Peut-\u234?tre que tu t'en fiches, mais quand s'installera ici et qu'il aura t out pouvoir sur le camp, il te passera un sacr\u233? savon en d\u233?couvrant qu e les cl\u233?s sont introuvables !\par\pard\plain\hyphpar} { Au milieu de son corps, les muscles qui correspondaient \u224? l'emplacement de son c\u339?ur se mirent \u224? tressauter et \u224? se convulser. Pendant une de mi-minute, la valve de son masque demeura inerte. Puis la femelle psychlo respir a de nouveau.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il va revenir ici ? demanda-t-elle, sur un ton si bas qu'ils eurent de la pein e \u224? l'entendre \u224? travers le masque.\par\pard\plain\hyphpar} { - A ton avis, pourquoi nous r\u233?parons tout \u231?a ? demanda Ker. (Et il ajo uta d'un ton mena\u231?ant :) O\u249? sont les cl\u233?s pour tous ces placards dans le mur ? Elle secoua la t\u234?te.\par\pard\plain\hyphpar} { - Jamais il ne les a confi\u233?es \u224? personne. Peut-\u234?tre qu'elles ont disparu! N'y avait-il pas eu un sanglot dans sa voix ? se demanda Jonnie.\par\pa rd\plain\hyphpar} {

- Reconduisez-la, dit Ker d'un ton bourru en s'adressant aux gardes. Ils s'ex\u2 33?cut\u232?rent.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Qu'est-ce qui se passe ici ? demanda Lars, en surgissant sur le seuil.\par\par d\plain\hyphpar} { - Nous essayons de trouver les panneaux d'acc\u232?s aux circuits! lan\u231?a Ke r. Tout est grill\u233? !\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait des fioles de gaz respiratoire dispers\u233?es un peu partout. Jonnie , discr\u232?tement, en ouvrit une qui se trouvait juste derri\u232?re lui. Angu s et lui, de m\u234?me que Ker, portaient un masque.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker fouilla dans sa poche et en sortit une poign\u233?e d'objets non identifiabl es qu'il montra \u224? Lars.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce travail est dangereux ! Je veux une prime suppl\u233?mentaire ! J'ai trouv\ u233? \u231?a dans le premier bo\u238?tier \u224? circuits !\par\pard\plain\hyph par} { Lars s'approcha et regarda. Il vit des balles crant\u233?es qui ressemblaient \u 224? des projectiles radioactifs mais n'en \u233?taient pas. Il y avait aussi un d\u233?tonateur \u224? retardement pareil \u224? ceux que l'on utilisait dans l es petits trous de mine. Mais le plus remarquable \u233?tait un gros morceau de plastic.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quelqu'un s'est introduit dans ce bureau ! cria Ker. J'exige d\u233?sormais qu e la porte soit verrouill\u233?e. Je veux que personne n'entre ou ne sorte d'ici hormis nous ! Et j'exige aussi que tu disparaisses. A des kilom\u232?tres d'ici . Sinon tu vas te faire tuer et la faute retombera sur moi. Je te connais !\par\ pard\plain\hyphpar} { Sous l'effet du gaz psychlo qui s'\u233?chappait de la fiole d\u233?bouch\u233?e , Lars s'\u233?tait remis \u224? tousser.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu vois ? poursuivit Ker, Tous ces conduits sont encore pleins de gaz respirat oire et ils fuient !\par\pard\plain\hyphpar} { Sans cesser de tousser, Lars battait en retraite vers le hall. Il brandit les ob jets que Ker venait de lui mettre entre les mains et demanda :\par\pard\plain\hy phpar} { - Est-ce que... est-ce que c'est dangereux, ces trocs?\par\pard\plain\hyphpar} { - Balance-les sur tes sup\u233?rieurs et tu auras la r\u233?ponse ! Si je te rev ois tra\u238?ner dans le coin, je leur dirai que tu ralentis le travail en donna nt des ordres pour qu'on se tourne les pouces. Fiche-moi le camp, disparais, res te \u224? l'\u233?cart. Si je te revois ici, vous n'aurez plus qu'\u224? vous tr ouver un autre expert. Pig\u233? ? Je d\u233?missionnerai !\par\pard\plain\hyphp ar} { Lars regarda encore une fois Jonnie de fa\u231?on bizarre mais, au m\u234?me ins tant, des grondements col\u233?reux mont\u232?rent du dortoir, \u224? trois \u23 3?tages en dessous, et il s'\u233?clipsa en courant.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu as vraiment trouv\u233? ces objets ici ? demanda Angus \u224? Ker.\par\pard \plain\hyphpar} { - Bien s\u251?r que non. Bon, on va verrouiller, installer des barres sur les po rtes et se mettre au travail. Pour l'instant, le camp est vraiment le dernier en droit o\u249? Terl souhaiterait se retrouver. Il n'y remettra les pieds que lors que nous en aurons fini avec le bureau et lorsqu'il aura fait liquider tous les autres Psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Le petit Psychlo pr\u234?ta l'oreille aux rugissements et aux glapissements qui venaient d'en bas.\par\pard\plain\hyphpar} { - Jonnie, tu as bel et bien cr\u233?\u233? une \u233?meute. Terl doit les entend re, de sa cage, Chirk leur a tout racont\u233? !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie verrouilla les portes et mit les barres en place. Puis il fit signe \u224 ? Angus de s'attaquer aux compartiments des murs. Angus sortit des pics et des b urins de son sac et se mit au travail.\par\pard\plain\hyphpar} { Les affaires s\u233?rieuses venaient de commencer !\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { {\b

VINGTI\u200?ME PARTIE}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Leur probl\u232?me \u233?tait de placer des mouchards dans le plus d'endroits po ssible, tout en \u233?vitant absolument que ces mouchards ne soient d\u233?couve rts par celui qui, bien que fou \u224? lier, \u233?tait l'un des chefs de la s\u 233?curit\u233? les plus vigilants jamais sortis des \u233?coles de la Compagnie .\par\pard\plain\hyphpar} { S'ils s'y prenaient bien, ils disposeraient bient\u244?t de l'enregistrement int \u233?gral des math\u233?matiques et de la technologie de la t\u233?l\u233?porta tion. Ils sauraient ce qui s'\u233?tait produit sur Psychlo, car ils pourraient t\u233?l\u233?porter des picto-enregistreurs. Et ils pourraient aussi localiser les autres races et conna\u238?tre leurs intentions. Ils pourraient \u234?tre en communication avec les \u233?toiles et les galaxies et d\u233?fendre la Terre.\ par\pard\plain\hyphpar} { Terl devrait mettre au point et construire toute une console de transfert \u224? partir de rien, car celle qui s'\u233?tait trouv\u233?e \u224? proximit\u233? d e la vieille plate-forme n'\u233?tait plus qu'une ruine calcin\u233?e.\par\pard\ plain\hyphpar} { Ils auraient besoin d'engins qui liraient par-dessus son \u233?paule tous les li vres qu'il ouvrirait, tous les calculs qu'il ferait. Ils allaient devoir pr\u233 ?parer l'atelier de son bureau et l'\u233?quiper de mani\u232?re \u224? pouvoir enregistrer ses moindres gestes, chaque r\u233?sistance qu'il utiliserait, chaqu e fil qu'il connecterait.\par\pard\plain\hyphpar} { Il ne faisait pas de doute qu'il explorerait les lieux avec une sonde tous les j ours avant de se mettre au travail, et probablement apr\u232?s. Il serait plus m \u233?ticuleux que jamais dans sa chasse aux mouchards.\par\pard\plain\hyphpar} { Si Terl avait le moindre soup\u231?on qu'on l'espionnait pour percer \u224? jour la technologie de la t\u233?l\u233?portation, il ne commencerait rien. Et s'il pensait qu'une race \u233?trang\u232?re avait r\u233?ussi \u224? apprendre ses s ecrets, il se suiciderait. Car il ne faisait pas de doute qu'il avait dans le cr \u226?ne l'objet qu'ils avaient trouv\u233? chez les Psychlos morts.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Avant qu'ils ne quittent l'Afrique, le docteur MacKendrick s'\u233?tait montr\u2 33? tr\u232?s pessimiste quant \u224? la possibilit\u233? d'\u244?ter ce genre d 'objet de tous ces os sans tuer le patient. Il y avait une faible chance. Mais o n ne pouvait compter avec.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus avait r\u233?cemment commenc\u233? \u224? comprendre pourquoi Jonnie avait gard\u233? Terl en vie, pourquoi ils n'avaient pas mis fin au chaos politique a ctuel avec leurs avions de combat. La situation \u233?tait tr\u232?s d\u233?lica te. Leurs chances bien minces. Il fallait que leur plan marche. Mais il y avait tant de risques ! Angus ne doutait pas le moins du monde que Jonnie fut pr\u234? t \u224? donner sa vie. Il prenait des risques \u233?normes, mais l'enjeu \u233? tait immense : la technologie de la t\u233?l\u233?portation des Psychlos, ni plu s ni moins. L'existence de la Terre en d\u233?pendait.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, pensait Angus, \u233?tait un homme solide. Lui-m\u234?me n'aurait jamais \u233?t\u233? capable d'autant de patience et de pers\u233?v\u233?rance, d'auta nt d'objectivit\u233? ; t\u244?t ou tard. il se serait laiss\u233? aller \u224? des consid\u233?rations personnelles.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus abandonna un bref instant les serrures des compartiments muraux et regarda Jonnie. Il ne pouvait s'emp\u234?cher d'\u233?prouver de l'admiration en songea nt \u224? ce qu'il \u233?tait en train de faire. Terl ou Lars et consorts le tue raient sur-le-champ s'ils le trouvaient ici ou venaient \u224? apprendre ce qu'i l pr\u233?parait. Robert le Renard avait protest\u233? en disant que c'\u233?tai t pure folie, que c'\u233?tait un risque d\u233?sesp\u233?r\u233?. Mais Angus n' \u233?tait pas de cet avis. Il \u233?tait en pr\u233?sence d'une forme de courag e que jamais encore il n'avait rencontr\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus finit par ouvrir les placards muraux. Il y avait \u224? l'int\u233?rieur t

out le fatras de documents et d'archives dont un chef de la s\u233?curit\u233? p ouvait avoir besoin et qu'il consid\u233?rait comme vital.\par\pard\plain\hyphpa r} { Jonnie esp\u233?rait d\u233?couvrir des notes ultrasecr\u232?tes concernant la t \u233?l\u233?portation ou les math\u233?matiques \u233?tranges qui s'y rapportai ent. Il ne trouva rien de plus que des rapports sur des tests ordinaires. Mais i l mit la main sur un document int\u233?ressant.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait un relev\u233? de tous les d\u233?p\u244?ts de min\u233?raux de la Terre. La Compagnie elle-m\u234?me n'avait pas fait de relev\u233? syst\u233?mat ique depuis des si\u232?cles, mais Terl, lui, l'avait fait.\par\pard\plain\hyphp ar} { Jonnie sourit. Il existait seize filons d'or presque aussi importants que celui auquel ils s'\u233?taient attaqu\u233?s! Dans les Andes et l'Himalaya. Ils \u233 ?taient plut\u244?t loin et leur exploitation aurait sans doute attir\u233? l'at tention. Et... oui: tous ces autres filons \u233?taient associ\u233?s \u224? de l'uranium.\par\pard\plain\hyphpar} { Les relev\u233?s des ressources min\u233?rales de la plan\u232?te \u233?taient p articuli\u232?rement volumineux. Durant des si\u232?cles, les chefs de la s\u233 ?curit\u233? qui s'\u233?taient succ\u233?d\u233? avaient consign\u233? dans leu rs livres les d\u233?couvertes des drones, que l'on utilisait pour la surveillan ce mais qui \u233?taient essentiellement des engins de d\u233?tection de minerai .\par\pard\plain\hyphpar} { La Compagnie, avec ses m\u233?thodes d'exploitation w& mi-noyau \u187?, creusait presque jusqu'au noyau liquide, \u224? l'extr\u234?me fond de la cro\u251?te, s ans jamais la traverser. Elle se contentait d'exploiter \u224? fond les mines qu 'elle avait ouvertes, sachant tr\u232?s bien qu'il lui restait encore des si\u23 2?cles de richesses intactes et exploitables.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl avait tout simplement d\u233?tourn\u233? les dossiers de la Compagnie pour son usage propre.\par\pard\plain\hyphpar} { Des m\u233?taux, des minerais ! La plan\u232?te \u233?tait encore riche de resso urces.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie fit un enregistrement rapide de chaque page. Il n'\u233?tait pas venu pou r cela, mais c'\u233?tait r\u233?confortant d'apprendre que la Terre n'\u233?tai t pas min\u233?ralement ruin\u233?e. Car ils auraient besoin de ce qui restait.\ par\pard\plain\hyphpar} { Angus venait de d\u233?couvrir ce qu'ils cherchaient depuis le d\u233?but : la s onde anti mouchard de Terl. C'\u233?tait une bo\u238?te rectangulaire munie d'un e courte antenne \u224? l'extr\u233?mit\u233? de laquelle se trouvait une coupel le. L'appareil \u233?tait muni de voyants lumineux, de bourdonneurs et de touche s de marche/arr\u234?t.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait \u233?t\u233? assidu dans ses \u233?tudes d'\u233?lectronique. Il s avait que les ondes que cet appareil pouvait d\u233?tecter ne traversaient pas l e plomb ni ses alliages.\par\pard\plain\hyphpar} { D'ordinaire, ce facteur n'aurait pas eu la moindre importance puisqu'il n'exista it pas de mouchards capables d'\u233?mettre au travers du plomb. Donc, \u224? qu oi bon d\u233?tecter des mouchards optiques ou acoustiques rev\u234?tus de plomb , puisque, de toute mani\u232?re, ils ne rempliraient pas leur fonction?...\par\ pard\plain\hyphpar} { La premi\u232?re chose \u224? faire \u233?tait de trafiquer les commandes de la sonde. Jonnie se rendit dans le magasin d'\u233?lectronique et y trouva tr\u232? s vite ce dont il avait besoin.\par\pard\plain\hyphpar} { Quand il revint, Ker avait explor\u233? tout le secteur sans d\u233?couvrir un s eul mouchard.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils d\u233?cid\u232?rent de l'endroit o\u249? Terl devrait \u234?tre install\u23 3? pour travailler : dans l'ex-bureau de r\u233?ception de Chirk. Il \u233?tait suffisamment vaste et la console passerait sans encombre par la porte. Tandis qu e Jonnie, \u224? son bureau, travaillait sur la sonde, ses deux compagnons const ruisaient un \u233?tabli \u224? partir d'une plaque de m\u233?tal. Ils le soud\u 232?rent au sol et blind\u232?rent les soudures de telle fa\u231?on que ce serai t un travail de titan de le d\u233?placer. Ils se procur\u232?rent m\u234?me un

tabouret qu'ils mirent devant. Ils regard\u232?rent le r\u233?sultat d'ensemble. Oui, c'\u233?tait tr\u232?s bien con\u231?u. Jonnie s'installa \u224? l'\u233?t abli pour y poursuivre son travail.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait bien avanc\u233?. En se servant de boutons de micro\u233?metteurs utili s\u233?s normalement pour les t\u233?l\u233?commandes, il avait asservi toutes l es commandes de la sonde. Quand on la d\u233?clenchait, elle envoyait une impuls ion \u224? partir du relais. Tous les relais qu'il avait mis en place n'\u233?ta ient visibles qu'au microscope. Il les avait fix\u233?s par simple pulv\u233?ris ation mol\u233?culaire. La phase la plus difficile de l'installation, en fait, \ u233?tait de r\u233?ussir \u224? les maintenir \u224? l'endroit d\u233?sir\u233? \u224? l'instant de la pulv\u233?risation. Mais, \u224? l'\u339?il nu, ils \u23 3?taient absolument imperceptibles.\par\pard\plain\hyphpar} { En utilisant un voyant t\u233?moin plac\u233? \u224? distance, il d\u233?clencha chaque commande tour \u224? tour et le voyant r\u233?agit fid\u232?lement.\par\ pard\plain\hyphpar} { La phase suivante \u233?tait plus difficile puisqu'il s'agissait d'adapter des d iaphragmes \u224? iris pr\u233?lev\u233?s sur les \u233?crans des avions. Ces di spositifs minuscules s'ouvraient ou se fermaient automatiquement en fonction de la lumi\u232?re re\u231?ue.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils commenc\u232?rent par d\u233?monter ces objets d\u233?licats avant de les va poriser d'une fine couche de plomb et de les remonter de telle mani\u232?re qu'i ls continuent de fonctionner et de diaphragmer. Angus, pour ce genre de besogne, \u233?tait le meilleur.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis ils mirent en place des anneaux de contraction autour des iris plomb\u233?s et install\u232?rent des micro-boutons pour les d\u233?clencher.\par\pard\plain \hyphpar} { Lorsqu'ils en eurent construit une quinzaine, ils firent un essai pouss\u233? et minutieux. Quand on activait la sonde, l'iris se fermait instantan\u233?ment. Q uand on l\u8217?\u233?teignait, il s'ouvrait \u224? nouveau.\par\pard\plain\hyph par} { Autrement dit, les iris plomb\u233?s se fermeraient d\u232?s que la sonde entrer ait en fonction, mettant en place un \u233?cran de mol\u233?cules de plomb sur t ous les mouchards et les rendant momentan\u233?ment \u171? aveugles \u187? et \u 171? sourds \u187?, mais \u233?galement ind\u233?tectables. Ils ne reprendraient leur fonction qu'\u224? l'extinction de la sonde.\par\pard\plain\hyphpar} { Jusque-l\u224?, tout allait bien. Ils se lanc\u232?rent ensuite dans une explora tion syst\u233?matique des magasins. Lorsque Lars surgit, ils lui d\u233?clar\u2 32?rent qu'ils \u233?taient en qu\u234?te d'\u171? amortisseurs de mandrin \u187 ?. Ils ramass\u232?rent jusqu'au moindre mouchard et jusqu'au moindre composant n\u233?cessaire \u224? la fabrication des sondes de d\u233?tection. Ils mirent l e tout dans une bo\u238?te qu'ils all\u232?rent d\u233?poser dans leur v\u233?hi cule. Cette bo\u238?te, ils allaient l'envoyer loin, tr\u232?s loin. Hors du pay s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils disposaient donc \u224? pr\u233?sent d'une sonde qui ne sonderait pas tout e n donnant l'impression de fonctionner parfaitement et de quinze iris qu'ils pouv aient fixer \u224? des mouchards.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars r\u233?apparut en remarquant qu'ils \u233?taient vraiment tr\u232?s silenci eux, et ils lui dirent d'aller se faire voir. Ker apporta aussit\u244?t un disqu e sur lequel \u233?taient enregistr\u233?s des coups de marteau et des bruits de perceuse, et ils le pass\u232?rent.\par\pard\plain\hyphpar} { Ensuite, ils effac\u232?rent toute trace de leur travail et dissimul\u232?rent l a sonde trafiqu\u233?e et les iris.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils prirent conscience tout \u224? coup que la journ\u233?e avait \u233?t\u233? longue. Ils n'avaient m\u234?me pas mang\u233?. Ils avaient encore beaucoup \u22 4? faire, ils en convinrent, mais, pour aujourd'hui, c'\u233?tait assez.\par\par d\plain\hyphpar} { Jonnie et Angus n'avaient nullement envie de d\u233?fier le sort en affrontant d e trop nombreux cadets \u224? l'Acad\u233?mie, et ils d\u233?cid\u232?rent d'all er dormir dans l'ancien appartement de Char. Ker allait retourner \u224? l'Acad\ u233?mie, leur rapporter de quoi manger ainsi que des v\u234?tements de travail.

Dunneldeen \u233?tait sans doute arriv\u233? et Jonnie avait un message pour lu i \u224? propos des Psychlos. Il le tapa sur la machine de Chirk :\par\pard\plai n\hyphpar} { Tout va bien. Dans trois jours, organiser transport des trente-trois P. de la pr ison du camp, soi-disant \u224? destination des Cornouailles. Ensuite faire un r apport comme quoi l'appareil s'est ab\u238?m\u233? en mer. Remettre les P. au do cteur. Pas avant trois jours. Aucun ennui \u224? redouter avec eux. Ils ne se fe ront pas prier pour partir.\par\pard\plain\hyphpar} { Mange ce message.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker promit de remettre le message et partit.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie et Angus all\u232?rent s'allonger, pour se d\u233?tendre un peu. Jusque-l \u224?, tout se passait bien. Ils avaient encore beaucoup \u224? faire.\par\pard \plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se sentait un peu perdu dans le lit de quatre m\u232?tres de long de Char en m\u234?me temps qu'un peu nerveux dans ce b\u226?timent vide o\u249? le moin dre bruit \u233?tait renvoy\u233? par l'\u233?cho. Il attendait le retour de Ker . Il se faisait tard et il se demandait ce qui avait bien pu retenir le petit Ps ychlo. Pour tuer le temps, il lisait.\par\pard\plain\hyphpar} { Char, en pliant bagage, avait laiss\u233? diverses choses qu'il n'avait pas tenu \u224? remporter sur Psychlo. En particulier, une Histoire de Psychlo destin\u2 33?e aux enfants, qu'il avait peut-\u234?tre conserv\u233?e depuis sa p\u233?rio de scolaire, car on lisait sur la page de garde, d'une \u233?criture maladroite : \u171? Ce livre est \u224? Char. Si vous l'avez vol\u233?, rendez-le-lui ! \u1 87? Et, en dessous : \u171? Sinon, je vous \u233?gorge ! \u187? Une chose \u233? tait certaine en tout cas : Char n'\u233?gorgerait plus personne maintenant ; il \u233?tait mort. Terl avait su y veiller, il y avait d\u233?j\u224? pas mal de temps de cela.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker avait fait allusion \u224? des mines en sous-sol, et Jonnie fut vaguement in t\u233?ress\u233? en lisant que toute la Cit\u233? Imp\u233?riale et ses environ s n'\u233?taient qu'un vaste labyrinthe de puits et de galeries abandonn\u233?s. Plus de trois cent mille ans auparavant, Psychlo avait \u233?puis\u233? les exp loitations de surface et d\u233?velopp\u233? les techniques de profondeur. Certa ins puits atteignaient cent trente kilom\u232?tres de fond et s'approchaient par fois \u224? moins d'un kilom\u232?tre du noyau en fusion. Il devait r\u233?gner une temp\u233?rature infernale dans ces mines ! Elles n'\u233?taient exploitable s que par des machines, pas par des \u234?tres vivants. Le labyrinthe \u233?tait tellement \u233?tendu que certains des b\u226?timents en surface s'affaissaient de temps \u224? autre.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie lisait le chapitre intitul\u233? \u171? La Premi\u232?re Guerre Interplan \u233?taire pour mettre un terme \u224? la p\u233?nurie min\u233?ralogique \u187 ? lorsque Ker r\u233?apparut.\par\pard\plain\hyphpar} { Il affichait un air grave, nettement perceptible m\u234?me \u224? travers son ma sque.\par\pard\plain\hyphpar} { Dunneldeen a \u233?t\u233? arr\u234?t\u233?, d\u233?clara-t-il.\par\pard\plain\h yphpar} { Dunneldeen, raconta-t-il, \u233?tait arriv\u233? avec un avion de combat au cr\u 233?puscule et avait demand\u233? le g\u238?te et le couvert. Mais, quand il \u2 33?tait sorti du r\u233?fectoire, deux hommes v\u234?tus de peaux de singe et po rtant des cartouchi\u232?res crois\u233?es sur la poitrine avaient surgi de l'om bre et lui avaient d\u233?clar\u233? qu'il \u233?tait en \u233?tat d'arrestation .\par\pard\plain\hyphpar} { Une escouade compl\u232?te d'individus similaires attendait non loin de l\u224?. \par\pard\plain\hyphpar} { Dunneldeen avait \u233?t\u233? conduit jusqu'au capitole \u224? bord d'un v\u233 ?hicule conduit par Lars. Le capitole \u233?tait ce grand b\u226?timent au toit peint, dans la ville en ruine.\par\pard\plain\hyphpar} { Dunneldeen avait \u233?t\u233? pouss\u233? dans la \u171? salle du tribunal \u18 7? et le Doyen Maire de la Plan\u232?te avait commenc\u233? \u224? lui donner le

cture des nombreux crimes qui lui \u233?taient reproch\u233?s, tels que d'avoir interrompu l'application des projets du Conseil, d'avoir d\u233?clench\u233? une guerre... Puis il l'avait regard\u233? et avait dit : \u171? Mais vous n'\u234? tes pas Tyler ! \u187? Il avait fait alors appeler le capitaine des gardes ; tou s deux avaient eu une prise de bec. Puis le Doyen Maire avait fait promettre \u2 24? Dunneldeen de ne rien dire qui p\u251?t d\u233?clencher une guerre avec l'\u 201?cosse avant de le rel\u226?cher.\par\pard\plain\hyphpar} { Dunneldeen avait regagn\u233? l'Acad\u233?mie en confisquant le v\u233?hicule de Lars et il allait parfaitement bien. Ker avait d\u251? patienter avant de lui r emettre le message et Dunneldeen, en r\u233?ponse, lui avait demand\u233? de met tre Jonnie en garde.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce qui signifie, conclut Ker, qu'ils t'attendaient et qu'ils vont te chercher partout. Il faut que nous soyons tr\u232?s prudents, que nous travaillions tr\u2 32?s vite et que nous te fassions partir d'ici d\u232?s que nous le pourrons.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Jonnie et Angus se restaur\u232?rent avec ce que Ker leur avait apport\u233?, pu is prirent quatre heures de sommeil. Ker s'installa dans son ancienne chambre et garda son masque pour dormir car il n'y avait aucune arriv\u233?e de gaz respir atoire dans le b\u226?timent.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils se remirent \u224? la t\u226?che avant l'aube, \u224? toute allure. Ker avai t mis en place un autre disque de bruits de travaux, coups de marteaux, vrilles et autres. Mais cela ne correspondait pas du tout \u224? ce qu'ils faisaient.\pa r\pard\plain\hyphpar} { A pr\u233?sent, ils devaient installer les \u171? yeux \u187? et les \u233?mette urs d'images de telle fa\u231?on qu'ils ne soient ni visibles ni d\u233?tectable s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils commenc\u232?rent par le d\u244?me de verre au plomb et ils y for\u232?rent des \u171? trous de balles \u187? - \u224? des emplacements qu'ils avaient tr\u2 32?s exactement pr\u233?vus - en tenant compte du probl\u232?me des stores qui, une fois baiss\u233?s, risquaient de tout couvrir. Le haut du d\u244?me \u233?ta it plus sombre que les flancs, et les d\u233?tecteurs (les \u171? lecteurs \u187 ?, comme les appelait Ker) devraient \u234?tre plac\u233?s tr\u232?s haut.\par\p ard\plain\hyphpar} { Quant aux \u171? trous de balles \u187?, eux aussi devraient \u234?tre maquill\u 233?s, c'est-\u224?-dire qu'il allait falloir leur ajouter des fissures tout aut our, comme si des projectiles \u233?taient vraiment venus frapper le d\u244?me d e l'ext\u233?rieur. Pour faire bonne mesure, ils en m\u233?nag\u232?rent dans le s autres d\u244?mes sans effectuer la moindre r\u233?paration, de fa\u231?on que la condition semble g\u233?n\u233?rale et non limit\u233?e aux quartiers de Ter l.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils gliss\u232?rent ensuite les lecteurs et les \u233?metteurs dans chaque trou pr\u233?vu. Puis remplirent les trous de \u171? tampon-bulle \u187? \u224? trans parence polaris\u233?e. Puis ils en pass\u232?rent \u233?galement, mais de fa\u2 31?on grossi\u232?re, sur les \u171? fissures \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Chaque lecteur avait un iris et se trouvait plac\u233? dans un petit \u233?crin de plomb. Le r\u233?sultat d'ensemble \u233?voquait le travail d'ouvriers n\u233 ?gligents qui avaient combl\u233? \u224? la va-vite les trous dans le d\u244?me. Chaque lecteur \u233?tait dirig\u233? sur un point diff\u233?rent de chacune de s deux pi\u232?ces de travail.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il ne touchera pas \u224? \u231?a ! ricana Ker. Il aura trop peur de faire ren trer de l'air !\par\pard\plain\hyphpar} { Au d\u233?but de l'apr\u232?s-midi, ils eurent fini d'installer tous les lecteur s du d\u244?me. Ils se livr\u232?rent \u224? un essai avec les r\u233?cepteurs e t la sonde. Tous devinrent aveugles et ind\u233?celables d\u232?s que la sonde s e mit en marche. Ils restitu\u232?rent \u224? nouveau l'image de tout ce qui se trouvait dans leur rayon de perception d\u232?s que la sonde fut arr\u234?t\u233 ?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils firent une br\u232?ve pause pour d\u233?jeuner et en profit\u232?rent pour a rr\u234?ter le disque de bruits qui leur avait \u233?corch\u233? les oreilles du rant toute la matin\u233?e. Brusquement, ils entendirent un fracas \u233?pouvant

able. Cela venait du dehors.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker gagna la porte et leva la barre. Lars re\u231?ut une bouff\u233?e de gaz res piratoire et recula. Il demanda \u224? Ker de sortir car il avait \u224? lui par ler d'urgence.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu interromps nos travaux ! remarqua Ker, mais il sortit dans le couloir.\par\ pard\plain\hyphpar} { - Tu t'es fichu de moi ! lan\u231?a Lars, vibrant de rage. Tu m'as donn\u233? to utes ces salet\u233?s pleines de poussi\u232?re radioactive ! A cause de toi, je me suis fait assaisonner !\par\pard\plain\hyphpar} { Quand j'ai montr\u233? les objets \u224? Terl ce matin, \u231?a a commenc\u233? \u224? exploser pr\u232?s de son masque respiratoire ! Tu savais que \u231?a arr iverait ! Il a failli me mordre !\par\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a va, \u231?a va, \u231?a va ! On va tout nettoyer avant de faire entrer le gaz !\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais ces balles \u233?taient radioactives !\par\pard\plain\hyphpar} { - Rien \u224? craindre ! Elles ont p\u233?n\u233?tr\u233? par le d\u244?me. On v a toutes les retrouver.\par\pard\plain\hyphpar} { T'excite pas comme \u231?a !\par\pard\plain\hyphpar} { - Tout \u231?a, c'est pour me causer du tort ! se plaignit Lars.\par\pard\plain\ hyphpar} { - En tout cas, reste \u224? l'\u233?cart. Parce que \u231?a pourrit les os des h umains, tu sais.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Lars ne savait pas. Il battit en retraite et disparut.\par\pard\plain\hyphpar} { Lorsque Ker revint et qu'il eut referm\u233?, Angus demanda :\par\pard\plain\hyp hpar} { - C'\u233?taient vraiment des balles radioactives ?\par\pard\plain\hyphpar} { Ker \u233?clata de rire et se mit \u224? enfourner de la nourriture derri\u232?r e son masque.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait \u233?merveill\u233?. Ker \u233?tait sans doute le seul Psychl o qu'il ait vu avaler du kerbango en gardant son masque, et voil\u224? qu'il r\u 233?ussissait \u224? manger sans l'\u244?ter, tout en parlant.\par\pard\plain\hy phpar} { - C'est du cr\u233?pitant, dit Ker sans cesser de rire. Un compos\u233? qui lanc e des \u233?tincelles bleues d\u232?s qu'il est expos\u233? au soleil. J'en ai s aupoudr\u233? un peu sur les balles. C'est inoffensif. Un jouet d'enfant. (Il ri t encore plus fort, puis soupira.) Il fallait bien trouver une explication pour ces trous de balles dans le d\u244?me, donc, nous devions \u171? retrouver \u187 ? des balles. Mais ce Terl... il est tellement malin qu'il lui arrive d'\u234?tr e absolument idiot !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie et Angus rirent \u224? leur tour. Ils imaginaient tr\u232?s bien Terl voy ant jaillir des \u233?tincelles des \u171? d\u233?couvertes \u187? que Ker avait confi\u233?es \u224? Lars, sous l'effet du soleil.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl \u233?tait convaincu que le monde entier en voulait \u224? son existence et il avait d\u251? litt\u233?ralement se jeter au fond de la cage ! Il avait sans doute cru que l'uranium s'infiltrait par la valve de son masque.\par\pard\plain \hyphpar} { Ils s'attaqu\u232?rent aux conduits de gaz et les bruits de marteaux et de perce uses furent bien r\u233?els cette fois-ci. L'astuce consistait \u224? ins\u233?r er des lecteurs \u224? iris dans les arriv\u233?es et les sorties tout autour de la pi\u232?ce sans qu'ils soient visibles, tout en \u233?tant plac\u233?s de fa \u231?on \u224? donner une image pr\u233?cise des lieux depuis l'int\u233?rieur du conduit.\par\pard\plain\hyphpar} { Ces conduits eux-m\u234?mes n\u233?cessit\u232?rent un travail tout particulier. Ker, en d\u233?pit de sa petite taille, \u233?tait capable de plier des feuille s de m\u233?tal entre ses pattes comme du vulgaire papier.\par\pard\plain\hyphpa r} { Il les fixa l'une apr\u232?s l'autre autour des extr\u233?mit\u233?s des conduit s, aux sorties et aux arriv\u233?es, de telle fa\u231?on qu'ils aient l'air d\u2 33?labr\u233?s. Si on les touchait, on avait l'impression qu'ils allaient se cas

ser mais, en v\u233?rit\u233?, tout avait \u233?t\u233? soud\u233? et blind\u233 ?.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils mirent les lecteurs en place, v\u233?rifi\u232?rent que les iris r\u233?agis saient, fix\u232?rent les conduits et lanc\u232?rent les pompes de circulation. Le soir \u233?tait tomb\u233?, mais ils ne ralentirent pas leur besogne. Il \u23 3?tait pr\u232?s d'une heure du matin quand ils eurent achev\u233? d'installer u n syst\u232?me de circulation d'atmosph\u232?re qui fonctionnerait correctement. \par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient le sentiment de ne pas \u234?tre dans les temps. Aussi, ils d\u233?c id\u232?rent de travailler toute la nuit. Maintenant, le probl\u232?me \u233?tai t de centraliser les \u233?missions de tous les lecteurs et de les transmettre j usqu'\u224? l'Acad\u233?mie, \u224? des kilom\u232?tres de distance.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Aucun des lecteurs ne pouvait \u234?tre activ\u233? ni ses signaux re\u231?us \u 224? plus de quelques centaines de m\u232?tres. Tous avaient des fr\u233?quences diff\u233?rentes, ce qui impliquait un syst\u232?me d'alimentation volumineux.\ par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se remit au travail sur la sonde et mit en place une t\u233?l\u233?comman de qui activerait ou couperait le bo\u238?tier d'alimentation multicanaux. C'\u2 33?tait la partie la plus facile. Il ne fallait pas que des ondes radio se balad ent partout lorsque la sonde serait en action.\par\pard\plain\hyphpar} { Le plus difficile allait \u234?tre de retransmettre les signaux jusqu'\u224? l'A cad\u233?mie. Pour cela, ils se servirent des ondes terrestres. Les ondes terres tres diff\u232?rent des ondes a\u233?riennes en ceci qu'elles ne peuvent \u234?t re transmises que par le sol. L'\u171? antenne \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { est alors une tige enfonc\u233?e dans la terre, pour la r\u233?ception comme pou r l'\u233?mission.\par\pard\plain\hyphpar} { La longueur d'onde serait diff\u233?rente et ils ne courraient donc aucun danger de d\u233?tection ext\u233?rieure. Mais les Psychlos, sur Terre, ne se servaien t pratiquement pas des ondes terrestres et ils durent fabriquer f\u233?brilement les composants n\u233?cessaires en reconvertissant des \u233?l\u233?ments de ra dios normales.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait l'automne, et il faisait encore nuit quand Angus et Ker se gliss\u2 32?rent jusqu'\u224? l'Acad\u233?mie pour y installer les r\u233?cepteurs et les enregistreurs : une unit\u233? dans les toilettes, une autre dans une cabine t\ u233?l\u233?phonique d\u233?saffect\u233?e, et la troisi\u232?me sous une dalle disjointe, devant l'autel de la chapelle.\par\pard\plain\hyphpar} { Pendant ce temps, Jonnie \u233?tait occup\u233? \u224? enterrer le bloc d'alimen tation \u224? l'ext\u233?rieur du d\u244?me. Il avait une explication toute pr\u 234?te : \u171? V\u233?rification des c\u226?bles \u233?lectriques. \u187? Mais il n'en eut pas besoin. Le monde entier semblait encore endormi.\par\pard\plain\ hyphpar} { Il mit assez de cartouches de carburant pour six mois de fonctionnement ou plus, enveloppa le tout dans un emballage \u233?tanche, le d\u233?posa au fond du tro u qu'il avait creus\u233?, enfon\u231?a l'antenne de sol et remit la terre et le s touffes d'herbe en place.\par\pard\plain\hyphpar} { Personne ne se rendrait compte que l'on avait creus\u233? ici. Jonnie avait retr ouv\u233? les gestes anciens du chasseur qui posait des pi\u232?ges invisibles.\ par\pard\plain\hyphpar} { De retour \u224? l'int\u233?rieur, il v\u233?rifia tout encore une fois. Chacun des iris fonctionnait parfaitement. Les lecteurs \u233?taient aliment\u233?s et se mettaient en marche ou s'\u233?teignaient au rythme de l'alimentation. Il les laissa marcher pour qu'Angus et Ker aient un signal \u224? l'Acad\u233?mie et p uissent tester leurs enregistreurs.\par\pard\plain\hyphpar} { Ensuite, il s'activa \u224? remettre les bureaux et la table \u224? dessin en pl ace. Il les fixa au sol au moyen de soudures blind\u233?es dont aucun couteau mo l\u233?culaire ne pourrait venir \u224? bout !\par\pard\plain\hyphpar} { A huit heures, Angus et Ker firent irruption, comme s'ils commen\u231?aient leur journ\u233?e. Ils verrouill\u232?rent la porte avec un large sourire.\par\pard\ plain\hyphpar} {

- \u199?a marche ! lan\u231?a Angus. On t'a vu travailler et on a m\u234?me pu l ire le num\u233?ro de s\u233?rie de ta lampe \u224? souder. On a eu les quinze l ecteurs sur l'\u233?cran ! (Il tendit la main. ) Et voil\u224? les disques !\par \pard\plain\hyphpar} { Ils firent passer l'enregistrement. Tous les chiffres \u233?taient lisibles. On voyait m\u234?me le grain des diff\u233?rents mat\u233?riaux !\par\pard\plain\hy phpar} { Ils pouss\u232?rent un soupir de soulagement.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis Angus, prenant Jonnie par l'\u233?paule, lui montra la porte :\par\pard\pla in\hyphpar} { - Jusqu'\u224? maintenant, nous avions besoin de tes id\u233?es et de tes talent s, Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais, d\u233?sormais, il ne reste plus qu'\u224? installer le dispositif bidon p our tromper Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Chaque minute que tu passes ici est une minute de trop !\par\pard\plain\hyphpar} { Ker \u233?tait occup\u233? \u224? poser la sonde exactement \u224? la place qu'e lle avait occup\u233?e et \u224? refermer le placard, en le remettant dans l'\u2 33?tat o\u249? ils Pavaient trouv\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quand j'ai accept\u233? ce travail et que j'ai soup\u231?onn\u233? que tu vien drais, dit-il, j'ai fait le plein d'un avion. C'est celui qui se trouve juste en face de la porte du hangar.\par\pard\plain\hyphpar} { Son num\u233?ro de s\u233?rie se termine par 93. Il t'attend. Ce n'est pas nous qu'ils veulent, Jonnie, c'est toi !\par\pard\plain\hyphpar} { - Il nous faudra \u224? peine trois quarts d'heure, une heure pour monter le res te, dit Angus. Pars. C'est un ordre de Sir Robert : nous devions te faire quitte r les lieux d\u232?s que ta pr\u233?sence n'\u233?tait plus n\u233?cessaire.\par \pard\plain\hyphpar} { Ker, \u224? pr\u233?sent, avait reverrouill\u233? le placard et avait introduit une barre dans l'interstice de la porte. Il pesa dessus pour donner l'impression que quelqu'un avait tent\u233? sans succ\u232?s de forcer le placard.\par\pard\ plain\hyphpar} { - Au revoir ! lan\u231?a-t-il d'un ton insistant.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, c'\u233?tait vrai, se dit Jonnie. Ils pouvaient terminer sans son aide et i ls ne couraient aucun danger. Mais il fallait \u234?tre s\u251?r que le travail \u233?tait fini. Il attendrait dans l'avion.\par\pard\plain\hyphpar} { - Descendez m'avertir quand tout sera fini, dit-il.\par\pard\plain\hyphpar} { - Fiche-moi le camp d'ici ! tonna Angus.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie leur adressa un salut et sortit. Ils ferm\u232?rent la porte au verrou de rri\u232?re lui. Il suivit le couloir jusqu'\u224? la chambre de Char pour prend re ses affaires. Il \u233?tait exactement 8 h 23 du matin.\par\pard\plain\hyphpa r} { Il \u233?tait d\u233?j\u224? trop tard.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphp ar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Vers cinq heures ce matin-l\u224?, Brown le Boiteux sut qu'il avait trouv\u233? Tyler.\par\pard\plain\hyphpar} { Depuis des jours maintenant, il ne dormait plus, il ne parvenait m\u234?me plus \u224? s'asseoir tranquillement ni \u224? manger. Il avait oubli\u233? toutes le s autres affaires d'\u201?tat, tous les devoirs qui, d'ordinaire, occupaient tou t son temps. Vingt-quatre heures par jour ou presque, avec une \u233?tincelle de d\u233?termination farouche dans le regard, il s'\u233?tait concentr\u233? sur le pi\u232?ge qu'il avait mont\u233? et qui devait se refermer. Il fallait que l e crime soit puni ! Un malfaiteur devait \u234?tre traduit en justice. L'int\u23 3?grit\u233? et la s\u233?curit\u233? du gouvernement devaient pr\u233?valoir. T ous les textes qu'il avait lus sur l'art de gouverner, tous les conseils qu'il a vait entendus lui prouvaient une seule et m\u234?me chose : il devait s'emparer de Tyler!\par\pard\plain\hyphpar} {

Il avait commenc\u233? \u224? entrevoir la victoire \u224? 3 heures du matin, lo rsqu'il avait extrait de la machine un clich\u233? pris par un drone. Il avait q uelques ennuis avec ces machines. Depuis que l'on avait amen\u233? ces enregistr eurs au capitol, leur complexit\u233? herm\u233?tique n'avait cess\u233? de l'ir riter et il lui arrivait fr\u233?quemment de leur donner des coups quand elles n e crachaient pas les nouvelles qu'il voulait. Il avait le sentiment d'\u234?tre un martyr \u224? force de faire tout ce travail sans la moindre assistance. Mais il avait tenu \u224? jeter un coup d'\u339?il aux derniers enregistrements des drones qui survolaient l'Ecosse. Le pilote qui s'occupait \u224? la fois du cont r\u244?le des drones et des machines enregistreuses n'\u233?tait pas de service \u224? cette heure. C'\u233?tait insupportable !\par\pard\plain\hyphpar} { Il vit Tyler ! Dansant comme un fou, \u224? la fa\u231?on des Highlanders, devan t un feu, avec une bonne douzaine d'autres. Malgr\u233? l'absence de son, il ima ginait d'ici la plainte hyst\u233?rique des cornemuses. Une douleur aigu\u235? l ui traversa les tympans. Oui, c'\u233?tait bien lui, avec sa chemise de chasse e t tout... Tyler.\par\pard\plain\hyphpar} { Il eut quelque mal \u224? r\u233?gler la machine. Il n'avait jamais su reconna\u 238?tre un chiffre psychlo d'un autre. Mais, quand il y parvint enfin, il obtint un agrandissement.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce n'\u233?tait pas Tyler ! Il r\u233?alisa alors qu'il n'\u233?tait pas logique . Tyler ne pouvait se trouver l\u224?-bas en train de danser fr\u233?n\u233?tiqu ement en agitant les bras. La derni\u232?re fois qu'il l'avait vu au camp, Tyler se d\u233?pla\u231?ait p\u233?niblement \u224? l'aide d'une canne et avait perd u l'usage de son bras droit.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais, \u224? 4 h 48 du matin, un autre drone, qui survolait la r\u233?gion du La c Victoria, cracha une autre image o\u249? l'on voyait un homme, debout pr\u232? s du lac, qui jetait des cailloux dans l'eau. Un homme en chemise de chasse, ave c les m\u234?mes cheveux, la m\u234?me barbe. Tyler ! Mais ce ne pouvait \u234?t re lui, parce qu'il se servait de son bras droit sans probl\u232?me et qu'il n'a vait aucune difficult\u233? \u224? marcher.\par\pard\plain\hyphpar} { Il venait \u224? peine de jeter le clich\u233? que Lars Thorenson fit irruption dans la pi\u232?ce, lui apportant vraisemblablement des nouvelles. Brown le vitu p\u233?ra proprement. Que faisaient ces deux Tyler surpris par deux drones diff\ u233?rents, dans un si court laps de temps, en des points aussi \u233?loign\u233 ?s sur la surface de la Terre ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais c'est ce que j'essaie de vous dire ! clama Lars. Il y a trois \u201?cossa is qui ressemblent \u224? Tyler. Mais il ne s'agit pas de \u231?a. Vous savez ce que Terl nous a dit de surveiller tout particuli\u232?rement ? Les marques sur le cou de Tyler, laiss\u233?es par le collier qu'il a si longtemps port\u233?. J e n'arrivais pas \u224? comprendre pour quelle raison Stormalong portait son \u2 33?charpe blanche aussi haut sur le cou. Il ne l'a jamais fait auparavant. Et, i l y a cinq minutes, je me suis r\u233?veill\u233? brusquement et j'ai tout compr is en un \u233?clair ! C'\u233?tait pour cacher ces cicatrices ! Tyler est dans le camp en ce moment m\u234?me, et il se cache sous l'identit\u233? de Stam Stav enger ! Stormalong !\par\pard\plain\hyphpar} { En s'appuyant sur un raisonnement erron\u233?, ils \u233?taient parvenus \u224? des conclusions justes.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown Staffor entra imm\u233?diatement en action. Lars n'avait pas cess\u233? de lui parler de ce grand h\u233?ros militaire, Hitler, et de ses campagnes exempl aires. Et Terl lui avait donn\u233? le sens de la pr\u233?voyance. Brown s'\u233 ?tait donc pr\u233?par\u233? pour ce moment tant attendu.\par\pard\plain\hyphpar } { Deux jours auparavant, il avait conclu le contrat avec le g\u233?n\u233?ral Snit h. Cent cr\u233?dits par jour et par homme, cela repr\u233?sentait une somme imp ortante \u224? payer, mais Snith la valait bien.\par\pard\plain\hyphpar} { Deux commandos avaient \u233?t\u233? achemin\u233?s en camion jusqu'au village, en haut de la grande prairie. Il n'y eut pas de r\u233?union des villageois. Ils furent chass\u233?s sans que l'on pr\u234?te l'oreille \u224? leurs protestatio ns et relog\u233?s en h\u226?te dans ce village lointain, sur l'autre versant de la montagne, que Tyler avait choisi pour eux. Les cinq plus jeunes, qui auraien

t pu avoir quelque chose \u224? dire, se trouvaient \u224? l'Universit\u233?. Tr ois d'entre eux suivaient les cours de conduite de machines et apprenaient comme nt d\u233?gager les cols en hiver avec des pelleteuses. Les deux autres \u233?ta ient \u233?l\u232?ves-pilotes. Quant aux enfants et aux vieux, pour ce qu'ils av aient \u224? dire !... Ils s'\u233?taient plaints que tous leurs pr\u233?paratif s pour la venue de l'hiver \u233?taient ruin\u233?s. Seule concession dict\u233? e par la politique : on leur avait expliqu\u233? qu'on les d\u233?pla\u231?ait a fin de pouvoir effectuer la r\u233?cup\u233?ration des anciennes mines tactiques qui avaient \u233?t\u233? enterr\u233?es dans la r\u233?gion il y avait longtem ps. Ces mines, en fait, avaient leur r\u244?le \u224? jouer dans l'habile strat\ u233?gie que Brown avait concoct\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { La demeure de Tyler avait \u233?t\u233? truff\u233?e de pi\u232?ges tels que gre nades et capsules explosives. Les experts-artificiers brigantes avaient assur\u2 33? \u224? Brown qu'il suffirait \u224? Tyler d'entrouvrir la porte pour \u234?t re r\u233?duit en charpie.\par\pard\plain\hyphpar} { L'histoire qu'ils raconteraient \u233?tait que Tyler \u233?tait venu en d\u233?p it de tous les avertissements \u224? propos des anciennes mines et qu'il y en av ait une qui avait saut\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { De cette mani\u232?re, Brown n'aurait \u224? redouter ni bl\u226?mes ni protesta tions. Quant \u224? savoir s'il s'agissait d'une id\u233?e de Terl ou de lui-m\u 234?me, il n'avait que quelques souvenirs n\u233?buleux. Peu importait : politiq uement, c'\u233?tait tr\u232?s brillant. L'\u201?tat et la nation devaient \u234 ?tre lib\u233?r\u233?s du fl\u233?au, de l'archi-criminel Tyler, et cela sans qu e l'\u233?difice politique en souffre. Brown avait lu quelque part que la fin ju stifie les moyens et cette politique lui semblait particuli\u232?rement saine. Q uand il y songeait, il r\u233?alisait qu'il \u233?tait en passe de devenir un ho mme d'\u201?tat du niveau des personnalit\u233?s les plus marquantes de l'histoi re ancienne de l'homme.\par\pard\plain\hyphpar} { A 6 heures du matin, il donna l'ordre au g\u233?n\u233?ral Snith de commencer \u 224? changer la garde du camp. Les cadets seraient d\u233?sormais d\u233?charg\u 233?s de cette fonction. On pr\u233?texterait qu'ils n'aimaient pas cette corv\u 233?e, que cela interrompait leurs \u233?tudes et que l'\u201?tat disposait d\u2 33?sormais de sa propre arm\u233?e sur place. Les Brigantes devraient monter la garde \u224? partir de 8 heures.\par\pard\plain\hyphpar} { Un appel rapide avait confirm\u233? que les deux qui se trouvaient en compagnie de\par\pard\plain\hyphpar} { \u171? Stormalong \u187? \u233?taient partis quelque temps auparavant pour l'Aca d\u233?mie, et cela avait \u233?t\u233? port\u233? sur le registre par l'officie r de service.\par\pard\plain\hyphpar} { On avait fourni des mitraillettes Thompson au commando des Brigantes.\par\pard\p lain\hyphpar} { Apparemment, il n'y avait plus de carabines d'assaut disponibles, mais les Thomp son feraient l'affaire pour cette mission.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars avait re\u231?u ses instructions. On lui avait confi\u233? deux hommes arm\ u233?s de mitraillettes. Il devrait se rendre au camp, attendre jusqu'\u224? ce que \u171? Stormalong \u187? se montre et, avec un minimum de perturbations, le mettre aux arr\u234?ts. Il devrait \u233?viter tout combat avec Tyler et l'amene r ici, au tribunal. Quand Tyler aurait \u233?t\u233? officiellement inculp\u233? , Brown lui dirait qu'il serait traduit devant la Cour Mondiale qui serait form\ u233?e avant deux semaines, puis on le conduirait jusqu'\u224? l'ancien village. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Maison d'arr\u234?t \u187? et \u171? jugement d'instance \u233?taient deux terme s dont Brown Staffor avait lu la signification pr\u233?cise. Il informerait donc Tyler qu'il \u233?tait d\u233?f\u233?r\u233? en maison d'arr\u234?t. Ensuite, L ars le conduirait dans la prairie. Il ne fallait pas courir le moindre risque d' alerter les cadets ou certains des Russes qui se trouvaient dans la vieille tomb e.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars avait dit :\par\pard\plain\hyphpar} { - Je pense que je devrais m'emparer de lui pendant qu'il se trouve encore dans l e bureau de Terl.\par\pard\plain\hyphpar} {

Mais Brown avait refus\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Non. Terl m'a assur\u233? qu'il peut parer \u224? tout m\u233?fait auquel Tyle r pourrait se livrer dans son bureau. Il est probablement rest\u233? en arri\u23 2?re pour se livrer \u224? quelque acte criminel apr\u232?s que les autres euren t fini. Il faut le surprendre seul. Les deux autres pourraient l'aider. Nous en avons apr\u232?s le seul criminel Tyler. Il faut qu'il soit conduit jusqu'ici en douceur, inculp\u233?, et emmen\u233? jusqu'\u224? la prairie. Soyez poli.\par\ pard\plain\hyphpar} { Acc\u233?dez \u224? toute requ\u234?te normale de sa part. Du doigt\u233?. Pas d e violence. Et n'endommagez rien dans le bureau. C'est une requ\u234?te personne lle de Terl.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout cela avait sembl\u233? un peu trouble et d\u233?sordonn\u233? \u224? Lars, mais il avait quand m\u234?me saisi les points essentiels. Il prit ses deux Brig antes, s'assura qu'ils avaient bien leurs mitraillettes, se procura un v\u233?hi cule blind\u233? et partit.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown Staffor dit au g\u233?n\u233?ral Snith:\par\pard\plain\hyphpar} { - Gardez vos mercenaires hors de vue dans le camp, mais tenez-vous pr\u234?t pou r des troubles possibles ce matin. Dites \u224? vos hommes de ne tirer que s'ils sont attaqu\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Le g\u233?n\u233?ral Snith dit qu'il avait compris. Ses hommes \u233?taient bien d\u233?cid\u233?s \u224? m\u233?riter leur solde.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown Staffor avait retrouv\u233? le mod\u232?le de robe que les juges portaient dans l'ancien temps et s'en \u233?tait fait faire une pour l'occasion. Il l'enf ila, boitilla jusqu'\u224? la fen\u234?tre, regarda plusieurs fois au-dehors, pu is se contempla dans un vieux miroir craquel\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Le moment \u233?tait venu de faire payer pour toute une vie d'offenses et d'abus !\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie fit deux pas \u224? l'int\u233?rieur de la chambre de Char.\par\pard\plai n\hyphpar} { Le canon d'une mitraillette s'enfon\u231?a dans son flanc gauche !\par\pard\plai n\hyphpar} { Un Brigante se dressa de derri\u232?re un fauteuil, brandissant lui aussi une Th ompson dirig\u233?e droit sur lui.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars, cach\u233? derri\u232?re le lit, se dressa \u224? son tour et braqua un pi stolet sur Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous ne sommes pas venus pour vous tuer, annon\u231?a-t-il.\par\pard\plain\hyp hpar} { Il avait repens\u233? aux instructions qu'il avait re\u231?ues et y avait ajout\ u233? quelques fioritures de son cru. D'apr\u232?s ce qu'il avait entendu dire, il avait devant lui un dangereux criminel particuli\u232?rement sournois, avec l equel on pouvait s'attendre \u224? tout. Pour ex\u233?cuter l'essentiel de ses o rdres, il allait \u234?tre n\u233?cessaire de se montrer tr\u232?s intelligent, aussi intelligent qu'Hitler l'aurait \u233?t\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Faites exactement ce qu'on vous dit et il ne vous sera fait aucun mal. Cette p roc\u233?dure est absolument l\u233?gale. Vous \u234?tes en \u233?tat d'arrestat ion par ordre du Conseil et ces hommes appartiennent aux troupes du Conseil.\par \pard\plain\hyphpar} { Jonnie, en entrant dans la chambre, avait \u233?t\u233? occup\u233? \u224? \u244 ?ter son masque, sinon il aurait senti la puanteur des Brigantes et de leurs v\u 234?tements mal tann\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Une heure. Angus et Ker avaient demand\u233? une heure pour mettre l'ultime touc he vitale \u224? la pr\u233?paration du bureau. Si ces cr\u233?atures allaient m aintenant au bureau, elles risquaient de les arr\u234?ter eux aussi. Il d\u233?c ida de gagner une heure pour Angus et Ker.\par\pard\plain\hyphpar} { Il prit conscience que Lars et les deux Brigantes devaient \u234?tre l\u224? dep uis pas mal de temps. Ker, lorsque Jonnie lui avait demand\u233? des v\u234?teme nts de travail, avait empaquet\u233? toutes les affaires de Stormalong. Le ballo t, parfaitement ficel\u233?, avait \u233?t\u233? pos\u233? pr\u232?s du lit. A p

r\u233?sent, il \u233?tait ouvert et il avait \u233?t\u233? d\u251?ment fouill\u 233?. Les sacs de vivres d'Afrique et de l'Acad\u233?mie avaient \u233?t\u233? p ill\u233?s. Les affaires d'Angus avaient \u233?t\u233? en nombre r\u233?duit et il avait gard\u233? sa trousse \u224? outils avec lui. Impossible, donc, de devi ner que le ballot contenait les affaires de deux hommes.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Brigante qui se trouvait derri\u232?re lui jeta un coup d'\u339?il \u224? son camarade pour s'assurer qu'il le couvrait toujours, et, d'un geste vif arracha l'\u233?clateur de la ceinture de Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie haussa les \u233?paules. Il fallait gagner du temps !\par\pard\plain\hyph par} { - Et vous comptez m'emmener quelque part ? demanda-t-il.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous devez compara\u238?tre ce matin devant le Conseil pour \u234?tre inculp\u 233?, d\u233?clara Lars.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, n\u233?gligemment, referma la porte derri\u232?re lui, afin de masquer l e couloir au regard des autres. Angus et Ker ne passeraient pas par ici en se re ndant au hangar, mais ils feraient peut-\u234?tre un peu de bruit. Pire encore ! Ils risquaient d'abandonner ce qu'ils faisaient pour venir s'occuper de cette b ande de malfrats !\par\pard\plain\hyphpar} { Je n'ai rien mang\u233? depuis hier, dit Jonnie. \u199?a vous d\u233?range si je grignote quelque chose auparavant ?\par\pard\plain\hyphpar} { Lars recula jusqu'au mur. Le Brigante qui \u233?tait plac\u233? derri\u232?re Jo nnie fit de m\u234?me, celui qui se trouvait pr\u232?s du fauteuil se d\u233?pla \u231?a et Jonnie put prendre les gourdes d'eau et les vivres. Il s'assit tranqu illement et but. Puis il prit quelques bananes.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Brigantes n'avaient plus vu de bananes depuis leur d\u233?part d'Afrique et les regard\u232?rent avec de grands yeux. Jonnie leur en proposa et ils \u233?ta ient sur le point d'accepter quand Lars aboya une r\u233?primande, et ils se rem irent instantan\u233?ment en position.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, apr\u232?s avoir d\u233?gust\u233? une banane, prit un morceau de pain d e mil et se confectionna un sandwich au b\u339?uf. Il s\u233?lectionna longuemen t, mais tr\u232?s exactement, les tranches de viande qui convenaient. A son poig net, la grosse montre psychlo \u233?grenait les minutes et les secondes. Il l'av ait r\u233?gl\u233?e sur soixante minutes pile.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quelles sont les charges retenues contre moi ? demanda-t-il.\par\pard\plain\hy phpar} { Lars eut un mince sourire. On cherchait \u224? lui arracher des informations con fidentielles qui ne concernaient que le Conseil.\par\pard\plain\hyphpar} { - Les personnes habilit\u233?es vous le feront savoir en temps voulu.\par\pard\p lain\hyphpar} { Jonnie finit son sandwich et prit quelques baies qu'il grignota lentement. Il re stait encore quarante-neuf minutes \u224? sa montre.\par\pard\plain\hyphpar} { Il fouilla consciencieusement parmi les vivres \u233?parpill\u233?s et trouva qu elques morceaux de canne \u224? sucre ramen\u233?s d'Afrique. Il les pela soigne usement, mordit dedans et se mit \u224? m\u226?chonner tout en buvant \u224? sa gourde de temps \u224? autre.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis il prit brusquement conscience qu'ils \u233?taient tous absolument silencie ux.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus et Ker pouvaient surgir d'une seconde \u224? l'autre pour s'assurer qu'il \u233?tait vraiment parti. Angus, bien s\u251?r, supposerait que Jonnie avait em men\u233? ses affaires jusqu'\u224? l'avion, mais il y avait quand m\u234?me un risque de les voir surgir et de se faire arr\u234?ter ou tuer. Il devait tr\u232 ?s vite trouver un moyen de faire parler ce Lars afin qu'ils entendent une voix \u233?trang\u232?re dans la pi\u232?ce, si jamais ils venaient par ici.\par\pard \plain\hyphpar} { Encore quarante-deux minutes.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous avez mis mes v\u234?tements sens dessus dessous, dit Jonnie. Il va falloi r que je refasse mon ballot.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Lars avait son attention sur tout autre chose. Il avait eu l'intention de v

\u233?rifier l'identit\u233? de son prisonnier mais, dans sa h\u226?te, il avait oubli\u233?. Il fallait qu'il s'assure de l'existence de ces cicatrices laiss\u 233?es par le collier. C'\u233?tait le moment de se montrer tr\u232?s adroit. Ce la exigeait une v\u233?ritable man\u339?uvre militaire. Il ne voulait pas que ce Tyler s'empare d'un Brigante et se serve de lui comme d'un bouclier.\par\pard\p lain\hyphpar} { Mais, pour l'instant, le col du blouson de travail de Tyler montait haut sur son cou.\par\pard\plain\hyphpar} { - Loin de moi l'id\u233?e de vous offenser, d\u233?clara Lars. Mais vous \u234?t es en tenue de travail et je pense que vous pr\u233?f\u233?reriez sans doute com para\u238?tre sous votre meilleure apparence devant l'auguste assembl\u233?e du Conseil. Vous pouvez donc changer de v\u234?tements si vous le d\u233?sirez. Nou s avons pr\u233?lev\u233? toutes vos armes ainsi que vos couteaux. Aussi, faites , si vous le voulez...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait eu un sourire sarcastique en entendant les mots \u171? auguste asse mbl\u233?e \u187?. Quels termes pompeux ! Mais il r\u233?pondit :\par\pard\plain \hyphpar} { - Ma foi, oui. Vu les circonstances, je suppose que ce serait pr\u233?f\u233?rab le.\par\pard\plain\hyphpar} { Il s\u233?para soigneusement ses v\u234?tements dispers\u233?s et en fit des pil es distinctes, tout en faisant le plus de bruit possible. Il fallait absolument que Lars continue de parler. Il restait trente-neuf minutes.\par\pard\plain\hyph par} { Ker avait r\u233?ellement apport\u233? l'ensemble des affaires de Stormalong. Il replia le tout soigneusement, puis prit les v\u234?tements qu'il avait choisis et les examina d'un air ind\u233?cis, comme s'il se demandait lesquels il devait porter. Il dit : \u171? Je me demande si \u231?a ira ? \u187?. \u171? Qu'est-ce que vous pensez de \u231?a ? \u187?. \u171? Comment s'habille-t-on, d'ordinaire , quand on compara\u238?t devant le Conseil ? \u187?. Ce qui, in\u233?vitablemen t, obligea Lars \u224? lui donner des suggestions. Le Conseil, expliqua-t-il, \u 233?tait tr\u232?s strict, tr\u232?s pointilleux et tr\u232?s soucieux de respec tabilit\u233?. Son pouvoir \u233?tait immense et les citoyens devaient en avoir conscience. Encore vingt-huit minutes.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie d\u233?couvrit soudain que Stormalong, qui avait toujours \u233?t\u233? t r\u232?s \u233?l\u233?gant et tr\u232?s voyant dans sa fa\u231?on de se v\u234?t ir, avait encore la tenue qui lui avait \u233?t\u233? donn\u233?e jadis, au temp s du filon d'or, afin qu'il ressemble \u224? Jonnie. Chrissie, lorsqu'elle \u233 ?tait dans la cage, avait confectionn\u233? plusieurs tenues \u224? l'incitation de Jonnie, et il les avait donn\u233?es \u224? Dunneldeen, Thor, et Stormalong pour am\u233?liorer la ressemblance. Il y avait l\u224? la chemise de chasse en peau de daim, la ceinture et le pantalon... Et m\u234?me les mocassins. Encore v ingt-trois minutes !\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u244?ta son blouson : il voulait se rafra\u238?chir un peu avant de se chang er.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars se pencha d'un air attentif Terl lui avait dit que tout le talent d'un chef de la s\u233?curit\u233? d\u233?pendait de son habilet\u233? \u224? d\u233?couv rir les marques corporelles pour toute identification. Il avait raison, et \u244 ? combien ! Car l\u224?, sur le cou, il distinguait tr\u232?s bien les cicatrice s du collier. Il tenait son homme ! Il fut submerg\u233? par une grande joie int \u233?rieure. Il jubilait litt\u233?ralement.\par\pard\plain\hyphpar} { - Maintenant, d\u233?p\u234?chez-vous, Tyler ! dit-il. Je sais \u224? pr\u233?se nt que c'est vous. Les cicatrices !\par\pard\plain\hyphpar} { Ainsi donc, songea Jonnie, c'\u233?tait \u231?a qu'il cherchait.\par\pard\plain\ hyphpar} { - Les autres sont partis il y a des heures, n'est-ce pas ? ajouta Lars.\par\pard \plain\hyphpar} { - Oui, c'est exact, oui, fit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Il r\u233?alisa que les autres avaient d\u251? \u234?tre port\u233?s sur le regi stre d'entr\u233?e quand ils s'\u233?taient rendus \u224? l'Acad\u233?mie pour i nstaller les enregistreurs, mais qu'on n'avait pas remarqu\u233? qu'ils \u233?ta

ient repartis. Tr\u232?s bien ! Il restait encore vingt minutes \u224? gagner.\p ar\pard\plain\hyphpar} { - Et vous \u234?tes rest\u233? en arri\u232?re pour placer quelques petits pi\u2 32?ges \u224? vous, n'est ce pas ? reprit Lars. Eh bien, n'ayez crainte, on les trouvera plus tard. La mascarade est finie, Tyler. Habillez-vous.\par\pard\plain \hyphpar} { Lars \u233?tait particuli\u232?rement content de ce petit discours. Il Pavait co n\u231?u lui-m\u234?me.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie prit un bout de peau qu'il humecta avant de s'\u233?ponger, au grand \u23 3?bahissement des Brigantes. Jamais encore ils n'avaient vu quelqu'un se laver.\ par\pard\plain\hyphpar} { - Comment m'avez-vous retrouv\u233? ? demanda Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Je crains, dit Lars, que ceci ne soit un secret d'\u201?tat.\par\pard\plain\hy phpar} { - Ah bon, fit Jonnie. (Plus que dix-sept minutes !) C'est quelque chose que vous avez appris en lisant Hitter ou Hideur ?... Je ne sais plus quel est son nom au juste...\par\pard\plain\hyphpar} { Il se souvenait que Ker lui avait dit que Lars idol\u226?trait ce personnage.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Hitler! lan\u231?a Lars d'un ton irrit\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ah, oui, Hitler. \u199?a ne sonne pas du tout comme un nom psychlo.\par\pard\p lain\hyphpar} { G\u233?n\u233?ralement, ils n'ont pas deux syllabes. Mais \u231?a arrive, \u233? videmment...\par\pard\plain\hyphpar} { - Hitler n'\u233?tait pas un Psychlo ! C'\u233?tait un homme ! C'est le plus gra nd chef militaire et le plus grand saint que l'humanit\u233? ait jamais connu!\p ar\pard\plain\hyphpar} { - Cela doit remonter \u224? pas mal de temps, dit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar } { Encore quinze minutes et dix-sept secondes ! Ils avaient en tout cas achev\u233? leurs trois quarts d'heure pr\u233?vus. Mais si jamais il leur fallait une heur e...\par\pard\plain\hyphpar} { Eh bien oui, convint Lars, cela datait d'un pass\u233? lointain. Comment il avai t eu connaissance d'Hitler ? Sa famille \u233?tait originaire de Su\u232?de et t r\u232?s cultiv\u233?e. En fait, son p\u232?re \u233?tait ministre du Culte. Il avait certains livres anciens que l'\u201?glise avait conserv\u233?s et qui avai ent \u233?t\u233? imprim\u233?s par le \u171? Minist\u232?re de la Propagande de Guerre Allemand \u187? dans un su\u233?dois tr\u232?s pur, et il y avait puis\u 233? nombre d'id\u233?es. Il semblait que, pour \u234?tre vraiment religieux, il convenait d'\u234?tre aryen, et il n'y avait pas plus aryens que les Su\u233?do is. La plupart des membres de la tribu avaient l'impudence colossale de se moque r de croyances aussi sacr\u233?es mais, en Su\u232?de, \u231?a avait \u233?t\u23 3? la religion d'\u201?tat.\par\pard\plain\hyphpar} { - J'aurais aim\u233? entendre parler de lui plus t\u244?t, dit Jonnie. (Plus que douze minutes et sept secondes !) C'\u233?tait vraiment un grand chef?\par\pard \plain\hyphpar} { Absolument. C'\u233?tait ind\u233?niable. Hitler avait conquis le monde entier e t impos\u233? la puret\u233? raciale. Il fallait absolument lire ces livres. Ils \u233?taient merveilleux. Oh, Jonnie ne connaissait pas le su\u233?dois ? Eh bi en, il pouvait lui en lire certains. Des passages int\u233?ressants ? Bien s\u25 1?r. Mais il faudrait des semaines pour tout lire. Par exemple, il y avait un li vre entre autres, Mein Kampf qui d\u233?finissait la destin\u233?e de la race. P arce qu'il existait des hommes ordinaires et des surhommes. Pour \u234?tre un su rhomme, il fallait \u233?tudier le credo religieux du fascisme.\par\pard\plain\h yphpar} { - Est-ce qu'ils croyaient en Dieu ? demanda Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { (Plus que sept minutes douze secondes.) s'habilla, passant soigneusement les lac ets dans les \u339?illets.\par\pard\plain\hyphpar} { Bien entendu ! Le nom v\u233?ritable de Dieu \u233?tait Rihrer, et Hitler avait

pris sa place sur Terre pour en faire un monde de paix et de bonne volont\u233?. Bien s\u251?r, avant lui, il y avait eu Napol\u233?on, et C\u233?sar, et Alexan dre le Grand, et Attila. Mais tous ces hommes n'avaient pas \u233?t\u233? des sa ints. Il fallait conna\u238?tre l'Histoire pour faire la diff\u233?rence.\par\pa rd\plain\hyphpar} { M\u234?me s'il avait \u233?t\u233? un grand chef, Napol\u233?on, sur de nombreux points, ne pouvait \u234?tre compar\u233? \u224? Hitler. M\u234?me s'il avait c onquis la Russie, n'avait pas montr\u233? la m\u234?me finesse que lorsque Hitle r avait conquis la Russie. Mais tout cela datait d'il y a tr\u232?s longtemps. D epuis, l'homme avait beaucoup souffert, bien que ce ne f\u251?t pas par la faute d'Hitler. Donc, il \u233?tait \u233?vident que, si les hommes voulaient se redr esser et retrouver leur grandeur, ils devaient suivre le credo du fascisme. Qui sait ? Un nouvel Hitler pourrait bien appara\u238?tre un jour pour apporter la p aix et la bonne volont\u233? sur terre. C'est dr\u244?le, ajouta Lars, mais, qua nd sa m\u232?re regardait les anciennes photos, elle lui disait souvent que lui, Lars, ressemblait assez \u224?...\par\pard\plain\hyphpar} { Dans le lointain s'\u233?leva le bruit d'un moteur qui d\u233?marrait. Un v\u233 ?hicule montait en grondant la rampe de sortie. Impossible de s'y m\u233?prendre : c'\u233?tait ce fou de Ker qui pilotait! Angus et lui avaient fini. Ils \u233 ?taient partis.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie acheva de &habiller, relit le ballot, sans oublier le blouson de pilote, l'\u233?charpe blanche et les lunettes de Stormalong.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous veillerez \u224? ce que cela soit remis \u224? Stormalong, dit-il.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Mais Lars ne r\u233?pondit pas, et Jonnie d\u233?cida d'emporter le ballot avec lui. Ils avaient r\u233?ussi !\par\pard\plain\hyphpar} { Il ne savait pas encore comment il se tirerait d'affaire. Il \u233?tait intrigu\ u233? par le fait que ses compagnons soient partis avec le v\u233?hicule alors q ue l'avion de combat attendait encore.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais, pour l'heure, il \u233?tait soulag\u233? de les savoir au loin.\par\pard\p lain\hyphpar} { - Allons-y, dit-il.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \a fs28 {\b 5\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Pour sortir, ils emprunt\u232?rent une autre porte du rez-de-chauss\u233?e qui, ordinairement, \u233?tait verrouill\u233?e. Du regard, Jonnie chercha un cadet q ui pourrait \u233?ventuellement aller rendre son ballot \u224? Stormalong mais i l n'y en avait aucun \u224? proximit\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars devina ce qu'il avait \u224? l'esprit et lui dit :\par\pard\plain\hyphpar} { - Je veillerai \u224? ce que ce soit remis \u224? l'Acad\u233?mie.\par\pard\plai n\hyphpar} { Lars ne voulait pas que Jonnie soit trop au fait des dispositions qu'il avait pr ises pour leur \u233?viter d'\u234?tre vus par quiconque. Si jamais les cadets o u les Russes les rep\u233?raient par accident, il se retrouverait avec une batai lle sur les bras. De plus, une force redoutable de Russes venait d'arriver \u224 ? la base souterraine dans les montagnes.\par\pard\plain\hyphpar} { Un orage arrivait de l'autre c\u244?t\u233? des montagnes. Des nuages noirs stri \u233?s d'\u233?clairs montaient autour du Grand Pic, dans le lointain. Le vent \u233?tait devenu plus fort et l'herbe brune et haute se courbait sous son souff le. Quelques feuilles mortes voletaient \u231?\u224? et l\u224?. Le plateau \u23 3?tait \u224? plus de quinze cents m\u232?tres d'altitude et l'air d'automne \u2 33?tait mordant.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?prouva une \u233?motion \u233?trange, comme un pressentiment. Il av ait quitt\u233? l'Afrique pendant une temp\u234?te et voici qu'une autre se pr\u 233?parait. Il lan\u231?a le ballot \u224? l'arri\u232?re du v\u233?hicule et mo nta. Les vitres \u233?taient opacifi\u233?es. Ils d\u233?marr\u232?rent en direc tion du capitol. Les mitraillettes rest\u232?rent braqu\u233?es sur lui.\par\par d\plain\hyphpar} {

Lars \u233?tait un mauvais conducteur et Jonnie comprenait maintenant pourquoi i l s'\u233?tait cass\u233? le cou et portait ce pl\u226?tre. Il le m\u233?prisait . Il avait rencontr\u233? de nombreux Su\u233?dois : tous de braves gens. Les qu elques mots \u233?chang\u233?s avec Lars lui avaient fait comprendre qu'eux auss i le m\u233?prisaient.\par\pard\plain\hyphpar} { L'autre essayait d'engager \u224? nouveau la conversation \u224? propos de l'anc ien chef, mais trop c'\u233?tait trop.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tait toi ! lan\u231?a Jonnie depuis le si\u232?ge arri\u232?re. Tu n'es qu'un tra\u238?tre qui a tourn\u233? sa veste. Je n'arrive pas \u224? comprendre comme nt tu fais pour te supporter. Alors, ferme-la !\par\pard\plain\hyphpar} { Ce n'\u233?tait gu\u232?re diplomate, mais il ne pouvait supporter plus longtemp s d'\u233?couter ces inepties.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars obtemp\u233?ra mais son regard s'\u233?tait r\u233?tr\u233?ci. Il prit brus quement plaisir \u224? se dire que ce criminel serait mort dans quelques heures. \par\pard\plain\hyphpar} { Le v\u233?hicule p\u233?n\u233?tra dans le capitol par une entr\u233?e d\u233?ro b\u233?e que nul n'utilisait jamais. Les lieux \u233?taient d\u233?serts. Et, da ns les couloirs, ils ne virent personne. Lars avait pris ses pr\u233?cautions.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Jonnie fut pouss\u233? au-del\u224? d'une porte. Dans l'ombre, des Brigantes \u2 33?taient l\u224?, qui pointaient leurs armes sur lui. Il en vit deux autres dan s les coins oppos\u233?s de la salle, le doigt sur la d\u233?tente de leurs Thom pson.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown Staffor le Boiteux \u233?tait assis derri\u232?re un haut bureau plac\u233 ? sur une estrade. Il portait une robe noire. De part et d'autre de son buste, i l y avait des livres de droit anciens. Son visage avait une couleur malsaine. Et son regard \u233?tait trop brillant. Il ressemblait \u224? un vautour sur le po int de s'abattre sur un cadavre. Il \u233?tait seul, seul en face de Tyler dans cette salle vide, avec les gardes brigantes pour unique compagnie !\par\pard\pla in\hyphpar} { Tyler ! C'\u233?tait bien lui ! Il avait reconnu l'homme \u224? l'instant o\u249 ? il avait franchi le seuil. On ne pouvait se m\u233?prendre en voyant son expre ssion. Cette expression qu'il avait d\u233?test\u233?e depuis le temps o\u249? i ls \u233?taient enfants. Il avait toujours ha\u239? cette d\u233?marche pleine d 'assurance, ce visage aux traits \u233?gaux, ces yeux bleu clair. Il abominait t out ce que Tyler \u233?tait et que lui, Brown, ne serait jamais. Mais, d\u233?so rmais, qui avait le pouvoir? Lui, Brown Staffor ! Combien de fois n'avait-il r\u 234?v\u233? de ce moment !\par\pard\plain\hyphpar} { - Tyler ? lan\u231?a-t-il. Avancez-vous face au banc de la Cour ! R\u233?pondez \u224? ma question : votre nom est-il bien Jonnie Goodboy Tyler ?\par\pard\plain \hyphpar} { Brown avait enclench\u233? un enregistreur car tous les actes du proc\u232?s dev aient \u234?tre conduits de fa\u231?on juste et l\u233?gale.\par\pard\plain\hyph par} { Jonnie vint se placer d'un air las \u224? la barre.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Que signifie cette farce, Brown ? Tu sais parfaitement comment je m'appelle.\p ar\pard\plain\hyphpar} { - Silence ! cria Brown en esp\u233?rant que sa voix \u233?tait assez profonde et r\u233?sonnante. Le d\u233?tenu devra r\u233?pondre avec exactitude et courtois ie sous peine d'\u234?tre inculp\u233? d'outrage \u224? la Cour !\par\pard\plain \hyphpar} { - Je ne vois aucune Cour, remarqua Jonnie. Que fais-tu dans cette tenue ridicule ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Tyler, j'ajoute aux chefs d'inculpation celui d'outrage \u224? la Cour.\par\pa rd\plain\hyphpar} { - Ajoute ce que tu veux, fit Jonnie d'un ton indiff\u233?rent.\par\pard\plain\hy phpar} { - Vous ne traiterez pas cela avec autant de l\u233?g\u232?ret\u233? quand je vou s aurai donn\u233? lecture des inculpations retenues contre vous ! Pour le momen

t, cela n'est qu'une audition. Dans une semaine ou deux, une Cour Mondiale sera constitu\u233?e et le jugement sera alors prononc\u233?. Mais, en tant que tra\u 238?tre et criminel, vous avez le droit d'entendre les charges retenues contre v ous afin d'organiser votre d\u233?fense !\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Et \u224? pr\u233?sent, oyez, oyez ! Vous \u234?tes inculp\u233? de meurt re au premier degr\u233? sur la personne des fr\u232?res Chamco, employ\u233?s l oyaux de l'\u201?tat, par vous tra\u238?treusement assaillis avec l'intention de donner la mort et d\u233?c\u233?d\u233?s plus tard de leur propre main \u224? l a suite de la souffrance occasionn\u233?e par leurs blessures.\par\pard\plain\hy phpar} { \u187? Rapt au premier degr\u233?, ledit Tyler ayant assailli et tra\u238?treuse ment retenu la personne de deux coordinateurs dans l'exercice l\u233?gal de leur fonction d'agents du Conseil.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Meurtre et agression caract\u233?ris\u233?e \u224? l'encontre d'une paisi ble et pacifique tribu appel\u233?e Brigantes et an\u233?antissement de la moiti \u233? d'un commando.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Massacre d'un convoi de pacifiques commer\u231?ants se rendant \u224? leu r travail, cruellement et sauvagement assassin\u233?s jusqu'au dernier homme.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - Des Psychlos, fit Jonnie. Des Psychlos qui se pr\u233?paraient \u224? attaquer cette capitale.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ray\u233? des minutes ! s'exclama Brown Staffor. (Pour s\u251?r, il devrait ef facer cela du disque.)\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Vous n'\u234?tes pas jug\u233?. Vous n'entendez que les charges retenues contre vous par des citoyens m\u233?ritants et honn\u234?tes de cette plan\u232? te. Gardez le silence et pr\u234?tez l'oreille !\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? La Cour rel\u232?ve (il esp\u233?rait que chaque formulation \u233?tait c orrecte et l\u233?gale : il s'\u233?tait \u233?reint\u233? \u224? assimiler ce l angage dans les livres anciens) que de nombreuses autres charges pourraient \u23 4?tre relev\u233?es contre vous mais ne l'ont point encore \u233?t\u233? \u224? cette heure.\par\pard\plain\hyphpar} { - Telles que ? demanda Jonnie, indiff\u233?rent aux clowneries de Brown.\par\par d\plain\hyphpar} { - Quand vous vous \u234?tes saisi du panneau de t\u233?l\u233?commande du d\u233 ?nomm\u233? Terl et que vous avez lanc\u233? le drone contre les hommes de la Te rre, il a \u233?t\u233? \u233?galement \u233?tabli que vous avez ensuite fait fe u sur ledit Terl alors qu'il s'appr\u234?tait \u224? essayer d'abattre le drone. Cependant, il existe des t\u233?moins, sans nul doute parjures, auxquels vous a urez arrach\u233? de faux t\u233?moignages, pour dire autrement, et ces charges n'ont pas \u233?t\u233? encore prononc\u233?es jusqu'\u224? pr\u233?sent, quoiqu e, bien s\u251?r, elles puissent \u234?tre relev\u233?es contre vous \u224? une date ult\u233?rieure.\par\pard\plain\hyphpar} { - Alors c'est tout ce que tu as trouv\u233?, dit Jonnie, ironique. Tu as oubli\u 233? que je vole aussi le lait des b\u233?b\u233?s. Je suis surpris !\par\pard\p lain\hyphpar} { - Vous ne serez plus aussi arrogant quand vous aurez entendu ce qui suit, le men a\u231?a Brown. Je suis un juge impartial et vous \u234?tes devant une Cour l\u2 33?gale et impartiale. Dans l'intervalle de temps qui pr\u233?c\u232?de votre ju gement, il vous est interdit d'utiliser plus longtemps mes... Je veux dire : les biens du Conseil tels que v\u233?hicules, avions, maisons, \u233?quipement et o utils.\par\pard\plain\hyphpar} { Brown le tenait ! D'un geste vif comme l'\u233?clair, il saisit l'acte de vente de la branche terrienne de la Compagnie Mini\u232?re Intergalactique et le tendi t \u224? Tyler.\par\pard\plain\hyphpar} { Tyler le prit et lut :\par\pard\plain\hyphpar} { Pour une somme de deux milliards de cr\u233?dits, le nomm\u233? Terl, repr\u233? sentant d\u251?ment autoris\u233? de la partie de la premi\u232?re part qui sera ci-apr\u232?s d\u233?nomm\u233?e partie de la premi\u232?re part, conc\u232?de par la pr\u233?sente tous les terrains, mines, exploitations, gisements, install ations, avions, outils, machinerie, v\u233?hicules, tanks, etc., au Conseil de l

a Terre, qui est le gouvernement l\u233?gal et d\u251?ment \u233?lu de ladite pl an\u232?te, pour en jouir en toute propri\u233?t\u233? \u224? dater de ce jour. \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait sign\u233? Terl mais Jonnie, qui connaissait la signature de Terl, s'aper\u231?ut qu'il s'\u233?tait servi de la patte gauche. Il s'appr\u234?ta \u 224? glisser le document dans sa besace.\par\pard\plain\hyphpar} { - Non, non ! s'\u233?cria Brown. C'est l'original !\par\pard\plain\hyphpar} { Il fouilla f\u233?brilement dans les papiers sur son bureau et produisit une cop ie qu'il \u233?changea contre l'original. Jonnie mit la copie de l'acte dans sa besace.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et il n'y a pas que cela, continua Brown Staffor. Toute cette plan\u232?te \u2 33?tait la propri\u233?t\u233? de l'Intergalactique et j'ai \u233?galement un ac te pour \u231?a !\par\pard\plain\hyphpar} { Il s'appr\u234?ta, une fois encore, \u224? tendre l'original, se ravisa, trouva une copie et la donna \u224? Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie y jeta un coup d'\u339?il. Terl avait bel et bien vendu leur propre plan\ u232?te \u224? ces imb\u233?ciles !\par\pard\plain\hyphpar} { - Ces actes sont valides, reprit Brown d'un ton pompeux. C'est-\u224?-dire qu'il s le seront d\u232?s qu'ils auront \u233?t\u233? enregistr\u233?s.\par\pard\plai n\hyphpar} { - O\u249? \u231?a ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Sur Psychlo, bien s\u251?r. En d\u233?pit des tracasseries qu'il risque de sub ir, Terl, par pure bont\u233? de c\u339?ur, ira lui-m\u234?me porter ces actes e t les fera enregistrer.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quand ?\par\pard\plain\hyphpar} { - D\u232?s qu'il aura pu reconstruire l'appareillage que vous avez tra\u238?treu sement et criminellement d\u233?truit, Tyler !\par\pard\plain\hyphpar} { - Et il emporte l'argent avec lui ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Bien entendu ! Il doit le restituer \u224? la Compagnie. C'est un honn\u234?te homme !\par\pard\plain\hyphpar} { - Psychlo, rectifia Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, Psychlo.\par\pard\plain\hyphpar} { Et, aussit\u244?t, il se reprocha vertement de s'\u234?tre laiss\u233? \u233?car ter du ton l\u233?gal de la proc\u233?dure.\par\pard\plain\hyphpar} { - En conclusion, reprit-il, lisant, comme expos\u233? nonobstant, en accord avec les droits l\u233?gaux et tribaux dudit Jonnie Goodboy Tyler, il sera mis aux a rr\u234?ts \u224? son propre domicile dans la prairie et, par la pr\u233?sente, devra rester audit domicile et audit lieu jusqu'\u224? ce qu'il soit traduit dev ant une Cour Mondiale qui sera l\u233?galement constitu\u233?e sous l'autorit\u2 33? du Conseil, ledit Conseil \u233?tant d\u251?ment \u233?lu et investi de la p leine autorit\u233? de l'absolu gouvernement de la Terre. Ah m\u234?me ! (Brown s'\u233?tait dit que cette derni\u232?re touche religieuse ne pouvait qu'ajouter du style et il se redressa fi\u232?rement derri\u232?re son banc.) Ainsi donc, \u224? moins que le prisonnier n'ait quelque ultime requ\u234?te...\par\pard\pla in\hyphpar} { Jonnie avait r\u233?fl\u233?chi intens\u233?ment et rapidement. Jamais auparavan t, il n'avait accord\u233? trop d'attention \u224? Brown le Boiteux. Tant de fau sset\u233?, de malveillance et de m\u233?chancet\u233? le surprenaient un peu. D ans le hangar du camp, il y avait un avion de combat avec un plein de carburant. \par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, fit-il, j'ai une requ\u234?te \u224? pr\u233?senter. Si je dois regagner la prairie, je voudrais auparavant r\u233?cup\u233?rer mes chevaux.\par\pard\pla in\hyphpar} { - Ces montures et votre maison sont d\u233?sormais vos seuls biens, et il convie nt donc que vous puissiez en jouir. Par courtoisie et avec le sentiment du respe ct d\u251? droits du prisonnier, et peut-\u234?tre par affection paternelle pour lui au titre de Maire, je lui accorde droit \u224? sa requ\u234?te pour autant qu'il se rende directement de ce lieu au village sur la prairie et dans sa propr e maison !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie lui accorda un regard m\u233?prisant et quitta la salle.\par\pard\plain\h

yphpar} { Brown, les yeux trop brillants, le regarda s'\u233?loigner. Pour Tyler, c'\u233? tait la fin! Il laissa \u233?chapper un soupir vibrant. Quel soulagement ! Depui s combien de temps avait-il cherch\u233? cela ? Vingt ann\u233?es. Non, ce n'\u2 33?tait pas une vengeance. Il n'avait pas le choix. Son devoir l'exigeait ! Tous les peuples de la Terre \u233?taient d\u233?sormais entre ses mains. Ils \u233? taient \u224? lui, Brown Staffor. Pour eux, il ferait de son mieux, tout comme i l faisait maintenant. Malgr\u233? ce que cela lui co\u251?tait.\par\pard\plain\h yphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 6\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { L'incident qui devait \u234?tre appel\u233? plus tard \u171? Le Meurtre de Bitti e MacLeod \u187? et qui conduirait la plan\u232?te \u224? la guerre, co\u251?tan t la vie de nombreux hommes avant de devenir par la suite le sujet de maintes ba llades, romances et l\u233?gendes, commen\u231?a \u224? midi ce m\u234?me jour q uand Bittie eut l'infortune de rep\u233?rer Jonnie aux alentours du capitol de D enver.\par\pard\plain\hyphpar} { Lorsque le commandant du contingent russe d'Afrique avait re\u231?u l'ordre de f ermer la base souterraine am\u233?ricaine, il avait \u233?t\u233? \u233?vident p our les Russes qu'ils ne r\u233?sideraient plus en Am\u233?rique, et Jonnie non plus, ce qui avait soulev\u233? le probl\u232?me des chevaux. Les chevaux \u233? taient une richesse pour les Russes. Ils avaient rassembl\u233? un petit troupea u \u224? eux en Am\u233?rique et ils n'avaient pas l'intention de l'abandonner.\ par\pard\plain\hyphpar} { Bittie MacLeod se consid\u233?rait comme personnellement responsable des chevaux de Jonnie. Il informa le colonel Ivan en termes p\u233?remptoires qu'il devait les accompagner afin de ramener les chevaux de Jonnie. Il repoussa toutes les ob jections qui furent soulev\u233?es : il \u233?tait en compagnie des Russes, donc en s\u233?curit\u233? ; les chevaux le connaissaient ; Fend-le-Vent, Danseuse, Vieux Cochon et Blodgett seraient effray\u233?s par un long voyage en avion s'il s n'avaient pas aupr\u232?s d'eux quelqu'un en qui ils avaient confiance et qui saurait les calmer. Apr\u232?s des heures de palabre, le colonel Ivan avait fini par c\u233?der.\par\pard\plain\hyphpar} { Peu avant l'aube de ce jour, les Russes avaient consciencieusement ferm\u233? la base am\u233?ricaine en m\u234?me temps que l'entrep\u244?t des missiles nucl\u 233?aires. Si quiconque \u224? pr\u233?sent tentait de p\u233?n\u233?trer \u224? l'int\u233?rieur sans avoir les cl\u233?s ou sans savoir par o\u249? entrer, il serait r\u233?duit en miettes. Les avions \u233?taient pr\u234?ts pour le retou r, d\u233?j\u224? charg\u233?s de tout ce qu'il fallait emporter. Le jour ne poi ntait pas encore quand ils avaient quitt\u233? la base avec un petit convoi de v \u233?hicules et de camions pour accomplir leur dernier travail : r\u233?cup\u23 3?rer les chevaux dans les plaines.\par\pard\plain\hyphpar} { La piste qui s'\u233?loignait de la base traversait les anciennes ruines de Denv er et rares \u233?taient les Russes qui \u233?taient venus ici. Et puis, r\u233? cemment, ils avaient commenc\u233? \u224? \u234?tre pay\u233?s. Ils allaient ret ourner chez eux, ils avaient des s\u339?urs, des \u233?pouses, des fianc\u233?es , des amis, des m\u232?res.\par\pard\plain\hyphpar} { Quelques petites boutiques s'\u233?taient ouvertes ces derniers temps \u224? Den ver.\par\pard\plain\hyphpar} { Leurs propri\u233?taires venaient d'autres r\u233?gions et leur client\u232?le \ u233?tait compos\u233?e des habitants des quatre coins du monde venus en p\u232? lerinage sur les lieux de l'exploitation mini\u232?re. On y trouvait des marchan dises r\u233?cup\u233?r\u233?es dans les d\u233?combres des anciennes cit\u233?s et r\u233?par\u233?es, et m\u234?me de nouveaux produits propos\u233?s par les tribus indig\u232?nes. Avant tout des v\u234?tements, des chaussures, des ustens iles de cuisine, des bijoux et des souvenirs. Mais les magasins \u233?taient enc ore peu nombreux et dispers\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Russes d\u233?cid\u232?rent que, puisqu'il leur restait encore de longues he ures avant le d\u233?part, qui devait avoir lieu en fin d'apr\u232?s-midi du ter

rain de l'Acad\u233?mie, et qu'ils n'appr\u233?ciaient gu\u232?re l'id\u233?e d' avoir \u224? attendre assis dans l'herbe, ils pouvaient prendre un peu de temps pour faire quelques emplettes \u224? Denver.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient gar\u233? leurs v\u233?hicules pr\u232?s du capitol parce qu'il y av ait un vaste espace disponible et que son d\u244?me \u233?tait un rep\u232?re vi sible de loin pour retrouver leur chemin. Puis ils s'\u233?taient dispers\u233?s , chacun allant o\u249? bon lui semblait.\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie avait son propre garde du corps, un Russe costaud du nom de Dimitri Tomlo v, qui \u233?tait aussi l'un de ses grands copains. Le colonel Ivan lui avait do nn\u233? l'ordre de toujours rester \u224? proximit\u233? de Bittie, d'\u234?tre constamment vigilant et de ne pas se s\u233?parer de sa carabine d'assaut et de sa sacoche \u224? munitions o\u249? qu'il se rende. Donc, tout semblait parfait .\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie et son garde du corps avaient d\u233?couvert une petite boutique de bijou x et de bibelots r\u233?cemment ouverte par un couple de Suisses et leur fils. L e p\u232?re, un vieil homme, avait d\u233?couvert et r\u233?par\u233? une antiqu e machine \u224? graver. Il excellait \u233?galement \u224? r\u233?parer les m\u 233?caniques sur lesquelles il parvenait \u224? mettre la main dans les anciens entrep\u244?ts, ce qui n'arrivait pas souvent car les Psychlos avaient tout pill \u233? dans leur qu\u234?te avide de m\u233?tal.\par\pard\plain\hyphpar} { Dans l'arri\u232?re-boutique, le fils se remettait du combat qu'il avait men\u23 3? pour d\u233?fendre le magasin familial contre les pillages des Brigantes. App aremment, les Brigantes s'\u233?taient r\u233?pandus en ville, clamant qu'ils \u 233?taient la \u171? police \u187?. Ils \u233?taient arm\u233?s de b\u226?tons e t chaque fois qu'un objet leur plaisait, ils l'empochaient. Ainsi les habitants quittaient-ils la ville les uns apr\u232?s les autres. Ceux qui s'\u233?taient p laints au Conseil s'\u233?taient vu r\u233?pondre que, oui, les Brigantes consti tuaient \u171? la police \u187?, que le maintien de l'ordre et de la loi \u233?t ait d'importance vitale et que r\u233?sister \u224? la police constituait un d\u 233?lit. Nul ne savait exactement ce que le mot \u171? police \u187? signifiait, mais chacun avait compris que ce ne pouvait \u234?tre que mauvais. Le vieux Sui sse avait donc d\u233?cid\u233? de s'en aller et la plupart des articles qu'il v endait \u233?taient propos\u233?s \u224? tr\u232?s bas prix.\par\pard\plain\hyph par} { La femme s'occupait de Dimitri. Il avait de nombreux parents, mais son premier a chat fut pour Bittie : il choisit une courte cravache \u224? manche d'argent. A la seule id\u233?e de frapper un cheval, Bittie aurait \u233?t\u233? boulevers\u 233?, mais c'\u233?tait une tr\u232?s jolie cravache, longue d'un peu plus de ci nquante centim\u232?tres, \u224? peu pr\u232?s comme un arc de Brigante, quoique personne ne par\u251?t remarquer ce d\u233?tail sur le moment.\par\pard\plain\h yphpar} { Les prix avaient beau \u234?tre tr\u232?s modiques, Bittie vivait des instants d ifficiles : pour Pattie, il voulait quelque chose de sp\u233?cial. Il se disait qu'il ne tarderait pas \u224? la revoir et il cherchait de tous c\u244?t\u233?s, aid\u233? par le vieux Suisse. Et puis, il n'avait pas beaucoup d'argent sur lu i : il ne touchait que deux cr\u233?dits par semaine alors qu'un soldat gagnait un cr\u233?dit par jour. De plus, cela ne faisait pas longtemps qu'ils touchaien t leur paye et Bittie n'avait que quatre cr\u233?dits en poche alors que les art icles les plus tentants en valaient au moins dix. Le probl\u232?me de Bittie \u2 33?tait encore compliqu\u233? du fait que les Suisses n'avaient aucune ma\u238?t rise de l'anglais et qu'ils pariaient en fait un m\u233?lange de fran\u231?ais e t d'allemand. Et son ami russe n'\u233?tait d'aucune utilit\u233? : il ne parlai t pratiquement pas un mot d'anglais et personne ne connaissait le russe ici, Bit tie y compris. Mais ils arrivaient \u224? se d\u233?brouiller avec des gestes, a vec des signes trac\u233?s sur du papier d'emballage, en haussant les sourcils o u en pointant l'index.\par\pard\plain\hyphpar} { Enfin, Bittie trouva ce qu'il voulait ! Un m\u233?daillon plaqu\u233? or en form e de c\u339?ur.\par\pard\plain\hyphpar} { Une rose d'un rouge tr\u232?s vif le d\u233?corait. Il l'ouvrit. Il vit qu'on po

uvait y mettre une photo, que la mince charni\u232?re avait \u233?t\u233? habile ment r\u233?par\u233?e et qu'une cha\u238?nette \u233?troite y \u233?tait fix\u2 33?e. Il y avait aussi assez de place \u224? l'envers pour y graver quelque chos e. En comptant un cr\u233?dit suppl\u233?mentaire pour la gravure, cela faisait six cr\u233?dits.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait le cadeau id\u233?al. Mais six cr\u233?dits ! Il n'en avait que qua tre.\par\pard\plain\hyphpar} { Le vieux Suisse soldait son affaire et, en lisant le d\u233?sappointement sur le visage de Bittie, il baissa le prix et lui donna le m\u233?daillon en y ajoutan t une bo\u238?te toute grav\u233?e et repolie.\par\pard\plain\hyphpar} { Quand on lui tendit une carte pour qu'il y inscrive ce que le vieux Suisse grave rait \u224? l'envers du m\u233?daillon, Bittie se trouva devant un probl\u232?me plus difficile.\par\pard\plain\hyphpar} { Que devait-il \u233?crire ? Jonnie et les autres lui avaient dit que Pattie et l ui \u233?taient bien trop jeunes pour se marier et c'\u233?tait vrai. Donc, il n e pouvait pas faire graver \u171? A ma future \u233?pouse \u187?, parce que cela ferait sourire les gens et qu'il n'y avait vraiment pas de quoi sourire. Il ne voulait pas non plus \u233?crire tout simplement \u171? Pour Pattie, avec amour, Bittie \u187?, comme le lui sugg\u233?rait le Suisse. Quant au Russe, il ne lui \u233?tait d'aucun secours. C'est alors qu'il trouva ! \u171? A Pattie, ma joli e damoiselle, Bittie. \u187? Le vieux Suisse lui fit remarquer que c'\u233?tait trop long pour tenir sur l'envers du m\u233?daillon. Et il fut oblig\u233? de re venir \u224? \u171? Pour Pattie, ma future \u233?pouse \u187?. Le vieux Suisse c ompta les lettres et d\u233?clara que \u231?a irait. Bittie n'\u233?tait pas vra iment satisfait et se disait que les gens allaient rire, mais il ne trouva pas m ieux et le vieux Suisse se mit \u224? sa machine \u224? graver.\par\pard\plain\h yphpar} { Tout cela prenait du temps et Bittie \u233?tait de plus en plus nerveux. Il risq uait de manquer les Russes et, apr\u232?s tout, les chevaux de Jonnie \u233?taie nt son travail en tant qu'\u233?cuyer. C'\u233?tait pour cela qu'il \u233?tait v enu en Am\u233?rique. Il sautait d'un pied sur l'autre, r\u233?p\u233?tant sans cesse qu'il fallait faire vite. Le vieux Suisse eut enfin fini, pla\u231?a le m\ u233?daillon dans la bo\u238?te avant de l'envelopper dans une feuille de vieux papier. Le Russe trouva finalement les choses qu'il voulait. Ils pay\u232?rent l eurs emplettes et retourn\u232?rent pr\u233?cipitamment vers les camions.\par\pa rd\plain\hyphpar} { La journ\u233?e \u233?tait froide. Il avait gel\u233? dans la nuit et les feuill es mortes volaient dans le vent. Un orage grondait au-dessus des montagnes et to ut semblait inciter Bittie \u224? se h\u226?ter.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais, lorsqu'ils furent de retour aux camions, la position du soleil qui filtrai t entre les nuages leur indiqua qu'il n'\u233?tait que midi. Et aucun Russe n'\u 233?tait encore de retour.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Russe s'installa derri\u232?re le volant de leur v\u233?hicule et se mit en d evoir d'examiner les cadeaux qu'il avait achet\u233?s. Bittie, qui disparaissait presque dans le vaste si\u232?ge psychlo, remonta la vitre pour se prot\u233?ge r du vent glac\u233? et des feuilles mortes et guetta le retour des Russes, les yeux au ras du capot, tout en jouant nerveusement avec sa nouvelle cravache.\par \pard\plain\hyphpar} { D'o\u249? il se trouvait, il pouvait voir une entr\u233?e d\u233?rob\u233?e du c apitol. Un v\u233?hicule de fonction attendait l\u224?-bas. Ses vitres \u233?tai ent opaques.\par\pard\plain\hyphpar} { Et tout \u224? coup, il aper\u231?ut Sir Jonnie ! C'\u233?tait lui, dans sa tenu e de daim.\par\pard\plain\hyphpar} { Impossible de se m\u233?prendre. Il venait de sortir du capitol. Une porte du v\ u233?hicule fut ouverte de l'int\u233?rieur et il monte \u224? bord.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Bittie se d\u233?battit pour abaisser la vitre et appeler. Il ne r\u233?ussit \u 224? l'ouvrir qu'\u224? demi.\par\pard\plain\hyphpar} { C'est alors qu'il vit quelqu'un d'autre sortir du capitol. Quelqu'un qui \u233?t

ait v\u234?tu comme un cadet et qui portait un pl\u226?tre au cou. Cette deuxi\u 232?me personne s'arr\u234?ta et se retourna vers l'escalier du capitol, comme p our r\u233?pondre \u224? une question.\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie entendit le cadet crier :\par\pard\plain\hyphpar} { - Il va simplement jusqu'au camp en premier pour prendre ses chevaux ! Puis il m onta \u224? son tour dans le v\u233?hicule qui d\u233?marra.\par\pard\plain\hyph par} { Bittie \u233?tait boulevers\u233? ! Il n'avait pas pu appeler Sir Jonnie. Les ch evaux !\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait pour cela que Bittie \u233?tait ici, pour cela qu'il \u233?tait ven u en Am\u233?rique !\par\pard\plain\hyphpar} { Il se tourna vers son garde du corps et essaya de lui demander de d\u233?marrer pour suivre l'autre v\u233?hicule. Mais sa pratique du russe n'\u233?tait pas \u 224? la mesure et ses gestes et ses mimiques n'aboutirent \u224? rien. Non, le R usse ne semblait pas d\u233?cid\u233? \u224? suivre le v\u233?hicule qui s'\u233 ?loignait. Il \u233?tait l\u224? pour attendre le reste du contingent.\par\pard\ plain\hyphpar} { Mais Bittie r\u233?ussit \u224? le faire sortir du v\u233?hicule et, en courant, ils partirent \u224? la recherche des autres. Des minutes pass\u232?rent sans q u'ils rencontrent un seul Russe.\par\pard\plain\hyphpar} { La ville en ruine \u233?tait trop vaste, trop envahie par les d\u233?combres.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Soudain, ils rep\u233?r\u232?rent un Russe. Il d\u233?ambulait en solitaire au l ong d'un parc, grignotant quelques noix qu'il avait achet\u233?es. Il se nommait Amir. C'\u233?tait un gar\u231?on gentil mais qui avait la r\u233?putation d'av oir l'esprit plut\u244?t lent.\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie essaya de lui expliquer la situation par gestes, en ajoutant un mot de ru sse qu'il connaissait - \u171? Skahryehyee ! \u187? qui signifiait \u171? D\u233 ?p\u234?chons ! \u187?, pour lui faire comprendre qu'il devait essayer de retrou ver les autres et leur demander de venir imm\u233?diatement.\par\pard\plain\hyph par} { L'homme ne parut pas comprendre. Mais les gestes f\u233?briles de Bittie finiren t par convaincre Dimitri qu'il fallait suivre le v\u233?hicule. Ils retourn\u232 ?rent donc au camion et le Russe d\u233?marra. Ils quitt\u232?rent la ville \u22 4? toute allure, pour rattraper le v\u233?hicule dans lequel Bittie avait vu mon ter Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Lars Thorenson avait pris toutes les pr\u233?cautions possibles. Si aucune arme, aucun garde n'\u233?tait visible et que Tyler \u233?tait \u224? tout moment dis cr\u232?tement tenu en respect, il n'y aurait aucune alerte et les fr\u232?res d e ce tra\u238?tre, abus\u233?s par lui, ne se pr\u233?cipiteraient pas \u224? sa rescousse.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars avait laiss\u233? des gardes dans le v\u233?hicule, il avait interdit aux B rigantes de se montrer dans les rues ou les couloirs et il avait fait passer le mot au commando qui se trouvait en poste au camp de rester invisible, mais de se tenir pr\u234?t, et de n'ouvrir le feu qu'en cas d'attaque.\par\pard\plain\hyph par} { Il avait pr\u233?par\u233? une petite surprise au camp pour ce Tyler, mais tout se passerait parfaitement et en douceur. Il se disait qu'Hitler lui-m\u234?me au rait approuv\u233? le talent militaire dont il faisait preuve. Ils iraient r\u23 3?cup\u233?rer les chevaux, franchiraient ensuite le col jusqu'\u224? la prairie , ordonneraient \u224? Tyler d'entrer dans sa maison, et le tour serait jou\u233 ?. Ce serait la fin de ce fl\u233?au et de cette menace pour la stabilit\u233? d e l'\u201?tat. Une fois pour toutes, et sans que le Conseil puisse \u234?tre ten u pour responsable.\par\pard\plain\hyphpar} { Le jour \u233?tait devenu gris. Le soleil se cachait de plus en plus souvent et le vent \u233?tait violent, poussant des nuages d'herbe s\u232?che et de poussi\ u232?re devant l'orage.\par\pard\plain\hyphpar} { Lars conduisait lentement et mal, et les rafales de vent qui cinglaient le v\u23

3?hicule le d\u233?portaient de sa route d\u233?j\u224? incertaine.\par\pard\pla in\hyphpar} { Jonnie soupesait ses chances. Il ne pensait pas que les autres avaient l'intenti on de le laisser en vie, en d\u233?pit de leurs assurances apaisantes. En quel p oint du pl\u226?tre devait-il frapper pour finir de briser le cou de ce tra\u238 ?tre ? Et jusqu'\u224? quel point ces deux Brigantes \u233?taient-ils familiaris \u233?s avec leur mitraillette Thompson ?\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait une arme redoutable mais qui avait \u233?t\u233? consid\u233?r\u233 ?e comme p\u233?rim\u233?e depuis un si\u232?cle quand l'attaque psycho avait eu lieu. Les projectiles qu'elle tirait \u233?taient trop lourds pour une arme de poing, et le canon avait tendance \u224? sauter violemment en l'air, ce qui obli geait \u224? maintenir l'arme fermement vers le bas. Les armes de ces Brigantes n'\u233?taient pas \u233?quip\u233?es de \u171? compensateurs de pouss\u233?e \u 187?\par\pard\plain\hyphpar} { qui utilisaient une partie des gaz \u224? la bouche du canon pour aider \u224? f reiner le tressaut de l'arme. Elles \u233?taient munies de chargeurs circulaires \u224? soixante cartouches dont les ressorts \u233?taient souvent d\u233?tendus et bloquaient la chambre. Il y avait toujours un certain pourcentage des antiqu es munitions qui ne partaient pas et il fallait apprendre \u224? r\u233?armer ra pidement pour maintenir le tir automatique. Jonnie savait tout cela car il avait vid\u233? un grand nombre de chargeurs durant les exercices, \u224? l'\u233?poq ue o\u249? Angus avait d\u233?couvert les armes, conserv\u233?es au long des \u2 26?ges dans un vieux camion, prot\u233?g\u233?es par la graisse, avec leurs muni tions dans des emballages \u233?tanches. Les Brigantes savaient-ils tout cela ? Ils avaient probablement tir\u233? quelques chargeurs, utilisant sans doute des projectiles \u224? poudre pour la premi\u232?re fois de leur existence.\par\pard \plain\hyphpar} { Un stratag\u232?me improbable lui \u233?tait venu \u224? l'esprit, qu'il avait a ussit\u244?t \u233?cart\u233? : leur parler de l'arme, s'en faire pr\u234?ter un e pour expliquer un point de d\u233?tail et leur faire sauter leur vilaine t\u23 4?te.\par\pard\plain\hyphpar} { S'il ne trouvait pas une solution, cela risquait fort d'\u234?tre sa derni\u232? re balade. Il le lisait dans l'attitude de Lars. Et dans les regards que les Bri gantes lui adressaient. Ils \u233?taient tr\u232?s, tr\u232?s confiants.\par\par d\plain\hyphpar} { Dans le lointain, droit devant eux, le camp apparut. Dans les plaines alentour, du b\u233?tail paissait et Lars \u233?vita de peu un petit troupeau de bisons, p uis un arbuste, faillit basculer dans une ravine, fit tressauter le v\u233?hicul e sur des petits rochers que n'importe quel autre conducteur aurait ais\u233?men t \u233?vit\u233?s. Il stoppa finalement le v\u233?hicule \u224? plus de trente m\u232?tres de la pente qui acc\u233?dait au plateau, o\u249? se trouvait la cag e.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'\u233?tait attendu \u224? ce qu'ils s'arr\u234?tent un peu plus pr\u232 ?s du camp. Puis il comprit : de part et d'autre, si l'on exceptait quelques gro s rochers, le terrain \u233?tait nu et tout homme qui tenterait de s'\u233?chapp er serait abattu.\par\pard\plain\hyphpar} { Il aper\u231?ut trois de ses chevaux, qui tournaient la t\u234?te au vent. O\u24 9? \u233?tait donc Danseuse ? Il la d\u233?couvrit un peu plus loin, sur le plat eau. Elle semblait porter une bride, ce qui n'avait rien de vraiment inhabituel. Mais elle faisait face au vent. Qu'est-ce que \u231?a signifiait ? Ah ! La brid e \u233?tait coinc\u233?e entre des rochers.\par\pard\plain\hyphpar} { Imm\u233?diatement derri\u232?re la jument, il y avait un gros bloc et, plus loi n, dans le camp m\u234?me, il existait de nombreux endroits o\u249? un homme pou vait se mettre \u224? couvert, ainsi qu'ils l'avaient appris pendant la bataille qui avait eu lieu ici jadis.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie examina le camp \u224? travers le pare-brise. Qu'est-ce que cela voulait dire ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?tait-ce une embuscade, un pi\u232?ge ? Normalement, il aurait d\u251? y av oir des cadets en sentinelle, or il n'y avait pas une \u226?me en vue.\par\pard\ plain\hyphpar} {

C'\u233?tait le moment que Lars avait choisi pour sa petite surprise. Il avait l u cela dans les \u339?uvres de Hitler - ou bien \u233?tait-ce Terl ?... \u171? S i vous voulez qu'ils demeurent passifs, brisez leur espoir. Puis achevez-les en leur donnant un faux espoir ! \u187? Une maxime militaire extr\u234?mement sage. \par\pard\plain\hyphpar} { Nonchalamment appuy\u233? contre la console, Lars d\u233?clara\par\pard\plain\hy phpar} { - Vous savez, cet avion de combat, celui dont le num\u233?ro de s\u233?rie se te rminait par 93 et qui \u233?tait gar\u233? juste \u224? l'int\u233?rieur du hang ar, derri\u232?re la porte, avec le plein de carburant ?... Je suis s\u251?r que vous voyez ce que je veux dire. Eh bien, il n'est plus l\u224?.\par\pard\plain\ hyphpar} { On a pomp\u233? le carburant et il a \u233?t\u233? remis en place \u224? l'int\u 233?rieur du hangar ce matin m\u234?me.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait donc pour cette raison, se dit Jonnie, qu'Angus et Ker ne s'\u233?t aient pas arr\u234?t\u233?s en partant. Ils n'avaient pas vu l'avion de combat e t avaient cru qu'il avait d\u233?j\u224? d\u233?coll\u233?. Ce qui expliquait po urquoi nul n'avait cherch\u233? \u224? le retrouver. De toute fa\u231?on, il n'a vait pas attendu d'aide. Et c'\u233?tait aussi bien qu'ils ne soient pas tomb\u2 33?s nez \u224? nez avec ces Brigantes crisp\u233?s et leurs mitraillettes.\par\ pard\plain\hyphpar} { Le tra\u238?tre le laissa dig\u233?rer la surprise et reprit :\par\pard\plain\hy phpar} { - Nous ne ram\u232?nerons pas les montures jusqu'\u224? la prairie \u224? dos de cheval. Je vais aller jusqu'au garage prendre un camion \u224? ridelle et nous y ferons monter les chevaux. Je me laisserai peut-\u234?tre m\u234?me convaincre de vous laisser conduire jusqu'\u224? la montagne...\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'en avait nullement l'intention, mais, comme faux espoir, c'\u233?tait parti culi\u232?rement bien trouv\u233?. Magistral, en v\u233?rit\u233? ! Hitler - ou bien Terl - n'aurait pu que l'approuver.\par\pard\plain\hyphpar} { - A pr\u233?sent, vous pouvez descendre et commencer \u224? rassembler les cheva ux.\par\pard\plain\hyphpar} { Les deux Brigantes vous auront \u224? l'\u339?il !\par\pard\plain\hyphpar} { Lars fut le premier \u224? descendre et s'\u233?loigna en courant vers le garage .\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie fut pouss\u233? au-dehors \u224? la pointe des canons des Thompson. Il s' immobilisa sur la gauche du v\u233?hicule, encadr\u233? par les deux Brigantes q ui gardaient le doigt sur la d\u233?tente. Il promena son regard sur le camp app aremment d\u233?sert. \u201?tait-ce le lieu de l'assassinat ?\par\pard\plain\hyp hpar} { \par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 8\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Par-dessus le mugissement du vent, Jonnie entendit le ronflement d'un moteur.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Il regarda vers le nord. Un camion vide approchait \u224? une vitesse consid\u23 3?rable. Les occupants de la cabine n'\u233?taient pas visibles dans cette lumi\ u232?re. Au-del\u224?, jusqu'\u224? l'horizon, la plaine \u233?tait d\u233?serte , sans autre v\u233?hicule.\par\pard\plain\hyphpar} { C'est alors qu'il entendit un autre bruit de moteur. Un avion ? Il le rep\u233?r a \u224? l'est.\par\pard\plain\hyphpar} { Il approchait lentement, juste au-dessous des nuages. Ce n'\u233?tait qu'un dron e \u224? vitesse r\u233?duite, qui continuait de prendre ses millions de clich\u 233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Bien. Il n'avait donc aucun secours \u224? attendre de ces deux directions. Il n e d\u233?pendait que de lui seul. Le camion, qui \u233?tait maintenant tout pr\u 232?s, \u233?tait probablement un des leurs et faisait partie du pi\u232?ge.\par \pard\plain\hyphpar} { Jonnie se tourna vers le camp. Il avait le sentiment que des yeux le guettaient et que le danger \u233?tait l\u224?.\par\pard\plain\hyphpar} {

Les deux Brigantes se tenaient de part et d'autre de lui, environ \u224? un pas en arri\u232?re. Ils semblaient avoir fix\u233? leur attention sur ce nouveau ca mion qui arrivait. La masse du v\u233?hicule dissimulait les armes qu'ils tenaie nt aux occupants du camion.\par\pard\plain\hyphpar} { Celui-ci passa en grondant devant eux et s'engagea sur la pente, en direction de Danseuse. Puis fit brusquement halte, soulevant un nuage de poussi\u232?re \u22 4? la seconde o\u249? son champ de suspension fut coup\u233?.\par\pard\plain\hyp hpar} { Quelqu'un sauta du haut de la cabine, \u224? deux m\u232?tres cinquante au-dessu s du sol, et se mit \u224? courir vers la jument.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie ne pouvait en croire ses yeux.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait Bittie MacLeod ! Il tenait quelque chose dans la main. Une cravache ?\par\pard\plain\hyphpar} { Un stick ?\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie ! cria Jonnie, au comble de l'angoisse.\par\pard\plain\hyphpar} { Le vent ramena jusqu'\u224? lui la voix du petit gar\u231?on.\par\pard\plain\hyp hpar} { - Je rassemble les chevaux, Sir Jonnie. C'est \u224? moi de le faire !\par\pard\ plain\hyphpar} { Il continuait d'escalader la colline en courant.\par\pard\plain\hyphpar} { - Reviens ! cria Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais son appel fut noy\u233? par le ronflement du drone qui passait et par le gr ondement du tonnerre sur les montagnes.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Russe avait eu bien du mal \u224? maintenir le niveau du camion. Il s'\u233?t ait pos\u233? de guingois sur un rocher. Il r\u233?ussit enfin \u224? ouvrir sa porti\u232?re et cria \u224? Bittie :\par\pard\plain\hyphpar} { - Bitushka ! Astanovka ! (Halte !) (Mais le drone et le vent couvrirent sa voix. ) Vazvratnay ! (Reviens !)\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Le gar\u231?on continuait. Il avait presque rejoint Danseuse et s'appr\u234?tait \u224? lib\u233?rer la bride.\par\pard\plain\hyphpar} { - Dieu du ciel, Bittie, reviens ! hurla Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais il \u233?tait trop tard.\par\pard\plain\hyphpar} { Un Brigante se dressa soudain de derri\u232?re un rocher, un peu au-del\u224? de la jument. Il leva sa mitraillette et tira une rafale dans le ventre du jeune g ar\u231?on qui courait toujours,\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie fut projet\u233? en arri\u232?re, le corps soulev\u233? du sol par l'impa ct des balles. Puis il retomba.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Russe se rua en avant, essayant de d\u233?crocher la carabine d'assaut de son dos.\par\pard\plain\hyphpar} { Deux autres Brigantes apparurent en deux points diff\u233?rents. Trois Thompson cr\u233?pit\u232?rent en m\u234?me temps et le Russe fut d\u233?chiquet\u233?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Jonnie devint fou de rage !\par\pard\plain\hyphpar} { Les deux gardes brigantes n'eurent pas le temps de dire ouf. Jonnie fut derri\u2 32?re eux en un seul pas et fit cogner leurs deux t\u234?tes comme des coquilles d'\u339?uf.\par\pard\plain\hyphpar} { II s'empara de l'arme du premier \u224? l'instant o\u249? il tombait, lui enfon\ u231?a le cr\u226?ne d'un coup de talon, fit pivoter le canon de la mitraillette et tira une rafale sur l'autre \u224? moins d'un m\u232?tre de distance.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Puis il mit un genou \u224? terre tout en faisant tourner la Thompson sur sa han che et cribla de balles deux autres Brigantes qui venaient de surgir.\par\pard\p lain\hyphpar} { Il se retourna pour abattre celui qui avait tu\u233? Bittie, mais il ne le vit n ulle part.\par\pard\plain\hyphpar} { Une porte s'ouvrit dans le camp et cinq nouveaux Brigantes surgirent et tir\u232 ?rent une vol\u233?e de plomb dans sa direction.\par\pard\plain\hyphpar} { La Thompson de Jonnie s'\u233?tait enray\u233?e. Impossible de la r\u233?armer. Il la jeta et prit l'autre.\par\pard\plain\hyphpar} {

Totalement insouciant des projectiles qui mordaient dans la terre tout autour de lui, il se mit \u224? courir, courb\u233? en deux, tout en faisant feu, fon\u23 1?ant droit sur le Russe abattu.\par\pard\plain\hyphpar} { Il s'agenouilla aupr\u232?s du cadavre, braqua \u224? nouveau la Thompson sur le s cinq Brigantes et les arrosa d'une rafale. Ils s'effondr\u232?rent et leurs co rps tressaut\u232?rent \u224? l'instant o\u249? Jonnie l\u226?cha une deuxi\u232 ?me rafale.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis Jonnie s'empara de la carabine du Russe et l'arma.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce qu'il voulait, c'\u233?tait le Brigante qui avait tu\u233? Bittie.\par\pard\p lain\hyphpar} { Sur sa gauche, derri\u232?re lui, huit autres mercenaires qui s'\u233?taient dis simul\u233?s dans la ravine surgirent brusquement.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se retourna en un \u233?clair. Et il attendit, pr\u234?t, que le dernier soit sorti de la ravine.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Brigantes avaient ouvert le feu.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?paula sa carabine et visa soigneusement. Il abattit celui qui venai t en queue, afin que les autres ne le voient pas tomber, puis d\u233?clencha un tir de barrage en partant du dernier, remontant jusqu'\u224? l'homme de t\u234?t e.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils tomb\u232?rent l'un apr\u232?s l'autre et les corps jonch\u232?rent bient\u2 44?t le sol.\par\pard\plain\hyphpar} { En bas, au garage, Lars entendit le bruit de la fusillade. Il s'\u233?lan\u231?a en courant vers le plateau. Puis il per\u231?ut l'aboiement plus sec de la cara bine d'assaut et, aussit\u244?t, il sut que Jonnie n'\u233?tait pas mort. Aucun des Brigantes n'avait de carabine d'assaut. La pr\u233?cision de cette arme \u22 4? mi-chemin entre le pistolet et le fusil \u233?tait sup\u233?rieure \u224? cel le d'une Thompson. Il le savait tr\u232?s bien. Il avait tout fait pour s'en pro curer une. En vain. Il se figea sur place.\par\pard\plain\hyphpar} { Il entendit une autre rafale de carabine. Le staccato plus lourd des mitraillett es avait diminu\u233?. Lars d\u233?cida de changer de strat\u233?gie. Une strat\ u233?gie plus saine pour lui.\par\pard\plain\hyphpar} { Il recula lentement \u224? l'int\u233?rieur du garage, puis se mit \u224? courir . Il d\u233?couvrit un vieux v\u233?hicule accident\u233? et rampa sous l'amas d e plaques tordues qui avaient \u233?t\u233? arrach\u233?es de la carrosserie. Un e fois encore, le mart\u232?lement de la carabine se fit entendre dans le lointa in. Lars rampa un peu plus avant avec des sanglots de terreur.\par\pard\plain\hy phpar} { Jonnie se porta sur le c\u244?t\u233? en courant, pour essaye-, d'apercevoir l'a utre face du rocher, esp\u233?rant toujours abattre le mercenaire qui avait tu\u 233? Bittie.\par\pard\plain\hyphpar} { Un groupe de Brigantes arrivait en courant de l'autre c\u244?t\u233? du camp, ti rant des rafales de mitraillettes.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie prit appui sur un rocher, y posa le canon de sa carabine et les cribla de balles.\par\pard\plain\hyphpar} { Dans sa cage, Terl s'\u233?tait allong\u233? contre le sol, sous le parapet dans lequel \u233?taient plant\u233?s les barreaux, pour \u233?chapper aux balles. I l se redressa avec prudence.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait l'animal qui tirait ! Il se plaqua \u224? nouveau contre le sol. Il supposait que l'animal, d'un instant \u224? l'autre le prendrait pour cible et commencerait \u224? le canarder.\par\pard\plain\hyphpar} { C'est ce que lui, Terl, aurait fait. Il se demanda s'il avait une chance d'attei ndre la charge d'explosif dissimul\u233?e dans le sol. Auquel cas, il pourrait c onfectionner une grenade. Mais il lui faudrait alors s'exposer, et il abandonna aussit\u244?t cette id\u233?e. Il resta allong\u233?, haletant sous l'effet de l a peur.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, m\u251? par une volont\u233? implacable de tuer, courait entre les arbre s et les rochers pour essayer de retrouver le Brigante qui avait abattu Bittie.\ par\pard\plain\hyphpar} { Le vent soufflait plus fort et le grondement du tonnerre se faisait entendre au

milieu des d\u233?tonations. Le drone \u233?tait presque au-dessus de la t\u234? te de Jonnie, \u224? pr\u233?sent.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais o\u249? \u233?tait donc pass\u233? ce Brigante ?\par\pard\plain\hyphpar} { Deux mercenaires apparurent brusquement sur le seuil d'une porte et ouvrirent le feu avec leur Thompson. Une balle effleura le cou de Jonnie.\par\pard\plain\hyp hpar} { Il les transforma en boules de chair hach\u233?e. A court de munitions, il prit un chargeur dans son sac. Le singe qu'il voulait tuer avait d\u251? se r\u233?fu gier derri\u232?re une carcasse de tracteur. Jonnie se mit \u224? tirer quelques rafales en ricochet, puis se pr\u233?cipita en avant, gardant le doigt sur la d \u233?tente.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, l'autre \u233?tait bien l\u224? !\par\pard\plain\hyphpar} { Il s'enfuyait ! Jonnie s'arr\u234?ta et le mit en joue. Le Brigante se retourna au m\u234?me instant et se mit \u224? tirer.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, d'une rafale, le coupa en deux.\par\pard\plain\hyphpar} { Le ronronnement du drone diminuait et le tonnerre s'\u233?tait calm\u233?. Tout \u233?tait \u233?trangement paisible, hormis la plainte du vent.\par\pard\plain\ hyphpar} { Jonnie, une fois encore, rechargea sa carabine. Puis il parcourut rapidement le terrain en examinant bri\u232?vement les morts \u233?parpill\u233?s.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Un mercenaire rampait non loin de l\u224?, pour tenter de r\u233?cup\u233?rer sa Thompson, et Jonnie l'acheva d'une courte rafale.\par\pard\plain\hyphpar} { Il s'immobilisa. Il ne d\u233?celait plus le moindre mouvement hostile, n'entend ait plus aucun son inqui\u233?tant \u224? proximit\u233?.\par\pard\plain\hyphpar } { Durant la fusillade, Danseuse \u233?tait parvenue \u224? se lib\u233?rer et elle s'\u233?tait enfuie vers le bas de la pente.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie pla\u231?a la carabine dans le creux de son bras. Sa fureur meurtri\u232? re s'estompa.\par\pard\plain\hyphpar} { Il descendit la pente vers le corps de Bittie.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\par d\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 9\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Le jeune gar\u231?on gisait la t\u234?te en arri\u232?re. Sous lui, la terre \u2 33?tait imbib\u233?e de sang.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie l'avait tenu pour mort. Il ne pouvait imaginer que ce jeune corps ait pu survivre \u224? toutes ces balles qui l'avaient transperc\u233?.\par\pard\plain\ hyphpar} { Il \u233?tait boulevers\u233?. Il s'agenouilla aupr\u232?s de l'enfant d\u233?ch iquet\u233?, s'inclina et glissa une main sous sa t\u234?te pour la soulever dou cement.\par\pard\plain\hyphpar} { Un l\u233?ger souffle de vie animait encore B\u226?tie ! Ses yeux s'ouvrirent en tremblant.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils \u233?taient glauques mais, pourtant, il vit Jonnie et le reconnut. Ses l\u2 32?vres boug\u232?rent.\par\pard\plain\hyphpar} { Un murmure franchit ses l\u232?vres. Et Jonnie se pencha pour l'entendre.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Je... je n'ai pas \u233?t\u233? un tr\u232?s bon \u233?cuyer... N'est-ce pas.. . Sir Jonnie... Des larmes jaillirent des yeux du petit gar\u231?on.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Jonnie tressaillit, incr\u233?dule. L'enfant croyait qu'il avait manqu\u233? \u2 24? son devoir !\par\pard\plain\hyphpar} { Il essaya de trouver quelque chose \u224? dire, lutta pour \u233?mettre un son. Mais il n'y parvint pas. Il voulait dire \u224? Bittie : \u171? Non, non, non ! Tu as \u233?t\u233? un tr\u232?s grand \u233?cuyer.\par\pard\plain\hyphpar} { Tu viens de me sauver la vie ! \u187? Mais il ne pouvait pas parler.\par\pard\pl ain\hyphpar} { La souffrance affluait dans le corps de l'enfant, \u224? pr\u233?sent que se dis

sipait l'effet du choc.\par\pard\plain\hyphpar} { Bittie avait lev\u233? la main pour agripper le poignet de Jonnie. Ses doigts se crisp\u232?rent soudain dans un ultime spasme d'agonie. Son corps se tordit et sa t\u234?te retomba sur le c\u244?t\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait mort. Son c\u339?ur ne battait plus. Il ne respirait plus. Son pou ls s'\u233?tait \u233?teint.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie demeura longtemps immobile. Il pleurait. Il avait \u233?t\u233? incapable de prononcer un mot, de dire \u224? Bittie \u224? quel point il se trompait. No n, il n'avait pas \u233?t\u233? un mauvais \u233?cuyer ! Jamais. Pas Bittie !\pa r\pard\plain\hyphpar} { Un long moment s'\u233?coula, puis Jonnie prit le corps de Bittie entre ses bras et descendit jusqu'au bas de la pente. Il le d\u233?posa avec d'infinies pr\u23 3?cautions sur le si\u232?ge du v\u233?hicule et rebroussa chemin pour aller r\u 233?cup\u233?rer le cadavre du Russe qu'il ramena \u224? son tour.\par\pard\plai n\hyphpar} { Fend-le-Vent l'avait aper\u231?u et il venait maintenant vers lui avec les autre s chevaux, ayant oubli\u233? sa frayeur.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie prit le corps de l'enfant sur ses genoux, d\u233?marra et conduisit tr\u2 32?s lentement en direction de l'Acad\u233?mie. Les chevaux le suivirent et le p etit cort\u232?ge s'engagea dans la plaine.\par\pard\plain\hyphpar} { Il lui fallut longtemps pour atteindre sa destination. Jonnie se retrouva enfin pr\u232?s de la tranch\u233?e o\u249?, il y avait si longtemps, soixante-sept ca dets avaient livr\u233? la derni\u232?re bataille. Il demeura longtemps immobile avec le corps de Bittie contre lui.\par\pard\plain\hyphpar} { Une sentinelle les avait vus approcher. Bient\u244?t d'autres cadets surgirent d es b\u226?timents. La nouvelle se r\u233?pandit et d'autres encore accoururent. Le ma\u238?tre d'\u233?cole se montra \u224? l'une des fen\u234?tres sup\u233?ri eures, vit la foule qui se rassemblait, et courut la rejoindre. Dunneldeen, puis Angus et Ker firent leur apparition au premier rang.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie sortit du v\u233?hicule, portant l'enfant mort. Il voulait leur parler, \ u224? tous, mais aucun mot ne lui vint.\par\pard\plain\hyphpar} { Plusieurs camions surgirent tout \u224? coup et des Russes en d\u233?barqu\u232? rent qui se joignirent \u224? l'assembl\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Quelques cadets se pr\u233?cipit\u232?rent vers l'armurerie et en revinrent avec des carabines et des chargeurs pendus \u224? leurs \u233?paules qu'ils entrepri rent de distribuer aux hommes. Leurs regards \u233?taient fix\u233?s sur le camp .\par\pard\plain\hyphpar} { Un murmure de col\u232?re s'\u233?levait de la foule et allait s'amplifiant.\par \pard\plain\hyphpar} { Des cadets coururent vers leurs chambres et en revinrent avec leurs armes person nelles, bouclant en h\u226?te leurs ceinturons tout en garnissant leurs chargeur s.\par\pard\plain\hyphpar} { Le tonnerre se r\u233?percutait en \u233?chos dans les montagnes et jusque dans la plaine, tandis que le vent, froid et mordant, venait cingler la foule.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Un camion de Russes qui \u233?tait pass\u233? par le camp fit halte dans un jet de poussi\u232?re. Ils se mirent \u224? gesticuler et \u224? crier en d\u233?sig nant le camp pour essayer de rapporter ce qu'ils avaient vu, mais personne ne le s comprit.\par\pard\plain\hyphpar} { Un petit v\u233?hicule de sol arriva de la direction de Denver dans une grande g icl\u233?e de mottes de terre. L'officier-pilote qui \u233?tait responsable des drones sauta \u224? terre et fendit la foule, portant un accord\u233?on de clich \u233?s qui claquait dans le vent. Il tenta d'expliquer \u224? grands cris que t out avait \u233?t\u233? enregistr\u233? lors du survol d'un drone et de montrer \u224? la foule ce qui s'\u233?tait pass\u233?. Il avait saisi les disques et le s clich\u233?s et il \u233?tait venu sans perdre un instant.\par\pard\plain\hyph par} { Un coordinateur r\u233?ussit enfin \u224? se faire entendre. Il venait de compre ndre ce que les Russes avaient vu au camp.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tous les Brigantes, l\u224?-bas, sont morts ! Tout un commando !\par\pard\plai

n\hyphpar} { - Et Terl, le Psychlo, est-il encore vivant ? demanda quelqu'un. Un rugissement de fureur monta de la foule. Certains se pr\u233?cipit\u232?rent en avant pour e ssayer de d\u233?couvrir Terl sur les photos.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il est encore en vie ! cria le coordinateur des Russes.\par\pard\plain\hyphpar } { La foule devint houleuse et quelques personnes grimp\u232?rent dans les camions russes. Les Russes avaient \u233?t\u233? rassembl\u233?s en ligne par un de leur s officiers et ils v\u233?rifiaient leurs armes.\par\pard\plain\hyphpar} { Le colonel Ivan, qui s'\u233?tait avanc\u233? au c\u244?t\u233? de Jonnie, fixai t du regard, avec une expression de culpabilit\u233?, les traits de l'enfant mor t.\par\pard\plain\hyphpar} { - Le Psychlo doit mourir ! fit-il.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait enfui r\u233?ussi \u224? se ressaisir. Sans poser le corps de Bitti e, il grimpa sur un v\u233?hicule, promena son regard sur la foule, et tous se t urent pour l'\u233?couter.\par\pard\plain\hyphpar} { - Non, commen\u231?a-t-il. Non, il ne faut rien faire maintenant. Dans les syst\ u232?mes stellaires de cet univers, tout autour de nous, un danger bien plus red outable que les Brigantes nous guette. La bataille que nous livrons est dangereu se. Et plus importante. Nous avons commis une faute et le r\u233?sultat est la m ort de ce gar\u231?on innocent. J'ai tu\u233? son assassin. Cette faute, nous ne pouvons la corriger. Mais nous devons continuer dans la voie que nous nous somm es trac\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Dans cette tranch\u233?e, soixante-sept cadets sont morts en combattant, durant la derni\u232?re bataille, lors de l'invasion des Psychlos, il y a un mil lier d'ann\u233?es. Lorsque je l'ai visit\u233?e pour la premi\u232?re fois, j'a i ressenti mon premier espoir. Pour moi, ce n'est pas le fait que ces cadets aie nt perdu, qui compte, mais qu'ils se soient battus envers et contre tout espoir. Ils ne sont pas morts en vain. Nous sommes l\u224?. Et nous nous battons \u224? nouveau. Vous et vos camarades pilotes, vous avez \u224? nouveau le contr\u244? le du ciel de la Terre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? A chacun de vous, j'adresserai une requ\u234?te dans les temps qui vont v enir.\par\pard\plain\hyphpar} { Est-ce que vous honorerez ces requ\u234?tes ?\par\pard\plain\hyphpar} { Ils lui adress\u232?rent un commun regard. Croyait-il donc vraiment qu'ils ne le feraient pas ? De toutes les gorges monta un grondement unanime d'assentiment e t il fallut plusieurs minutes pour que le calme revienne.\par\pard\plain\hyphpar } { - Je vais partir \u224? pr\u233?sent, reprit Jonnie. Je conduis cet enfant en \u 201?cosse. Pour qu'il y soit inhum\u233? par les siens.\par\pard\plain\hyphpar} { Il redescendit.\par\pard\plain\hyphpar} { Le pilote du transporteur de minerai qui avait attendu jusque-l\u224? que les Ru sses embarquent d\u233?signait son appareil au coordinateur. On fit monter les c hevaux de Jonnie \u224? bord. Le ballot de Stormalong fut ensuite transf\u233?r\ u233? du v\u233?hicule \u224? l'avion et les Russes emmen\u232?rent le corps de Dimitri Tomlov qui devait regagner sa patrie.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, toujours charg\u233? de la d\u233?pouille de Bittie, s'installa dans le cockpit. Avant qu'on rabatte la porti\u232?re, il contempla longuement la foule et dit, lentement et clairement :\par\pard\plain\hyphpar} { - Le temps de la vengeance n'est pas encore venu. (Et il r\u233?p\u233?ta, d'une voix sombre :) Pas encore !\par\pard\plain\hyphpar} { Ils acquiesc\u232?rent. Ils comprenaient. Ce n'\u233?tait que partie remise.\par \pard\plain\hyphpar} { L'\u233?norme appareil d\u233?colla et effectua un large virage dans le ciel gri s, d\u233?color\u233? par l'orage. Puis il disparut bient\u244?t \u224? l'horizo n.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 10\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Une crise bien plus s\u233?rieuse les attendait en \u201?cosse, qui mena\u231?ai

t d'an\u233?antir tous les plans de Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { L'avion descendit dans les sombres tourbillons de brume de l'automne, guid\u233? depuis le sol par quelques pilotes. Les \u201?cossais avaient entrepris la reco nstruction de Castle Rock \u224? Edinburgh. Ils avaient tout nettoy\u233? et com menc\u233? \u224? restaurer ce qui subsistait des anciens b\u226?timents qui, de ux mille ans auparavant, avaient \u233?t\u233? le si\u232?ge du nationalisme \u2 33?cossais. La forteresse portait \u224? nouveau son ancien nom ga\u233?lique, D unedin, \u171? le fort sur la colline d'Edin \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se posa dans un parc, juste sous le Rocher, en face des ruines de l'ancie nne National Gallery d'\u201?cosse.\par\pard\plain\hyphpar} { Des hordes de gens s'\u233?taient pr\u233?cipit\u233?s pour l'accueillir et les serviteurs avaient \u233?t\u233? rudement bouscul\u233?s en tentant d'\u233?cart er la foule pour m\u233?nager une aire d'atterrissage \u224? l'avion.\par\pard\p lain\hyphpar} { Malheureusement, les photos de la bataille du camp, prises par le drone, \u233?t aient d\u233?j\u224? parvenues aux enregistreurs de Cornouailles et avaient \u23 3?t\u233? exp\u233?di\u233?es en Ecosse par avion bien avant l'arriv\u233?e de J onnie. Les \u201?cossais exploitaient au maximum les moyens de transport confisq u\u233?s aux Psychlos. Quand les apprentis-conducteurs \u233?cossais \u233?taien t revenus avec leur dipl\u244?me en poche, les v\u233?hicules \u224? plate-forme \u233?taient devenus des bus de transport public.\par\pard\plain\hyphpar} { La m\u232?re de Bittie \u233?tait l\u224?, ainsi que toute sa famille, et il leu r confia le corps de l'enfant afin qu'on l'habille et qu'on le pr\u233?pare pour les fun\u233?railles. Les tambours battaient en cadence lente et lugubre, les c ornemuses faisaient entendre les notes plaintives d'un lamento. Des femmes pleur aient tandis que les hommes, cognant leurs poings l'un contre l'autre, pensaient d\u233?j\u224? \u224? la n\u233?cessit\u233? d'une guerre.\par\pard\plain\hyphp ar} { Il faisait presque nuit. Une garde d'honneur compos\u233?e de Highlanders portan t le kilt s'avan\u231?a vers Jonnie et l'officier informa courtoisement Jonnie q u'il \u233?tait l\u224? afin de l'escorter \u224? travers la foule jusqu'\u224? la r\u233?union des chefs. Ils n'avaient pas encore achev\u233? la restauration du parlement, et les chefs, accourus en h\u226?te des collines, s'\u233?taient r \u233?unis dans un parc proche, devant les ruines de l'Acad\u233?mie Royale d'\u 201?cosse.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'avan\u231?a entre les plaintes douloureuses des cornemuses. Le parc \u2 33?tait illumin\u233? par un \u233?norme brasier que l'on avait allum\u233? au c entre et l'\u233?clat des flammes faisait scintiller les \u233?p\u233?es et les boucles des ceinturons des chefs de clan et de leurs suites. Une seule pens\u233 ?e, un seul v\u339?u dominait cette assembl\u233?e : LA GUERRE!\par\pard\plain\h yphpar} { Avec quelque retard, Robert le Renard, qui revenait juste d'Afrique, se pr\u233? cipita au c\u244?t\u233? de Jonnie. La garde d'honneur les pr\u233?c\u233?dait, leur ouvrant le chemin. Ils \u233?taient d\u233?j\u224? au milieu des rangs les plus ext\u233?rieurs de l'assembl\u233?e, se dirigeant vers de grands rochers pl ats qui avaient \u233?t\u233? choisis pour faire office de tribune. Le chef du c lan Fearghus vint \u224? leur avance pour escorter Jonnie jusqu'\u224? la tribun e.\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que tu veux la guerre ? murmura Robert \u224? l'oreille de Jonnie. Moi, \u231?a m'\u233?tonnerait ! Tous tes plans s'\u233?crouleraient !\par\pard\plai n\hyphpar} { - Non, non, c'est ce qui pourrait nous arriver de pire. Si la guerre est \u233?v it\u233?e, il nous reste encore une chance.\par\pard\plain\hyphpar} { - Alors pourquoi ne t'es-tu pas- chang\u233? avant cette r\u233?union ? Tu savai s bien qu'elle allait avoir lieu !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie n'avait pas pens\u233? \u224? sa tenue. Il baissa les yeux. L'\u233?paule de sa veste de daim \u233?tait souill\u233?e du sang qui s'\u233?tait \u233?cou l\u233? de la blessure superficielle qu'il avait au cou. Il \u233?tait depuis lo ngtemps coagul\u233?, mais tout le devant de sa chemise et de son pantalon \u233 ?tait noir du sang de Bittie.\par\pard\plain\hyphpar} {

A cet instant pr\u233?cis, le chef des Campbell s'adressait aux autres chefs :\p ar\pard\plain\hyphpar} { - ... et moi je dis que cette dette de sang ne saurait \u234?tre r\u233?gl\u233? e que par la guerre\par\pard\plain\hyphpar} { !\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { De f\u233?roces grondements d'assentiment lui r\u233?pondirent.\par\pard\plain\h yphpar} { - La guerre ! La guerre !\par\pard\plain\hyphpar} { Les haches lan\u231?aient des \u233?clairs dans les flammes vacillantes. Les \u2 33?p\u233?es siffl\u232?rent en quittant les fourreaux, et ce fut comme une d\u2 33?claration guerri\u232?re et sans merci.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie monta sur la tribune de pierre. Il leva la main pour r\u233?clamer le sil ence.\par\pard\plain\hyphpar} { Les voix se turent, et il n'y eut plus que les craquements du feu et la tension \u233?lectrique qui r\u233?gnait sur l'assembl\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous ne voulons pas la guerre, d\u233?clara Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce n'\u233?tait pas la chose \u224? dire. Une clameur de protestation s'\u233?le va aussit\u244?t et d\u233?ferla sur lui.\par\pard\plain\hyphpar} { - Le sang m\u234?me qui est sur ses v\u234?tements appelle la guerre ! cria le c hef des Argyll.\par\pard\plain\hyphpar} { - Le meurtrier de l'enfant est mort ! dit Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Et Allison ? cria le chef des Cameron. Ce crime abominable n'a pas \u233?t\u23 3? veng\u233? Le chef des Brigantes, celui-l\u224? m\u234?me qui l'a perp\u233?t r\u233?, est encore en vie ! Ce sont l\u224? des dettes de sang\par\pard\plain\h yphpar} { Jonnie prit conscience qu'ils \u233?taient d\u233?cha\u238?n\u233?s, hors d'eux. Ils demandaient des pilotes et des appareils. Ils ne pensaient qu'\u224? une ch ose : l'an\u233?antissement absolu de la force des Brigantes. Imm\u233?diatement ! Il comprit qu'ils avaient d\u233?cid\u233? tout cela bien avant son arriv\u23 3?e. Son lourd avion de transport avait \u233?t\u233? bien trop lent. Mais il sa vait une chose : en cas de guerre, tous leurs efforts n'auraient servi \u224? ri en. S'ils effa\u231?aient la r\u233?gion de Denver de la carte de l\u8217?Am\u23 3?rique, ils mettraient du m\u234?me coup un terme \u224? tous ses plans !\par\p ard\plain\hyphpar} { Il chercha autour de lui le visage familier de Robert le Renard, mais il ne renc ontra que les expressions de fureur des chefs et de leurs gens. Il ne pouvait se risquer \u224? leur d\u233?voiler maintenant, en public, les plans qu'il avait con\u231?us. Lars lui avait prouv\u233? qu'il pouvait exister des tra\u238?tres parmi eux.\par\pard\plain\hyphpar} { Il tenta de leur expliquer que la plan\u232?te encourait une menace plus grave e ncore, qu'ils ignoraient ce qui \u233?tait arriv\u233? sur Psychlo, qu'il exista it d'autres races parmi les \u233?toiles, mais ils ne per\u231?urent pas une seu le de ses paroles dans le tumulte.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalement, le chef du clan Fearghus, grand et majestueux, bondit au c\u244?t\u2 33? de Jonnie et lan\u231?a \u224? la foule :\par\pard\plain\hyphpar} { - Laissez parler le MacTyler !\par\pard\plain\hyphpar} { Ils s'apais\u232?rent, mais ils \u233?taient toujours aussi tendus et d\u233?ter min\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait \u233?puis\u233?. Il n'avait pas dormi depuis des jours. Il fi t appel \u224? ses derni\u232?res ressources d'\u233?nergie et parla d'une voix forte, avec un ton confiant :\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Je peux vous promettre une guerre TRIOMPHALE ! Si vous me laissez vous guider, si chacun de vous, contribue avec son temps, avec ses hommes, \u224? une entrep rise audacieuse, si vous acceptez de dresser des plans avec moi et de travailler \u224? une pr\u233?paration qui durera plusieurs mois, nous aurons notre guerre , nous aurons notre revanche et nous obtiendrons peut-\u234?tre une victoire d\u 233?finitive!\par\pard\plain\hyphpar} { Ils l'entendirent. Et, au bout d'un instant, quand ils eurent compris, ils pouss

\u232?rent un formidable hourra pour exprimer leur soutien. Les haches se lev\u2 32?rent plus haut encore et les claymores lanc\u232?rent des \u233?clairs dans l a lueur du foyer, tandis que les cornemuses \u233?clataient en accords martiaux. Toutes les bouches hurl\u232?rent des vivats \u224? l'adresse de Jonnie. Il qui tta la tribune, pr\u233?c\u233?d\u233? par Robert le Renard.\par\pard\plain\hyph par} { Des mains vigoureuses s'abattirent affectueusement sur son dos. De tous c\u244?t \u233?s on cherchait \u224? l'agripper, \u224? le serrer. Les hommes se ruaient au-devant de lui, levant leurs \u233?p\u233?es pour le saluer. Quelque part, que lqu'un entonna un refrain : \u171? MacTyler !\par\pard\plain\hyphpar} { MacTyler \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { Les tambours et les cornemuses soutenaient le tumulte qui allait grandissant.\pa r\pard\plain\hyphpar} { - On compte sur toi, dit gentiment Robert le Renard en conduisant Jonnie jusqu'\ u224? une vieille demeure o\u249? l'attendaient un bain, des v\u234?tements frai s et un bon lit.\par\pard\plain\hyphpar} { (Mais il ajouta :) J'esp\u232?re seulement que nous pourrons tenir cette promess e !\par\pard\plain\hyphpar} { Le lendemain, ils inhum\u232?rent B\u226?tie MacLeod dans une crypte de la vieil le cath\u233?drale Saint-Giles. Le cort\u232?ge fun\u233?raire \u233?tait long d e plus de deux kilom\u232?tres.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait d\u233?clar\u233? au chef du clan Fearghus :\par\pard\plain\hyphpar } { - Il est mort \u233?cuyer. Nous devons l'enterrer comme un chevalier.\par\pard\p lain\hyphpar} { Fearghus fit recouvrir le corps d'un manteau et, au titre de Roi d'\u201?cosse et, d\u233?sormais, de l'ensemble des Iles Britanniques -, il \u233?leva Bittie au rang de chevalier d'un d\u233?licat attouchement de son \u233?p\u233?e.\par\ pard\plain\hyphpar} { Un sculpteur avait travaill\u233? toute la nuit pour confectionner un sarcophage de pierre, qui \u233?tait \u224? pr\u233?sent pr\u234?t.\par\pard\plain\hyphpar } { Le pasteur lut l'oraison fun\u232?bre et Bittie fut conduit au repos accompagn\u 233? par les plaintes des cornemuses.\par\pard\plain\hyphpar} { Sur la plaque, sous les nouvelles armoiries qui avaient \u233?t\u233? donn\u233? es \u224? Bittie, on avait grav\u233? :\par\pard\plain\hyphpar} { SIR BITTIE\par\pard\plain\hyphpar} { UN CHEVALIER VRAI\par\pard\plain\hyphpar} { Ils savaient tous que cela lui aurait plu.\par\pard\plain\hyphpar} { Pattie, dont les traits s'\u233?taient fig\u233?s depuis qu'elle avait appris la nouvelle, re\u231?ut \u224? l'issue de la c\u233?r\u233?monie le petit paquet q ue l'on avait retrouv\u233? sur Bittie. C'\u233?tait le m\u233?daillon. Elle eut quelque peine \u224? lire ce qui \u233?tait grav\u233? au dos : \u171? A Pattie , ma future \u233?pouse. \u187?\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Brusquement, les larmes jaillirent de ses yeux. Elle s'effondra en sanglotant su r le sarcophage.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Bittie n'\u233?tait pas vraiment parti. Il venait de devenir une l\u233?gen de. Si les g\u233?n\u233?rations futures survivaient, elles en feraient un chant et une histoire. A la m\u233?moire de Sir Bittie dont on disait qu'il avait sau v\u233? la vie de Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { {\b VINGT ET UNI\u200?ME PARTIE}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { L'astronef Aknar II \u233?tait en orbite \u224? 650 kilom\u232?tres au-dessus de la Terre. Le petit homme gris \u233?tait assis dans un petit bureau gris, \u224 ? bord du vaisseau. Il observait de petits instruments gris.\par\pard\plain\hyph

par} { Il avait partiellement achev\u233? une analyse critique, mais il n'en \u233?tait pas le moins du monde satisfait.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait un flacon de pilules sur son bureau, des pilules pour la digestion. S on travail avait ses inconv\u233?nients. Le fait de boire toutes les boissons qu 'on lui offrait, y compris le th\u233? aux herbes, avait perturb\u233? son estom ac.\par\pard\plain\hyphpar} { Le petit homme gris \u233?tait profond\u233?ment troubl\u233?. Les probl\u232?me s qu'il affrontait \u224? son niveau n'\u233?taient jamais faciles \u224? r\u233 ?soudre et ils exigeaient des jugements pond\u233?r\u233?s. Durant sa longue vie , il avait affront\u233? de nombreuses situations, dont une grande part avait co mport\u233? des \u233?l\u233?ments mena\u231?ants et dangereux. Mais jamais - il effectua un calcul rapide sur le calculateur \u224? tambour - durant ces trois cent treize mille derni\u232?res ann\u233?es, lui ou ses pr\u233?d\u233?cesseurs n'avaient \u233?t\u233? confront\u233? \u224? un potentiel aussi catastrophique .\par\pard\plain\hyphpar} { Il soupira et avala une autre pilule. Ce dernier lot d'informations transmis par son secr\u233?taire particulier contenait des \u233?l\u233?ments qui d\u233?fia ient les dissections et assemblages math\u233?matiques les plus habiles. Il y av ait, dans tout cela, des facteurs explosifs qui pouvaient d\u233?cha\u238?ner le d\u233?sastre.\par\pard\plain\hyphpar} { Pour commencer, un orage avait gravement interf\u233?r\u233? avec la clart\u233? de la premi\u232?re transmission. Un \u233?metteur audio-visio \u224? infra ray on, pour aussi pr\u233?cise que f\u251?t la vis\u233?e, n'\u233?tait apr\u232?s tout qu'un appareil \u233?lectronique soumis aux interf\u233?rences.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Et il s'en \u233?tait produit une. Le petit homme gris ne se consid\u233?rait pa s comme un technicien, et ce n'\u233?tait pas son r\u244?le. Mais les technicien s qui \u233?taient \u224? bord du vaisseau n'avaient pas r\u233?ussi eux non plu s \u224? rendre la transmission plus claire. Et, pour ajouter \u224? ses ennuis, il y avait ce d\u233?lai qui retardait toutes les communications avec les labos comp\u233?tents. Il se trouvait \u224? deux mois et demi de voyage de toute ass istance technique.\par\pard\plain\hyphpar} { Avec des gestes las, et pour la septi\u232?me fois, il repassa le premier enregi strement au moyen de la machine de lecture.\par\pard\plain\hyphpar} { Il vit \u224? nouveau le camp, la vieille mine principale des Psychlos sur la pl an\u232?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Derri\u232?re des rochers, il y avait quelques hommes arm\u233?s qui se tenaient cach\u233?s. Le v\u233?hicule arrivait, et le premier homme en descendait et se dirigeait vers le camp.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis trois autres hommes descendaient ensuite, deux d'entre eux tenant des armes braqu\u233?es sur le troisi\u232?me.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait d\u233?j\u224? essay\u233? plusieurs fois d'am\u233?liorer l'image de c e troisi\u232?me homme, mais l'interf\u233?rence provoqu\u233?e par les \u233?cl airs d'orage \u233?tait trop forte. Une fois encore, il sortit un des billets de \u171? un cr\u233?dit \u187? qu'il \u233?tait parvenu \u224? se procurer et exa mina l'image. Mais il ne pouvait \u234?tre certain que c'\u233?tait bien le m\u2 34?me homme. Et il \u233?tait inutile d'appeler un technicien comme il l'avait d \u233?j\u224? fait.\par\pard\plain\hyphpar} { L'image revint un instant apr\u232?s, gr\u226?ce au d\u233?codage optique. Le de uxi\u232?me v\u233?hicule arrivait. Un camion. Un petit personnage en descendait d'un bond, brandissant une esp\u232?ce d'arme. Il courait en avant comme pour a ttaquer. Mais cela ne ressemblait pas vraiment \u224? une attaque. L'homme derri \u232?re le rocher avait d\u251? croire que c'en \u233?tait une. Puis suivait la fusillade...\par\pard\plain\hyphpar} { Il suivit la bataille. Oui, ce devait \u234?tre le m\u234?me homme que sur le bi llet. La transmission \u233?tait d'une parfaite m\u233?diocrit\u233? ! Alors que tout \u233?tait tellement clair, d'ordinaire.\par\pard\plain\hyphpar} { Ensuite, la voiture que suivaient les chevaux, l'homme montant sur la voiture, s 'adressant \u224? la foule en portant le petit corps...\par\pard\plain\hyphpar}

{ C'\u233?tait ici, pr\u233?cis\u233?ment, que l'image aurait d\u251? \u234?tre cl aire !\par\pard\plain\hyphpar} { Quant au son, il \u233?tait tellement interrompu par les \u233?clairs qu'il ne p ercevait que des bribes. L'image montrait des armes que l'on brandissait. Mais s ans en user.\par\pard\plain\hyphpar} { L'homme debout sur le v\u233?hicule plaidait-il pour qu'il n'y ait pas de guerre ?...\par\pard\plain\hyphpar} { Mais qui donc avait \u233?t\u233? ce petit personnage pour provoquer tout cela? Le prince d'un souverain r\u233?gnant ?\par\pard\plain\hyphpar} { Heureusement, la transmission en infra rayons qui \u233?tait parvenue de l'\u238 ?le-pays \u233?tait de meilleure qualit\u233? et le son net et clair. On promett ait une guerre ! Mais pourquoi ? Et contre qui ?\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait le m\u234?me homme. Le vaisseau avec lequel il \u233?tait venu avai t \u233?t\u233? suivi avec pr\u233?cision tandis qu'il contournait le p\u244?le de la plan\u232?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais, cependant, on ne pouvait avoir l'absolue certitude que c'\u233?tait l'homm e qui figurait sur le billet. La clart\u233? du feu se situait tout en bas du sp ectre des infra rayons.\par\pard\plain\hyphpar} { Le petit homme gris soupira de nouveau. Non, il n'\u233?tait s\u251?r de rien. E n tout cas, pas suffisamment pour \u233?mettre une analyse critique vitale.\par\ pard\plain\hyphpar} { Il s'appr\u234?tait \u224? prendre une autre pilule lorsqu'un voyant se mit \u22 4? clignoter : on l'appelait depuis la passerelle. Quand un vaisseau \u233?tait en orbite, il n'y avait pas grand-chose \u224? faire et le signal d'alerte s'all umait rarement. Le petit homme gris appuya sur un bouton, un \u233?cran s'alluma et l'image apparut. Puis il regarda \u224? travers le hublot.\par\pard\plain\hy phpar} { H\u233? oui ! Il s'y \u233?tait plus ou moins attendu. Un astronef de guerre ! I l \u233?tait en train de se mettre en orbite \u224? proximit\u233?. Sa coque lis se brillait sur le fond noir du ciel. Tous ces vaisseaux de guerre avaient toujo urs une apparence inutilement mena\u231?ante.\par\pard\plain\hyphpar} { Voyons... Celui-ci arborait un losange barr\u233?. L'embl\u232?me des Tolneps. I l s'\u233?tait demand\u233? quand ils arriveraient.\par\pard\plain\hyphpar} { Il fit tourner rapidement l'indicateur \u233?clair\u233? plac\u233? sur son bure au. Tolnep...\par\pard\plain\hyphpar} { Croiseurs de combat tolneps... Est-ce que celui-ci avait un pont en forme de los ange\par\pard\plain\hyphpar} { ?... Oui... Classe 'vulcor... Caract\u233?ristiques... Oui ! Elles y \u233?taien t : \u171? Jauge officielle : deux mille tonnes. Propulsion solaire. Batterie ce ntrale de 64 canons-\u233?clateurs Maxun... \u187? Toutes ces caract\u233?ristiq ues \u233?taient tellement ennuyeuses ! Elles n'en finissaient pas. Qui pouvait bien s'int\u233?resser au nombre exact de cloisons \u224? l'\u233?preuve des \u2 33?clateurs ?... \u171? Personnel : cinq cent vingt-quatre marines tolneps, soix ante-trois membres d'\u233?quipage... (Seigneur ! Est-ce que les employ\u233?s a ux ordinateurs comprendraient un jour quels \u233?taient vraiment les renseignem ents importants dont on pouvait avoir besoin ?)... sous le commandement d'un sem i-capitaine ayant toute autorit\u233? autonome concernant les tactiques locales mais aucune autorit\u233? pour toute d\u233?cision strat\u233?gique !\par\pard\p lain\hyphpar} { C'\u233?tait \u231?a que cherchait le petit homme gris.\par\pard\plain\hyphpar} { Le communicateur spatial local \u233?mit un bourdonnement. Le petit homme gris a lluma un vis\u233?cran et le visage rude d'un Tolnep coiff\u233? d'un petit casq ue \u224? visi\u232?re apparut. Il portait l'insigne de semi-capitaine sur son c asque et le petit homme gris sut qu'il s'adressait au commandant du vaisseau. Il appuya sur une touche afin que son propre visage f\u251?t visible sur l'\u233?c ran du Tolnep.\par\pard\plain\hyphpar} { - Bon espace \u224? vous, Votre Excellence, dit le Tolnep. Je suis Rogodeter Sno wl.\par\pard\plain\hyphpar} {

Il s'exprimait en psychlo, un langage presque universel. Il chaussa des lunettes aux verres \u233?pais afin de mieux voir le petit homme gris.\par\pard\plain\hy phpar} { - Mes salutations, semi-capitaine, dit le petit homme gris. Pouvons-nous vous \u 234?tre de quelque utilit\u233? ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Eh bien oui, Votre Excellence. Vous nous obligeriez fort en nous communiquant toute information vitale concernant cette plan\u232?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Le petit homme gris eut un soupir.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je crains fort, semi-capitaine, que tout ce dont je pourrais vous faire part n 'ait pas encore abouti \u224? une analyse critique. Ce serait incomplet. Nous se rions enchant\u233?s de pouvoir vous aider, mais nous redoutons de vous donner d es conseils erron\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ah... Ma foi, \u231?a ne prendra pas longtemps pour organiser les choses, dit le Tolnep. Le voyage a \u233?t\u233? long et mon \u233?quipage est encore en som meil profond. Mais \u231?a ne sera pas un probl\u232?me de d\u233?barquer un gro upe en quelques heures afin de rassembler des donn\u233?es pr\u233?liminaires.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Le petit homme gris avait craint d'entendre de telles paroles.\par\pard\plain\hy phpar} { - Loin de moi l'id\u233?e, semi-capitaine, de m'opposer \u224? vos projets, mais je pense que ce serait tout \u224? fait inopportun.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vraiment ? Mais il suffirait d'un raid \u233?clair pour capturer quelques-uns de ces \u234?tres. Un interrogatoire rondement men\u233?, et nous obtiendrons to ut ce que nous d\u233?sirons savoir.\par\pard\plain\hyphpar} { - Semi-capitaine, il est de mon devoir de vous dire que je ne pense pas que ce s erait fructueux. Depuis quelque temps maintenant, je rassemble des informations et je dispose ici de tout ce que vous pourriez trouver par ailleurs. Je puis tou t vous transmettre, si vous le d\u233?sirez.\par\pard\plain\hyphpar} { - J'appr\u233?cie cette attention, Votre Excellence. Mais pourquoi ne ferions-no us pas un petit raid \u233?clair ? Je crois d\u233?tecter chez vous certaines r\ u233?serves.\par\pard\plain\hyphpar} { - Eh bien, en fait, vous d\u233?tectez effectivement certaines r\u233?serves et cela prouve la sensibilit\u233? de votre perception. Il se pourrait qu'il soit i mportant que vous vous teniez \u224? l'\u233?cart et que vous attendiez.\par\par d\plain\hyphpar} { - Vous pensez que ce sont eux ? demanda Snowl.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mon cher ami, dit le petit homme gris, il y a plus de trois cents plan\u232?te s suspectes, si je ne m'abuse.\par\pard\plain\hyphpar} { - Trois cent deux, je crois. C'est du moins le dernier chiffre si l'on en croit la rumeur...\par\pard\plain\hyphpar} { - Je ne peux vous affirmer que c'est bien ce monde-ci, dit le petit homme gris, et je ne peux vous fournir de preuves \u233?videntes par comparaison avec d'autr es plan\u232?tes et d'autres syst\u232?mes puisque, bien s\u251?r, je ne suis re sponsable que de ce seul secteur, au m\u234?me titre que vous. Pourtant, malgr\u 233? la minceur des preuves, je crois personnellement que ce pourrait \u234?tre ce monde-ci.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, je vois ! C'est tr\u232?s prometteur !\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous ne sommes nullement en position pour nous prononcer \u224? l'heure qu'il est. Mais il est \u224? craindre qu'en effectuant un raid vous d\u233?rangiez ce qui appara\u238?t comme une situation politique particuli\u232?rement critique sur ce monde, et ce en notre d\u233?faveur.\par\pard\plain\hyphpar} { - Donc, vous nous conseilleriez d'attendre, fit le Tolnep.\par\pard\plain\hyphpa r} { - Eh bien, oui. Je vais vous exp\u233?dier toutes les informations que j'ai pu c ollecter et je pense que vous parviendrez \u224? la m\u234?me conclusion.\par\pa rd\plain\hyphpar} { - Cela rend notre situation tr\u232?s difficile. Pas de raid, pas de butin. Mais , d'un autre c\u244?t\u233?, il y a cette histoire de strat\u233?gie...\par\pard \plain\hyphpar} {

- Oui, certes, et nous devons nous abstenir de tout mouvement tactique susceptib le de la d\u233?s\u233?quilibrer...\par\pard\plain\hyphpar} { - Ah! fit le Tolnep, avant d'ajouter : Mais combien de temps croyez-vous que nou s devrons attendre ? Des jours, des mois, des ann\u233?es ?\par\pard\plain\hyphp ar} { - Des mois, \u224? mon avis.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Tolnep \u233?mit un soupir. Puis il parut se rass\u233?r\u233?ner et sourit. Leurs sourires avaient toujours quelque chose d'effrayant, car les crocs des Tol neps \u233?taient venimeux.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - D'accord, Votre Excellence, c'est tr\u232?s courtois de votre part de nous pro poser les informations que vous avez rassembl\u233?es et je serai tr\u232?s heur eux d'en prendre connaissance. A propos, pouvons-nous vous proposer protection e t escorte ? J'ai toutes raisons de penser qu'un vaisseau hockner pourrait se pr\ u233?senter et vous savez qu'ils sont redoutables.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je vous remercie sinc\u232?rement, semi-capitaine, dit le petit homme gris d'u n ton las, mais, ainsi que vous le savez, pour notre part, nous n'avons pas le m oindre diff\u233?rend avec les Hockners.\par\pard\plain\hyphpar} { - Non, certes non... Vous n'avez besoin d'aucune fourniture ou de quoi que ce so it ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Non, merci, pas pour le moment. Plus tard peut-\u234?tre. Croyez bien que nous appr\u233?cions toujours votre courtoisie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous sommes d\u233?j\u224? vos d\u233?biteurs, dit le Tolnep en riant. (Et il ajouta avant de couper la communication :) Venez donc prendre le th\u233? quand vous voudrez.\par\pard\plain\hyphpar} { A la seule pens\u233?e d'absorber du th\u233? le petit homme gris eut l'estomac tout retourn\u233?. Il prit une autre pilule. Tout bien consid\u233?r\u233?, le probl\u232?me qu'il avait sur les bras \u233?tait le plus difficile qu'il e\u251 ?t jamais affront\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { La pilule contre les maux d'estomac \u233?tait sur le point de faire effet quand il r\u233?alisa brusquement que les Bolbods, les Hawvins et bien d'autres encor e n'allaient pas tarder \u224? se manifester. Il esp\u233?rait qu'ils ne se batt raient pas. Dans la situation o\u249? il se trouvait, il fallait des mois pour e xp\u233?dier les rapports sur sa plan\u232?te et d'autres mois encore pour recev oir des r\u233?ponses. Il se sentait vraiment livr\u233? \u224? lui-m\u234?me.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Il regarda \u224? nouveau au-dehors le monstre scintillant de tous ses canons da ns la clart\u233? fulgurante du soleil. Les Tolneps \u233?taient des cr\u233?atu res dures. Mais ils n'\u233?taient pas vraiment pires que les Bolbods ou les Hoc kners.\par\pard\plain\hyphpar} { Il abaissa le regard vers la plan\u232?te. \u201?tait-ce vraiment celle-l\u224? ? Si tel \u233?tait le cas, ce serait un soulagement, en un sens. Mais il n'osai t imaginer le d\u233?cha\u238?nement de violence que cela risquait d'entra\u238? ner !\par\pard\plain\hyphpar} { Il soupira profond\u233?ment.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Terl ronronnait. Aujourd'hui, il allait s'installer dans son bureau!\par\pard\pl ain\hyphpar} { Il y avait eu quelques moments p\u233?nibles. Ce matin m\u234?me, il avait envoy \u233? Lars s'assurer qu'il n'y avait aucun pi\u232?ge - mieux valait que ce f\u 251?t Lars qui saute plut\u244?t que lui.\par\pard\plain\hyphpar} { Une grande effervescence avait r\u233?gn\u233? dans le camp. Le g\u233?n\u233?ra l Snith \u233?tait arriv\u233? et il avait r\u233?quisitionn\u233? tous les corp s des hommes du commando massacr\u233?, puis il avait eu une altercation avec qu elques-uns de ses officiers, \u224? propos des rations du mess. Il avait eu sati sfaction sur tous les points. Il y avait vingt-huit cadavres, et dix-huit comman dos en exercice. Il avait trouv\u233? une solution magistrale : chaque commando aurait droit \u224? un corps, deux seraient attribu\u233?s au mess des officiers

, six seraient r\u233?serv\u233?s aux femmes et aux enfants, et deux \u224? sa p ropre table.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout avait \u233?t\u233? ainsi r\u233?gl\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Le treizi\u232?me commando avait nettoy\u233? les lieux du carnage, puis il avai t \u233?t\u233? relev\u233? par le cinqui\u232?me commando. Tout cela avec une e fficacit\u233? et une discipline toutes militaires. Les hommes s'\u233?taient mo ntr\u233?s particuli\u232?rement polis avec Terl, ce qui prouvait qu'ils savaien t qui \u233?tait le chef.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais \u224? peine les choses s'\u233?taient-elles arrang\u233?es que Lars \u233? tait accouru en hurlant pour pr\u233?venir Terl que le bureau \u233?tait pi\u233 ?g\u233?. Pire encore, il n'avait pas la moindre notion de la fa\u231?on dont on d\u233?samor\u231?ait une bombe. Terl savait une chose : il avait tout int\u233 ?r\u234?t \u224? ne pas laisser les Brigantes en libert\u233? dans son bureau. T out risquait de sauter, et, en tout cas, d'empester. C'\u233?tait \u224? lui de s'occuper de ce pi\u232?ge.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait \u233?t\u233? plac\u233? dans le trou du bureau, \u224? hauteur des gen oux. Terl savait qu'une bombe pouvait en cacher une autre et c'est avec pr\u233? caution qu'il d\u233?samor\u231?a le pi\u232?ge.\par\pard\plain\hyphpar} { Quand il eut fini, \u224? l'instant o\u249? il s'appr\u234?tait \u224? jeter la bombe, il s'aper\u231?ut que des poils \u233?taient coll\u233?s dessus. Ils \u23 3?taient gris. Ils venaient du poignet d'un Psychlo ! La toison de Ker \u233?tai t orange. De plus, en enfon\u231?ant l'explosif plastique, l'auteur du forfait s '\u233?tait cass\u233? une griffe qui \u233?tait bien trop longue pour avoir app artenu \u224? Ker.\par\pard\plain\hyphpar} { Quand il avait appris que son bureau avait \u233?t\u233? pi\u233?g\u233?, Terl a vait pens\u233? que ce ne pouvait qu'\u234?tre le fait de l'animal. S'il en croy ait ce qu'il avait appris, l'animal \u233?tait rest\u233? seul apr\u232?s le d\u 233?part des deux autres. C'\u233?tait sans doute lui qui avait mis la bombe en place.\par\pard\plain\hyphpar} { Le fait que l'animal ne f\u251?t pas venu pour le tuer apr\u232?s qu'il eut liqu id\u233? le commando avait troubl\u233? Terl. C'\u233?tait la deuxi\u232?me ou t roisi\u232?me fois que l'animal avait une chance de le tuer et n'en profitait pa s. \u201?trange. Contre nature. Et il avait donc conclu que l'animal, ayant inst all\u233? ce pi\u232?ge, avait consid\u233?r\u233? que tout \u233?tait d\u233?j\ u224? r\u233?gl\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais ces poils et ce bout de griffe changeaient tout. Une fois encore, l'animal ne rayait pas tu\u233?. Il n'avait m\u234?me pas tent\u233? de le faire. Ce comp ortement \u233?tait tr\u232?s anormal. Terl parvint pourtant \u224? une conclusi on. Terl avait si souvent malmen\u233? l'animal qu'il avait peur de lui. Oui, bi en s\u251?r ! Ce ne pouvait \u234?tre que \u231?a !\par\pard\plain\hyphpar} { Terl fut rass\u233?r\u233?n\u233?. Puis il prit conscience brusquement que c'\u2 33?taient les Psychlos des dortoirs du bas qui avaient d\u251? se glisser dans s on bureau et qui avaient install\u233? la bombe.\par\pard\plain\hyphpar} { Il demanda aussit\u244?t leur ex\u233?cution. De toute fa\u231?on, il ne tenait pas \u224? les voir tra\u238?ner dans le coin. Mais Lars \u233?tait revenu pour lui apprendre que, ce matin m\u234?me, les trente-trois Psychlos avaient \u233?t \u233? exp\u233?di\u233?s au-del\u224? des mers sous la surveillance des cadets. Les documents de r\u233?quisition pour le kerbango, le goofoo, le gaz respirato ire, etc., \u233?taient l\u224? pour le prouver. Terl oublia aussit\u244?t sa fr ayeur et entreprit de rassembler divers objets tels que fioles de gaz et diction naires. Puis il quitta pour toujours la cage et regagna son bureau.\par\pard\pla in\hyphpar} { Quel soulagement c'\u233?tait que de se retrouver \u224? l'abri du soleil et de l'air de cette maudite plan\u232?te !\par\pard\plain\hyphpar} { Il verrouilla la porte, brancha la circulation de gaz et, bient\u244?t, il put \ u244?ter son masque. Quel plaisir que de pouvoir se promener sans masque !\par\p ard\plain\hyphpar} { Du regard, il fit le tour de la pi\u232?ce. On avait fait dispara\u238?tre certa ins objets. Il n'y avait plus d'enregistreurs de drone. Qui en aurait encore bes oin ? Plus de radio. A quoi bon ? Et tous les intercoms \u233?taient morts. Quel

le importance ?\par\pard\plain\hyphpar} { Tout \u233?tait pr\u234?t pour qu'il se mette au travail. Il remarqua que la pos ition d'une table n'\u233?tait pas correcte, voulut la d\u233?placer et s'aper\u 231?ut alors qu'elle \u233?tait soud\u233?e au sol. La soudure \u233?tait m\u234 ?me blind\u233?e ! Oh, oh ! Quelqu'un voulait absolument que cette table reste d ans cette position ! C'\u233?tait donc pour \u231?a que l'animal \u233?tait rest \u233?. La pi\u232?ce \u233?tait pleine de mouchards !\par\pard\plain\hyphpar} { On n'avait pas emport\u233? ses v\u234?tements. Bient\u244?t, il pourrait s'habi ller et redevenir civilis\u233? mais, pour l'instant, il voulait ses bottes vert es. Oui, elles \u233?taient l\u224?. On ne les avait pas touch\u233?es. Elles \u 233?taient couvertes de poussi\u232?re. Il retourna la botte droite et en fit pi voter le talon. Les cl\u233?s des placards tomb\u232?rent sur le sol.\par\pard\p lain\hyphpar} { Il regagna le bureau principal. Ah, ah ! Ils avaient tent\u233? de forcer les pl acards.\par\pard\plain\hyphpar} { Une porte \u233?tait l\u233?g\u232?rement tordue et il releva les marques d'une barre de fer. Mais Terl savait qu'il \u233?tait impossible de forcer les placard s. Il les ouvrit tous. Tout \u233?tait bien en place comme avant ! De mieux en m ieux.\par\pard\plain\hyphpar} { Il prit le d\u233?tecteur de mouchards, l'examina, puis l'alluma. Imm\u233?diate ment, il \u233?mit un bourdonnement ! Les voyants clignot\u232?rent ! Du diable ! l'endroit \u233?tait truff\u233? de mouchards !\par\pard\plain\hyphpar} { Toute une heure durant, Terl ne fit rien d'autre qu'\u244?ter des mouchards : mi cro-microphones, cam\u233?ras-boutons, sondeurs. Tout cela bien dissimul\u233? e t plac\u233? pour couvrir les principaux emplacements de travail.\par\pard\plain \hyphpar} { Trente et un. Il les avait tous plac\u233?s sur son bureau. Il les recompta. Oui , il y en avait trente et un. L'animal n'avait pas ch\u244?m\u233? ! Mais qu'est -ce qu'il pouvait \u234?tre stupide ! Terl paria qu'il ne restait plus un seul d \u233?tecteur dans le camp.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalement, il enfila une tunique. Quelqu'un avait entass\u233? toute une caisse de gamelles de kerbango contre un mur et il loucha un instant dessus. Il allait se servir quand il lui vint une pens\u233?e : \u171?Allez, une derni\u232?re v\ u233?rification ! \u187? Il promena le d\u233?tecteur tout autour de lui et l'ap pareil siffla !\par\pard\plain\hyphpar} { Durant un quart d'heure, il chercha, encore et encore. Et trouva. C'\u233?tait u n micro et il l'avait sur lui. C'\u233?tait le dernier bouton de sa tunique, cel ui du haut.\par\pard\plain\hyphpar} { Trente-deux.\par\pard\plain\hyphpar} { Il inspecta ses autres v\u234?tements. Rien.\par\pard\plain\hyphpar} { Il se dit alors qu'il ferait mieux d'examiner les canalisations. Le d\u233?tecte ur n'avait rien relev\u233?, mais qui sait ? Mais lorsqu'il voulut monter sur un fauteuil et assurer son \u233?quilibre en se maintenant au ch\u226?ssis d'une c analisation, il s'aper\u231?ut qu'il \u233?tait branlant. A\u239?e ! Il risquait de faire entrer de l'air dans la pi\u232?ce. Quel travail de sagouin !\par\pard \plain\hyphpar} { Mais qu'est-ce qu'on pouvait attendre d'autre ?\par\pard\plain\hyphpar} { Il explora une fois encore les lieux. En d\u233?couvrant l'\u233?tag\u232?re des composants, il s'arr\u234?ta et ne put se retenir de rire. L'assortiment \u233? tait complet et chacune des bo\u238?tes de composants avait une grande \u233?tiq uette. L'une des cam\u233?ras-boutons qu'il avait d\u233?couverte cach\u233?e da ns une fixation d'\u233?clairage avait \u233?t\u233? braqu\u233?e droit dessus.\ par\pard\plain\hyphpar} { L'animal \u233?tait vraiment stupide !\par\pard\plain\hyphpar} { Terl r\u233?alisa brusquement qu'il devait y avoir quelque part une unit\u233? d 'alimentation pour tous ces mouchards et le relais de transmission.\par\pard\pla in\hyphpar} { Il mit un masque et alla chercher Lars. Ensemble, ils patrouill\u232?rent dans l es couloirs, \u233?tage par \u233?tage. Et ils trouv\u232?rent ! Une unit\u233? d'alimentation compl\u232?te, avec tous les raccords install\u233?s, dans un r\u

233?duit contenant du mat\u233?riel anti-incendie. Terl la prit et la d\u233?con necta. Ce type d'appareil pouvait fonctionner pendant six mois.\par\pard\plain\h yphpar} { Et les enregistreurs ? L'unit\u233? devait assurer le relais pour des enregistre urs. Ils devaient \u234?tre \u224? quelques dizaines de m\u232?tres de l\u224?. Terl alla prendre une radio de mine, reconnecta l'unit\u233? d'alimentation et, en peu de temps, d\u233?couvrit un enregistreur. Il avait \u233?t\u233? cach\u23 3? derri\u232?re la porte du garage. N'importe qui pouvait passer par l\u224? et changer les disques sans \u234?tre remarqu\u233?. Stupide animal !\par\pard\pla in\hyphpar} { Il \u233?teignit la chose et l'emporta. A quoi bon se soucier des autres ? Ils \ u233?taient aveugles d\u233?sormais, maintenant qu'il n'y avait plus de mouchard s.\par\pard\plain\hyphpar} { Exultant, il regagna son bureau, s'enferma consciencieusement, puis effectua une derni\u232?re v\u233?rification avec le d\u233?tecteur. Un silence merveilleux. Pas la moindre lumi\u232?re sur le voyant. Il \u233?tait enfin seul. Dans l'int imit\u233?. Merveilleux.\par\pard\plain\hyphpar} { Il mit un pantalon et chaussa ses bottes. Puis il ouvrit une gamelle de kerbango et s'installa dans son fauteuil pour jouir de l'instant.\par\pard\plain\hyphpar } { En route pour la richesse et le pouvoir ! Et, cette fois, il allait monter un pi \u232?ge d'une telle efficacit\u233? que l'animal tomberait droit dedans s'il s' en approchait.\par\pard\plain\hyphpar} { Au bout d'une heure, il se dit qu'il ferait tout aussi bien de se mettre au trav ail. -\par\pard\plain\hyphpar} { Mais mieux valait faire les choses dans l'ordre. Il avait int\u233?r\u234?t \u22 4? calculer d'abord combien de temps il lui faudrait pour mener ce travail \u224 ? bien. Ensuite, il entreprendrait la construction de cette arme si redoutable e t mortelle que la Compagnie ne l'utilisait jamais, sauf lorsque la destruction d 'une plan\u232?te s'imposait de toute urgence. Lorsqu'il aurait quitt\u233? cett e plan\u232?te, il n'en resterait plus qu'une petite tache dans le ciel.\par\par d\plain\hyphpar} { Il se leva, alla jusqu'aux placards et ouvrit un double fond.\par\pard\plain\hyp hpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Depuis son retour en Afrique, Jonnie avait du mal \u224? trouver le sommeil. Dan s la chambre du sous-sol o\u249? il s'\u233?tait install\u233?, il se tournait e t se retournait sans cesse dans l'immense lit psychlo. Les nuits \u233?taient ch audes et humides et il passait sans arr\u234?t en revue les \u233?v\u233?nements du pass\u233? r\u233?cent, ruminant sur ce qu'il aurait d\u251? faire, sur les erreurs commises. La vie d'un jeune gar\u231?on semblait un prix trop \u233?lev\ u233? pour ces informations qu'ils voulaient.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert n'\u233?tait pas l\u224?. Il \u233?tait rest\u233? en \u201?cosse afi n d'organiser un p\u233?rim\u232?tre de d\u233?fense antia\u233?rienne \u224? Ed inburgh. Et MacKendrick non plus. Il avait fait un voyage au pays pour supervise r l'installation de son h\u244?pital souterrain dans de nouveaux quartiers mieux adapt\u233?s et pour voir comment se d\u233?brouillait son assistant. Quant au colonel Ivan, il \u233?tait en Russie.\par\pard\plain\hyphpar} { Stormalong avait \u233?t\u233? retenu ici car on craignait quelque vengeance dir ig\u233?e contre lui pour avoir pr\u234?t\u233? son identit\u233? ainsi que ses v\u234?tements lors de la r\u233?cente mission. Le Norv\u233?gien, en constatant qu'il n'avait rien \u224? faire, avait d\u233?cid\u233? de tuer le temps en dre ssant l'inventaire de la \u171? quincaillerie volante \u187?, un terme qu'il ava it p\u234?ch\u233? on ne savait o\u249?, ou qu'il avait forg\u233? lui-m\u234?me pour d\u233?signer les avions.\par\pard\plain\hyphpar} { Gr\u226?ce \u224? Stormalong, Jonnie avait commenc\u233? \u224? deviner le v\u23 3?ritable caract\u232?re de la base africaine. Elle n'exp\u233?diait que tr\u232 ?s peu de minerai en vrac, puisque le tungst\u232?ne \u233?tait raffin\u233? sur place, et, par cons\u233?quent, elle n'avait dispos\u233? d'aucun transporteur

min\u233?ralier, ce qui expliquait que le gaz respiratoire et le carburant avaie nt d\u251? \u234?tre convoy\u233?s par voie de terre depuis la mine de la For\u2 34?t d'Ituri. Mais la base centrale d'Afrique \u233?tait \u233?quip\u233?e d'un grand nombre d'avions de types vari\u233?s, ce qui avait amen\u233? Stormalong \ u224? conclure qu'elle avait eu \u233?galement une fonction d\u233?fensive. Selo n quelques vieux manuels psychlos qu'ils avaient d\u233?couverts, il semblait qu 'en cas d'attaque sur la mine de la r\u233?gion de Denver, la base africaine ava it pour mission de d\u233?clencher une contre-attaque surprise. C'\u233?tait tr\ u232?s exactement ce \u224? quoi \u233?taient occup\u233?s les Psychlos lorsqu'i ls avaient \u233?t\u233? an\u233?antis.\par\pard\plain\hyphpar} { Stormalong fut tr\u232?s intrigu\u233? en d\u233?couvrant plusieurs types de qui ncaillerie volante qu'il n'avait jamais encore rencontr\u233?s auparavant et qui ne figuraient dans aucun manuel psychlo. Mais ce n'\u233?taient pas des apparei ls de combat. Il s'agissait de machines \u224? fonction mixte qui avaient \u233? t\u233? amen\u233?es pour un travail sp\u233?cifique. Ce travail accompli - ce q ui \u233?tait assez typique de la politique de la Compagnie - elles avaient \u23 3?t\u233? tout simplement rang\u233?es dans le fond du hangar, o\u249? on les av ait oubli\u233?es. Les rapatrier sur Psychlo aurait sans doute \u233?t\u233? tro p co\u251?teux et trop compliqu\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { D'apr\u232?s les registres de vol qui \u233?taient encore lisibles, elles avaien t \u233?t\u233? utilis\u233?es pour \u171? l'extraction \u187? d'une formidable quantit\u233? de mat\u233?riaux qui avaient \u233?t\u233? d\u233?couverts en orb ite autour de la plan\u232?te. C'\u233?tait tr\u232?s inhabituel pour Psychlo de se lancer dans ce genre d'op\u233?ration. Mais quelques-uns des m\u233?taux don t \u233?taient form\u233?s ces objets en orbite \u233?taient d'une valeur inesti mable en raison de leur raret\u233?, et la Compagnie avait donc rompu avec ses u sages en envoyant ces machines sp\u233?ciales.\par\pard\plain\hyphpar} { N'importe quel appareil de combat, \u224? condition d'\u234?tre d\u251?ment \u23 3?tanch\u233?is\u233?, pouvait aller jusqu'\u224? la Lune et en revenir sans la moindre difficult\u233? puisque ses moteurs \u224? t\u233?l\u233?portation ne d\ u233?pendaient absolument pas de l'air pour voler. Mais ces avions n'avaient pas \u233?t\u233? pr\u233?vus pou: le moindre travail d'extraction mini\u232?re en plein espace \u233?tait impossible de charger ou de d\u233?charger quoi que ce f \u251?t d'un appareil de combat pendant qu'il naviguait dans le vide. Donc, dans une usine sur Psychlo, ou sur quelque autre plan\u232?te contr\u244?l\u233?e pa r les Psychlos, des avions d'attaque lourds et blind\u233?s avaient \u233?t\u233 ? reconvertis. Pourvus de verrous atmosph\u233?riques et de grappins t\u233?l\u2 33?command\u233?s, ils pouvaient se porter \u224? proximit\u233? d'objets flotta nt dans l'espace. les attraper et les rapporter. Ils trouv\u232?rent entre les g rappins de ces machines, des fragments de ces objets, des bouts de plaques, par exemple. L'une d'elles portait la mention \u171? NASA \u187?. Stormalong se plon gea dans les listes plan\u233?taires sans parvenir \u224? trouver de quoi il ava it pu s'agir. Il avait alors conclu que \u231?a avait d\u251? \u234?tre quelque chose de local.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait examin\u233? ces vieilles reliques avec quelque indiff\u233?rence. Les joints des portes \u233?taient d\u233?t\u233?rior\u233?s. Mais on ne pouvait exiger d'un joint qu'il dure plus de onze cents ann\u233?es en restant \u233?ta nche. Les gonds des portes avaient trop de jeu pour fonctionner normalement. Il y avait de nombreuses toiles d'araign\u233?es \u224? l'int\u233?rieur et \u233?t ait visible que les araign\u233?es, depuis des g\u233?n\u233?rations, s'\u233?ta ient nourries d'une certaine vari\u233?t\u233? d'insecte qui, elle, avait d\u233 ?vor\u233? les rev\u234?tements\u176? Le (out \u233?tait dans un \u233?tat abomi nable. En revanche, Jonnie s'\u233?tait montr\u233? beaucoup plus int\u233?ress\ u233? par un autre type d'appareil muni d'un canon-\u233?clateur, Mais Stormalon g, qui avait \u224? sa disposition quelques m\u233?caniciens particuli\u232?reme nt bien form\u233?s et vacants, trois pilotes et tous les ateliers qu'il voulait , avait remis en \u233?tat ces antiquit\u233?s. Il avait m\u234?me fait peindre des torches flamboyantes sur le nez de chaque appareil. Parce que, selon lui, c' \u233?tait un symbole de libert\u233?. Stormalong avait beaucoup de talent artis tique, mais il esp\u233?rait tout au fond de lui que ce genre de symbole n'annon

\u231?ait pas que la machine terminerait en flammes.\par\pard\plain\hyphpar} { Stormalong, ne constatant pas chez Jonnie l'enthousiasme qu'il avait esp\u233?r\ u233? de sa part, avait demand\u233? d'un air suffisant:\par\pard\plain\hyphpar} { - Tu vois autre chose qui puisse d\u233?coller pour aller visiter ces objets qui sont en orbite six cent cinquante kilom\u232?tres plus haut ?...\par\pard\plain \hyphpar} { Quatre objets se d\u233?pla\u231?aient dans le ciel depuis quelques jours. Il y en avait eu un seul, tout d'abord, puis deux, trois, et enfin quatre.\par\pard\p lain\hyphpar} { - Les visiter ! r\u233?p\u233?ta Jonnie, abasourdi. Mais cette chose n'a m\u234? me plus de canons!\par\pard\plain\hyphpar} { - les a remis en place. Et tous les \u233?crans et les instruments fonctionnent \u224? nouveau. On a trouv\u233? des pi\u232?ces d\u233?tach\u233?es,\par\pard\p lain\hyphpar} { - Il vaudrait mieux d'abord tester cet engin. Avec un \u233?quipement de jet dor sal \u224? port\u233?e de la main !\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est ce que j'ai fait, dit Stormalong. Pas plus tard qu'hier. Les boutons de la console sont peut-\u234?tre un peu vieillots mais tout \u231?a vole parfaitem ent !\par\pard\plain\hyphpar} { - Bon. Mais je t'interdis de voler jusqu'\u224? ces objets !\par\pard\plain\hyph par} { - Oh, mais je ne l'ai pas fait. Je me suis content\u233? de prendre des photos.. .\par\pard\plain\hyphpar} { Il les pr\u233?senta \u224? Jonnie. L'une montrait un engin immense avec un pont en forme de losange et un nombre important de bouches d'\u233?clateurs. Sur l'a utre on voyait un cylindre avec une passerelle de contr\u244?le \u224? l'avant. La troisi\u232?me r\u233?v\u233?lait une \u233?toile \u224? cinq pointes avec un e sorte de canon \u224? chaque pointe. Sur la quatri\u232?me, il y avait une sph \u232?re entour\u233?e d'un anneau.\par\pard\plain\hyphpar} { - Eh! s'exclama Jonnie. Mais \u231?a correspond \u224? la description du vaissea u du petit homme gris ! Celui que tu as heurt\u233? sans le heurter !\par\pard\p lain\hyphpar} { Exactement! dit Stormalong. On nous surveille !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie savait qu'ils \u233?taient observ\u233?s. Aucun ennemi n'avait le monopol e pour \u231?a. Ils avaient transf\u233?r\u233? le contr\u244?le des drones en C ornouailles, modifi\u233? les parcours tout en conservant certaines orbites fixe s. Douze drones survolaient le globe \u224? faible altitude et passaient au-dess us de l'exploitation mini\u232?re d'Am\u233?rique \u224? quelques heures d'inter valle. Ils enregistraient \u233?galement des images des objets en orbite.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Mais pas aussi facilement, car les drones avaient \u233?t\u233? con\u231?us esse ntiellement pour l'exploration du sol. Non, un ennemi potentiel ne jouissait d'a ucun monopole. Quant aux d\u233?fenses terrestres, elles \u233?taient \u233?gale ment en \u233?tat d'alerte. Mais le syst\u232?me de d\u233?fense \u233?tait mini mal et Jonnie le savait parfaitement.\par\pard\plain\hyphpar} { Cette nuit-l\u224?, Jonnie ne put trouver le sommeil. Dunneldeen aurait d\u251? leur apporter depuis un certain temps d\u233?j\u224? les premiers enregistrement s des activit\u233?s de Terl, et Jonnie ignorait m\u234?me encore s'ils avaient r\u233?ussi \u224? enregistrer quoi que ce soit. Toute communication radio conce rnant leur projet \u233?tait interdite. Il \u233?tait dans le noir absolu.\par\p ard\plain\hyphpar} { A la fin, il n'y tint plus. Il se leva pour arpenter nerveusement sa chambre, pu is sortit. Il faisait chaud et lourd. Pr\u232?s du lac, un lion rugissait, et le ciel \u233?tait obscurci par des nuages. Brusquement, il eut envie de respirer de Pair frais et de contempler les \u233?toiles.\par\pard\plain\hyphpar} { Quelques avions de combat \u233?taient par\u233?s \u224? d\u233?coller en cas d' alerte. Mais ils faisaient partie du dispositif de d\u233?fense. L'antique reliq ue que Stormalong avait r\u233?par\u233?e \u233?tait \u224? proximit\u233?, luis ant d'un \u233?clat terne et vert dans les lumi\u232?res du camp.\par\pard\plain

\hyphpar} { Ob\u233?issant \u224? une impulsion, \u224? un d\u233?sir profond de chasser ses sombres r\u233?flexions, Jonnie alla voir l'officier de service, lui expliqua o \u249? il allait et prit une tenue de vol et un masque.\par\pard\plain\hyphpar} { Les commandes \u233?taient effectivement un peu d\u233?mod\u233?es. Les boutons d'\u233?quilibrage \u233?taient plus grands et situ\u233?s \u224? des emplacemen ts diff\u233?rents. Les d\u233?tentes des canons avaient \u233?t\u233? d\u233?pl ac\u233?es afin de m\u233?nager de la place pour les commandes des grappins. Mai s quelle importance ? Jonnie boucla ses fus\u233?es dorsales, s'installa, ferma soigneusement les hublots et lan\u231?a la vieille \u233?pave vers le ciel.\par\ pard\plain\hyphpar} { Il creva la couche de nuages et se retrouva sous la clart\u233? des \u233?toiles . Voler lui apportait toujours une sensation enivrante. Elle revenait \u224? cha que fois, depuis ce jour enchant\u233? o\u249? il avait quitt\u233? pour la prem i\u232?re fois le sol. Le ciel noir, les \u233?toiles brillantes, une demi-lune, et les pics enneig\u233?s des montagnes qui se dressaient au-dessus des nuages. Jonnie sentit refluer une partie de sa tension.\par\pard\plain\hyphpar} { Il savourait cet instant. L'air \u233?tait beaucoup plus frais. M\u251? par l'ha bitude, il observa les \u233?crans. Quelques bips ! II regarda au-dehors pour un e v\u233?rification visuelle. Normalement, les quatre objets en orbite devaient \u234?tre l\u224?. Non, il y en avait cinq ! Un objet nouveau s'approchait des q uatre premiers, qui se d\u233?tachaient sur le ciel, plus brillants que les \u23 3?toiles, avec un \u233?clat fixe. A six cent cinquante kilom\u232?tres d'altitu de environ.\par\pard\plain\hyphpar} { La derni\u232?re chose qu'il avait l'intention de faire, c'\u233?tait de monter leur \u171? rendre visite \u187?. Ces vaisseaux \u233?taient inconnus, et celui qu'il pilotait n'avait pas \u233?t\u233? vraiment \u233?prouv\u233?. De plus, il ne disposait d'aucune couverture. Et \u224? supposer que la vieille relique f\u 251?t capable de rallier la Lune et de revenir, il n'avait pas besoin de nouveau x incidents en ce moment. Certainement pas, merci.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais il pouvait peut-\u234?tre en profiter pour prendre des clich\u233?s de meil leure qualit\u233?. Ceux de Stormalong, pris \u224? la lumi\u232?re du jour, \u2 33?taient brouill\u233?s par les ultraviolets. Jonnie lan\u231?a son appareil ve rs le haut, plafonna \u224? trois cents kilom\u232?tres, pr\u233?occup\u233? ava nt tout de pr\u233?parer les enregistreurs de bord.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais que se passait-il ? Le cinqui\u232?me vaisseau venait d'\u233?mettre un fla sh. Oui.\par\pard\plain\hyphpar} { Un autre ? Est-ce qu'ils lui tiraient dessus ?\par\pard\plain\hyphpar} { Pr\u234?t \u224? battre en retraite, il vit l'un des quatre vaisseaux l\u226?che r une d\u233?charge intense de flashes. Une flaque de lumi\u232?re entoura le ci nqui\u232?me vaisseau. Mais oui !\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait \u231?a ! Le nouveau venu avait ouvert le feu sur un des autres app areils qui venait de riposter !\par\pard\plain\hyphpar} { Rapidement, Jonnie pianota sur les antiques commandes et se rapprocha jusqu'\u22 4? n'\u234?tre plus qu'\u224? deux cent cinquante kilom\u232?tres des vaisseaux. Il \u233?tait tellement absorb\u233? par les enregistreurs qu'il n'eut pas cons cience qu'il fon\u231?ait droit sur les \u233?trangers \u224? une vitesse hypers onique.\par\pard\plain\hyphpar} { Stup\u233?fiant ! Le cinqui\u232?me vaisseau et son adversaire r\u233?glaient vr aiment leurs comptes ! A chaque coup d'\u233?clateur, le ciel \u233?tait stri\u2 33? de lambeaux bleu-vert et rouges. Et des taches orange marquaient chaque impa ct !\par\pard\plain\hyphpar} { Brutalement, il r\u233?alisa qu'ils \u233?taient terriblement grands sur ses \u2 33?crans. Un indicateur de distance tournait \u224? toute allure. Il indiquait m oins de cent cinquante kilom\u232?tres.\par\pard\plain\hyphpar} { A l'instant o\u249? il allait inverser les commandes, le combat prit fin brusque ment.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie lan\u231?a sa vieille \u233?pave vers le bas \u224? pleine vitesse et s'\ u233?loigna. Cette guerre ne le concernait pas. Et il ignorait si ses canons fon

ctionnaient.\par\pard\plain\hyphpar} { Il ralentit sa course \u224? cent cinquante kilom\u232?tres de la surface de la Terre et se remit en vol horizontal lorsqu'il n'en fut plus s\u233?par\u233? que par une cinquantaine de kilom\u232?tres.\par\pard\plain\hyphpar} { Il observa \u224? nouveau les vaisseaux \u233?trangers. Ils ne tiraient plus. Il s semblaient immobiles. Le cinqui\u232?me s'\u233?tait apparemment rapproch\u233 ? des autres.\par\pard\plain\hyphpar} { Il secoua la t\u234?te. Ce n'\u233?tait vraiment pas le moment de se livrer \u22 4? des actes fous, irr\u233?fl\u233?chis. Il venait presque de faire exactement ce qu'il avait interdit \u224? Stormy : rendre visite aux vaisseaux.\par\pard\pl ain\hyphpar} { La vieille carcasse de son appareil s'\u233?tait \u233?chauff\u233?e sous l'effe t de la friction de l'atmosph\u232?re. Mais elle avait \u233?t\u233? construite pour supporter \u231?a. Il avait eu envie de respirer un peu d'air frais et voil \u224? que le pont \u233?tait chaud sous ses pieds. Si vraiment il avait voulu g rimper jusque l\u224?-haut en toute s\u233?curit\u233?, il aurait mieux fait de prendre un avion de combat ordinaire, en v\u233?rifiant au pr\u233?alable l'\u23 3?tat des joints et de l'armement. Sir Robert n'aurait pas \u233?t\u233? fier de lui !\par\pard\plain\hyphpar} { Un autre bip sur un des \u233?crans ! Tout en bas, \u224? environ trente mille m \u232?tres d'altitude. \u201?tait-ce un appareil en provenance d'\u201?cosse ? O u d'Am\u233?rique via le P\u244?le\par\pard\plain\hyphpar} { ?\par\pard\plain\hyphpar} { Au diable l'air frais ! Il piqua vers le sol pour intercepter le nouveau venu et l'identifier. Il bascula la touche de l'\u233?metteur local et, au m\u234?me in stant, une voix se fit entendre :\par\pard\plain\hyphpar} { - Ne tirez pas ! je jure d'\u233?pouser votre fille !\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait Dunneldeen.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?clata de rire. C'\u233?tait la premi\u232?re fois qu'il riait depui s son retour d'Am\u233?rique.\par\pard\plain\hyphpar} { Il fit faire demi-tour \u224? sa relique et se lan\u231?a aux trousses de l'\u20 1?cossais qui filait vers la mine.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{ \page } {\s2 \afs28 {\b 4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Dans sa petite cabine grise, le petit homme gris soupira d'un air patient. Ou pl ut\u244?t impatient. Sa digestion ne s'\u233?tait vraiment pas am\u233?lior\u233 ?e. Et maintenant, voil\u224? qu'\u233?tait survenu cet incident...\par\pard\pla in\hyphpar} { Les choses \u233?taient d\u233?j\u224? assez p\u233?nibles comme \u231?a sans qu e les militaires se mettent \u224? se battre entre eux. Mais il s'agissait d'un probl\u232?me militaire, et non pas politique ou \u233?conomique, encore moins s trat\u233?gique, et il n'avait pas eu \u224? intervenir. Il \u233?tait un simple observateur.\par\pard\plain\hyphpar} { Quatre visages diff\u233?rents apparaissaient maintenant sur les \u233?crans don t il disposait. Si cela continuait, il devrait demander \u224? son secr\u233?tai re de pr\u233?lever d'autres \u233?crans dans les r\u233?serves et de les instal ler sur une \u233?tag\u232?re. Son bureau commen\u231?ait \u224? \u234?tre passa blement encombr\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Le semi-capitaine tolnep \u233?tait furieux et il ne cessait de r\u233?gler ses lunettes avec des gestes agit\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a m'est \u233?gal que vous ayez \u233?t\u233? surpris de me trouver ici. Nous ne sommes pas en guerre, que je sache !\par\pard\plain\hyphpar} { Le visage du Hawvin avait cette coloration violette que prenaient les Hawvins lo rsqu'on les provoquait. Il avait enfonc\u233? son casque carr\u233? sur son cr\u 226?ne ovale au point de courber son antenne auriculaire. Il avait entrouvert le s l\u232?vres, d\u233?couvrant ses gencives ac\u233?r\u233?es, sans dents, et se mblait avoir envie de mordre.\par\pard\plain\hyphpar} { - Comment auriez-vous pu savoir qui est en guerre et qui ne l'est pas ? Vous \u2 34?tes \u224? au moins cinq mois de toutes les bases !\par\pard\plain\hyphpar} {

Le super-lieutenant hockner qui commandait le vaisseau en \u233?toile \u233?tait quelque peu hautain avec ses trop nombreux galons dor\u233?s et son monocle. Et son visage long, d\u233?pourvu de nez, affichait ce qui passait pour du d\u233? dain chez ses cong\u233?n\u232?res du syst\u232?me de Duraleb.\par\pard\plain\hy phpar} { Le Bolbod, quant \u224? lui, \u233?tait tout simplement d'une laideur innommable . Il \u233?tait plus grand qu'un Psychlo mais sans forme pr\u233?cise. On se dem andait toujours comment ils faisaient pour manipuler quoi que ce soit : leurs \u 171? mains \u187? \u233?taient le plus souvent recourb\u233?es \u224? l'\u233?ta t de poing. Le col du sweater arrivait presque \u224? la hauteur de la visi\u232 ?re de l'immense casquette. Les Bolbods consid\u233?raient g\u233?n\u233?ralemen t que les insignes \u233?taient contraires \u224? leur dignit\u233?, mais le pet it homme gris savait qu'il avait affaire au Chef-de-Bande Pourdon, et que c'\u23 3?tait lui qui commandait le vaisseau cylindrique. Et que ce dernier devait cons id\u233?rer tous les autres comme les repr\u233?sentants de civilisations d\u233 ?g\u233?n\u233?r\u233?es.\par\pard\plain\hyphpar} { - Bon, je pose la question ! lan\u231?a le Tolnep. Est-ce que nos races sont act uellement en guerre, oui ou non ?\par\pard\plain\hyphpar} { Le Hawvin d\u233?clara :\par\pard\plain\hyphpar} { - Je n'ai aucune information quant au fait qu'elles soient ou non en guerre ! Ce qui ne signifie pas qu'elles ne le sont pas. Ce ne serait pas la premi\u232?re fois qu'un vaisseau hawvin arrivant pacifiquement sur une station serait tra\u23 8?treusement mitraill\u233? par un Tolnep !\par\pard\plain\hyphpar} { - Votre Excellence ! s'\u233?cria soudain le Tolnep, prenant \u224? t\u233?moin le petit homme gris, avez-vous quelque information \u224? propos d'une guerre en tre les Tolneps et les Hawvins ?\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait l\u224? un probl\u232?me militaire mais qui pouvait devenir un prob l\u232?me politique.\par\pard\plain\hyphpar} { - Le vaisseau-courrier qui m'a \u233?t\u233? envoy\u233? ici n'en a pas fait men tion, r\u233?pondit-il d'un ton las.\par\pard\plain\hyphpar} { Peut-\u234?tre qu'un des membres de l'\u233?quipage avait des pilules pour la di gestion d'une autre marque ? se dit-il. Non, probablement pas. Depuis quelque te mps, on ne trouvait plus que du meiogaster. Si seulement les autres cessaient de se chamailler.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous voyez bien ! siffla le semi-capitaine tolnep. Il n'y a pas de guerre.\par \pard\plain\hyphpar} { Pourtant, vous avez endommag\u233? ma coque en m'attaquant sans pr\u233?venir et ...\par\pard\plain\hyphpar} { - J'ai vraiment endommag\u233? votre coque ? demanda le Hawvin, brusquement tr\u 232?s int\u233?ress\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - \u199?a suffit, intervint le super-lieutenant hockner. Assez. Vous vous \u233? cartez tous de notre sujet, qui est cet \u233?trange intercepteur. Si vous voule z vous retirer, tous les deux, et continuer \u224? vous colleter, \u231?a vous r egarde. Mais la question est : quel \u233?tait cet intercepteur et \u224? qui ap partient-il ?\par\pard\plain\hyphpar} { Le Bolbod eut un reniflement impatient.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il ne peut \u234?tre que psychlo.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je le sais, vieille branche, dit le Hockner en ajustant son monocle, mais j'ai v\u233?rifi\u233? et il ne figure dans aucune liste d'engins militaires psychlo s.\par\pard\plain\hyphpar} { Il leva un guide d'identification \u224? hauteur de l'\u233?cran : Appareils de Guerre Psychlos en Usage. Le texte \u233?tait bien s\u251?r en psychlo. Tous s'e xprimaient en psychlo, car ils ne connaissaient pas les langues des autres races .\par\pard\plain\hyphpar} { - L'intercepteur ne figure nulle part l\u224?-dedans, insista le Hockner.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Le Hawvin fut heureux de parler d'autre chose que de son attaque contre le Tolne p, quoiqu'il ait \u233?t\u233? pour le moins surpris de d\u233?couvrir un vaisse au tolnep ici.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je n'ai jamais rien vu de semblable, dit-il.\par\pard\plain\hyphpar} {

Le Bolbod se montra plus pratique :\par\pard\plain\hyphpar} { - Pourquoi a-t-il vir\u233? de bord d\u232?s que vous avez cess\u233? le feu ?\p ar\pard\plain\hyphpar} { Ils r\u233?fl\u233?chirent un instant \u224? cette question. Puis, le Hockner r\ u233?ajusta encore une fois son monocle et dit :\par\pard\plain\hyphpar} { - Je crois que je sais ! Il a suppos\u233? que notre attention \u233?tait distra ite et que dans cette... (il renifla avec d\u233?dain) \u171? bataille \u187?, c ertains d'entre nous seraient d\u233?truits, ce qui lui aurait permis de balayer les survivants endommag\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils discut\u232?rent l\u224?-dessus. Le petit homme gris \u233?couta poliment le urs th\u233?ories militaires. Cela ne le concernait en aucune fa\u231?on. Ils ab outirent finalement \u224? la conclusion que c'\u233?tait bien ce qui s'\u233?ta it pass\u233?. L'intercepteur avait \u233?t\u233? pr\u234?t \u224? tirer profit de la \u171?bataille \u187? et \u224? attaquer ceux qui resteraient quand ils au raient subi des avaries.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je pense qu'ils sont tr\u232?s habiles, dit le Hockner. Ils ont probablement d 'autres intercepteurs qui attendent, pr\u234?ts \u224? intervenir.\par\pard\plai n\hyphpar} { - J'aurais pu ne faire qu'une bouch\u233?e de celui-l\u224?, dit le Hawvin.\par\ pard\plain\hyphpar} { - Et moi je l'aurais assomm\u233? d'un coup de poing, dit le Bolbod. S'ils \u233 ?taient si forts que \u231?a, ils seraient d\u233?j\u224? venus nous \u233?crase r il y a longtemps. Je ne pense pas que ce sont des Psychlos et je n'ai encore j amais entendu parler d'une race qui ait cette torche comme insigne. Je pr\u233?t ends qu'ils sont tr\u232?s faibles. Je me demande pourquoi nous ne descendons pa s pour aller les an\u233?antir. Formons une force combin\u233?e !\par\pard\plain \hyphpar} { Cette id\u233?e de force combin\u233?e \u233?tait sans pr\u233?c\u233?dent. Les trois autres avaient toujours consid\u233?r\u233? les Bolbods comme plut\u244?t stupides, bien que forts, et ils \u233?chang\u232?rent d'un \u233?cran \u224? l' autre des regards o\u249? per\u231?ait le respect.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Aucun de nous n'a jamais vraiment r\u233?ussi \u224? faire le moindre mal aux Psychlos, dit le Hockner. Mais il semble bien que ce ne sont pas des Psychlos. B izarre vaisseau, bizarre insigne. Donc, il est possible que, en tant que force c ombin\u233?e, il ne nous faille qu'un apr\u232?s-midi pour...\par\pard\plain\hyp hpar} { - Pour les an\u233?antir et partager le butin, acheva le Tolnep.\par\pard\plain\ hyphpar} { L\u224?, ils empi\u233?taient sur la politique et le petit homme gris d\u233?cla ra : - Et si ce sont eux ?\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait en fait pour cela qu'ils \u233?taient ici. Ils rumin\u232?rent. Ils aboutirent enfin \u224? une conclusion unanime : ils op\u233?reraient en tant q ue force combin\u233?e, et tout nouveau venu serait invit\u233? \u224? se joindr e \u224? eux. Ils attendraient le retour du vaisseau-courrier que le petit homme gris avait envoy\u233?, quitte \u224? patienter des mois. Si le vaisseau-courri er leur apprenait que ceux qu'ils cherchaient avaient \u233?t\u233? d\u233?couve rts ailleurs, leur \u171? force combin\u233?e \u187? s'abattrait sur la plan\u23 2?te, \u233?craserait tout, et le butin serait divis\u233? en parts \u233?gales afin qu'ils soient d\u233?dommag\u233?s du temps perdu. Ils ne discut\u232?rent pas du syst\u232?me qu'ils utiliseraient pour le partage, car chacun avait sa pr opre id\u233?e sur ce qui se passerait le moment venu. Le plan fut donc adopt\u2 33?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais si quelque chose se produit entre-temps qui nous apporte la preuve que ce sont eux ? demanda le petit homme gris.\par\pard\plain\hyphpar} { Violence, violence ! Tous ces militaires n'avaient en t\u234?te que la violence et la mort.\par\pard\plain\hyphpar} { Eh bien, convinrent-ils, c'\u233?tait plus ou moins politique, et ils improviser aient si besoin \u233?tait. Mais, de toute mani\u232?re, s'il \u233?tait prouv\u 233? que c'\u233?tait bien eux, il faudrait sans doute les neutraliser et ils ap

pliqueraient le m\u234?me plan.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait bien la premi\u232?re fois que le petit homme gris voyait des comma ndants de vaisseaux appartenant \u224? des camps traditionnellement hostiles, se mettre fermement d'accord sur un sujet. Mais on vivait une \u233?poque bizarre. \par\pard\plain\hyphpar} { Quand les \u233?crans se furent \u233?teints, le petit homme gris tendit la main vers le flacon de m\u233?logaster pour prendre une autre pilule, se ravisa, et la remit dans le flacon.\par\pard\plain\hyphpar} { Il se dit qu'il ferait mieux de descendre rendre visite \u224? cette vieille fem me. Elle avait peut-\u234?tre un antidote du th\u233? aux herbes.\par\pard\plain \hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 5\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Leurs deux t\u234?tes \u233?taient pench\u233?es l'une vers l'autre dans la clar t\u233? verte et glauque des \u233?crans. Ils se trouvaient au niveau le plus ba s de la mine africaine, dans un petit entrep\u244?t transform\u233?, isol\u233? au plomb, et Jonnie avait pour la premi\u232?re fois sous les yeux le r\u233?sul tat de leur travail.\par\pard\plain\hyphpar} { Cela repr\u233?sentait dix jours d'enregistrement sur disque, ce qui faisait une pile importante. Dunneldeen lui avait expliqu\u233? qu'il n'avait pu venir plus t\u244?t : il y avait de nombreux pilotes qui passaient leur brevet et qui avai ent besoin de leurs derni\u232?res heures de vol. De plus, cela aurait paru susp ect de quitter l'Am\u233?rique durant cette p\u233?riode de travail intense. Il avait amen\u233? avec lui quatorze nouveaux pilotes. Jonnie et Stormalong pourra ient les incorporer \u224? l'unit\u233? de combat apr\u232?s une p\u233?riode d' entra\u238?nement. C'\u233?taient des Su\u233?dois et des Allemands, tous de bra ves gar\u231?ons.\par\pard\plain\hyphpar} { Ker \u233?tait d\u233?sormais occup\u233? \u224? temps plein \u224? la formation des conducteurs d'engins depuis que les tribus exigeaient des pelleteuses, ains i que des camionnettes \u224? plate-forme qui serviraient de transports publics. Brown Staffor s'\u233?tait mis \u224? vendre aux tribus le mat\u233?riel et l'\ u233?quipement de leurs propres mines et il fallait donc former des conducteurs. Les transporteurs de minerai livraient sans cesse des machines sur tout le glob e et il fallait bien, l\u224? aussi, des pilotes. Quant \u224? Angus, il \u233?t ait revenu avec Dunneldeen parce qu'il ne supportait pas de ne pouvoir abattre L ars Thorenson \u224? vue.\par\pard\plain\hyphpar} { Et il y avait aussi cette histoire de page un.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie passa rapidement les premiers moments de la r\u233?installation de Terl. Il \u233?tait facile de voir que cette heure cruciale, apr\u232?s son d\u233?par t, avait \u233?t\u233? payante. Ker et Angus avaient mis en place trente-deux fa ux mouchards, ainsi que des faux enregistreurs et une fausse unit\u233? d'alimen tation. Et Terl, aussi vrai que nature, absolument persuad\u233? de les avoir d\ u233?couverts, les entassait sur son bureau. Quand Jonnie vit qu'il utilisait un e radio de mine pour d\u233?tecter les liaisons entre l'unit\u233? d'alimentatio n et les enregistreurs, il fut un instant inquiet, avant de prendre brusquement conscience que l'alimentation principale \u233?tait assur\u233?e par une \u233?m ission \u224? la terre.\par\pard\plain\hyphpar} { Un double fond dans les placards ! Il ne s'en \u233?tait pas dout\u233? une seco nde. Ils lui avaient simplement paru blind\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Et puis ce livre, immense, \u233?pais, que Terl sortait... Il mesurait \u224? pe u pr\u232?s un m\u232?tre sur soixante centim\u232?tres, il faisait bien vingt c entim\u232?tres d'\u233?paisseur mais le papier des feuilles \u233?tait le plus mince qu'il e\u251?t jamais vu. Il y avait des milliers de pages !\par\pard\plai n\hyphpar} { Chacune d'elles \u233?tait divis\u233?e en une quarantaine de colonnes verticale s. A gauche, dans la colonne la plus large, figuraient le nom du syst\u232?me et , en dessous, les noms des plan\u232?tes de ce syst\u232?me. Puis, de gauche \u2 24? droite, de colonne en colonne, on trouvait toutes les caract\u233?ristiques du syst\u232?me, telles que sa vitesse de d\u233?placement, sa direction, sa for ce de rotation, sa pr\u233?cession, sa nature et la masse de son ou de ses solei

ls.\par\pard\plain\hyphpar} { Et, dans les colonnes correspondant \u224? chaque plan\u232?te figuraient la mas se de ces plan\u232?tes, leur p\u233?riode de rotation, la composition de leur a tmosph\u232?re, leur temp\u233?rature de surface, les races qui y vivaient, les coordonn\u233?es des agglom\u233?rations, l'estimation des richesses min\u233?ra les ainsi que leur valeur en cr\u233?dits galactiques et la situation exacte des exploitations mini\u232?res s'il en existait.\par\pard\plain\hyphpar} { Tous les trajets et toutes les directions \u233?taient calcul\u233?s \u224? part ir du centre-z\u233?ro de l'univers local et de coordonn\u233?es tridimensionnel les, au moyen de l'in\u233?vitable syst\u232?me num\u233?rique psychlo bas\u233? sur onze, avec multiples et sous-multiples.\par\pard\plain\hyphpar} { Chaque jour, Terl s'\u233?tait install\u233? devant son bureau et il avait tourn \u233? les pages, l'une apr\u232?s l'autre, en soulignant certaines colonnes d'u n trait de griffe. Il avait ainsi parcouru le volume entier et il ne leur manqua it aucune page !\par\pard\plain\hyphpar} { - Sauf la premi\u232?re ! dit Dunneldeen. Je n'arrive pas \u224? comprendre plus ieurs de ces symboles. Ils sont tellement abr\u233?g\u233?s et les chiffres si p etits. C'est en repassant le tout que nous nous sommes aper\u231?us que nous n'a vions pas la premi\u232?re page. Nous nous sommes dit qu'il devait s'agir de la liste des symboles cl\u233?s et que Terl la connaissait tellement bien qu'il n'a vait pas besoin de la consulter. Mais regarde le dernier disque...\par\pard\plai n\hyphpar} { Jonnie \u233?tait quelque peu \u233?bahi. Jamais il ne s'\u233?tait dout\u233? q u'il pouvait exister autant de syst\u232?mes stellaires habit\u233?s, ni certes autant de plan\u232?tes. En fait, il y en avait des milliers de milliers. Rien q ue pour les compter, il faudrait un ou deux mois !\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'y avait pas moins de seize univers ! Et il ne s'agissait que de ceux o\u249 ? les Psychlos s'\u233?taient install\u233?s. Il avait sans doute fallu plusieur s mill\u233?naires pour accumuler autant de connaissances. Il examina attentivem ent l'\u233?criture. Il aurait pu jurer que c'\u233?tait du Chinko. Il releva la t\u234?te un instant et dit :\par\pard\plain\hyphpar} { - Je ne comprends pas certains de ces symboles.\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est bien ce que j'essaie de te dire. Notre retard s'explique comme \u231?a e n partie. Je ne voulais pas que tu te plonges l\u224?-dedans sans avoir la cl\u2 33? de tous les symboles. Il fallait absolument attendre. Mais regarde le dernie r disque...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie obtemp\u233?ra. Terl avait laiss\u233? tomber l'\u233?norme volume et, pa r accident, le souffle du ventilateur avait soulev\u233? la couverture et r\u233 ?v\u233?l\u233? la premi\u232?re page ! Avec tous les symboles et leur explicati on.\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous avons la position et les coordonn\u233?es de tir de transfert pour seize univers ! s'exclama Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis il se calma et ajouta :\par\pard\plain\hyphpar} { - Je me demande ce qu'il cherchait...\par\pard\plain\hyphpar} { Terl avait rejet\u233? le livre avec un geste de d\u233?pit. Jonnie fit avancer un peu le disque. Le son, d'ailleurs peu utile, traduisait une s\u233?rie de jur ons psychlos particuli\u232?rement color\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Durant deux jours, Terl \u233?tait rest\u233? devant une feuille de papier vierg e, sans \u233?crire le moindre signe. Et soudain, il \u233?crivit un chiffre ave c une telle fr\u233?n\u233?sie qu'il faillit casser son stylo.\par\pard\plain\hy phpar} { Jonnie reprit un des disques pr\u233?c\u233?dents et rep\u233?ra d'un \u339?il p lus critique la colonne que Terl suivait de l'extr\u233?mit\u233? d'une griffe. Le symbole inscrit au-dessus de la colonne indiquait qu'il s'agissait des \u171? P\u233?riodes de tir de transfert vers Psychlo \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie comprit. Terl essayait de trouver une date libre afin de ne pas courir le risque d'une collision avec un \u233?ventuel transfert d'une autre plan\u232?te . Il se rappelait avoir appris, durant sa p\u233?riode de formation de conducteu r d'engins, que les Psychlos ne modifiaient ces tables qu'au bout de plusieurs d

\u233?cennies. A en juger par le nombre de mondes qui exp\u233?diaient ou r\u233 ?ceptionnaient, la plate-forme de Psychlo devait fonctionner nuit et jour en per manence. Il avait aussi cru comprendre que deux plates-formes ne pouvaient fonct ionner simultan\u233?ment sur une plan\u232?te car cela provoquait des interf\u2 33?rences. Pour qu'il n'y ait pas de risques, la deuxi\u232?me plate-forme de tr ansfert aurait d\u251? \u234?tre \u233?loign\u233?e de cent mille kilom\u232?tre s environ, mais comme le diam\u232?tre de Psychlo n'exc\u233?dait pas cinquante mille kilom\u232?tres, la plan\u232?te ne comptait qu'une seule et unique plateforme.\par\pard\plain\hyphpar} { Donc, si Terl ne voulait pas courir le risque d'une collision avec un arrivage o u une exp\u233?dition de minerai, de m\u233?tal raffin\u233? ou de mat\u233?riel militaire, devait choisir avec le plus grand soin une p\u233?riode libre.\par\p ard\plain\hyphpar} { Un transfert de minerai ou de machines se faisait rapidement mais il fallait plu s longtemps pour un transfert de personnel, autrement celui-ci risquait d'\u234? tre durement secou\u233?. Terl ne voulait prendre aucun risque.\par\pard\plain\h yphpar} { Ce qu'il avait \u233?crit avec autant de r\u233?pugnance, manquant de casser son stylo, \u233?tait : \u171? 92e\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait \u233?t\u233? contraint de s\u233?lectionner une date qui se situait \u 224? cinq mois de l\u224?. La quantit\u233? de kerbango qu'il ingurgita ensuite prouvait \u224? l'\u233?vidence qu'il \u233?tait accabl\u233? \u224? la seule id \u233?e d'avoir \u224? passer tout ce temps sur cette \u171? maudite plan\u232?t e \u187?, terme fid\u232?lement enregistr\u233? par le capteur sonore.\par\pard\ plain\hyphpar} { Il avait d\u251? se r\u233?soudre \u224? choisir le prochain tir bisannuel de la Terre.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalement, le lendemain, il sembla s'y \u234?tre r\u233?sign\u233?.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Jonnie avait esp\u233?r\u233? que les disques suivants montreraient les circuits et les premiers calculs de la console de transfert, et il fut intrigu\u233? en ne les d\u233?couvrant pas.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl s'\u233?tait rendu \u224? un nouveau placard et venait d'en ouvrir le fond ! En se servant de ses deux pattes, il en sortit un paquet qui semblait \u234?tr e assez lourd.\par\pard\plain\hyphpar} { Il ouvrit l'emballage, puis prit une paire de pinces \u233?normes, capables de s oulever un gros rocher. Il r\u233?gla l'\u233?cart entre les deux m\u226?choires \u224? six millim\u232?tres et se pencha sur le paquet.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout d'abord, l'image ne montra pas ce qu'il soulevait. L'objet qu'il avait sort i tomba sur le sol. Terl poussa un juron retentissant.\par\pard\plain\hyphpar} { Il abaissa les pinces et souleva un objet gris qui avait \u224? peu pr\u232?s le diam\u232?tre d'un petit pois. Jonnie observa le sol et, un bref instant, il vi t qu'\u224? l'endroit o\u249? s'\u233?tait trouv\u233? le petit objet, le sol \u 233?tait profond\u233?ment enfonc\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl \u233?tait parvenu \u224? r\u233?cup\u233?rer l'objet avec ses pinces, ce q ui n'\u233?tait pas un mince travail. Il le d\u233?posa sur le c\u244?t\u233? de la table. Jonnie se livra \u224? une rapide \u233?valuation mentale. Il connais sait \u224? peu pr\u232?s la force de Terl. Si l'on ne tenait pas compte des gro sses pinces, ce petit pois de m\u233?tal, \u224? l'estim\u233?, devait peser env iron trente-cinq kilos.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se mit au travail. Il appela Angus et lui demanda de pr\u233?parer l'anal yseur de minerai afin que les trac\u233?s enregistr\u233?s sur le disque puissen t \u234?tre transf\u233?r\u233?s et agrandis. Puis il se plongea dans les livres de trac\u233?s et chercha pendant trois heures. Il ne trouva rien ! Les Psychlo s n'avaient pas enregistr\u233? le trac\u233? du mat\u233?riau de la bille ou d' un de ses composants dans leurs livres de code. Ils avaient affaire \u224? un m\ u233?tal que les Psychlos poss\u233?daient mais qu'ils n'avaient pas recens\u233 ?.\par\pard\plain\hyphpar} { Par rapport \u224? son poids, \u224? son volume et aux tables p\u233?riodiques,

Jonnie essaya de d\u233?terminer son num\u233?ro atomique.\par\pard\plain\hyphpa r} { Les tables terrestres n'\u233?taient d'aucune valeur. Cette chose devait \u234?t re bien plus bas.\par\pard\plain\hyphpar} { Il parcourut les tableaux p\u233?riodiques psychlos, si diff\u233?rents des anci ens tableaux terrestres. Il y avait un nombre important d'\u233?l\u233?ments don t le num\u233?ro atomique pouvait correspondre \u224? celui qu'il cherchait. Mai s comme ils n'avaient pas le nom du m\u233?tal... Jonnie prit soudain conscience qu'il ne se trouvait peut-\u234?tre pas plus sur le tableau psychlo que dans le s livres d'analyse.\par\pard\plain\hyphpar} { - J'aimerais bien comprendre un peu, dit-il.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais mon gars, fit Dunneldeen, pour moi tu es un vrai g\u233?nie. Moi, \u231?a fait deux heures que je nage !\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce sont des num\u233?ros atomiques. Un atome est cens\u233? \u234?tre constitu \u233? d'un noyau avec des particules d'\u233?nergie. Certaines ont une charge p ositive, d'autres n'en ont aucune. Le nombre des particules \u224? charge positi ve est ce qu'ils appellent le \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { num\u233?ro atomique \u187?, et ces particules, plus celles qui n'ont aucune cha rge, constituent le \u171? poids atomique \u187?. Et il y a aussi autour du noya u des particules \u224? charge n\u233?gative qui tournent autour du noyau en \u1 71? nuages \u187? ou en \u171? cercles \u187?, mais ce n'en sont pas vraiment. I l s'agirait plut\u244?t d'enveloppes. En tout cas, ce sont le noyau et les parti cules \u224? charge n\u233?gative qui te donnent les diff\u233?rents \u233?l\u23 3?ments. En simplifiant \u224? l'extr\u234?me, un tableau p\u233?riodique, c'est \u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Mais l'homme ancien, ici, sur la Terre, avait fond\u233? ses tableaux sur I' oxyg\u232?ne et le carbone, je pense, parce qu'ils \u233?taient d'une import ance vitale pour lui. Le corps humain est un moteur qui fonctionne au carbone et \u224? l'oxyg\u232?ne. Mais les Psychlos ont un m\u233?tabolisme diff\u233?rent et consomment des \u233?l\u233?ments diff\u233?rents pour leur apport \u233?ner g\u233?tique. Le tableau p\u233?riodique des Psychlos est donc diff\u233?rent. E t puis les Psychlos ont eu affaire \u224? bien plus d'univers que l'homme, \u224 ? des m\u233?taux et \u224? des gaz dont les anciens savants de la Terre n'avaie nt jamais entendu parler.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187? Les anciens habitants de la Terre avaient \u233?galement omis de consid\u 233?rer les distances entre le noyau et les diff\u233?rents cercles, et entre le s cercles eux-m\u234?mes, comme une variable. Ils n'avaient pas compris que si l 'espacement entre le noyau et un cercle de particules changeait, tout \u233?tait chang\u233?. Tu comprends ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Mon gars, jusque-l\u224? je nageais, mais l\u224?, je crois que je vais couler !\par\pard\plain\hyphpar} { - Console-toi, tu n'es pas tout seul, dit Jonnie. Je n'arr\u234?te pas de me noy er avec cette histoire. L'important, vois-tu, c'est de savoir ce qu'il mijote, l ui ! Ce petit pois n'est pas un \u233?l\u233?ment de console de transfert !\par\ pard\plain\hyphpar} { Ils regard\u232?rent les autres disques. Terl traitait le m\u233?tal comme les h umains traitent le papier : comme une mati\u232?re facile \u224? manipuler.\par\ pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Il avait bouscul\u233? Lars pour qu'il lui procure une feuille d'alliage au b\u2 33?ryl. Lorsque Lars revint pour annoncer \u224? Terl qu'il n'avait pu en trouve r nulle part, ils faillirent avoir les oreilles \u233?corch\u233?es. Terl dit \u 224? Lars que ce... de truc \u233?tait ce qu'ils utilisaient pour le rev\u234?te ment des v\u233?hicules. Il n'avait qu'\u224? foncer jusqu'\u224? ces... de gara ges. Dans les r\u233?serves de ce... de Zzt, il trouverait une de ces... de feui lles !\par\pard\plain\hyphpar} { Lars fut bient\u244?t de retour, au pas de course. On l'entendait nettement hale ter sur le disque. H avait une feuille d'alliage au b\u233?ryl qui vibra avec un bruit sonore. Terl le jeta \u224? la porte \u224? coups de pied et verrouilla d erri\u232?re lui.\par\pard\plain\hyphpar} {

Ils analys\u232?rent rapidement l'alliage et Dunneldeen lui-m\u234?me identifia aussit\u244?t le trac\u233?. Il y avait du b\u233?ryl, du cuivre et du nickel. L e m\u233?tal n'avait m\u234?me pas \u233?t\u233? poli.\par\pard\plain\hyphpar} { Le disque leur montra ensuite Terl occup\u233? \u224? d\u233?couper expertement la feuille avec des cisailles avant de replier les bords, puis de les souder par fusion mol\u233?culaire, obtenant ainsi une bo\u238?te. Il confectionna ensuite un couvercle qui s'adaptait parfaitement et y adapta une petite poign\u233?e qu i permettait de le soulever.\par\pard\plain\hyphpar} { Ensuite, il d\u233?coupa un orifice au fond de la bo\u238?te et fabriqua une pla que avec des trous de vis destin\u233?e \u224? couvrir l'orifice. Il s'\u233?tai t mis \u224?- rire et il \u233?tait facile de deviner que cet objet devait \u234 ?tre une machine infernale.\par\pard\plain\hyphpar} { La bo\u238?te, une fois achev\u233?e, \u233?tait tr\u232?s belle. Il la polit, l a dora, puis la vernit. Telle quelle, elle ressemblait \u224? un coffret \u224? bijoux. Elle \u233?tait hexagonale et chacun de ses c\u244?t\u233?s et de ses an gles avait \u233?t\u233? mesur\u233? au centi\u232?me de millim\u232?tre pr\u232 ?s. Une v\u233?ritable \u339?uvre d'art. Le couvercle s'enlevait facilement et l a plaque destin\u233?e \u224? recouvrir le trou s'adaptait parfaitement. Terl ne l'avait pas viss\u233?e. Jonnie estima que la bo\u238?te devait faire environ t rente centim\u232?tres de largeur sur douze de hauteur.\par\pard\plain\hyphpar} { Le lendemain, Terl entreprit de fabriquer les divers \u233?l\u233?ments qui sera ient plac\u233?s \u224? l'int\u233?rieur de la bo\u238?te. Il confectionna six t iges agr\u233?ment\u233?es d'une charni\u232?re, puis il les mit en place dans l a bo\u238?te et v\u233?rifia si elles fonctionnaient correctement. Chacune des t iges avait auparavant \u233?t\u233? fix\u233?e \u224? chacun des six coins de la bo\u238?te, puis viss\u233?e sur l'int\u233?rieur du couvercle. Lorsqu'on soule vait le couvercle, ces tiges poussaient des douilles, vides pour le moment, vers le centre de la bo\u238?te. Terl s'assura plusieurs fois du bon fonctionnement du m\u233?canisme et se mit \u224? rire de plus belle. Chaque fois qu'il souleva it le couvercle, les six tiges poussaient leur douille respective vers le centre .\par\pard\plain\hyphpar} { Ensuite il appela Lars et l'envoya chercher diff\u233?rents \u233?l\u233?ments. Il s'agissait d'\u233?l\u233?ments tr\u232?s courants : fer, silicium, sodium, m agn\u233?sium, soufre et phosphore.\par\pard\plain\hyphpar} { Qu'est-ce que Terl pouvait bien avoir en t\u234?te ?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie consulta rapidement quelques livres. Le soufre, le magn\u233?sium, le sod ium et le phosphore avaient un caract\u232?re commun : d'une mani\u232?re ou d'u ne autre, ils entraient tous dans la composition d'explosifs. Connaissant Terl, ce fut la premi\u232?re chose que Jonnie v\u233?rifia. Mais il ne pensait pas qu e, dans cette combinaison, ils pouvaient exploser. Juste avant, sur le film, il les avait vus ensemble sur une table, et il ne s'\u233?tait rien pass\u233?. Le fer et le silicium ? Il semblait bien qu'ils fussent tr\u232?s communs dans la c omposition du noyau et de l'\u233?corce de la Terre.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Il regarda les images suivantes avec une certaine appr\u233?hension. Et si Terl confectionnait quelque chose et le cachait dehors sans qu'ils puissent le trouve r ?\par\pard\plain\hyphpar} { Que manigan\u231?ait donc ce d\u233?mon ? Ah, Terl avait peut-\u234?tre m\u233?l ang\u233? les six \u233?l\u233?ments, mais l'\u233?trange min\u233?ral de la tai lle d'un petit pois avait disparu. Jonnie revint en arri\u232?re sur le disque.\ par\pard\plain\hyphpar} { Terl avait pris le myst\u233?rieux m\u233?tal si lourd, l'avait mesur\u233?, pui s emball\u233?, avant de le remettre dans le faux placard. Et il y avait un peti t creux \u224? l'endroit o\u249? il avait pos\u233? la bille !\par\pard\plain\hy phpar} { Il confectionna un panier renforc\u233? destin\u233? \u224? recevoir le pois de m\u233?tal, mais il n'y pla\u231?a pas la bille puisqu'elle se trouvait dans le placard. Puis il prit les six \u233?l\u233?ments et pla\u231?a chacun d'eux dans les douilles.\par\pard\plain\hyphpar} {

Lorsqu'on ouvrait le couvercle, les tiges poussaient les douilles vers le centre .\par\pard\plain\hyphpar} { Les six \u233?l\u233?ments entraient alors en contact entre eux et avec le pois. \par\pard\plain\hyphpar} { Depuis leur premi\u232?re bataille, Jonnie connaissait bien les \u233?l\u233?men ts et les radiations. Il savait qu'il suffisait de stimuler les atomes pour d\u2 33?clencher une r\u233?action en cha\u238?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais Terl ne travaillait pas avec l'uranium et la radioactivit\u233?. Il ne le p ouvait pas, avec l'effet d'hyperstimulation que les radiations avaient sur le ga z respiratoire!\par\pard\plain\hyphpar} { Donc, ce petit pois devait \u234?tre situ\u233? plus haut encore dans l'\u233?ch elle de la stimulation.\par\pard\plain\hyphpar} { Il suffisait de conna\u238?tre Terl pour se douter que cet engin aurait un effet abominable. Jonnie avait la certitude que lorsque cette bille de mati\u232?re h yper lourde se trouverait au centre, que l'on ouvrirait le couvercle, que les ti ges se rapprocheraient et que les \u233?l\u233?ments viendraient au contact l'un de l'autre, quelque chose d'\u233?pouvantable se produirait.\par\pard\plain\hyp hpar} { Terl enferma la superbe bo\u238?te dans un placard, remit tout en ordre et ouvri t un trait\u233? de math\u233?matiques intitul\u233? \u201?quations de Force qui n'avait aucun rapport avec la t\u233?l\u233?portation ! Qu'est-ce qu'il pr\u233 ?parait donc ?\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait, pour l'heure, tout ce que les disques avaient enregistr\u233?.\par \pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait midi. Ils avaient travaill\u233? sans r\u233?pit, sans manger ni d ormir.\par\pard\plain\hyphpar} { - Maintenant, dit Dunneldeen, je sais qui a con\u231?u Satan. Un certain Terl.\p ar\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 6\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \u201?tant donn\u233? que Terl s'occupait de choses qui n'avaient rien \u224? vo ir avec la t\u233?l\u233?portation, qui restait la cl\u233? de tout ce dilemme, Jonnie d\u233?cida de porter son attention sur d'autres probl\u232?mes.\par\pard \plain\hyphpar} { Il n'avait pas perdu tout espoir de percer \u224? jour la technologie psychlo en obtenant la r\u233?int\u233?gration et la coop\u233?ration des Psychlos surviva nts. S'il parvenait \u224? extraire les deux morceaux de m\u233?tal de la t\u234 ?te d'un ing\u233?nieur psychlo, il pourrait peut-\u234?tre r\u233?soudre certai ns myst\u232?res, ce qui leur permettrait de mieux contr\u244?ler l'avenir de ce tte plan\u232?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Le docteur MacKendrick \u233?tait de retour. Un ou deux hommes de la base africa ine pr\u233?sentaient quelques sympt\u244?mes de ce que le docteur appelait la \ u171?\par\pard\plain\hyphpar} { malaria\u187?, une maladie v\u233?hicul\u233?e par les moustiques. MacKendrick a vait fait venir de r\u171? \u233?corce de chinchona \u187? d'Am\u233?rique du Su d. Puis il avait demand\u233? qu'on ass\u232?che toutes les flaques d'eau de la base et qu'on place des filets sur les \u233?vents de climatisation. Il semblait avoir la situation bien en main, \u224? pr\u233?sent.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais les trois patients psychlos plac\u233?s sous sa responsabilit\u233?, dont d eux \u233?taient des ing\u233?nieurs, n'\u233?taient pas aussi faciles \u224? so igner que la malaria. Ils ne se remettaient pas. En fait, ils \u233?taient au se uil de la mort.\par\pard\plain\hyphpar} { Les trente-trois Psychlos survivants du camp d'Am\u233?rique arriv\u232?rent en Afrique sans incident et ils furent log\u233?s dans des quartiers sp\u233?cialem ent am\u233?nag\u233?s. Un rapport avait \u233?t\u233? envoy\u233? \u224? Denver , disant qu'ils avaient \u233?t\u233? \u171? perdus en mer lors d'un accident d' avion \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Le docteur n'entretenait gu\u232?re d'espoir.\par\pard\plain\hyphpar} { - J'ai essay\u233? tout ce qui me venait \u224? l'esprit, d\u233?clara-t-il un s oir \u224? Jonnie, alors qu'ils se trouvaient ensemble dans le service de chirur

gie, au sous-sol de la base. On ne peut pas traverser cette structure cr\u226?ni enne complexe et atteindre les objets sans provoquer de graves l\u233?sions. Tou s les cadavres psychlos sur lesquels j'ai travaill\u233? font appara\u238?tre qu e des joints osseux essentiels risquent d'\u234?tre endommag\u233?s et des nerfs vitaux sectionn\u233?s. Ces choses ont \u233?t\u233? mises en place dans un cr\ u226?ne de nouveau-n\u233? et, en quelques mois, le cr\u226?ne s'est durci au po int qu'il est impossible de les extraire. Je vais continuer \u224? travailler su r d'autres corps, mais je n'ai pas vraiment d'espoir.\par\pard\plain\hyphpar} { En quittant le docteur, Jonnie essaya d'imaginer une solution \u224? ce probl\u2 32?me. Il avait le sentiment, depuis quelque temps, d'avoir de plus en plus de p robl\u232?mes et de moins en moins de solutions. S'il ne r\u233?solvait pas rapi dement quelques-uns de ces probl\u232?mes, la race humaine risquait bel et bien d'\u234?tre \u224? tout jamais effac\u233?e de la face du monde.\par\pard\plain\ hyphpar} { Quelqu'un cria son nom alors qu'il passait devant l'une des portes des nouveaux quartiers psychlos. Il s'arr\u234?ta et s'approcha du hublot et de l'intercom de la porte.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait Chirk !\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'avait jamais rien eu contre Chirk. C'\u233?tait une cr\u233?ature pas tr\u2 32?s fut\u233?e qui passait son temps \u224? se fourvoyer mais, lors de leurs re ncontres, jamais ils ne s'\u233?taient querell\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { - Jonnie, dit Chirk, je voulais seulement te remercier pour nous avoir sauv\u233 ?s.\par\pard\plain\hyphpar} { - Quand je pense au plan que cet abominable Terl avait mont\u233? pour nous tuer tous, j'en ai des cr\u233?pitements dans la toison ! J'ai toujours pens\u233? q ue tu \u233?tais gentil, Jonnie. Tu le sais bien. Et maintenant j'apprends que c 'est toi qui nous a sauv\u233? la vie.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce n'est rien, dit Jonnie. Est-ce que je peux faire quelque chose pour toi ?\p ar\pard\plain\hyphpar} { Il se dit qu'elle avait vraiment une apparence pitoyable. Elle ne portait plus s es v\u234?tements ; elle \u233?tait seulement envelopp\u233?e dans une pi\u232?c e de tissu. Et sa fourrure \u233?tait tout emm\u234?l\u233?e.\par\pard\plain\hyp hpar} { - Non, fit-elle, non, je voulais juste te remercier.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'\u233?loigna. Il avait parcouru la moiti\u233? du couloir quand il fut frapp\u233? par l'\u233?tranget\u233? de ce qui venait de se passer. Un Psychlo \u233?prouvant de la reconnaissance ? Exprimant son appr\u233?ciation ? Et sans rien r\u233?clamer ? Impossible !\par\pard\plain\hyphpar} { Certes, il n'avait jamais eu trop \u224? faire avec les femelles psychlos. Elles n'\u233?taient pas nombreuses au sein de la Compagnie. Mais jamais encore il n' avait rencontr\u233? un Psychlo reconnaissant ! Jamais !\par\pard\plain\hyphpar} { Il agit rapidement. Dix minutes apr\u232?s, un analyseur de min\u233?raux \u233? tait en place et ils explor\u232?rent la t\u234?te de Chirk. Il leur suffit de v ingt minutes de recherches pour avoir une r\u233?ponse.\par\pard\plain\hyphpar} { Chirk n'avait aucun \u233?l\u233?ment en bronze dans son cr\u226?ne. ils d\u233? couvrirent, par contre, une capsule d'argent dont la forme et la taille \u233?ta ient diff\u233?rentes.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait ici douze femelles psychlos venues du camp d'Am\u233?rique. Ce ne fut pas une mince affaire que de les faire venir et de les soumettre \u224? l'analy seur. Ils proc\u233?d\u232?rent \u224? un examen group\u233? pour v\u233?rifier qu'aucune des femelles n'avait d'objet de bronze dans le cr\u226?ne et y d\u233? couvrirent le m\u234?me \u233?l\u233?ment en argent qu'ils avaient trouv\u233? d ans le cerveau de Chirk.\par\pard\plain\hyphpar} { MacKendrick, emmitoufl\u233? dans des fourrures, d\u233?colla pour \u171? la mor gue dans les nuages \u187? avec deux pilotes. Ils travaill\u232?rent quelque tem ps dans le vent glac\u233? et d\u233?couvrirent trois cadavres de femelles.\par\ pard\plain\hyphpar} { Dans la soir\u233?e, MacKendrick pr\u233?senta \u224? Jonnie et \u224? Angus la

capsule d'un mod\u232?le diff\u233?rent qu'il venait d'extraire d'un cadavre.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Un examen minutieux leur montra que le filament interne \u233?tait d'un type moi ns complexe, mais ce fut la seule certitude qu'ils purent obtenir.\par\pard\plai n\hyphpar} { - Je ne pense pas qu'il soit plus facile d'extraire cet objet d'un cerveau femel le, commenta MacKendrick. La structure du cr\u226?ne des femelles est encore plu s complexe que celle des m\u226?les. Tout ce que je peux dire, c'est qu'il \u233 ?met probablement un message d'un type diff\u233?rent lorsqu'il est activ\u233?. \par\pard\plain\hyphpar} { Ce fut tout ce qu'ils purent d\u233?couvrir.\par\pard\plain\hyphpar} { N\u233?anmoins, le facteur cruaut\u233? de l'\u233?l\u233?ment bronze \u233?tait absent chez les femelles et, le lendemain matin, Jonnie eut un nouvel entretien avec Chirk.\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que \u231?a te plairait d'avoir un travail ? lui demanda Jonnie.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Elle r\u233?pondit que ce serait merveilleux. Cela montrait bien \u224? quel poi nt Jonnie \u233?tait gentil. Parce que, d\u233?sormais, elle ne pourrait plus re tourner sur Psychlo. Terl avait totalement ruin\u233? sa r\u233?putation et son dossier \u233?tait truff\u233? de points noirs de d\u233?sob\u233?issance. Jamai s la Compagnie ne la r\u233?emploierait. Si Jonnie promettait de ne pas la renvo yer sur Psychlo et de lui payer le salaire habituel de deux cents cr\u233?dits g alactiques par mois, oui, elle accepterait bien un emploi, parce qu'elle devenai t folle \u224? force de ne rien faire et de ne pas pouvoir se maquiller.\par\par d\plain\hyphpar} { Ils avaient r\u233?cup\u233?r\u233? des cr\u233?dits galactiques dans les bureau x de la Compagnie, aussi bien que dans les portefeuilles des Psychlos morts ou l es tiroirs-caisses de la cantine et ils disposaient de plusieurs millions. La pr oposition de Chirk \u233?tait donc r\u233?alisable et le march\u233? fut conclu. \par\pard\plain\hyphpar} { Nantie d'un masque respiratoire et d'une sentinelle pour l'escorter, Chirk fut l ib\u233?r\u233?e, se procura sur l'heure quelques m\u233?trages de tissu, se fit accompagner jusqu'au lac et, ignorant les crocodiles, prit un bain. Ensuite, el le demanda l'autorisation d'acc\u233?der \u224? la salle d'\u233?chantillonnage des min\u233?raux. Elle y prit un peu de gypse blanc qu'elle mit dans un mortier et pulv\u233?risa finement. Elle versa la poudre ainsi obtenue dans un sac \u22 4? \u233?chantillon. Puis elle d\u233?posa un peu de cuivre dans une cornue, ajo uta de l'acide, fit bouillir la solution, passa le r\u233?sidu \u224? l'eau et y ajouta un peu de graisse \u224? moteur fluide. Elle versa le produit dans un bi don. Puis elle se procura de la peinture \u224? tracteur dans un entrep\u244?t, la fit bouillir jusqu'\u224? obtenir un mauve \u233?clatant, ajouta de la teintu re \u224? l'\u233?tain ainsi qu'un solvant \u224? l'odeur piquante et emplit une bouteille.\par\pard\plain\hyphpar} { Ensuite, elle se rendit \u224? la boutique du tailleur et se mit \u224? d\u233?c ouper et \u224? retailler des pi\u232?ces de tissu d'uniforme. Elle fit de m\u23 4?me avec un m\u233?trage de rev\u234?tement de si\u232?ge qu'elle tailla pour s 'en faire une paire de bottes \u224? soufflet. Puis elle demanda \u224? \u234?tr e raccompagn\u233?e jusqu'\u224? sa chambre.\par\pard\plain\hyphpar} { Peu apr\u232?s, il en ressortit la femelle la plus chic que l'on ait jamais vue dans une rue de Psychlo. Certes, le masque respiratoire dissimulait le maquillag e du visage, mais c'\u233?tait si bon pour le moral que d'\u234?tre maquill\u233 ?e ! Si l'on regardait attentivement \u224? travers la visi\u232?re, on d\u233?c ouvrait des os-l\u232?vres d'un vert lumineux, un nez d'un blanc \u233?clatant, et des os-paupi\u232?res cern\u233?s de vert et de blanc. Quant \u224? ses serre s, elles \u233?taient d'un mauve flamboyant. Sa tenue blanche \u233?tait surmont \u233?e d'un col dor\u233? \u233?clatant auquel r\u233?pondaient une ceinture ma rqu\u233?e d'or et des bottes dor\u233?es \u224? semelle mauve.\par\pard\plain\h yphpar} { Chirk demanda alors qu'on l'autorise \u224? entrer dans une autre salle o\u249?

\u233?taient d\u233?tenues des femelles de sa race et, tr\u232?s vite, le comman dant de la base fut submerg\u233? par des demandes de contrat d'emploi : deux ce nts cr\u233?dits galactiques par mois et des v\u234?tements !\par\pard\plain\hyp hpar} { Jonnie accepta cette aide \u224? laquelle il ne s'\u233?tait pas attendu. C'\u23 3?tait r\u233?v\u233?lateur.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais il ne savait pas encore que les choses iraient bient\u244?t de travers.\par \pard\plain\hyphpar} { Chirk sortit pour se procurer de la boue. Dans ce secteur, il y avait de la boue en abondance, mais elle d\u233?sirait une vari\u233?t\u233? bien particuli\u232 ?re. Elle s'\u233?loigna en compagnie d'Angus, bavardant et papotant. Elle avait emport\u233? une visionneuse de plus de cent kilos qu'elle tenait avec d\u233?s involture sous son bras, comme s'il s'agissait d'un simple sac \u224? main. Jonn ie les observait tandis qu'ils faisaient le tour d'un marais.\par\pard\plain\hyp hpar} { Angus avait l'air d'un nain \u224? c\u244?t\u233? de la masse de quatre cents ki los de la cr\u233?ature.\par\pard\plain\hyphpar} { Deux sentinelles les suivaient pour parer \u224? d'\u233?ventuelles attaques d'a nimaux sauvages.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se porta \u224? leur rencontre. Chirk explorait la boue. Elle plongeait r \u233?guli\u232?rement son \u233?cope devant elle, jetait une pellet\u233?e de b oue sur la plaque de la visionneuse, secouait la t\u234?te et continuait d'avanc er. Apparemment, elle ne trouvait pas ce qu'elle voulait.\par\pard\plain\hyphpar } { Jonnie remarqua que le comportement des animaux \u233?tait bizarre. Lorsqu'il so rtait, le gibier l'ignorait. Mais Chirk ? O\u249? qu'il regard\u226?t, il ne voy ait pas le moindre signe de pr\u233?sence animale. Pas un \u233?l\u233?phant en vue, pas un lion, pas un daim, rien !\par\pard\plain\hyphpar} { Il se dit que ce devait \u234?tre l'effet de l'odeur des Psychlos. Jadis, les an imaux avaient fui \u224? l'approche de l'homme mais, au fil des si\u232?cles, il s avaient su transf\u233?rer leur instinct de survie et ils prenaient garde de l aisser plusieurs kilom\u232?tres entre les Psychlos et eux. Pourtant, dans cette r\u233?gion, de m\u234?me que dans beaucoup d'autres, on n'avait pas chass\u233 ?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oh, les m\u226?les psychlos ne font pas de grandes exp\u233?ditions de chasse, lui dit Chirk sans se d\u233?tourner de son \u233?cope et de sa visionneuse. Ce s pauvres idiots se contentent de lever un animal, de le traquer, et ensuite ils se mettent en cercle tout autour et ils passent trois jours \u224? le tuer peti t \u224? petit. C'est pourquoi ils ont rarement trois jours de cong\u233? cons\u 233?cutifs. Pas dans cette Compagnie, en tout cas. Les m\u226?les sont tous des idiots...\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie ne lui r\u233?v\u233?la pas ce qui les rendait \u171? idiots\u187?.\par\p ard\plain\hyphpar} { Quelque temps apr\u232?s, elle trouva la boue qu'elle cherchait. Elle en emplit un seau \u224? minerai et regagna le camp sans difficult\u233?, malgr\u233? les cent kilos de la visionneuse et sa r\u233?colte de deux cents kilos de boue.\par \pard\plain\hyphpar} { Elle transvasa la boue dans des bouteilles en verre, y ajouta du goofoo liquide, retira le d\u233?p\u244?t de boue et pr\u233?senta les bouteilles \u224? MacKen drick qui les contempla, perplexe.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mettez \u231?a dans les blessures, stupide cr\u233?ature, lui dit Chirk. Comme nt pouvez-vous esp\u233?rer les gu\u233?rir si vous n'avez pas de contre-virus ? N'importe quel enfant sait cela !...\par\pard\plain\hyphpar} { MacKendrick comprit soudain. Tous les traitements qu'il avait essay\u233?s visai ent au contr\u244?le bact\u233?riel, alors que la structure de base de ces \u234 ?tres \u233?tait de type viral.\par\pard\plain\hyphpar} { Dans les trois jours qui suivirent, ses patients psychlos furent en voie de gu\u 233?rison, leurs blessures qui s'\u233?taient infect\u233?es commenc\u232?rent \ u224? cicatriser et, tr\u232?s vite, il fut \u233?vident que tous trois ne tarde raient pas \u224? \u234?tre compl\u232?tement gu\u233?ris.\par\pard\plain\hyphpa

r} { Chirk d\u233?cida de s'occuper de la biblioth\u232?que. Le d\u233?sordre qui y r \u233?gnait la choqua et, deux jours durant, elle ne fit rien d'autre que de ras sembler des ouvrages psychlos en piles \u233?normes. D'autres femelles vinrent l ui pr\u234?ter main-forte et se mirent \u224? nettoyer \u233?galement de vastes secteurs des anciens quartiers psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { Un jour, alors que Jonnie travaillait dans l'ancienne salle des op\u233?rations psychlo, Chirk se pr\u233?senta et l'interpella :\par\pard\plain\hyphpar} { - Ta biblioth\u232?que est dans un \u233?tat lamentable. Selon les r\u232?glemen ts de la Compagnie, il y a des listes compl\u232?tes des ouvrages dans chaque ex ploitation. Ce formulaire est la preuve que le responsable de cette biblioth\u23 2?que s'est montr\u233? n\u233?gligent et m\u233?riterait un point noir dans son dossier. Mais \u224? pr\u233?sent je travaille pour toi et je dois attirer ton attention sur le formulaire 2 345 980-A. Si tu exp\u233?dies cette commande \u22 4? Psychlo, tu la recevras par le prochain transfert. C'est absolument n\u233?ce ssaire. Une biblioth\u232?que incompl\u232?te !...\par\pard\plain\hyphpar} { Il se pouvait que Chirk ne f\u251?t pas tout \u224? fait au courant de la situat ion de la Compagnie, mais elle avait bel et bien rempli le formulaire.\par\pard\ plain\hyphpar} { Jonnie avait ignor\u233? jusqu'\u224? l'existence de ce formulaire. Il avait sou s les yeux un livre mentionn\u233? comme manquant : Tableaux d'Identification de s Vaisseaux de Guerre des Races Hostiles. Et un autre : Les Potentiels en Troupe s de Combat et en Armements des Races \u201?trang\u232?res.\par\pard\plain\hyphp ar} { Chirk retourna au travail, classant m\u233?thodiquement les livres sur les rayon s.\par\pard\plain\hyphpar} { Quelques minutes plus tard, sur l'ordre de Jonnie, trente hommes, y compris deux pilotes, fouillaient le camp de fond en comble, mettant tout sens dessus dessou s.\par\pard\plain\hyphpar} { Avec les deux livres manquants, on pourrait identifier les \u171? visiteurs \u18 7? d'en haut et on pourrait probablement trouver des moyens de d\u233?fense cont re eux !\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert \u233?tait revenu d'\u201?cosse le matin m\u234?me et ce fut lui qui eut la bonne intuition :\par\pard\plain\hyphpar} { - Jonnie, ici, ils ne savaient pas par qui ils \u233?taient attaqu\u233?s. Ceux qui commandaient ont d\u251? se jeter sur ces livres. Est-ce que tu as fouill\u2 33? les cadavres ?\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, c'\u233?tait l\u224? qu'ils se trouvaient ! Dans un sac qui \u233?tait enco re accroch\u233? \u224? l'\u233?paule d'un des responsables de la mine, l\u224?haut dans la neige.\par\pard\plain\hyphpar} { Moins de trois heures plus tard, apr\u232?s avoir compar\u233? les photos des li vres et les clich\u233?s pris par Stormalong, Jonnie savait qu'ils avaient affai re \u224? des Tolneps, des Hockners, des Bolbods et des Hawvins. Il savait aussi maintenant \u224? quoi ils ressemblaient et quel \u233?tait leur potentiel : re doutable. Mais le vaisseau globulaire avec son anneau n'\u233?tait mentionn\u233 ? nulle part, non plus qu'une race de petits hommes gris.\par\pard\plain\hyphpar } { Le lendemain, un incident malencontreux se produisit avec Chirk. Elle avait fait merveille. Mais Jonnie, lui, fit une erreur.\par\pard\plain\hyphpar} { Elle avait install\u233? ses quatre cents kilos devant un bureau, dans la biblio th\u232?que, et elle \u233?tait occup\u233?e \u224? dresser des listes. Jonnie, lui, consultait une feuille de chiffres.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait les distances par rapport \u224? la Terre de diff\u233?rentes bases hostiles parmi les plus proches, ainsi que les vitesses des vaisseaux \u233?tra ngers. Chaque race avait son type de propulsion. La plupart des vaisseaux foncti onnaient gr\u226?ce \u224? l'\u233?nergie provenant des soleils, mais de fa\u231 ?on diff\u233?rente. Jonnie essayait de d\u233?terminer \u224? combien de mois d e navigation de leurs bases \u233?taient ces vaisseaux. Les listes des plan\u232 ?tes habit\u233?es consult\u233?es par Terl avaient \u233?t\u233? reproduites en feuillets. Il \u233?tait \u233?vident qu'elles ne comportaient pas l'ensemble d

es syst\u232?mes mais uniquement ceux qui pr\u233?sentaient un int\u233?r\u234?t pour les Psychlos.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait \u233?t\u233? stup\u233?fait en d\u233?couvrant dans d'autres texte s qu'il existait quatre cents milliards de soleils dans cette seule galaxie et q ue cet univers contenait plus de cent milliards de galaxies. Et il avait seize u nivers diff\u233?rents \u224? explorer.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait plus facile d'estimer mentalement les bases possibles des races ho stiles.\par\pard\plain\hyphpar} { La distance entre la Terre et le centre de cette galaxie \u233?tait d'environ tr ente mille ann\u233?es-lumi\u232?re. Une ann\u233?e-lumi\u232?re \u233?quivalait \u224? peu pr\u232?s \u224? dix billions de kilom\u232?tres.\par\pard\plain\hyp hpar} { Tous les vaisseaux ennemis, d'une fa\u231?on ou d'une autre, \u233?taient capabl es de d\u233?passer la vitesse de la lumi\u232?re, mais cela n'emp\u234?chait pa s qu'il \u233?tait n\u233?cessaire de calculer dans quelle marge ils la d\u233?p assaient par rapport \u224? telle ou telle base.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce qui repr\u233?sentait une arithm\u233?tique psychlo passablement ardue. Et Jo nnie ne se sentait pas la patience de calculer cela \u224? la main. \u201?tourdi ment, il demanda \u224? Chirk\par\pard\plain\hyphpar} { :\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que tu pourrais m'aider \u224? additionner tous ces chiffres ? Elle lev a les yeux et le regarda fixement sans r\u233?pondre pendant une minute, puis el le dit :\par\pard\plain\hyphpar} { - Je ne sais pas comment faire.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie sourit.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ce n'est que de l'arithm\u233?tique. Regarde, je vais te montrer...\par\pard\p lain\hyphpar} { Les yeux de Chirk devinrent vitreux. Elle s'effondra en avant sur le bureau. Ell e ne r\u233?agissait plus. Elle \u233?tait totalement inconsciente. Il fallut fa ire venir un \u233?l\u233?vateur pour l'emporter jusqu'\u224? sa chambre o\u249? on la mit au lit.\par\pard\plain\hyphpar} { Trois jours apr\u232?s, MacKendrick vint voir Jonnie\par\pard\plain\hyphpar} { - Elle est dans le coma. Elle en sortira peut-\u234?tre dans quelque temps. On d irait qu'elle a subi un choc particuli\u232?rement violent.\par\pard\plain\hyphp ar} { Jonnie se sentait coupable. Mais il avait d\u233?sormais une vague id\u233?e du r\u244?le des capsules d'argent implant\u233?es dans le cr\u226?ne des femelles. Sous aucun pr\u233?texte, elles ne devaient apprendre les math\u233?matiques ps ychlos !\par\pard\plain\hyphpar} { Ainsi donc, la cl\u233? de tout l'empire psychlo devait se trouver dans les math \u233?matiques. Sorti de leur arithm\u233?tique, Jonnie \u233?tait incapable de d\u233?m\u234?ler leurs \u233?quations. Il semblait bien qu'il e\u251?t abouti \ u224? une impasse.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \af s28 {\b 7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Ils venaient d'achever l'installation d'un radiot\u233?lescope lorsque le courri er arriva.\par\pard\plain\hyphpar} { Angus, le visage rougi par le soleil du lac autant que par le vent et la neige d u Mont Elgon, \u233?tait particuli\u232?rement fier de lui. Les pilotes allemand s et su\u233?dois, heureux d'avoir quelque chose \u224? faire en dehors de l'ent ra\u238?nement sous la f\u233?rule de l'infatigable Stormalong, avaient aid\u233 ? \u224? installer les grandes coupelles du r\u233?flecteur ainsi que les relais entre les pics et la mine.\par\pard\plain\hyphpar} { A pr\u233?sent qu'ils disposaient des fr\u233?quences, d\u233?clara Angus, ils n e tarderaient gu\u232?re \u224? capter ce que se disaient tous ces singes, l\u22 4?-haut ! Il les aurait m\u234?me sur ses \u233?crans !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie per\u231?ut le bruit lointain du moteur de l'avion qui approchait, au-des sus des nuages. Il remercia Angus et les pilotes et leur dit qu'ils avaient fait

du bon travail et que, oui, d\u233?sormais, ils en sauraient peut-\u234?tre plu s sur les intentions de leurs visiteurs.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait Glencannon qui assurait d\u233?sormais le transport des pr\u233?cie ux disques depuis l'Am\u233?rique. Il en adressait des copies au docteur MacDerm ott pour qu'il les enterre dans une crypte souterraine tr\u232?s profonde, tandi s que Jonnie, en Afrique, gardait les originaux.\par\pard\plain\hyphpar} { Glencannon apportait quantit\u233? de nouvelles. Pattie avait \u233?t\u233? tr\u 232?s malade durant des semaines, mais Chrissie veillait sur elle et ils avaient bon espoir. Chrissie l'embrassait. Elle avait trouv\u233? une vieille maison ad orable tout pr\u232?s de Castle Rock et les \u233?pouses des chefs l'aidaient \u 224? chercher de vrais meubles dans les anciennes ruines. Quand Jonnie reviendra it-il ?\par\pard\plain\hyphpar} { Castle Rock \u233?tait \u224? pr\u233?sent tellement entour\u233? de canons-\u23 3?clateurs antia\u233?riens que les pilotes qui le survolaient \u233?taient nerv eux.\par\pard\plain\hyphpar} { Dunneldeen ? Oh, il passait son temps \u224? donner le bapt\u234?me de l'air aux nouvelles recrues, mais elles n'\u233?taient plus aussi nombreuses \u224? pr\u2 33?sent. C'\u233?taient surtout des conducteurs de machines que l'on formait. Ke r \u233?tait en forme. Il faisait parvenir \u224? Jonnie quelques \u233?chantill ons de nouveaux masques respiratoires qu'il avait confectionn\u233?s et qui tena ient mieux sur le visage. Il lui demandait de ne pas le livrer aux autorit\u233? s pour avoir d\u233?rob\u233? le mat\u233?riel de la Compagnie, ah, ah, ah !... Il y avait aussi quelques lettres personnelles de Sir Robert. Mais, avant tout, il y avait le plus important. Les disques.\par\pard\plain\hyphpar} { Il descendit au sous-sol et passa les disques. Il disposait \u224? pr\u233?sent d'une installation compl\u232?te. En observant les femelles psychlos, sans leur laisser cependant utiliser des appareils essentiels, ils avaient peu \u224? peu appris \u224? se servir des diverses machines de bureau qu'ils avaient jusque-l\ u224? ignor\u233?es. Ils pouvaient d\u233?sormais faire des copies des disques e t obtenir des agrandissements de telle ou telle portion d'image avec une finesse de d\u233?tails qu'ils n'auraient jamais crue possible auparavant. Ils avaient des meubles-classeurs pour y ranger leurs dossiers, et, depuis quelque temps, il s savaient mieux faire \u171? parler \u187? les disques.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl ! Assis \u224? son bureau, il continuait \u224? se perdre dans des \u233?qu ations de force.\par\pard\plain\hyphpar} { Incompr\u233?hensible. Ces \u233?quations n'\u233?taient pas \u233?quilibr\u233? es, elles n'avaient aucun sens. Et il en emplissait page apr\u232?s page ! Tout cela n'avait toujours rien \u224? voir avec la t\u233?l\u233?portation.\par\pard \plain\hyphpar} { Jonnie faillit bien passer \u224? c\u244?t\u233?. Brusquement, il revint en arri \u232?re. Les images montraient Terl se levant, allant jusqu'au placard et ouvra nt un autre double fond. Il sortit une grande feuille de papier, si grande qu'il faudrait les images de trois scanners pour obtenir une image compl\u232?te. Le papier \u233?tait tr\u232?s ancien, pliss\u233?, pr\u232?s de tomber en miettes, tachet\u233? de brun et terni.\par\pard\plain\hyphpar} { Terl d\u233?ploya la feuille, la contempla un instant, puis secoua la t\u234?te. Il posa une griffe sur le c\u244?t\u233? nord du grand barrage situ\u233? au su d-ouest de la mine d'Am\u233?rique, avant de hocher la t\u234?te.\par\pard\plain \hyphpar} { Ensuite, il froissa la feuille et la jeta dans la lac\u233?reuse \u224? papier. Puis il nota des mesures de distance et de voltage avant de revenir \u224? ses \ u233?quations. Il s'y absorba deux jours durant. C'\u233?tait tout ce qu'il y av ait sur les disques.\par\pard\plain\hyphpar} { Apr\u232?s une heure de montage sur trois canaux de scanners, Jonnie r\u233?ussi t \u224? obtenir l'image compl\u232?te de la feuille et en fit tirer une demi-do uzaine de copies.\par\pard\plain\hyphpar} { La carte \u233?tait intitul\u233?e : \u171? Dispositifs de d\u233?fense de la pl an\u232?te num\u233?ro 203 534\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?. Jonnie savait que c'\u233?tait par ce nombre que les Psychlos d\u233?sig

naient la Terre.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout y \u233?tait indiqu\u233? : la moindre mine, le plus petit barrage, chaque batterie d'artillerie et chaque... Chaque quoi ?... Un petit symbole soulignait les barrages et les lignes \u233?lectriques qui les reliaient aux mines principa les et secondaires. Jonnie n'avait pas la moindre id\u233?e de sa signification. \par\pard\plain\hyphpar} { Mais il fit une d\u233?couverte inesp\u233?r\u233?e dont jamais, jamais il n'aur ait os\u233? r\u234?ver. L\u224?, sous ses yeux, tr\u232?s clairement indiqu\u23 3?e, il y avait une plate-forme de transfert!\par\pard\plain\hyphpar} { Il compara les sites relev\u233?s par les Psychlos avec une carte-d'homme de l'a ncien temps. Cette seconde plate-forme se trouvait pr\u232?s d'un barrage autref ois appel\u233? Kariba, dans une r\u233?gion qui avait port\u233? le nom de Rhod \u233?sie, puis de Zimbabwe.\par\pard\plain\hyphpar} { La plate-forme portait la mention \u171? Point de r\u233?ception de l'armement d e d\u233?fense en cas d'urgence \u187?. A l'\u233?vidence, si la mine principale \u233?tait neutralis\u233?e, Psychlo restait en mesure d'envoyer une nouvelle f orce d'intervention, ou bien le commandement plan\u233?taire avait la possibilit \u233? d'appeler des troupes en renfort ou d'informer le Bureau Central.\par\par d\plain\hyphpar} { L'espoir renaissait, mais encore timidement vu l'\u226?ge de la carte et ce qu'e n avait fait Terl. Jonnie fit pr\u233?parer un avion d'attaque \u224? bord duque l s'entass\u232?rent \u224? la h\u226?te des \u201?cossais, sous la direction de Robert le Renard.\par\pard\plain\hyphpar} { A l'instant o\u249? l'on allait refermer la porte, MacKendrick surgit avec une t rousse de secours. Jonnie d\u233?colla et fon\u231?a vers le sud.\par\pard\plain \hyphpar} { Leur objectif se trouvait \u224? moins de deux mille kilom\u232?tres de l\u224? et, trente-cinq minutes plus tard, ils rep\u233?raient le grand barrage et les b \u226?timents de l'\u233?norme installation. Un peu plus loin au sud-est, ils d\ u233?couvrirent les Chutes Victoria, qui \u233?taient parmi les plus grandes de la plan\u232?te. Quel pays \u233?tonnant !\par\pard\plain\hyphpar} { Le secteur avait port\u233? la mention \u171? d\u233?fenses Lourdes \u187? sur l a carte de Terl et Jonnie fit une approche prudente de cette mine dont ils avaie nt jusqu'alors ignor\u233? l'existence.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils aper\u231?urent bient\u244?t le camp un peu plus loin \u224? l'est. Une sect ion de combat d\u233?barqua avec des carabines d'assaut et des munitions radioac tives et s'avan\u231?a prudemment vers le camp. Une demi-heure plus tard, ils re \u231?urent un premier rapport sur la radio. L'officier qui commandait la sectio n leur dit que les lieux \u233?taient d\u233?serts et gu\u232?re diff\u233?rents de ce qu'ils avaient trouv\u233? dans la For\u234?t d'Ituri, plus au nord.\par\ pard\plain\hyphpar} { Sur la carte, la plate-forme ne se situait pas sur le site minier, mais pr\u232? s du grand barrage. Lorsqu'ils eurent r\u233?embarqu\u233? la section de combat, Jonnie se mit \u224? explorer syst\u233?matiquement le secteur.\par\pard\plain\ hyphpar} { Des arbres, des arbres, encore et toujours des arbres... Ils survolaient un plat eau \u233?lev\u233? qui n'avait rien d'une plaine ouverte. Sur leur passage, les troupeaux d'\u233?l\u233?phants avaient ravag\u233? des secteurs entiers de for \u234?t.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait peu de clairi\u232?res et tout semblait recouvert par les fourr\u233? s. Une multitude de petites collines \u233?mergeaient du paysage.\par\pard\plain \hyphpar} { Au passage de l'avion, les \u233?l\u233?phants et les buffles levaient la t\u234 ?te. Jonnie croisait et recroisait sans cesse, sillonnant toute la r\u233?gion. il se rendait compte une fois de plus que c'\u233?tait une chose de consulter un e carte et tout \u224? fait une autre que de se trouver sur le terrain.\par\pard \plain\hyphpar} { De temps \u224? autre, il passait les commandes \u224? Stormalong, install\u233? dans le si\u232?ge de copilote, et se penchait sur la carte tandis que l'appare il continuait sa course au ras de la cime des arbres. Jonnie prit un compas, r\u

233?ussit enfin \u224? mesurer la distance qui s\u233?parait la plate-forme du b ord du barrage et reprit les commandes.\par\pard\plain\hyphpar} { Volant \u224? l'allure d'un cheval au pas, il r\u233?ussit finalement \u224? se placer juste au-dessus de leur objectif. Stormalong lan\u231?a une balise fumig\ u232?ne pour marquer l'endroit, provoquant la fuite de deux \u233?l\u233?phants gigantesques.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait une d\u233?pression dans le sol, en forme de bol, dont les rebords do minaient le fond de plus de cinquante m\u232?tres. Cela \u233?voquait un crat\u2 32?re, sans doute creus\u233? par l'explosion d'une bombe. Il mesurait pr\u232?s de trois cents m\u232?tres de diam\u232?tre.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait \u224? tel point envahi par la v\u233?g\u233?tation qu'il \u233?ta it impossible de voir ce qui pouvait s'y trouver. Mais, tandis que la fum\u233?e montait en spirale de la balise qu'ils avaient largu\u233?e, la v\u233?rit\u233 ? frappa Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Depuis des si\u232?cles, probablement, les diff\u233?rents officiers de la s\u23 3?curit\u233?, sur cette plan\u232?te, ne s'\u233?taient plus pr\u233?occup\u233 ?s d'entretenir le syst\u232?me complexe de d\u233?fense qui avait \u233?t\u233? jadis mis en place. Pas \u233?tonnant que Terl e\u251?t rejet\u233? la carte.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait l'air tellement d\u233?\u231?u que Sir Robert essaya de lui faire r etrouver son optimisme.\par\pard\plain\hyphpar} { - Impossible de savoir ce qu'il en est avant d'avoir jet\u233? un coup d'\u339?i l, lui dit-il.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais, apr\u232?s tant de si\u232?cles, la nature avait sans nul doute repris ses droits.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie posa l'appareil sur le rebord le plus haut. Ils sortirent. Certains des h ommes, avec leur carabine, les prot\u233?geaient contre d'\u233?ventuels animaux sauvages, tandis que d'autres taillaient un chemin \u224? coups de hache.\par\p ard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Faites bien attention par ici, les pr\u233?vint le docteur MacKendrick. On y t rouve un insecte appel\u233? mouche ts\u233?-ts\u233? qui donne la maladie du so mmeil. Et dans l'eau, il y a un ver qui se fixe dans le syst\u232?me sanguin. Je n'ai pas beaucoup de ressources en m\u233?dicaments. Mettez des filets de prote ction et tenez-vous \u233?loign\u233?s de l'eau.\par\pard\plain\hyphpar} { - Formidable, grommela Jonnie. Il ne nous manquait plus que \u231?a.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Ils se fray\u232?rent un chemin vers le centre du crat\u232?re. Ils pass\u232?re nt trois fois devant un des poteaux de la plate-forme avant de le remarquer. Ils se dispers\u232?rent alors et en localis\u232?rent deux autres tr\u232?s vite. Le quatri\u232?me fut facile \u224? trouver.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'empara d'une pelle et attaqua l'humus. Il esp\u233?rait que la maxime d e la Compagnie \u171? Ne r\u233?cup\u233?rez jamais rien \u187? se r\u233?v\u233 ?lerait vraie. Il creusa dans la couche de feuilles mortes et d'humus. Cinquante centim\u232?tres plus bas, il atteignit la plate-forme.\par\pard\plain\hyphpar} { Les fers des haches tintaient tandis qu'ils abattaient les arbres et d\u233?gage aient les buissons. Ils ne tard\u232?rent pas \u224? d\u233?couvrir la base de b \u233?ton du d\u244?me du tir, et, finalement, le d\u244?me lui-m\u234?me \u224? quelque distance de l\u224?. Il avait bascul\u233?. Mais la console n'\u233?tai t pas l\u224? !\par\pard\plain\hyphpar} { Ils r\u233?ussirent \u224? extraire les c\u226?blages. Ils gratt\u232?rent la cr o\u251?te de terre qui les recouvrait et constat\u232?rent qu'ils \u233?taient e ncore isol\u233?s. Typique de la technologie psychlo !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait frapp\u233? par l'absence de lignes \u233?lectriques. Normalem ent, ils auraient d\u251? trouver celles qui venaient du barrage. Elles figuraie nt sur la carte de Terl, accompagn\u233?es de ce vieux gribouillis qu'il n'avait pas pu identifier.\par\pard\plain\hyphpar} { La lumi\u232?re d\u233?clinait et ils auraient pourtant continu\u233? si MacKend rick ne leur avait ordonn\u233? de remonter \u224? la surface. Ils pass\u232?ren

t la nuit \u224? \u233?couter la cacophonie de la jungle en effervescence, les r ugissements des lions et les barrissements des \u233?l\u233?phants. Le plateau \ u233?tait situ\u233? \u224? une certaine altitude et l'air \u233?tait tr\u232?s frais.\par\pard\plain\hyphpar} { Le matin venu, ils entreprirent de creuser une tranch\u233?e en croix et mirent \u224? jour le c\u226?ble \u233?lectrique en prenant toutes les pr\u233?cautions pour ne pas l'endommager. Il leur suffit ensuite de r\u233?p\u233?ter l'op\u233 ?ration pour trouver l'autre c\u226?ble souterrain qui partait vers la mine.\par \pard\plain\hyphpar} { Ils d\u233?couvrirent en parall\u232?le un autre c\u226?ble qu'ils ne parvinrent pas \u224? identifier.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils se d\u233?men\u232?rent dans les broussailles pour gagner l'\u233?norme barr age. C'\u233?tait une masse monstrueuse. Il semblait intact et les d\u233?versoi rs fonctionnaient encore.\par\pard\plain\hyphpar} { Certaines traces indiquaient que les Psychlos s'\u233?taient r\u233?cemment pos\ u233?s \u224? proximit\u233? et qu'ils avaient p\u233?n\u233?tr\u233? dans la ce ntrale.\par\pard\plain\hyphpar} { Jamais auparavant, Jonnie ne s'\u233?tait trouv\u233? \u224? l'int\u233?rieur d' un barrage. On y sentait vibrer l'\u233?nergie \u224? l'\u233?tat brut. Dans le bruit de tonnerre de l'eau et le sifflement suraigu des g\u233?n\u233?rateurs, i l \u233?tait impossible de se faire entendre.\par\pard\plain\hyphpar} { Comme toujours, les Psychlos avaient tout reconstruit \u224? leur mani\u232?re.\ par\pard\plain\hyphpar} { L'installation \u233?tait tr\u232?s, tr\u232?s ancienne, et certains \u233?l\u23 3?ments d'origine, con\u231?us par l'homme, qui avaient \u233?t\u233? jet\u233?s de c\u244?t\u233? par les Psychlos, \u233?taient plus anciens encore.\par\pard\ plain\hyphpar} { Angus trouva le tableau de distribution et les leviers de connexion dans une sal le de contr\u244?le isol\u233?e. C'\u233?tait une structure imposante. Seuls deu x leviers \u233?taient propres et ils n'eurent m\u234?me pas besoin de d\u233?co uvrir une petite touffe de poils coinc\u233?e dans l'un d'eux pour savoir que le s Psychlos \u233?taient venus dans les lieux pour ouvrir ou fermer l'alimentatio n.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais \u224? quoi servaient donc tous les autres leviers ? Ils prirent quelques s acs en toile et essay\u232?rent de nettoyer le panneau sans provoquer de courtscircuits.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils d\u233?couvrirent des inscriptions grav\u233?es en psychlo. D'abord : \u171? Force-Phase Un \u187?, \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Force-Phase Deux \u187?, \u171? Force-Phase Trois \u187?. Puis : \u171? Transfer t Un \u187?, \u171? Transfert Deux \u187?, \u171? Transfert Trois \u187?.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Avec pr\u233?caution, Jonnie frotta autour des inscriptions, veillant \u224? ne pas toucher les \u233?lectrodes.\par\pard\plain\hyphpar} { - A chaque inscription correspond une couleur.\par\pard\plain\hyphpar} { Il voulut dire cela \u224? Angus, mais il \u233?tait impossible d'\u233?changer une parole dans cet endroit et ils ressortirent.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'adressa alors \u224? Sir Robert et \u224? Angus.\par\pard\plain\hyphpar } { - Terl travaille sur des \u233?quations de force. Je crois qu'il veut quelque ch ose qui se trouve sur le c\u244?t\u233? nord du barrage am\u233?ricain. Ces sign es sur la carte doivent avoir un rapport avec la force.\par\pard\plain\hyphpar} { Il demanda \u224? Angus de retourner dans la chambre de contr\u244?le, mit plusi eurs \u201?cossais en faction sur le trac\u233? de la ligne \u233?lectrique sout erraine correspondant aux symboles sur la carte, et leur ordonna de rester en co ntact radio.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ferme le levier Force-Phase Un ! ordonna-t-il \u224? Angus par radio. L'effet fut plus spectaculaire et radical qu'ils ne s'y \u233?taient attendus. Ce fut co mme s'ils venaient d'ouvrir les portes de l'enfer !\par\pard\plain\hyphpar} { Tout au long de la ligne marqu\u233?e sur la carte et autour du crat\u232?re, le

s arbres jaillirent du sol, \u233?clat\u232?rent en fragments avant de retomber. \par\pard\plain\hyphpar} { Tout comme si une bombe venait d'exploser.\par\pard\plain\hyphpar} { Durant toute une minute, une pluie de fragments, de troncs, de feuilles et de br anches s'abattit sur eux.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert s'\u233?tait d\u233?j\u224? \u233?lanc\u233? pour savoir ce qui \u233 ?tait arriv\u233? aux hommes en faction. Avaient-ils tous \u233?t\u233? tu\u233? s ? Leurs radios \u233?taient devenues silencieuses !\par\pard\plain\hyphpar} { Il leur fallut une heure pour d\u233?gager les \u201?cossais. Un homme \u233?tai t inconscient, mais les autres ne souffraient que de contusions et de coupures l \u233?g\u232?res. Ils \u233?taient six \u224? avoir \u233?t\u233? atteints.\par\ pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { MacKendrick les rassembla, \u233?valua l'\u233?tat de leurs blessures et entrepr it de les panser apr\u232?s avoir mis de l'antiseptique sur les plaies. Jonnie, revenant du barrage, eut l'impression de retrouver une infirmerie militaire apr\ u232?s une bataille. L'homme qui avait \u233?t\u233? choqu\u233? commen\u231?ait \u224? retrouver ses esprits. Il avait \u233?t\u233? litt\u233?ralement souffl\ u233? dans les airs. Jonnie leur pr\u233?senta \u224? tous ses excuses.\par\pard \plain\hyphpar} { L'\u201?cossais qui avait \u233?t\u233? choqu\u233? lui dit en souriant :\par\pa rd\plain\hyphpar} { - Ce n'est pas une petite chose comme qui viendra \u224? bout d'un \u201?cossais !\par\pard\plain\hyphpar} { Qu'est-ce qui s'est pass\u233? ?\par\pard\plain\hyphpar} { Oui. Telle \u233?tait bien la question : qu'est-ce qui s'\u233?tait pass\u233? ? \par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce que j'ai fait une erreur ? demanda la voix d'Angus dans la radio. Pour les \u201?cossais, tout \u231?a n'avait \u233?t\u233? qu'une bonne plaisanterie, aussi Jonnie r\u233?pondit-il :\par\pard\plain\hyphpar} { - Non. Bien au contraire ! Abaisse le levier encore une fois !\par\pard\plain\hy phpar} { Ils \u233?taient hors de la zone dangereuse, \u224? pr\u233?sent.\par\pard\plain \hyphpar} { Quelques-uns des arbres fracass\u233?s furent agit\u233?s par une secousse, puis s'immobilis\u232?rent. Prudemment, Jonnie s'avan\u231?a vers le crat\u232?re. M ais il ne put aller plus loin. Impossible de quitter le barrage !\par\pard\plain \hyphpar} { Il essaya encore une fois d'avancer sans y parvenir. Il \u233?tait incapable de traverser l'air qui se trouvait devant lui !\par\pard\plain\hyphpar} { Il prit un caillou et le lan\u231?a devant lui. Le caillou rebondit ! Il en lan\ u231?a un autre, plus fort, avec le m\u234?me r\u233?sultat.\par\pard\plain\hyph par} { Il demanda \u224? Angus de remonter le levier. La barri\u232?re n'existait plus ! Angus remit le contact. Elle \u233?tait \u224? nouveau l\u224? !\par\pard\plai n\hyphpar} { Durant les deux heures qui suivirent, en ouvrant et fermant alternativement la p remi\u232?re et la seconde rang\u233?e de connexions, en jetant des cailloux, il s purent d\u233?terminer que le barrage \u233?tait prot\u233?g\u233? par un \u23 3?cran de force. Quant au crat\u232?re, il \u233?tait lui aussi enti\u232?rement entour\u233? et couvert par un \u233?cran !\par\pard\plain\hyphpar} { Les \u201?cossais tir\u232?rent sur l'\u233?cran invisible et les projectiles ri coch\u232?rent.\par\pard\plain\hyphpar} { Lorsque la Phase Deux \u233?tait activ\u233?e, l'air scintillait faiblement, et Angus leur annon\u231?a que les cadrans indiquaient que le d\u233?bit d'\u233?le ctricit\u233? avait diminu\u233?. En Phase Trois, une \u233?trange odeur d'\u233 ?lectricit\u233? devenait perceptible et les aiguilles des cadrans tombaient pre sque \u224? z\u233?ro.\par\pard\plain\hyphpar} { Tout avait \u233?t\u233? pr\u233?vu pour la d\u233?fense. Une plate-forme de tra nsfert en train de fonctionner dans le crat\u232?re \u233?tait inattaquable. Aus

si bien par le sol que par les airs.\par\pard\plain\hyphpar} { Et le barrage \u233?tait lui aussi inattaquable.\par\pard\plain\hyphpar} { La quantit\u233? d'\u233?nergie brute n\u233?cessaire pour activer l'\u233?cran repr\u233?sentait une part importante de la production totale en \u233?lectricit \u233? du formidable barrage, et Jonnie eut l'intuition que les Psychlos passaie nt en Phase Deux ou en Phase Trois pour repousser les attaques les plus violente s, et que pour les transferts, qui eux aussi n\u233?cessitaient un apport import ant d'\u233?nergie, ils revenaient en Phase Un.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie fit pi\u233?ger tous les acc\u232?s au cas o\u249? leurs visiteurs du cie l se risqueraient \u224? explorer les lieux. Et, au d\u233?but de l'apr\u232?s-m idi, ils prirent le chemin du retour.\par\pard\plain\hyphpar} { Une \u233?tincelle d'espoir. Ce n'\u233?tait pas grand-chose, mais c'\u233?tait cependant une \u233?tincelle. C'est ce que Jonnie d\u233?clara \u224? Sir Robert tandis qu'ils regagnaient la base africaine.\par\pard\plain\hyphpar} { Il voulait qu'il assume la responsabilit\u233? du secteur africain \u224? partir de maintenant. Lui, Jonnie, avait d'autres choses \u224? faire ailleurs. Il r\u 233?suma la situation actuelle au Chef de Guerre : ils \u233?taient sous la mena ce d'une \u233?ventuelle contre-attaque de Psychlo. Les visiteurs en orbite atte ndaient quelque chose. Il ignorait quoi, mais il avait la certitude qu'ils finir aient par frapper. Les \u233?v\u233?nements politiques en Am\u233?rique constitu aient une moindre menace et, pour le moment, ils ne devaient pas s'en pr\u233?oc cuper. La solution \u224? leurs ennuis \u233?tait de contr\u244?ler la t\u233?l\ u233?portation, du moins de poss\u233?der une console en \u233?tat de marche. Un e fois cela acquis, ils pourraient agir \u224? une bien plus grande \u233?chelle . Mais il semblait bien que ce f\u251?t le secret le mieux gard\u233? des Psychl os et ils n'avaient qu'un faible espoir de le percer.\par\pard\plain\hyphpar} { Le principal probl\u232?me, dit Jonnie, \u233?tait de prot\u233?ger ce qui resta it de l'humanit\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Les hommes n'\u233?taient plus gu\u232?re nombreux. Une attaque de grande enverg ure de la part des visiteurs ou encore une contre-attaque men\u233?e depuis Psyc hlo pourrait annihiler ce qui restait du genre humain. D\u232?s qu'ils se seraie nt pos\u233?s, il partirait pour la Russie afin de s'occuper de ce probl\u232?me .\par\pard\plain\hyphpar} { Il conclut en demandant \u224? Sir Robert s'il \u233?tait pr\u234?t \u224? prend re certaines mesures de protection locale qu'il \u233?num\u233?ra.\par\pard\plai n\hyphpar} { Robert le Renard lui dit qu'il en serait honor\u233? et qu'il agirait dans ce se ns. Ce serait chose facile. A propos, est-ce que Jonnie se souciait de ce qui po uvait advenir aux visiteurs qui se risqueraient dans les parages ?\par\pard\plai n\hyphpar} { Non, lui dit Jonnie. Et Robert le Renard sourit.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { {\b VINGT-DEUXI\u200?ME PARTIE}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Sur l'\u233?cran, l'image du perceur bolbod \u233?tait particuli\u232?rement net te. Il \u233?tait cylindrique, reproduction miniature du vaisseau de guerre qui l'avait largu\u233?. Il s'appr\u234?tait \u224? se poser \u224? proximit\u233? d u barrage.\par\pard\plain\hyphpar} { Le petit homme gris, assis dans son bureau gris, observait la sc\u232?ne avec un int\u233?r\u234?t mineur, de fa\u231?on plut\u244?t d\u233?tach\u233?e.\par\par d\plain\hyphpar} { Il \u233?tait tr\u232?s heureux d'avoir demand\u233? \u224? son officier de comm unications d'installer une \u233?tag\u232?re avec des \u233?crans suppl\u233?men taires. Un vaisseau de guerre jambitchow les avait rejoints, command\u233? par u n officier couvert d'\u233?cailles dor\u233?es scintillantes, avec des yeux \u22 4? la place de la bouche. On l'avait inform\u233? de la situation et on lui avai t dit qu'on ne savait pas encore s'il s'agissait du fameux monde recherch\u233?.

Il avait accept\u233? de faire partie de la force combin\u233?e et le vaisseau jambitchow \u233?tait maintenant en orbite avec les autres. Comme tous, install\ u233? devant son \u233?cran, le Jambitchow observait le d\u233?roulement de cett e \u171? perc\u233?e \u187?, comme disaient les Bolbods. Sur cinq des \u233?cran s, il y avait un visage tendu, au regard attentif. Sur le sixi\u232?me, apparais sait une image g\u233?n\u233?rale de la \u171? perc\u233?e \u187?.\par\pard\plai n\hyphpar} { Depuis ces derniers jours, le petit homme gris se sentait bien mieux. \u199?a av ait \u233?t\u233? une excellente id\u233?e que de redescendre \u224? nouveau pou r aller rendre visite \u224? cette vieille femme. Elle \u233?tait persuad\u233?e que ce n'\u233?tait pas son th\u233? qui lui avait caus\u233? cette indigestion . N'aurait-il pas plut\u244?t bu quelque breuvage \u233?trange dans quelque cont r\u233?e pa\u239?enne ? Bon, aucune importance ; il fallait qu'il boive du \u171 ?babeurre \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait accept\u233? et bu du babeurre. C'\u233?tait frais, avec un go\u251?t a gr\u233?able et, peu apr\u232?s, son indigestion s'\u233?tait consid\u233?rablem ent calm\u233?e. Mais la vieille femme n'en \u233?tait pas rest\u233?e l\u224?. Dans un pass\u233? lointain, un de ses cousins avait envoy\u233? certaines plant es \u224? ses a\u239?eux et elles fleurissaient toujours sur la colline, pr\u232 ?s de la source. On appelait cela de la \u171? menthe \u187? et elle \u233?tait all\u233?e en cueillir, faisant un large d\u233?tour pour \u233?viter l'astronef du petit homme gris. Les feuilles vertes d\u233?gageaient un parfum agr\u233?ab le et il en avait m\u226?ch\u233? quelques-unes. A son grand \u233?tonnement, so n \u233?tat s'\u233?tait encore am\u233?lior\u233? ! Alors la vieille femme lui avait mis toute une brass\u233?e de feuilles dans une poche.\par\pard\plain\hyph par} { Il avait voulu la payer, mais la vieille femme lui avait dit qu'il n'en \u233?ta it pas question, que c'\u233?tait normal entre voisins. Il avait pourtant insist \u233? et elle avait dit finalement que, eh bien, ma foi, il y avait une colonie su\u233?doise sur le littoral avec laquelle elle n'avait jamais pu communiquer. Il avait cette chose autour du cou, dans laquelle il parlait. Elle marchait en anglais et elle pourrait peut-\u234?tre marcher aussi en su\u233?dois, non ? C'e st avec joie qu'il la lui avait offerte. Il en avait plusieurs. Assis sur le ban c, pr\u232?s du seuil, il avait chang\u233? les microplaques sous l'\u339?il int \u233?ress\u233? du chien et de la vache. \u199?a avait \u233?t\u233? un apr\u23 2?s-midi tr\u232?s agr\u233?able.\par\pard\plain\hyphpar} { Le perceur bolbod s'\u233?tait pos\u233? \u224? grand fracas sur le chemin envah i par les herbes, pr\u232?s du barrage. L'\u233?quipage avait apport\u233? un \u 233?quipement de d\u233?molition.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je croyais que ce n'\u233?tait qu'une sonde, dit le Hawvin. Est-ce que nous ne nous \u233?tions pas mis d'accord pour qu'ils se contentent de d\u233?couvrir c e que ces gens ont fait sur le barrage ?\par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient observ\u233? les singeries des terrestres, les avaient vus faire sau ter tout un bouquet d'arbres, et leur curiosit\u233? s'\u233?tait brusquement r\ u233?veill\u233?e. Ils n'avaient pas enregistr\u233? d'\u233?l\u233?vation de la temp\u233?rature et rien n'avait br\u251?l\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { - Si on se sert d'un \u233?quipement de d\u233?molition, l'affaire risque de dev enir politique...\par\pard\plain\hyphpar} { - Je suis le commandant de mon \u233?quipage, gronda le Bolbod sur l'\u233?cran. \par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait bien \u231?a le probl\u232?me des forces combin\u233?es : tout le m onde essayait de gouverner le vaisseau de l'autre ! Mais c'\u233?tait le Bolbod qui avait eu l'id\u233?e de cette force combin\u233?e et il ne pouvait pas dire grand-chose de plus.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait trois soldats \u224? bord du petit vaisseau-perceur. Celui qui marcha it en t\u234?te \u233?tait charg\u233? de l'\u233?quipement de d\u233?molition. Les deux autres le suivaient \u224? quelque distance.\par\pard\plain\hyphpar} { Les visages, sur les \u233?crans, \u233?taient attentifs. C'\u233?tait le premie r d\u233?barquement qu'ils effectuaient \u224? la surface depuis leur arriv\u233 ?e. Le petit homme gris avait essay\u233? de s'y opposer, mais il s'agissait d'u

ne question purement militaire. Ils savaient tous qu'il \u233?tait n\u233?cessai re de tester les d\u233?fenses de l'ennemi.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Bolbod qui allait en t\u234?te n'\u233?tait plus qu'\u224? une vingtaine de m \u232?tres de la porte de la centrale. Le puissant grondement du d\u233?versoir leur \u233?tait retransmis par l'infra rayon. Ce barrage \u233?tait colossal.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Brusquement, il y eut un \u233?clair !\par\pard\plain\hyphpar} { Une boule de feu jaillit dans le ciel.\par\pard\plain\hyphpar} { Sur l'\u233?cran, l'image vacilla sous l'effet du choc.\par\pard\plain\hyphpar} { Le premier Bolbod avait disparu, r\u233?duit en miettes. Tout comme son \u233?qu ipement de d\u233?molition. Quant \u224? ses deux compagnons, qui s'\u233?taient trouv\u233?s \u224? bonne distance derri\u232?re lui, ils gisaient \u224? terre , inconscients.\par\pard\plain\hyphpar} { - Aha ! fit le super-lieutenant hockner, comme s'il s'\u233?tait attendu \u224? cela depuis le premier instant.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais son \u171? aha \u187? n'\u233?tait pas pour l'explosion. Un avion d'attaque venait de se poser soudain pr\u232?s de l'endroit o\u249? s'\u233?tait produite l'explosion. L'instant d'avant, il n'avait pas \u233?t\u233? visible sur les \u 233?crans. Un petit groupe en jaillit.\par\pard\plain\hyphpar} { Des Su\u233?dois, se dit le petit homme gris, \u224? en juger par leurs cheveux blonds. Ils \u233?taient conduits par un jeune officier \u224? la barbe noire, v \u234?tu d'un kilt, qui brandissait un \u233?clateur et une claymore.\par\pard\p lain\hyphpar} { Une rampe fut abaiss\u233?e de la carlingue et un engin de levage descendit au s ol.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Les Su\u233?dois avaient apport\u233? des cha\u238?nes et ils \u233?taient occup \u233?s \u224? ligoter les deux Bolbods \u233?vanouis. D'en bas, des ordres leur parvenaient faiblement par l'infra rayon, presque \u233?touff\u233?s par le rug issement du d\u233?versoir.\par\pard\plain\hyphpar} { L'officier \u233?cossais essayait de trouver des lambeaux du Bolbod d\u233?chiqu et\u233?, ramassant \u231?\u224? et l\u224? des fragments d'uniforme ensanglant\ u233?s. Il parut faire une d\u233?couverte int\u233?ressante qu'il pla\u231?a da ns un sac avant de faire signe au conducteur de l'engin. Les corps \u233?normes des deux Bolbods furent charg\u233?s \u224? bord de l'avion.\par\pard\plain\hyph par} { Puis l'engin de levage redescendit et r\u233?cup\u233?ra le petit vaisseau-perle et d\u233?colla aussit\u244?t et prit la route du nord. Le groupe de terrestres entra dans la centrale et disparut hors de vue.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait difficile de d\u233?chiffrer les diverses expressions des visages sur les \u233?crans.\par\pard\plain\hyphpar} { Tous essayaient d'\u233?valuer cette nouvelle situation.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils n'eurent gu\u232?re le temps de r\u233?fl\u233?chir car la deuxi\u232?me son de \u233?tait en route. Ils projet\u232?rent les faisceaux \u224? infrarouge su; la cr\u234?te neigeuse du Mont Eigon, qui brillait loin au-dessus des nuages.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient \u233?t\u233? contrari\u233?s de d\u233?couvrir qu'un vieil appareil lage, qui devait \u234?tre un radiot\u233?lescope, avait \u233?t\u233? mont\u233 ? l\u224?-bas. Il semblait suivre leurs vaisseaux en orbite.\par\pard\plain\hyph par} { Un vaisseau-\u233?claireur hockner, avec cinq Hockners \u224? bord, avait re\u23 1?u pour mission de le d\u233?truire. A pr\u233?sent, il approchait de son objec tif. Il n'\u233?tait pas dot\u233? d'artillerie, mais l'\u233?quipage avait des armes lourdes. Les cr\u233?atures sans nez, excessivement d\u233?cor\u233?es, \u 233?taient nettement visibles sous la coupole de l'appareil.\par\pard\plain\hyph par} { Celui-ci n'\u233?tait qu'une sorte de tra\u238?neau am\u233?lior\u233?, propuls\ u233? par fus\u233?es. Les vents semblaient particuli\u232?rement violents et l'

engin avait quelque mal \u224? se poser sur un \u233?paulement glac\u233? du pic . Sous lui, le pr\u233?cipice s'enfon\u231?ait entre les nuages. Des rafales de neige, pouss\u233?es par le vent furieux, s'envolaient du pic. Le d\u233?testabl e radiot\u233?lescope se trouvait droit devant les Hockners, \u224? distance rai sonnable du bord.\par\pard\plain\hyphpar} { Au-del\u224?, hors de vue de l'appareil, il y avait un glacier qui allait vers l e bas.\par\pard\plain\hyphpar} { Sur les \u233?crans, les expressions \u233?taient devenues diff\u233?rentes. L'e ngin mettait tellement de temps \u224? se poser que l'int\u233?r\u234?t se rel\u 226?chait au fur et \u224? mesure de ses tentatives.\par\pard\plain\hyphpar} { Le semi-capitaine tolnep s'\u233?tait lanc\u233? dans divers calculs concernant le prix des esclaves. Il connaissait une plan\u232?te dont l'atmosph\u232?re \u2 33?tait compos\u233?e d'air et qui donnerait un millier de cr\u233?dits pour n'i mporte quel esclave ramen\u233? vivant. Il estimait disposer ici d'un potentiel de trente mille esclaves, ce qui faisait quinze mille livr\u233?s vivants, envir on. Et \u231?a repr\u233?sentait une quinzaine de millions de cr\u233?dits galac tiques.\par\pard\plain\hyphpar} { En comptant sa part de dix-neuf pour cent, repr\u233?sentant sa prime, il pouvai t compter sur deux millions huit cent cinquante mille cr\u233?dits. Il avait cin quante-deux mille huit cent soixante cr\u233?dits \u224? rembourser, pour une de tte de jeu (ce qui expliquait qu'il \u233?tait heureux de partir en mission prol ong\u233?e...). Le tout lui laisserait deux millions sept cent quatre-vingt-dixsept mille cent cr\u233?dits. De quoi prendre sa retraite !\par\pard\plain\hyphp ar} { Le Hawvin, lui, songeait \u224? toutes les pi\u232?ces d'argent et de cuivre qui devaient se trouver dans les ruines des anciennes banques. Les Psychlos n'accor daient aucune valeur \u224? ces m\u233?taux mais il connaissait un march\u233? p our les n\u233?gocier.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Le Bolbod avait pens\u233? \u224? toutes les machines psychlos qui devaient se t rouver l\u224? en bas. Mais, depuis qu'il avait assist\u233? \u224? la capture d u perceur, il avait surtout envie de percer des trous dans ces terrestres !\par\ pard\plain\hyphpar} { Le commandant jambitchow, pour sa part, se demandait comment il allait subtilise r aux autres les esclaves, les machines et le m\u233?tal...\par\pard\plain\hyphp ar} { Finalement, l'engin hockner parvint \u224? se poser et l'attention de tous revin t sur lui.\par\pard\plain\hyphpar} { Les cinq membres d'\u233?quipage sortirent, engonc\u233?s dans leurs tenues spat iales hyper chics, d\u233?crochant avec des gestes maladroits les fusils-\u233?c lateurs pass\u233?s autour de leurs \u233?paules.\par\pard\plain\hyphpar} { Soudain, la voix de l'officier hockner qui supervisait les atterrissages depuis le vaisseau en orbite se fit entendre dans les radios du commando de sabotage et leur revint par l'infra rayon.\par\pard\plain\hyphpar} { - Alerte ! Alerte ! Avion de combat !\par\pard\plain\hyphpar} { Effectivement, il y avait bel et bien un avion de combat en vue, \u224? une alti tude de soixante mille m\u232?tres. Mais il se trouvait l\u224? depuis une heure , sans faire la moindre man\u339?uvre particuli\u232?re. Et il \u233?tait toujou rs l\u224?. Les cinq Hockners d\u233?barqu\u233?s levaient la t\u234?te vers ce point minuscule dans le ciel, \u224? peine discernable.\par\pard\plain\hyphpar} { - Non, non ! aboya l'officier de contr\u244?le. Il vient du glacier ! Juste derr i\u232?re vous!\par\pard\plain\hyphpar} { C'est \u224? cet instant seulement que tous les yeux le virent. En fait, ils ne voyaient qu'une ligne sur le glacier : la partie sup\u233?rieure, le reste \u233 ?tant masqu\u233? par la saillie qui dominait le t\u233?lescope. L'avion avait r emont\u233? le glacier en restant au ras de la pente ! Lorsqu'il s'arr\u234?ta, il se trouvait \u224? cent m\u232?tres derri\u232?re le t\u233?lescope et nul ne pouvait voir si quelqu'un en d\u233?barquait. Mais le glacier \u233?tait en pen te raide ! L'avion devait demeurer sur place gr\u226?ce \u224? des moteurs surpu

issants !\par\pard\plain\hyphpar} { Les cinq Hockners \u233?taient en alerte, \u224? pr\u233?sent, mais ils n'avaien t encore aper\u231?u personne et demeuraient accroupis, leurs fusils-\u233?clate urs pr\u234?ts. Puis, tout \u224? coup, ils s'\u233?lanc\u232?rent en avant.\par \pard\plain\hyphpar} { Une salve de fusils-\u233?clateurs cr\u233?pita, venant de derri\u232?re le t\u2 33?lescope.\par\pard\plain\hyphpar} { Un Hockner, pr\u232?s du bord, fut atteint et projet\u233? dans le vide. Il tomb a en tourbillonnant \u224? travers les nuages.\par\pard\plain\hyphpar} { Le tra\u238?neau hockner, touch\u233?, bascula en arri\u232?re, oscilla et gliss a dans le vide.\par\pard\plain\hyphpar} { Les quatre Hockners survivants charg\u232?rent \u224? travers la neige et le ven t, sans cesser de tirer.\par\pard\plain\hyphpar} { Les coups de feu, assourdissants, \u233?taient fid\u232?lement retransmis par l' infra rayon. Une \u233?ruption de gouttes vertes d'\u233?nergie semblait jaillir de tout le secteur situ\u233? autour du t\u233?lescope.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Un Hockner s'effondra. Puis deux. Puis trois ! Le quatri\u232?me parvint presque \u224? atteindre le t\u233?lescope avant de rouler dans la neige.\par\pard\plai n\hyphpar} { Il n'y eut plus que le sifflement du vent sur le pic.\par\pard\plain\hyphpar} { Plusieurs terrestres firent leur apparition, surgissant de derri\u232?re le radi ot\u233?lescope. Ils se ru\u232?rent en avant, leurs tenues rouge et blanc de ha ute altitude se d\u233?tachant comme des taches de sang sur la neige. Ils retour n\u232?rent les corps des Hockners et prirent leurs armes. L'un d'eux se pencha par-dessus le bord pour essayer d'apercevoir le cinqui\u232?me Hockner et l'appa reil d'assaut, mais il ne vit que la surface des nuages, loin en bas.\par\pard\p lain\hyphpar} { Les terrestres charg\u232?rent les corps des Hockners sur un tra\u238?neau. Tant bien que mal, tr\u233?buchant et glissant sur le glacier, ils parvinrent \u224? hisser le tra\u238?neau \u224? bord de l'avion en utilisant des filins de s\u23 3?curit\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis l'un d'eux rebroussa chemin, v\u233?rifia l'\u233?tat du radiot\u233?lescop e, redescendit en glissant, se rattrapa \u224? la porte de l'appareil et grimpa \u224? bord.\par\pard\plain\hyphpar} { L'avion d\u233?colla et disparut dans la couche de nuages. L'infra rayon le suiv it jusqu'\u224? la mine.\par\pard\plain\hyphpar} { - Voil\u224? la preuve, d\u233?clara le semi-capitaine tolnep. C'est ce que je p ensais depuis le d\u233?but.\par\pard\plain\hyphpar} { Il parut ignorer les commentaires des autres qui lui rappelaient qu'il avait \u2 33?t\u233? \u224? l'origine de ces exp\u233?ditions au sol.\par\pard\plain\hyphp ar} { - C'\u233?taient des app\u226?ts, poursuivit-il. Il est \u233?vident qu'hier, au barrage, ils ont d\u233?clench\u233? cette inoffensive \u233?ruption d'arbres a fin de nous intriguer. Ils nous ont attendus et ils ont r\u233?ussi \u224? captu rer deux Bolbods. Ainsi que je le soup\u231?onnais, le radiot\u233?lescope est f actice. Il ne fonctionne pas. \u199?a fait des si\u232?cles qu'on n'utilise plus ce genre d'appareil. Pour la r\u233?ception des \u233?missions les plus faibles , l'infra rayon suffit largement. Ils l'ont plac\u233? l\u224? pour nous intrigu er et attirer un de nos vaisseaux. Si l'on excepte le Hockner qui a \u233?t\u233 ? assez maladroit pour tomber dans le vide, il n'y a aucune victime. Les \u233?c lateurs \u233?taient r\u233?gl\u233?s sur \u171? Paralyseur \u187?. Ils ont donc r\u233?ussi \u224? prendre quatre Hockners au pi\u232?ge.\par\pard\plain\hyphpa r} { - Est-il bien prudent de parler aussi ouvertement ? demanda le commandant jambit chow tout en caressant ses \u233?cailles polies. Ils pourraient nous avoir sur \ u233?coute.\par\pard\plain\hyphpar} { - Absurde ! fit le Tolnep. Nos d\u233?tecteurs n'ont pas montr\u233? la moindre trace d'infra rayon et nous communiquons sur la fr\u233?quence locale. Je vous d

is que personne ne se sert de radiot\u233?lescopes depuis... Depuis la Guerre du Soleil Hambon\par\pard\plain\hyphpar} { ! Ils sont trop gros, trop encombrants. Celui-l\u224? est factice. Vous avez rem arqu\u233? la ruse de cet officier qui est revenu en arri\u232?re pour le \u171? r\u233?gler \u187? ? Ils esp\u232?rent que nous ferons une deuxi\u232?me tentat ive.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je ne crois pas, dit le Hawvin. Ils ont maintenant deux Bolbods et quatre Hock ners \u224? interroger selon leur bon plaisir. Connaissant les m\u233?thodes d'i nterrogatoire psychlos, je ne voudrais pas \u234?tre \u224? la place des prisonn iers !\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Ce ne sont pas des Psychlos ! dit le super-lieutenant hockner qui ne voulait p as montrer qu'il \u233?tait \u233?pouvant\u233? par le sort qui attendait les me mbres de son \u233?quipage.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais si, insista le Bolbod. Vous avez bien vu ce Psychlo qui \u233?tait en com pagnie des terrestres, l'autre jour, pr\u232?s du lac. Les Psychlos soumettent l es autres races. Ils l'ont d\u233?j\u224? fait auparavant. Je vote pour que nous d\u233?clenchions une attaque massive afin de d\u233?truire leurs installations , d\u232?s maintenant ! Avant qu'ils aient achev\u233? leurs pr\u233?paratifs.\p ar\pard\plain\hyphpar} { A cet instant pr\u233?cis, ils furent surpris par l'apparition d'une image brume use sur leurs \u233?crans. Celle d'un visage humain barbu, aux cheveux bruns gri sonnants, aux yeux bleus. L'\u234?tre semblait porter une vieille cape.\par\pard \plain\hyphpar} { - Si vous passez sur la fr\u233?quence plan\u233?taire, dit le nouveau venu en p sychlo, j'aimerais discuter avec vous de la restitution de vos soldats. Les deux Bolbods sont secou\u233?s mais pas bless\u233?s. Quant aux quatre Hockners, ils ont \u233?t\u233? simplement paralys\u233?s, quoique l'un d'eux ait un bras cas s\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils s'ex\u233?cut\u232?rent, pass\u232?rent sur la bande plan\u233?taire, mais p our exprimer un non\par\pard\plain\hyphpar} { ! formel et unanime.\par\pard\plain\hyphpar} { Le semi-capitaine tolnep parvint \u224? dominer le brouhaha pour ajouter :\par\p ard\plain\hyphpar} { - Pour que vous capturiez aussi l'\u233?quipe de r\u233?cup\u233?ration ? \u199? a, non, jamais !\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous pouvons les mettre sur la pente - pr\u232?s du c\u244?ne de ce volcan noi r. Ils seront bien en vue et il n'y aura aucun de nos appareils dans les airs. ( Le ton du terrestre \u233?tait convaincant.) Disons que c'est une tr\u234?ve. Vo tre vaisseau de r\u233?cup\u233?ration ne sera pas attaqu\u233? et personne ne t irera dessus.\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais vous n'avez pas pu les interroger aussi vite ! s'exclama le Jambitchow.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Donc, ils sont morts !\par\pard\plain\hyphpar} { - Ils se portent tr\u232?s bien, dit le terrestre. Vous \u234?tes certains de ne pas vouloir les r\u233?cup\u233?rer ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Non ! clam\u232?rent-ils tous d'une seule voix.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tr\u232?s bien. (Le terrestre eut un haussement d'\u233?paules.) Alors dites-n ous au moins ce qu'ils mangent.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Tobey eut un signe \u224? l'adresse des Eolins.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, bien s\u251?r, dit-il en souriant, d'un ton mielleux. Nous allons pr\u233 ?parer un colis de ravitaillement et nous l'enverrons.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils quitt\u232?rent alors la fr\u233?quence plan\u233?taire.\par\pard\plain\hyph par} { - Je vous l'avais dit, fit le Tolnep. Tous ces incidents n'\u233?taient qu'un pi \u232?ge. Deux d'entre vous ont d\u233?j\u224? tout g\u226?ch\u233?. Alors, lais sez-moi m'occuper de \u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Peu de temps apr\u232?s, un colis muni de fus\u233?es fut largu\u233? par le sas du vaisseau tolnep. Le tir fut extr\u234?mement pr\u233?cis et le parachute se

d\u233?ploya sous la couche de nuages. Il poursuivit sa descente et toucha le so l non loin de la berge du lac.\par\pard\plain\hyphpar} { Un v\u233?hicule venait de quitter le camp et se dirigeait rapidement sur lui. S ur les \u233?crans, les visages \u233?taient souriants. Les Psychlos ou autres q ui \u233?taient l\u224? en bas allaient avoir une surprise !\par\pard\plain\hyph par} { Soudain, le super-lieutenant hockner, qui s'\u233?tait mis \u224? feuilleter rap idement un catalogue d'identification, s'exclama :\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, c'est \u231?a ! Un \u171? Cogneur \u187?. \u171? Cogne jusqu'\u224? la gl oire \u187?! Totalement blind\u233? !\par\pard\plain\hyphpar} { Le tank fit halte non loin du colis, le canon de sa tourelle s'abaissa, et il ti ra \u224? faible charge. La bombe qui se trouvait \u224? l'int\u233?rieur du col is explosa dans un geyser de flammes. Le tank tira une seconde fois sur les d\u2 33?bris. Puis quelqu'un sortit de l'engin et vint ramasser les fragments encore br\u251?lants\par\pard\plain\hyphpar} { - On leur a m\u234?me offert des fragments de bombe pour qu'ils les analysent !\ par\pard\plain\hyphpar} { hurla le Hawvin.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils tinrent en h\u226?te une conf\u233?rence. Le petit homme gris les \u233?cout a. Parfois, songeait-il, l'esprit militaire peut se montrer tout \u224? fait rem arquable. Ils d\u233?cid\u232?rent que tout ce que faisaient les terrestres n'\u 233?tait que pi\u232?ges, que la strat\u233?gie de ces \u234?tres \u233?tait de r\u233?duire l'envahisseur pi\u232?ce par pi\u232?ce avant de le pulv\u233?riser , qu'il valait mieux attendre le courrier annonc\u233? incessamment par le petit homme gris. Ils sauraient alors si c'\u233?tait bien ce monde-l\u224?. Entre-te mps, ils devraient se limiter \u224? des reconnaissances de s\u233?curit\u233?, dans des r\u233?gions ni d\u233?fendues ni gard\u233?es. Puis, lorsqu'ils saurai ent, d'une mani\u232?re ou d'une autre, s'ils avaient vraiment trouv\u233? le mo nde qu'ils cherchaient, ils pourraient attaquer en masse avec tous leurs vaissea ux et nettoyer la place.\par\pard\plain\hyphpar} { Tous les commandants tomb\u232?rent d'accord, \u224? l'exception du Tolnep. Il \ u233?tait toujours furieux \u224? cause de la bombe.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je devrais descendre imm\u233?diatement, siffla-t-il, et les mordre tous \u224 ? mort !\par\pard\plain\hyphpar} { - Nous trouvons cette id\u233?e excellente, gloussa le Hockner, en ajustant son monocle.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oui, pourquoi ne le faites-vous pas ! approuv\u232?rent les autres, avant d'aj outer : Nous sommes certains que c'est ce qu'il faut faire !\par\pard\plain\hyph par} { Le Tolnep r\u233?alisa qu'ils seraient trop heureux de se d\u233?barrasser ainsi de lui. Il d\u233?cida de se rallier \u224? eux pour le moment. Plus tard, on v errait bien.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait parti visiter des bases, mais il se retrouva visitant des gens .\par\pard\plain\hyphpar} { Le voyage avait \u233?t\u233? plut\u244?t agr\u233?able. Un pilote fra\u238?chem ent promu avait voulu s'installer aux commandes. Jonnie avait \u233?t\u233? amus \u233? \u224? l'id\u233?e qu'on puisse vouloir le piloter : il ne s'\u233?tait p as cass\u233? le bras, apr\u232?s tout ! Une escorte de trois avions de combat M ark 32, \u224? grand rayon d'action, pr\u233?vus pour emporter chacun une escoua de de marines psychlos, prit l'air imm\u233?diatement derri\u232?re lui pour ne plus le quitter. Il avait rais le cap sur le nord-est, survolant en premier lieu l'Afrique, puis la Mer Rouge, le Moyen-Orient, avant de p\u233?n\u233?trer en R ussie. Il plafonnait tranquillement \u224? soixante mille m\u232?tres, cherchant la configuration exacte de rivi\u232?res et de lacs que le colonel Ivan avait u n jour trac\u233?e dans le sable, avec son doigt. Il s'\u233?tait attendu \u224? rencontrer de la neige mais, bien que l'on f\u251?t \u224? la fin de l'automne, il n'en voyait que sur les plus hauts pics ainsi qu'en direction de l'est. Il t rouva bient\u244?t les points de rep\u232?re qu'il cherchait ainsi que l'espace

am\u233?nag\u233? pour qu'il puisse se poser et d\u233?couvrit un v\u233?ritable oc\u233?an de gens ! Le colonel Ivan, en compagnie d'une douzaine de lanciers \ u224? cheval, essayait de contenir la foule pour permettre \u224? Jonnie de se p oser. Il devait y avoir l\u224? plus de cinq cents personnes.\par\pard\plain\hyp hpar} { Il ouvrit la porte et le bruit faillit le renverser. Ils s'\u233?gosillaient en vivats ! Jonnie ne pouvait saisir ce qu'ils criaient dans le d\u233?ferlement de sons, pas plus qu'il ne parvenait \u224? distinguer un visage d'un autre.\par\p ard\plain\hyphpar} { Le colonel Ivan descendit de cheval \u224? l'instant o\u249? Jonnie sortait de l 'avion. Il avait l'air un peu trop roide et solennel, se dit Jonnie, peut-\u234? tre parce qu'il pensait que Jonnie lui tenait rigueur de la mort de Bittie. Il p ortait un brassard noir en signe de deuil, Jonnie lui mit un bras autour des \u2 33?paules et le colonel fut aussit\u244?t rass\u233?r\u233?n\u233?.\par\pard\pla in\hyphpar} { On avait amen\u233? \u224? Jonnie une monture, un \u233?talon \u224? la robe dor \u233?e. 11 sauta sur la selle en peau de mouton et la foule lan\u231?a de nouve aux hourras. Jonnie ne connaissait qu'un mot de Russe : \u171? Zdrastvuitye \u18 7?, ce qui signifie \u171? Bonjour, comment allez-vous ? \u187? Il le cria tr\u2 32?s fort et la foule applaudit \u224? nouveau.\par\pard\plain\hyphpar} { Il promena son regard tout autour de lui. Ils \u233?taient tout pr\u232?s des mo ntagnes. En fait, ils se trouvaient au pied d'un massif particuli\u232?rement \u 233?lev\u233?... Quatre mille m\u232?tres\par\pard\plain\hyphpar} { ? Il y avait de la neige sur les sommets. L'ancienne base russe devait \u234?tre \u224? proximit\u233?. Jonnie avait pens\u233? qu'ils s'y rendraient directemen t et qu'il pourrait rapidement proc\u233?der \u224? ses observations et \u224? s es estimations. Mais non : ils semblaient tous avoir d'autres projets. Il voyait des tentes en peaux et en feutre, et il percevait l'odeur de la fum\u233?e des feux. Il prit soudain conscience que tous avaient rev\u234?tu leurs plus beaux h abits. C'\u233?tait jour f\u233?ri\u233? ! Et, \u224? en juger par la fa\u231?on dont ils se pressaient autour de lui, c'\u233?tait lui qu'on f\u234?tait. Il se demanda un instant si Thor \u233?tait venu en visite ici. En ce cas, nombreux d evaient \u234?tre ceux qui pensaient qu'il les connaissait d\u233?j\u224?. Ma fo i, il devrait compter sur l'unique mot qu'il connaissait en russe.\par\pard\plai n\hyphpar} { Les cavaliers du colonel lui ouvraient la route. Chaque fois que Jonnie levait l a main et hochait la t\u234?te, de nouveaux vivats \u233?clataient. Toutes ces c ouleurs, tous ces visages ! Il reconnaissait les tonalit\u233?s et les accents d u russe, mais il distinguait aussi des \u171? Bravo ! \u187? et des \u171? Bueno ! \u187?, ainsi que des \u171? Viva ! \u187?. Oui, il devait y avoir des Ilaner os parmi eux. Plusieurs, m\u234?me. Il aper\u231?ut un chapeau de cuir noir, pla t, ainsi que de vastes couvre-chefs en paille.\par\pard\plain\hyphpar} { La senteur des viandes grill\u233?es et des feux flottait dans l'air. Ainsi que les accents d'un orchestre compos\u233? apparemment de balala\u239?kas, de guita res espagnoles, de fl\u251?tes des Andes et de tambours mongols.\par\pard\plain\ hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Le colonel conduisit Jonnie jusqu'\u224? une tente en peau qui avait \u233?t\u23 3? dress\u233?e \u224? son intention. Avec un geste d\u233?finitif, Jonnie lan\u 231?a encore une fois son unique mot de russe - qui n'\u233?tait plus gu\u232?re de circonstance - et entra.\par\pard\plain\hyphpar} { Un coordinateur les avait accompagn\u233?s et Jonnie lui demanda s'il \u233?tait maintenant possible qu'ils se rendent \u224? la base.\par\pard\plain\hyphpar} { Le colonel fut abasourdi. Niet, niet Ils auraient bien le temps apr\u232?s. Il f allait d'abord penser au peuple ! La plupart de ces gens n'avaient encore jamais rencontr\u233? Jonnie, ne l'avaient jamais vu.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie l'assura qu'il ne faisait que cela, penser au peuple ! Afin de le prot\u2 33?ger d'une possible agression.\par\pard\plain\hyphpar} { De toute fa\u231?on, remarqua le colonel, il y avait toujours du danger partout. En revanche, ce n'\u233?tait pas tous les jours que l'on pouvait rencontrer Jon

nie. (Pas vrai ?) Jonnie fut heureux de se d\u233?barrasser de sa lourde tenue d e vol car il faisait moins froid ici qu'il ne s'y \u233?tait attendu. Le colonel avait apport\u233? son ballot mais il le jeta de c\u244?t\u233?. Il avait fait confectionner une tenue de daim blanc cass\u233? - pas vraiment comme celle des billets d'un cr\u233?dit - avec des boucles sur les c\u244?t\u233?s de la poitri ne pour loger les cartouches. Les filles du village avaient bien travaill\u233?. \par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait aussi ces mocassins qui devraient aller \u224? Jonnie, \u224? moins q u'il ne pr\u233?f\u232?re ces bottes militaires et ces pantalons bouffants rouge s. Ce casque dor\u233? ?\par\pard\plain\hyphpar} { Oh, ce n'\u233?tait pas vraiment de l'or... C'\u233?tait un casque russe l\u233? ger, en aluminium blind\u233?, rien de moins. Quelqu'un l'avait emport\u233? un jour jusqu'\u224? l'ancienne mine de Grozny pour le plaquer au b\u233?ryllium. I l ne portait pas le moindre ornement ni la plus petite \u233?toile, mais la jugu laire et les oreillettes confortables avec des perles \u233?taient l'\u339?uvre des tribus sib\u233?riennes. N'\u233?tait-ce pas splendide ? De plus, le docteur MacKendrick avait dit \u224? Jonnie de se montrer prudent avec toutes ses fract ures cr\u226?niennes. Il fallait qu'il porte ce casque ! Jonnie protesta : il n' entendrait rien quand il aurait serr\u233? la jugulaire. Non, il fallait qu'il l e porte, insista le colonel.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se d\u233?barbouilla rapidement, s'habilla et d\u233?clara au colonel qu' il \u233?tait un tortionnaire. Le colonel hocha la t\u234?te et dit qu'il \u233? tait pire encore.\par\pard\plain\hyphpar} { La situation se pr\u233?sentait ainsi : son plan original de confier cette base \u224? des Am\u233?ricains avait \u233?t\u233? vot\u233? par l'ancien Conseil avant que les choses tournent mal.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient recrut\u233? quelques Sud-Am\u233?ricains et les avaient exp\u233?di \u233?s jusqu'ici. Mais, dans l'Arctique, il existait une tribu form\u233?e des descendants d'anciens prisonniers politiques qui avaient \u233?t\u233? d\u233?te nus en Sib\u233?rie. Elle mourait de faim et elle \u233?tait descendue au grand complet, avec les chiens et tout. Les Sib\u233?riens \u233?taient ceux qui porta ient des peaux d'ours blanc. Et puis, il y avait aussi une petite tribu qui avai t \u233?t\u233? d\u233?couverte dans le Caucase et qui avait r\u233?ussi \u224? survivre. Bref, la base se composait principalement de Russes. Mais il y avait u n Am\u233?ricain parmi eux. Oui ! Jonnie voulait le voir ? Il attendait dehors.\ par\pard\plain\hyphpar} { L'Am\u233?ricain fut introduit, accompagn\u233? d'une jeune fille. Il regarda Jo nnie en souriant. Ce gar\u231?on \u233?tait de son village ! C'\u233?tait Tom Sm iley Townsen. Ils furent heureux de se retrouver. Tom Smiley \u233?tait un grand gaillard, presque de la taille de Jonnie, et d'un an seulement son cadet. Il lu i apprit qu'il avait obtenu son dipl\u244?me de conducteur de machines. Il avait entendu dire qu'ils avaient besoin de conducteurs ici et il avait pris aussit\u 244?t un avion. Il travaillait ici depuis plus d'un mois sur les balayeuses de l a mine, tout en formant d'autres conducteurs et en r\u233?parant les engins en p anne.\par\pard\plain\hyphpar} { Et cette jeune fille \u233?tait sa fianc\u233?e, Margarita.\par\pard\plain\hyphp ar} { - Margarita, permiteme presentarte al Gran Serlor Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar } { Elle \u233?tait tr\u232?s jolie, timide et subjugu\u233?e. Jonnie s'inclina deva nt elle ainsi qu'il avait vu Sir Robert le faire. Et elle s'inclina \u224? son t our.\par\pard\plain\hyphpar} { Tom Smiley d\u233?clara \u224? Jonnie qu'ils allaient se marier dans quelques se maines.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie leur souhaita d'avoir de nombreux enfants et Margarita rougit lorsque Tom lui traduisit ce que Jonnie venait de dire, avant d'acquiescer avec enthousiasm e.\par\pard\plain\hyphpar} { Pour la premi\u232?re fois, Jonnie apprit que le village avait \u233?t\u233? d\u 233?plac\u233?. Tom Smiley, de par sa formation, aurait pu maintenir les cols ou verts durant l'hiver avec une pelleteuse, \u233?vitant ainsi la famine aux habit

ants. Mais, \u224? pr\u233?sent, dans leur nouveau village, ils avaient moins de neige. Il s'agissait du village recommand\u233? par Jonnie. Brown Staffor avait envoy\u233? des troupes pour les forcer \u224? \u233?vacuer. Ils avaient m\u234 ?me d\u251? laisser leurs biens derri\u232?re eux, mais Tom pensait que les autr es gars devaient les avoir r\u233?cup\u233?r\u233?s : il y avait deux autres con ducteurs de machines et deux pilotes.\par\pard\plain\hyphpar} { Le colonel les poussa \u224? l'ext\u233?rieur tout en offrant \u224? Jonnie une petite gorg\u233?e de\par\pard\plain\hyphpar} { \u171? la meilleure vodka jamais distill\u233?e \u187?. Jonnie crut que son cr\u 226?ne allait exploser.\par\pard\plain\hyphpar} { Radical contre la fatigue du vol, en tout cas ! \u199?a devait avoir \u233?t\u23 3? fabriqu\u233? avec des dents d'ours ! Exact, dit le colonel. Comment Jonnie a vait-il donc devin\u233? la formule ?\par\pard\plain\hyphpar} { En passant devant Jonnie, les gens souriaient. Tous vaquaient \u224? leur travai l en attendant la f\u234?te et les danses.\par\pard\plain\hyphpar} { Deux pilotes allemands venus de la base africaine \u233?taient assis devant un f eu, buvant quelque chose. Le troisi\u232?me avait pris l'air et patrouillait le ciel. L'appareil \u233?tait tr\u232?s haut et le ronronnement des moteurs leur p arvenait faiblement. Jonnie leur dit en psychlo de se d\u233?tendre et de prendr e du bon temps et ils lui r\u233?pondirent par un regard respectueux. Jonnie sav ait qu'ils avaient re\u231?u des ordres bien diff\u233?rents : deux d'entre eux devaient toujours \u234?tre en \u233?tat d'alerte et dormir dans leurs avions av ec la radio branch\u233?e. Le troisi\u232?me appareil devait garder l'air en per manence.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie prit alors conscience que cette atmosph\u232?re de festivit\u233?s et de bonne humeur \u233?tait en train d'\u233?mousser sa perception de la r\u233?alit \u233? : ils \u233?taient en guerre avec des forces colossales.\par\pard\plain\h yphpar} { Le colonel le conduisit jusqu'\u224? un petit tertre et, d'un large geste de la main, lui montra l'\u233?tendue de la contr\u233?e et son opulence. Il y avait l \u224? du coton sauvage, suffisamment pour v\u234?tir des milliers de personnes, de m\u234?me que du bl\u233? et de l'avoine, des troupeaux de moutons et de vac hes - de quoi nourrir des centaines de milliers de bouches dans les temps \u224? venir. Ces ruines qu'il distinguait l\u224?-bas \u233?taient celles d'une ancie nne cit\u233? industrielle. Certes, la plupart des machines ne fonctionnaient pa s, mais Tom Smiley pensait pouvoir faire fonctionner quelques m\u233?tiers \u224 ? tisser - ce qui amena Jonnie \u224? se demander si, avec Tom Smiley, ils n'ava ient pas trouv\u233? un autre Angus.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie savait-il qu'il y avait une tombe, l\u224?-bas, au sud-est, o\u249? \u233 ?tait enterr\u233? l'empereur du monde ? Un Mongol du nom de Timur-i-Leng. Pr\u2 32?s de deux mille ann\u233?es auparavant il avait r\u233?gn\u233? sur le monde entier. C'\u233?tait un fait historique. Le colonel devait absolument emmener Jo nnie l\u224?-bas pour qu'il voie la tombe. C'\u233?tait \u233?crit dessus.\par\p ard\plain\hyphpar} { Jonnie en avait assez d'entendre parler de tous ces Napol\u233?ons et de tous ce s Hitlers. S'il n'y avait pas eu ces vermines assoiff\u233?es de domination, l'h umanit\u233? aurait peut-\u234?tre pu acqu\u233?rir une avance culturelle suffis ante pour repousser l'invasion psychlo. Il avait entendu certaines th\u233?ories qui disaient que la guerre \u233?tait n\u233?cessaire pour cr\u233?er la techno logie et, pour lui, cela ressemblait \u224? une maxime psychlo. Mais il ne dit r ien de tel au colonel Ivan. Il se contenta d'admirer le somptueux panorama.\par\ pard\plain\hyphpar} { La base ? Le colonel r\u233?pondit aussit\u244?t \u224? sa question. La base \u2 33?tait dans cette direction, pas tr\u232?s loin d'o\u249? ils \u233?taient. Dem ain, promit-il, il lui en ferait faire le tour.\par\pard\plain\hyphpar} { Comme ils redescendaient, un grand \u201?cossais \u224? l'air jovial, accompagn\ u233? de deux hommes, se porta \u224? leur rencontre. C'\u233?tait Sir Andrew Ma cNulty, Pr\u233?sident de la F\u233?d\u233?ration et chef de tous les coordinate urs. Il avait entendu dire que Jonnie \u233?tait l\u224? et venait d'arriver. Il \u233?tait chaleureux, avec un rire franc, et ses nombreux coordinateurs lui vo

uaient une grande admiration. Jonnie fut tr\u232?s heureux de le rencontrer car la t\u226?che qu'il avait \u224? accomplir ici impliquait le d\u233?placement de certaines tribus. Il complimenta Sir Andrew sur le magnifique travail que faisa ient les coordinateurs et Sir Andrew, en retour, le remercia pour avoir sauv\u23 3? la vie de deux de ses hommes en Afrique. Jonnie sut qu'il pourrait compter su r cet homme. Parfait.\par\pard\plain\hyphpar} { Au cr\u233?puscule, la f\u234?te commen\u231?a, et la grande constellation carr\ u233?e traversa le ciel et se coucha bien avant qu'elle prenne fin. Ce ne fut qu e musique et danses, danses encore. Danses d'Espagne. Danse du Chasseur d'Ours d e Sib\u233?rie. Danses sauvages et bondissantes du Caucase. Dans la lueur des fe ux et les rires. Bonne ch\u232?re et boisson. Tout le monde semblait vouloir tri nquer avec Jonnie. Il n'avait jamais trop bu et, le lendemain matin, il se retro uva avec la t\u234?te plut\u244?t lourde quand le colonel, en pleine forme, vint le chercher.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils prirent un rapide petit d\u233?jeuner et se mirent en route avec une foule c onsid\u233?rable pour l'ancienne base de d\u233?fense. Le colonel expliqua \u224 ? Jonnie que tous avaient travaill\u233? l\u224?-bas et qu'ils voulaient s'assur er que ce qu'il verrait lui plairait, et qu'ils \u233?taient tout dispos\u233?s \u224? modifier ce qui ne lui conviendrait pas. Ils avaient abandonn\u233? leurs tenues de f\u234?te et \u233?taient pr\u234?ts \u224? se remettre au travail.\p ar\pard\plain\hyphpar} { On p\u233?n\u233?trait dans l'ancienne base par un tunnel masqu\u233? par des fr ondaisons. Il \u233?tait tr\u232?s profond. Il avait \u233?t\u233? construit pou r r\u233?sister \u224? un bombardement nucl\u233?aire et pr\u233?vu pour \u234?t re un poste de commandement. La structure en avait \u233?t\u233? renforc\u233?e \u224? cause des fr\u233?quents s\u233?ismes. Il y manquait le fini et le poli q ue l'on trouvait \u224? l'int\u233?rieur de la base d'Am\u233?rique, mais l'ense mble \u233?tait encore plus immense.\par\pard\plain\hyphpar} { L'int\u233?rieur \u233?tait \u233?clair\u233? \u224? l'aide de lampes de mine ps ychlos. Les morts innombrables avaient \u233?t\u233? inhum\u233?s en grande c\u2 33?r\u233?monie, puis la base avait \u233?t\u233? nettoy\u233?e par des balayeus es m\u233?caniques venues de Grozny. Tom Smiley avait remis en \u233?tat les can alisations d'eau. Le colonel dit \u224? Jonnie qu'il n'avait pas eu l'intention, au d\u233?part, d'atteler \u224? ce point ses hommes \u224? la t\u226?che car c ette base \u233?tait am\u233?ricaine, mais comme ils avaient l'exp\u233?rience d e ce genre de travail, ils s'y \u233?taient finalement lanc\u233?s \u224? corps perdu.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait des magasins en grand nombre. Les uniformes n'\u233?taient pas aussi parfaitement emball\u233?s et \u233?tanch\u233?is\u233?s que dans les magasins a m\u233?ricains mais la plupart des stocks \u233?taient utilisables. Et la qualit \u233? \u233?tait sans doute sup\u233?rieure. Et regardez, il y avait des \u171? lance-flammes qui fonctionnaient encore !\par\pard\plain\hyphpar} { On avait d\u233?couvert des centaines de milliers de carabines d'assaut appel\u2 33?es AK 47, en parfait \u233?tat, et des munitions de calibre modifi\u233? avai ent \u233?t\u233? con\u231?ues pour cet armement, avec ou sans radiations, Jauni e se vit offrir une carabine qui avait \u233?t\u233? chrom\u233?e \u224? Grozny, ainsi que cinq mille balles avec leurs chargeurs.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Premier ministre russe, apparemment, n'\u233?tait jamais venu ici, mais son p oste de commandement \u233?tait intact malgr\u233? les si\u232?cles. Jonnie pens ait que le grand portrait qu'il voyait au mur le repr\u233?sentait, mais on lui dit que non. C'\u233?tait celui d'un tsar du temps pass\u233? du nom de L\u233?n ine. Peut-\u234?tre un contemporain de Timur-i-Leng, mais nul n'en \u233?tait ce rtain. Visiblement, ce portrait avait \u233?t\u233? celui d'un homme respect\u23 3? et ils l'avaient donc laiss\u233? au mur.\par\pard\plain\hyphpar} { De passage en passage, niveau apr\u232?s niveau, les Russes escort\u232?rent Jon nie dans l'immense base, s'arr\u234?tant \u224? intervalles r\u233?guliers pour lui montrer telle ou telle chose, souriant \u224? ses commentaires appr\u233?cia teurs.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se montra tout particuli\u232?rement satisfait en d\u233?couvrant les han gars souterrains. Il y avait l\u224? de quoi loger des milliers d'avions. Exacte

ment ce qu'il leur fallait. De la place. Des abris. Tout ce qu'il avait esp\u233 ?r\u233? trouver. Ils s'\u233?taient servis de pelleteuses pour rejeter au-dehor s les restes de vieux appareils qu'ils appelaient \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { migs \u187?. Jonnie ne connaissait pas l'alphabet russe, mais ils \u233?taient n ombreux \u224? pouvoir le d\u233?chiffrer. Ils lui montr\u232?rent les plaques q u'ils avaient r\u233?cup\u233?r\u233?es avant de se d\u233?barrasser des d\u233? bris. \u171? Mig \u187?, en russe, cela signifiait \u171? avion \u187?, lui dire nt-ils.\par\pard\plain\hyphpar} { Les hangars disposaient de leurs propres entr\u233?es. Tout \u224? fait ce que J onnie avait souhait\u233? !\par\pard\plain\hyphpar} { On lui montra ensuite les manuels de tactique nucl\u233?aire. Tous \u233?taient r\u233?dig\u233?s en russe, mais un honorable vieillard originaire de l'Hindu Ko uch assura \u224? Jonnie qu'il \u233?tait parfaitement capable de les d\u233?chi ffrer.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait au nord un stock abondant d'armes nucl\u233?aires, mais ils ne les vi siteraient pas tant qu'ils n'auraient pas d\u233?chiffr\u233? tous les manuels l es concernant. Il existait aussi un certain nombre de \u171? silos \u187? avec d es fus\u233?es \u224? poudre, mais ils savaient que la poudre \u233?tait dangere use \u224? manipuler. Tout s'\u233?tait d\u233?t\u233?rior\u233? mais les miette s de \u171? poudre \u233?clataient lorsqu'on les frappait violemment \u224? coup s de marteau.\par\pard\plain\hyphpar} { Pas tr\u232?s utile!\par\pard\plain\hyphpar} { On montra \u233?galement \u224? Jonnie une mine de charbon \u224? proximit\u233? . La roche noire br\u251?lait tr\u232?s bien et ils disposaient l\u224? d'une so urce de carburant et de chauffage.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils avaient dress\u233? des plans. Il fallait extraire une quantit\u233? importa nte de cette roche noire. Il fallait aussi moissonner le bl\u233? sauvage. Jonni e approuva: ces plans \u233?taient superbes et ils avaient fait un travail admir able. Il \u233?tait tr\u232?s, tr\u232?s satisfait. Il serra des centaines de ma ins.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce ne fut que peu apr\u232?s l'aube, le lendemain, qu'il put s'envoler pour le T ibet. Il avait pr\u233?vu initialement une visite de deux heures et il \u233?tai t rest\u233? deux jours. Il \u233?tait encore \u233?berlu\u233? d'avoir vu tout ce dont les gens \u233?taient capables, lorsque l'appareil de l'\u201?tat ne s'i mmis\u231?ait pas dans leurs vies.\par\pard\plain\hyphpar} { Il portait le nouveau casque offert par le colonel, qui avait veill\u233? tout p articuli\u232?rement \u224? ce qu'il le m\u238?t. Et \u224? ce qu'il boucle soig neusement sa jugulaire !\par\pard\plain\hyphpar} { Peu lui importait que Jonnie n'entend\u238?t plus rien. Le bruit des moteurs \u2 33?tait redoutable pour les oreilles et, \u224? haute altitude, elles \u233?taie nt menac\u233?es par le gel. A ces mots, Jonnie n'avait pu qu'\u233?clater de ri re, mais il avait n\u233?anmoins coiff\u233? le casque.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { En tant que joueur averti, bien que pas toujours chanceux, le semi-capitaine Rog odeter Snowl, du Corps d'\u201?lite de la Marine Spatiale Tolnep, consid\u233?ra it qu'il savait reconna\u238?tre avec certitude les choses, m\u234?me si sa vue devenait particuli\u232?rement mauvaise depuis quelque temps.\par\pard\plain\hyp hpar} { Une semaine auparavant, il avait d\u233?tect\u233? une bande radio plan\u233?tai re dont les autres membres de la force combin\u233?e semblaient ignorer l'existe nce. Et il n'avait pas l'intention de leur en faire part. Elle \u233?tait appare mment appel\u233?e \u171? Canal de la F\u233?d\u233?ration \u187? et \u233?metta it des bulletins d'informations, des ordres et des rapports destin\u233?s \u224? des cr\u233?atures r\u233?pondant au nom de \u171? coordinateurs \u187?. Il y \ u233?tait question de tribus. Pour lui, officier de marine dont les ressources f inanci\u232?res d\u233?pendaient principalement de l'esclavage, tout ce qui avai t trait \u224? ces peuplades qui vivaient l\u224? en bas \u233?tait d'un immense

int\u233?r\u234?t. Les Tolneps excellaient dans ce genre de march\u233?, qu'ils affectionnaient particuli\u232?rement et pour lequel ils \u233?taient tr\u232?s bien \u233?quip\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait dit aux autres vaisseaux qu'il fallait absolument monter la garde de l' autre c\u244?t\u233? de la plan\u232?te, et il s'\u233?tait s\u233?par\u233? d'e ux pour se mettre en orbite hors de leur vue.\par\pard\plain\hyphpar} { Deux jours auparavant, il avait \u233?t\u233? stup\u233?fait par la n\u233?glige nce dans la s\u233?curit\u233? dont ces esclaves potentiels, l\u224? en bas, fai saient preuve. Ils s'exprimaient dans une langue appel\u233?e \u171? l'anglais \ u187?, dont il poss\u233?dait les circuits de vocodeur depuis des \u226?ges. Ils se pr\u233?paraient \u224? la visite d'un notable.\par\pard\plain\hyphpar} { Il \u233?tait trop tard pour tenter quoi que ce soit pendant la visite de ce not able, dans une plaine du Nord, mais pas trop tard pour tout observer. Le semi-ca pitaine Snowl avait d\u233?couvert avec surprise qu'il s'agissait de l'homme que l'on voyait sur les coupures d'un cr\u233?dit. Et le casque dor\u233? qu'il por tait rendait l'identification encore plus facile.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Le r\u233?seau radio de la F\u233?d\u233?ration \u233?tait encombr\u233? par des bavardages relatifs \u224? la visite suivante qu'il devait effectuer. Le notabl e devait se rendre dans une ancienne cit\u233? des montagnes appel\u233?e Lhassa . Les coordinateurs \u233?taient cens\u233?s rassembler plusieurs tribus en ce l ieu pour une grande r\u233?ception, et faire ceci et cela.\par\pard\plain\hyphpa r} { Le semi-capitaine, muni de ces renseignements, n'eut aucun mal \u224? localiser l'endroit.\par\pard\plain\hyphpar} { Une observation minutieuse des grandes montagnes qui se trouvaient dans cette r\ u233?gion montra \u224? Snowl que des foules d'\u234?tres convergeaient vers une cit\u233?. Le site \u233?tait enceint de pics \u233?lev\u233?s et se trouvait \ u224? haute altitude. Lhassa ! Il avait trouv\u233? Lhassa !\par\pard\plain\hyph par} { Le semi-capitaine Snowl fit des plans aussi rapides qu'habiles. Sans en informer les autres, il devait s'emparer de ce notable, l'interroger avec tout l'art don t seuls les Tolneps - et peut-\u234?tre les Psychlos - \u233?taient capables, en tirer de pr\u233?cieuses informations et, ensuite, avec ce qui resterait du not able, n\u233?gocier une reddition plan\u233?taire. Et pas question de partager a vec les autres... Il ferait le ramassage de la population, paierait ses dettes d e jeu et prendrait sa retraite. II disposait de l'occasion, de suffisamment d'es pace et de temps. Il fallait imm\u233?diatement passer aux actes !\par\pard\plai n\hyphpar} { Snowl traversa la passerelle en forme de diamant de son vaisseau, consulta la li ste des officiers de quart et y trouva le nom du double-enseigne Slitheter Pliss , auquel il devait encore deux mille vingt et un cr\u233?dits perdus au jeu. Si l'op\u233?ration \u233?chouait, voil\u224? une dette que le semi-capitaine Snowl n'aurait pas \u224? honorer. Mais il \u233?tait impossible qu'elle \u233?choue. Elle \u233?tait trop bien mont\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Il convoqua le double-enseigne Pliss sur la passerelle, lui dit exactement ce qu 'il voulait, donna l'ordre de sortir deux marines de leur sommeil prolong\u233?, accorda son autorisation pour le lancement d'une petite chaloupe d'attaque et s upervisa les derniers pr\u233?paratifs de l'enl\u232?vement.\par\pard\plain\hyph par} { C'\u233?tait une belle et claire journ\u233?e, et Jonnie passa les commandes \u2 24? son copilote allemand. Il \u233?tait \u233?merveill\u233? par le panorama de s montagnes qui d\u233?filaient sous eux. Il n'avait encore jamais vu l'Himalaya . Impressionnant ! Certains sommets atteignaient plus de sept mille m\u232?tres et quelques-uns huit mille. Neige et glaciers, tourbillons de vent, vall\u233?es encaiss\u233?es, rivi\u232?res gel\u233?es : ces montagnes \u233?taient tr\u232 ?s spectaculaires. Et le massif \u233?tait immense.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils volaient \u224? haute altitude selon un cap sud-est. Ils se maintenaient jus te au-dessous de la vitesse sonique, car ils avaient une certaine avance par rap port \u224? l'heure d'arriv\u233?e pr\u233?vue. Les oreillettes du casque \u233?

touffaient le bruit profond des moteurs bien plus efficacement que les casques o rdinaires et Jonnie trouvait cela tr\u232?s reposant. C'\u233?tait \u233?trange de voyager sans rien entendre. Le colonel avait sans doute raison : le bruit \u2 33?tait n\u233?faste pour les oreilles.\par\pard\plain\hyphpar} { Le copilote venait de rep\u233?rer sur leur droite un pic qui culminait. Ils \u2 33?taient sur la bonne route. Jonnie se d\u233?tendit. Quelle visite \u231?a ava it \u233?t\u233? ! Au bout d'un moment, il s'int\u233?ressa \u224? la carabine d 'assaut qu'on lui avait offerte. Ils l'avaient mise sous ses pieds. Une carabine chrom\u233?e ! Il se demanda si le f\u251?t du canon avait \u233?t\u233? \u233? galement chrom\u233?. En ce cas, ce serait dangereux de tirer avec. Il r\u233?us sit \u224? d\u233?monter l'arme et examina le canon. Non, ils ne l'avaient pas c hrom\u233?. Parfait. Il remonta la carabine et fit jouer plusieurs fois la culas se. Puis il prit un chargeur, le mit en place, et fit fonctionner la culasse san s appuyer sur la d\u233?tente. L'arme fonctionnait \u224? merveille. Il v\u233?r ifia les autres chargeurs. Tout \u233?tait parfait. Il testa l'\u233?quilibre de l'arme en prenant une vis\u233?e sur un pic. Il lui fallut quelque temps pour s 'habituer au viseur et il r\u233?p\u233?ta plusieurs fois l'exercice.\par\pard\p lain\hyphpar} { Il n'entendit pas le copilote qui essayait de lui dire qu'ils ne tarderaient pas \u224? se poser et fut donc surpris en d\u233?couvrant soudain Lhassa juste audessous d'eux. Ils arrivaient droit sur la cit\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { L'endroit avait d\u251? \u234?tre formidablement impressionnant jadis. Les ruine s d'un palais colossal d\u233?valaient la pente d'une montagne rouge. En fait, l e palais \u233?tait plus grand que la montagne elle-m\u234?me. Juste au-dessous s'\u233?tendait un espace particuli\u232?rement vaste. Des ruines nombreuses ent ouraient ce qui avait d\u251? autrefois \u234?tre un parc. La cit\u233? tout ent i\u232?re \u233?tait inscrite dans une cuvette naturelle cern\u233?e par les mon tagnes.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, et un petit groupe de gens les attendaient \u224? l'extr\u233?mit\u233? du parc. Certains \u233?taient en robe jaune, d'autres v\u234?tus de fourrures. Ils disposaient de suffisamment d'espace pour se poser, aussi Jonnie laissa les com mandes au copilote. Ils survol\u232?rent un amas de d\u233?combres - ce qui rest ait d'un grand b\u226?timent - et l'appareil toucha le sol. Le palais colossal s e dressait sur leur droite. Le groupe d'accueil se trouvait \u224? une centaine de m\u232?tres devant eux. Plus loin, au-del\u224?, \u224? deux cents m\u232?tre s, s'\u233?rigeait une ancienne ruine.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie d\u233?boucla sa ceinture de s\u233?curit\u233? et entrouvrit la porte de l'avion.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait peut-\u234?tre deux cents personnes ou plus \u224? les attendre. Elle s se tenaient immobiles, sans faire mine de se pr\u233?cipiter \u224? leur renco ntre. Sans pousser la moindre ovation. Bof, songea Jonnie, on ne pouvait pas \u2 34?tre populaire partout La courroie de la AK 47 s'\u233?tait prise dans la cons ole. Il la lib\u233?ra en soulevant l'arme, repoussa un peu plus le battant de l a porte et sauta \u224? terre. D'ordinaire, l'usage \u233?tait que le copilote p renne la place du pilote et Jonnie leva la t\u234?te.\par\pard\plain\hyphpar} { L'Allemand n'avait pas boug\u233?. Il regardait fixement droit devant lui.\par\p ard\plain\hyphpar} { Jonnie se tourna \u224? nouveau vers la foule. Personne n'avait fait un pas en a vant.\par\pard\plain\hyphpar} { Personne n'avait esquiss\u233? le moindre mouvement. Bizarre ! Ils \u233?taient \u224? une centaine de m\u232?tres de lui, au bout du parc. Il pouvait identifie r trois coordinateurs. Ils semblaient litt\u233?ralement viss\u233?s sur place.\ par\pard\plain\hyphpar} { Ils donnaient l'impression d'\u234?tre sous la menace d'une arme.\par\pard\plain \hyphpar} { Son instinct d'homme des montagnes incita Jonnie \u224? se retourner pour regard er au-del\u224? de l'avion, en direction des ruines.\par\pard\plain\hyphpar} { Trois silhouettes se pr\u233?cipitaient dans sa direction, brandissant des fusil s-\par\pard\plain\hyphpar} { \u233?clateurs.\par\pard\plain\hyphpar} {

Leur peau \u233?tait grise. Ils avaient \u224? peu pr\u232?s la taille d'un homm e et portaient de grands masques faciaux.\par\pard\plain\hyphpar} { Des Tolneps !\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Ils approchaient \u224? toute allure. Ils ne devaient pas \u234?tre \u224? plus de soixante-quinze m\u232?tres.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie porta la main \u224? sa ceinture pour prendre son pistolet et r\u233?alis a qu'il tenait la AK 47. Il s'accroupit, arma la carabine et arrosa les silhouet tes.\par\pard\plain\hyphpar} { Les Tolneps s'arr\u234?t\u232?rent, surpris. Puis reprirent leur progression, co urb\u233?s en deux.\par\pard\plain\hyphpar} { Les projectiles de la AK 47 ne les avaient pas arr\u234?t\u233?s.\par\pard\plain \hyphpar} { Que savait-il sur les Tolneps ? Il avait lu le manuel psychlo quelques jours seu lement auparavant. Leurs yeux ! Ils \u233?taient \u224? demi aveugles et ils \u2 33?taient incapables de voir sans leurs masques sp\u233?ciaux.\par\pard\plain\hy phpar} { Il r\u233?gla sa carabine sur \u171? Coup par coup \u187?.\par\pard\plain\hyphpa r} { Les Tolneps couraient en file indienne. Le plus proche \u233?tait \u224? moins d e cinquante m\u232?tres, le plus loin \u224? soixante.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie mit un genou \u224? terre. Il visa soigneusement. Il tira droit sur la vi si\u232?re du Tolnep le plus \u233?loign\u233?, puis passa \u224? l'autre. Il ti ra \u224? nouveau, et fit \u233?clater son masque.\par\pard\plain\hyphpar} { Il n'avait pas \u233?t\u233? assez rapide.\par\pard\plain\hyphpar} { Le premier arrivait d\u233?j\u224? sur lui.\par\pard\plain\hyphpar} { Avec ses crocs empoisonn\u233?s !\par\pard\plain\hyphpar} { Le masque ! Il n'avait plus le temps de tirer.\par\pard\plain\hyphpar} { Il bondit en avant et abattit la crosse de sa carabine sur la visi\u232?re du To lnep.\par\pard\plain\hyphpar} { Il appuya le coup d'un revers du canon.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Tolnep ne tomba pas, mais se mit \u224? tituber.\par\pard\plain\hyphpar} { Pas question de le laisser s'approcher.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se rejeta en arri\u232?re, jeta la carabine dans sa main gauche et saisit son \u233?clateur.\par\pard\plain\hyphpar} { Il fit feu plusieurs fois \u224? bout portant et, sous les impacts, le Tolnep fu t projet\u233? au sol.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'avan\u231?a sans cesser de tirer. Le pistolet-\u233?clateur clouait lit t\u233?ralement le Tolnep au sol. Des geysers de poussi\u232?re obscurcissaient la vue.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie n'avait pas r\u233?gl\u233? son arme sur \u171? Flamme \u187?. Mais la fo rce brute des chocs r\u233?p\u233?t\u233?s assomma le Tolnep. La visi\u232?re de son masque \u233?tait fracass\u233?e. Les yeux \u233?tranges de l'\u234?tre \u2 33?taient maintenant vitreux et ils avaient chavir\u233?. Pas de doute, le Tolne p \u233?tait \u233?vanoui.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { O\u249? \u233?taient ils ? L'un d'eux courait en direction du grand palais en ru ine, apparemment incapable de s'orienter. L'autre battait en retraite vers un b\ u226?timent effondr\u233?. Jonnie aper\u231?ut quelque chose : le museau scintil lant d'un petit engin \u224? demi dissimul\u233? dans un renfoncement des d\u233 ?combres.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, celui-l\u224? essayait de regagner son vaisseau!\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie bondit dans le cockpit de l'avion, saisit un fusil-\u233?clateur sur un r \u226?telier et jeta sa AK 47 \u224? l'int\u233?rieur.\par\pard\plain\hyphpar} { Il sauta \u224? nouveau au sol, s'agenouilla, prit son \u233?quilibre et tira un coup sur le Tolnep oui courait vers son engin. Sans effet !\par\pard\plain\hyph par} { Il passa de \u171? Flamme \u187? \u224? \u171? Maximum \u187?. Le Tolnep avait a tteint les ruines, il \u233?tait presque arriv\u233? \u224? son vaisseau.\par\pa rd\plain\hyphpar} {

Jonnie visa et pressa la d\u233?tente de son arme.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Tolnep \u233?clata dans un pilier de feu!\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie passa \u224? l'autre, visa et tira. Il y eut un \u233?clair \u224? l'arri v\u233?e du coup, puis une boule de feu \u224? la seconde o\u249? le fusil du To lnep explosa.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie observa le vaisseau. Il n'y avait personne \u224? l'int\u233?rieur, appar emment. Il se pencha sur le Tolnep effondr\u233? \u224? ses pieds. Il portait un insigne. C'\u233?tait sans doute un officier.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie alla prendre un filin de s\u233?curit\u233? \u224? bord de l'avion, ficel a solidement le Tolnep, multipliant les boucles et les n\u339?uds, et fixa l'ext r\u233?mit\u233? du filin dans son dos.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Tolnep n'avait \u233?t\u233? arm\u233? que d'un pistolet. Les coups d'\u233?c lateur de Jonnie l'avaient d\u233?truit mais il n'en prit pas moins la pr\u233?c aution de le jeter au loin. Puis il \u233?loigna le corps de l'appareil. Seigneu r, qu'est-ce qu'il \u233?tait lourd ! Jonnie tapota la \u171? chair \u187? de l' \u234?tre. C'\u233?tait comme du fer. Son apparence \u233?tait presque humaine, mais sa densit\u233? \u233?tait telle qu'il n'\u233?tait pas \u233?tonnant que l es projectiles de la AK 47 n'aient eu aucun effet sur lui. Ils avaient simplemen t ricoch\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie sentit qu'il avait maintenant la situation bien en main. Tout s'\u233?tai t produit trop vite pour que les trois avions d'escorte puissent intervenir et i ls \u233?taient toujours l\u224?-haut, volant en cercle. Jonnie supposa qu'ils s '\u233?taient trouv\u233?s trop loin derri\u232?re pour avoir pu observer la cha rge des Tolneps.\par\pard\plain\hyphpar} { Il regarda autour de lui et vit avec surprise que la foule \u233?tait toujours i mmobile, \u224? une centaine de m\u232?tres de l'avion. Personne ne s'\u233?tait avanc\u233?, personne n'avait fait le moindre geste. Jonnie se tourna vers l'av ion. Le copilote allemand \u233?tait toujours immobile, le regard fixe.\par\pard \plain\hyphpar} { Jonnie monta \u224? bord et alluma la radio.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ne descendez pas ! \u224? l'adresse des pilotes d'escorte.\par\pard\plain\hyph par} { Le vaisseau, l\u224?-bas. Est-ce qu'il allait prendre feu, exploser, ou quoi ?.. . Jonnie prit le fusil-\u233?clateur et se porta vers le vaisseau en effectuant un large d\u233?tour.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Ils l'avaient vraiment tr\u232?s bien dissimul\u233?. Ils avaient utilis\u233? u n profond renfoncement dans les d\u233?combres et y avaient litt\u233?ralement e ncastr\u233? l'appareil pour qu'il ne soit pas visible des airs.\par\pard\plain\ hyphpar} { Jonnie s'en approcha avec prudence. Un canon-\u233?clateur \u233?tait mont\u233? sur le nez du vaisseau. Celui-ci \u233?tait d'un argent \u224? l'\u233?clat vif . Il avait la forme d'un diamant, avec une coupole, bascul\u233?e pour l'instant , qui faisait office de sas en se rabattant.\par\pard\plain\hyphpar} { L'espace int\u233?rieur \u233?tait pr\u233?vu pour trois passagers et un emplace ment avait \u233?t\u233? laiss\u233? \u224? l'arri\u232?re pour le transport du mat\u233?riel.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie, du bout du canon de son fusil, poussa la coque de l'appareil. Le vaissea u se balan\u231?a, sans exploser. Il \u233?tait d'une l\u233?g\u232?ret\u233? su rprenante pour transporter des cr\u233?atures aussi pesantes.\par\pard\plain\hyp hpar} { Jonnie s'appuya de la main sur la coque pour monter \u224? bord et sentit vibrer le vaisseau. Quelque part, quelque chose fonctionnait.\par\pard\plain\hyphpar} { Il consulta le tableau de commandes. Plusieurs voyants \u233?taient illumin\u233 ?s et clignotaient. Les commandes \u233?taient d'aspect totalement bizarre. Il n e voyait pas \u224? quel alphabet pouvaient appartenir les caract\u232?res qu'il avait sous les yeux. Il ignorait \u224? quel type d'\u233?nergie il avait affai re. Dans le manuel psychlo, il \u233?tait question d'\u171?\par\pard\plain\hyphp ar} {

\u233?nergie solaire \u187?, mais c'\u233?tait plut\u244?t vague.\par\pard\plain \hyphpar} { Mieux valait ne toucher \u224? aucun contr\u244?le. L'engin risquait de d\u233?c oller.\par\pard\plain\hyphpar} { Il jeta un regard en direction de la foule immobile, \u224? trois cents m\u232?t res de l\u224?. Ils \u233?taient toujours clou\u233?s sur place. Et, pendant un instant, lui aussi se crut clou\u233? sur place. Mais ce n'\u233?tait peut-\u234 ?tre qu'un effet de la bataille qu'il venait de livrer.\par\pard\plain\hyphpar} { Oui, quelque chose fonctionnait, quelque part dans le vaisseau ! De la main, Jon nie rep\u233?ra la vibration. Ce qu'il avait cru \u234?tre un simple canon \u233 ?tait bien plus que cela. Il y avait deux canons superpos\u233?s. Et le canon su p\u233?rieur \u233?mettait une lueur \u224? la\par\pard\plain\hyphpar} { \u171? gueule \u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { La l\u233?thargie qu'il \u233?prouvait s'accentuait.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais il devait bien exister quelque part une source d'\u233?nergie pour faire fo nctionner \u231?a. Un c\u226?ble ? Il en d\u233?couvrit un, tr\u232?s \u233?pais , sous le tableau de commandes. Il \u233?tait reli\u233? \u224? un accumulateur. \par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait un rouleau de filin \u224? l'arri\u232?re de l'appareil. Jonnie le pr it et attacha une extr\u233?mit\u233? au c\u226?ble, juste au-dessus de la conne xion avec l'accumulateur. Puis il prit du recul, tendit ses muscles, et tira vio lemment.\par\pard\plain\hyphpar} { Le c\u226?ble fut arrach\u233? de l'accumulateur.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y eut un jaillissement flamboyant d'\u233?tincelles.\par\pard\plain\hyphpar} { Trois choses se produisirent aussit\u244?t. L'engin cessa de vibrer. La l\u233?t hargie que Jonnie avait \u233?prouv\u233?e disparut. Et tous ceux qui attendaien t l\u224?-bas s'effondr\u232?rent sur le sol et y rest\u232?rent.\par\pard\plain \hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie attacha le c\u226?ble \u224? bonne distance de l'accumulateur et s'\u233? lan\u231?a en direction de la foule inerte.\par\pard\plain\hyphpar} { Il passa devant l'avion \u224? l'instant pr\u233?cis o\u249? le copilote s'extra yait tant bien que mal de l'appareil. Il cria quelque chose que Jonnie ne put co mprendre.\par\pard\plain\hyphpar} { En atteignant le groupe de gens effondr\u233?s, Jonnie aper\u231?ut un coordinat eur qui se redressait p\u233?niblement sur les genoux. Tout autour de lui, d'aut res se r\u233?veillaient et s'asseyaient, l'air abasourdi. Le sol \u233?tait jon ch\u233? de drapeaux, d'instruments et de tout ce qui avait \u233?t\u233? pr\u23 3?vu pour la c\u233?r\u233?monie de bienvenue.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie vit bouger les l\u232?vres de l'Ecossais et il se dit que le coordinateur devait avoir perdu l'usage de la voix. Il n'entendait pas un seul mot.\par\pard \plain\hyphpar} { En se retournant, il vit qu'un des appareils d'escorte venait de se poser. Il ne l'avait pas entendu arriver.\par\pard\plain\hyphpar} { Soudain, il prit conscience que c'\u233?tait \u224? cause du casque d'Ivan. Il d \u233?boucla en toute h\u226?te la jugulaire et \u244?ta les \u233?paisses oreil lettes qui l'emp\u234?chaient d'entendre.\par\pard\plain\hyphpar} { - comment \u234?tes-vous venu ici ? disait le coordinateur.\par\pard\plain\hyphp ar} { - En avion, r\u233?torqua Jonnie, d'un ton plut\u244?t vif. C'est mon appareil, l\u224?-bas !\par\pard\plain\hyphpar} { - Il y a une cr\u233?ature sur le sol ! (Le coordinateur d\u233?signait le Tolne p ligot\u233?.) Comment est-elle arriv\u233?e l\u224? ?\par\pard\plain\hyphpar} { Durant un instant, Jonnie fut quelque peu exasp\u233?r\u233?. Apr\u232?s cet ass aut et toutes ces fusillades... Brusquement, il comprit qu'aucun de ces gens n'a vait eu conscience de ce qui venait de se passer.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils \u233?taient embarrass\u233?s et abasourdis. Les trois chefs de tribu s'appr

ochaient de lui, boulevers\u233?s, en s'inclinant. Ils avaient \u171? perdu la f ace \u187?. Ils avaient pr\u233?par\u233? une r\u233?ception de choix - voyez to us ces drapeaux, ces instruments, ces pr\u233?sents - et il s'\u233?tait d\u233? j\u224? pos\u233?. Qu'il veuille bien les excuser...\par\pard\plain\hyphpar} { Le coordinateur tentait de r\u233?pondre aux questions de Jonnie. Non, ils n'ava ient rien constat\u233? de bizarre. Ils s'\u233?taient rassembl\u233?s ici peu a pr\u232?s le lever du soleil pour attendre son arriv\u233?e, mais il \u233?tait l\u224? et tous leurs plans \u233?taient ruin\u233?s, maintenant. Et il devait b ien \u234?tre neuf heures du matin et... Quoi ? Il \u233?tait deux heures de l'a pr\u232?s-midi ? Non, c'\u233?tait impossible. Faites voir votre montre !\par\pa rd\plain\hyphpar} { Ils voulurent commencer la r\u233?ception sur-le-champ, bien que pas tout \u224? fait remis du choc. Jonnie demanda au coordinateur d'attendre encore un moment et il se rendit \u224? la radio.\par\pard\plain\hyphpar} { Sur la fr\u233?quence locale, il ordonna aux pilotes des deux appareils d'escort e qui avaient gard\u233? l'air de guetter tout vaisseau en orbite. Puis il passa sur la fr\u233?quence plan\u233?taire, sachant pertinemment qu'il pouvait \u234 ?tre entendu par leurs visiteurs. Il entra en liaison avec Sir Robert, en Afriqu e.\par\pard\plain\hyphpar} { - Les petits oiseaux ont essay\u233? de chanter ici, d\u233?clara Jonnie.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Ils n'avaient pas de code et il se dit qu'ils devraient en \u233?tablir un. Mais ces quelques paroles furent comprises.\par\pard\plain\hyphpar} { - Tout va bien maintenant, reprit-il, mais notre ami Ivan va avoir besoin d'un n ouveau plafond au-dessus de son nouveau trou. Compris ?\par\pard\plain\hyphpar} { Robert le Renard avait compris. Jonnie demandait une couverture a\u233?rienne po ur la base russe et son ordre serait imm\u233?diatement ex\u233?cut\u233?.\par\p ard\plain\hyphpar} { - Il faut que notre orchestre joue la Lamentation de Swenson, ajouta Jonnie.\par \pard\plain\hyphpar} { Il n'existait aucune lamentation de cornemuse \u233?cossaise qui port\u226?t ce titre.\par\pard\plain\hyphpar} { Silence radio sur la fr\u233?quence plan\u233?taire, s'il vous pla\u238?t. Si le s visiteurs \u233?taient au courant de sa pr\u233?sence ici, ils devaient capter les conversations.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je jouerai peut-\u234?tre une note ou deux, mais autrement ce sera la Lamentat ion de Swenson.\par\pard\plain\hyphpar} { Il coupa la radio. La situation \u233?tait plus dangereuse qu'il ne l'avait cru. Pour tous les habitants de cette plan\u232?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait \u233?t\u233? le seul \u224? \u234?tre \u171? sourd \u187?. Le seul en mesure d'agir. Donc, ce canon qui se terminait en forme de cloche avait d\u251? \u233?mettre un son \u224? haute fr\u233?quence qui engendrait une paralysie tot ale. C'\u233?tait donc ainsi que les Tolneps s'y prenaient pour leur trafic d'es claves...\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Le pilote d'escorte qui venait juste d'atterrir ne comprenait pas ce qui s'\u233 ?tait pass\u233? et essayait d'expliquer cela au coordinateur qui ne parlait pas l'allemand.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie lui demanda s'il avait enregistr\u233? ce qui s'\u233?tait pass\u233? et le pilote lui confirma qu'il l'avait fait. Jonnie entreprit alors de leur expliq uer, en anglais \u224? l'intention du coordinateur et en psychlo \u224? l'intent ion du pilote, qu'il s'agissait d'un dispositif mont\u233? sur l'avant du vaisse au de patrouille cach\u233? l\u224?-bas. Ils avaient tout int\u233?r\u234?t \u22 4? rassembler le comit\u233? de bienvenue pour le conduire dans une des salles d e ces b\u226?timents en ruine afin de passer les disques d'enregistrement. Ainsi , ils n'iraient pas s'imaginer qu'il y avait des d\u233?mons partout. Il fallait les rassurer. La c\u233?r\u233?monie de bienvenue aurait lieu plus tard.\par\pa

rd\plain\hyphpar} { Bient\u244?t, la foule embo\u238?ta le pas au coordinateur tandis que Jonnie ret ournait aupr\u232?s du Tolnep.\par\pard\plain\hyphpar} { La cr\u233?ature avait repris conscience. Sans la visi\u232?re du casque, le reg ard paraissait aveugle. Les yeux des Tolneps percevaient la lumi\u232?re dans un e bande lumineuse diff\u233?rente et avaient besoin de filtres correcteurs. Jonn ie promena les yeux autour de la cr\u233?ature et rep\u233?ra la visi\u232?re \u 224? demi fracass\u233?e. Prenant garde \u224? se tenir \u224? bonne distance de s crocs de la cr\u233?ature, il remit la visi\u232?re en place sur ses yeux. Le Tolnep tenta de le mordre. Jonnie s'accroupit et d\u233?clara :\par\pard\plain\h yphpar} { - Nous allons \u224? pr\u233?sent entendre votre r\u233?cit, la triste histoire de votre jeunesse, par quel concours de circonstances vous avez \u233?t\u233? am en\u233? au crime et de quelle mani\u232?re cet encha\u238?nement fatal vous a c onduit \u224? cette fin pitoyable.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - Vous vous moquez de moi ! gronda le Tolnep.\par\pard\plain\hyphpar} { - Ah! Nous parlons le. psychlo. Tr\u232?s bien. Poursuivez votre histoire.\par\p ard\plain\hyphpar} { - Je ne vous dirai rien !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie regarda tout autour de lui. Si l'on tombait du haut de ce gigantesque pal ais qui dominait la vall\u233?e, \u231?a faisait une sacr\u233?e chute. Il rep\u 233?ra soigneusement un point pr\u233?cis et le d\u233?signa.\par\pard\plain\hyp hpar} { - On va vous monter jusque l\u224?-haut et vous laisser tomber. Vous voyez cet e ndroit, juste au bout de ce grand pignon ?\par\pard\plain\hyphpar} { Le Tolnep rit.\par\pard\plain\hyphpar} { - Je ne m'\u233?gratignerai m\u234?me pas !\par\pard\plain\hyphpar} { Pendant un moment, Jonnie demeura songeur.\par\pard\plain\hyphpar} { - \u201?coutez, nous ne sommes pas r\u233?ellement vos ennemis. Donc, je vais r\ u233?tablir les connexions de votre vaisseau, y placer un dispositif de t\u233?l \u233?guidage que j'ai ici et vous renvoyer vers le vaisseau de guerre Vulcor.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Le Tolnep resta silencieux. Attentivement silencieux.\par\pard\plain\hyphpar} { - Bien, il faut que je m'occupe de ce syst\u232?me de t\u233?l\u233?guidage, ach eva Jonnie en se redressant comme pour retourner \u224? son appareil.\par\pard\p lain\hyphpar} { - Attendez ! Vous n'allez pas faire \u231?a, n'est-ce pas ? Je veux dire : me r\ u233?exp\u233?dier \u224? mon vaisseau ?\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais bien s\u251?r que si. C'est la chose la plus civilis\u233?e \u224? faire en la circonstance.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Tolnep se mit \u224? hurler :\par\pard\plain\hyphpar} { - Pourritures de Psychlos ! Vous feriez n'importe quoi, hein ? II n'y a pas de l imite \u224? votre ignoble sadisme !\par\pard\plain\hyphpar} { - Comment ? Mais qu'est-ce qu'ils pourraient bien vous faire ?\par\pard\plain\hy phpar} { - Ils me jetteront (tans l'espace et vous le savez parfaitement! Et ensuite je g rillerai dans l'atmosph\u232?re !\par\pard\plain\hyphpar} { - Mais pourquoi ne voudraient-ils plus de vous ?\par\pard\plain\hyphpar} { - N'essayez pas de jouer avec moi ! brailla le Tolnep. Vous me prenez pour un id iot ? Et eux aussi ? J'ai remarqu\u233? que vous n'aviez pas parl\u233? de cette poudre de virus que vous alliez r\u233?pandre sur moi afin que je contamine l'\ u233?quipage. Monstre !\par\pard\plain\hyphpar} { Vous voulez que je crache mes poumons jusque l\u224?-haut pour souffrir ensuite l'agonie en br\u251?lant jusqu'au sol \u224? cause de la friction de l'air ! All ez au diable !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie haussa les \u233?paules.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { - C'est pourtant la chose la plus civilis\u233?e \u224? faire en la circonstance , conclut-il en faisant mine de se diriger vers l'avion.\par\pard\plain\hyphpar}

{ - Attendez ! Attendez ! Qu'est-ce que vous voulez savoir ?\par\pard\plain\hyphpa r} { Ainsi, Jonnie apprit tout des d\u233?m\u234?l\u233?s du double-enseigne Slithete r Pliss ici pr\u233?sent et de son semi-capitaine Rogodeter Snowl, et \u224? que l point c'\u233?tait stupide de ne pas laisser gagner un officier sup\u233?rieur lorsqu'on jouait avec lui. Jonnie entendit bien d'autres choses encore, pas tou tes pertinentes, puis le double-enseigne lui dit :\par\pard\plain\hyphpar} { - Bien s\u251?r, Snowl n'a rien dit \u224? l'\u233?quipage, parce qu'il veut gar der toute la prime pour lui, mais on murmure que la r\u233?compense pour le trou ver est de cent millions de cr\u233?dits.\par\pard\plain\hyphpar} { - Pour trouver qui ? demanda Jonnie.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais le double-enseigne Slitheter Pliss n'en savait pas plus. Il expliqua simple ment qu'ils attendaient afin d'\u234?tre certains, mais que, de toute fa\u231?on , la force combin\u233?e allait lancer une attaque en masse. Les commandants des vaisseaux pariaient sur leurs \u233?crans pour le partage du butin et Rogodeter Snowl avait d'ores et d\u233?j\u224? gagn\u233? la population de la plan\u232?t e, pensait le double-enseigne, quoique Snowl ment\u238?t souvent et que nul ne p \u251?t avoir la moindre certitude \u224? cet \u233?gard. Mais une chose \u233?t ait s\u251?re : ils auraient besoin d'un vaisseau de transport et il leur faudra it peut-\u234?tre retourner chez eux pour cela. Chez eux ? Le Terrien n'avait-il donc pas remarqu\u233? une \u233?toile tr\u232?s brillante - en fait une double \u233?toile ? Elle devait \u234?tre particuli\u232?rement brillante vue de ce m onde. La constellation qui se trouvait juste au-dessus ressemblait \u224? une bo \u238?te carr\u233?e sous cet angle du ciel. Eh bien, c'\u233?tait chez eux. La neuvi\u232?me plan\u232?te des anneaux. Les Tolneps n'habitaient qu'une seule pl an\u232?te et pillaient les autres. Pour les esclaves.\par\pard\plain\hyphpar} { \u199?a semblait \u234?tre tout pour l'heure, aussi Jonnie dit-il au double-ense igne qu'il ne le r\u233?exp\u233?dierait pas vers son vaisseau. Pas tout de suit e, en tout cas.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait lu quelque part que, si un Tolnep mordait, il fallait six jours pou r qu'il d\u233?veloppe une nouvelle r\u233?serve de venin. il alla donc prendre un chiffon et une bouteille \u224? \u233?chantillon dans l'avion et demanda au T olnep de mordre plusieurs fois dans le chiffon. Pliss s'ex\u233?cuta avec r\u233 ?signation. Jonnie mit le chiffon dans la bouteille et la reboucha avec soin. Ma cKendrick avait fabriqu\u233? des s\u233?rums contre les morsures de serpents et il pourrait peut-\u234?tre faire quelque chose pour celles des Tolneps.\par\par d\plain\hyphpar} { Un nouvel appareil d'escorte venait de se poser. Il y avait un copilote \u224? b ord. Il existait une mine au pied de la montagne, \u224? pr\u233?sent d\u233?man tel\u233?e, et elle avait sans doute des transporteurs de minerai. L'avion avait d'amples r\u233?serves de carburant, aussi Jonnie envoya-t-il l'\u233?quipage a vec mission de ramener un transporteur. C'\u233?tait pour y mettre le Tolnep et le vaisseau de patrouille, et les ramener en Afrique Il demanda aussi aux deux h ommes de voir quelles pouvaient \u234?tre les ressources de la mine en transport s de passagers.\par\pard\plain\hyphpar} { Il leva les yeux vers le ciel. Il ne discernait rien en orbite : on \u233?tait a u milieu de l'apr\u232?s-midi et la lumi\u232?re s'ajoutait aux six cent cinquan te kilom\u232?tres d'altitude pour tout rendre invisible. Quelle journ\u233?e \u 231?a avait \u233?t\u233? !\par\pard\plain\hyphpar} { Le coordinateur et le copilote allemand avaient montr\u233? \u224? la foule les enregistrements pris du ciel, puis l'avaient conduite jusqu'\u224? l'engin \u233 ?tranger pour donner une explication du r\u244?le du canon. Les gens se retiraie nt, \u224? pr\u233?sent, et se dirigeaient vers Jonnie, qui se tenait pr\u232?s de l'avion. Finalement, ils furent \u224? port\u233?e de voix.\par\pard\plain\hy phpar} { Brusquement, comme s'ils ob\u233?issaient \u224? un signal, ils se mirent tous \ u224? genoux et inclin\u232?rent la t\u234?te jusqu'au sol. Ils rest\u232?rent d ans cette position.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se dit qu'il avait vu beaucoup trop de gens s'effondrer pour une seule jo

urn\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { - Que se passe-t-il donc \u224? pr\u233?sent ? demanda-t-il au coordinateur.\par \pard\plain\hyphpar} { Ils sont profond\u233?ment honteux. Ils avaient pr\u233?par\u233? une grande c\u 233?r\u233?monie de bienvenue pour vous et tout est all\u233? de travers. Mais i l y a plus. Ils ont acquis un grand respect pour vous. Ils l'avaient auparavant, mais maintenant...\par\pard\plain\hyphpar} { - Dis-leur de se relever ! lan\u231?a Jonnie, avec une certaine impatience.\par\ pard\plain\hyphpar} { Il ne cherchait pas l'adulation.\par\pard\plain\hyphpar} { - Vous leur avez sauv\u233? la vie, et peut-\u234?tre plus encore.\par\pard\plai n\hyphpar} { - Absurde ! J'ai seulement eu la chance de porter un casque avec des oreillettes , c'est tout. Maintenant, dis-leur de se relever !\par\pard\plain\hyphpar} { Le pilote allemand succ\u233?da au coordinateur. Apparemment, c'\u233?tait la jo urn\u233?e des manifestations d'embarras. L'Allemand expliqua encore une fois qu 'il n'avait pas os\u233? ouvrir le feu avec le Mark 32 : les canons auraient pu abattre le palais qui se serait \u233?croul\u233? sur Jonnie et sur la foule. On \u233?tait dans une cuvette et le souffle de l'explosion... Jonnie secoua la t\ u234?te et lui fit signe de se retirer.\par\pard\plain\hyphpar} { Le coordinateur lui pr\u233?senta les chefs. Il y avait un petit homme au faci\u 232?s rieur de Mongol, coiff\u233? d'un chapeau de fourrure. Il s'avan\u231?a le premier et Jonnie lui serra la main. Le coordinateur dit qu'il s'agissait du Ch ef Norgay, qui commandait les derniers survivants des Sherpas. C'\u233?taient de s montagnards fameux qui avaient conduit les caravanes de sel \u224? travers l'H imalaya, du N\u233?pal en Inde. Ils avaient \u233?t\u233? autrefois tr\u232?s no mbreux, plus de quatre-vingt mille peut-\u234?tre, mais ils n'\u233?taient plus gu\u232?re que cent ou deux cents \u224? pr\u233?sent. Ils avaient trouv\u233? r efuge dans des endroits inaccessibles. Ils n'avaient que peu de ressources. M\u2 34?me s'ils \u233?taient bons chasseurs, le gibier \u233?tait par trop rare en a ltitude.\par\pard\plain\hyphpar} { Vint ensuite le Chef-Moine Ananda. L'homme portait une robe jaune-orang\u233?. I l \u233?tait de haute taille, avec un visage serein. C'\u233?tait un Tib\u233?ta in qui venait d'un monast\u232?re am\u233?nag\u233? dans les grottes. Tous les T ib\u233?tains qui vivaient encore dans cette contr\u233?e le consid\u233?raient comme leur chef. Jonnie devait comprendre : avant m\u234?me l'invasion psychlo, les Chinois avaient chass\u233? les Tib\u233?tains de leur pays et ils avaient d \u251? fuir vers d'autres r\u233?gions. Les Chinois avaient interdit le bouddhis me -\par\pard\plain\hyphpar} { Ananda \u233?tait bouddhiste - mais les grottes \u233?taient particuli\u232?reme nt difficiles d'acc\u232?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Elles se trouvaient tout en haut d'un ravin situ\u233? pr\u232?s d'un pic, et le s Psychlos n'\u233?taient jamais parvenus \u224? les en d\u233?loger. Les Tib\u2 33?tains souffraient de la famine. Il ne leur avait pas \u233?t\u233? possible d e gagner des pays plats afin de les cultiver et, durant le dernier \u233?t\u233? , ils avaient m\u234?me manqu\u233? de semences.\par\pard\plain\hyphpar} { Le troisi\u232?me \u233?tait le Chef Chong-won, responsable de tous les Chinois survivants. Jonnie savait-il qu'il y avait eu jadis six ou huit cents millions d e Chinois ?\par\pard\plain\hyphpar} { Imaginez \u231?a ! Il existait une autre tribu dans la Chine du Nord qui avait r \u233?ussi \u224? trouver refuge dans une ancienne base de d\u233?fense situ\u23 3?e dans les montagnes. La base ? Les Chinois ne l'avaient jamais achev\u233?e. Ce n'\u233?tait pas grand-chose. Ils \u233?taient cent, peut-\u234?tre deux cent s \u224? habiter en Chine du Nord. Mais lui, le Chef Chong-won, \u233?tait \u224 ? la t\u234?te de trois cent cinquante \u226?mes. Ils \u233?taient dans une vall \u233?e qui avait probablement \u233?t\u233? min\u233?e et les Psychlos ne s'en \u233?taient jamais approch\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais la nourriture y \u233?tait rare. A une telle altitude, peu de choses poussa ient. Il faisait terriblement froid. Non, dit le coordinateur, ils communiquaien

t sans difficult\u233? avec les Chinois. Une grande quantit\u233? de textes avai ent \u233?t\u233? conserv\u233?s dans les universit\u233?s et les Chinois \u233? taient particuli\u232?rement lettr\u233?s : ils s'exprimaient en mandarin, un an cien langage.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie voulut leur serrer la main. Ils s'inclin\u232?rent devant lui ! Alors, il s s'inclina \u224? son tour, ce qui plut immens\u233?ment aux Chinois.\par\pard\ plain\hyphpar} { - A propos de langages, intervint le coordinateur, ils vous ont pr\u233?par\u233 ? un petit spectacle. Ils sont tous l\u224?. Est-ce que vous voulez le voir main tenant ?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie regarda le ciel, mal \u224? l'aise. Un avion d'escorte tournait au-dessus d'eux, en une surveillance incessante. Lui-m\u234?me n'\u233?tait gu\u232?re \u 233?loign\u233? de son appareil. Il y envoya l'Allemand. Il devrait \u234?tre pa r\u233? \u224? d\u233?coller. Oui, dit-il enfin, il serait heureux de voir le sp ectacle. Il \u233?prouvait un sentiment de tristesse : les drapeaux \u233?taient \u233?parpill\u233?s sur le sol, les instruments en d\u233?sordre dans l'herbe. \par\pard\plain\hyphpar} { Quatre-vingts personnes environ en robe jaune-orang\u233? \u233?taient assises e n rangs bien align\u233?s. Elles appartenaient au peuple du Chef-Moine Ananda. E n s'approchant, Jonnie vit que leurs \u226?ges s'\u233?chelonnaient de huit \u22 4? cinquante ans. Tous avaient le cr\u226?ne ras\u233?. Il y avait des gar\u231? ons, des filles, des hommes et des femmes. Ils s'effor\u231?aient de prendre une attitude solennelle, les jambes crois\u233?es sous eux, mais on lisait dans leu r regard une lueur d'espi\u232?glerie. Un vieux moine se tenait devant eux avec un long rouleau de papier.\par\pard\plain\hyphpar} { - Au printemps dernier, dit le coordinateur, nous avons eu des probl\u232?mes.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Personne, absolument personne ne pouvait parler \u224? ces gens. Pas plus en Ind e qu'\u224? Ceylan - il s'agit d'une \u238?le - nous n'avons pu trouver la moind re trace de la langue tib\u233?taine ou de celle-l\u224?. Nous avons vraiment ch erch\u233?. Mais nous avons r\u233?solu le probl\u232?me. \u201?coutez!\par\pard \plain\hyphpar} { Il fit signe au vieux moine.\par\pard\plain\hyphpar} { Le bouddhiste lut une premi\u232?re ligne sur le parchemin. D'une seule voix, le groupe se mit \u224? chanter. Mais il ne r\u233?p\u233?tait pas ce qui venait d '\u234?tre dit.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait du psychlo !\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Le vieux moine lut une autre ligne.\par\pard\plain\hyphpar} { Le groupe chantonna la version psychlo.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie \u233?tait incr\u233?dule. Le groupe continua ainsi \u224? chanter \u224? l'unisson.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il lit dans une langue que l'on appelait autrefois le \u171? pali \u187?, chuc hota le coordinateur. C'est la langue originelle dans laquelle furent \u233?crit s les canons du bouddhisme. On ne sait pourquoi, le monast\u232?re poss\u233?dai t une biblioth\u232?que \u233?norme de toutes les paroles et doctrines de Gautam a Siddharta Bouddha, l'homme qui a \u233?t\u233? \u224? l'origine de cette relig ion il y a trois mille six cents ans. Ils ne parlent que ce langage. Mais il est \u233?teint. Nous nous sommes donc procur\u233? une...\par\pard\plain\hyphpar} { - machine d'\u233?ducation Chinko, compl\u233?ta Jonnie. Et ils ont appris le ps ychlo en partant de z\u233?ro !\par\pard\plain\hyphpar} { - Et ils l'ont traduit en pali ! La mine psychlo qui se trouve l\u224?-bas est a ux trois quarts en ruine, mais il y avait un dictionnaire et plusieurs autres li vres qui se trouvaient dans un coffre ignifuge, ce qui leur a permis de faire de s progr\u232?s tr\u232?s rapides. Et \u224? pr\u233?sent nous pouvons converser avec eux.\par\pard\plain\hyphpar} { Le chantonnement se poursuivait. Ces gens parlaient avec l'accent Chinko.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Tout comme Jonnie et les pilotes.\par\pard\plain\hyphpar} {

- Vous aimez, Seigneur Jonnie ? demanda le Chef-Moine Ananda en psychlo.\par\par d\plain\hyphpar} { Et ils le parlent aussi bien qu'ils le chantent !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie applaudit \u224? grand bruit et ils lui r\u233?pondirent par des vivats. Il savait ce qu'il allait leur proposer.\par\pard\plain\hyphpar} { - Est-ce qu'ils sont tous l\u224? ? demanda-t-il.\par\pard\plain\hyphpar} { Non, il y en avait encore quarante autres, mais le chemin \u233?tait long depuis le monast\u232?re. Il fallait des cordes, beaucoup d'agilit\u233? \u224? l'esca lade et le secours des Sherpas.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie trouvait merveilleuse l'id\u233?e de transposer en psychlo les paroles de paix d'un ma\u238?tre religieux, surtout que ce genre de discours et de sentime nts n'avaient pas cours sur Psychlo.\par\pard\plain\hyphpar} { Certains des musiciens avaient r\u233?cup\u233?r\u233? leurs instruments, trompe s longues ou courtes et tambours, et s'\u233?taient mis \u224? en jouer. Quelque s femmes avaient allum\u233? des feux et r\u233?chauffaient les maigres rations de vivres.\par\pard\plain\hyphpar} { Les pilotes revinrent de la mine avec un transporteur de minerai. Jonnie trouva de la main-d\u8217?\u339?uvre \u224? foison et ils r\u233?ussirent \u224? embarq uer le vaisseau patrouilleur tolnep dans le gros avion. Puis ils y install\u232? rent l'officier tolnep, qu'ils ligot\u232?rent solidement.\par\pard\plain\hyphpa r} { - Il y a plein d'engins a\u233?riens l\u224?-bas, dit le copilote \u224? Jonnie. Les \u201?cossais qui ont bombard\u233? la mine ont d\u251? d\u233?clencher une explosion \u224? l'int\u233?rieur du camp. Le gaz respiratoire a sans doute exp los\u233?. Il y a des d\u233?bris de d\u244?mes sur plus de cinq cents m\u232?tr es. Mais ils n'ont pas pris la peine de d\u233?truire les d\u233?p\u244?ts de ca rburant et de munitions. Les hangars se trouvent \u224? un niveau inf\u233?rieur . Il y a quatre-vingts ou quatre-vingt-dix avions de combat \u224? l'int\u233?ri eur. Certains ont \u233?t\u233? l\u233?g\u232?rement br\u251?l\u233?s mais ils o nt encore l'air en \u233?tat de voler. Il y a aussi beaucoup de machines et des tanks. Et m\u234?me cinquante de ces transporteurs de minerai, Dieu seul sait po urquoi.\par\pard\plain\hyphpar} { Ainsi que tout un tas de magasins et d'ateliers. On dirait qu'ils exp\u233?diaie nt un gros tonnage de bauxite. Pas trace de Psychlos vivants.\par\pard\plain\hyp hpar} { Jonnie prit une d\u233?cision. Il se rendit \u224? son avion et lan\u231?a un ap pel radio sur la fr\u233?quence plan\u233?taire. Il contacta Dunneldeen, \u224? la base am\u233?ricaine.\par\pard\plain\hyphpar} { Il lui revint une plaisanterie famili\u232?re de Dunneldeen \u171? Tu ne savais pas que j'avais quinze filles. Elles sont \u224? marier de toute urgence.\par\pa rd\plain\hyphpar} { - Compris, dit simplement Dunneldeen.\par\pard\plain\hyphpar} { Et il coupa aussit\u244?t la communication.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie savait qu'il disposerait de quinze pilotes - m\u234?me s'ils n'\u233?taie nt pas dipl\u244?m\u233?s - dans les dix ou douze heures qui suivraient. Dunneld een savait o\u249? il \u233?tait.\par\pard\plain\hyphpar} { La c\u233?r\u233?monie de r\u233?ception se d\u233?roulait normalement \u224? pr \u233?sent. Les gens s'\u233?taient remis du choc. On servait un repas. Des visa ges souriants se levaient \u224? son passage. On s'inclinait.\par\pard\plain\hyp hpar} { Deux avions d'escorte patrouillaient le ciel. Jonnie \u233?tait pr\u234?t \u224? prendre l'air avec le troisi\u232?me appareil.\par\pard\plain\hyphpar} { Le soir \u233?tait venu et ils avaient rassembl\u233? suffisamment de bois pour faire un feu. Tout ennemi \u233?ventuel qui viendrait du ciel se mat\u233?rialis erait d'abord sur les \u233?crans des deux avions.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y eut des discours. Ces gens \u233?taient mille fois reconnaissants envers Jo nnie et il \u233?tait leur h\u226?vre,. Puis ce fut au tour de Jonnie de prendre la parole.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait \u224? ses c\u244?t\u233?s un coordinateur qui parlait le chinois et un moine qui connaissait le langage des Sherpas. Jonnie dut s'exprimer en anglais

\u224? l'intention du coordinateur et en psychlo pour le moine. Et le moine dut traduire en sherpa ou en tib\u233?tain, ce qui lui prit un bon moment. Jonnie at tendit patiemment.\par\pard\plain\hyphpar} { Apr\u232?s quelques paroles aimables en r\u233?ponse \u224? leurs discours, Jonn ie alla droit au but :\par\pard\plain\hyphpar} { - Je ne peux pas vous laisser ici, dit-il en leur montrant le ciel. Et vous ne p ouvez abandonner ceux qui sont rest\u233?s dans vos demeures.\par\pard\plain\hyp hpar} { Tous furent d'accord avec lui !\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie observa tous ces visages tourn\u233?s vers lui dans la clart\u233? du bra sier.\par\pard\plain\hyphpar} { - Il fait froid dans ces montagnes, ajouta-t-il. (Pour cela \u233?galement, ils \u233?taient d'accord, et plus particuli\u232?rement les Chinois.) Et il semble qu'il n'y ait gu\u232?re de nourriture. (Oh, comme il avait raison. Le Seigneur Jonnie savait comprendre et il n'ignorait pas \u224? quel point \u233?taient mai gres leurs enfants.) Il existe des moyens par lesquels vous pourriez nous aider. Des moyens pour aider \u224? vaincre les Psychlos, peut-\u234?tre pour toujours , s'ils reviennent. Des moyens pour nous aider \u224? vaincre ces \u233?trangers qui sont dans notre ciel.\par\pard\plain\hyphpar} { Le silence \u233?tait tel qu'on aurait entendu tomber un flocon de neige. Jonnie pensa qu'ils ne l'avaient pas compris. Il ouvrit la bouche pour r\u233?p\u233?t er ce qu'il venait de dire. Et cette assembl\u233?e si docile devint totalement indisciplin\u233?e. Brusquement, ils oubli\u232?rent leurs mani\u232?res. Tous s e ru\u232?rent sur lui et le press\u232?rent \u224? tel point qu'il fut oblig\u2 33? de se lever.\par\pard\plain\hyphpar} { Une seule question revenait, pos\u233?e avec enthousiasme en trois langues diff\ u233?rentes :\par\pard\plain\hyphpar} { - Comment ? Comment pouvons-nous vous aider ?\par\pard\plain\hyphpar} { Ce peuple vaincu, ces survivants d\u233?guenill\u233?s et affam\u233?s de nation s autrefois puissantes n'avaient pu imaginer, m\u234?me en r\u234?ve, qu'ils pou vaient encore avoir quelque valeur. Qu'ils pouvaient aider. Avoir un r\u244?le d ans l'existence, au lieu de se cacher et souffrir de la faim. Aider. C'\u233?tai t l\u224? une pens\u233?e qui bouleversait leur esprit.\par\pard\plain\hyphpar} { Les coordinateurs et les chefs r\u233?ussirent tant bien que mal \u224? leur fai re regagner leurs places autour du feu mais ils refus\u232?rent de s'asseoir. Il s \u233?taient bien trop excit\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Lorsque Jonnie reprit la parole, ce fut dans un silence nouveau. Il prit brusque ment conscience que son audience pouvait \u234?tre plus grande que pr\u233?vu. E st-ce que les visiteurs du ciel les captaient ? Probablement. Il eut un rapide e ntretien, \u224? voix \u233?touff\u233?e, avec un doyen coordinateur. Oui, chuch ota l'autre en r\u233?ponse \u224? une question, existait un vaste hall sous le palais. Il avait \u233?t\u233? nettoy\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie s'adressa alors au Chef-Moine Ananda. Avec une lueur d'excitation dans le s yeux, les bouddhistes gagn\u232?rent le hall. Jonnie prit une lampe de mine da ns l'avion. Il referma la porte du hall. C'\u233?tait l\u224? une atmosph\u232?r e qu'ils aimaient.\par\pard\plain\hyphpar} { Il leur parla avec calme. Ils savaient parler le psychlo, et aussi le pali, une langue morte. Ainsi qu'un langage appel\u233? le tib\u233?tain. Oui! souffl\u232 ?rent-ils tous en r\u233?ponse. Jonnie leur assura qu'il veillerait personnellem ent \u224? ce que leur biblioth\u232?que soit transport\u233?e par avion jusqu'e n lieu s\u251?r. On leur octroierait une section importante de la base russe pou r qu'ils s'y installent avec leur temple. Mais craignaient-ils l'altitude? Ils r irent en entendant cela : c'\u233?tait une question bien stupide \u224? poser \u 224? des montagnards. Voyaient-ils un inconv\u233?nient \u224? se retrouver disp ers\u233?s sur toute la surface du globe et \u224? vivre au sein d'autres tribus ? Non, non, dirent-ils. C'\u233?tait parfait. Ce n'\u233?tait pas parce qu'ils vivaient dans un monast\u232?re qu'ils \u233?taient pour autant retir\u233?s du monde. S'ils s\u233?journaient dans des grottes, c'\u233?tait \u224? cause du da nger.\par\pard\plain\hyphpar} {

Jonnie leur expliqua ce qu'\u233?tait un communicateur. Si des gens leur donnaie nt un message en psychlo, ils pourraient le diffuser par radio en pali, et les b ouddhistes, \u224? l'autre bout, pourraient retraduire en psychlo. Et jamais les ennemis d'en haut ne comprendraient. Ils dirent que c'\u233?tait une id\u233?e splendide. Un r\u233?seau mondial s'exprimant en pali. Oui, oui, oui !\par\pard\ plain\hyphpar} { Mais une pens\u233?e leur vint qui doucha leur enthousiasme. Il se pouvait qu'un d'entre eux f\u251?t captur\u233? et contraint \u224? r\u233?v\u233?ler les fau x messages. Eh bien, dit Jonnie, si jamais cela arrivait, ils les enverraient en tib\u233?tain. Ce secret devrait rester entre eux. Ce travail pr\u233?sentait u n danger.\par\pard\plain\hyphpar} { Peut-\u234?tre, mais la vie \u233?tait faite de dangers. Ils accept\u232?rent, t ous autant qu'ils \u233?taient : hommes, femmes, enfants, et \u233?galement au n om de ceux qui \u233?taient rest\u233?s au foyer ! Jonnie essaya de leur dire qu e leur salaire serait d'un cr\u233?dit par jour, ce qui \u233?tait une paye honn \u234?te dans la plupart des tribus, mais il n'en eut pas le temps. Ils \u233?ta ient pr\u234?ts \u224? partir, un point c'est tout. Ils savaient qu'ils \u233?ta ient d\u233?tenteurs d'un secret et ils ne diraient rien \u224? personne. Ils ma rch\u232?rent m\u234?me sur la pointe des pieds en quittant le hall.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Les Sherpas leur succ\u233?d\u232?rent, II fallait des gens pour chasser. Il y a vait aussi certaines montagnes \u224? escalader ailleurs. En Russie, il existait de vastes plaines foisonnantes de moutons et de bovins. Il fallait faire s\u233 ?cher et fumer des tonnes de viande. Accepteraient-ils de se rendre en Russie po ur aider \u224? remplir la base de tous les stocks de provisions n\u233?cessaire s ? Comment ? De la nourriture ? Eux qui mouraient de faim ? Oui, bien entendu, ils \u233?taient pr\u234?ts \u224? chasser et \u224? approvisionner la base.\par \pard\plain\hyphpar} { Ce fut ensuite le Chef Chong-won qui se pr\u233?senta avec les siens. Pour eux, garder un secret \u233?tait comme de respirer. Jonnie commen\u231?a \u224? leur expliquer qu'il existait un endroit o\u249? il ne faisait pas vraiment bon vivre , o\u249? il y avait une mouche qui donnait une maladie, mais on pouvait en veni r \u224? bout avec des pr\u233?cautions et en utilisant des moustiquaires. Il y avait aussi dans ce pays des animaux sauvages, mais ils seraient encadr\u233?s p ar des gardes arm\u233?s et ils pourraient apprendre \u224? tirer.\par\pard\plai n\hyphpar} { Des insectes ? Des b\u234?tes ? Peu leur importait ! O\u249? \u233?tait ce puys? Qu'attendait-il d'eux? Ils \u233?taient pr\u234?ts \u224? partir sur l'heure. \ u201?tait-ce loin \u224? pied ?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie leur dit qu'ils allaient partir en avion. Mais il y avait autre chose. Ce pays \u233?tait haut, \u224? mille cinq cents m\u232?tres \u224? peu pr\u232?s, mais il y faisait chaud.\par\pard\plain\hyphpar} { Chaud ? Un pays o\u249? il faisait chaud ? Merveilleux ! Absolument merveilleux ! La chaleur ne pouvait pas leur faire de mal.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie leur demanda alors s'ils \u233?taient capables de construire des choses. Avec fiert\u233?, ils lui r\u233?pondirent qu'ils n'avaient jamais cess\u233? d' \u233?tudier. Certains d'entre eux \u233?taient ing\u233?nieurs. Ils pouvaient c onstruire n'importe quoi.\par\pard\plain\hyphpar} { Maintenant, chuchota Jonnie, il allait leur livrer un secret. Il disposait d'un endroit, tout pr\u232?s d'un \u233?norme barrage \u233?lectrique, qui avait beso in d'\u234?tre am\u233?nag\u233? et nettoy\u233?. Il fallait creuser dans les co llines et faire des bunkers. Ils auraient de l'assistance technique. Ils dispose raient m\u234?me de machines et de conducteurs et ils pourraient eux-m\u234?mes apprendre...\par\pard\plain\hyphpar} { Mais ils avaient d\u233?j\u224? huit d'entre eux qui apprenaient en ce moment m\ u234?me \u224? conduire les machines en Am\u233?rique ! Pourquoi perdre leur tem ps en bavardages ?\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { O\u249? \u233?tait ce pays?\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie r\u233?ussit \u224? leur dire qu'ils gagneraient un cr\u233?dit par homme

et par jour, plus une prime lorsque tout serait achev\u233?. Ensuite, ils pourr aient avoir des terres.\par\pard\plain\hyphpar} { Le Chef Chong-won demanda aux siens s'ils \u233?taient d'accord. Ils lui dirent qu'il ne faisait que les retarder. Bien s\u251?r qu'ils \u233?taient d'accord !\ par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie retourna \u224? la c\u233?r\u233?monie d'accueil. Mais ce n'\u233?tait pl us une f\u234?te de bienvenue d\u233?sormais. De petits groupes s'\u233?taient f orm\u233?s au sein desquels on conversait en chuchotant dans des langues inintel ligibles, les t\u234?tes pench\u233?es les unes vers les autres. Jonnie, alors, leur souhaita \u224? tous une bonne nuit et ils se retourn\u232?rent vers lui, s 'inclin\u232?rent, et il s'inclina \u224? son tour.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie se dirigeait vers son avion pour y passer la nuit lorsque, par acquit de conscience, il s'arr\u234?ta pr\u232?s du transporteur o\u249? se trouvait le To lnep. Il eut envie d'appeler le semi-capitaine Rogodeter Snowl pour lui dire ce qu'il pensait de lui. Mais il ne le fit pas. Mieux valait laisser mariner un peu le semi-capitaine. La bataille serait pour plus tard.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\hyphpar }{\page } {\s2 \afs28 {\b 5\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { De retour en \u201?cosse, Jonnie retarda aussi longtemps qu'il le put une r\u233 ?union avec les chefs. Il attendait de nouveaux disques et des progr\u232?s d'Am \u233?rique. Mais Glencannon n'\u233?tait pas arriv\u233?.\par\pard\plain\hyphpa r} { Finalement, Robert le Renard, qui \u233?tait venu d'Afrique pour la r\u233?union , avertit Jonnie que les chefs s'impatientaient et Jonnie l'accompagna donc.\par \pard\plain\hyphpar} { La maison que Chrissie avait trouv\u233?e \u233?tait situ\u233?e tout pr\u232?s de Castle Rock, et ils n'eurent pas \u224? marcher beaucoup. En chemin, ils ne p arl\u232?rent pas, regardant fr\u233?quemment le ciel nuageux.\par\pard\plain\hy phpar} { Deux gardes arm\u233?s d'une lochaber et d'un fusil-\u233?clateur les pr\u233?c\ u233?d\u232?rent au long d'un passage souterrain. Les chefs avaient d\u233?couve rt ce qui subsistait des anciens magasins \u224? poudre ainsi que les abris anti a\u233?riens des guerres pass\u233?es et ils avaient d\u233?cid\u233? de surseoi r \u224? la reconstruction du parlement pour se consacrer \u224? la restauration des grottes profondes. Des lampes de mine plac\u233?es dans des niches \u233?cl airaient les lieux, projetant les ombres des diff\u233?rents drapeaux des clans sur la vo\u251?te du plafond.\par\pard\plain\hyphpar} { Tous les chefs \u233?taient l\u224?. Depuis des heures. Mais \u224? l'entr\u233? e de Jonnie, ils se press\u232?rent autour de lui pour lui serrer la main et lui tapoter le dos. Ce fut le chef du clan Fearghus qui d\u233?clara enfin le meeti ng ouvert.\par\pard\plain\hyphpar} { Robert le Renard leur passa plusieurs enregistrements sur disques de ce qu'avait intercept\u233? le radiot\u233?lescope. Entre autres d\u233?tails, les chefs fu rent surpris par la dissemblance des visages des membres de la force combin\u233 ?e. Ils furent aussi tr\u232?s int\u233?ress\u233?s par un jeu auquel ces cr\u23 3?atures jouaient par l'interm\u233?diaire de leurs \u233?crans. L'un des prison niers de Robert lui avait dit qu'il s'agissait du jeu de \u171? klepp \u187?.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Chaque joueur disposait d'un plateau \u224? six c\u244?t\u233?s et de six ensemb les de pi\u232?ces.\par\pard\plain\hyphpar} { Lorsqu'un joueur d\u233?pla\u231?ait une pi\u232?ce, les autres r\u233?p\u233?ta ient le mouvement sur leurs plateaux. Les pi\u232?ces repr\u233?sentaient de pet its astronefs, des tanks, des soldats et des marines. Toutes se d\u233?pla\u231? aient de fa\u231?on diff\u233?rente, maintenues magn\u233?tiquement sur le plate au qui comptait six cent seize cases hexagonales. Ce n'\u233?tait pas tant le je u qui int\u233?ressa les chefs mais le fait que les enjeux \u233?taient des \u23 3?l\u233?ments provenant du pillage de leur monde. Les chefs se regard\u232?rent en silence.\par\pard\plain\hyphpar} { Puis Robert leur parla des infra rayons et leur expliqua qu'il \u233?tait peu pr

udent de discuter \u224? l'air libre. Il en avait obtenu la description compl\u2 32?te par l'un des prisonniers hockners. Si l'on parlait \u224? l'air libre, il fallait mettre en marche un \u171? g\u233?n\u233?rateur d'interf\u233?rences \u1 87? dont ils ne disposaient pas.\par\pard\plain\hyphpar} { Les chefs essay\u232?rent de faire passer une motion pour interdire que l'on par le en plein air ou que l'on discute de choses dont les gens risquaient de parler au-dehors.\par\pard\plain\hyphpar} { On proposa aussi le lancement d'une campagne dont le slogan serait \u171? L'enne mi a les oreilles longues. \u187? Mais le chef des Argylls prit la parole et les informa qu'ils ne pouvaient l\u233?gif\u233?rer au nom de toutes les tribus car ils ne repr\u233?sentaient pas le gouvernement desdites tribus. Que celui-ci \u 233?tait install\u233? en Am\u233?rique, m\u234?me s'ils devaient un jour lui d\ u233?clarer la guerre. Ce qu'ils proposaient \u233?tait une usurpation des pouvo irs de l'\u201?tat.\par\pard\plain\hyphpar} { C'\u233?tait l'argument dont Jonnie avait besoin. Il se leva pour rappeler \u224 ? chacun que c'\u233?taient eux qui avaient pris les premi\u232?res mesures gouv ernementales, dans les Highlands, pr\u232?s du lac et dans la prairie, et qu'ils constituaient le corps l\u233?gislatif originel. Ils devaient pr\u233?server le semblant d'un gouvernement en Am\u233?rique et non pas agir comme si ce gouvern ement n'existait pas, car cela signifierait l'\u233?chec de tous leurs plans. Ce pendant, il fallait agir afin de prot\u233?ger les habitants de ce monde.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Le corps l\u233?gislatif ici pr\u233?sent contr\u244?lait la \u171? F\u233?d\u23 3?ration Mondiale pour l'Unification de la Race Humaine \u187?. Jonnie avait la certitude que la F\u233?d\u233?ration \u233?couterait leurs ordres et ignorerait ceux venus d'Am\u233?rique. Dor\u233?navant, leurs instructions seraient appel\ u233?es \u171? Ordres de la F\u233?d\u233?ration \u187? et leur application sera it internationale.\par\pard\plain\hyphpar} { - Oyez ! Oyez ! lan\u231?a Sir Andrew MacNulty, chef de la F\u233?d\u233?ration. \par\pard\plain\hyphpar} { Dunneldeen, poursuivit Jonnie, \u233?tait prince en titre d'\u201?cosse. On l'av ait baptis\u233? ainsi d'apr\u232?s le nom du Rocher o\u249? ils se trouvaient e n ce moment, Dunedin. Il \u233?tait responsable des pilotes ou tout au moins pou vait les contr\u244?ler et...\par\pard\plain\hyphpar} { - C'est Dunneldeen et toi qui contr\u244?lez les pilotes, rectifia le Chef des C ampbell.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie r\u233?torqua que c'\u233?tait le corps l\u233?gislatif ici pr\u233?sent qui contr\u244?lait les pilotes.\par\pard\plain\hyphpar} { Et le Chef de Guerre d'\u201?cosse contr\u244?lait toutes les troupes actives \u 224? l'exception des Brigantes. Donc, en v\u233?rit\u233?, c'\u233?tait bien ce corps l\u233?gislatif qui avait tout pouvoir sur le monde. S'ils acceptaient le bien-fond\u233? de cet argument, ils devaient tout d'abord proc\u233?der au vote de r\u233?solutions confidentielles \u224? cet effet et prendre ensuite toute d isposition qu'ils jugeraient n\u233?cessaire.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils discut\u232?rent un moment et adopt\u232?rent les r\u233?solutions suivantes : Sir Andrew MacNulty devrait faire part de leurs souhaits aux diverses tribus ; Sir Robert serait charg\u233? de l'ex\u233?cution de leurs directives dans le secteur militaire ; et vu la situation particuli\u232?re ainsi cr\u233?\u233?e, les ordres \u233?manant d'Am\u233?rique seraient ignor\u233?s, mais sans que cel a puisse engendrer le moindre soup\u231?on. Le gouvernement d'Am\u233?rique avai t soutenu des ennemis de l'\u201?cosse, des adversaires qui avaient une dette de sang envers les \u201?cossais.\par\pard\plain\hyphpar} { Sir Robert se leva \u224? son tour pour souligner \u224? quel point les survivan ts de cette plan\u232?te \u233?taient dispers\u233?s. Il mit en avant le princip e d'un regroupement de la population sur un nombre minimum de places fortes qui pourraient \u234?tre d\u233?fendues. Il avait un plan pour cela.\par\pard\plain\ hyphpar} { Ils exig\u232?rent Flers un r\u233?sum\u233? de la situation telle que la voyait MacTyler. \u201?tant donn\u233? que MacTyler appartenait \u224?. chacun des cla ns, qu'il en \u233?tait membre, et pour d'autres raisons innombrables, son estim

ation serait fort appr\u233?ci\u233?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Jonnie avait secr\u232?tement esp\u233?r\u233? recevoir d'autres nouvelles d'Am\ u233?rique avant de r\u233?pondre \u224? une telle question. Tant de choses d\u2 33?pendaient de ce que faisait Ter!.\par\pard\plain\hyphpar} { Et cela faisait longtemps qu'ils n'en avaient aucune nouvelle. Jonnie, par aille urs, n'avait pas l'intention de livrer \u224? cette assembl\u233?e les informati ons dont il avait besoin, car il ne tenait pas \u224? courir le risque de fuites \u233?ventuelles. Mais le r\u244?le de ce gouvernement \u233?tait important.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Il se leva donc \u224? nouveau pour leur dire que (a) ils ne savaient pas encore avec certitude ce qui s'\u233?tait pass\u233? sur Psychlo et que le danger d'un e contre-attaque existait toujours. (b) Les visiteurs repr\u233?sentaient une gr ave menace. Il ne savait pas pourquoi ils attendaient, ce qui \u233?tait inqui\u 233?tant, mais cela leur permettait de gagner du temps. Il fallait travailler vi te pour \u234?tre pr\u234?ts. (c) Leur premier souci \u233?tait la pr\u233?serva tion des populations de la Terre. Non seulement elles repr\u233?sentaient une ra ce en danger, mais elles risquaient brusquement de dispara\u238?tre \u224? tout jamais.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils remerci\u232?rent Jonnie et pass\u232?rent au plan de Sir Robert. Ils \u233? taient tr\u232?s graves.\par\pard\plain\hyphpar} { Il y avait certains facteurs \u224? consid\u233?rer.\par\pard\plain\hyphpar} { Ils appel\u232?rent le docteur Allen, qui travaillait au projet de d\u233?placem ents tribaux de la F\u233?d\u233?ration. Son opinion \u233?tait qu'il serait dan gereux de m\u233?langer les tribus et de trop les rapprocher, \u233?tant donn\u2 33? que leur immunit\u233? aux diverses maladies pouvait avoir diminu\u233?. Les tribus \u233?taient depuis longtemps s\u233?par\u233?es les unes des autres et des \u233?pid\u233?mies de fi\u232?vre typho\u239?de, de petite v\u233?role et a utres fl\u233?aux pouvaient \u233?clater.\par\pard\plain\hyphpar} { Il avait plusieurs assistants et il avait vol\u233? de par le monde en intervena nt dans la mesure du possible. Il avait lu tous les livres-d'homme disponibles s ur la vaccination, l'inoculation, la prophylaxie et la lutte contre les insectes . Lui et ses assistants avaient pr\u233?par\u233? des s\u233?rums. Il avait beso in de deux mesures : la premi\u232?re \u233?tait l'isolement obligatoire de tout e personne pr\u233?sentant des sympt\u244?mes de maladie, la seconde \u233?tait l'inoculation et la vaccination obligatoires. Les coordinateurs et les chefs de tribus s'\u233?taient montr\u233?s remarquablement coop\u233?ratifs, mais il d\u 233?sirait que son programme f\u251?t rendu officiel.\par\pard\plain\hyphpar} { Les chefs le vot\u232?rent comme une Directive de la F\u233?