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CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE INSTRUCCIN

DONUM VITAE
SOBRE EL RESPETO DE LA VIDA HUMANA NACIENTE Y LA DIGNIDAD DE LA PROCREACIN

Los trminos "cigoto'', "pre-embrin", "embrin" y "feto'' en el vocabulario biolgico pueden indicar estadios sucesivos en el desarrollo del ser humano. La presente instruccin utiliza libremente estos trminos, atribuyndoles un idntico significado tico. Con ellos designa el fruto, visible o no, de la generacin humana, desde el primer momento de su existencia hasta el nacimiento. La razn de este uso quedar aclarada en el texto (Cf. I, 1). Criterios de valoracin: el respeto, la defensa y la promocin del hombre, su "derecho primario y fundamental" a la vida y su dignidad de persona, dotada de alma espiritual, de responsabilidad moral y llamada a la comunin beatfica con Dios. A causa de su mismo significado intrnseco, la ciencia y la tcnica exigen el respeto incondicionado de los criterios fundamentales de la moralidad: deben estar al servicio de la persona humana, de sus derechos inalienables y de su bien verdadero e integral segn el plan y la voluntad de Dios. Qu criterios morales deben ser aplicados para esclarecer los problemas que hoy da se plantean en el mbito de la biomedicina? La respuesta a esta pregunta presupone una adecuada concepcin de la naturaleza de la persona humana en su dimensin corprea. La ley moral natural ha de ser concebida como el orden racional por el que el hombre es llamado por el Creador a dirigir y regular su vida y sus actos y, ms concretamente, a usar y disponer del propio cuerpo. La biologa y la medicina contribuyen con sus aplicaciones al bien integral de la vida humana, cuando desde el momento en que acuden a la persona enferma respetan su dignidad de criatura de Dios. Pero ningn bilogo o mdico puede pretender razonablemente decidir el origen y el destino de los hombres, en nombre de su competencia cientfica. Los valores fundamentales relacionados con las tcnicas de procreacin artificial humana son dos: la vida del ser humano llamado a la existencia y la originalidad con que esa vida es transmitida en el matrimonio. La comunicacin de la vida humana posee una originalidad propia, derivada de la originalidad misma de la persona humana. "Y como la vida humana se propaga a otros hombres de una manera consciente y responsable, se sigue de aqu que esta propagacin debe verificarse de acuerdo con las leyes sacrosantas, inmutables e inviolables de Dios. Pero lo que es tcnicamente posible no es, por esa sola razn, moralmente admisible. La vida de todo ser humano ha de ser respetada de modo absoluto desde el momento mismo de la concepcin, porque el hombre es la nica criatura en la tierra que Dios ha

"querido por s misma", y el alma espiritual de cada hombre es "inmediatamente creada" por Dios; todo su ser lleva grabada la imagen del Creador. 1. Qu respeto se debe al embrin humano en virtud de su naturaleza e identidad? El ser humano ha de ser respetado como persona desde el primer instante de su existencia. "la vida ya concebida ha de ser salvaguardada con extremos cuidados desde el momento de la concepcin. El aborto y el infanticidio son crmenes abominables". Con la fecundacin inicia la aventura de una vida humana. Ciertamente ningn dato experimental es por s suficiente para reconocer un alma espiritual; sin embargo, los conocimientos cientficos sobre el embrin humano ofrecen una indicacin preciosa para discernir racionalmente una presencia personal desde este primer surgir de la vida humana: cmo un individuo humano podra no ser persona humana? El Magisterio no se ha comprometido expresamente con una afirmacin de naturaleza filosfica pero repite de modo constante la condena moral de cualquier tipo de aborto procurado. Esta enseanza permanece inmutada y es inmutable. El fruto de la generacin humana desde el primer momento de su existencia, es decir, desde la constitucin del cigoto, exige el respeto incondicionado que es moralmente debido al ser humano en su totalidad corporal y espiritual. 2. Es moralmente lcito el diagnstico prenatal? Si el diagnstico prenatal respeta la vida e integridad del embrin y del feto humano y si se orienta hacia su custodia o hacia su curacin, la respuesta es afirmativa. se diagnstico es lcito si los mtodos utilizados, con el consentimiento de los padres debidamente informados, salvaguardan la vida y la integridad del embrin y de su madre, sin exponerlos a riesgos desproporcionados. Pero se opondr gravemente a la ley moral cuando contempla la posibilidad, en dependencia de sus resultados, de provocar un aborto. 3. Son lcitas las intervenciones teraputicas sobre el embrin humano? Como en cualquier accin mdica sobre un paciente, son lcitas las intervenciones sobre el embrin humano siempre que respeten la vida y la integridad del embrin, que no lo expongan a riesgos desproporcionados, que tengan como fin su curacin, la mejora de sus condiciones de salud o su supervivencia individual.

4. Cmo valorar moralmente la investigacin y la experimentacin[*]sobre embriones y fetos humanos?

La investigacin mdica debe renunciar a intervenir sobre embriones vivos, a no ser que exista la certeza moral de que no se causar dao alguno a su vida y a su integridad ni a la de la madre, y slo en el caso de que los padres hayan otorgado su consentimiento, libre e informado, a la intervencin sobre el embrin. Se desprende de esto que toda investigacin, aunque se limite a la simple observacin del embrin, ser ilcita cuando, a causa de los mtodos empleados o de los efectos inducidos, implicase un riesgo para la integridad fsica o la vida del embrin. La experimentacin no directamente teraputica sobre embriones es ilcita. Los cadveres de embriones o fetos humanos, voluntariamente abortados o no, deben ser respetados como los restos mortales de los dems seres humanos. En particular, no pueden ser objeto de mutilaciones o autopsia si no existe seguridad de su muerte y sin el consentimiento de los padres o de la madre. Se debe salvaguardar adems la exigencia moral de que no haya habido complicidad alguna con el aborto voluntario, y de evitar el peligro de escndalo. Tambin en el caso de los fetos muertos, como cuando se trata de cadveres de personas adultas, toda prctica comercial es ilcita y debe ser prohibida.

5. Qu juicio moral merece el uso para la investigacin de embriones obtenidos mediante la fecundacin "in vitro"? Los embriones humanos obtenidos in vitro son seres humanos y sujetos de derechos: su dignidad y su derecho a la vida deben ser respetados desde el primer momento de su existencia. Es inmoral producir embriones humanos destinados a ser explotados como "material biolgico" disponible. La Iglesia, del mismo modo en que condena el aborto provocado, prohibe tambin atentar contra la vida de estos seres humanos.

6. Qu juicio merecen los otros procedimientos de manipulacin de embriones ligados a las "tcnicas de reproduccin humana"? Las tcnicas de fecundacin in vitro pueden hacer posibles otras formas de manipulacin biolgica o gentica de embriones humanos, como son: los intentos y proyectos de fecundacin entre gametos humanos y animales y la gestacin de embriones humanos en tero de animales; y la hiptesis y el proyecto de construccin de teros artificiales para el embrin humano. Estos procedimientos son contrarios a la dignidad de ser humano propia del embrin y, al mismo tiempo, lesionan el derecho de la persona a ser concebida y a nacer en el matrimonio y del matrimonio. Tambin los intentos y las hiptesis de obtener un ser humano sin conexin alguna con la sexualidad mediante "fisin gemelar", clonacin, partenognesis, deben ser considerados contrarios a la moral en cuanto que estn en contraste con la dignidad tanto de la procreacin humana como de la unin conyugal.

Por "procreacin artificial" o "fecundacin artificial" se entienden aqu los diversos procedimientos tcnicos encaminados a lograr la concepcin de un ser humano por una va diversa de la unin sexual del varn con la mujer. Habitualmente no se transfieren todos a las vas genitales de la mujer; algunos embriones, denominados normalmente "embriones sobrantes", se destruyen o se congelan. Algunos de los embriones ya implantados se sacrifican. Esta destruccin voluntaria de seres humanos o su utilizacin para fines diversos, en detrimento de su integridad y de su vida, es contraria a la doctrina antes recordada a propsito del aborto procurado.

1. Por qu la procreacin humana debe tener lugar en el matrimonio? Todo ser humano debe ser acogido siempre como un don y bendicin de Dios. Sin embargo, desde el punto de vista moral, slo es verdaderamente responsable, para con quien ha de nacer, la procreacin que es fruto del matrimonio. La fidelidad de los esposos, en la unidad del matrimonio, comporta el recproco respeto de su derecho a llegar a ser padre y madre exclusivamente el uno a travs del otro. El hijo tiene derecho a ser concebido, llevado en las entraas, trado al mundo y educado en el matrimonio: slo a travs de la referencia conocida y segura a sus padres pueden los hijos descubrir la propia identidad y alcanzar la madurez humana. 2. Es conforme la fecundacin artificial heterloga con la dignidad de los esposos y con la verdad del matrimonio? A travs de la FIVET y de la inseminacin artificial heterloga la concepcin humana se obtiene mediante la unin de gametos de al menos un donador diverso de los esposos que estn unidos en matrimonio. La fecundacin artificial heterloga es contraria a la unidad del matrimonio, a la dignidad de los esposos, a la vocacin propia de los padres y al derecho de los hijos a ser concebidos y trados al mundo en el matrimonio y por el matrimonio. El recurso a los gametos de una tercera persona, para disponer del esperma o del vulo, constituye una violacin del compromiso recproco de los esposos y una falta grave contra aquella propiedad esencial del matrimonio que es la unidad. Estas razones determinan un juicio moral negativo de la fecundacin artificial heterloga. Por tanto, es moralmente ilcita la fecundacin de una mujer casada con el esperma de un donador distinto de su marido, as como la fecundacin con el esperma del marido de un vulo no procedente de su esposa. Es moralmente injustificable, adems, la fecundacin artificial de una mujer no casada, soltera o viuda, sea quien sea el donador. 3. Es moralmente lcita la maternidad "sustitutiva"?

No, por las mismas razones que llevan a rechazar la fecundacin artificial heterloga: es contraria, en efecto, a la unidad del matrimonio y a la dignidad de la procreacin de la persona humana. Bajo el nombre de "madre sustitutiva" esta instruccin entiende: a) la mujer que lleva la gestacin de un embrin implantado en su tero, que le es genticamente ajeno, obtenido mediante la unin de gametos de "donadores", con el compromiso de entregar el nio, inmediatamente despus del nacimiento, a quien ha encargado o contratado la gestacin; b) la mujer que lleva la gestacin de un embrin a cuya procreacin ha colaborado con la donacin de un vulo propio, fecundado mediante la inseminacin con el esperma de un hombre diverso de su marido, con el compromiso de entregar el hijo, despus de nacer, a quien ha encargado o contratado la gestacin. 4. Qu relacin debe existir entre procreacin y acto conyugal desde el punto de vista moral? La fecundacin artificial homloga, intentando una procreacin que no es fruto de la unin especficamente conyugal, realiza objetivamente una separacin anloga entre los bienes y los significados del matrimonio. Por tanto, se quiere lcitamente la fecundacin cuando sta es el trmino de un "acto conyugal de suyo idneo a la generacin de la prole, al que se ordena el matrimonio por su propia naturaleza y por el cual los cnyuges se hacen una sola carne". Pero la procreacin queda privada de su perfeccin propia, desde el punto de vista moral, cuando no es querida como el fruto del acto conyugal, es decir, del gesto especfico de la unin de los esposos. La importancia moral de la unin existente entre los significados del acto conyugal y entre los bienes del matrimonio, la unidad del ser humano y la dignidad de su origen, exigen que la procreacin de una persona humana haya de ser querida como el fruto del acto conyugal especfico del amor entre los esposos. El vnculo existente entre procreacin y acto conyugal se revela, por eso, de gran valor en el plano antropolgico y moral, y aclara la posicin del Magisterio a propsito de la fecundacin artificial homloga. 5. Es moralmente lcita la fecundacin homloga "in vitro"? La FIVET implica la destruccin de seres humanos, lo que la pone en contradiccin con la ya mencionada doctrina sobre el aborto. Pero aun en el caso de que se tomasen todas las precauciones para evitar la muerte de embriones humanos, la FIVET homloga acta una disociacin entre los gestos destinados a la fecundacin humana y el acto conyugal. La naturaleza propia de la FIVET homloga debe ser considerada, por tanto, haciendo abstraccin de su relacin con el aborto procurado.

La concepcin in vitro es el resultado de la accin tcnica que antecede la fecundacin; esta no es de hecho obtenida ni positivamente querida como la expresin y el fruto de un acto especfico de la unin conyugal. En la FIVET homloga, por eso, aun considerada en el contexto de las relaciones conyugales de hecho existentes, la generacin de la persona humana queda objetivamente privada de su perfeccin propia: es decir, la de ser el trmino y el fruto de un acto conyugal, en el cual los esposos se hacen "cooperadores con Dios para donar la vida a una nueva persona". La Iglesia es contraria desde el punto de vista moral a la fecundacin homloga "in vitro"; sta es en s misma ilcita y contraria a la dignidad de la procreacin y de la unin conyugal, aun cuando se pusieran todos los medios para evitar la muerte del embrin humano. 6. Cmo se debe valorar moralmente la inseminacin artificial homloga? La inseminacin artificial homloga dentro del matrimonio no se puede admitir, salvo en el caso en que el medio tcnico no sustituya al acto conyugal, sino que sea una facilitacin y una ayuda para que aqul alcance su finalidad natural. La inseminacin artificial sustitutiva del acto conyugal se rechaza en razn de la disociacin voluntariamente causada entre los dos significados del acto conyugal. 7. Qu criterio moral se debe proponer acerca de la intervencin del mdico en la procreacin humana? El acto mdico no se debe valorar nicamente por su dimensin tcnica, sino tambin y sobre todo por su finalidad. Los criterios morales que regulan la intervencin mdica en la procreacin se desprenden de la dignidad de la persona humana, de su sexualidad y de su origen. La medicina que desee ordenarse al bien integral de la persona debe respetar los valores especficamente humanos de la sexualidad . El mdico est al servicio de la persona y de la procreacin humana: no le corresponde la facultad de disponer o decidir sobre ellas. El acto mdico es respetuoso de la dignidad de las personas cuando se dirige a ayudar el acto conyugal, sea para facilitar su realizacin, sea para que el acto normalmente realizado consiga su fin. 8. El sufrimiento por la esterilidad conyugal El sufrimiento de los esposos que no pueden tener hijos o que temen traer al mundo un hijo minusvlido es una afliccin que todos deben comprender y valorar adecuadamente. Un verdadero y propio derecho al hijo sera contrario a su dignidad y a su naturaleza. El hijo no es algo debido y no puede ser considerado como objeto de propiedad: es ms bien un don, "el ms grande" y el ms gratuito del matrimonio, y es el testimonio vivo de la donacin recproca de sus padres. Por este ttulo el hijo tiene derecho ha sido recordado ya a ser el fruto del acto especfico del amor conyugal de sus padres y

tiene tambin el derecho a ser respetado como persona desde el momento de su concepcin. Se debe impulsar a los hombres de ciencia a proseguir sus trabajos de investigacin, con objeto de poder prevenir y remediar las causas de la esterilidad, de manera que los matrimonios estriles consigan procrear respetando su dignidad personal y la de quien ha de nacer. Los valores y las obligaciones morales que la legislacin civil debe respetar y sancionar en esta materia En ningn mbito de la vida la ley civil puede sustituir a la conciencia ni dictar normas que excedan la propia competencia. Los derechos inalienables de la persona deben ser reconocidos y respetados por parte de la sociedad civil y de la autoridad poltica. Estos derechos del hombre no estn subordinados ni a los individuos ni a los padres, y tampoco son una concesin de la sociedad o del estado: pertenecen a la naturaleza humana y son inherentes a la persona en virtud del acto creador que la ha originado. Entre esos derechos fundamentales es preciso recordar a este propsito: a) el derecho de todo ser humano a la vida y a la integridad fsica desde la concepcin hasta la muerte. La ley civil no podr autorizar aquellas tcnicas de procreacin artificial que arrebatan, en beneficio de terceras personas (mdicos, bilogos, poderes econmicos o gubernamentales), lo que constituye un derecho exclusivo de la relacin entre los esposos, y por eso no podr legalizar la donacin de gametos entre personas que no estn legtimamente unidas en matrimonio. b) los derechos de la familia y del matrimonio como institucin y, en este mbito, el derecho de los hijos a ser concebidos, trados al mundo y educados por sus padres. La legislacin deber prohibir adems, en virtud de la ayuda debida a la familia, los bancos de embriones, la inseminacin post mortem y la maternidad "sustitutiva". Adems, ante esas leyes se debe presentar y reconocer la "objecin de conciencia". Cabe aadir que comienza a imponerse con agudeza en la conciencia moral de muchos, especialmente de los especialistas en ciencias biomdicas, la exigencia de una resistencia pasiva frente a la legitimacin de prcticas contrarias a la vida y a la dignidad del hombre.