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Reconocimiento de nuevos ancianos, continuidad y pluralidad

(Revalorizando el liderazgo bblico de la iglesia local: los ancianos, obispos y pastores)

1 Samuel 2:26 CRECER... en el liderazgo local

Por el Misionero Enrique Vzquez de Montevideo /Uruguay


Lectura bblica: Hechos 14:21 a 23; 15: 1 a 6 y 22; 20:17 y 28 Filipenses 1:1; 2 Timoteo 2:2 y Tito 1:5 al 9. INTRODUCCIN:
Se ha dicho con razn que como son sus ancianos, as ser la iglesia local. Y la realidad nos muestra cun cierto es eso. Cuntos testimonios estn languideciendo en el da de hoy!, cuntos hermanos se desalientan en la congregacin por la falta de un liderazgo bblico y terminan yndose!, cuntas iglesias soportan un liderazgo que no tiene nada de bblico y se manejan frecuentemente con actitudes totalmente carnales!.

Estamos exagerando? No. Lamentablemente es parte de una realidad (hay otras distintas) que conocemos bien muchos de nosotros. Pero..., es un mal sin remedio? No. Gracias a Dios, hay remedio; como en la antigedad (Dt 30:1-3 y 2 Cr 7:14), el Seor en su amor nos da una nueva oportunidad de volvernos a l, volvernos a su Palabra con quebrantamiento y obediencia. Porque l quiere restaurarnos, quiere bendecirnos, porque su propsito no ha cambiado, y despus de todo el proceso o peregrinaje, el Seor se presentar a S mismo UNA IGLESIA GLORIOSA, que no tendr mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que ser santa y sin mancha (Ef 5:27). Vamos a enfocar nuestros pensamientos en esa misma direccin; es decir, reconocer el mal y ver la salida que el Seor ha provisto para eso. Cuando pensamos en el reconocimiento de nuevos ancianos, surgen muchas preguntas en nuestras mentes: quin levanta a los ancianos?, cmo es eso?, qu parte tienen los ancianos en ejercicio?, qu parte tiene la iglesia?, por qu una iglesia llega al punto en que no cuenta con ancianos luego de dcadas de labor? Con la ayuda del Seor iremos viendo la respuesta a stas y otras preguntas. Para eso es imprescindible que tengamos un concepto claro de: 1 QU ES UN ANCIANO? Alguien dijo: Para ser anciano se necesita la ternura de una madre, la sabidura de un padre, y el cuero de un rinoceronte. Sin duda, esa es una buena definicin, pero...qu dice la Biblia que es un anciano? El N.T. usa tres palabras distintas para estas personas: ancianos (aparece 19 veces en relacin a la iglesia), obispos aparece 4 veces, y pastores aparece 4 veces. Segn Efesios 4, se puede decir que los pastores son un don en forma de persona que el Seor da a la iglesia. Las tres palabras aparecen entrelazadas en el N.T., y se complementan entre s por su significado: a) ancianos: la madurez. Lo que es: madura, experiente (SU PERSONA). b) obispos (sobreveedor): lo que la persona ve y siente (SU VISIN). c) pastores: guas, ejemplos, conductores, proveedores y protectores del rebao (SU TAREA). En Hechos 20:17, habla de ancianos, v.28 habla de obispos refirindose a las mismas personas, y les dice que tienen que apacentar a la iglesia del Seor, o sea que tienen la tarea de pastor. En 1 Timoteo 3:2, el obispo, vs.5 cmo cuidar... tarea del pastor, y v.6 no un nefito lo contrario a anciano. En Hebreo 13 tenemos otro ejemplo de lo que venimos viendo: vv. 7 y 17 hablan de los

pastores, pero lo que dice en el v.7 tiene que ver con la madurez espiritual (anciano): ...el resultado de su conducta, y en el v.17 tiene que ver con el mirar, supervisar (sobreveedor): ...ellos velan por vuestras almas. As, la palabra de Dios nos presenta un cuadro completo de estos servidores. Con esto en nuestras mentes pasamos al punto siguiente. 2 ELEGIR... O RECONOCER? Estas dos palabras definen el pensamiento o enfoque de dos grupos de hermanos. La lectura de la Biblia siempre me llev a la idea de RECONOCER, posteriormente he ledo a los que ensean que se debe ELEGIR a los ancianos, y sinceramente no comparto esa idea. Felizmente, no soy el nico en pensar as, sino que tambin muchos otros hermanos y buenos maestros de la Palabra ensean que nosotros debemos reconocer lo que Dios hace. Algunos, basndose en Hechos 14:23 y en Tito 1:5, afirman que los nuevos ancianos han de elegirse. Tambin hacen un uso incorrecto de 1 Timoteo 3:10, donde dice de los diconos: stos tambin sean sometidos primero a prueba, y sugieren que se puede designar ancianos, y si no funcionan, sacarlos (esto es un texto fuera del contexto). Tomando 1 Timoeteo 3:1 si alguno anhela obispado buena obra desea, un autor dice que hay que consultar en la iglesia quin desea ser anciano, para empezar a orar por esa persona autoelegida, para terminar ponindola como anciano. De esa manera, muchos hermanos con buenas intenciones caen en el error de poner como ancianos a personas que el Espritu Santo NO ha puesto. W.R Lewis dice: Si no existe don espiritual, ninguna ordenacin humana puede suplirlo. No es cuestin de elegir, sino de reconocer lo que Dios est haciendo en la vida de uno o ms hermanos. Lemos en Hechos 20:28: ...el Espritu Santo os ha puesto por obispos. Es muy sugestivo que Pablo y Bernab en su primer viaje misionero, de ida establecieron las iglesias, y a la vuelta constituyeron ancianos en cada iglesia. Creo que aun ellos queran ver algunas caractersticas y reconocer a aquellos que el Espritu Santo estaba capacitando. Lo mismo sucede con Tito; Pablo le encarga que establezca ancianos en iglesias que ya existan en Creta. Dios elige, da dones, capacita, y nosotros debemos reconocer eso. 3 RECONOCIENDO A LOS NUEVOS ANCIANOS. Cmo empieza ese proceso en la iglesia?: buscando la direccin de Dios en ORACIN. Esto es un ejercicio espiritual para los ancianos que estn funcionando, y tambin para toda la iglesia (los ancianos deben pedir a la iglesia que ore por esto). Esto es una bendicin tremenda, que hace mucho bien a la iglesia. Y a su debido tiempo, Dios obra!: a) en los candidatos, hacindoles anhelar la buena obra (deseo que nace por implantacin divina), y b) en la iglesia, viendo la respuesta a la oracin, y viendo cmo algunas personas empiezan a mostrar por lo que son y lo que hacen que tienen corazn de pastor. Todo esto produce mucho gozo en la congregacin. Entonces, los ancianos hablan con los candidatos para confirmar todo esto; despus se plantea a la iglesia como estn las cosas buscando la aprobacin o consentimiento. Con esto se pasa al RECONOCIMIENTO PBLICO. Algunas iglesias hacen una reunin privada para ello; otras, invitan a las dems a participar de este evento tan bendito. Muy importante: la iglesia y los ancianos no actan a ciegas, tenemos los requisitos como una foto, para comparar con la realidad del o los candidatos. 4 LO QUE NO HACE ANCIANOS.

Un cristiano puede ser un gran empresario, un rico comerciante, un gerente de banco, un hbil msico, un artista destacado, un excelente mdico, un reconocido profesional en otras reas; en fin, una persona muy exitosa (gracias a Dios por esto!), pero eso no lo convierte en anciano, sobreveedor, pastor. Cuidado hermanos!, porque se le ha hecho mucho dao a la Obra del Seor al poner como ancianos a hermanos que se han destacado en distintas actividades seculares, pero sin el don espiritual, o con otro don o servicio que no es el de anciano. La ocupacin exitosa no es un impedimento, pero por s sola es totalmente insuficiente. La honesta ocupacin siempre debe ir acompaada por el llamado de Dios, por la capacitacin del Espritu Santo para esa tarea especifica.

5 FORMACIN DE LOS NUEVOS ANCIANOS. Tal como lemos en 2 Timoteo 2:2 hay una seria responsabilidad por parte de los ancianos: transmitir lo que hemos recibido: ...esto encarga a hombre fieles que sean idneos para ensear tambin a otros. Pero, cmo vamos a ensear a los nuevos ancianos?, cmo les vamos a transmitir todo el consejo de Dios? He aqu algunas ideas: a) Formacin previa: Los ancianos pueden invitar a los hermanos que estn llevando distintas responsabilidades a participar en alguna de las reuniones de ancianos, para evaluar y programar junto con ellos las actividades que estn por delante. Esto permite una relacin mucho ms estrecha, y posibilita ir viendo las cualidades de cada hermano. Aqu encontramos lo que vimos anteriormente acerca de la oracin de los ancianos en ejercicio, buscando la voluntad del Seor. b) Formacin posterior: Estudios en conjunto, compartiendo temas de funcin (como estamos haciendo ahora) y temas doctrinales. Estudios de cursos bblicos en forma conjunta. Recomendamos el curso Cristo am a la iglesia de la Escuela Bblica Emmas ya que cubre reas importantes de la vida de iglesia. (hay ancianos que estn muy por encima del nivel de este curso, pero lamentablemente hay muchos ms que necesitan aprender estas cosas). Otro muy recomendable pertenece a la serie de Cursos para el Crecimiento Cristiano, es cordobs, preparado por el hermano Jos Yung, y se llama: Ancianos, obispos y pastores. Este enfatiza lo que es el anciano y lo que tiene que hacer. Otra obra recomendable es el Manual para pastores de la grey, escrito por el hermano Carlos Morris , de Sevilla, Espaa. c) Formacin por la propia tarea: Spurgen deca: A predicar se aprende predicando, y esto tambin es verdad en relacin a la tarea del anciano, el ejercicio del pastoreo. La misma tarea, ms el compaerismo estrecho con los ancianos que ya tienen amplia experiencia, dar toda la capacidad que el nuevo anciano necesita. Las reuniones privadas y peridicas de los ancianos, con su clima de oracin y comunin en el servicio, proveen el entorno ideal para el desarrollo de los nuevos ancianos. 6 CONTINUIDAD DEL SERVICIO. Ya hemos visto que estamos hablando de un servicio, al Seor y a su pueblo. Necesitamos subrayar que se trata de un servicio, tal como el Seor Jess ense a los discpulos. Lucas 22:24 a 27: ...el mayor entre vosotros sea como el ms joven, y el que dirige, como el que sirve. Este es el espritu que tenemos que cultivar. Lamentablemente algunos hermanos en lugar de servicio lo consideran un cargo, un puesto, desde el cual pueden mandar, dirigir a los dems. No es as con el Buen Pastor, que va delante de las ovejas: Mis ovejas oyen mi voz y yo las conozco y me siguen (Juan 10:27).
Este servicio tiene continuidad, en la medida que los ancianos en ejercicio tengan la actitud correcta y bblica de que la iglesia es del Seor, y que no debe haber lugar para personalismos, ni para creernos nicos e insustituibles; todo lo contrario, porque amamos al Seor y a su Obra, deseamos que l levante nuevos ancianos. Oramos por ellos, y les damos el lugar que les corresponde, reconocindolos como tales, gozndonos de que el Seor hace la provisin necesaria para la continuidad de un servicio tan vital. Qu apropiado, y qu buen ejemplo para nosotros, es lo que Dios le dice a Moiss con relacin a Josu, en Nmeros 27:18 a 20! Y qu grandeza por parte de Moiss al hacer eso, con el hombre que haba sido su servidor! Qu palabras de aliento y reconocimiento para Josu: Esfurzate y anmate!, porque t entrars con este pueblo a la tierra ...Jehov va delante de ti; l estar contigo, no te dejar ni te desamparar. No temas ni te intimides (Dt. 31:7 y 8).

Y por ltimo veamos: 7 PLURALIDAD DEL ANCIANATO Salvo en 1 Timoteo 3:1 y Tito 1:7 donde, hablando de los requisitos personales del anciano, se usa la palabra obispo en singular, el resto de las referencias bblicas (unas 25) aparecen en plural. En Hechos 14:23 dice: Constituyeron ancianos en cada iglesia. Hechos 20:17 dice: Enviando, pues, desde Mileto a feso, hizo llamar a los ancianos de la iglesia. El versculo 28 tiene exactamente la misma idea. Y Santiago 5:14 ensea: Est alguno enfermo entre vosotros? Llame a los ancianos de la iglesia. Como vemos contrasta el plural de ancianos con el singular de iglesia. No hay duda de que la enseanza es que haya varios ancianos, todos los que el Seor disponga para cada congregacin. Pero la pluralidad no es slo eso, sino que es tambin diversidad, variedad. Esto tambin es importante, la diversidad y la variedad enriquecen el ministerio de los ancianos, sobreveedores, pastores. Estas cosas son una bendicin porque estimulan la manera ms excelente de trabajar: EN EQUIPO. Feliz la iglesia que tiene un grupo de ancianos as, que aceptan esta diversidad, que respetan esa variedad que el Seor mismo ha creado. Algunos de nosotros tenemos que tener mucho cuidado con esto, porque es fcil aceptar que haya otros ancianos, pero a veces no aceptamos sus puntos de vista, como si los nuestros fueran los nicos que valen. Que el Seor nos ayude, porque la tarea no es fcil. Es un quehacer donde hay que poner todo, como dijo Churchill: Sangre, sudor y lgrimas. Nuestro amado Seor merece eso y mucho ms. Es una tarea con recompensa especial, como dice 1 Pedro 5:4: Cuando aparezca el Prncipe de los pastores, vosotros recibiris la corona incorruptible de gloria. Qu gozo ser tener algo (esa corona), para poner a los pies del Seor Jess! Que l nos conceda eso, querido hermano!

De la Revista Electrnica MOMENTO DE DECISIN