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Influencia de las ferroaleaciones en los aceros Son productos siderrgicos que contiene adems del hierro uno o varios

elementos (metales o metaloides) que los caracterizan. Las ferroaleaciones encuentran su empleo en la metalurgia para la fabricacin de aceros que han de responder a ciertas condiciones: Ferromanganesos: que se utilizan en la obtencion de aceros al manganeso Ferrocromos: que se emplean en la obtencion de aceros al cromo Ferrosilicios: utilizados en la obtencion de aceros al silicio. Ferrotungstenos: sirven para la obtencion de aceros rapidos para herramientas y aceros para imanes. Ferrovanadios y ferromolibdenos: que se emplean para la fabricacion de aceros al vanadio y al molibdeno, respectivamente, etc. Las ferroaleaciones merecen una mencin especial ya que constituyen la base, cada vez ms universalizada, para la obtencin del acero. Se consiguen despus de someter al hierro a procesos reductores a alta temperatura, incorporando generalmente otros metales. La alta aportacin de energa necesaria aconseja que las factoras se siten cerca de las centrales elctricas, aunque son factores ms interesantes la proximidad con las fuentes de materia prima y la cercana de los puntos de expedicin, tales como puertos martimos y nudos ferroviarios. El nmero de ferroaleaciones posibles es muy elevado, aunque pueden distinguirse entre las que tienen como objeto principal la desoxidacin del hierro, como ocurre con la mayora de ferromanganesos y ferrosilicios, y las que buscan una aportacin de otros metales para obtener aceros especiales con caractersticas definidas, como ocurre con los ferrotungstenos, ferrovanadios, etc. La nica gran firma espaola en la fabricacin de ferroaleaciones es Ferroatlntica, que adems de ser el nico productor nacional, es la tercera empresa productora de Europa. Ferroatlntica dispone de las fbricas de Cee, Dumbria y Sabn en La Corua, la de Boo a 10 km de Santander y la de Monzn en Huesca, dando empleo en total a unas 750 personas. Tambin dispone en su grupo de una importante red de centrales elctricas. USOS DE LAS FERROALEACIONES El ferromanganeso, el silicomanganeso y el ferrosilicio se emplean del orden de un 90% en la fabricacin del acero y un 10% en fundicin, como desoxidantes y como aportadores de elementos de aleacin. El silicio metal se utiliza preferentemente en la fabricacin de aleaciones de aluminio y, asimismo, para aplicaciones qumicas, fundamentalmente produccin de siliconas. En cambio, en la siderurgia apenas tiene aplicacin, salvo en aceros especiales. La pulverizacin de alguna de estas ferroaleaciones permite preparar los electrodos de soldadura y la fabricacin de encapsulados.

La microslice tiene aplicacin en la preparacin de hormigones, proporcionando mayor resistencia mecnica, mayor impermeabilidad y mayor resistencia al ataque qumico. PROCESO DE FABRICACIN El proceso de fabricacin de las ferroaleaciones incluye: - Recepcin, clasificacin y dosificacin de materias primas: minerales, reductores y aportadores del hierro. - Reduccin de los minerales. - Molienda, clasificacin, envasado y expedicin de los productos. Los minerales empleados son cuarzo, en el caso de FeSi y silicio metal, y mineral de manganeso, cuando se trata de producir FeMn.