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La Filosofa de Objetivismo: Un breve resumen

(Por Leonard Peikoff. Resumen publicado originalmente en su libro The Ominous Parallels, 1977). Un sistema filosfico completo que defiende la razn y el egosmo ha sido definido en nuestro tiempo por Ayn Rand. Es la filosofa de Objetivismo, presentada en detalle en Atlas Shrugged (La Rebelin de Atlas), Introduction to Objectivist Epistemology (Introduccin a la Epistemologa Objetivista) y The Virtue of Selfishness (La Virtud del Egosmo). Es el antdoto al actual estado del mundo. (Todas las citas, a menos que se indique lo contrario, son de las obras de Ayn Rand.) La mayora de los filsofos han dejado sus puntos de partida a implicaciones sin identificar. La base de Objetivismo es explcita: La existencia existe y el acto de comprender esa afirmacin implica dos axiomas corolarios: que algo existe que uno percibe, y que uno existe poseyendo consciencia, consciencia siendo la facultad de percibir lo que existe. Existencia y consciencia son hechos que estn implcitos en cualquier percepcin. Son la base de todo conocimiento (y la pre-condicin de prueba): conocimiento presupone algo que conocer y alguien que lo conoce. Son absolutos que no pueden ser cuestionados ni eludidos: cada declaracin humana, incluida la negacin de esos axiomas, implica su uso y su aceptacin. El tercer axioma en la base del conocimiento un axioma que es verdad, en palabras de Aristteles, del ser cual ser es la Ley de Identidad. Esta ley define la esencia de la existencia: ser es ser algo, una cosa es lo que es; y conduce al principio fundamental de

toda accin, la ley de causalidad. La ley de causalidad dice que las acciones de una cosa estn determinadas, no por azar, sino por su naturaleza, es decir, por lo que es. Es importante observar la relacin entre estos tres axiomas. Existencia es el primer axioma. El universo existe independiente de cualquier consciencia. El hombre es capaz de adaptar su entorno a sus propias necesidades, pero La naturaleza, para ser comandada, ha de ser obedecida (Francis Bacon). No existe ningn proceso mental que pueda cambiar las leyes de la naturaleza o borrar los hechos. La funcin de la consciencia no es crear la realidad, sino captarla, comprenderla. Existencia es Identidad, Consciencia es Identificacin. El origen filosfico de este punto de vista y su principal abogado en la historia de la filosofa es Aristteles. Sus oponentes son todas las otras principales tradiciones, incluyendo el Platonismo, el Cristianismo, y el Idealismo alemn. Directa o indirectamente, estas tradiciones mantienen la nocin que la consciencia es la creadora de la realidad. La esencia de esta nocin es la negacin del axioma que la existencia existe. En la versin religiosa, los negadores abogan por una consciencia por encima de la naturaleza, es decir, superior y en contradiccin a la existencia; en la versin social, derriten la naturaleza en un borrn indeterminado al que le dan una transitoria medio-forma por el deseo humano. La primera escuela niega la realidad al mantener que hay dos realidades. La segunda escuela prescinde del concepto de realidad como tal. La primera rechaza la ciencia, la ley, la causalidad, la identidad, afirmando que cualquier cosa es posible para la voluntad omnipotente y realizadora de milagros del Seor. La segunda expresa el mismo rechazo que hacen los religiosos pero en trminos seculares, afirmando que cualquier cosa es posible para la voluntad del pueblo. Ninguna de las dos escuelas puede alegar una base de evidencia objetiva. No hay forma de razonar sobre la naturaleza negndola, ni sobre los hechos destruyndolos, ni de establecer ninguna premisa para obliterar el razonamiento como tal, o sea, sus cimientos: los axiomas de existencia e identidad. Metafsica y epistemologa estn ntimamente relacionadas; juntas, ellas forman la base de la filosofa. En la historia de la filosofa, el rechazo de la realidad y el rechazo de la razn han sido corolarios. De forma similar, como el ejemplo de Aristteles indica, una metafsica a favor de la realidad implica una epistemologa a favor de la razn. Ayn Rand define la razn como la facultad que identifica e integra el material provisto por los sentidos del hombre. La razn realiza esta funcin a travs de conceptos, y la validez de la razn se apoya en la validez de los conceptos. Pero la naturaleza y el origen de los conceptos es un serio problema filosfico. Si los conceptos se refieren a hechos, entonces el conocimiento est basado en la realidad, y se pueden definir principios objetivos que guen el proceso cognitivo del hombre. Si los conceptos no tienen relacin con la realidad, entonces tampoco tiene relacin con la realidad el conocimiento humano, y el hombre est irremediablemente ciego. Este es el problema de los universales, en el que la filosofa occidental se ha atascado.

Platn afirm que haba encontrado el referente de los conceptos, no en este mundo, sino en una dimensin sobrenatural de esencias. Los Kantianos consideran que los conceptos (algunos o todos) no tienen referentes, es decir, que son creaciones subjetivas de la mente humana, independientes de hechos externos. Ambos enfoques y todas sus variantes en la historia de la filosofa llevan a la misma consecuencia esencial: desgajar las herramientas de conocimiento del hombre de la realidad, y por lo tanto coartar la mente del hombre. (Aunque la epistemologa de Aristteles es muy superior, su teora de conceptos est mezclada con restos de platonismo y no es convincente). Filsofos recientes han abandonado el problema y, como resultado, han abandonado la filosofa como tal. Ayn Rand desafa y derrumba todo el montaje del eje anti-mente. Su hazaa histrica es vincular la forma particular de conocer del hombre con la realidad, o sea: validar la razn humana. Segn Objetivismo, los conceptos se derivan de y se refieren a los hechos de la realidad. La mente al nacer (como Aristteles dijo por primera vez) es tabula rasa; no hay ideas innatas. Los sentidos son los medios primarios de contacto con la realidad; ellos le dan la pre-condicin de todo conocimiento posterior, la evidencia de que algo es. Lo que ese algo es lo descubre el hombre al nivel conceptual de su consciencia. Conceptualizar es el mtodo del hombre para organizar el material de los sentidos. Para formar un concepto, hay que aislar dos o ms cosas similares del resto del campo conceptual de la mente, e integrarlas en una nica unidad mental, simbolizada por una palabra. Un concepto incluye un nmero ilimitado de cosas: tanto las cosas concretas en que uno se fij como todas las otras cosas (en el pasado, el presente y el futuro) que son similares a ellas. Similitud es la clave de este proceso. La mente puede retener las caractersticas de concretos similares sin especificar sus medidas, que varan segn la situacin.Un concepto es la integracin mental de dos o ms unidades que poseen las mismas caractersticas distintivas, con sus medidas especficas omitidas. El principio bsico de la formacin de conceptos (que establece que las medidas omitidas deben existir en alguna cantidad, pero pueden existir en cualquier cantidad), es el equivalente al principio bsico en lgebra, que dice que los smbolos algebraicos deben tener algn valor numrico, pero pueden tener cualquier valor. En este sentido y desde este punto de vista, la percepcin conceptual es la aritmtica, pero la consciencia conceptual es el lgebra del conocimiento. Los conceptos no son ni sobrenaturales ni subjetivos: se refieren a hechos de este mundo, procesados por el medio de conocimiento del hombre. (Lo anterior es un esbozo; para una presentacin completa, ver Introduccin a la Epistemologa Objetivista, que por el momento est disponible solamente en ingls). Los sentidos, los conceptos, la lgica: estos son los elementos de la facultad racional del hombre su inicio, su forma, su mtodo. En esencia, sigue la razn significa: basa el

conocimiento en observacin; forma conceptos de acuerdo con las verdaderas (medible) relaciones entre cosas concretas; usa conceptos de acuerdo con las reglas de la lgica (en el fondo, la Ley de Identidad). Como cada uno de estos elementos est basado en los hechos de la realidad, las conclusiones alcanzadas por un proceso de razn son objetivas. La alternativa a la razn es algn tipo de misticismo o de escepticismo. El mstico busca conocimiento sobrenatural; el escptico niega la posibilidad de cualquier conocimiento. El mstico afirma que los medios de conocimiento del hombre son inadecuados y que el verdadero conocimiento requiere la iluminacin de Dios; el escptico est de acuerdo, y prescinde de Dios. El mstico asegura que hay absolutos, a los que defiende apelando a la fe; el escptico responde que l no tiene fe. La fe del mstico, en el fondo, est en sus emociones, las cuales l considera como el conducto al ms all; el escptico ignora el ms all, y sigue sus emociones, las cuales, dice, son la nica base de accin en un mundo ininteligible. Las emociones son el producto de las ideas y juicios de valor de los hombres, mantenidas de forma consciente o subconsciente. Las emociones no son herramientas de conocimiento ni una gua para la accin. Los religiosos de antao condenaban la razn humana basndose en que es limitada, finita, ligada a la tierra, en oposicin a la perfecta pero indefinible mente de Dios. Esto implica un ataque en la identidad (como todo rechazo de lo finito); pero lo hace al amparo de afirmar una consciencia con una identidad supuestamente mayor, sobrenatural. Los modernos nihilistasson ms explcitos: hacen campaas, no por el infinito, sino por el cero.Igual que en metafsica rechazan el concepto de la realidad, en epistemologa rechazan la posibilidad de la consciencia. El hombre, dicen los kantianos, no puede conocer las cosas como son, porque su conocimiento se adquiere por sentidos humanos, conceptos humanos, lgica humana; es decir, por medios de conocimiento humanos. El mismo tipo de argumento se aplicara a cualquier consciencia humana, animal o divina (si esta ltima existiera): si es algo, si est limitada a algn, a cualquier medio de conocimiento, entonces por el mismo razonamiento no podra conocer las cosas como son, sino slo las cosas como le aparecen a ese tipo de consciencia. Kant se opone al hecho que la mente del hombre tiene una cierta naturaleza. Su teora es: la identidad la esencia de la existencia invalida la consciencia. O sea: un medio de conocimiento especfico hace que el conocimiento sea imposible. Como Ayn Rand muestra, esta teora implica que el hombre est ciego, porque tiene ojos sordo, porque tiene odos eludido, porque tiene una mente y las cosas que percibe no existen,porque l las percibe. Igual que el nihilismo epistemolgico de Kant destierra el conocimiento de la identidad, as tambin su nihilismo tico destierra la moralidad el reino de los valores de cualquier disfrute de la vida.

La tica Objetivista es la opuesta a la de Kant . La tica Objetivista empieza plantendose una cuestin fundamental: por qu es necesaria la tica? La respuesta est en la naturaleza del hombre como organismo vivo. Un organismo vivo tiene que actuar enfrentando una constante alternativa: vida o muerte. La vida es condicional; puede sustentarse slo por un curso especfico de accin realizado por el organismo vivo, por ejemplo las acciones de obtener alimento.En este punto, plantas y animales no tienen opcin: dentro de los lmites de sus poderes, ellos efectan automticamente las acciones que sus vidas requieren. El hombre no tiene esa opcin. l no sabe de forma automtica qu acciones lo sustentarn; si ha de sobrevivir tiene que descubrir, y luego practicar voluntariamente, un cdigo de valores y virtudes, el cdigo especfico que requiere la vida humana. El objetivo de la tica es definir tal cdigo. Objetivismo es la primera filosofa que identific la relacin entre la vida y los valores morales. La tica, escribe Ayn Rand, es una necesidad objetiva, metafsica, para la supervivencia del hombre no por la gracia de lo sobrenatural o de tus vecinos o de tus caprichos, sino por la gracia de la realidad y de la naturaleza de la vida. El criterio de la tica, requerido por la naturaleza de la realidad y la naturaleza del hombre, es la Vida del Hombre. Todo lo que es apropiado para la vida de un ser racional es lo bueno; todo lo que la destruye es lo malo . La mente del hombre, dice John Galt, el protagonista de Atlas Shrugged, es su herramienta bsica de supervivencia. La vida se le da, la supervivencia no. Su cuerpo se le da, el sustento de ste no. Su mente se le da, el contenido de sta no. Para permanecer vivo ha de actuar, y antes de poder actuar tiene que conocer la naturaleza y el propsito de su accin. No puede obtener su alimento sin un conocimiento de lo que es alimento y de la manera de obtenerlo. No puede cavar una zanja o construir un ciclotrn sin un conocimiento de su objetivo y de los medios de conseguirlo. Para permanecer vivo, tiene que pensar. Pensar no es un proceso automtico. Un hombre puede decidir pensar o dejar que su mente se quede a la deriva; o puede decidir activamente volverse contra su inteligencia, evadir su conocimiento, sabotear su razn. Si se niega a pensar, est cortejando desastre: no puede impunemente rechazar sus medios de percibir la realidad. Pensar es un proceso difcil y delicado, que el hombre no puede realizar a menos que el conocimiento sea su objetivo, la lgica sea su mtodo, y el juicio de su mente sea lo nico que le gua. Pensar requiere egosmo, el egosmo bsico de una facultad racional que no deja que haya nada por encima de la integridad de su propia funcin. Un hombre no puede pensar si pone algo cualquier cosa por encima de su percepcin de la realidad. l no puede encarar la evidencia de forma confiable o mantener sus

conclusiones de forma intransigente, mientras considera que adaptarse a otros hombres es su imperativo moral, humildad es su mayor virtud, y sacrificio su principal deber. l no puede usar su cerebro mientras rinde la soberana sobre su mente; es decir, mientras acepta que sus vecinos son sus amos y quienes dictan las condiciones. Los hombres aprenden unos de otros, construyen sobre el trabajo de sus predecesores, consiguen cooperando entre ellos hazaas que seran imposibles en una isla desierta. Pero todos esos tipos de relaciones sociales requieren el ejercicio de la facultad humana del conocimiento; dependen del individuo solitario, solitario en el sentido bsico, interno, de la palabra, el sentido de un hombre enfrentndose a la realidad abierta y directamente, buscando no crucificarse a s mismo en la cruz de los otros ni aceptar la palabra de otros como un acto de fe, sino buscando entender, hacer conexiones, saber. La mente del hombre requiere egosmo, y tambin lo requiere cualquier otro aspecto de su vida: un organismo vivo tiene que ser el beneficiario de sus propias acciones.Tiene que perseguir objetos especficos para s mismo, para su propio provecho y supervivencia. La vida requiere el ganar valores, no su prdida; logros, no renuncia; auto-preservacin, no auto-sacrificio. El hombre puede elegir el valorar y perseguir su auto-inmolacin, pero no puede sobrevivir ni prosperar con tal mtodo. Egosmo moral no significa una licencia para hacer lo que a uno le plazca, guiado por caprichos. Significa la disciplina precisa de definir y perseguir su propio inters racional. Un cdigo de auto-inters racional rechaza todo tipo de sacrificio humano, sea de uno mismo a otros o de otros a uno mismo. La tica de auto-inters racional aboga por el ejercicio de la propia mente al servicio de la propia vida, y todas las elecciones de valor especficas y los atributos de carcter que tal ejercicio conlleva. Aboga por las virtudes de racionalidad, independencia, integridad, honestidad, justicia, productividad, orgullo. No aboga por la supervivencia a cualquier precio. La vida del hombre, como requiere su naturaleza, no es la vida de un salvaje insensato, de un rufin saqueador o de un mstico gorrn, sino la vida de un ser pensante no la vida por medio de fuerza o fraude, sino la vida por medio de logros no la supervivencia a cualquier precio, pues slo hay un precio que paga por la supervivencia del hombre: la razn. La razn es un atributo del individuo.Pensar es un proceso realizado no por hombres, sino por el hombre en singular. Ninguna sociedad, comit, o grupo orgnico puede hacerlo. Lo que un grupo puede hacer en este sentido es solamente: o dejar al individuo libre para funcionar, o no dejarlo. El requerimiento poltico bsico de la Vida del Hombre es la libertad. Libertad en este contexto significa el poder de actuar sin coercin por parte de otros. Significa el poder de un individuo de actuar de acuerdo con su propio juicio, mientras respeta el mismo derecho en los otros. En una sociedad libre, los hombres renuncian al mtodo letal de tratar con desacuerdos: el iniciar fuerza fsica.

Fuerza es el antnimo y la negacin del pensamiento. El entendimiento no se produce recibiendo un puetazo en la cara; la claridad intelectual no fluye de la boca de fuego de una pistola; el peso de la evidencia no es mayor por espasmos de terror. La mente es una facultad cognitiva; no puede alcanzar el conocimiento o la conviccin aparte de, o contra, su percepcin de la realidad; la mente no puede ser forzada. El sistema poltico apropiado, en esencia el sistema que guarda la libertad de la mente del hombre es el sistema original americano, basado en el concepto de derechos individuales inalienables.La fuente de los derechos del hombre no es ni la ley divina ni la ley parlamentaria, sino la ley de identidad. A es A y el Hombre es el Hombre. Derechos son condiciones de existencia requeridas por la naturaleza del hombre para su supervivencia apropiada. Los Padres Fundadores de los Estados Unidos tenan razn en cuanto al hecho de que los derechos son polticos, no econmicos, es decir, que son confirmaciones de poder actuar y guardar el producto de las propias acciones, no una demanda injustificada a las acciones y productos de otros. Y estaban correctos sobre el hecho que la funcin apropiada del gobierno es la proteccin de los derechos del hombre. Los derechos del hombre, observa Ayn Rand, pueden ser violados solamente a travs de fuerza fsica (fraude es una forma indirecta de fuerza). Un sistema poltico basado en el reconocimiento de esos derechos es el que defienda al hombre contra la violencia. Los hombres por lo tanto tratan entre ellos no como potenciales asesinos, sino como comerciantes soberanos, de acuerdo con su propio juicio independiente y su consentimiento voluntario. Este tipo de sistema representa la proteccin metdica de la mente del hombre y de su auto-inters, o sea, de la funcin y objetivo de los cuales la vida humana depende. El gobierno es la agencia que mantiene un monopolio en el uso legal de la fuerza fsica. En una sociedad libre el gobierno usa la fuerza slo en retaliacin, contra aqullos que inician su uso. Esto engloba tres funciones principales: la polica, el ejrcito, y los tribunales (que proporcionan los medios para resolver disputas pacficamente, de acuerdo con reglas objetivas). El gobierno de una sociedad libre est prohibido de emular a los criminales que fue creado para aprehender. Est prohibido de iniciar fuerza contra hombres inocentes. No puede inyectar el poder de la destruccin fsica en las vidas de ciudadanos pacficos, para ningn propsito ni en ningn campo de actuacin, incluso en el mbito de la produccin y el comercio. Esto significa el rechazo de cualquier divisin entre libertad poltica y libertad econmica. Significa la separacin entre Estado y economa. Significa la nica alternativa que se ha descubierto contra la tirana: el capitalismo laissez-faire. Histricamente el capitalismo ha funcionado brillantemente, y es el nico sistema que va a funcionar. El socialismo en todas sus variantes ha llevado siempre al desastre y lo har de nuevo donde sea intentado. Sin embargo, el socialismo es admirado por los profesores de la

humanidad, mientras que el capitalismo es condenado. La causa de esta inversin es el hecho que la libertad es egosta, los derechos son egostas, el capitalismo es egosta. Es verdad que libertad, derechos y capitalismo son egostas. Es verdad tambin que el egosmo, propiamente definido, es lo bueno. No hay futuro para el mundo excepto a travs de un renacimiento del enfoque Aristotlico a la filosofa. Esto necesitara una afirmacin Aristotlica de la realidad de la existencia, de la soberana de la razn, de la vida en la tierra y del esplendor del hombre. Aristteles y Objetivismo estn de acuerdo en lo fundamental y, como resultado, tambin en este ltimo punto. Ambos mantienen que el hombre puede lidiar con la realidad, puede alcanzar valores, puede vivir sin tragedias. Ninguno de los dos cree en el hombre-gusano o el hombre-monstruo; los dos proclaman el hombre-pensador y consecuentemente el hombre-hroe. Aristteles lo llama el hombre de gran alma. Ayn Rand lo llama Howard Roark o John Galt. En cada poca, por su propia naturaleza, los hombres no pueden dejar de esforzarse en algo: tienen que trabajar, lo sepan o no, en actualizar algn tipo de visin del potencial humano, sea consistente o contradictoria, enaltecida o desecrada. Ellos tienen que, de alguna forma, tomar una decisin fundamental, que determina sus otras decisiones y su destino. La decisin fundamental, que es siempre la misma, es la decisin epistemolgica: razn o no razn. Dado que la forma en que los hombres comprenden la razn y sus versiones vara de poca en poca de acuerdo con su nivel de conocimiento y su virtud, as tambin vara la forma de la decisin y su resultado especfico. En el mundo antiguo, tras siglos de un declive gradual, la decisin fue entre las ideas de la civilizacin clsica o las ideas del Cristianismo. Los hombres escogieron el Cristianismo. El resultado fue el estancamiento total del Oscurantismo y la Edad Media. En el mundo medieval, mil aos despus, la decisin fue San Agustn o Toms de Aquino. Los hombres escogieron Toms de Aquino. El resultado fue el Renacimiento. En el mundo de la Ilustracin, cuatro siglos ms tarde, los fundadores de los Estados Unidos de Amrica lucharon por reafirmar la decisin de sus antepasados del Renacimiento, pero no pudieron hacer que prendiera histricamente. El resultado fue un magnfico nuevo pas, pero con una bomba de tiempo interna. Hoy, en los Estados Unidos y en el mundo, la decisin es los Padres Fundadores y la base que ellos nunca tuvieron, o Kant y destruccin. El resultado an est por ver. ###

Para la exposicin definitiva y sistemtica de Objetivismo, ver Objectivism: The Philosophy of Ayn Rand por Leonard Peikoff