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LOS USOS SOCIALES DE INTERNET EN EN COMUNIDADES INDGENAS MEXICANAS

Carmen Gmez Mont Facultad de Ciencias Polticas y Sociales/UNAM Mxico

Introduccin

El estudio de los usos sociales es complejo ya que suscita una serie de definiciones que se caracterizan por su singularidad en la conceptualizacin y en la aplicacin. Se trata fundamentalmente de una construccin social ( Chambat,1994:253). Segn el marco en el que se inserte puede ir de un anlisis muy simple sobre el proceso de adopcin de una tecnologa hasta paradigmas ms complejos como son los de la apropiacin, donde el contexto cultural juega un papel definitivo.

La apropiacin parte de tres factores: a) el dominio de la tcnica de una mquina, b) aplicaciones creativas en un marco de vida cotidiana y finalmente,c) la creacin de una propuesta totalmente diferente a la originalmente asignada a esa mquina y/o programa. En esta ltima fase el usuario participa totalmente, dejando a un lado las propuestas realizadas por industriales de la informacin y de la comunicacin (Breton y Proulx,2002:257). Este paso es importante porque de aqu podran derivar las verdaderas necesidades de informacin y comunicacin de los usuarios. La idea de desarrollar una investigacin en un marco de vida cotidiana indgena nos parece central por la capacidad que poseen estas culturas de cuestionar una tcnica que proviene de una cultura ajena a la suya y por el alto

nivel de creatividad y asimilacin de lo externo que estas culturas han mostrado a lo largo de su historia. El perfil de la cultura indgena que se pretende dibujar aqu no parte de una proyeccin clsica de sus culturas (expresiones cientficas y artsticas realizadas en monumentos prehispnicos) sino de trabajos realizados en el umbral del siglo XXI por ellos en la fotografa, el cine, el video y, desde hace varios aos, en la internet. Esta investigacin tiene como reto no slo indagar los principales usos de la internet en organizaciones y comunidades indgenas, sino cambiar la manera en que nosotros comprendemos y valoramos al indgena en el siglo XXI.

Esta investigacin parte de una interrogante: conocer la manera en que las culturas indgenas mexicanas se apropian de una tecnologa del siglo XXI como es la internet, y sobre todo, comprender de qu manera los principales paradigmas de su cosmovisin se traducen a lenguajes digitales. Si queremos hablar de diversidad cultural debemos partir de supuestos tales que nos lleven a comprender que el conocimiento entre la cultura occidental y la no occidental se construye y difunde bajo principios totalmente diferentes; que la manera de generar informacin y difundirla obedece a cnones diversos y en ocasiones opuestos; que en un mundo donde la informacin comercializable asume un valor estratgico, buena parte del conocimiento indgena se crea y desarrolla desde parmetros cientficos y humanistas totalmente opuestos. Que no todo conocimiento por valioso que sea desde el punto de vista comercial puede traducirse a un formato digital porque hay culturas que as lo piden. Estas pautas, claras para los indgenas, son desconocidas por gran parte de quienes navegan por internet. Nos muestran incluso, que dentro de una cultura que tiende a ser universal, hay particularismos que deben de asumirse y respetarse para que realmente podamos hablar de la existencia de una diversidad cultural en la Red. 2

Premisas para el anlisis de los usos sociales de internet. Para comprender las bases sobre las que se estructura un uso social es imprescindible partir de uno de sus atributos ms importantes: la flexibilidad tecnolgica. Con esto queremos decir, en primer lugar, que el uso de un determinado aparato no es obra de una sola persona ni de una sola empresa; que se trata de un objeto susceptible de sufrir una serie de modificaciones insertas dentro de un determinado contexto social y cultural; a cada poca le ha correspondido un cierto desarrollo tecnolgico y cada cultura y cada sociedad ha moldeado a la tecnologa (Flichy,1995 ).

Un segundo elemento que entra en juego dentro de la construccin de los usos sociales y que est estrechamente vinculado a la flexibilidad tecnolgica es el imaginario. Este parte de una doble vertiente: de la imaginacin del inventor quien configura los usos reales y potenciales de sus aparatos y/o servicios y de la imaginacin del usuario, quien el contar en sus manos con una innovacin susceptible de ser modificado, crear una nueva configuracin tcnica del mismo. Esta dinmica establece los principios de una relacin dialctica entre el objeto tcnico y la sociedad.

La flexibilidad tecnolgica nos lleva a ver as que para comprender la formacin de los usos sociales en los pueblos indgenas es indispensable partir de un enfoque constructivista de la tecnologa misma (Hughes,1987).

Lo que nos interesa rescatar dentro del complejo proceso de construccin tecnolgica deriva de la iniciativa que pueden tener los creadores de tecnologa al dejar un cdigo 3

abierto en sus inventos para que puedan ser modificados por los usuarios. Es en este marco de posibilidades donde el trabajo de los indgenas en la internet desempea un papel fundamental.

La flexibilidad tecnolgica abre iniciativas para la creacin de una contracultura tecnolgica. Esta deriva de la imaginacin y de necesidades sociales que no han quedado inscritas en los usos predeterminados por la gran industria de la informacin y de la comunicacin. En ocasiones, estos usos pueden llegar a ser tan innovadores que son retomados por la industria a fin de comercializarlos.

Esta potencialidad nos llevar a ver, ms adelante, el potencial creador y la autonoma que tienen los usuarios para decidir el uso que requieren hacer de los nuevos medios. Los indgenas son considerados dentro de esta investigacin como sujetos sociales que proponen usos en internet diferentes a los estipulados por el gobierno y/o la empresa por no responder ni a su cosmovisin ni a sus necesidades reales. Desde esta perspectiva se aclara que un nuevo uso social de la tecnologa no puede partir de la decisin de un solo actor, en este caso industriales y gobiernos, sino de la lgica tcnica, de la del mercado y de la social dentro de un movimiento que es dialctico; en este marco influyen dos elementos segn Thierry Vedel: el contexto en el que se inserta una tecnologa y las caractersticas intrnsecas (flexibles) de esta tecnologa. Un factor fundamental, en este caso, vendr dado, como ha sido sealado anteriormente, por un imaginario de los usuarios que derivan de las expresiones de sus intereses (necesidades) y de la imagen que cada uno se hace de algo o de alguien a travs de estas mismas representaciones. (Vedel,1994:4)

Uno de los postulados ms importantes que sostiene esta teora parte de la idea de que no slo las fuerzas del mercado explican el nacimiento y desarrollo de una innovacin (Flichy,1995:43), dentro de este campo participan las representaciones y demandas sociales. Esta relacin dialctica se evidencia al analizar que a cada poca responde una configuracin tcnica y que sta deriva de las mltiples influencias que existen entre la tcnica y la base social, entre una innovacin y el marco cultural en el que se desarrolla.

La flexibilidad tecnolgica da paso a una autonoma que es fruto de un avance social en tanto deja en un primer plano la libertad para expresarse de forma individual o grupal. Cambia radicalmente a lo largo de la historia1 la visin de un consumidor de mensajes (Lazarsfeld, Merton y Schramm, 1954) hacia un sujeto capaz de elaborar y difundir sus propios mensajes en medios interactivos.

La teora de los usos y gratificaciones (Blumler, Katz y Gurevitch,1974) incide en la formacin de un nuevo sujeto de la comunicacin en tanto subraya la autonoma del usuario frente al medio. Estas prcticas que forman el eje de la teora de los usos sociales no son fcilmente discernibles pues se crea un abismo enorme entre la oferta de la industria y una manera propia, individual, comunitaria en el caso de los indgenas, de reaccionar ante ella ( De Certeau, 1980)

El cambio de la concepcin de un receptor pasivo a uno activo represent un largo trabajo de investigacin entre las cuales las tesis de los usos y gratificaciones de Katz, Gurevitch y Hass (1973) resultan fundamentales, pues a partir de este momento se comprende que el uso que un receptor puede dar a los medios puede distar mucho de los usos predeterminados por los grandes industriales de la comunicacin. Se ve a partir de estas teoras que no todos los medios satisfacen las necesidades con la misma intensidad y eficacia; que hay una diversidad de gustos y demandas importantes a detectar partiendo del mismo receptorusuario de los medios tanto clsicos como nuevos.

La construccin social de los usos

A fin de comprender la lgica bajo la cual se construye un uso social es imprescindible retormar las tesis que a este respecto desarroll Michel de Certeau (1980). El distingue dos direcciones que sern fundamentales para comprender los usos sociales de las TIC: las que corresponden a los usos ideados por agentes externos a los usuarios como son el caso de la empresa y del gobierno y que denominaremos usos estratgicos o predeterminados y los usos que derivan de las necesidades reales de los usuarios que en este caso denominaremos tctias o sociales .

Michel de Certeau distingue dos lgicas que responden a las iniciativas bajo las cuales est llegando la internet a las comunidades indgenas mexicanas: en el primer caso la direccin es vertical (impuesta) mientras que en el segundo caso, la direccin es horizontal, derivando de acciones sociales o individuales donde la consulta y el consenso tienen un lugar primordial. Como se ver ms adelante, los rasgos de organizacin poltica y social inherente a los pueblos indgenas crean un campo de estudio extraordinario para dar un seguimiento a estas dos vertientes pues por lo general cuestionan fuertemente los proyectos estratgicos que pretender arribar a sus comunidades.

Un punto fundamental para comprender la lgica de creacin de un uso social partir de la construccin de un sujeto de la comunicacin, es decir, aqul que busca crear sus propios mensajes en la Red. Desde esta perspectiva las demandas indgenas son claras pues ellos requieren generar y difundir sus mensajes por internet, como lo han venido haciendo desde hace aos con otros medios de comunicacin que van de la oralidad hasta la computadora.

A fin de comprender el peso que el sujeto de comunicacin tiene dentro de la teora de los usos sociales hace falta distinguir que mientras que las tesis de Katz, Gurevitch y Hass (1973) se enmarcan dentro del cuadro psicolgico de un usuario, De Certeau (1980) destaca la importancia de un marco de vida cotidiana de naturaleza poltica y social. Por esta razn el anlisis de la construccin de un uso social requiere de una perspectiva etnogrfica, psicolgica y cultural (Silverstone,1989:77). Slo un enfoque interdisciplinario nos llevara a interpretar correctamente la versatilidad de la cultura indgena.

Los usos sociales de la internet en comunidades y organizaciones indgenas dependern de tres factores: a) una infraestructura tecnolgica( aparatos, redes y servicios) que permita responder a la demanda de los usuarios; b) una respuesta crtica ante las estrategias que gobierno y empresas desarrollan sin consultar previamente a las mismas organizaciones y comunidades indgenas y finalmente c) una tctica que en este caso corresponde a los nuevos usos concebidos desde la cosmovisin y necesidades de los propios indgenas.

El video y la autonoma del usuario

Para comprender la lgica que caracteriza

la construccin de un nuevo sujeto de la

comunicacin (emirec)2 hace falta destacar la importancia de tres factores:

a) Una evolucin tecnolgica encaminada a poner en las manos de los usuarios medios de informacin y comunicacin cada vez ms pequeos, porttiles, automatizados y de menor costo, facilitndose as la produccin, difusin y recepcin de mensajes desde la misma base social ( Cloutier, 1975). b) Una creciente conciencia en el usuario sobre la necesidad de ser l y/o su comunidad quien produce y emite sus propios mensajes. c) Una disconformidad con la manera en que el grupo social es representado en los medios de comunicacin masiva, ya sea que se haga por medio de estereotipos o por causa de una mnima representacin, como es el caso de los indgenas.

Para detectar los usos sociales de los pueblos indgenas ser necesario dar un seguimiento a pautas que se relacionan con procesos de informacin y comunicacin en su vida cotidiana donde la comunidad y la organizacin formarn uno de los ejes estructurales de sus ciclos de vida.

Existen mltiples maneras de interpretar las normas bajo las cuales se puede investigar un uso social; para el efecto de esta investigacin se han establecido dos pautas fundamentales: la prctica y la apropiacin, a partir de estas dos variables deriva un tercer factor: el uso social propiamente dicho.
2 Emirec, trmino creado por Jean Cloutier en 1975 que deriva de la conjuncin de dos actores: emisor y receptor. Se refiere a la posibilidad de quien recibe los mensajes pueda responder a ellos convirtindose as en un emisor y viceversa.

La prctica consiste en el descubrimiento progresivo y la familiarizacin con los modos de operar de la mquina. Se trata de una aproximacin que parte de la racionalidad de las mquinas, es decir, del dominio de las instrucciones y de las formas de operar de una tcnica. Una vez que se han dominado estos principios, el usuario tiene un campo libre y espontneo para comenzar a configurar nuevas prcticas no previstas por los usos predeterminados del objeto en cuestin. En este caso el imaginario y la creatividad

indgena son fundamentales pues forman la antesala3 de la creacin de un uso social.

Cuadro No. 1 Lgica de formacin de un uso social

Prctica

Apropiacin Contexto Cultural Adaptacin Aceptacin Rechazo Substitucin Adaptacin Rechazo Hibridez Uso Social

Imaginario

Como puede verse en este cuadro, la apropiacin es un proceso complejo; depende de marcos sociales y culturales muy especficos donde el imaginario y la creatividad

Flichy dice que no todo imaginario siempre fructifica en un nuevo uso, puede haber imaginarios que nunca se lleven a la prctica (cfr. Technique et imaginaire.....)

desempean un papel fundamental; con esto se quiere decir que no todas las culturas viven principios de apropiacin tecnolgica idnticos. Por ejemplo, existe un proceso de adaptacin, substitucin y/o rechazo, antes de darse una apropiacin. Sin embargo, en el caso de los indgenas bien podra sealarse un cuarto momento que es el de la hibridez o asimilacin de las nuevas tecnologas de informacin a las viejas tecnologas (Garca Canclini, 1990 ) visin a partir de la partir del cual se crea una complementariedad entre tradicionales medios de informacin y comunicacin y los nuevos. Por ejemplo, un anciano indgena que vive en un pequeo poblado de la Sierra de Puebla que desea enviar un mensaje a uno de sus nietos que trabaja en Chicago hace llegar este mensaje utilizando la tradicin oral, el altavoz colocado en el quiosco de la comunidad, la radio comunitaria y de ah la internet. La distancia que media entre la radio comunitaria y la primera estacin donde se encuentra la internet puede ser enorme y utilizarse en este caso la bicicleta o un caballo. Vemos as una lgica hbrida y flexible para hacer llegar un mensaje a miles de kilmetros de distancia. Este ejemplo esclarece la manera tan peculiar que existe de crear redes tcnicas y humanas para transmitir informaciones. Dentro de esta tendencia encontramos una tradicin centenaria indgena: asimilar las influencias a la vez que conservar intacta la base de la cultura adaptando, asimilando o rechazando aquellos elementos que se responden a su propia idiosincrasia. Esta capacidad para buscar y encontrar un equilibrio entre sus tradiciones y el mundo moderno ser una de las hiptesis fundamentales de este trabajo. Si la internet es til para reforzar su cultura y su diversidad, ser aceptada, adaptada y asimilada a la visin indgena. Estos principios ante los elementos que vienen de afuera a sus culturas son los que han hecho pervivir a los pueblos indgenas hasta ahora. En este sentido internet forma un captulo ms en proceso de apropiacin o rechazo, pero se supone que sus alcances pueden ir mucho ms lejos de lo 10

imaginado hasta ahora. Estas expectativas derivan de la potencialidad que es inherente a la Red y que hasta ahora no se conocan en otros medios utilizados por los indgenas: interactividad, diversidad lingstica, comunicacin en tiempo real y diferido, alcances geogrficos locales e internacionales as como formacin de comunidades virtuales.

Otro de los momentos que nos lleva a comprender con ms claridad la construccin de los usos sociales se refiere a la creacin de imaginarios ( smbolos e imgenes) que derivan del uso de una tcnica en dos momentos fundamentalmente: antes y despus de su uso. La formacin de estos imaginarios sern una puerta de entrada para la construccin de los usos. Por ejemplo, para los indgenas el arribo de internet a sus comunidades puede ser smbolo de ingreso a la modernidad, pero puede representar tambin una invasin a sus territorios culturales. Desde esta perspectiva slo el marco de vida cotidiana podr darnos la tendencia general ( por (+) o contra (-) sus culturas). En el caso de internet se ha visto que gran parte de su significado ha derivado del discurso de los medios de comunicacin masiva por un lado, pero tambin, de experiencias previas de las comunidades migrantes donde quienes viven en los Estados Unidos4 han tenido prcticas experimentales que pueden ser constructivas para el rescate de sus culturas. Desde esta perspectiva el imaginario se construye a partir de la confluencia de dos visiones: la estratgica (industria de los medios) y la comunitaria (tctica) (por medio de testimonios directos).

La migracin mexicana a los Estados Unidos data de siglos atrs. Las comunidades indgenas llevan migrando a este territorio por tradicin tambin. Se dice, por ejemplo, que la segunda ciudad ms grande con mixes, despus de Oaxaca, es los Angeles. Que existe, incluso, una comunidad mixe en Nueva Zelanda, entre otros tantos ejemplos.

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La deteccin de demandas reales es compleja porque entran en conflicto dos discursos: a) la serie de necesidades que la empresa pblica y/o privada seala como tales y b) aquellas que el usuario identifica como reales, pero que an estn latentes dentro de su imaginacin. Para llevarlas a la superficie ser necesario dejar pasar un tiempo largo de dominio de las prcticas y pasar a la fase creativa y de apropiacin.

Dentro de estas ideas ser importante valorar el proceso de objetivacin de la internet (Silverstone, 1976). Es decir, valorar dnde se ubica fsicamente la computadora (escuela, presidencia municipal u organizaciones) pues en cada uno de ellos la Red asumir representaciones diferentes. Adems debe de tomarse en cuenta su ubicacin simblica con respecto a otros medios que ocupan un espacio importante dentro de la cultura indgena: tradicin oral, altavoz, radio, televisin y video comunitarios. La teora de los usos sociales se extiende en el tiempo y lleva a ver que un uso no se genera espontneamente ni de forma aislada, sino que se entreteje a partir de usos que ya formaban hbitos entre los usuarios. Estos van a contribuir a formar parte de las representaciones. Por ejemplo, previo al uso de internet, los indgenas han tenido experiencias de uso con cmaras fotogrficas, radio, televisin, fax, telfono, cine y video. Estos medios les han permitido formar incluso una red de periodistas y corresponsales indgenas, ellos mismos son los que en la actualidad alimentan las pginas y correos electrnicos de la internet. El uso del telfono rural y del celular es una antecedente a considerar antes de pasar a ser usuarios del correo electrnico. Puede as hablarse de varios tipos de representaciones: las tcnicas, las mediticas, las polticas y las socioculturales. Sorprende ver en la realizacin de varios foros con comunidades indgenas la postura tan clara que pueden tener sobre la manera en que imaginan usar y usan ya internet en sus comunidades. 12

Las representaciones de aparatos, redes y servicios destacarn, dentro de la cosmovisin indgena, que internet es una puerta de entrada a la modernidad, pero que al mismo tiempo esta tecnologa representa los intereses de gobiernos y empresas, constituyndose en muchos casos como presencias no deseadas en sus territorios fsicos y culturales. Desde esta perspectiva las representaciones pueden ser contradictorias: se quiere ser moderno pero no por medio de la empresa o del gobierno, sino a partir de recursos indgenas.

Los pueblos indgenas en la Era de la Informacin El tema de la identidad y de la representacin indgena admite mltiples definiciones; forma parte de un argumento central en su lucha por la tierra y otras reivindicaciones entre las cuales est la necesidad de construir desde sus propios actores, lo que es ser indgena hoy, en el umbral del siglo XXI y dentro de lo que se ha llamado la Era de la Informacin. La identidad cultural est integrada por costumbres, hbitos, tradiciones y valores, creencias, formas de vivir, de pensar y de comportarse. La identidad indgena puede abordarse desde muy diversas perspectivas, sin embargo, aquella que resulta fundamental para este estudio parte ms de la necesidad de comprender la identidad indgena en el siglo XXI y no tanto como una cultura remota que remite al arte y a los monumentos prehispnicos. La identidad se desarrolla dentro de una determinada cultura entendindola como un espacio de valores compartidos, lugar de reconocimiento, de intereses y afinidades de saberes colectivos (Paquet Svigny,1991:21). La identidad vista as no es un atributo determinado, sino un proceso social en constante cambio. La modernidad de las culturas indgenas se entiende a partir de varios factores: como culturas que migran de sus comunidades a todo el mundo, por su relacin con los medios de informacin avivando el 13

imaginario trasnacional (Garca Canclini, 1996:23), como una respuesta ante la constante amenaza que acerca sus culturas a la desintegracin; la identidad deriva tambin de la opresin social y desde esta perspectiva se entiende como una respuesta solidaria para alcanzar la liberacin. El Estado mexicano en su afn desarrollista ha contribuido a la muerte de mltiples culturas y lenguas indgenas a partir de la fragmentacin deliberada de unidades tnicas milenarias de sus habitats ecolgicos y culturales, imposibilitndose as contar con las condiciones ideales para su reproduccin cultural y social (Barbas y Bartolom, 1991:24)

Este contexto sociocultural ser definitivo en el proceso de aceptar o rechazar la internet. No hay un patrn universal de apropiacin de los pueblos indgenas ante las TIC, sin embargo existen modelos que derivan de demandas comunes. Esta tendencia rescata nuevamente el carcter flexible de la internet as como la posibilidad de replicar tantos modelos de uso social como culturas indgenas existen en Mxico.

Guillermo Bonfil Batalla (1991) hablaba de la necesidad de recuperar un proyecto civilizatorio alternativo al de Occidente. Este argumento parte de la idea de que la civilizacin occidental se estableci como nica la llegar a Amrica, fracturando una civilizacin que ya exista y que se encontraba en una etapa floreciente: la latinoamericana. Se cre as un achicamiento de las culturas indgenas, consolidndose una visin microscpica de las mismas. Visin que nos invita a hacer una revisin crtica de la manera en que entendemos y comprendemos a las culturas indgenas, pensndolas no slo como pequeas comunidades aisladas unas de otras, sino como pueblos que forman una civilizacin de horizontes mucho ms amplios. Esta estrategia ha llevado a tener 14

incomunicados a los pueblos indgenas latinoamericanos por ms de 500 aos. Si lo propio de internet es facilitar la intercomunicacin de comunidades por qu no podran estarse gestando ya las primeras redes de contacto entre civilizaciones que hace siglos formaban una cultura que se disemin por el aislamiento fsico y poltico de sus naciones, pero que la virtualidad de las redes vuelve a poner en contacto? Actualmente se observa que las culturas indgenas estn tomando contacto unas con otras a travs de internet, plasmando sus documentos y peticiones en sitios web y participando en foros nacionales e internacionales que las aproximan nuevamente. Estas comunidades poseen un alto componente de migrantes movilizndose de forma natural de Mxico a Nueva York, y de ah hasta Nueva Zelanda. Bonfil Batalla rescata as dos hilos conductores: el reconocimiento de una identidad comn, supratnica, expresada en la conciencia de ser indios (...) y el ser herederos de una civilizacin orginal, multifactica (1991:75).

Como contraparte a esta visin cosmopolita del indgena, la imagen que ha construido la sociedad occidental dicta que: el indgena oficialmente es aislado, rural y resistente al cambio. En consecuencia, no podr ingresar a la llamada Sociedad de la Informacin sino de manera muy limitada y la explotacin que haga de internet ser marginal. Ms adelante se ver que esta ltima limitacin derivar de los planes de gobierno5 y no tanto de sus capacidades para ingresar dentro del universo tecnolgico objeto de nuestro estudio.

Responde la internet a la diversidad cultural indgena?


Esta limitantes se evidencian cuando se constata en los censos de poblacin que los indgenas representan a los ncleos sociales en Mxico donde la conectividad es ms baja y donde el ancho de banda es muy limitado, en consecuencia. No obstante, existen iniciativas indgenas encaminadas a ingresar en la sociedad de la informacin a la brevedad posible, pero a partir de un tcticas propias y no tanto siguiendo los dictmenes de las estrategias gubernamentales y empresariales.
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La identidad indgena es compleja porque no slo parte de una sola definicin; hay diferentes prototipos de indgenas: el rural, el que migra a Estados Unidos y Canad, el que vive en las ciudades y el que se queda en el campo; la mayora de ellos son bilinges y trilinges; de las lenguas fundamentan su identidad. Cabe sealar a este respecto que en Mxico se hablan 62 lenguas que suman 83 si se consideran sus variantes dialectales; la crisis econmica que vive el pas y de forma ms aguda el campo les est obligando a desintegrarse y dentro de este movimiento perder el uso de sus lenguas; de ah la necesidad de rescatarlas escribindolas por medio de internet. La flexibilidad tecnolgica est permitiendo generar grafismos que corresponden a sonidos particulares que hasta entonces no se haban podido representar de manera escrita.6 Esta potencialidad est permitiendo en la actualidad escribir lenguas indgenas que nunca antes haban sido escritas por no encontrar una correspondencia entre el alfabeto latino y el suyo. Por otro lado, los traductores simultneos estn permitiendo enlazar a comunidades que hablan lenguas diferentes por medio de chats. Estas iniciativas estn siendo realizadas por varias dependencias gubernamentales dedicadas a rescatar las lenguas indgenas mexicanas por un lado y est permitiendo establecer enlaces entre comunidades que durante siglos no haban podido comunicarse entre ellas.

Otro de los usos de la internet ha derivado del reclamo que hacen los indgenas sobre el derecho a la diferencia, es decir, a existir como una cultura alterna; demanda que cobra un peso mucho mayor dentro de las tendencias hegemnicas del neoliberalismo actual, y la dominante de una cultura meditica en gran parte procedente de los Estados Unidos. Esto quiere decir que su autonoma tiene que defenderse ante una doble amenaza: a) los ideales
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Una mquina de escribir no permita crear grafismos y sonidos como lo hace internet.

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del nacionalismo mexicano y b) la homogenizacin de la industria hegemnica internacional. Desde esta perspectiva los indgenas visualizan el uso de la internet como un sistema que debe ayudarles a rescatar y proyectar entre sus comunidades y a nivel mundial la diversidad de sus culturas.

La identidad de los indgenas queda as estrechamente relacionada a la organizacin de una resistencia cultural ante una cultura de masas (Margulis,1977:69) que los ha menospreciado. El indgena manifiesta un total desacuerdo y reprueba la manera en que medios nacionales e internacionales han proyectado sus culturas en los medios. Para el indgena se hace patente la necesidad por construir prcticas de informacin y comunicacin que los lleven a crear y difundir una imagen no estereotipada por sus realidades. Por esta razn, el video se ha establecido como una escuela de produccin comunitaria que irriga a las televisiones comunitarias establecidas en Amrica Latina y a la internet. Estas producciones, hasta ahora muy limitadas en su difusin, vern el da en la internet conforme avance la instalacin de un ancho de banda7 aceptable en sus comunidades.8

La concepcin sobre el uso individualista de internet perteneciente a la gran industria de la informacin difiere de los ideales comunitarios indgenas; la comunidad entre estos pueblos es esencia y razn de vida. De la comunidad deriva su diversidad y de sta su derecho a ser diferente, pero en un marco de igualdad social. Esta razn no deja de ser paradjica dentro

El wi-fi rural es una promesa interesante para estas comunidades, como se sabe, esta tecnologa posee un ancho de banda excelente para la difusin de imgenes. 8 Algunos videos indgenas pueden apreciarse en pginas web indgenas y del gobierno as como apreciar el encuadre tan diferente sobre sus personas y culturas que derivan de fotografas tomadas por ellos mismos.

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de una cultura post-moderna donde el individualismo ocupa un valor relevante y no slo eso, sino que gran parte de los usos predeterminados de las TIC estn diseados para fomentar el individualismo. Para comprender la manera en que los indgenas usan la internet habr que partir del carcter comunitario de sus relaciones y del sentido comunitario que deben de asumir las TIC como condicin fundamental para ser asimiladas y apropiadas. Gran parte de sus sitios, por ejemplo, han sido concebidos, elaborados y actualizados desde el consenso comunitario. Esto quiere decir que los contenidos ah insertos han sido previamente aprobados por las asambleas comunitarias y que estas pginas se visualizan como una ayuda a las labores de las comunidades y organizaciones indgenas.

Fortalece la internet al conocimiento indgena? Para los pueblos indgenas la generacin, transmisin y preservacin del conocimiento, seala Marcos Matas, est inextricablemente vinculado a su continua relacin e interaccin con sus territorios ancestrales. Para que el conocimiento indgena perviva es necesario que ellos sigan viviendo dentro de estos territorios, muchos de ellos convertidos en zonas estratgicas por la abundancia de minerales y agua que existe en ellos. Sin embargo, la falta de recursos para que sobrevivan en estas zonas los est obligando a abandonar sus tierras, y por lo tanto la pervivencia de su conocimiento. Para el indgena el conocimiento deriva de su relacin con el medio ambiente; en el momento en el que se le separa de l el conocimiento9 puede morir. Las constantes migraciones de indgenas a otras regiones de

Cabe destacar que desde la Colonia, los indgenas se fueron a vivir a las zonas de ms difcil acceso a fin de rescatar su cultura; lo que hizo que sta perviviera a lo largo de los siglos fue su estrecha relacin con la tierra a quien conciben como fuente de vida. Al migrar a ciudades las comunidades se desintegran y quienes migran dejan de tener contacto con esta relacin que su cosmovisin considera vital: la tierra de sus ancestros.

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Mxico y del mundo para trabajar, as como la creciente necesidad del gobierno mexicano por delimitar zonas que considera estratgicas, y donde se encuentran viviendo la mayora de los indgenas, pone el peligro su cultura, sus tradiciones, sus lenguas y sus conocimientos. De qu manera la internet podra ayudar a reducir el impacto de una progresiva desintegracin de sus culturas? No hay que desconocer, por ejemplo, que buena parte del concimiento indgena posee las claves para preservar la biodiversidad de zonas como el Amazonas, como la Selva Chiapaneca, entre otras. Actualmente el peso de este conocimiento empieza a ser reconocido por cientficos del mundo occidental, al grado que se hace patente la necesidad de rescatar por medios como la internet una sabura que es milenaria y que podra poseer las claves para frenar muchos de los fenmenos que estn deteriorando al medio ambiente.

Los indgenas paulatinamente se han apropiado de la internet para reducir el impacto de este peligro, pero tambin, para contar con soportes pticos que les lleven a rescatar su sabidura ancestral.

Sobre la manera en que los indgenas crean y difunden su conocimiento a travs de la internet se pueden distinguir las siguientes tendencias:

a) Una participacin de las ONGs mexicanas e internacionales al capacitarlos y ofrecerles un sitio para acoger sus propias pginas. En este sentido cabe destacar la labor realizada por Ojo de Agua Comunicacin ( Oaxaca), La Neta (ciudad de Mxico y varios estados) y Redes Indgenas ( ciudad de Mxico).

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b) Una segunda posibilidad ha partido de los espacios pblicos donde se ha establecido internet a partir de estrategias gubernamentales, facilitndose la conectividad y los aparatos. A un lado de los programas oficiales que por lo general se refieren a la escolarizacin de los indgenas nicamente, las organizaciones y comunidades han construido de manera indirecta y con ayuda de los estudiantes indgenas sus sitios para difundir sus productos. Tal es el caso de tejedoras de textiles en Chiapas, de los cafeticultores en Oaxaca, de los productores de miel en Yucatn. c)La adquisicin de computadoras y acceso a internet con recursos de las propias comunidades construyndose as sus propios sitios de internet. Estos son polifacticos pues adems de desarrollar un activismo poltico destinado a reforzar su identidad y diversidad cultural, se promueven pequeos negocios de comerciantes indgenas en ciudades y a nivel rural, se difunden manifiestos y peridicos destinados ha dar a conocer la problemtica indgena en el mundo, se difunden tradiciones y festivales, as como congresos. La mayora de estos sitios ofrece un servicio de correo electrnico a sus usuarios indgenas sin costo.

Hay quienes sealan que los indgenas son incapaces econmicamente hablando de asumir los costos de la conectividad a internet. Como se ha sealado anteriormente, si este sistema sirve para reforzar su identidad cultural la comunidad colabora para bajar seales satelitales y contar con servidores propios. La capacitacin la ejercen los mismos alumnos que en las maanas toman cursos en las escuelas, o bien, por medio de los migrantes cuando regresan a sus lugares de origen. La necesidad de informacin y comunicacin es tan importante en las comunidades indgenas como lo es en el mundo occidental. De ah la proliferacin de modelos de apropiacin. Sin embargo, cabe sealar que as como hay comunidades que han

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aceptado el ingreso de internet a sus culturas, hay comunidades que pueden decidir no aceptarla.

En trminos generales es evidente que paulatinamente se incrementa el nmero de pginas web y de indgenas que poseen en Mxico un correo electrnico. Son de difcil localizacin, desde luego; sin embargo, muchas de ellas se encuentran ancladas en pginas de ONGs. En otros casos ellos poseen servidores propios que les permite, en este sentido, ser totalmente autnomos en la informacin que generan.

En cuanto al peso y diseo de las mismas, dependen del ancho de banda que posean las comunidades. Hay periodistas indgenas que cada semana envan reportes a un grupo de personas interesadas, por correo electrnico. Una pgina en blanco que nos permite actualizarnos sobre los principales problemas que viven. Lo que cuenta aqu no es tanto el diseo ni la interactividad de las mismas, sino la posibilidad de crear y difundir una versin totalmente diferente a la presentada por los medios de comunicacin masiva. Hay sitios ms elaborados que insertan una fotografa y dos o tres pginas anunciando el producto que comercializan. En todas el factor de identidad que se desarrolla en el rubro quines somos es fundamental por el peso cultural que tiene. La lengua que se utiliza por lo general es el castellano, aunque encontramos en algunas pginas tambin el uso de sus lenguas, pero en mucho menor medida. El dominio del castellano refleja la necesidad de conectarse no slo con hablantes occidentales, sino con otros indgenas de Mxico y de Amrica Latina que utilizan dicha lengua como principal medio de comunicacin; suele ser comn encontrar pginas en varias lenguas, entre las cuales destaca el ingls donde se distingue tambin la

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necesidad de comunicarse a nivel internacional con otros pueblos originarios de Amrica del Norte, Asia y Africa.

Las pginas ms elaboradas responden a aquellos indgenas que cuentan con mejores medios para el diseo y generacin de contenidos. Entre ellas cabe destacar la de Ce-Acatl una de los sitios ms verstiles en cuanto a informaciones y que deriva de una concepcin periodstica. Cmo pgina comunitaria est la de Asamblea de Migrantes del DF, una pgina conformada por todos las comunidades que habitan en la capital.

Conclusiones Se concluye as que la teora de los usos sociales responde a la complejidad que implica un proceso de apropiacin de una tecnologa de informacin como es la internet. La flexibilidad es uno de los atributos ms importantes que cobran peso dentro de esta corriente de estudios, este atributo nos lleva a ver y comprobar hasta qu punto la internet puede responder al imaginario de los indgenas.

Dentro del proceso de apropiacin cabe destacar la capacidad que tienen los pueblos indgenas para crear sistemas hbridos de informacin y comunicacin que les lleven a asimilar dentro de un mismo modelo de comunicacin todos aquellos medios que forman parte de su cosmovisin. Desde esta perspectiva resulta interesante analizar de qu manera la comunicacin oral se traduce a principios digitales para no perderse dentro de esta vorgine de cambios.

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Esta breve panormica sobre algunas formas de apropiacin tecnolgica en comunidades indgenas lleva a observar tambin que no existe un patrn universal de construir un uso social de la internet; y que este sistema de informacin y comunicacin ser aceptado entre los indgenas en tanto responda su elasticidad a sus muy diversas formas de construir y preservar su identidad. Finalmente me gustara concluir esta reflexin con una frase de Carlos Fuentes y de respecto al tema que hoy se ha abordado aqu: ...los relojes de todos los hombres y mujeres, de todas las civilizaciones, no estn puestos a la misma hora. Una de las maravillas de nuestro mundo amenazado consiste en la variedad de sus experiencias, memorias y ansias. Todo intento de imponer polticas uniformes a esta diversidad es como un preludio a la muerte.

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