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Klassik-Serie zusammengestellt von m. k.

ruppert

Hans Chr.Andersen
Mrchen & Fabeln
Buch 1

1
Die KangarooBooks.de Klassik-Serie Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Christian Andersen

H. C. Andersen wurde am 2. April 1805 in Odense


(Dnemark) geboren.
Er war der Sohn eines armen Schuhmachers. Er konnte kaum die Schule
besuchen, bis ihm der Dnenknig Friedrich IV, dem seine Begabung aufge-
fallen war, 1822 den Besuch der Lateinschule in Slagelsen ermglichte. Bis
1828 wurde ihm auch das Universittsstudium bezahlt. Andersen unternahm
Reisen durch Deutschland, Frankreich und Italien, die ihn zu lebhaften
impressionistischen Studien anregten. Der Weltruhm Andersens ist auf den
insgesamt 168 von ihm geschriebenen Mrchen begrndet. Andersen starb
am 4.8.1875 in Kopenhagen.
w w w. K a n g a r o o B o o k s . d e

2001 KangarooBooks Lazise


www.KangarooBooks.de

Layout & Illustration:


M. K. Ruppert-Ideefabrik &
Dr. Susanna Mastroberti

PDFs: Ideefabrik/Lazise

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Hans Ch. Andersen Hans Ch. Andersen
Mrchen, Fabeln & Geschichten Mrchen, Fabeln & Geschichten

Alles am rechten Platz wenn Du kannst und schneide denen dort oben auf dem Hofe eine gute
Flte. Er htte dem Gutsbesitzer und den seinen wohl einen tchtigen
Es ist ber hundert Jahre her. Spierutenmarsch gegnnt. Dann ging er in den Herrenhof, aber nicht oben
Da lag hinter dem Walde an dem groen See ein alter Herrenhof, der war in den Festsaal, dazu war er zu geringe. Er ging zu den Dienstleuten in die
rings von tiefen Grben umgeben, in denen Kolbenrohr, Schilf und Rhricht Gesindestube und sie beschauten seine Waren und handelten. Aber oben von
wuchsen. der Festtafel tnte Gekreisch und Gebrll, das sollte Gesang vorstellen, sie
Drben vom Hohlwege herber erklangen Jagdhornruf und Pferdegetrappel, konnte es nicht besser. Es klang Gelchter und Hundegebell. Es war ein wah-
und deshalb beeilte sich das kleine Gnsemdchen, die Gnse auf der Brcke res Fre- und Saufgelage. Wein und altes Bier schumten in Glsern und
zur Seite zu treiben, ehe die Jagdgesellschaft herangaloppiert kam. Krgen und die Leibhunde fraen mit. Ein oder das andere von den Tieren
Sie kamen so geschwind daher, da sie hurtig auf einen der groen Steine an wurde von den Junkern gekt, nachdem sie ihnen erst mit den langen
der Seite der Brcke springen mute, um nicht unter die Hufe zu kommen. Hngeohren die Schnauzen abgewischt hatten. Der Hausierer wurde mit sei-
Ein halbes Kind war sie noch, fein und zierlich, doch mit einem wunderba- nen Waren heraufgerufen, aber nur, damit sie ihre Spe mit ihm treiben
ren Ausdruck im Antlitz und in den groen, hellen Augen; aber das sah der konnten. Der Wein war drinnen und der Verstand drauen. Sie gossen Bier fr
Gutsherr nicht. Whrend seines sausenden Galopps drehte er die Peitsche in ihn in einen Strumpf, da er mittrinken knne, aber geschwind! Das war nun
seiner Hand, und in roher Lust stie er sie mit dem Schafte vor die Brust, da ein auerordentlich feiner Einfall und sehr zum Lachen. Ganze Herden Vieh,
sie hintenber fiel. Bauern und Bauernhfe wurden auf eine Karte gesetzt und verloren.
Alles am rechten Platze! rief er, in den Mist mit Dir. Und dann lachte er; Alles am rechten Fleck! sagte der Hausierer, als er wohlbehalten aus dem
denn es sollte ein guter Witz sein, und die anderen lachten mit. Die ganze Sodom und Gomorra, wie er es nannte, entronnen war. Die offene Landstrae,
Gesellschaft schrie und lrmte und die Jagdhunde bellten, es war ganz wie im das ist der rechte Platz fr mich, dort oben war mir nicht wohl zumute. Und
Liede: Reiche Vgel kommen geflogen. das kleine Gnsemdchen nickte ihm von der Feldgrenze aus zu.
Gott wei, wie reich er damals war. Und es vergingen Tage und es vergingen Wochen, und es zeigte sich, da der
Das arme Gnsemdchen griff um sich, als sie fiel und bekam einen der her- abgebrochene Weidenzweig, den der Hausierer neben dem Wassergraben in die
abhngenden Weidenzweige zu fassen. An diesem hielt sie sich krampfhaft Erde gesteckt hatte, sich stndig grn hielt, ja er trieb sogar neue Zweige. Das
ber dem Schlamm, und sobald die Herrschaft und die Hunde im Tore ver- kleine Gnsemdchen sah, da er Wurzel gefat haben mute und sie freute
schwunden waren, versuchte sie, sich heraufzuarbeiten. Aber der Zweig sich von ganzem Herzen darber, denn es war ihr, als gehre der Baum ihr.
brach oben am Stamme ab und das Gnsemdchen fiel schwer zurck ins Ja, mit dem Baume ging es vorwrts, aber mit allem anderen auf dem Hofe
Rohr. Im selben Augenblick griff von oben her eine krftige Hand nach ihr. ging es durch Trunk und Spiel mit groen Schritten rckwrts. Das sind zwei
Es war ein wandernder Hausierer, der ein Stckchen weiter davon zugesehen Rollen, auf denen nicht gut stehen ist.
hatte und sich nun beeilte, ihr zu Hlfe zu kommen. Nicht ganz sechs Jahre waren vergangen, da wanderte der Gutsherr mit Sack
Alles am rechten Platze! sagte er hhnend hinter dem Gutsherrn her und und Stock, als armer Mann, vom Hofe. Der wurde von einem reichen
zog sie auf das Trockene. Den abgebrochenen Zweig drckte er gegen die Hausierer gekauft und es war derselbe, der einst dort zum Spott und
Stelle, wo er sich abgespalten hatte, aber alles am rechten Platze lt sich Gelchter gemacht worden war, als man ihm Bier in einem Strumpfe darbot.
nicht immer tun. Deshalb steckte er den Zweig in die weiche Erde. Wachse, Aber Ehrlichkeit und Flei geben guten Fahrwind. Nun war der Hausierer der

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Herr auf dem Hofe. Und von Stund an kam kein Kartenspiel mehr dorthin. tiefen Grben, und hier stand ein prchtiger alter Baum, der seine Zweige
Das ist eine schlechte Lektre, sagte er, sie entstand damals, als der Teufel ausbreitete. Das war der Stammbaum. Er stand und zeigte, wie schn ein
das erste Mal die Bibel zu Augen bekam. Er wollte daraus ein Zerrbild schaf- Weidenbaum sein kann, wenn er wachsen darf, wie er Lust hat. Er war frei-
fen, das ebenso groe Anziehungskraft bese, so erfand er denn das lich mitten im Stamme geborsten, von der Wurzel bis zur Krone hinauf und
Kartenspiel. der Sturm hatte ihn ein wenig geneigt, aber er stand, und aus allen Rissen und
Der neue Herr nahm sich eine Frau, und wer war sie? Es war das kleine Spalten, in die der Wind Erde hineingeweht hatte, wuchsen Gras und Blumen.
Gnsemdchen, das immer sittsam, fromm und gut gewesen war. In den Besonders ganz oben, wo die groen Zweige sich teilten, war gleichsam ein
neuen Kleidern sah sie so fein und schn aus, als sei sie als vornehme hngender kleiner Garten mit Himbeeren und Vogelgras, ja, auch ein winzig
Jungfrau geboren. Wie ging das zu? Ja, das wrde eine zu lange Geschichte kleiner Vogelbeerbaum hatte dort Wurzel gefat und stand schlank und fein
fr unsere eilfertige Zeit werden, aber es war nun einmal so, und das in der Mitte oben auf dem alten Weidenbaum, der sich in dem schwarzen
Wichtigste kommt nun. Wasser spiegelte, wenn der Wind die Wasserlinien in eine Ecke der
Gesegnet und gut war es auf dem alten Hofe. Die Hausmutter stand selbst Wasserpftze getrieben hatte. Ein schmaler Fusteig ber den Fronacker
dem inneren Hause vor und der Hausherr dem ueren; es war gerade, als fhrte dicht hier vorbei.
quelle der Segen berall hervor, und wo Wohlstand ist, kommt Wohlstand ins Hoch auf dem Hgel am Walde, mit einer herrlichen Aussicht, lag das neue
Haus. Der alte Hof wurde geputzt und gestrichen, die Grben gereinigt und Schlo, gro und prchtig, mit Glasfenstern, so klar, da man htte glauben
Obstbume gepflanzt. Freundlich und gepflegt sah es hier aus und die mgen, es seien gar keine darin. Die groe Treppe vor der Tr sah wie eine
Fubden in den Zimmern waren blank wie poliert. In dem groen Saale sa Laube aus Rosen und groblttrigen Pflanzen aus. Die Grasflchen waren so
an den Winterabenden die Hausfrau mit allen ihren Mgden und spann Wolle sauber gehalten und so grn, als ob nach jedem Halm abends und morgens
und Leinen. An jedem Sonntagabend wurde laut aus der Bibel vorgelesen, gesehen wrde. Drinnen im Saale hingen kostbare Gemlde und mit Seide
und zwar von dem Kommerzialrat selbst, denn der Hausierer war und Samt bezogene Sthle und Sofas, die fast auf ihren eigenen Beinen ein-
Kommerzialrat geworden, aber erst in seinen alten Tagen. Die Kinder wuch- hergehen konnten, Tische mit blanken Marmorplatten und Bcher in Saffian
sen heran denn Kinder waren auch gekommen und alle lernten etwas und Goldschnitt gebunden, standen da .... Ja, es waren wohl freilich reiche
Rechtes; sie hatten nicht alle gleich gute Kpfe, aber das geht ja in einer jeden Leute, die hier wohnten, es waren vornehme Leute; hier wohnten Barone.
Familie so. Eins pate zum anderen. Alles am rechten Fleck sagten auch sie, und des-
Der Weidenzweig drauen war ein groer, prchtiger Baum geworden, der halb waren alle Gemlde, die einmal dem alten Hofe zu Schmuck und Ehre
frei und unbeschnitten dastand. Das ist unser Stammbaum sagten die alten gereicht hatten, nun im Gange, der nach der Dienerkammer fhrte, aufge-
Leute, und der Baum soll in Achtung und Ehren gehalten werden! sagten hngt worden. Es war ja altes Germpel, besonders zwei alte Portrts, die
sie zu den Kindern, auch zu denen, die keinen guten Kopf mitbekommen hat- einen Mann in rosenrotem Rocke mit einer Percke und eine Dame mit gepu-
ten. dertem, hoch frisierten Haar und einer roten Rose in der Hand darstellten,
Und nun waren darber hundert Jahre vergangen. aber beide mit dem gleichen groen Kranze von Weidenzweigen umgeben.
Es war in unserer heutigen Zeit. Der See war zu einem Moor geworden und Es waren viele runde Lcher in den beiden Bildern, das kam daher, da die
der alte Herrenhof war gleichsam wie weggewischt. Eine lngliche kleinen Barone immer ihre Flitzbogen auf beiden alten Leute abschossen.
Wasserpftze mit ein wenig Steinumrandung an den Seiten war der Rest der Das war der Kommerzialrat und die Kommerzialrtin, von denen das ganze

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Geschlecht abstammte. war bei allen ihren Festen dabei. Ihn verehren die anderen zuhause am mei-
Sie gehren aber nicht richtig in unsere Familie sagte einer der kleinen sten, aber ich wei selbst nicht, fr mich ist etwas an dem alten Paar, was
Barone. Er war ein Hausierer gewesen und sie eine Gnsemagd. Sie waren mein Herz zu ihnen zieht. Es mu so gemtlich und patriarchalisch auf dem
nicht so wie Papa und Mama. alten Hofe gewesen sein, wo die Hausmutter sa und mit allen ihren Mgden
Die Bilder waren altes, hliches Germpel, und alles am rechten Fleck spann und der alte Herr laut aus der Bibel vorlas.
sagte man, und so kamen Urgrovater und Urgromutter auf den Gang zur Es waren prchtige Leute, vernnftige Leute sagte der Pfarrersohn; und
Dienerkammer. dann geriet das Gesprch in das Fahrwasser von Adel und Brgertum und es
Der Pfarrersohn war Hauslehrer auf dem Schloe. Eines Tages ging er mit war fast, als gehre der Pfarrersohn nicht zur Brgerschaft, so hob er die
den kleinen Baronen und ihrer lteren Schwester, die gerade krzlich einge- Vorzge hervor, von Adel zu sein.
segnet worden war, spazieren. Dabei kamen sie den Fusteg entlang und zu Es ist ein Glck, zu einem Geschlechte zu gehren, das sich ausgezeichnet
dem alten Weidenbaume herunter. Und whrend sie gingen, band sie einen hat, und gleichsam schon in seinem Blute den Ansporn zu haben, nach allem
Feldblumenstrau; alles am rechten Fleck, er wurde ein kleines Kunstwerk. Tchtigen vorwrts zu streben. Herrlich ist es, eines Geschlechtes Namen zu
Whrenddessen hrte sie aber doch recht gut alles, was gesagt wurde, und sie tragen, der den Zugang zu den ersten Familien gewhrleistet. Adel bedeutet
freute sich, wie der Pfarrersohn von den Krften der Natur und der edel, das ist wie eine Goldmnze, die ihren Wert aufgeprgt erhalten hat. Es
Geschichte groer Mnner und Frauen erzhlte; sie war eine gesunde, prch- liegt im Zuge der Zeit, und viele Dichter stimmen natrlich in diesen Ton ein,
tige Natur, voller Adel des Geistes und der Seele und mit einem Herzen, das da alles, was adlig ist, schlecht und dumm sein soll, aber bei den Armen
alles von Gott Erschaffene freudig umfate. glnzt alles, und je tiefer man niedersteigt, desto mehr. Aber das ist nicht
Sie machten unten bei dem alten Weidenbaume halt. Der kleinste der Barone meine Ansicht, denn sie ist irrig, vllig falsch. In den hheren Stnden findet
wollte gern eine Flte geschnitten haben, wie er sie schon oft von sich mancher ergreifende und schne Zug. Meine Mutter hat mir einen
Weidenbumen bekommen hatte, und der Pfarrersohn brach einen Zweig ab. erzhlt und ich selbst knnte mehrere hinzufgen. Sie war zu Besuch in
O, tun sie es nicht sagte die junge Baronesse; aber es war schon geschehen. einem vornehmen Hause in der Stadt, meine Gromutter, glaube ich, hatte die
Das ist ja unser alter, vielberhmter Baum. Ich habe ihn so gern. Deshalb gndige Frau gesugt und aufgezogen. Meine Mutter stand im Zimmer mit
werde ich oft zuhause ausgelacht, aber das tut nichts. Es umschwebt eine dem alten, hochadligen Herrn. Da sah er, wie unten zum Hofe hinein eine alte
Sage den Baum. Frau auf Krcken gehumpelt kam. Jeden Sonntag kam sie und bekam ein paar
Und nun erzhlte sie alles, was wir ber den Baum gehrt haben, ber den Schillinge. Da ist ja die arme Alte, sagte der Herr, das Gehen fllt ihr so
alten Herrenhof, ber das Gnsemdchen und den Hausierer, die sich hier schwer! Und ehe meine Mutter es sich versah, war er aus der Tr und die
begegneten und die Stammeltern des vornehmen Geschlechtes und auch der Treppen herunter, die siebzigjhrige Exzellenz war selbst zu der armen Frau
jungen Barone wurden. hinuntergegangen, um ihr den beschwerlichen Weg wegen des Schillings zu
Sie wollten sich nicht adeln lassen, die alten, biederen Leute sagte sie. Sie ersparen. Es ist ja nur ein geringer Zug, aber wie das Scherflein der Witwe
hatten den Wahlspruch: Alles am rechten Platze und sie meinten, nicht dahin hat er den Klang eines Herzens in sich, den Klang einer wahren
zu kommen, wenn sie sich durch Geld erhhen lieen. Ihr Sohn, mein Menschennatur. Darauf sollte der Dichter zeigen, gerade in unserer Zeit soll-
Grovater, war es, der Baron wurde; er soll ein groes Wiesen besessen te er es besingen, denn es wrde Gutes wirken, besnftigen und vershnen.
haben und hoch angesehen bei Prinzen und Prinzessinnen gewesen sein. Er Wo jedoch ein Mensch, weil er von Geblt ist und einen Stammbaum hat wie

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die arabischen Pferde, sich auf die Hinterbeine setzt und in den Straen wie- Garten und den Wald und meilenweit ins Land hinaus, und mit dem Ton
hert, und im Zimmer sagt: Hier sind Leute von der Strae gewesen! wenn erhob sich ein Sturmwind, der brauste: Alles am rechten Platze und da
ein Brgerlicher drinnen gewesen ist, da ist der Adel in Verderbnis berge- flog Papa wie vom Winde getragen aus dem Hause hinaus gerade in das
gangen und zu einer Maske geworden, wie Tespis sich eine machte, und man Viehhterhaus hinein, und der Viehhirt flog. hinauf nicht in den Saal, denn
lacht ber die Person und macht sie zum Gegenstand des Spottes. dort hinein gehrte er ja nicht, nein, in die Dienerkammer hinauf, mitten unter
Das war die Rede des Pfarrersohns, sie war zwar etwas lang, aber unterdes- die feine Dienerschaft, die in seidenen Strmpfen einherging. Den stolzen
sen war die Pfeife geschnitten. Herren schlug der Schreck wie Gicht in die Glieder, da so eine geringe
Es war eine groe Gesellschaft auf dem Schlosse mit vielen Gsten aus der Person sich mit ihnen an einen Tisch zu setzen wagte.
Umgegend und der Hauptstadt. Die Damen waren mit und ohne Geschmack Aber im groen Saale flog die junge Baronesse an das oberste Tischende, wo
gekleidet. Der groe Saal war voller Menschen. Die Pfarrer aus der zu sitzen sie wrdig war, und der Pfarrersohn bekam den Sessel an ihrer Seite,
Umgegend standen ehrebietigst zu einem Knuel zusammengedrngt in einer und da saen sie nun beide, als seien sie ein Brautpaar. Ein alter Graf aus dem
Ecke, es sah aus, als seien sie zu einem Begrbnis gekommen; und doch war ltesten Geschlechte des Landes blieb unverrckt auf seinem Ehrenplatz;
ein Vergngen angesagt, es war nur noch nicht in Gang gesetzt. denn die Flte
Ein groes Konzert sollte stattfinden, und daher hatte der kleine Baron seine war gerecht, und das soll man sein. Der witzige Kavalier, der die Schuld am
Weidenflte mit hereingebracht, aber er konnte ihr keinen Ton entlocken, Fltenspiel trug, er, der das Kind seiner Eltern war, flog kopfber zwischen
auch Papa konnte es nicht; deshalb taugte sie eben nichts. die Hhner, aber nicht allein.
Nun kamen Musik und Gesang an die Reihe, und zwar von jener Art, die Eine ganze Meile ins Land hinaus klang die Flte, und man hrte von groen
hauptschlich den Ausbenden Freude macht; es war brigens wirklich nied- Begebenheiten. Eine reiche Grohndlersfamilie, die mit Vieren ausgefahren
lich. war, wurde aus dem Wagen hinaus geblasen und bekam nicht einmal den hin-
Sie sind auch Virtuos? sagte ein Kavalier, der das Kind seiner Eltern war, teren Platz; zwei reiche Bauern, die in letzter Zeit ber ihre Kornfelder hin-
zum Hauslehrer. Sie blasen Flte und schneiden sie sogar selbst. Das Genie ausgewachsen waren, wurden in einen sumpfigen Graben hinabgeblasen; es
beherrscht alles, sitzt auf der rechten Seite Gott behte. Ich gehe ganz mit war eine gefhrliche Flte. Glcklicherweise sprang sie beim ersten Ton und
der Zeit, das mu man. Nicht wahr, sie werden uns mit diesem kleinen das war gut, denn so kam sie wieder in die Tasche: Alles am rechten Platze!
Instrument entzcken! Und dann reichte er ihm die Flte, die von dem Am nchsten Tage sprach man nicht ber die Begebenheit, daher stammt die
Weidenbaume unten am Wassertmpel geschnitten war, und laut und ver- Redensart die Pfeife wieder einstecken! Alles war auch wieder in seiner
nehmlich verkndete er, da der Hauslehrer ein kleines Fltensolo zum alten Ordnung, nur da die beiden alten Bilder, der Hausierer und das
besten geben wolle. Gnsemdchen, oben im groen Saale hingen. Sie waren dort an die Wand
Man wollte ihn zum Gesptt machen, das war nicht schwer zu verstehen, und geblasen worden Und da ein wirklicher Kunstkenner sagte, da sie von
deshalb wollte der Hauslehrer auch nicht blasen, obwohl er es recht wohl Meisterhand gemalt seien, blieben sie dort hngen und wurden instandge-
gekonnt htte; aber sie drngten ihn und ntigten ihn und so nahm er die Flte setzt. Man hatte ja vorher nicht gewut, da sie etwas taugten, und woher
und setzte sie an den Mund. htte man das auch wissen sollen. Nun hingen sie auf dem Ehrenplatze.
Es war eine wunderliche Flte. Es erklang ein Ton, so anhaltend wie bei einer Alles am rechten Platze! und dahin kommt es auch meist! Die Ewigkeit ist
Dampflokomotive, nur noch viel schriller. Er klang ber den ganzen Hof, den lang, lnger als diese Geschichte.

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Am uersten Meer er seine Augen und der Schlaf kam mit seinen Trumen, des Geistes
Offenbarungen in Gott. Die Seele blieb lebendig auch unter der Ruhe des
Krpers; er vernahm es wie Melodien von altbekannten, lieben Liedern; es
Ein paar groe Schiffe waren hoch hinauf nach dem Nordpol ausgesandt, um wehte so mild, so sommerwarm, und von seinem Lager sah er es ber sich
zu erforschen, wie weit das Land dort in das Meer reichte und festzustellen, leuchten, als wrde die Schneekuppel von auen her durchstrahlt; er hob sein
wie weit Menschen dort vordringen knnten. Schon seit Jahr und Tag waren Haupt, das strahlende Weie war nicht die Wand oder die Decke, es waren die
sie unter groen Beschwerlichkeiten zwischen Nebel und Eis dort oben groen Schwingen an eines Engels Schultern, und er blickte empor in sein
umher gesteuert. Nun hatte der Winter begonnen, die Sonne verschwand, milde leuchtendes Antlitz. Aus der Bibel Bltter, wie aus dem Kelch einer
lange, lange Wochen wrden hier zu einer einzigen Nacht werden. Alles Lilie, erhob sich der Engel, er breitete seine Arme weit aus und die Wnde
ringsum war ein einziges Stck Eis, und fest lag darin das Schiff vertut, der der Schneehtte versanken ringsum wie ein luftiger Nebelschleier. Der
Schnee lag hoch und aus dem Schnee selbst wurden bienenkorbhnliche Heimat grne Felder und Hgel mit den rotbraunen Wldern lagen rundum
Htten errichtet, einige waren gro, wie unsere Hnengrber, andere nicht im stillen Sonnenglanzte eines herrlichen Herbsttages. Das Nest der Strche
grer, als da sie zwei oder vier Mnner fassen knnten. Aber dunkel war es stand leer, aber noch hingen die pfel an dem wilden Apfelbaum, ob auch die
nicht; die Nordlichter glnzten rtlich und blau, es war wie ein ewiges groes. Bltter lngst gefallen waren. Die roten Hagebutten leuchteten, und der Star
Der Schnee leuchtete, die Nacht hier war eine lange schimmernde fltete in dem kleinen grnen Bauer ber dem Fenster des Bauernhauses, wo
Dmmerung. In der hellsten Zeit kamen Scharen von Eingeborenen herbei, das Heim seiner Heimat war. Der Star fltete, wie er es gelernt hatte, und die
wunderlich anzusehen mit ihren behaarten Pelzrcken und Schlitten, die aus Gromutter hing Vogelmiere in den Kfig, wie es der Enkel immer getan
Eisstcken gezimmert waren. Felle in groen Haufen brachten sie mit, und hatte. Und die Tochter des Schmieds stand so jung und schn am Brunnen
die Schneehtten erhielten dadurch warme Teppiche. Die Felle dienten als und zog das Wasser herauf, sie nickte der Gromutter zu, und die Gromutter
Decken und Betten, wenn sich die Matrosen ihr Lager unter der winkte und zeigte einen Brief von weit, weit her. Heute Morgen war er aus
Schneekuppel zurechtmachten, whrend es drauen fror, da der Schnee den kalten Lndern gekommen, hoch oben vom Nordpole her, wo der Enkel
knirschte, wie wir es auch in der strengsten Winterszeit nicht kennen lernen. war in Gottes Hand. Und sie lachten und weinten, und er, der unter Eis und
Bei uns waren noch Herbsttage, daran dachten sie mitunter dort oben. Sie Schnee in der Welt des Geistes unter den Schwingen des Engels alles dies sah
erinnerten sich der Sonnenstrahlen in der Heimat und des rotgelben Laubes, und hrte, lachte und weinte mit ihnen. Und aus dem Brief selbst wurden laut
das an den Bumen hing. Die Uhr zeigte, da es Abend und Schlafenszeit die Bibelworte vorgelesen:
war, und in einem von den Schneehtten streckten sich schon zwei zur Ruhe Am uersten Meer wrde doch Deine Hand mich fhren und Deine Rechte
aus. Der Jngere hatte seinen besten, reichsten Schatz von zuhause mit, den mich halten! Wie herrlicher Orgelklang ertnte es ringsum und der Engel
ihm die Gromutter vor der Abreise gegeben hatte. Es war die Bibel. Jede senkte seine Schwingen wie einen Schleier um den Schlafenden. Der Traum
Nacht lag sie unter seinem Kopfe, er wute seit seiner Kindheit, was darin war zuende es war dunkel in der Schneehtte, aber die Bibel lag unter sei-
stand; jeden Tag las er ein Stck und auf seinem Lager kam ihm oft trstend nem Haupte, und Glaube und Hoffnung lagen in seinem Herzen; Gott und die
der Gedanke an das heilige Wort: Ginge ich auf Flgeln der Morgenrte und Heimat waren mit ihm am uersten Meere!
wre am uersten Meer, so wrde doch Deine Hand mich fhren und Deine
Rechte mich halten! Und unter diesen glubigen Worten der Wahrheit schlo

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Dumelinchen und niedlich, wie man es nie gehrt hatte.

Einmal nachts, als sie in ihrem schnen Bette lag, kam eine Krte durch eine
Es war einmal eine Frau, die sich sehr nach einem kleinen Kinde sehnte, aber zerbrochene Scheibe des Fensters hereingehpft. Die Krte war hlich, gro
sie wute nicht, woher sie es nehmen sollte. Da ging sie zu einer alten Hexe und na, sie hpfte gerade auf den Tisch herunter, auf dem Dumelinchen lag
und sagte zu ihr: Ich mchte herzlich gern ein kleines Kind haben, willst du und unter dem roten Rosenblatt schlief.
mir nicht sagen, woher ich das bekommen kann?
Das wre eine schne Frau fr meinen Sohn! sagte die Krte, und da nahm
Ja, damit wollen wir schon fertig werden! sagte die Hexe. Da hast du ein sie die Walnuschale, worin Dumelinchen schlief, und hpfte mit ihr durch
Gerstenkorn; das ist gar nicht von der Art, wie sie auf dem Felde des die zerbrochene Scheibe fort, in den Garten hinunter.
Landmanns wachsen oder wie sie die Hhner zu fressen bekommen; lege das
in einen Blumentopf, so wirst du etwas zu sehen bekommen! Da flo ein groer, breiter Flu; aber gerade am Ufer war es sumpfig und
morastig; hier wohnte die Krte mit ihrem Sohne. Hu, der war hlich und
Ich danke dir! sagte die Frau und gab der Hexe fnf Groschen, ging dann garstig und glich ganz seiner Mutter. Koax, koax, brekkerekekex! Das war
nach Hause, pflanzte das Gerstenkorn, und sogleich wuchs da eine herrliche, alles, was er sagen konnte, als er das niedliche kleine Mdchen in der
groe Blume; sie sah aus wie eine Tulpe, aber die Bltter schlossen sich fest Walnuschale erblickte.
zusammen, gerade als ob sie noch in der Knospe wren.
Sprich nicht so laut, denn sonst erwacht sie! sagte die alte Krte. Sie
Das ist eine niedliche Blume! sagte die Frau und kte sie auf die roten und knnte uns noch entlaufen, denn sie ist so leicht wie ein Schwanenflaum! Wir
gelben Bltter, aber gerade wie sie darauf kte, ffnete sich die Blume mit wollen sie auf eins der breiten Seerosenbltter in den Flu hinaussetzen, das
einem Knall. Es war eine wirkliche Tulpe, wie man nun sehen konnte, aber ist fr sie, die so leicht und klein ist, gerade wie eine Insel; da kann sie nicht
mitten in der Blume sa auf dem grnen Samengriffel ein ganz kleines davonlaufen, whrend wir die Staatsstube unten unter dem Morast, wo ihr
Mdchen, fein und niedlich, es war nicht ber einen Daumen breit und lang, wohnen und hausen sollt, instand setzen.
deswegen wurde es Dumelinchen genannt.
Drauen in dem Flusse wuchsen viele Seerosen mit den breiten, grnen
Eine niedliche, lackierte Walnuschale bekam Dumelinchen zur Wiege, Blttern, die aussehen, als schwmmen sie oben auf dem Wasser. Das am
Veilchenbltter waren ihre Matratze und ein Rosenblatt ihr Deckbett. Da weitesten hinausliegende Blatt war auch das allergrte; dahin schwamm die
schlief sie bei Nacht, aber am Tage spielte sie auf dem Tisch, wo die Frau alte Krte und setzte die Walnuschale mit Dumelinchen darauf.
einen Teller hingestellt, um den sie einen ganzen Kranz von Blumen gelegt
hatte, deren Stengel im Wasser standen. Hier schwamm ein groes Das kleine Wesen erwachte frhmorgens, und da es sah, wo es war, fing es
Tulpenblatt, und auf diesem konnte Dumelinchen sitzen und von der einen recht bitterlich an zu weinen; denn es war Wasser zu allen Seiten des groen,
Seite des Tellers nach der anderen fahren; sie hatte zwei weie Pferdehaare grnen Blattes, und es konnte gar nicht an Land kommen.
zum Rudern. Das sah ganz allerliebst aus. Sie konnte auch singen, und so fein

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Die alte Krte sa unten im Morast und putzte ihre Stube mit Schilf und gel- Bandes befestigte sie am Blatte; das glitt nun viel schneller davon und sie mit,
ben Blumen aus es sollte da recht hbsch fr die neue Schwiegertochter denn sie stand ja darauf.
werden. Dann schwamm sie mit dem hlichen Sohne zu dem Blatte, wo
Dumelinchen stand. Sie wollten ihr hbsches Bett holen, das sollte in das Da kam ein groer Maikfer angeflogen, der erblickte sie, schlug augen-
Brautgemach gestellt werden, bevor sie es selbst betrat. Die alte Krte ver- blicklich seine Klauen um ihren schlanken Leib und flog mit ihr auf einen
neigte sich tief im Wasser vor ihr und sagte: Hier siehst du meinen Sohn; er Baum. Das grne Blatt schwamm den Flu hinab und der Schmetterling mit,
wird dein Mann sein, und ihr werdet recht prchtig unten im Morast woh- denn er war an das Blatt gebunden und konnte nicht loskommen.
nen!
Wie war das arme Dumelinchen erschrocken, als der Maikfer mit ihr auf
Koax, koax, brekkerekekex! war alles, was der Sohn sagen konnte. den Baum flog! Aber hauptschlich war sie des schnen, weien
Schmetterlings wegen betrbt, den sie an das Blatt festgebunden hatte. Wenn
Dann nahmen sie das niedliche, kleine Bett und schwammen damit fort; aber er sich nicht befreien konnte, mute er ja verhungern! Darum kmmerte sich
Dumelinchen sa ganz allein und weinte auf dem grnen Blatte, denn sie der Maikfer nicht. Fr setzte sich mit ihr auf das grte grne Blatt des
mochte nicht bei der garstigen Krte wohnen oder ihren hlichen Sohn zum Baumes, gab ihr das Se der Blumen zu essen und sagte, da sie niedlich
Manne haben. Die kleinen Fische, die unten im Wasser schwammen, hatten sei, obgleich sie einem Maikfer durchaus nicht gleiche. Spter kamen alle
die Krte wohl gesehen, und sie hatten auch gehrt, was sie gesagt hatte; des- die anderen Maikfer, die im Baume wohnten, und besuchten sie; sie betrach-
halb streckten sie die Kpfe hervor, sie wollten doch das kleine Mdchen teten Dumelinchen, und die Maikferfrulein rmpften die Fhlhrner und
sehen. Sie fanden es sehr niedlich und bedauerten, da es zur hlichen Krte sagten: Sie hat doch nicht mehr als zwei Beine; das sieht erbrmlich aus.
hinunter sollte. Nein, das durfte nie geschehen! Sie versammelten sich unten Sie hat keine Fhlhrner! sagte eine andere. Sie ist so schlank in der
im Wasser rings um den grnen Stengel, der das Blatt hielt, nagten mit den Mitte; pfui, sie sieht wie ein Mensch aus! Wie hlich sie ist! sagten alle
Zhnen den Stiel ab, und da schwamm das Blatt den Flu hinab mit Maikferinnen, und doch war Dumelinchen so niedlich. Das erkannte auch
Dumelinchen davon, weit weg, wo die Krte sie nicht erreichen konnte. der Maikfer, der sie geraubt hatte, aber als alle anderen sagten, sie sei h-
lich, so glaubte er es zuletzt auch und wollte sie gar nicht haben; sie konnte
Dumelinchen segelte an vielen Stdten vorbei, und die kleinen Vgel saen gehen, wohin sie wollte. Sie flogen mit ihr den Baum hinab und setzten sie
in den Bschen, sahen sie und sangen: Welch liebliches, kleines Mdchen! auf ein Gnseblmchen; da weinte sie, weil sie so hlich sei, da die
Das Blatt schwamm mit ihr immer weiter und weiter fort; so reiste Maikfer sie nicht haben wollten, und doch war sie das Lieblichste, das man
Dumelinchen auer Landes. sich denken konnte, so fein und klar wie das schnste Rosenblatt.

Ein niedlicher, weier Schmetterling umflatterte sie stets und lie sich zuletzt Den ganzen Sommer ber lebte das arme Dumelinchen ganz allein in dem
auf das Blatt nieder, denn Dumelinchen gefiel ihm. Sie war sehr erfreut; groen Walde. Sie flocht sich ein Bett aus Grashalmen und hing es unter
denn nun konnte die Krte sie nicht erreichen, und es war so schn, wo sie einem Klettenblatte auf, so war sie vor dem Regen geschtzt, sie pflckte das
fuhr; die Sonne schien aufs Wasser, das wie lauteres Gold glnzte. Sie nahm Se der Blumen zur Speise und trank vom Tau, der jeden Morgen auf den
ihren Grtel, band das eine Ende um den Schmetterling, das andere Ende des Blttern lag. So vergingen Sommer und Herbst. Aber nun kam der Winter, der

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kalte, lange Winter. Alle Vgel, die so schn vor ihr gesungen hatten, flogen den zum Manne bekommen knntest, so wrest du gut versorgt; aber er kann
davon, Bume und Blumen verdorrten; das groe Klettenblatt, unter dem sie nicht sehen. Du mut ihm, wenn er unser Gast ist, die niedlichsten
gewohnt hatte, schrumpfte zusammen, und es blieb nichts als ein gelber, ver- Geschichten erzhlen, die du weit!
welkter Stengel zurck. Dumelinchen fror schrecklich, denn ihre Kleider
waren entzwei, und sie war selbst so fein und klein, sie mute erfrieren. Es Aber darum kmmerte sich Dumelinchen nicht, sie mochte den Nachbar gar
fing an zu schneien, und jede Schneeflocke, die auf sie fiel, war, als wenn nicht haben, denn er war ein Maulwurf.
man auf uns eine ganze Schaufel voll wirft, denn wir sind gro, und sie war
nur einen halben Finger lang. Da hllte sie sich in ein verdorrtes Blatt ein, Er kam und stattete den Besuch in seinem schwarzen Samtpelz ab. Er sei
aber das wollte nicht wrmen; sie zitterte vor Klte. reich und gelehrt, sgte die Feldmaus; seine Wohnung war auch zwanzigmal
grer als die der Feldmaus. Gelehrsamkeit besa er, aber die Sonne und die
Dicht vor dem Walde, wohin sie nun gekommen war, lag ein groes schnen Blumen mochte er gar nicht leiden, von beiden sprach er schlecht,
Kornfeld. Das Korn war schon lange abgeschnitten, nur die nackten, trocke- denn er hatte sie noch nie gesehen.
nen Stoppeln standen aus der gefrorenen Erde hervor. Sie waren gerade wie
ein ganzer Wald fr sie zu durchwandern, und sie zitterte vor Klte! Da Dumelinchen mute singen, und sie sang: Maikfer flieg! und: Wer will
gelangte sie vor die Tr der Feldmaus, die ein kleines Loch unter den unter die Soldaten.
Kornstoppeln hatte. Da wohnte die Feldmaus warm und gut, hatte die ganze
Stube voll Korn, eine herrliche Kche und Speisekammer. Das arme Da wurde der Maulwurf der schnen Stimme wegen in sie verliebt, aber er
Dumelinchen stellte sich in die Tr, gerade wie jedes andere arme sagte nichts, er war ein besonnener Mann.
Bettelmdchen, und bat um ein kleines Stck von einem Gerstenkorn, denn
sie hatte seit zwei Tagen nicht das mindeste zu essen gehabt. Er hatte sich vor kurzem einen langen Gang durch die Erde von seinem bis
zu ihrem Hause gegraben; in diesem erhielten die Feldmaus und
Du kleines Wesen! sagte die Feldmaus, denn im Grunde war es eine gute Dumelinchen die Erlaubnis, zu spazieren, soviel sie wollten. Aber er bat sie,
alte Feldmaus, komm herein in meine warme Stube und i mit mir! sich nicht vor dem toten Vogel zu frchten, der in dem Gange liege. Es war
ein ganzer Vogel mit Federn und Schnabel, der sicher erst krzlich gestorben
Da ihr nun Dumelinchen gefiel, sagte sie: Du kannst den Winter ber bei und nun begraben war, gerade da, wo er seinen Gang gemacht hatte.
mir bleiben, aber du mut meine Stube sauber und rein halten und mir
Geschichten erzhlen, denn die liebe ich sehr. Dumelinchen tat, was die Der Maulwurf nahm nun ein Stck faules Holz ins Maul, denn das schimmert
gute alte Feldmaus verlangte, und hatte es ber die lange Winterzeit hinweg ja wie Feuer im Dunkeln, ging voran und leuchtete ihnen in dem langen, dun-
auerordentlich gut. klen Gange. Als sie dahin kamen, wo der tote Vogel lag, stemmte der
Maulwurf seine breite Nase gegen die Decke und stie die Erde auf, so da
Nun werden wir bald Besuch erhalten! sagte die Feldmaus. Mein Nachbar es ein groes Loch gab und das Licht hindurchscheinen konnte. Mitten auf
pflegt mich wchentlich einmal zu besuchen. Er steht sich noch besser als dem Fuboden lag eine tote Schwalbe, die schnen Flgel fest an die Seite
ich, hat groe Sle und trgt einen schnen, schwarzen Samtpelz! Wenn du gedrckt, die Fe und den Kopf unter die Federn gezogen; der arme Vogel

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war sicher vor Klte gestorben. Das tat Dumelinchen leid, sie hielt viel von Im Herbst fliegen alle Schwalben nach den warmen Lndern fort; aber ist da
allen kleinen Vgeln, sie hatten ja den ganzen Sommer so schn vor ihr eine, die sich versptet, so friert sie so, da sie wie tot niederfllt und liegen
gesungen und gezwitschert. Aber der Maulwurf stie ihn mit seinen kurzen bleibt, wo sie hinfllt. Und der kalte Schnee bedeckt sie.
Beinen und sagte: Nun pfeift er nicht mehr! Es mu doch erbrmlich sein,
als kleiner Vogel geboren zu werden! Gott sei Dank, da keins von meinen Dumelinchen zitterte heftig, so war sie erschrocken, denn der Vogel war ja
Kindern das wird; ein solcher Vogel hat ja auer seinem Quivit nichts und gro, sehr gro gegen sie; aber sie fate doch Mut, legte die Baumwolle dich-
mu im Winter verhungern! ter um die arme Schwalbe und holte ein Krauseminzeblatt, das sie selbst zum
Deckblatt gehabt hatte, und legte es ganz behutsam ber den Kopf des
Ja, das mgt Ihr als vernnftiger Mann wohl sagen, erwiderte die Vogels.
Feldmaus. Was hat der Vogel fr all sein Quivit, wenn der Winter kommt?
Er mu hungern und frieren; doch das soll wohl ganz besonders vornehm In der nchsten Nacht schlich sie sich wieder zu ihm, und da war er nun
sein! lebendig, aber ganz matt. Er konnte nur einen Augenblick seine Augen ff-
nen und Dumelinchen ansehen, die mit einem Stck faulen Holzes in der
Dumelinchen sagte gar nichts; aber als die beiden andern dem Vogel den Hand, denn eine andere Laterne hatte sie nicht, vor ihm stand.
Rcken wandten, neigte sie sich herab, schob die Federn beiseite, die den
Kopf bedeckten, und kte ihn auf die geschlossenen Augen. Ich danke dir, du niedliches, kleines Kind! sagte die kranke Schwalbe zu
ihr. Ich bin herrlich erwrmt worden; bald erhalte ich meine Krfte zurck
'Vielleicht war er es, der so hbsch vor mir im Sommer sang', dachte sie. und kann dann wieder drauen in dem warmen Sonnenschein herumfliegen!
'Wieviel Freude hat er mir nicht gemacht, der liebe, schne Vogel'
Oh, sagte Dumelinchen, es ist kalt drauen, es schneit und friert! Bleib
Der Maulwurf stopfte nun das Loch zu, durch das der Tag hereinschien, und in deinem warmen Bette, ich werde dich schon pflegen!
begleitete dann die Damen nach Hause. Aber nachts konnte Dumelinchen
gar nicht schlafen. Da stand sie von ihrem Bette auf und flocht von Heu einen Dann brachte sie der Schwalbe Wasser in einem Blumenblatt, und diese trank
groen, schnen Teppich. Den trug sie zu dem Vogel, breitete ihn ber ihn und erzhlte ihr, wie sie ihren einen Flgel an einem Dornbusch gerissen und
und legte weiche Baumwolle, die sie in der Stube der Feldmaus gefunden deshalb nicht so schnell habe fliegen knnen wie die andern Schwalben, die
hatte, an seine Seiten, damit er in der kalten Erde warm liegen mge. fortgezogen seien, weit fort nach den warmen Lndern. So sei sie zuletzt zur
Erde gef allen. Mehr wute sie nicht, und auch nicht, wie sie hierhergekom-
Lebe wohl, du schner, kleiner Vogel! sagte sie. Lebe wohl und habe men war.
Dank fr deinen herrlichen Gesang im Sommer, als alle Bume grn waren
und die Sonne warm auf uns herabschien! Dann legte sie ihr Haupt an des Den ganzen Winter blieb sie nun da unten, Dumelinchen pflegte sie und
Vogels Brust, erschrak aber zugleich, denn es war gerade, als ob drinnen hatte sie lieb, weder der Maulwurf noch die Feldmaus erfuhren etwas davon,
etwas klopfte. Das war des Vogels Herz. Der Vogel war nicht tot, er lag nur denn sie mochten die arme Schwalbe nicht leiden.
betubt da, war nun erwrmt worden und bekam wieder Leben.

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Sobald das Frhjahr kam und die Sonne die Erde erwrmte, sagte die en Himmel erblicken konnte, dachte sie daran, wie hell und schn es hier
Schwalbe Dumelinchen, die das Loch ffnete, das der Maulwurf oben drauen sei, und wnschte sehnlichste die liebe Schwalbe wiederzusehen.
gemacht hatte, Lebewohl. Die Sonne schien herrlich zu ihnen herein, und die
Schwalbe fragte, ob sie mitkommen wolle, sie knnte auf ihrem Rcken sit- Aber die kam nicht wieder; sie war gewi weit weg in den schnen grnen
zen, sie wollten weit in den grnen Wald hineinfliegen. Aber Dumelinchen Wald gezogen.
wute, da es die alte Feldmaus betrben wrde, wenn sie sie verlie.
Als es nun Herbst wurde, hatte Dumelinchen ihre ganze Aussteuer fertig.
Nein, ich kann nicht! sagte Dumelinchen.
In vier Wochen sollst du Hochzeit halten! sagte die Feldmaus. Aber
Lebe wohl, lebe wohl, du gutes, niedliches Mdchen! sagte die Schwalbe Dumelinchen weinte und sagte, sie wolle den langweiligen Maulwurf nicht
und flog hinaus in den Sonnenschein. Dumelinchen sah ihr nach, und das haben.
Wasser trat ihr in die Augen, denn sie war der armen Schwalbe von Herzen gut.
Schnickschnack! sagte die Feldmaus. Werde nicht widerspenstig, denn
Quivit, quivit! sang der Vogel und flog in den grnen Wald. Dumelinchen sonst werde ich dich mit meinen weien Zhnen beien! Es ist ja ein schner
war recht betrbt. Sie erhielt gar keine Erlaubnis, in den warmen Mann, den du bekommst, und das darfst du nicht vergessen. Die Knigin
Sonnenschein hinauszugehen. Das Korn, das auf dem Felde ber dem Hause selbst hat keinen solchen schwarzen Samtpelz! Er hat Kche und Keller voll.
der Feldmaus gest war, wuchs auch hoch in die Luft empor; das war ein ganz Danke du Gott fr ihn!
dichter Wald fr das arme, kleine Mdchen.
Nun sollten sie Hochzeit haben. Der Maulwurf war schon gekommen,
Nun sollst du im Sommer deine Aussteuer nhen! sagte die Feldmaus zu Dumelinchen zu holen; sie sollte bei ihm wohnen, tief unter der Erde, nie an
ihr; denn der Nachbar, der langweilige Maulwurf in dem schwarzen die warme Sonne herauskommen, denn die mochte er nicht leiden. Das arme
Samtpelze, hatte um sie gefreit. Du mut sowohl Wollen- wie Leinenzeug Kind war sehr betrbt; sie sollte nun der schnen Sonne Lebewohl sagen, die
haben, denn es darf dir an nichts fehlen, wenn du des Maulwurfs Frau wirst! sie doch bei der Feldmaus hatte von der Tre aus sehen drfen.

Dumelinchen mute auf der Spindel spinnen, und die Feldmaus mietete vier Lebe wohl, du helle Sonne! sagte sie, streckte die Arme hoch empor und
Raupen, die Tag und Nacht fr sie webten. Jeden Abend besuchte sie der ging auch eine kleine Strecke weiter vor dem Hause der Feldmaus; denn nun
Maulwurf und sprach dann immer davon, da, wenn der Sommer zu Ende war das Korn geerntet, und hier standen nur die trockenen Stoppeln. Lebe
gehe, die Sonne lange nicht so warm scheinen werde, sie brenne da jetzt die wohl, lebe wohl! sagte sie und schlang ihre Arme um eine kleine rote
Erde fest wie einen Stein; ja, wenn der Sommer vorbei sei, dann wolle er mit Blume, die da stand. Gre die kleine Schwalbe von mir, wenn du sie zu
Dumelinchen Hochzeit halten. Aber sie war gar nicht erfreut darber, denn sehen bekommst!
sie mochte den langweiligen Maulwurf nicht leiden. jeden Morgen, wenn die
Sonne aufging, und jeden Abend, wenn sie unterging, stahl sie sich zur Tr Quivit, quivit! ertnte es pltzlich ber ihrem Kopfe, sie sah empor, es war
hinaus, und wenn dann der Wind die Kornhren trennte, so da sie den blau- die kleine Schwalbe, die gerade vorbeikam. Sobald sie Dumelinchen

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erblickte, wurde sie sehr erfreut; diese erzhlte ihr, wie ungern sie den hli- Hier ist mein Haus! sagte die Schwalbe. Aber willst du dir nun selbst eine
chen Maulwurf zum Manne haben wolle und da sie dann tief unter der Erde der prchtigsten Blumen, die da unten wachsen, aussuchen, dann will ich dich
wohnen solle, wo nie die Sonne scheine. Sie konnte sich nicht enthalten, hineinsetzen, und du sollst es so gut und schn haben, wie du es nur wn-
dabei zu weinen. schest!

Nun kommt der kalte Winter, sagte die kleine Schwalbe; ich fliege weit Das ist herrlich! sagte Dumelinchen und klatschte erfreut in die kleinen
fort nach den warmen Lndern, willst du mit mir kommen? Du kannst auf Hnde.
meinem Rcken sitzen! Binde dich nur mit deinem Grtel fest, dann fliegen
wir von dem hlichen Maulwurf und seiner dunkeln Stube fort, weit ber die Da lag eine groe, weie Marmorsule, die zu Boden gefallen und in drei
Berge, nach den warmen Lndern, wo die Sonne schner scheint als hier, wo Stcke gesprungen war, aber zwischen diesen wuchsen die schnsten groen,
es immer Sommer ist und herrliche Blumen gibt. Fliege nur mit, du liebes, weien Blumen. Die Schwalbe flog mit Dumelinchen hinunter und setzte sie
kleines Dumelinchen, die mein Leben gerettet hat, als ich wie tot in dem auf eins der breiten Bltter. Aber wie erstaunte diese! Da sa ein kleiner Mann
dunkeln Erdkeller lag! mitten in der Blume, so wei und durchsichtig, als wre er von Glas; die nied-
lichste Goldkrone trug er auf dem Kopfe und die herrlichsten, klaren Flgel
Ja, ich werde mit dir kommen! sagte Dumelinchen und setzte sich auf des an den Schultern, er selbst war nicht grer als Dumelinchen. Es war der
Vogels Rcken, mit den Fen auf seinen entfalteten Schwingen. Sie band Blumenelf. In jeder Blume wohnte so ein kleiner Mann oder eine Frau, aber
ihren Grtel an einer der strksten Federn fest, und da flog die Schwalbe hoch dieser war der Knig ber alle.
in die Luft hinauf, ber Wald und ber See, hoch ber die groen Berge, wo
immer Schnee liegt. Dumelinchen fror in der kalten Luft, aber darin ver- Gott, wie ist er schn! flsterte Dumelinchen der Schwalbe zu. Der klei-
kroch sie sich unter des Vogels warme Federn und streckte nur den kleinen ne Prinz erschrak sehr ber die Schwalbe, denn sie war gegen ihn, der so
Kopf hervor, um all die Schnheiten unter sich zu bewundern. klein und fein war, ein Riesenvogel; aber als er Dumelinchen erblickte,
wurde er hocherfreut; sie war das schnste Mdchen, das er je gesehen hatte.
Da kamen sie denn nach den warmen Lndern. Dort schien die Sonne weit Deswegen nahm er seine Goldkrone vom Haupte und setzte sie ihr auf, frag-
klarer als hier, der Himmel war zweimal so hoch, und an Grben und Hecken te, wie sie heie und ob sie seine Frau werden wolle, dann solle sie Knigin
wuchsen die schnsten grnen und blauen Weintrauben. In den Wldern hin- ber alle Blumen werden! Ja, das war wahrlich ein anderer Mann als der
gen Zitronen und Apfelsinen, hier duftete es von Myrten und Krauseminze, Sohn der Krte und der Maulwurf mit dem schwarzen Samtpelze. Sie sagte
auf den Landstraen liefen die niedlichsten Kinder und spielten mit groen, deshalb ja zu dem herrlichen Prinzen, und von jeder Blume kam eine Dame
bunten Schmetterlingen. Aber die Schwalbe flog noch weiter fort, und es oder ein Herr, so niedlich, da es eine Lust war; jeder brachte Dumelinchen
wurde schner und schner. Unter den herrlichsten grnen Bumen an dem ein Geschenk, aber das beste von allen waren ein Paar schne Flgel von
blauen See stand ein blendend weies Marmorschlo aus alten Zeiten. einer groen, weien Fliege; sie wurden Dumelinchen am Rcken befestigt,
Weinreben rankten sich um die hohen Sulen empor; ganz oben waren viele und nun konnte sie auch von Blume zu Blume fliegen. Da gab es viel Freude,
Schwalbennester, und in einem wohnte die Schwalbe, die Dumelinchen und die Schwalbe sa oben in ihrem Neste und sang ihnen vor, so gut sie
trug. konnte; aber im Herzen war sie doch betrbt, denn sie war Dumelinchen gut

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und wre gerne immer mit ihr zusammen geblieben. Am liebsten htte sie es getrost mit einem dunklen Wintertag im Norden vergleichen kann, ja es ist
sich daher nie von ihr trennen mgen. sogar leuchtender, denn die Luft dort ist klar und verstrkt jeden Schein,
whrend im Norden das kalte, graue Bleidach des Himmels auf uns und die
Du sollst nicht Dumelinchen heien! sagte der Blumenelf zu ihr. Das ist Erde herniederdrckt, die kalte, nasse Erde, die einst unseren Sarg beschwe-
ein hlicher Name, und du bist schn. Wir wollen dich von nun an Maja nen- ren soll.
nen. Drinnen, in des Herzogs Schlogarten, unter dem Piniendach, wo tausend
und abertausend Rosen zur Winterszeit blhen, hatte ein kleiner zerlumpter
Lebe wohl, lebe wohl! sagte die kleine Schwalbe und flog wieder fort von Knabe den ganzen Tag gesessen, ein Knabe, der das Sinnbild Italiens dar-
den warmen Lndern, weit weg, nach Deutschland zurck; dort hatte sie ein stellen konnte, so hbsch, so lchelnd und doch so leidend! Er war hungrig
kleines Nest ber dem Fenster, wo der Mann wohnt, der Mrchen erzhlen und durstig. Keiner gab ihm einen Schilling, und als es dunkel wurde und der
kann, vor ihm sang sie Quivit, quivit! Daher wissen wir die ganze Garten geschlossen werden sollte, jagte der Pfrtner ihn fort. Lange stand er
Geschichte. vertrumt auf der Brcke, die sich ber dem Arno wlbt, und sah zu den
Sternen empor, deren Widerspiel im Wasser zwischen ihm und der prchtigen
Marmorbrcke della Trinit blinkte.
Er schlug den Weg zu dem Bronzeschwein ein, kniete halb nieder, schlang
seine Arme um dessen Hals, setzte seinen Mund an den glnzenden Rssel
Das Bronzeschwein und trank in langen Zgen von dem frischen Wasser. Dicht daneben lagen ein
paar Salatbltter und einige Kastanien. Das war seine Abendmahlzeit. Kein
Mensch war mehr auf der Strae zu sehen; er war ganz allein, so setzte er sich
In der Stadt Florenz, nicht weit von der Piazza del Granduca, liegt eine klei- auf den Rcken des Bronzeschweines, lehnte sich vornber, da sein kleiner
ne Querstrae, ich glaube, man nennt sie Porta rossa. In dieser, vor einer Art lockiger Kopf, auf dem des Tieres ruhte, und ehe er es selbst wute, war er
Grnkramladen, befindet sich ein kunstreich und sorgfltig gearbeitetes eingeschlafen.
Bronzeschwein. Ein frisches, klares Wsserlein rieselt aus dem Maul des Es war um Mitternacht. Da rhrte sich das Bronzeschwein; er hrte es ganz
Tieres, das vor Alter ganz schwarzgrn aussieht. Nur der Rssel glnzt, als ob deutlich sagen: Du kleiner Knabe, halte Dich fest, denn nun laufe ich! Und
er blankpoliert sei, und das ist er auch, denn die vielen hundert Kinder und dann lief es mit ihm fort. Es war ein seltsamer Ritt. Zuerst kamen sie ber
Lazzaroni fassen ihn mit ihren Hnden an und setzen ihren Mund an sein die Piazza del Granduca und das eherne Pferd, das des Herzogs Statue trug,
Maul, um zu trinken. Es gibt ein hbsches Bild, wenn so ein anmutiger halb- wieherte laut; das farbige Wappen ber dem alten Rathaus leuchtete wie ein
nackter Knabe das wohlgeformte Tier umarmt und seinen frischen Mund an Transparent und Michel Angelos Dawid schwang seine Schleuder. Es war ein
dessen Rssel jetzt. seltsames Leben, das sich hier rhrte! Die Gruppen mit Perseus und dem
Ein jeder, der nach Florenz kommt, wird wohl dorthin finden, denn er braucht Raub der Sabinerinnen waren nur allzu lebendig; ihr Todesschrei drang laut
nur den ersten besten Bettler nach dem Bronzeschwein zu fragen. ber den prchtigen, einsamen Platz.
Er war eines Abends spt im Winter. Auf den Bergen lag Schnee, aber es war Bei dem Palazzo degli Uffizi, in den Bogengngen, wo der Adel sich zu den
Mondschein, und der Mondschein in Italien gibt ein so helles Licht, das man Karnevalsfreuden versammelt, machte das Bronzeschwein halt.

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Halte Dich fest! sagte das Tier, halte Dich fest, denn nun geht es die Anblick verdrngte den anderen. Nur ein Bild haftete unverrckbar in seiner
Treppen hinauf! Der Kleine sagte noch immer kein Wort, halb zitterte er, Seele, und das geschah wohl zumeist um der frohen, glcklichen Kinder wil-
halb war er glckselig. len, die darauf zu sehen waren und denen der kleine schon einmal bei
Sie traten in eine lange Galerie. Er kannte sie wohl, denn er war schon frher Tageslicht zugenickt hatte.
hier gewesen. An den Wnden prangten Gemlde, Statuen und Bsten stan- Viele wandern sicher gedankenlos an dem Bilde vorbei, und doch umschliet
den umher, alles war herrlich beleuchtet, als ob es heller Tag wre. Am prch- es einen Schatz an Poesie. Es ist Christus, der in die Unterwelt hinabfhrt.
tigsten jedoch war es, als sich die Tr zu einem der Nebenzimmer ffnete. Ja, Aber es sind nicht die Verdammten, die ihn umgeben, sondern die Heiden.
diese Herrlichkeit erkannte der Kleine wohl wieder. Doch in dieser Nacht Der Florentiner Angiolo Bronzino hat dieses Bild gemalt, und am meisten
prangte alles in seinem schnsten Glanze. bezwingend daran ist der Ausdruck der Gewiheit bei den Kindern, da sie
Hier stand eine wunderschne nackte Frau, so herrlich, wie nur die Natur und in den Himmel kommen sollen. Zwei der kleinsten umarmen einander
der grte Meister des Marmors sie formen konnten. Sie bewegte die anmu- bereits, ein anderer Kleiner streckt seine Hand aus zu einem, der noch in der
tigen Glieder, Delphine schnellten zu ihren Fen empor und die Tiefe steht und zeigt auf sich selbst, als ob er sagen wolle: Ich soll in den
Unsterblichkeit leuchtete aus ihren Augen. Die Welt nannte sie die Himmel! Die lteren stehen unsicher hoffend und beugen sich demtig
Mediceische Venus. Ihr zur Seite prangten Marmorbilder, in welchen des betend vor dem Herrn Jesus.
Geistes Kraft den Stein bezwungen hatte, nackte, herrliche Mnnergestalten. Auf dieses Bild schaute der Knabe lnger als auf irgend eines von den ande-
Der eine wetzte sein Schwert, man nennt ihn den Schleifer; die andere ren. Das Bronzeschwein weilte still davor. Ein leiser Seufzer erklang. Kam er
Gruppe stellte die kmpfenden Gladiatoren dar; das Schwert wird geschliffen von dem Bilde oder aus des Tieres Brust? Der Knabe erhob die Hand zu den
und die Helden kmpfen, alles fr die Gttin der Schnheit. lchelnden Kindern da Jagte das Tier mit ihm von dannen und hinaus durch
Der Knabe war wie geblendet von all dem Glanze. Die Wnde strahlten von den offenen Vorsaal.
Farben wieder, und alles war Leben und Bewegung. Zwiefach bot sich das Dank und Segen, Du freundliches Tier! sagte der kleine Knabe und strei-
Bild der Venus, der gttlichen, und der irdischen, so schwellend und feurig, chelte das Bronzeschwein, das bums, bums! die Treppen mit ihm binabsprang.
wie Titian sie aus seinem Herzen erschaffen. Es war seltsam anzusehen. Die Dank und Segen auch fr Dich! sagte das Bronzeschwein, ich habe Dir
zwei herrlichen Frauen streckten ihre anmutigen unverschleierten Glieder auf geholfen und Du hast mir geholfen, denn nur mit einem unschuldigen Kinde
den weichen Polstern, ihre Brust hob sich und das Haupt bewegte sich, so da auf dem Rcken erhalte ich die Kraft zum Laufen. Ja, siehst Du, ich darf auch
die reichen Locken auf die runden Schultern herabfielen, whrend die dun- in den Strahlenkreis der geweihten Lampe vor den Madonnenbildern treten.
klen Augen von den glhenden Gefhlen des Blutes sprachen; aber doch Ich kann Dich
wagte keines der Bilder, ganz aus dem Rahmen zu treten. Selbst die Gttin berall hin tragen, nur nicht in die Kirche! Aber von drauen kann ich, wenn
der Schnheit, die Gladiatoren und der Schleifer blieben auf ihrem Platze, Du bei mir bist, durch die offene Tr hineinsehen. Steige nicht von meinem
denn der Glanz, der von der Madonna, von Jesus und Johannes ausstrahlte, Rcken herunter! Wenn Du es tust, dann liege ich tot, wie Du mich am Tage
hielt sie gebunden. Die Heiligenblider waren keine Bilder mehr, sondern die in der Porta Rossa liegen siehst
Heiligen selbst. Ich bleibe bei Dir, Du freundliches Tier! sagte der Kleine, und dann ging es
Welche Pracht und Schnheit in jedem der Sle, und der Kleine sah alles. Das in sausender Fahrt durch die Gassen von Florenz hinaus zu dem Platz vor der
Bronzeschwein ging ja Schritt vor Schritt durch all die Herrlichkeit. Ein Kirche Santa Croce!

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Die groe Flgeltr sprang auf, die Lichter strahlten vom Altar hernieder kaum breit genug fr einen wohlbepackten Esel. Eine groe, eisenbeschla-
durch die ganze Kirche und hinaus auf den einsamen Platz. gene Tr stand halb offen. Hier ging er eine gemauerte Treppe mit schmutzi-
Ein seltsamer Lichtschein strmte von einem Grabstein berate, der im linken gen Stufen und einem glatten Seil an eines Gelndersstatt hinauf und kam auf
Seitengange stand. Tausend lebendige Sterne bildeten gleichsam eine Glorie eine offene mit Lumpen behngte Galerie. Eine Trekke fhrte von hier aus
darum. Ein Wappenschild prangte auf dem Grabe, eine rote Leiter in blauem auf den Hof, wo vom Brunnen dicke Eisendrhte nach allen Etagen des
Felde, die wie Feuer glhte. Es war Galileis Grab. Es ist nur ein einfachen Hauses hinaufgezogen waren, und ein Wassereimer schwebte neben dem
Denkstein. aber die rote Leiter im blauen Felde ist ein bedeutungsvolles anderen, whrend die Winde knirschte und der Eimer in der Luft tanzte, da
Wappenzeichen, es ist, als ob es der Kunst selbst zugehre, denn sie geht alle- das Wasser hinab in den Hof klatschte. Abermals ging es eine verfallene
zeit ihren Weg ber glhende Leitern empor, aber zum Himmel! Alle Steintreppe hinauf. Zwei Matrosen, es waren Russen, sprangen vergngt her-
Propheten des Geistes fahren gen Himmel wie Elias. unter und htten den armen Jungen um ein Haar umgestoen. Sie kamen von
In dem Gange rechts war es, als ob jedes Steinbild auf den reichen ihrem nchtlichen Bacchanal. Eine nicht mehr junge, aber ppige
Sarkophagen lebendig geworden sei. Hier stand Michel Angelo, Dante mit Frauengestalt mit starkem, schwarzen Haar, folgte. Was hast Du nachhause
dem Lorbeerkranz um die Stirn, Alfieri, Macchiavelli. Seite an Seite ruhen gebracht? fragte sie den Knaben.
hier diese groen Mnner, Italiens Stolz! Es ist eine prchtige Kirche, weit Sei nicht bse! bat er, Ich habe nichts bekommen, gar nichts!, und er griff
schner, wenn auch nicht so gro, wie die marmorne Domkirche zu Florenz. nach dem Rock der Mutter, als ob er ihn kssen wolle. Sie traten in die
Es war, als ob die Marmorgewnder sich bewegten, als ob die groen Kammer. Wir wollen sie nicht nher beschreiben, nur soviel sei gesagt, da
Gestalten ihre Hupter hher erhben und unter Gesang und sanften Tnen dort ein Henkelkrug mit Kohlenfeuer stand, ein marito, wie man ihn nennt,
durch die Nacht empor zu dem farbig erstrahlenden Altar blickten, wo wei- den nahm sie auf ihren Arm, wrmte die Finger und puffte den Knaben mit
gekleidete Knaben die goldenen Rucherfsser schwangen, deren starker den Ellenbogen: Ja, gewi hast Du Geld!. sagte sie.
Duft aus der Kirche bis auf den offenen Platz strmte. Das Kind weinte, sie stie mit dem Fue nach ihm, und er jammerte laut.
Der Knabe streckte seine Hand nach dem Lichtglanze aus, und im gleichen Willst Du schweigen, oder ich schlage Dir Deinen brllenden Kopf ent-
Augenblick fegte das Bronzeschwein von dannen. Er mute sich fest an sei- zwei! Und sie schwang den Feuerkrug, den sie in der Hand hielt. Der Junge
nen Leib pressen, der Wind pfiff um seine Ohren, er hrte die Kirchenpforte duckte sich mit einem Schrei auf die Erde. Da trat die Nachbarsfrau zur Tr
in den Angeln knarren, whrend sie sich wieder schlo, aber zugleich schien herein. Auch sie trug ihren marito auf dem Arm. Felicita! Was tust Du mit
das Bewutsein ihn zu verlassen. Er fhlte eine eisige Klte und schlug die dem Kinde?
Augen auf. Das Kind gehrt mir! antwortete Felicita. Ich kann es ermorden, wenn ich
Es war Morgen. Er sa, halb hinabhngend, auf dem Bronzeschwein, das, wie will und Dich dazu, Gianina! und sie schwang ihren Feuerkrug. Die andere
es immer zu tun pflegte, in der Porta Rossa stand. hob den ihren abwehrend in die Hhe und beide Tpfe fuhren zusammen, da
Furcht und Angst erfllten den Knaben bei dem Gedanken an die, die er Scherben, Feuer und Asche im Zimmer umherflogen. Der Knabe aber war im
Mutter nannte, und die ihn gestern fortgeschickt und gesagt hatte; da er Geld Nu zur Tr hinaus, ber den Hof und aus dem Hause. Das arme Kind lief, bis
herschaffen solle. Nichts hatte er bekommen, nur hungrig und durstig war er! es ganz auer Atem war. Er machte halt vor der Kirche St. Croce, deren Tore
Noch einmal umhalste er das Bronzeschwein, kte es auf den Rssel, nick- sich in der vergangenen Nacht vor ihm geffnet hatten, und ging hinein; alles
te ihm zu und wanderte dann von dannen nach einer der engsten Gassen, strahlte. Er kniete vor dem ersten Grabe zur Rechten nieder, es war

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Michelangelos Grab, und bald schluchzte er laut. Die Menschen kamen und Und der Knabe blieb im Hause, und die Frau lehrte ihn selbst das Nhen. Er
gingen. Die Messe wurde gelesen, niemand nahm Notiz von dem Knaben. a gut, er schlief gut, er wurde munter und begann nun Bellissima, so hie
Nur ein ltlicher Brger hielt an, betrachtete ihn und ging dann fort, wie die der kleine Hund, zu necken. Die Frau drohte mit dem Finger und schalt und
anderen auch. wurde bse. Und das nahm sich der Junge zu Herzen. Gedankenvoll sa er in
Hunger und Durst plagten den Kleinen, er war halb ohnmchtig und so seiner kleinen Kammer, die auf die Strae hinausging, wo die Hute getrock-
schwach. So kroch er in die Ecke zwischen der Wand und dem net wurden. Dicke Eisenstangen waren vor den Fenstern. Er konnte nicht
Marmormonument und fiel in Schlaf. Es war gegen Abend, als er wieder auf- schlafen und seine Gedanken waren bei dem Bronzeschwein. Pltzlich hrte
wachte. Jemand schttelte ihn und er fuhr empor. Derselbe alte Brger stand er es drauen: Klatsch, klatsch! ja, das mute es sein! Er sprang ans Fenster,
vor ihm. aber da war nichts zu sehen, es war alles vorbei.
Bist Du krank? Wo gehrst Du denn hin? Bist Du denn hier den ganzen Tag Hilf dem Herrn, seinen Farbenkasten zu tragen! sagte die Frau am Morgen
gewesen? Das waren ein paar von den vielen Fragen, die der Alte an ihn zu dem Knaben, als der junge Nachbar, ein Maler, mit dem Kasten und einer
richtete. Sie wurden beantwortet, und der alte Mann nahm ihn mit sich in sein zusammengerollten Leinewand beladen daher kam. Und der Knabe nahm den
kleines Haus in einer der Seitenstraen in der Nhe. Es war eine Kasten, folgte dem Maler und sie gingen nach der Galerie und gerade diesel-
Handschuhmacherwerkstatt, in die sie hereintraten. Die Frau sa noch fleiig be Treppe hinauf, die er so gut von jener Nacht her kannte, als er auf dem
beim Nhen, als sie kamen. Ein kleiner, weier Bologneser, so kurz abge- Bronzeschwein geritten war. Er kannte die Statuen und Bilder, die herrliche
schoren, da man die rosenrote Haut sehen konnte, hpfte auf den Tisch und Marmorvenus und die gemalte wieder, und er sah die Mutter Gottes, Jesus
sprang dem kleinen Knaben etwas vor. und Johannes.
Die unschuldigen Seelen kennen einander, sagte die Frau und streichelte Nun hielten sie vor dem Bilde des Bronzino an, wo Christus in die Unterwelt
den Hund und den Knaben. Er bekam zu essen und zu trinken bei den guten hinabfhrt und die Kinder um ihn herum in ser Erwartung des Himmels
Leuten, und sie erlaubten ihm auch, die Nacht ber hierzubleiben. Am nch- lcheln; das arme Kind lchelte auch, denn hier war es in seinem Himmel.
sten Tage wollte Vater Guiseppe mit seiner Mutter reden. Er bekam ein klei- Nun kannst Du nachhause gehen sagte der Maler zu ihm, da er bereits
nes rmliches Bett, aber ihm, der so oft auf dem harten Steinpflaster schlafen solange dagestanden hatte, wie der Maler seine Staffelei aufgestellt hatte!
mute, erschien es kniglich prchtig. Er schlief gut und trumte von den Darf ich Euch beim Malen zusehen? fragte der Knabe, darf ich sehen, wie
schnen Bildern und dem Bronzeschwein. Ihr das Bild auf das weie Stck hier herber bekommt?
Vater Guiseppe ging am nchsten Morgen aus, und das arme Kind war wenig Jetzt male ich nicht! antwortete der Mann und nahm seine schwarze Kreide
froh bei dem Gedanken, denn es wute, da dieser Gang dem Zwecke dien- hervor. Hurtig bewegte sich die Hand, das Auge ma das groe Bild, und
te, es zu seiner Mutter zurckzubringen. Und er weinte und kte den klei- trotzdem nur feine Striche erschienen, stand Christus doch bald schwebend,
nen lustigen Hund, und die Frau nickte ihnen beiden zu. wie auf dem farbigen Bilde, auf der Leinwand.
Und was fr einen Bescheid brachte Vater Guiseppe zurck? Er sprach lange Aber so geh doch! sagte der Maler, und der Knabe wanderte stille heim-
mit seiner Frau, und sie nickte und streichelte den Knaben. Es ist ein prch- wrts, setzte sich auf den Tisch und lernte Handschuhe nhen.
tiges Kind! sagte sie. Er knnte einen eben so guten Handschuhmacher Aber den ganzen Tag ber waren seine Gedanken in der Bildergalerie, und
abgeben, wie Du es warst! Und Finger hat er, so fein und geschmeidig. Die deshalb stach er sich in den Finger und stellte sich ungeschickt an, aber er
Madonna hat ihn zum Handschuhmacher bestimmt! neckte auch Bellissima nicht. Als es Abend wurde und die Haustr gerade

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offenstand, schlich er sich hinaus. Es war kalt aber sternenklar, hell und Das war eine Not und ein Jammer! Er wute nicht, ob er in den Arno sprin-
schn, und er wanderte durch die Straen, in denen es bereits ruhig war, und gen oder nachhause gehen und dies eingestehen sollte. Sie wrden ihn gewi
bald stand er vor dem Bronzeschwein. Er beugte sich zu ihm nieder, kte totschlagen, dachte er. Aber ich will mich gern totschlagen lassen! Ich will
den blanken Rssel und setzte sich auf seinen Rcken. Du freundliches sterben, dann komme ich zu Jesus und der Madonna! und er ging heim,
Tier, sagte er, wie habe ich mich nach Dir gesehnt! Heute Nacht mssen wir hauptschlich darum, weil er totgeschlagen werden wollte.
einen Ritt machen! Die Tr war geschlossen und er konnte den Klopfer nicht erreichen. Niemand
Das Bronzeschwein lag unbeweglich, und das frische Wasser sprudelte aus war auf der Strae, aber ein Stein lag lose vor dem Haus. Mit dem donnerte
seinem Maule. Der Kleine sa wie ein Ritter darauf, da zog ihn jemand an er an die Tr. Wer ist das? riefen sie von innen.
den Kleidern. Er schaute hin Bellissima, die kleine nackte, geschorenene Ich bin es! sagte er, Bellissima ist fort! schliet mir auf und schlagt mich
Bellissima war es. Der Hund war mit aus dem Hause geschlpft und war tot!
dem Kleinen gefolgt, ohne da er es bemerkt hatte. Bellissima bellte, als ob Das war ein Entsetzen, besonders bei der Frau, ber die arme Bellissima! Sie
sie sagen wollte: siehst Du, ich bin mitgekommen. Weshalb hast Du Dich sah sogleich auf die Wand, wo das Umhngefell des Hundes hngen sollte.
hierher gesetzt? Kein feuriger Drache htte den Knaben mehr erschrecken Das kleine Lammfell hing da.
knnen, als der kleine Hund an diesem Orte. Bellissima auf der Strae und Bellissima auf der Wache! schrie sie ganz laut. Du bses Kind! Wie hast
noch dazu, ohne angezogen zu sein, wie es die alte Mutter nannte! Was soll- Du ihn denn hier herausbekommen! Er wird totfrieren! Das feine Tier bei den
te daraus nur werden! Der Hund kam niemals zur Winterszeit in die Luft, rohen Soldaten!
ohne in ein kleines hbsch fr ihn zugeschnittenes und genhtes Vater mute gleich gehen! und die Frau jammerte und der Knabe weintet
Lammfellchen gehllt zu sein. Das Fell konnte mit einem roten Band fest um Alle Leute im Haus liefen zusammen, der Maler auch. Er nahm den Knaben
den Hals gebunden werden, es war mit einer Schleife und einer Klingel zwischen seine Knie und fragte ihn aus. So erfuhr er stckweise die ganze
geschmckt und es konnte auch unter dem Bauche zugebunden werden. Der Geschichte, von dem Bronzeschwein und der Galerie. Es war nicht besonders
Hund sah beinahe wie ein Zicklein aus, wenn er zur Winterszeit in diesem leicht zu verstehen, aber der Maler trstete den Kleinen, redete der Alten gut
Anzug mit der Signora ausgehen durfte. Bellissima war also mitgekommen zu, aber sie gab sich nicht zufrieden, ehe Vater mit Bellissima ankam, der so
und nicht angezogen. Was wrde nur daraus werden? Alle Phantasien waren lange zwischen den Soldaten gewesen war. Das war eine Freude! Und der
verschwunden, doch kte der Knabe das Bronzeschwein und nahm dann Maler streichelte den armen Jungen und gab ihm ein Handvoll Bilder.
Bellissima auf den Arm; das Tierehen zitterte vor Klte deshalb lief der Junge Ach, was waren das fr prchtige Dinge! Was fr lustige Kpfe! Aber vor
so schnell er nur laufen konnte. allem da war springlebendig das Bronzeschwein selbst. Ach, nichts in der
Womit lufst Du denn da! riefen zwei Gendarmen, denen er begegnete, und Welt konnte herrlicher sein! Mit ein paar Strichen stand es auf dem Papier,
Bellissima bellte. Wo hast Du den schnen Hund gestohlen? fragten sie und und sogar das Haus dahinter war angedeutet.
nahmen ihn dem Knaben weg. Wer doch zeichnen und malen knnte! dann knnte man sich die ganze Welt
O, gebt ihn mir wieder! jammerte der Knabe. erobern!
Wenn Du ihn nicht gestohlen hast, kannst Du zuhause sagen, da der Hund Am nchsten Tage in dem ersten unbewachten Augenblick griff der Kleine
auf der Wache abgeholt werden kann! und sie nannten ihm den Ort und gin- nach dem Bleistift und auf der weien Seite des einen Bildes versuchte er die
gen mit Bellissima davon. Zeichnung des Bronzeschweines wiederzugeben. Und es glckte! Ein

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bichen schief, ein bichen verquer, ein Bein dick, das andere dnn, aber es selbst beigebracht. Ein jetzt berhmter Maler hatte dieses Talent entdeckt,
war doch zu erkennen. Er Jubelte hoch auf! Der Bleistift wollte nur noch gerade als der Knabe weggejagt werden sollte, weil er den Liebling der Frau,
nicht so recht, wie er sollte, das sah er wohl. Aber am nchsten Tage stand da den kleinen Mops, gebunden, und ihn so zwangsweise zum Modell gemacht
ein anderes Bronzeschwein neben dem ersten, und das war hundertmal bes- hatte.
ser; das dritte war so gut, da jeder es erkennen konnte. Aus dem Handschuhmacherjungen war ein groer Maler geworden! Das
Aber mit dem Handschuhnhen stand es schlimm und die Besorgungen in der bewies dies Bild, das bewies besonders das daneben hngende grere
Stadt dauerten immer lnger, denn das Bronzeschwein hatte ihn jetzt gelehrt, Gemlde. Dies zeigte nur eine einzige Figur, einen zerlumpten, schnen
da sich alle Bilder auf das Papier bertragen lassen knnen, und die Stadt Knaben, der auf der Strae sa und schlief. Er lehnte sich an das
Florenz ist ein ganzes Bilderbuch, wenn man nur darin blttern mag. Da steht Bronzeschwein in der Strae Porta Rossa. Alle Beschauer kannten den Ort.
auf der Piazza della Trinit eine schlanke Sule, auf der die Gttin der Des Kindes Arme ruhten auf dem Kopfe des Schweins. Der Kleine schlief
Gerechtigkeit mit verbundenen Augen und der Wage steht. Bald stand sie auf ruhig und sorglos, und die Lampe vor dem Madonnenbilde warf einen star-
dem Papier, und es war der kleine Junge bei dem Handschumacher, der sie ken effektvollen Lichtschein auf das bleiche, schne Antlitz des Kindes. Es
dahingesetzt hatte. Die Bildersammlung wuchs, aber sie enthielt bisher nur war eine prchtige Arbeit. Ein groer vergoldeter Rahmen umschlo es, und
die toten Dinge. Da sprang eines Tages Bellissima vor ihm her; Steh still! ber einer Ecke des Rahmens hing ein Lorbeerkranz, aber zwischen die gr-
sagte er, dann wirst Du hbsch und kommst in meine Bildersammlung! nen Bltter war ein schwarzes Band gewunden, ein langer Trauerflor hing
Aber Bellissima wollte nicht stillstehen, so mute er also gebunden werden. davon hinunter.
Kopf und Schwanz wurden angebunden, er bellte und sprang, die Schnur Der junge Knstler war in diesen Tagen gestorben.
wurde straff; da kam die Signora.
Du gottloser Junge! Das arme Tier! war alles, was sie auszurufen ver-
mochte. Sie stie! den Knaben beiseite, trat nach ihm mit dem Fu und wies
ihn aus dem Hause, ihn, den undankbarsten Bsewicht, das gottloseste Kind
in der Welt! und weinend kte sie ihre kleine, halberwrgte Bellissima. Das Feuerzeug
Der Maler kam in diesem Augenblick die Treppe herauf und hier ist der
Wendepunkt der Geschichte! Es kam ein Soldat auf der Landstrae dahermarschiert: eins, zwei; eins, zwei!
1834 war in der Academia delle Arte eine Ausstellung in Florenz. Zwei Er hatte seinen Tornister auf dem Rcken und einen Sbel an der Seite, denn
nebeneinander aufgestellte Bilder sammelten eine Menge Beschauer. Auf er war im Krieg gewesen und wollte nun nach Hause.
dem kleinsten Bilde war ein kleiner lustiger Knabe dargestellt, der sa und
zeichnete. Als Modell diente ein kleiner weier, vllig kurz geschorener Da begegnete er einer alten Hexe; sie war widerlich, ihre Unterlippe hing ihr
Mops. Aber das Tier wollte nicht still stehen und war daher mit Bindfaden am gerade bis auf die Brust hinunter. Sie sagte: Guten Abend, Soldat! Was hast
Kopfe und Schwanze festgebunden. Es war eine solche Lebenswahrheit du doch fr einen schnen Sbel und groen Tornister! Du bist ein wahrer
darin, da sie jeden ansprechen mute. Der Maler war, wie man erzhlte, ein Soldat! Nun sollst du so viel Geld haben, wie du willst. Ich danke dir, du
junger Florentiner, der als kleines Kind von der Gasse aufgelesen, und dann alte Hexe! sagte der Soldat. Siehst du den groen Baum da? sagte die
bei einem alten Handschuhmacher erzogen wurde: Das Zeichnen hatte er sich Hexe und zeigte auf eine Eiche, die ihnen zur Seite stand. Er ist inwendig

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ganz hohl; da mut du den Wipfel erklettern, dann findest du ein Loch, durch Nun ffnete er die erste Tr. Uh, da sa der Hund mit den Augen, so gro wie
das du dich hinabgleiten lassen und tief in den Erdboden gelangen kannst. Ich Teetassen, und glotzte ihn an. Du bist ein netter Kerl! sagte der Soldat, setz-
werde dir einen Strick um den Leib binden, damit ich dich wieder heraufziehen te ihn auf die Schrze der Hexe und nahm soviel Kupfergeld, als seine Tasche
kann, wenn du mich rufst! Was soll ich denn da unten? fragte der Soldat. fassen konnte, schlo dann die Kiste, setzte den Hund wieder darauf und ging
in das andere Zimmer hinein. Wahrhaftig, da sa der Hund mit den Augen, so
Geld holen! sagte die Hexe. Wisse, wenn du auf den Boden hinunter- gro wie Mhlrder. Du solltest mich lieber nicht so ansehen, sagte der
kommst, so bist du in einer groen Halle; da ist es ganz hell, denn da bren- Soldat, du knntest Augenschmerzen bekommen! Und dann setzte er den
nen ber hundert Lampen. Dann erblickst du drei Tren. Du kannst sie ff- Hund auf die Schrze der Hexe. Aber als er das viele Silbergeld in der Kiste
nen, der Schlssel steckt daran. Gehst du in die erste Kammer hinein, so sieh- erblickte, warf er all das Kupfergeld, was er hatte, fort und fllte die Taschen
st du mitten auf dem Fuboden eine groe Kiste. Auf ihr sitzt ein Hund; er und den Tornister nur mit Silber. Nun ging er in die dritte Kammer. Das war
hat ein Paar Augen, so gro wie Teetassen, doch darum brauchst du dich nicht hlich! Der Hund darin hatte wirklich zwei Augen, so gro wie ein Turm,
zu kmmern! Ich gebe dir meine blaue Schrze, die kannst du auf dem und die drehten sich im Kopfe, gerade wie die Flgel von Windmhlen.
Fuboden ausbreiten, geh dann rasch hin und nimm den Hund, setze ihn auf Guten Abend! sagte der Soldat und berhrte die Mtze, denn einen solchen
meine Schrze, ffne die Kiste und nimm soviel Geld, wie du willst; es ist Hund hatte er frher nie gesehen; aber als er ihn etwas genauer betrachtet
lauter Kupfer. Willst du lieber Silber haben, so mut du in das nchste hatte, dachte er: 'Nun ist es genug!' hob ihn auf den Fuboden herunter und
Zimmer hineingehen; da sitzt ein Hund, der hat ein Paar Augen, so gro wie machte die Kiste auf. Was war da fr eine Menge Gold! Er konnte dafr die
Mhlrder; doch das soll dich nicht kmmern. Setze ihn auf meine Schrze ganze Stadt und die Zuckerferkel der Kuchenfrauen, alle Zinnsoldaten,
und nimm von dem Gelde! Willst du hingegen Gold haben, so kannst du es Peitschen und Schaukelpferde in der ganzen Welt kaufen! Ja, das war einmal
auch bekommen, und zwar soviel, wie du tragen willst, wenn du in die dritte Gold! Nun warf der Soldat alles Silbergeld, womit er seine Taschen und sei-
Kammer hineingehst. Aber der Hund, der auf dem Goldkasten sitzt, hat zwei nen Tornister gefllt hatte, fort und nahm dafr Gold; ja, alle Taschen, der
Augen, jedes so gro wie ein Turm. Glaube mir, das ist ein ordentlicher Tornister, die Mtze und die Stiefel wurden gefllt, so da er kaum gehen
Hund; aber daran sollst du dich nicht kehren. Setze ihn auf meine Schrze, so konnte; nun hatte er Geld! Den Hund setzte er auf die Kiste, schlug die Tre
tut er dir nichts, und nimm aus der Kiste soviel Gold, wie du willst! Das ist zu und rief dann durch den Baum hinauf:
nicht bel! sagte der Soldat. Aber was soll ich dir geben, du alte Hexe, denn
etwas willst du doch auch wohl haben? Nein, sagte die Hexe, nicht einen Zieh mich jetzt in die Hhe, du alte Hexe! Hast du auch das Feuerzeug?
einzigen Groschen will ich haben! Fr mich sollst du nur ein altes Feuerzeug fragte die Hexe. Wahrhaftig, sagte der Soldat, das habe ich vergessen.
nehmen, das meine Gromutter verga, als sie das letzte Mal da unten war! Und er ging und holte es. Die Hexe zog ihn hinauf, und da stand er wieder
Nun, so binde mir den Strick um den Leib! sagte der Soldat. Hier ist er, auf der Landstrae, die Taschen, Stiefel, Tornister und Mtze voll Gold. Was
sagte die Hexe, und hier ist meine blaue Schrze. willst du mit dem Feuerzeug? fragte der Soldat. Das geht dich nichts an!
sagte die alte Hexe. Nun hast du ja Geld bekommen! Gib mir nur das
Dann kletterte der Soldat auf den Baum hinauf, lie sich in das Loch hinun- Feuerzeug! Ach was! sagte der Soldat. Willst du mir gleich sagen, was
tergleiten und stand nun, wie die Hexe gesagt hatte, unten in der groen du damit willst, oder ich ziehe ganz einfach meinen Sbel aus der Scheide
Halle, wo die vielen Lampen brannten. und schlage dir ohne zu zgern den Kopf ab! Nein! sagte die Hexe.

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Da schlug der Soldat ihr den Kopf ab. Da lag sie. Aber er band all sein Geld Stopfnadel zusammennhen, und keiner seiner Freunde kam zu ihm, denn es
in ihre Schrze, nahm es wie ein Bndel auf seinen Rcken, steckte das waren viele Treppen hinaufzusteigen.
Feuerzeug ein und ging gerade nach der Stadt.
Es war ein ganz dunkler Abend, er konnte sich nicht einmal ein Licht kaufen,
Das war eine prchtige Stadt, und in den prachtvollsten Wirtshusern kehrte aber da fiel es ihm ein, da ein kleines Stckchen in dem Feuerzeuge liege,
er ein, verlangte die allerbesten Zimmer und seine Lieblingsspeisen, denn das er aus dem hohlen Baume, in den die Hexe ihm hinuntergeholfen, genom-
nun war er ja reich, da er soviel Geld hatte. men hatte. Er holte das Feuerzeug und das Lichtstckchen vor; aber gerade
als er Feuer schlug, sprang die Tr auf, und der Hund, der Augen so gro wie
Dem Diener, der seine Stiefel putzen sollte, kam es freilich vor, als seien es ein paar Teetassen hatte und den er unten unter dem Baume gesehen hatte,
recht jmmerliche, alte Stiefel, die ein so reicher Herr besa, aber er hatte stand vor ihm und fragte: Was befiehlt mein Herr?
sich noch keine neuen gekauft; am nchsten Tage bekam er anstndige
Stiefel und schne Kleider. Nun war aus dem Soldaten ein vornehmer Herr Was ist das? fragte der Soldat. Das ist ja ein lustiges Feuerzeug, wenn ich
geworden, und man erzhlte ihm von all den Herrlichkeiten, die in der Stadt so bekommen kann, was ich haben will! Schaffe mit etwas Geld, sagte er
waren, und von dem Knig und was fr eine niedliche Prinzessin seine zum Hunde, und schnell war er fort und wieder da, und hielt einen groen
Tochter sei. Beutel voll Geld in seinem Maule.

Wo kann man sie zu sehen bekommen? fragte der Soldat. Sie ist gar nicht Nun wute der Soldat, was fr ein prchtiges Feuerzeug das war! Schlug er
zu Gesicht zu bekommen! antwortete man. Sie wohnt in einem groen einmal, so kam der Hund, der auf der Kiste mit Kupfergeld sa, schlug er
Schlosse, von vielen Mauern und Trmen umgeben. Niemand auer dem zweimal, so kam der, der das Silbergeld bewachte, und schlug er dreimal, so
Knig darf bei ihr ein und aus gehen, denn es ist prophezeit, da sie an einen kam der, der das Gold hatte. Nun zog der Soldat wieder in die schnen
ganz gemeinen Soldaten verheiratet wird, und das kann der Knig nicht Zimmer, erschien wieder in schnen Kleidern, und da erkannten ihn sogleich
zugeben. 'Ich mchte sie wohl sehen!' dachte der Soldat, aber dazu konnte alle seine Freunde und hielten sehr viel von ihm.
er ja durchaus keine Erlaubnis erhalten.
Da dachte er einmal: 'Es ist doch etwas recht Sonderbares, da man die
Nun lebte er recht lustig, besuchte das Theater, fuhr in des Knigs Garten und Prinzessin nicht zu sehen bekommen kann. Sie soll sehr schn sein; aber was
gab den Armen viel Geld, und das war hbsch von ihm; er wute noch von kann das helfen, wenn sie immer in dem groen Schlosse sitzen soll! Kann
frheren Zeiten her, wie schlimm es ist, nicht einen Groschen zu besitzen! Er ich sie denn gar nicht zu sehen bekommen? Wo ist mein Feuerzeug? Er
war immer noch reich, hatte schne Kleider und bekam viele Freunde, die schlug Feuer, und da kam der Hund mit den Augen, so gro wie Teetassen.
alle sagten, er sei ein vortrefflicher Mensch, ein wahrer Edelmann, und das
hatte der Soldat gern! Aber da er jeden Tag Geld ausgab und nie etwas ein- Es ist freilich mitten in der Nacht, sagte der Soldat, aber ich mchte herz-
nahm, so blieben ihm zuletzt nicht mehr als zwei Groschen brig. Er mute lich gern die Prinzessin nur einen Augenblick sehen! Der Hund war gleich
die schnen Zimmer verlassen und oben in einer ganz kleinen Kammer woh- aus der Tr, und ehe der Soldat daran dachte, sah er ihn schon mit der
nen, dicht unter dem Dache, seine Stiefel selbst brsten und sie mit einer Prinzessin wieder. Sie sa und schlief auf dem Rcken des Hundes und war

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so lieblich, da jedermann sehen konnte, da es eine wirkliche Prinzessin Aber die Knigin war eine uerst kluge Frau, die mehr konnte als in einer
war; der Soldat konnte es durchaus nicht unterlassen, sie zu kssen, denn er Kutsche fahren. Sie nahm ihre groe, goldene Schere, schnitt ein groes
war ganz und gar Soldat. Stck Seidenzeug in Stcke und nhte einen kleinen, niedlichen Beutel; den
fllte sie mit feiner Buchweizengrtze, band ihn der Prinzessin auf den
Darauf lief der Hund mit der Prinzessin zurck. Doch als es Morgen wurde Rcken, und als das getan war, schnitt sie ein kleines Loch in den Beutel, so
und der Knig und die Knigin kamen, sagte die Prinzessin, sie habe in der da die Grtze den ganzen Weg bestreuen konnte, den die Prinzessin nahm.
vorigen Nacht einen ganz sonderbaren Traum von einem Hunde und einem
Soldaten gehabt. Sie sei auf dem Hunde geritten, und der Soldat habe sie In der Nacht kam nun der Hund wieder, nahm die Prinzessin auf den Rcken
gekt. Das wre wahrlich eine schne Geschichte! sagte die Knigin. und lief mit ihr zu dem Soldaten hin, der sie liebhatte und gern ein Prinz htte
sein mgen, um sie zur Frau bekommen zu knnen.
Nun sollte in der nchsten Nacht eine der alten Hofdamen am Bette der
Prinzessin wachen, um zu sehen, ob es ein Traum sei oder was sonst. Der Hund merkte nicht, wie die Grtze gerade vom Schlosse bis zum
Fenster des Soldaten, wo er mit der Prinzessin die Mauer hinauflief, sich
Der Soldat hatte eine auerordentliche Sehnsucht, die Prinzessin wiederzuse- ausstreute. Am Morgen sahen der Knig und die Knigin nun wohl, wo ihre
hen, und so kam denn der Hund in der Nacht, nahm sie und lief, was er konn- Tochter gewesen war, und da nahmen sie den Soldaten und setzten ihn ins
te; aber die alte Hofdame lief ebenso schnell hinterher. Als sie nun sah, da Gefngnis.
der Hund mit der Prinzessin in einem groen Hause verschwand, dachte sie:
'Nun wei ich, wo er ist', und machte mit einem Stck Kreide ein groes Da sa er. Hu, wie dunkel und hlich war es da! Und dazu sagte man ihm:
Kreuz an die Tr. Dann ging sie nach Hause und legte sich nieder, und der Morgen wirst du gehngt werden. Das zu hren, war eben nicht ergtzlich,
Hund kam auch mit der Prinzessin wieder. Aber als er sah, da ein Kreuz an und sein Feuerzeug hatte er zu Hause im Gasthofe gelassen. Am Morgen
der Tr, wo der Soldat wohnte, gemacht war, nahm er auch ein Stck Kreide konnte er durch das Eisengitter vor dem kleinen Fenster sehen, wie sich das
und machte Kreuze an alle Tren in der ganzen Stadt. Das war klug getan, Volk beeilte, aus der Stadt zu kommen, um ihn hngen zu sehen. Er hrte die
denn nun konnte ja die Hofdame die richtige Tr nicht finden, da Kreuze an Trommeln und sah die Soldaten marschieren. Alle Menschen liefen hinaus;
allen waren. unter ihnen war auch ein Schuhmacherjunge mit Schurzfell und Pantoffeln;
er lief so im Galopp, da einer seiner Pantoffeln gerade gegen die Mauer
Frhmorgens kamen der Knig und die Knigin, die alte Hofdame und alle abflog, hinter der der Soldat sa und durch das Eisengitter hinaussah. Ei, du
Offiziere, um zu sehen, wo die Prinzessin gewesen war. Da ist es! sagte der Schuhmacherjunge! Du brauchst nicht solche Eile zu haben, sagte der Soldat
Knig, als er die erste Tr mit einem Kreuze erblickte. Nein, dort ist es, lie- zu ihm; es wird nichts daraus, bevor ich komme! Willst du aber hinlaufen,
ber Mann! sagte die Knigin, als sie die zweite Tr mit einem Kreuze dar- wo ich gewohnt habe, und mir mein Feuerzeug holen, so sollst du vier
auf gewahr wurde. Aber da ist eins und dort ist eins! sagten alle; wohin sie Groschen haben! Aber du mut schnell machen! Der Schuhmacherjunge
blickten, waren Kreuze an den Tren. Da begriffen sie denn wohl, da ihnen wollte gern die vier Groschen haben und lief fort nach dem Feuerzeuge,
das Suchen nichts helfen wrde. brachte es dem Soldaten und ja, nun werden wir hren!

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Auerhalb der Stadt war ein groer Galgen gemauert, ringsherum standen die Das Gnseblmchen
Soldaten und viele tausend Menschen. Der Knig und die Knigin saen
oben auf einem prchtigen Thron, den Richtern und dem ganzen Rat gegen-
ber. Nun hre einmal..!
Drauen auf dem Lande, dicht am Wege, lag ein Landhaus; du hast es gewi
Der Soldat stand schon oben auf der Leiter; aber als sie ihm den Strick um selbst schon einmal gesehen! Davor liegt ein kleines Grtchen mit Blumen
den Hals legen wollten, sagte er, da man ja immer einem armen Snder, und einem Zaun, der gestrichen ist. Dicht dabei am Graben, mitten in dem
bevor er seine Strafe erdulde, die Erfllung eines unschuldigen Wunsches herrlichen grnen Grase, wuchs ein kleines Gnseblmchen. Die Sonne schi-
gewhre. Er mchte eine Pfeife Tabak rauchen, es sei ja die letzte Pfeife, die en ebenso warm und schn darauf herab, wie auf die groen, reichen
er in dieser Welt bekomme. Prachtblumen im Garten, und deshalb wuchs es von Stunde zu Stunde. Eines
Morgens stand es entfaltet da mit seinen kleinen, weien Blttern, die wie
Das wollte der Knig ihm denn auch nicht abschlagen, und so nahm der Strahlen rings um die kleine gelbe Sonne in der Mitte sitzen. Es dachte gar
Soldat sein Feuerzeug und schlug Feuer, ein-, zwei-, dreimal! Da standen alle nicht daran, da kein Mensch es dort im Grase sah und da es nur ein armes,
drei Hunde, der mit den Augen, so gro wie Teetassen, der mit den Augen wie verachtetes Blmchen sei: nein, es war froh und wandte sich der warmen
Mhlrder und der, dessen Augen so gro waren wie ein Turm. Sonne entgegen, sah zu ihr auf und horchte auf die Lerche, die in den Lften
sang.
Helft mir, da ich nicht gehngt werde, sagte der Soldat, und da fielen die Das kleine Gnseblmchen war so glcklich, als ob ein groer Festtag sei,
Hunde ber die Richter und den ganzen Rat her, nahmen den einen bei den und doch war es nur ein Montag. Alle Kinder waren in der Schule; whrend
Beinen und den andern bei der Nase und warfen sie viele Ellen hoch in die sie auf ihren Bnken saen und lernten, sa es auf seinen kleinen grnen Stiel
Luft, da sie beim Niederfallen sich in Stcke zerschlugen. und lernte auch von der warmen Sonne und allem ringsumher, wie gut Gott
ist, und es erschien ihm recht, da die kleine Lerche so deutlich und schn
Ich will nicht, sagte der Knig, aber der grte Hund nahm sowohl ihn wie alles sang, was es selbst im Stillen fhlte. Und das Gnseblmchen sah mit
die Knigin und warf sie den andern nach; da erschraken die Soldaten, und einer Art Ehrfurcht zu dem glcklichen Vogel empor, der singen und fliegen
alles Volk rief: Guter Soldat, du sollst unser Knig sein und die schne konnte, aber es war gar nicht betrbt darber, da es selbst das nicht konnte.
Prinzessin haben! Ich sehe und hre ja! dachte es. Die Sonne bescheint mich und der Wind
kt mich! Ach, wie reich bin ich doch beschenkt!
Dann setzten sie den Soldaten in des Knigs Kutsche, und alle drei Hunde Innerhalb des Zaunes standen so viele steife, vornehme Blumen; je weniger
tanzten vorauf und riefen Hurra, und die Knaben pfiffen auf den Fingern, und Duft sie hatten, um so hochmtiger erhoben sie ihr Haupt. Die Bauernrosen
die Soldaten prsentierten das Gewehr. Die Prinzessin kam aus dem Schlosse bliesen sich auf, um grer als die Rosen zu sein, aber die Gre macht es
und wurde Knigin, und das gefiel ihr wohl! Die Hochzeit whrte acht Tage nicht! Die Tulpen hatten die allerschnsten Farben; das wuten sie wohl und
lang, und die Hunde saen mit bei Tische und machten groe Augen. hielten sich kerzengerade, damit man sie noch besser sehen konnte. Sie
beachteten das junge Gnseblmchen da drauen gar nicht, aber dies sah
desto mehr nach ihnen und dachte: Wie reich und schn sie sind! Ja, zu

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ihnen fliegt gewi der prchtige Vogel herunter und besucht sie! Gott sei erkannte sie des Vogels Stimme, aber was er sang, klang so traurig. Ja, die
Dank!, da ich so dicht dabei stehe, da kann ich doch den Staat mit ansehen! arme Lerche hatte guten Grund dazu, sie war gefangen worden und sa nun
Und gerade, wie es das dachte, quirrevit! da kam die Lerche herabgeflogen, in einem Bauer dicht an dem offenen Fenster. Sie sang davon, frei und glck-
aber nicht zu den Bauernrosen und Tulpen, nein, nieder ins Gras zu dem lich umherzufliegen, sang von dem jungen, grnen Korn auf den Feldern und
armen Gnseblmchen. Das erschrak so vor lauter Freude, da es gar nicht von den herrlichen Reisen, die sie auf ihren Schwingen hoch in die Luft hin-
wute, was es denken sollte. auf machen konnte. Der arme Vogel war in keiner glcklichen Stimmung.
Der kleine Vogel tanzte rings um das Gnseblmchen herum und sang: Gefangen sa er im Kfig.
Nein, wie ist doch das Gras so weich! Und sieh, welch eine se kleine Das kleine Gnseblmchen wollte ihm so gerne helfen, aber wie sollte sie das
Blume mit Gold im Herzen und Silber im Kleid! Der gelbe Punkt in dem anfangen, ja, es war schwer, ein Mittel zu finden. Es verga fast, wie schn
Gnseblmchen sah ja auch aus wie Gold, und die kleinen Bltter ringsher- alles rundumher stand, wie warm die Sonne schien und wie schn seine eige-
um glnzten silberwei. nen Bltter aussahen. Ach, sie konnte nur an den armen Vogel denken, fr den
Wie glcklich das kleine Gnseblmchen war, nein, das kann niemand sie doch gar nichts tun konnte.
begreifen! Der Vogel kte es mit seinem Schnabel, sang ihm etwas vor und Zu gleicher Zeit kamen zwei kleine Knaben aus dem Garten; der eine hatte
flog dann wieder in die blaue Luft empor. Es dauerte bestimmt eine ganze ein Messer in der Hand, ebenso gro und scharf wie das, mit dem das
halbe Stunde, bevor das Blmchen wieder zu sich kam. Halb verschmt und Mdchen die Tulpen abgeschnitten hatte. Sie gingen gerade auf das kleine
doch innerlich beglckt sah es zu den anderen Blumen im Garten hinber. Sie Gnseblmchen zu, das gar nicht begreifen konnte, was sie wollten.
hatten gesehen, welche Ehre und Glckseligkeit ihm widerfahren war, sie Hier knnen wir uns einen prchtigen Rasenfleck fr die Lerche heraus-
muten ja begreifen, welche Freude das war. Aber die Tulpen standen noch schneiden! sagte der eine Knabe und begann ein Viereck tief um das
einmal so steif wie vorher und waren ganz spitz im Gesicht und sehr rot, denn Gnseblmchen herum herauszuschneiden, so da es mitten in den
sie hatten sich gergert. Die Bauernrosen waren ganz dickkpfig, buh, es war Rasenfleck zu stehen kam.
doch gut, da sie nicht sprechen konnten, sonst htte das Gnseblmchen Rei die Blume ab! sagte der andere Knabe und das Gnseblmchen zit-
eine ordentliche Predigt bekommen. Die arme, kleine Blume konnte wohl terte ordentlich vor Angst, denn abgerissen werden, hie ja das Leben verlie-
sehen, da sie nicht guter Laune waren, und das tat ihr von Herzen leid. ren, und nun wollte sie so gern leben, da sie doch mit dem Rasenfleck in das
Im selbes Augenblick kam ein Mdchen mit einem groen, glnzend schar- Bauer zu der gefangenen Lerche kommen sollte.
fen Messer in den Garten. Sie ging gerade auf die Tulpen zu und schnitt eine Nein, la sie sitzen! sagte der andere Knabe, sie putzt so hbsch! und so
nach der anderen ab. Ach! seufzte das kleine Gnseblmchen, das ist doch blieb sie stehen und kam mit in das Bauer zu der Lerche.
schrecklich! nun ist es vorbei mit ihnen! Dann ging das Mdchen mit den Aber der arme Vogel klagte laut ber die verlorene Freiheit und schlug mit
Tulpen fort. Das Gnseblmchen war froh, da es drauen im Grase stand den Flgeln gegen den Eisendraht des Kfigs; das kleine Gnseblmchen
und eine kleine rmliche Blume war. konnte nicht sprechen, konnte nicht ein trstendes Wort sagen, wie gerne sie
Es fhlte sich so recht dankbar, und als die Sonne unterging, faltete es seine es auch wollte. So verging der ganze Vormittag.
Bltter, schlief ein und trumte die ganze Nacht von der Sonne und dem klei- Hier ist kein Wasser! sagte die gefangene Lerche, sie sind alle fortgegan-
nen Vogel. Am nchsten Morgen, als die Blume glcklich wieder all ihre gen und haben vergessen, mir einen Tropfen zu trinken zu geben! Mein Hals
weien Blttchen wie kleine Arme dem Licht und der Luft entgegenstreckte, ist trocken und brennend! Es ist, als ob Feuer und Eis in mir wren und die

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Luft ist so schwer! Ach, ich mu sterben, mu fort von dem warmen Das Heinzelmnnchen beim Krmer
Sonnenschein, dem frischen Grn, von all der Herrlichkeit, die Gott geschaf-
fen hat! und sie bohrte ihren Schnabel in den khlen Rasenfleck, um sich Es war einmal ein richtiger Student, der wohnte in einer Dachkammer, und
dadurch ein wenig zu erfrischen; da fielen ihre Augen auf das ihm gehrte gar nichts; es war aber auch einmal ein richtiger Krmer, der
Gnseblmchen; der Vogel nickte ihm zu, kte es mit dem Schnabel und wohnte zu ebener Erde, und ihm gehrte das ganze Haus. Zu ihm hielt sich
sagte: Du mut auch hier drinnen verwelken, du arme, kleine Blume! Dich das Heinzelmnnchen, denn beim Krmer gab es jeden Weihnachtsabend
und den kleinen, grnen Rasenfleck hat man mir fr die ganze Welt gegeben, eine Schssel voll Grtzbrei mit einem groen Klumpen Butter mitten darin!
die ich drauen hatte! Jeder kleine Grashalm soll fr mich ein grner Baum Das konnte der Krmer ganz gut geben; darum blieb das Heinzelmnnchen
sein, jedes von deinen weien Blttchen eine duftende Blume! Ach, Ihr im Krmerladen, und das war sehr lehrreich.
erzhlt mir nur, wieviel ich verloren habe!
Wer ihn doch trsten knnte! dachte das Gnseblmchen, aber es konnte Eines Abends trat der Student durch die Hintertr ein, um selbst Licht und
kein Blatt bewegen; doch der Duft, der aus den feinen Blttchen strmte, war Kse zu kaufen; er hatte niemand zu schicken, darum ging er selbst; er
weit strker, als man ihn sonst bei dieser Blume findet. Das merkte der Vogel bekam, was er wnschte, bezahlte es, und der Krmer und auch dessen Frau
auch, und obgleich er vor Durst verschmachtete und in seiner Pein die gr- nickten ihm einen 'guten Abend' zu; das war eine Frau, die mehr konnte als
nen Grashalme abri, berhrte er doch das Blmchen nicht. mit dem Kopfe nicken; sie hatte Rednergabe! Der Student nickte ebenfalls,
Es wurde Abend, und noch immer kam niemand und brachte dem armen blieb aber auf einmal stehen, und zwar indem er den Bogen Papier las, in den
Vogel einen Tropfen Wasser; da streckte er seine hbschen Flgel aus, scht- der Kse gewickelt war. Es war ein Blatt, herausgerissen aus einem alten
telte sie krampfhaft, sein Gesang war ein wehmtiges Piepiep; das kleine Buche, das eigentlich nicht htte zerrissen werden sollen; denn es war ein
Kpfchen neigte sich der Blume entgegen, und des Vogels Herz brach vor Buch voller Poesie.
Durst und Sehnsucht. Da konnte das Blmchen nicht mehr, wie am Abend
vorher, seine Bltter zusammenfalten und schlafen, sie hingen krank und Da liegt noch mehr von derselben Art! sagte der Krmer, ich habe einer
traurig zur Erde nieder. alten Frau ein paar Kaffeebohnen fr das Buch gegeben; wollen Sie mir zwei
Erst am nchsten Morgen kamen die Knaben, und als sie den Vogel tot sahen, Groschen bezahlen, so sollen Sie den ganzen Rest haben.
weinten sie. Sie weinten viele Trnen und gruben ihm ein niedliches Grab,
das mit Blumenblttern geschmckt wurde. Des Vogels Leiche kam in eine Ja, sagte der Student, geben Sie mir das Buch fr den Kse! Ich kann mein
schne, rote Schachtel; kniglich sollte er begraben werden, der arme Vogel! Butterbrot ohne Kse essen! Es wre ja Snde, wenn das Buch ganz und gar
Als er lebte und sang, vergaen sie ihn, lieen ihn im Bauer sitzen und Durst zerrissen werden sollte. Sie sind ein prchtiger Mann, ein praktischer Mann,
leiden, nun bekam er Pracht und viele Trnen. aber auf Poesie verstehen Sie sich ebensowenig wie die Tonne da.
Aber der Rasenfleck mit dem Gnseblmchen wurde auf die Landstrae in
den Staub geworfen. Niemand dachte an sie, die doch am meisten fr den Und das war unartig gesprochen, namentlich gegen die Tonne, aber der
kleinen Vogel gefhlt hatte und ihn so gerne getrstet htte! Krmer lachte, und der Student lachte auch; es war ja nur aus Spa gesagt.
Aber das Heinzelmnnchen rgerte sich, da man einem Krmer, der Hauswirt
war und die beste Butter verkaufte, dergleichen Dinge zu sagen wagte.

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In der Nacht, als der Laden geschlossen war und alle zur Ruhe gegangen Mdchenkopf, einige mit Augen, dunkel und strahlend, andere mit wunder-
waren, nur der Student nicht, trat das Heinzelmnnchen hervor, ging in die bar blauen und klaren; jede Frucht war ein glnzender Stern, und es sang und
Schlafstube und nahm der Hausfrau das Mundwerk weg; das brauchte sie klang im Zimmer des Studenten.
nicht, wenn sie schlief; und wo er das einem Gegenstande in der Stube auf-
setzte, bekam dieser Stimme und Rede und sprach seine Gedanken und seine Nein, eine solche Pracht hatte das kleine Heinzelmnnchen noch nie
Gefhle ebensogut aus wie die Hausfrau; aber nur ein Gegenstand nach dem ertrumt, geschweige denn gesehen und vernommen. Es blieb auf den
andern konnte es benutzen, und das war eine Wohltat, sie htten sonst durch- Fuspitzen stehen und guckte und guckte bis das Licht in der Dachkammer
einander gesprochen. erlosch; der Student blies es wahrscheinlich aus und ging zu Bett, aber das
Heinzelmnnchen blieb doch stehen, denn der Gesang ertnte noch immer
Das Heinzelmnnchen legte das Mundwerk auf die Tonne, in der die alten sanft und herrlich als schnes Schlummerlied des Studenten, der sich zur
Zeitungen lagen. Ist es wirklich wahr, fragte es, da Sie nicht wissen, was Ruhe niedergelegt hatte.
Poesie ist?
Hier ist es doch unvergleichlich! sagte das Heinzelmnnchen, das htte
Freilich wei ich es, antwortete die Tonne, Poesie ist so etwas, was immer ich nicht erwartet! Ich mchte bei dem Studenten bleiben. Es sann dar-
unten in den Zeitungen steht und manchmal herausgeschnitten wird! Ich ber nach und es war ein vernnftiges Mnnchen. Es seufzte: Der Student
mchte behaupten, ich habe mehr in mir als der Student, und ich bin doch nur hat keinen Brei! und darauf ging es wieder zum Krmer hinab; und es war
eine geringe Tonne gegen den Krmer. sehr gut, da es endlich dahin zurckkehrte, denn die Tonne hatte das
Mundwerk der Frau fast ganz verbraucht, es hatte nmlich schon alles, was
Und das Heinzelmnnchen setzte der Kaffeemhle das Mundwerk auf, nein, in seinem Innern wohnte, von einer Seite ausgesprochen und stand gerade im
wie die ging! Und es setzte es dem Butterfasse und dem Geldkasten auf; Begriff, sich umzukehren, um das gleiche von der andern Seite zum besten zu
alle waren sie derselben Ansicht wie die Tonne, und das, worber die geben, als das Heinzelmnnchen eintrat und das Mundwerk wieder der
Mehrzahl einig ist, das mu man anerkennen. Krmerin anlegte; aber der ganze Laden, vom Geldkasten bis auf das
Streichholz herab, bildete von der Zeit an seine Ansichten nach der Tonne,
Jetzt werde ich's aber dem Studenten sagen! und mit diesen Worten stieg und alle zollten ihr dermaen Achtung und trauten ihr soviel zu, da sie fest
es leise die Hintertreppe zur Dachkammer hinauf, wo der Student wohnte. glaubten, wenn spter der Krmer die Kunst- und Theaterkritiken aus seiner
Der Student hatte noch Licht, und das Heinzelmnnchen guckte durch das Zeitung abends vorlas, das kme aus der Tonne.
Schlsselloch und sah, wie er in dem zerrissenen Buche las, das er unten im
Laden geholt hatte. Das Heinzelmnnchen sa nicht lnger ruhig, der Weisheit und dem vielen
Verstande da unten lauschend; nein, sobald das Licht des Abends von der
Aber wie hell war es bei ihm drinnen! Aus dem Buche hervor drang ein hel- Dachkammer herabschimmerte, wurde ihm zumute, als wren die Strahlen
ler Strahl, der wuchs zu einem Stamme und allmhlich zu einem mchtigen starke Ankertaue, die es hinaufzogen, und es mute hin und durchs
Baume empor, der sich erhob und seine Zweige weit ber den Studenten aus- Schlsselloch gucken. Da umbrauste es ein Gefhl der Gre, wie wir es
breitete. Jedes Blatt war frisch, und jede Blume war ein schner empfinden an dem ewig rollenden Meer, wenn Gott im Sturme darber hin-

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fhrt, und es brach in Trnen aus. Es wute selbst nicht, warum es weinte, Ich will mich zwischen beide teilen, sagte es, dann hat jedes von mir
aber ein eigenes, gar wohltuendes Gefhl mischte sich mit seinen Trnen! etwas, denn das geht doch nicht, ich kann den Krmer nicht ganz aufgeben,
Wie wunderlich herrlich mute es sein, mit dem Studenten zusammen unter wegen des Grtzbreis.
jenem Baume zu sitzen; allein das konnte nicht geschehen, und darum war es
zufrieden und froh an seinem Schlsselloch. Und als der Herbstwind durch Und das war ganz menschlich gesprochen! Und wenn wir es uns ehrlich ein-
die Bodenluke hereinblies, stand das Heinzelmnnchen noch immer abends gestehen, dann mssen wir zugeben, da es nun einmal so in der Welt ist. Wir
auf dem kalten Flur. Es war bitterlich kalt, doch das empfand der Kleine erst, andern gehen auch zum Krmer des Grtzbreis wegen.
wenn das Licht in der Dachkammer erlosch und die Tne im Walde dahin-
starben. Hu, dann fror es und es kroch wieder hinab in seinen warmen
Winkel; da war es gemtlich und behaglich! Und als Weihnachten herankam
und mit ihm der Brei mit dem groen Klumpen Butter ja, da war der Das Judenmdchen
Krmer Meister.
Aber mitten in der Nacht erwachte das Heinzelmnnchen durch einen Unter den anderen Kindern in der Armenschule war auch ein kleines
schrecklichen Lrm; die Leute schlugen mit Gewalt gegen die Judenmdchen, aufgeweckt und gut, die flinkeste unter allen; aber an einer
Fensterscheiben; der Nachtwchter tutete, eine groe Feuersbrunst war aus- der Lehrstunden konnte sie nicht teilnehmen, das war die Religionsstunde, sie
gebrochen; die ganze Stadt stand in Flammen. War es im Hause selbst oder war ja in einer christlichen Schule.
bei den Nachbarn? Wo war es? Das Entsetzen war gro! Die Krmerfrau Sie durfte ihr Geografiebuch vor sich haben und darin lesen oder ihre
wurde dermaen verdutzt, da sie ihre goldenen Ohrringe aus den Ohren Rechenaufgaben fertig machen, aber das war bald getan. Es lag wohl ein
lste und sie in die Tasche steckte, um doch etwas zu retten; der Krmer rann- Buch aufgeschlagen vor ihr, aber sie las nicht darin, sie sa und hrte zu, und
te nach seinen Staatspapieren und die Magd nach ihrem schwarzseidenen bald bemerkte der Lehrer, da sie seinen Worten folgte, wie fast keines der
Umhang denn einen solchen erlaubten ihr ihre Mittel! Jeder wollte das anderen Kinder.
Beste retten; und das wollte das Heinzelmnnchen auch. In wenigen Lies in Deinem Buche! sagte er mild und ernst, aber sie sah ihn mit ihren
Sprngen eilte es die Treppe hinan und in die Kammer des Studenten hinein, strahlenden schwarzen Augen an, und als er sie auch fragte, wute sie besser
der ganz ruhig am offenen Fenster stand und das Feuer betrachtete, das im Bescheid als die andern alle. Sie hatte gehrt, verstanden und wohl behalten.
Hause des Nachbars gegenber wtete. Das Heinzelmnnchen ergriff das auf Ihr Vater war ein armer, braver Mann; er hatte sich, als er seine Tochter der
dem Tisch liegende Buch, steckte es in seine rote Mtze und umklammerte Schule anvertraute, ausbedungen, da sie nicht im christlichen Glauben
diese mit beiden Hnden; der beste Schatz des Hauses war gerettet, und nun unterwiesen werden drfe. Sie in dieser Lehrstunde fort gehen zu lassen, htte
eilte es auf und davon, ganz auf das Dach hinaus, auf den Schornstein. Da sa vielleicht bei den anderen rgernis erregt, und den Kleinen Gedanken und
es, beleuchtet von den Flammen des gegenber brennenden Hauses, beide Gefhle eingegeben, die nicht berechtigt waren, also war sie geblieben, aber
Hnde fest um seine rote Mtze gepret, in der der Schatz lag, und jetzt das durfte nicht lnger geschehen.
erkannte es die wahre Neigung seines Herzens, wute, wem es eigentlich Der Lehrer ging zu dem Vater und sagte ihm, er msse entweder sein Kind
gehrte. Allein als das Feuer gelscht und das Heinzelmnnchen wieder zur aus der Schule nehmen oder sie Christin werden lassen. Ich kann es nicht
Besinnung gekommen war ja!... ertragen, diese brennenden Augen, diese Innigkeit und diesen seelischen

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Durst nach den Worten des Evangeliums sagte der Lehrer. Geschichtenbuche wurde vorgelesen; sie durfte getrost zuhren. Es handelte
Der Vater brach in Trnen aus: Ich selbst wei nur wenig von unserer eige- sich von einem ungarischen Ritter, der von einem trkischen Pascha gefan-
nen Religion, aber ihre Mutter war eine Tochter Israels, fest und stark in gen worden war und der ihn mit den Ochsen zusammen vor einen Pflug span-
ihrem Glauben, und ihr gab ich auf ihrem Sterbebette das Versprechen, da nen, ihn mit Peitschenschlgen antreiben und endlich verhhnen und Hunger
unser Kind niemals christlich getauft werden solle; ich mu mein und Durst leiden lie.
Versprechen halten, es ist fr mich dasselbe, wie ein Pakt mit Gott. Des Ritters Gemahlin verkaufte all ihren Schmuck, verpfndete Burg und
Und das kleine Judenmdchen wurde aus der christlichen Schule genommen. Land, seine Freunde schossen groe Summen zusammen, denn fast uner-
Jahre waren vergangen. In einem der kleinsten Marktflecken Jtlands diente schwinglich war das Lsegeld, das verlangt wurde. Aber es wurde zuwege
in einem geringen brgerlichen Hause ein armes Mdchen mosaischen gebracht und er wurde aus Schmach und Sklaverei erlst. Krank und leidend
Glaubens; es war Sara. Ihr Haar war schwarz wie Ebenholz, ihre Augen dun- kam er in seine Heimat zurck. Aber bald ertnte wieder der Ruf an Alle
kel und doch voller Licht und Glanz, wie es den Tchtern des Orients eigen gegen die Feinde des Christentums. Der Kranke hrte davon und fand nicht
ist. Der Ausdruck des nun vllig erwachsenen Mdchens war noch der glei- Rast noch Ruhe, er lie sich auf sein Streitro heben, Blut durchstrmte seine
che wie bei dem Kinde, da sie auf der Schulbank sa und mit gedankenvol- Wangen wieder, die Krfte schienen zurckzukehren und er zog aus zum
lem Blick zuhrte. Siege. Just der Pascha, der ihn hatte vor den Pflug spannen, ihn verhhnen
Jeden Sonntag tnte aus der Kirche Orgelklang und der Gesang der und leiden lassen, wurde jetzt sein Gefangener und wurde von ihm in sein
Gemeinde; es klang ber die Strae bis in das gegenberliegende Haus hin- Burgverlie gefhrt. Aber schon nach der ersten Stunde kam der Ritter und
ein, wo das Judenmdchen bei seiner Arbeit stand, treu und fleiig in ihrem fragte seinen Gefangenen: Was glaubst Du wohl, was Deiner wartet?
Beruf. Gedenke des Sabbaths und halte ihn heilig war ihr Gesetz, aber ihr lch wei es antwortete der Trke, Vergeltung
Sabbath war den Christen ein Arbeitstag, und sie konnte ihn nur in ihrem Ja die Vergeltung des Christen! sagte der Ritter. Das Christentum gebietet
Herzen heilig halten, doch das schien ihr nicht genug. Aber was sind Tag und uns, unseren Feinden zu vergeben, unsere Nchsten zu lieben. Gott ist die
Stunde vor Gott. Dieser Gedanke war in Ihrer Seele erwacht, und am Sonntag Liebe. Ziehe in Frieden nach Deiner Heimat zu Deinen Lieben, und werde
der Christen wurde nun ihre Andachtsstunde ungestrter. Drang der milde und gut gegen die, welche leiden!
Orgelklang und der fromme Gesang der Gemeinde zu ihr in die Kche hin- Da brach der Gefangene in Trnen aus. Wie htte ich glauben knnen, da
ber, so wurde selbst dieser Ort still und geheiligt. Das alte Testament, ihres solches mglich sei! Peinigungen und Martern schienen mir gewi und ich
Volkes Schatz und Eigentum, las sie dann, und nur dies, denn was ihr Vater nahm ein Gift, das mich in wenigen Stunden tten wird. Ich mu sterben, es
und der Lehrer zu ihr sprachen, als sie von der Schule genommen wurde, das gibt keine Hlfe. Aber bevor ich sterbe, verknde mir die Lehre, die eine sol-
Versprechen, das der Vater ihrer sterbenden Mutter gegeben hatte, da Sara che Liebe und Gnade in sich schliet, sie ist gro und gttlich! La mich in
nie Christin werden und den Glauben der Vter verleugnen sollte, hatte einen dieser Lehre sterben, als ein Christ sterben. Und seine Bitte wurde erfllt.
tiefen Eindruck in ihrer Seele hinterlassen. Das Neue Testament war ihr ein Das war die Geschichte, die Legende, die vorgelesen wurde; alle hrten und
verschlossenes Buch und sollte es bleiben, und doch wute sie soviel noch folgten ihr mit Eifer. Doch am brennendsten, am lebendigsten davon erfllt
daraus, leuchtend stand es in den Erinnerungen ihrer Kindheit. Eines Abends war die, welche stumm in der Ecke sa, das Dienstmdchen Sara, das
sa sie in einer Ecke der Stube und hrte den Hausherrn laut vorlesen, und sie Judenmdchen. Groe schwere Trnen standen in ihren leuchtenden, kohl-
durfte ihm lauschen, war es doch nicht das Evangelium, nein, aus einem alten schwarzen Augen. Sie sa dort mit dem gleichen Kindersinn, mit dem sie

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einst auf der Schulbank gesessen und die Gre des Evangeliums in sich auf- Und sie zitterte bei der Nennung dieses heiligen Namens, eine Feuertaufe
genommen hatte. Trnen rollten ber ihre Wangen. durchstrmte sie strker, als ihr Leib es zu tragen vermochte. Und sie sank
La mein Kind keine Christin werden! waren der Mutter letzte Worte auf zusammen, kraftloser als die Kranke, bei der sie wachte.
dem Sterbebette. Diese Worte klangen in ihrem Herzen und in ihrer Seele Arme Sara sagte man, sie ist von der Arbeit und den Nachtwachen ber-
wieder, zugleich mit den Worten des Gesetzes: Ehre Deinen Vater und Deine anstrengt.
Mutter. Und sie wurde krank ins Armenhaus gebracht; dort starb sie und wurde
Ich bin ja keine Christin Sie nennen mich das Judenmdchen. Des Nachbars begraben, aber nicht auf dem christlichen Friedhofe, da gab es kein Pltzchen
Knaben riefen es mir am letzten Sonntag im Spott zu, als ich vor der offenen fr das Judenmdchen, nein, drauen an der Mauer wurde sie begraben.
Kirchentr stehen blieb und hinein sah, wie die Altarlichter brannten und die Und Gottes Sonne, die auf die Grber der Christen herableuchtete, schien
Gemeinde sang. Von der Schulzeit bis auf diesen Tag liegt fr mich eine auch auf des Judenmdchens Grab dort an der Mauer, und die Psalmen, die
Macht im Christentum, die wie Sonnenschein, ob ich auch meine Augen auf dem Kirchhofe der Christen gesungen wurden, erklangen auch ber
schliee, in mein Herz dringt. Aber, Mutter, ich will Dich im Grabe nicht ihrem Grabe und auch die Verkndigung drang zu ihr hinaus: Es gibt eine
betrben. Ich werde das Versprechen, das der Vater Dir gab, nicht brechen! Auferstehung in Christo in ihm, der zu seinen Jngern gesprochen hatte:
Ich will nicht die christliche Bibel lesen? ich habe ja den Gott der Vter, an Johannes taufte mit Wasser, aber Ihr sollt mit dem Heiligen Geiste getauft
den ich mein Haupt lehnen kann. Und die Jahre vergingen. werden!
Der Hausherr starb, die Hausfrau geriet in miliche Verhltnisse, das
Dienstmdchen war entbehrlich. Aber Sara verlie sie nicht, sie war die Hlfe
in der Not, sie hielt das Ganze zusammen. Bis in die spte Nacht arbeitete sie
und schaffte durch ihrer Hnde Arbeit Brot ins Haus. Es gab keinen nahen Das Liebespaar
Verwandten, der sich der Familie annahm, und die Frau wurde Tag fr Tag
schwacher und lag schon seit Monaten auf dem Krankenlager. Sara wachte, Ein Kreisel und ein Ball lagen im Kasten beisammen unter anderem
pflegte sie, arbeitete milde und fromm, ein Segen fr das arme Haus. Spielzeug, und da sagte der Kreisel zum Ball: Wollen wir nicht Brautleute
Dort liegt die Bibel sagte die Kranke. Lies mir an diesem langen Abend sein, da wir doch in dem Kasten zusammenliegen? Aber der Ball, der von
etwas vor, ich sehne mich so innig danach, Gottes Wort zu hren. Saffian genht war und der sich ebensoviel einbildete wie ein feines Frulein,
Sara senkte das Haupt; ihre Hnde falteten sich um die Bibel, die sie ffnete wollte auf dergleichen nicht antworten.
und der Kranken vorlas. Oft brach sie in Trnen aus, aber ihre Augen wurden
klarer und in ihrer Seele wurde es licht. Mutter, Dein Kind wird nicht der Am nchsten Tage kam der kleine Knabe, dem das Spielzeug gehrte; er
Christen Taufe empfangen, nicht in ihrer Gemeinschaft genannt werden, das bemalte den Kreisel rot und gelb und schlug einen Messingnagel mitten hin-
hast Du gefordert und das werde ich halten, auf dieser Erde sind wir eins, aber ein; dies sah gerade recht prchtig aus, wenn der Kreisel sich herumdrehte.
darber hinaus ist es grer, mit Gott eins zu sein. Er fhrt uns ber den Tod
hinaus. Er suchet die Erde heim und macht sie durstig, um sie zu erquicken! Sehen Sie mich an! sagte er zum Ball. Was sagen Sie nun? Wollen wir nun
Ich verstehe es und wei doch selbst nicht, wie es gekommen ist. Es geschieht nicht Brautleute sein, wir passen gut zueinander. Sie springen, und ich tanze!
durch ihn und in ihm: Christus. Glcklicher als wir beide wrde niemand werden!

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So glauben Sie das? sagte der Ball. Sie wissen wohl nicht, da mein Vater Je mehr der Kreisel daran dachte, um so mehr wurde er fr den Ball einge-
und meine Mutter Saffianpantoffeln gewesen sind und da ich einen Kork im nommen. Gerade weil er ihn nicht bekommen konnte, darum nahm die Liebe
Leibe habe? zu, da er einen andern genommen hatte, das war das Eigentmliche dabei.
Und der Kreisel tanzte herum und schnurrte, dachte aber immer an den Ball,
Ja, aber ich bin von Mahagoniholz, sagte der Kreisel, und der Stadtrichter der in seinen Gedanken immer schner und schner wurde. So verstrich man-
hat mich selbst gedrechselt, er hat seine eigene Drechselbank, und es hat ihm ches Jahr und da war es eine alte Liebe.
viel Vergngen gemacht.
Der Kreisel war nicht mehr jung! Aber da wurde er eines Tages ganz und
Kann ich mich darauf verlassen? fragte der Ball. gar vergoldet, nie hatte er so schn ausgesehen; er war nun ein Goldkreisel
und sprang, da es schnurrte. Ja, das war doch noch etwas, aber auf einmal
Mge ich niemals die Peitsche bekommen, wenn ich lge! erwiderte der sprang er zu hoch, und weg war er!
Kreisel.
Man suchte und suchte, selbst unten im Keller, doch er war nicht zu finden.
Sie wissen gut fr sich zu sprechen, sagte der Ball; aber ich kann doch Wo war er?
nicht, ich bin mit einer Schwalbe so gut wie versprochen! Jedesmal, wenn ich
in die Luft fliege, steckt sie den Kopf zum Nest heraus und fragt: Wollen Er war in eine Tonne gesprungen, wo allerlei Germpel, Kohlstrnke,
Sie? und nun habe ich innerlich 'ja' gesagt, und das ist so gut wie eine halbe Kehricht und Schutt lagen, was alles im Laufe der Zeit von der Dachrinne
Verlobung. Aber ich verspreche Ihnen, Sie nie zu vergessen! heruntergefallen war.

Ja, das wird viel helfen! sagte der Kreisel, und so sprachen sie nicht mehr Nun liege ich freilich gut! Hier wird die Vergoldung bald von mir ver-
miteinander. schwinden; ach, unter welchen Unrat bin ich hier geraten! Dann schielte er
nach einem langen Kohlstrunk und nach einem sonderbaren runden Dinge,
Am nchsten Tage wurde der Ball von dem Knaben vorgenommen. Der das wie ein alter Apfel aussah; aber es war kein Apfel, es war ein alter Ball,
Kreisel sah, wie er hoch in die Luft flog gleich einem Vogel, zuletzt konnte der viele Jahre in der Dachrinne gelegen und den das Wasser durchdrungen
man ihn gar nicht mehr erblicken; jedesmal kam er wieder zurck, machte hatte.
aber immer einen hohen Sprung, wenn er die Frde berhrte, und das geschah
immer aus Sehnsucht oder weil er einen Kork im Leibe hatte. Das neunte Mal Gott sei Dank, da kommt doch einer unseresgleichen, mit dem man sprechen
aber blieb der Ball fort und kam nicht wieder, der Knabe suchte und suchte, kann! sagte der Ball und betrachtete den vergoldeten Kreisel. Ich bin
aber weg war er. eigentlich von Saffian, von Jungfrauenhnden genht, und habe einen Kork
im Leibe, aber das wird mir wohl niemand ansehen! Ich war nahe daran, mich
Ich wei wohl, wo er ist, seufzte der Kreisel; er ist im Schwalbenneste und mit einer Schwalbe zu verheiraten, aber da fiel ich in die Dachrinne, dort habe
hat sich mit der Schwalbe verheiratet! ich wohl fnf Jahre gelegen und bin ausgequollen! Glauben Sie mir, das ist
eine lange Zeit fr ein junges Mdchen!

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Aber der Kreisel sagte nichts, er dachte an sein altes Liebchen, und je mehr Die Knie beugten die Heiden an Pommerns Kste, als die dnischen Schwne
er hrte, desto klarer wurde es ihm, da sie es war. mit der Fahne des Kreuzes und gezogenem Schwerte kamen.
Das war in lang vergangenen Tagen sagst Du.
Da kam das Dienstmdchen und wollte den Kasten umwenden. Heia, da ist Auch nher unserer Zeit sah man mchtige Schwne uns dem Neste fliegen.
der Goldkreisel! sagte sie. Es leuchtete durch die Luft, es leuchtete weit ber die Lnder der Welt; der
Schwan teilte mit mchtigem Schwingenschlag die dmmernden Nebel und
Der Kreisel kam wieder zu groen Ansehen und Ehren, aber vom Ball hrte der Sternenhimmel wurde deutlicher sichtbar, es war als rcke er der Erde
man nichts, und der Kreisel sprach nie mehr von seiner alten Liebe die ver- nher; das war der Schwan Tycho Brahe.
geht, wenn die Geliebte fnf Jahre lang in einer Wasserrinne gelegen hat und Ja, damals! sagst Du, aber jetzt in unseren Tagen. Da sahen wir Schwan
ausgequollen ist, ja, man erkennt sie nie wieder, wenn man ihr in einer auf Schwan in herrlichem Fluge dahinfliegen. Einer lie seine Flgel ber die
Kehrichttonne begegnet. Goldharfe hingleiten, und es klang durch den Norden. Norwegens Felsen
erhoben sich hher im Sonnenlichte der Vorzeit; es sauste in Birke und Tanne;
die Gtter des Nordens, Helden und edle Frauen zeigten sich im tiefen, dun-
klen Waldesgrunde.
Wir sahen einen Schwan mit den Schwingen gegen den Marmorfelsen schla-
Das Schwanennest gen, da der Felsen barst, und die im Gestein gebundenen Gestalten der
Schnheit schritten in den sonnenlichten Tag hervor und die Menschen rings-
Zwischen der Ostsee und der Nordsee liegt ein altes Schwanennest, das wird um in den Lndern erhoben ihr Haupt um diese mchtigen Gestalten zu
Dnemark genannt. Darin sind und werden Schwne geboren, deren Name sehen.
niemals sterben wird. Einen dritten Schwan sahen wir einen Gedankenfaden spannen, der nun von
In grauer Vorzeit flog eine Schar von Schwnen ber die Alpen hinab zu Land zu Land rings um die Erde reicht, so da das Wort mit des Blitzes
Mailands grnen Ebenen, wo gut wohnen war. Diese Schar Schwne wurden Geschwindigkeit durch die Lnder fliegt.
Langobarden geheien. Unser Herrgott hat das alte Schwanennest zwischen Ostsee und Nordsee lieb.
Eine andere Schar, mit leuchtendem Gefieder und treuen Augen schwangen La die mchtigen Vgel nur durch die Lfte kommen, um es niederzureien:
sich bis hinunter nach Byzanz. Dort lieen sie sich um den Thron des Kaisers Das soll nicht geschehen! Selbst die federlosen Jungen stellen sich im
nieder und breiteten ihre groen, weien Schwingen wie Flgel aus, um ihn Kreise um des Nestes Rand, das haben wir gesehen, sie lassen sich in die
zu beschirmen. Sie erhielten den Namen Vringer. junge Brust hacken, da ihr Blut fliet, sie schlagen mit Schnabel und
Von Frankreichs Ksten erklang ein Angstschrei vor den blutigen Schwnen, Klauen.
die mit Feuer unter den Schwingen von Norden gezogen kamen, und das Volk Jahrhunderte werden noch vergehen, die Schwne fliegen vom Neste, gese-
betete: Gott, befreie uns von den wilden Normannen! hen und gehrt von aller Welt, bevor die Zeit kommen wird, da in Geist und
Auf Englands frischgrnen Wiesen am offenen Strande stand der dnische Wahrheit gesagt werden kann: Das ist der letzte Schwan, der letzte Sang
Schwan mit dreifacher Knigskrone auf dem Haupte, und er streckte sein gol- vom Schwanenneste.
denes Zepter ber das Land.

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Das Wichtelmnnchen und der Hker konnte seine Gedanken und Gefhlen ebensogut aussprechen wie die Frau;
aber nicht mehr als einer konnte es auf einmal haben, und das war ein Segen,
Es war einmal ein richtiger Student; er wohnte in der Dachkammer und besa denn sonst wren sie sich gegenseitig bers Maul gefahren.
nichts. Und es war ein richtiger Hker, er wohnte im Parterre und besa das Nun setzte das Wichtelmnnchen das Maulwerk auf die Btte, worin die alten
ganze Haus, und zu ihm hielt sich das Wichtelmnnchen, denn hier bekam es Zeitungen lagen. Ist es wirklich wahr, da Sie nicht wissen, was Poesie ist?
jeden Weihnachtsabend seine Schssel Grtze mit einem groen Klumpen Ja, das wei ich! sagte die Btte, das ist so etwas, was in den Zeitungen
Butter darin! Das konnte der Hker geben; und das Wichtelmnnchen blieb unter dem Strich steht und ausgeschnitten wird. Ich glaube, da ich mehr
im Laden, das war recht lehrreich. davon in mir habe als der Student, und doch bin ich nur eine geringe Btte
Eines Tages kam der Student durch die Hintertr, um in eigener Person sein beim Hker.
Licht und seinen Kse einzukaufen. Er hatte niemand zum Schicken und des- Und das Wichtelmnnchen setzte das Maulwerk auf die Kaffeemhle, nein,
halb ging er selbst. Er bekam, was er verlangte, er bezahlte es und der Hker wie es bei ihr ging! Und er setzte es auf das Butterfchen und die
und seine Frau nickten ihm Guten Abend zu. Das war eine Frau, die mehr Geldschublade alle waren derselben Meinung wie die Btte, und worber
konnte als nicken, sie hatte Redegaben. Und der Student nickte auch, blieb die meisten sich einig sind, das mu man respektieren.
aber stehen und las ganz vertieft in dem Blatt Papier, das um den Kse Nun soll es der Student haben! damit ging das Wichtelmnnchen ganz leise
gewickelt war. Es war ein Blatt, aus einem alten Buche gerissen, das nicht die Hintertreppe hinauf bis an die Dachkammer, wo der Student wohnte. Es
htte in Stcke zerrissen werden drfen, denn es war ein altes Buch voller war Licht drinnen, und das Wichtelmnnchen guckte durch das Schlsselloch
Poesie. und sah, da der Student in dem zerfetzten Buche von unten las. Aber wie hell
Da liegt noch mehr davon sagte der Hker, ich gab einer alten Frau ein es da drinnen war. Aus dem Buche drang ein leuchtender Strahl hervor, er
paar Kaffeebohnen dafr; wenn Sie mir dafr acht Schilling geben wollen, wurde zu einem Stamm, einem mchtigen Baum, der sich hoch erhob und
sollen Sie den Rest haben. seine Zweige weit ber den Studenten hinbreitete. Jedes Blatt war frisch und
Schnen Dank! sagte der Student, geben Sie es mir anstelle des Kse! Ich jede Blte ein schnes Mdchenantlitz mit Augen so dunkel und strahlend,
kann heute Abend unbelegtes Butterbrot essen! Es wre ja sndhaft, wenn das und anderen blau und klar. Jede Frucht war ein leuchtender Stern und in den
ganze Buch entzwei gerissen werden sollte. Sie sind ein prchtiger Mann, ein Zweigen sang und klang es so herrlich und wundersam!
praktischer Mann, aber auf Poesie verstehen Sie sich nicht mehr, als diese Nein, solche Herrlichkeit htte sich das kleine Wichtelmnnchen niemals
Btte hier. trumen lassen. Niemals hatte es hnliches vernommen. Und so blieb es auf
Das war unartig gesagt, besonders gegen die Btte, doch der Hker lachte den Zehenspitzen stehen und guckte und guckte, bis das Licht drinnen aus-
und der Student lachte, denn es war ja halb im Scherze gesagt. Aber das ging. Der Student blies wohl seine Lampe aus und ging zu Bett, aber der klei-
Wichtelmnnchen rgerte sich, da man solche Dinge einem Hker sagen ne Wichtel stand noch immer da, denn der Gesang ertnte weiter und war so
durfte, der Hauswirt war und die beste Butter verkaufte. sanft und liebevoll wie ein Schlummerlied fr den Studenten, der sich zur
Als es Nacht wurde, der Laden geschlossen und alle zu Bette gegangen waren Ruhe legte.
bis auf den Studenten, ging das Wichtelmnnchen hinein und nahm das Hier ist es unsagbar schn sagte der kleine Wichtel, das htte ich nicht
Maulwerk der Hkersfrau, sie brauchte es ja nicht, whrend sie schlief. Wo erwartet! Ich glaube, ich werde bei dem Studenten bleiben und er dachte
in der Stube er es auf einen Gegenstand setzte, bekam dieser Sprache und darber nach dachte ganz vernnftig nach; dann seufzte er: Der Student

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hat keine Grtze und dann ging er Ja, dann ging er wieder hinab zu dem zu retten. Der Hker lief zu seinen Obligationen und das Dienstmdchen nach
Hker. Und es war gut, da er kam, denn die Btte hatte das Maulwerk der seiner Seidenmantille, die zu kaufen ihr krzlich ihre Mittel gestattet hatten.
Frau beinahe verbraucht, indem sie alles, was sie in sich aufgespeichert hatte, Jeder wollte das Beste retten, und das wollte auch der kleine Wichtel. In ein
von der einen Seite von sich gab, und sie war gerade im Begriff, sich umzu- paar Sprngen war er die Treppe hinauf und beim Studenten drinnen, der
drehen und es von der anderen Seite auch noch von sich zu geben, als das ganz ruhig am offenen Fenster stand und auf das Feuer herabsah, das im
Wichtelmnnchen kam und das Maulwerk wieder der Frau aufsetzte. Der gegenberliegenden Hause ausgebrochen war. Der kleine Wichtel griff nach
ganze Laden jedoch, von der Geldschublade bis zum Brennholz hinab, rich- dem wunderbaren Buche auf dem Tisch, steckte es in seine rote Kappe und
tete seit dieser Zeit seine Meinung nach der Btte und achtete sie in einem hielt es mit beiden Hnden fest. Des Hauses bester Schatz war gerettet! Und
solchen Grade und traute ihr soviel zu, da von nun an, wenn der Hker in dann rannte er davon, aufs Dach und ganz oben auf den Schornstein hinauf,
seiner Zeitung die Kunst- und Theatermitteilungen las, sie glaubten, da sie und dort sa er dann, von dem brennenden Hause gegenber beleuchtet, und
von der Btte herrhrten. beide Hnde fest um seine rote Kappe gepret, worin der Schatz lag. Nun
Doch das kleine Wichtelmnnchen sa nicht lnger ruhig und lauschte all der erkannte er sein innerstes Herz und wem er eigentlich zugehrte, als jedoch
Weisheit und dem Verstande hier unten, nein, sobald das Licht aus der spter das Feuer gelscht war und er seine Besinnung wiederfand, ja, da sagte
Bodenkammer schimmerte, war es gerade, als seien die Lichtstrahlen ein er: Ich will mich zwischen sie teilen. Ich kann mich von dem Hker nicht
starkes Ankertau, das ihn hinaufzog. ganz lossagen, wegen der Grtze.
Und er mute laufen und durch das Schlsselloch gucken, und dort umbrau- Und das war ja auch ganz menschlich! Wir anderen gehen ja auch zum
ste ihn dann eine Gre, wie wir sie am rollenden Meere fhlen, wenn Gott Hker -- wegen der Grtze.
im Sturme darber hingeht, und er brach in Trnen aus; er wute selbst nicht,
weshalb er weinte, aber es waren so wohltuende Trnen. Wie unvergleich-
lich schn mute es sein, mit dem Studenten unter dem Baume zu sitzen, aber
es sollte nicht sein, er war ja auch schon froh am Schlsselloche. Dort stand
er noch auf dem Gange, als der Herbstwind zu den Bodenluken hereinblies, Der Engel
und es war so kalt, so kalt, aber das fhlte der Kleine erst, wenn das Licht
drinnen in der Dachkammer ausging und die Tne im Winde ersterben. Hu, Jedesmal, wenn ein gutes Kind stirbt, kommt ein Engel Gottes zur Erde her-
dann fror er und kroch wieder hinunter in sein warmes Eckchen; dort war es nieder, nimmt das tote Kind auf seine Arme, breitet die groen, weien
angenehm und behaglich. Und als die Weihnachtsgrtze mit einem groen Flgel aus und pflckt eine ganze Handvoll Blumen, die er zu Gott hinauf-
Klumpen Butter kam, ja, da war der Hker Meister. bringt, damit sie dort noch schner als auf der Erde blhen. Gott drckt sie
Aber mitten in der Nacht erwachte das Wichtelmnnchen durch ein frchter- dort an sein Herz, aber der Blume, die ihm die liebste ist, gibt er einen Ku,
liches Gepolter an den Fensterlden. Die Leute donnerten von auen dage- und dann bekommt sie Stimme und kann in der groen Glckseligkeit mit-
gen, der Wchter pfiff, es war eine groe Feuersbrunst; die ganze Strae singen.
glhte lichterloh. War es hier im Hause oder bei den Nachbarn? Wo? Das war
ein Entsetzen. Die Hkersfrau war so bestrzt, da sie ihre goldenen Sieh, alles dieses erzhlte ein Engel Gottes, whrend er ein totes Kind zum
Ohrringe aus den Ohren nahm und sie in die Tasche steckte, um doch etwas Himmel forttrug, und das Kind hrte wie im Traume; sie flogen ber die

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Sttten in der Heimat, wo das Kleine gespielt hatte, und kamen durch Grten der warmen Sonne bescheinen lie und das rote Blut durch seine feinen
mit herrlichen Blumen. Finger sah, die er vor das Gesicht hielt, dann hie es: 'Heute ist er aus gewe-
sen!' Er kannte den Wald in seinem herrlichen Frhjahrsgrn nur dadurch,
Welche wollen wir nun mitnehmen und in den Himmel pflanzen? fragte der da ihm des Nachbars Sohn den ersten Buchenzweig brachte, den hielt er
Engel. ber seinem Haupte und trumte dann unter Buchen zu sein, wo die Sonne
scheint und die Vgel singen. An einem Frhlingstage brachte ihm des
Da stand ein schlanker, herrlicher Rosenstock, aber eine bse Hand hatte den Nachbars Knabe auch Feldblumen, und unter diesen war zufllig eine
Stamm abgebrochen, so da alle Zweige, voll von groen, halb aufgebroche- Wurzel, deshalb wurde sie in einen Blumentopf gepflanzt und am Bette
nen Knospen, vertrocknet rundherum hingen. Der arme Rosenstock! sagte neben das Fenster gestellt. Die Blume war mit einer glcklichen Hand
das Kind. Nimm ihn, damit er oben bei Gott zum Blhen kommen kann! gepflanzt, sie wuchs, trieb neue Zweige und trug jedes Jahr ihre Blumen; sie
wurde des kranken Knaben herrlichster Blumengarten, sein kleiner Schatz
Und der Engel nahm ihn, kte das Kind dafr, und das Kleine ffnete seine hier auf Erden; er bego und pflegte sie und sorgte dafr, da sie jeden
Augen zur Hlfte. Sie pflckten von den reichen Prachtblumen, nahmen aber Sonnenstrahl, bis zum letzten, der durch das niedrige Fenster hinunterglitt,
auch die verachtete Butterblume und das wilde Stiefmtterchen. erhielt; die Blume selbst verwuchs mit seinen Trnen, denn fr ihn blhte sie,
verbreitete sie ihren Duft und erfreute das Auge; gegen sie wendete er sich im
Nun haben wir Blumen! sagte das Kind, und der Engel nickte, aber er flog Tode, da der Herr ihn rief. Ein Jahr ist er nun bei Gott gewesen, ein Jahr hat
noch nicht zu Gott empor. Es war Nacht und ganz still; sie blieben in der die Blume vergessen im Fenster gestanden und ist verdorrt und wurde des-
groen Stadt und schwebten in einer der schmalen Gassen umher, wo Haufen halb beim Umziehen hinaus auf die Strae geworfen. Und dies ist die Blume,
Stroh und Asche lagen; es war Umzug gewesen. Da lagen Scherben von die vertrocknete Blume, die wir mit in unsern Blumenstrau genommen
Tellern, Gipsstcke, Lumpen und alte Hutkpfe, was alles nicht gut aussah. haben, denn diese Blume hat mehr erfreut als die reichste Blume im Garten
Der Engel zeigte in allen diesen Wirrwarr hinunter auf einige Scherben eines einer Knigin!
Blumentopfes und auf einen Klumpen Erde, der da herausgefallen war. Von
den Wurzeln einer groen vertrockneten Feldblume, die nichts taugte und die Aber woher weit du das alles? fragte das Kind, das der Engel gen Himmel
man deshalb auf die Gasse geworfen hatte, wurde er zusammengehalten. trug.
Diese nehmen wir mit! sagte der Engel. Ich werde dir erzhlen, whrend
wir fliegen! Ich wei es, sagte der Engel, denn ich war selbst der kleine, kranke Knabe,
der auf Krcken ging; meine Blume kenne ich wohl!
Sie flogen, und der Engel erzhlte: Dort unten in der schmalen Gasse, in
dem niedrigen Keller, wohnte ein armer, kranker Knabe. Von seiner Geburt Das Kind ffnete seine Augen ganz und sah in des Engels herrliches, frohes
an war er immer bettlgerig gewesen; wenn es ihm am besten ging, konnte er Antlitz hinein, und im selben Augenblick befanden sie sich in Gottes
auf Krcken die kleine Stube ein paarmal auf und nieder gehen, das war alles. Himmel, wo Freude und Glckseligkeit waren. Gott drckte das tote Kind an
An einigen Tagen im Sommer fielen die Sonnenstrahlen whrend einer hal- sein Herz, und da bekam es Schwingen wie der andere Engel und flog Hand
ben Stunde bis in den Keller hinab, und wenn der Knabe dasa und sich von in Hand mit ihm. Gott drckte alle Blumen an sein Herz, aber die arme ver-

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dorrte Feldblume kte er, und sie erhielt Stimme und sang mit allen Engeln, strahlte heller Lichterglanz und ber alle Straen verbreitete sich der Geruch
welche Gott umschwebten, einige ganz nahe, andere um diese herum in von kstlichem Gnsebraten. Es war ja Silvesterabend, und dieser Gedanke
groen Kreisen und immer weiter fort in das Unendliche, aber alle gleich erfllte alle Sinne des kleinen Mdchens.
glcklich. Und alle sangen sie, klein und gro, samt dem guten, gesegneten
Kinde und der armen Feldblume, die verdorrt dagelegen hatte, hingeworfen In einem Winkel zwischen zwei Husern, von denen das eine etwas weiter in
in den Kehricht des Umziehtages, in der schmalen, dunklen Gasse. die Strae vorsprang als das andere, kauerte es sich nieder. Seine kleinen
Beinchen hatte es unter sich gezogen, aber es fror nur noch mehr und wagte
es trotzdem nicht, nach Hause zu gehen, da es noch kein Schchtelchen mit
Streichhlzern verkauft, noch keinen Heller erhalten hatte. Es htte gewi
Das kleine Mdchen vom Vater Schlge bekommen, und kalt war es zu Hause ja auch; sie hatten
mit den Schwefelhlzern das bloe Dach gerade ber sich, und der Wind pfiff schneidend hinein,
obgleich Stroh und Lumpen in die grten Ritzen gestopft waren. Ach, wie
gut mute ein Schwefelhlzchen tun! Wenn es nur wagen drfte, eins aus
Es war entsetzlich kalt; es schneite, und der Abend dunkelte bereits; es war dem Schchtelchen herauszunehmen, es gegen die Wand zu streichen und die
der letzte Abend im Jahre, Silversterabend. In dieser Klte und in dieser Finger daran zu wrmen! Endlich zog das Kind eins heraus. Ritsch! wie
Finsternis ging auf der Strae ein kleines armes Mdchen mit bloen Kopfe sprhte es, wie brannte es. Das Schwefelholz strahlte eine warme helle
und nackten Fen. Es hatte wohl freilich Pantoffel angehabt, als es von Flamme aus, wie ein kleines Licht, als es das Hndchen um dasselbe hielt. Es
Hause fortging, aber was konnte das helfen! Es waren sehr groe Pantoffeln, war ein merkwrdiges Licht; es kam dem kleinen Mdchen vor, als se es
sie waren frher von seiner Mutter gebraucht worden, so gro waren sie, und vor einem groen eisernen Ofen mit Messingbeschlgen und
diese hatte die Kleine verloren, als sie ber die Strae eilte, whrend zwei Messingverzierungen; das Feuer brannte so schn und wrmte so wohltuend!
Wagen in rasender Eile vorberjagten; der eine Pantoffel war nicht wieder- Die Kleine streckte schon die Fe aus, um auch diese zu wrmen da
aufzufinden und mit dem anderen machte sich ein Knabe aus dem Staube, erlosch die Flamme. Der Ofen verschwand sie sa mit einem Stmpchen
welcher versprach, ihn als Wiege zu benutzen, wenn er einmal Kinder bek- des ausgebrannten Schwefelholzes in der Hand da.
me.
Ein neues wurde angestrichen, es brannte, es leuchtete, und an der Stelle der
Da ging nun das kleine Mdchen auf den nackten zierlichen Fchen, die vor Mauer, auf welche der Schein fiel, wurde sie durchsichtig wie ein Flor. Die
Klte ganz rot und blau waren. In ihrer alten Schrze trug sie eine Menge Kleine sah gerade in die Stube hinein, wo der Tisch mit einem blendend
Schwefelhlzer und ein Bund hielt sie in der Hand. Whrend des ganzen weien Tischtuch und feinem Porzellan gedeckt stand, und kstlich dampfte
Tages hatte ihr niemand etwas abgekauft, niemand ein Almosen gereicht. die mit Pflaumen und pfeln gefllte, gebratene Gans darauf. Und was noch
Hungrig und frostig schleppte sich die arme Kleine weiter und sah schon ganz herrlicher war, die Gans sprang aus der Schssel und watschelte mit Gabel
verzagt und eingeschchtert aus. Die Schneeflocken fielen auf ihr langes und Messer im Rcken ber den Fuboden hin; gerade die Richtung auf das
blondes Haar, das schn gelockt ber ihren Nacken hinabflo, aber bei die- arme Mdchen schlug sie ein. Da erlosch das Schwefelholz, und nur die dicke
sem Schmucke weilten ihre Gedanken wahrlich nicht. Aus allen Fenstern kalte Mauer war zu sehen.

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Sie zndete ein neues an. Da sa die Kleine unter dem herrlichsten Schchtelchen verbrannt war, dasa. Sie hat sich wrmen wollen! sagte
Weihnachtsbaum; er war noch grer und weit reicher ausgeputzt als der, den man. Niemand wute, was sie schnes gesehen hatte, in welchem Glanze sie
sie am Heiligabend bei dem reichen Kaufmann durch die Glastr gesehen mit der alten Gromutter zur Neujahrsfreude eingegangen war.
hatte. Tausende von Lichtern brannten auf den grnen Zweigen, und bunte
Bilder, wie die, welche in den Ladenfenstern ausgestellt werden, schauten auf
sie hernieder, die Kleine streckte beide Hnde nach ihnen in die Hhe da
erlosch das Schwefelholz. Die vielen Weihnachtslichter stiegen hher und Das stumme Buch
hher, und sie sah jetzt erst, da es die hellen Sterne waren. Einer von ihnen
fiel herab und zog einen langen Feuerstreifen ber den Himmel. An der Landstrae im Walde lag ein einsamer Bauernhof. Man mute mitten
durch den Hofraum hindurch. Da schien die Sonne, alle Fenster standen
Jetzt stirbt jemand! sagte die Kleine, denn die alte Gromutter, die sie offen. Leben und Emsigkeit herrschte innen. Aber im Hofe, in einer Laube
allein freundlich behandelt hatte, jetzt aber lngst tot war, hatte gesagt: aus blhendem Flieder, stand ein offener Sarg. Der Tote war hier hinausge-
Wenn ein Stern fllt, steigt eine Seele zu Gott empor! setzt worden, denn am Vormittag sollte er begraben werden. Niemand stand
und blickte voll Trauer auf den Toten, niemand weinte um ihn. Sein Gesicht
Sie strich wieder ein Schwefelholz gegen die Mauer; es warf einen weiten war von einem weien Tuche bedeckt und unter seinem Kopfe lag ein groes
Lichtschein ringsumher, und im Glanze desselben stand die alte Gromutter dickes Buch, dessen Bltter jedes ein ganzer Bogen aus grauem Papier waren.
hell beleuchtet mild und freundlich da. Und zwischen jedem lagen, verborgen und vergessen, verwelkte Blumen, ein
ganzes Herbarium, das an verschiedenen Orten zusammengesucht war. Das
Gromutter! rief die Kleine, oh, nimm mich mit dir! Ich wei, da du ver- sollte mit ins Grab, das hatte er selbst verlangt. An jede Blume knpfte sich
schwindest, sobald das Schwefelholz ausgeht, verschwindest, wie der warme ein Kapitel seines Lebens.
Kachelofen, der kstliche Gnsebraten und der groe flimmernde Wer ist der Tote? fragten wir, und die Antwort war: der alte Student von
Weihnachtsbaum! Schnell strich sie den ganzen Rest der Schwefelhlzer an, Upsala! Er soll einst ein tchtiger Mann gewesen sein, gelehrte Sprachen ver-
die sich noch im Schchtelchen befanden, sie wollte die Gromutter festhal- standen, Lieder singen und schreiben gekonnt haben, sagt man. Aber dann ist
ten; und die Schwefelhlzer verbreiteten einen solchen Glanz, da es heller ihm etwas in die Quere gekommen, und er ersufte alle seine Gedanken und
war als am lichten Tag. So schn, so gro war die Gromutter nie gewesen; sich selbst mit im Branntwein. Und als seine Gesundheit zerstrt war, kam er
sie nahm das kleine Mdchen auf ihren Arm, und hoch schwebten sie empor hier auf das Land hinaus, wo fr ihn ein Kostgeld entrichtet wurde. Er war
in Glanz und Freude; Klte, Hunger und Angst wichen von ihm sie war bei fromm wie ein Kind, wenn nicht der schwarze Sinn ber ihn kam, denn dann
Gott. gewann er seine Krfte wieder und lief im Walde umher wie ein gejagtes Tier.
Aber wenn wir ihn wieder zu fassen bekamen und ihn dazu brachten, in dies
Aber im Winkel am Hause sa in der kalten Morgenstunde das kleine Buch mit den trocknen Pflanzen hineinzuschauen, konnte er den ganzen Tag
Mdchen mit roten Wangen, mit Lcheln um den Mund tot, erfroren am sitzen und eine Pflanze nach der anderen anschauen. Und oftmals liefen ihm
letzten Tage des alten Jahres. Der Morgen des neuen Jahres ging ber der die Trnen ber die Wangen dabei nieder. Gott mag wissen, an was er dabei
kleinen Leiche auf, die mit den Schwefelhlzern, wovon fast ein dachte! Aber das Buch bat er mit in seinen Sarg zu legen, und nun liegt es

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dort, und um eine kurze Stunde soll der Deckel zugeschlagen werden und er Der Schatten
wird sanft im Grabe ruhen.
Das Leichentuch wurde gelftet; es lag Frieden ber dem Antlitz des Toten. In den heien Lndern brennt die Sonne freilich anders als bei uns. Die Leute
Ein Sonnenstrahl fiel darauf, eine Schwalbe scho in ihrem pfeilschnellen werden ganz mahagonibraun, ja, in den allerheiesten Lndern brennen sie
Fluge in die Laube und wendete sich im Fluge zwitschernd ber des Toten gar zu Mohren. Aber es war nur zu den heien, wohin ein gelehrter Mann aus
Haupt. den kalten Lndern gekommen war. Der glaubte nun, da er dort umherlau-
Wie wunderlich ist es doch wir kennen gewi alle das Gefhl alte Briefe fen knne wie zu Hause; aber das gewhnte er sich bald ab. Er und alle ver-
aus unserer Jugendzeit hervorzunehmen und sie wieder zu lesen. Da taucht nnftigen Leute muten drinnen bleiben. Die Fensterlden und Tren blieben
gleichsam ein ganzes Leben vor uns auf, mit all seinen Hoffnungen, all sei- den ganzen Tag ber geschlossen; es sah aus, als schliefe das ganze Haus oder
nen Sorgen. Wie viele von den Menschen, mit denen wir in jener Zeit so herz- als sei niemand zu Hause. Die schmale Strae mit den hohen Husern, wo er
lich vertraut zusammen lebten, sind fr uns gestorben, obwohl sie noch leben. wohnte, war nun auch gerade so gebaut, da die Sonne vom Morgen bis zum
Aber wir haben lange Zeit nicht mehr an sie gedacht, von denen wir einstmals Abend darauf liegen mute; es war wirklich nicht auszuhalten!
glaubten, da wir stets mit ihnen verbunden bleiben und Freude und Leid mit Der gelehrte Mann aus den kalten Lndern er war ein junger Mann und ein
ihnen teilen wrden. kluger Mann meinte fast, er se in einem glhenden Ofen. Das zehrte an
Das welke Eichenblatt im Buche hier erinnert an den Freund, an den Freund ihm; er wurde ganz mager. Selbst sein Schatten schrumpfte zusammen; er
aus der Schulzeit, den Freund fr das ganze Leben. Er heftete dieses Blatt an wurde viel kleiner als zu Hause, die Sonne zehrte auch an diesem. Erst am
die Studentenmtze im grnen Walde, als der Freundschaftspakt frs ganze Abend lebten sie auf, wenn die Sonne untergegangen war.
Leben geschlossen wurde. Wo lebt er nun? Das Blatt wurde bewahrt, die Es war ein wahres Vergngen, es mit anzusehen; sobald das Licht in die Stube
Freundschaft vergessen! Hier ist eine fremdartige Treibhauspflanze, zu fein gebracht wurde, reckte sich der Schatten an der Wand hinauf, ja sogar bis an
fr die Grten des Nordens es ist, als sei noch ein Duft ber diesen Blttern. die Decke hin, so lang machte er sich. Er mute sich strecken, um wieder zu
Sie gab sie ihm, das Frulein aus dem adligen Garten. Hier ist die Wasserrose, Krften zu kommen. Der Gelehrte ging auf den Altan hinaus, um sich dort zu
die er selbst gepflckt und mit salzigen Trnen begossen hat, die Wasserrose strecken, und sobald die Sterne aus der klaren, herrlichen Luft herabschim-
aus den sen Gewssern. Und hier ist eine Nessel. Was sagen ihre Bltter? merten, war es ihm, als ob er wieder auflebte. Auf allen Altanen der Strae
Woran dachte er, als er sie pflckte, als er sie aufbewahrte? Hier ist das und in den warmen Lndern hat jedes Fenster einen Altan kamen die Leute
Maiglckchen aus der Waldeinsamkeit; hier ist Jelnger-Jelieber aus dem hervor; denn Luft mu man haben, selbst wenn man daran gewhnt ist, maha-
Blumentopf in der Wirtsstube, und hier sind nackte scharfe Grashalme. Der gonifarben zu sein. berall oben und unten wurde es lebendig. Schuhmacher
blhende Flieder breitet seine frischen, duftenden Dolden ber des Toten und Schneider, alle Leute zogen auf die Strae hinaus, Tische und Sthle
Haupt, die Schwalbe fliegt wieder vorber: Quivit! Quivit! Nun kommen kamen zum Vorschein, das Licht brannte, ja, ber tausend Lichter brannten,
die Mnner mit Ngeln und mit dem Hammer, der Deckel wird ber den und der eine sprach und der andere sang; die Leute spazierten, die Wagen fuh-
Toten gelegt, der sein Haupt auf dem stummen Buche ausruht. Verwahrt ren, die Esel trabten: klingelingeling! denn sie trugen Glckchen. Da wurden
vergessen. die Toten unter Psalmengesang begraben, die Straenjungen schossen mit
Leuchtkugeln, und die Kirchenglocken luteten; frwahr, jetzt herrschte
Leben in der Strae! Nur in einem Hause, gerade gegenber der Wohnung des

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fremden gelehrten Mannes, war es ganz stille. Und doch wohnte dort jemand, Blumen auf dem Altan, und wenn der Fremde sich bewegte, bewegte sich der
denn auf dem Altan standen Blumen, die gar herrlich trotz der Sonnenhitze Schatten auch, denn das tut er.
gediehen, das htten sie nicht gekonnt, ohne begossen zu werden, und jemand Ich glaube, mein Schatten ist das einzige Lebendige, was man da drben
mute sie ja begieen. Leute muten also da sein. Die Tr drben zum Altan sieht! sagte der gelehrte Mann. Sieh, wie nett er zwischen den Blumen sitzt.
hinaus wurde auch des Abends geffnet, aber drinnen war es dunkel, wenig- Die Tr steht nur halb angelehnt, nun sollte er so pfiffig sein, hineinzugehen
stens in dem vordersten Zimmer. Tiefer innen ertnte Musik. Dem fremden, und sich umzusehen; dann mte er zu mir zurckkommen und erzhlen, was
gelehrten Mann erschien diese Musik unvergleichlich schn. Aber das war er gesehen habe! Ja, Du solltest sehen, da Du Dich ntzlich machst! sagte
mglicherweise auch nur Einbildung von ihm; denn er fand alles unver- er im Scherz. Sei so freundlich und gehe hinein! Na, wirst Du wohl gehen?
gleichlich schn drauen in den warmen Lndern, wenn nur keine Sonne Und dann nickte er dem Schatten zu, und der Schatten nickte ihm zu. Ja, geh
dagewesen wre. Der Wirt des Fremden sagte, er wisse auch nicht, wer das nur, aber bleibe nicht dort! Und der Fremde erhob sich und sein Schatten auf
gegenberliegende Haus gemietet habe, man she ja keine Leute, und was die dem gegenberliegenden Altan erhob sich auch; der Fremde wandte sich um
Musik anginge, meinte er, da sie grlich langweilig wre. Es ist gerade, und der Schatten wandte sich auch um; Ja htte jemand genau acht gegeben,
als se einer und bte ein Stck, mit dem er nicht fertig werden kann, immer so htte er deutlich sehen knnen, da der Schatten in die halboffene Tr
dasselbe Stck. Ich bekomme es noch heraus, denkt er, aber es gelingt ihm gegenber hineinging, gerade als der Fremde in sein Zimmer ging und den
doch nicht, solange er, auch spielt. langen Vorhang hinter sich niederfallen lie.
Eines Nachts erwachte der Fremde. Er schlief bei offener Altantr; da lftete Am nchsten Morgen ging der gelehrte Mann aus, um Kaffee zu trinken und
sich der Vorhang vor derselben im Winde, und es kam ihm vor, als ob ein die Zeitungen zu lesen. Was ist das? fragte er, als er in den Sonnenschein
wunderbarer Glanz von dem Altan gegenber kme. Alle Blumen leuchteten hinaustrat, ich habe ja keinen Schatten! Also ist er wirklich gestern abend
wie Flammen in den herrlichsten Farben, und mitten zwischen den Blumen fortgegangen und nicht wiedergekommen; das ist recht unangenehm!
stand eine schlanke, liebliche Jungfrau; es war, als ob auch von ihr ein Glanz Und es rgerte ihn; jedoch nicht so sehr, da der Schatten fort war, sondern
ausginge. Es blendete ihn fast, er hatte aber die Augen auch gewaltig aufge- weil er wute, da es eine Geschichte von einem Mann ohne Schatten gab,
rissen, als er so pltzlich aus dem Schlafe kam. Mit einem Sprung stand er die jedermann daheim in den kalten Lndern kannte, und kme nun der
auf dem Fuboden und schlich sich ganz leise hinter den Vorhang, aber die gelehrte Mann dorthin und erzhlte sein Erlebnis, so wrden alle Leute sagen,
Jungfrau war fort, der Glanz war fort, und die Blumen leuchteten gar nicht, da es eine Kopie sei, und das hatte er nicht ntig. Er nahm sich daher vor,
sondern standen nur sehr frisch und ppig wie immer. Die Tre drben war berhaupt nicht davon zu reden, und das war vernnftig gedacht.
angelehnt, und tief von innen heraus klang die Musik so sanft und lieblich, Am Abend ging er wieder auf seinen Altan hinaus, Das Licht hatte er ganz
da man dabei in die sesten Gedanken versinken konnte. Das war wie ein richtig hinter sich gesetzt, denn er wute, da ein Schatten stets seinen Herrn
Zauber, wer mochte nur da wohnen? Wo war der eigentliche Eingang? Im als Schirm haben will; aber er konnte ihn nicht herbeilocken. Er machte sich
ganzen Erdgescho lag Laden an Laden, dort konnten die Leute doch nicht klein, er machte sich gro, aber kein Schatten war da, es kam auch keiner. Er
immer hindurchlaufen. sagte: Hm, hm, aber auch das half nichts.
Eines Abends sa der Fremde drauen auf seinem Altan. In der Stube hinter rgerlich war es zwar, aber in den warmen Lndern wchst alles so
ihm brannte Licht, und so war es ganz natrlich, da sein Schatten auf die geschwind. Nach Verlauf von acht Tagen merkte er zu seinem groen
gegenberliegende Wand fiel. Ja, er sa gerade gegenber zwischen den Vergngen, da ihm ein neuer Schatten von den Beinen aus wuchs, wenn er

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in die Sonne trat. Die Wurzel mute sitzen geblieben sein. Nach drei Wochen te auch gerne diese Lnder wiedersehen, denn man liebt ja das Vaterland doch
hatte er einen ganz leidlichen Schatten, der, als er sich heimwrts nach den immer. Ich wei, Sie haben wieder einen andern Schatten bekommen. Habe
nrdlichen Lndern begab, auf der Reise mehr und mehr wuchs, bis er zuletzt ich diesem oder Ihnen etwas zu bezahlen? Sie brauchen nur die
so lang und gro war, da die Hlfte auch gengt htte. Freundlichkeit haben, es mir zu sagen.
So kam der gelehrte Mann nach Hause, und er schrieb Bcher ber die Nein, bist Du es wirklich! sagte der gelehrte Mann, das ist doch hchst
Wahrheit in der Welt und ber das Gute und Schne, und es vergingen Tage merkwrdig. Niemals htte ich gedacht, da der alte Schatten einem als
und Jahre; es vergingen viele Jahre. Mensch wieder begegnen knnte!
Da sitzt er eines Abends in seinem Zimmer, und es klopft ganz leise an die Sagen Sie mir, was ich zu bezahlen habe sagte der Schatten; denn ich
Tr. mchte ungern in jemandes Schuld stehen!
Herein sagte er, aber es kam niemand. Da schliet er auf, und vor ihm steht Wie kannst Du nur so sprechen! sagte der gelehrte Mann, von welcher
ein so auergewhnlich magerer Mensch, da es ihm ganz wunderlich zumu- Schuld ist hier die Rede? Sei so frei, wie nur irgend jemand. Ich freue mich
te wurde. Im brigen war der Mensch durchaus fein gekleidet; es mute ein auerordentlich ber Dein Glck. Setze Dich, alter Freund, und erzhle mir
vornehmer Mann sein. nur ein bichen davon, wie das zugegangen ist, und was Du bei den
Mit wem habe ich die Ehre zu sprechen? fragte der Gelehrte. Nachbarsleuten gegenber, dort in den warmen Lndern, gesehen hast!
Ja, das habe ich mir wohl gedacht! sagte der feine Mann, da Sie mich Ja, das will ich Ihnen erzhlen, sagte der Schatten und setzte sich nieder;
nicht erkennen wrden. Ich bin so sehr zum Krper geworden, da ich mir aber dann mssen Sie mir auch versprechen, da Sie nie zu jemandem hier
habe Fleisch und Kleider zulegen mssen. Sie haben sich wohl auch nicht in der Stadt, wo Sie mich auch treffen mgen, sagen werden, da ich Ihr
gedacht, mich in solchem Wohlstand wiederzusehen! Kennen Sie Ihren alten Schatten gewesen bin. Ich habe nmlich die Absicht, mich zu verloben; ich
Schatten nicht wieder? Sie haben sicherlich nicht geglaubt, da ich noch wie- kann mehr als eine Familie ernhren!
derkommen wrde. Mir ist es beraus gut ergangen, seit ich zuletzt bei Ihnen Sei ganz ruhig, sagte der gelehrte Mann, ich werde niemand sagen, wer
war, ich bin in jeder Hinsicht sehr vermgend geworden! Wenn ich mich von Du eigentlich bist. Hier ist meine Hand darauf. Ich verspreche es Dir und ein
meinem Dienst loskaufen will, kann ich es. Und dann rasselte er mit einem Mann, ein Wort.
ganzen Bund kostbarer Berlocken, die an der Uhr hingen, und steckte seine Ein Wort, ein Schatten sagte der Schatten, und dann mute er erzhlen.
Hand in die dicke goldene Kette, die er um den Hals trug; nein, wie an allen Es war brigens wirklich merkwrdig, wie sehr er Mensch war. Ganz
seinen Fingern die Diamantringe blitzten. Und alles war echt. schwarz war er gekleidet, und zwar in das feinste schwarze Tuch; er hatte
Nein, ich kann mich noch gar nicht fassen! sagte der gelehrte Mann, was Lackstiefel und einen Hut, den man zusammenklappen konnte, bis er nur
ist denn das nur? noch Deckel und Krempe war, nicht davon zu sprechen, was wir schon wis-
Ja etwas Alltgliches ist es nicht. sagte der Schatten; ,aber Sie selbst sen, von den Berlocken, der goldenen Halskette und den Diamantringen. Ja,
gehren ja auch nicht zu den Alltglichen, und ich, das wissen Sie ja, bin von der Schatten war auerordentlich gut angezogen, und gerade das war es, was
Kindesbeinen an in Ihre Fustapfen getreten. Sobald Sie meinten, da ich reif ihn vollkommen zum Menschen machte.
war, allein in die Welt zu gehen, ging ich meinen eigenen Weg. Ich bin in den Nun will ich erzhlen! sagte der Schatten, und dann setzte er seine Beine
allerbrillantesten Umstnden, aber es kam eine Art Sehnsucht ber mich, Sie mit den lackierten Stiefeln, so fest er konnte, auf den Arm des neuen
noch einmal zu sehen, ehe Sie sterben, denn Sie mssen ja sterben! Ich woll- Schattens des gelehrten Mannes, der wie ein Pudelhund zu seinen Fen lag.

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Das war nun entweder Hochmut von ihm, oder auch wollte er vielleicht, da Sle wie der sternenklare Himmel, wenn man auf hohen Bergen steht?
er an seinem Bein hngen bliebe. Aber der liegende Schatten verhielt sich Alles war dort! sagte der Schatten. Ich ging ja nicht bis ganz hinein, ich
ganz stille und ruhig, um gut zuhren zu knnen. blieb in dem vordersten Zimmer im Dmmerlicht. Aber dort stand ich durch-
Er wollte gern auch wissen, wie man loskommen und sich zu seinem eigenen aus gut, ich sah alles und wei alles! Ich bin am Hofe der Poesie im
Herren heraufdienen knne. Vorgemache gewesen.
Wissen Sie, wer in dem Hause gegenber wohnte? sagte der Schatten; das Aber was sahen Sie? Schritten durch die groen Sle alle Gtter der Vorzeit?
war das Schnste von allem, das war die Poesie. Ich war dort drei Wochen, Kmpften dort die alten Helden, spielten dort se Kinder und erzhlten ihre
und es hatte die gleiche Wirkung, als ob man dreitausend Jahre gelebt und Trume?
alles gelesen htte, was je gedichtet und geschrieben worden ist. Das sage ich, Ich sage Ihnen, ich war dort, und Sie begreifen, da ich alles sah, was dort
und das ist richtig. Ich habe alles gesehen und wei alles. zu sehen war! Wren Sie hinber gekommen, so wren Sie nicht Mensch
Die Poesie. rief der gelehrte Mann. Ja, ja sie lebt oft als Einsiedlerin in geblieben, ich aber wurde es! Und zugleich lernte ich meine innerste Natur
den groen Stdten. Die Poesie. Ja, ich habe sie nur einen kurzen Augenblick kennen, das mir Angeborene, und meine Verwandtschaft mit der Poesie. Ja,
lang gesehen, aber der Schlaf sa mir in den Augen. Sie stand auf dem Altan damals, als ich bei ihnen war, dachte ich nicht darber nach. Aber, Sie wissen
und leuchtete, wie Nordlichter leuchten! Erzhle, erzhle! Du warst also auf es wohl, stets, wenn die Sonne aufging und unterging, wurde ich so seltsam
dem Altan, gingst in die Tr hinein und dann ? gro. Im Mondschein war ich fast deutlicher als Sie selbst. Damals verstand
Dann war ich im Vorgemach sagte der Schatten. Sie haben immer geses- ich meine Natur nicht, erst im Vorgemache ging sie vor mir auf. Ich wurde
sen und zum Vorgemache hinbergeschaut. Dort war gar keine Beleuchtung, ein Mensch! Reif ging ich daraus hervor, aber Sie waren nicht mehr in den
es war eine Art Dmmerlicht; aber eine Tr nach der andern stand offen durch warmen Lndern. Ich schmte mich, als Mensch so zu gehen, wie ich ging.
eine ganze Reihe von Zimmern und Slen. Dort war es so hell, da mich das Ich brauchte Stiefel, Kleider, all diesen Menschenfirnis, der den Menschen zu
Licht sicherlich erschlagen htte, wre ich bis ganz zu der Jungfrau hinein- einem solchen macht. Ich verbarg mich, ja, zu Ihnen kann ich es ja sagen, Sie
gekommen; aber ich war besonnen, ich nahm mir Zeit und das mu man tun. werden mich ja nicht in einem Buche blostellen, ich verbarg mich unter der
Und was sahst Du dann? fragte der gelehrte Mann. Schrze einer Kuchenfrau. Die Frau ahnte ja nicht, wem Sie Schutz gewhr-
Ich sah alles, und ich werde es Ihnen erzhlen, aber es ist kein Stolz von te. Erst am Abend ging ich aus. Ich lief im Mondschein auf der Strae umher,
meiner Seite, jedoch als freier Mann und mit den Kenntnissen, wie ich sie ich reckte mich lang gegen die Mauer, das kitzelt so herrlich am Rcken! Ich
habe, von meiner guten Stellung und meinen trefflichen Lebensumstnden lief hinauf und herunter, sah in die hchsten Fenster hinein, in die Sle und
nicht zu sprechen, ich wrde gerne hren, wenn Sie mich mit Sie anre- auf die Dcher. Ich sah dahin, wohin niemand sonst sehen konnte, und ich
deten! sah, was niemand sah und was niemand sehen sollte. Es ist im Grunde eine
Entschuldigen Sie! sagte der gelehrte Mann, das ist eine alte Gewohnheit, nichtswrdige Welt. Ich wrde nicht Mensch sein wollen, wenn die Annahme
die noch festsitzt! Sie haben vollkommen recht, und ich werde daran den- nicht feststnde, da es etwas bedeutet, einer zu sein. Ich sah das allerun-
ken. Aber nun erzhlen Sie mir alles, was Sie sahen. denkbarste bei Frauen, bei Mnnern bei Eltern und auch bei den sen,
Alles sagte der Schatten; denn ich sah alles, und ich wei alles! unschuldigen Kindern; ich sah, sagte der Schatten, was kein Mensch wis-
Wie sah es in den innersten Slen aus? fragte der gelehrte Mann. War es sen durfte, aber was alle so gern wissen mchten das Bse bei den Nachbarn.
wie in dem frischen Walde? War es wie in einer heiligen Kirche? Waren die Wenn ich eine Zeitung geschrieben htte, die wre gelesen worden! Aber ich

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schrieb geradeswegs an die Leute selbst, die es anging, und es herrschte nichts. Ich will Sie mitnehmen, weil wir alte Bekannte sind; ich bezahle die
Entsetzen in allen Stdten, in die ich kam. Sie frchteten mich, und deshalb Reise und Sie machen eine Beschreibung darber und versuchen, mir die
verehrten sie mich sehr. Die Professoren machten mich zum Professor, die Reise angenehm zu machen. Ich will in ein Bad; mein Bart wchst nicht so
Schneider machten mir neue Kleider, ich bin gut versorgt! recht, wie er sollte, das ist auch eine Krankheit, denn einen Bart mu man
Der Mnzmeister schlug Mnzen fr mich, und die Frauen sagten, ich wre haben. Seien Sie nun vernnftig und nehmen Sie mein Angebot an. Wir rei-
so schn. So wurde ich der Mann, der ich bin. Und nun sage ich Ihnen sen ja als Kameraden.
Lebewohl; hier ist meine Karte, ich wohne auf der Sonnenseite, und bei So reisten Sie denn; der Schatten war der Herr und der Herr war der Schatten.
Regenwetter bin ich immer zuhause. Und dann ging der Schatten. Sie fuhren miteinander, sie ritten und gingen zusammen, Seite an Seite, vor-
Das war doch merkwrdig! sagte der gelehrte Mann. und hintereinander, wie eben die Sonne stand. Der Schatten verstand es, sich
Jahr und Tag verging, da kam der Schatten wieder. stets an der Herrenseite zu halten. Darber dachte nun der gelehrte Mann
Wie gehts? fragte er. nicht weiter nach; er hatte ein recht gutes Herz und war sanft und freundlich,
Ach, sagte der gelehrte Mann, ich schreibe ber das Wahre und das Gute und daher sagte er auch eines Tages zum Schatten: Da wir doch nun einmal
und das Schne; aber kein Mensch macht sich etwas daraus, dergleichen zu Reisekameraden geworden und von Kindheit an zusammen aufgewachsen
hren. Ich bin ganz verzweifelt, denn ich nehme es mir so zu Herzen. sind, sollten wir da nicht Brderschaft trinken? Das ist doch vertraulicher!
Das tue ich nie sagte der Schatten, ich werde fett, und danach soll man Sie haben da etwas gesagt! sagte der Schatten, der ja nun der eigentliche
trachten! Ja, Sie verstehen sich nicht auf die Welt, und Sie werden dabei Herr war, was sehr geradezu und wohl auch gutgemeint war; ich will eben-
krank. Sie mssen reisen! Ich mache im Sommer eine Reise; wollen Sie mit? so gerade zu und wohlmeinend sein. Sie, als gelehrter Mann, wissen zur
Ich wrde gern einen Reisekameraden haben. Wollen Sie mitreisen, als Genge, wie seltsam die Natur mitunter ist. Manche Menschen knnen es
Schatten? Es wre mir ein groes Vergngen, Sie mitzunehmen, ich bezahle nicht vertragen, graues Papier zu berhren, sonst wird ihnen schlecht, ande-
die Reise. ren geht es durch und durch, wenn man einen Nagel gegen eine Glasscheibe
Das geht zu weit sagte der gelehrte Mann. knirschen lt. Ich habe ebenso ein Gefhl, wenn Sie Du zu mir sagen. Ich
Ganz wie man es nimmt!. sagte der Schatten. Es wrde ihnen auerordent- fhle mich geradezu zu Boden und in meine frhere Stellung bei Ihnen
lich gut tun, zu reisen. Wenn Sie mein Schatten sein wollen, sollen Sie alles zurckgedrckt. Sie sehen, das ist eine reine Gefhlssache, kein Stolz; ich
auf der Reise frei haben. kann es nicht zulassen, da Sie Du zu mir sagen, aber ich will gerne zu Ihnen
Das ist zu toll sagte der gelehrte Mann. Du sagen, dann habe ich Ihnen wenigstens den halben Gefallen getan.
Aber so gehts in der Welt sagte der Schatten, und so bleibt es auch. Und Seitdem sagte der Schatten Du zu seinem frheren Herrn.
dann ging der Schatten. Das ist doch wohl zu toll, dachte der, da ich Sie sagen mu, und er sagt
Dem gelehrten Manne ging es gar nicht gut. Sorgen und Plagen verfolgten Du. Doch mute er gute Miene zum bsen Spiel machen.
ihn, und was er ber das Wahre und das Gute und das Schne sprach, war fr So kamen sie in ein Bad, wo viele Fremde waren und unter ihnen eine wun-
die meisten wie Rosen fr eine Kuh! er wurde ganz krank zuletzt. derschne Knigstochter, die an der Krankheit litt, da sie viel zu viel sah,
Sie sehen wirklich wie ein Schatten aus sagten die Leute zu ihm, und es und das war eine sehr bengstigende Sache.
schauderte den gelehrten Mann, denn er dachte sich manches dabei. Sogleich merkte sie, da der, der da eben angekommen war, eine ganz ande-
Sie sollten in ein Bad sagte der Schatten, der ihn besuchen kam. Es hilft re Person als alle brigen war. Er ist hier, um sich einen Bart wachsen zu las-

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sen, sagt man, aber ich sehe die wahre Ursache: er kann keinen Schatten wer- Land und ihr Reich und an die vielen Menschen, ber die sie regieren sollte.
fen. Ein weiser Mann ist er, sagte sie bei sich, das ist gut! und er tanzt herrlich,
Nun war sie neugierig geworden und fing sogleich auf der Promenade ein das ist auch gut, aber ob er auch grndliche Kenntnisse hat, das ist ebenso
Gesprch mit dem fremden Herrn an. Als Knigstochter brauchte sie ja keine wichtige Das mu untersucht werden! Und dann begann sie ihn ein bichen
besonderen Umstnde zu machen, und so sagte sie: Ihre Krankheit besteht ber die allerschwierigsten Sachen auszufragen; sie htte selbst nicht darauf
darin, da Sie keinen Schatten werfen knnen! antworten knnen. Und der Schatten machte ein ganz sonderbares Gesicht.
Eure knigliche Hoheit mssen sich schon sehr auf dem Wege der Darauf knnen Sie mir nicht antworten! sagte die Knigstochter.
Besserung befinden! sagte der Schatten; ich wei, Ihr bel liegt darin, da Das gehrt in mein Schulwissen, sagte der Schatten, ich glaube, da sogar
Sie viel zu viel sehen, aber das hat sich verloren. Sie sind geheilt; ich habe mein Schatten dort an der Tr darauf wird antworten knnen!
nmlich gerade einen ganz ungewhnlichen Schatten! Sehen Sie nicht die Ihr Schatten, sagte die Knigstochter, das wre doch hchst merkwrdig!
Person, die mich immer begleitet? Andere Menschen haben einen gewhnli- Ja, ich behaupte ja auch nicht bestimmt, da er es kann sagte der Schatten,
chen Schatten, aber ich bin nicht fr das Gewhnliche. Man gibt seinem aber ich glaube es wohl, denn er ist mir nun so viele Jahre lang gefolgt und
Diener zuweilen feineres Zeug, als man selbst es trgt, und in der gleichen hat mir zugehrt, ich glaube es sicher. Aber Eure kniglicher Hoheit
Weise habe ich meinen Schatten als Menschen aufputzen lassen! Ja, Sie gestatten, da ich darauf aufmerksam mache er ist so stolz darauf, als
sehen, da ich ihm sogar einen Schatten gegeben habe. Das ist sehr kostspie- Mensch zu gehen, da, wenn er in richtig guter Laune sein soll, und das mu
lig, aber ich liebe es, etwas fr mich allein zu haben. er sein, um gut zu antworten, er ganz wie ein Mensch behandelt werden
Wie? dachte die Prinzessin, sollte ich mich wirklich erholt haben? Dieses mu.
Bad ist freilich als das beste dafr bekannt! Das Wasser hat ja in unserer Zeit Das gefllt mir sagte die Knigstochter.
wunderbare Kraft. Aber ich reise noch nicht fort, denn jetzt beginnt es, hier Und dann ging sie auf den gelehrten Mann an der Tr zu, und sie sprach mit
unterhaltsam zu werden. Der Fremde gefllt mir auerordentlich. Wenn nur ihm von Sonne und Mond und vom Menschen, dem ueren und dem inne-
sein Bart nicht wchst, sonst reist er ab! ren Menschen, und er antwortete gar gut und klug.
Am Abend im groen Ballsaal tanzte die Knigstochter mit dem Schatten. Sie Was mu das fr ein Mann sein, der einen so weisen Schatten hat dachte
war leicht, aber er war noch leichter; solchen Tnzer hatte sie noch nie sie, es wre eine wahre Wohltat fr mein Volk und mein Reich, wenn ich ihn
gehabt. Sie sagte ihm, aus welchem Lande sie stamme, und er kannte das zu meinem Gemahl erwhlte; ich tue es.
Land. Er war dort gewesen, aber damals war sie nicht zu Hause. Er hatte oben Sie waren sich bald einig, sowohl die Knigstochter, wie der Schatten; aber
und unten in die Fenster geschaut; er hatte sowohl das eine wie das andere niemand sollte darum wissen, bevor sie wieder heim in ihr eigenes Reich
erblickt, und so konnte er der Knigstochter antworten und Andeutungen kme.
machen, ber die sie sich hchlich verwunderte. Er mute ja der weiseste Niemand, nicht einmal mein Schatten sagte der Schatten, und dabei hatte
Mensch auf der ganzen Erde sein. Sie bekam groe Achtung vor seinem er seine ganz besonderen Gedanken
Wissen, und als sie wieder zusammen tanzten, wurde sie verliebt. Das konn- Dann kamen sie in das Land, wo die Knigstochter regierte, wenn sie zuhau-
te der Schatten recht wohl bemerken, denn sie sah ihn so unverwandt an, als se war.
wolle sie durch ihn hindurch sehen. Dann tanzten sie noch einmal, und da war Hr, mein guter Freund sagte der Schatten zu dem gelehrten Manne, nun
sie nahe daran, es ihm zu sagen. Aber sie war besonnen; sie dachte an ihr bin ich so glcklich und mchtig geworden, wie man es nur werden kann; nun

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will ich auch etwas ganz Besonderes fr Dich tun. Du sollst immer bei mir Sie sind ein edler Charakter! sagte die Knigstochter.
im Schlosse wohnen, mit mir in meinem kniglichen Wagen fahren und tau- Am Abend wurde die ganze Stadt illuminiert, und die Kanonen schossen:
send Reichstaler im Jahre bekommen; aber dann mut Du Dich Schatten nen- bum! und die Soldaten prsentierten das Gewehr. Das war eine Hochzeit! Die
nen lassen von all und jedem Menschen. Du darfst nicht sagen, da Du jemals Knigstochter und der Schatten gingen auf den Altan hinaus, um sich sehen
Mensch gewesen bist, und einmal im Jahre, wenn ich im Sonnenschein auf zu lassen und noch einmal ein Hurra! zu bekommen.
dem Altan sitze und mich dem Volke zeige, mut Du zu meinen Fen lie- Der gelehrte Mann hrte nichts mehr von alledem, denn ihm hatten sie das
gen, wie es sich fr einen Schatten gehrt. Jetzt kann ich es Dir ja sagen, ich Leben genommen.
heirate die Knigstochter. Heute abend soll die Hochzeit sein.
Nein, das ist doch der Gipfel der Tollheit! sagte der gelehrte Mann. Das
will ich nicht, und das tue ich nicht. Das heit das ganze Land betrgen und
die Knigstochter dazu! Ich sage alles! da ich der Mensch hin und Du der Der Schmetterling
Schatten; Du bist ja nur angezogen!
Das wird Dir keiner glauben! sagte der Schatten, sei vernnftig, oder ich Der Schmetterling wollte eine Braut haben und sich unter den Blumen eine
rufe die Wache! recht niedliche aussuchen. Zu dem Ende warf er einen musternden Blick ber
Ich gehe stehenden Fues zur Knigstochter! sagte der gelehrte Mann. den ganzen Blumenflor und fand, da jede Blume recht still und eher ehrsam
Aber ich gehe zuerst! sagte der Schatten, und Du gehst ins Gefngnis! auf ihrem Stengel sa, gerade wie es einer Jungfrau geziemt, wenn sie nicht
Und das mute er, denn die Schildwache gehorchte demjenigen, von dem sie verlobt ist; allein es waren gar viele da, und die Wahl drohte mhsam zu wer-
wute, da die Knigstochter ihn heiraten wollte. den. Diese Mhe gefiel dem Schmetterling nicht, deshalb flog er auf Besuch
Du zitterst! sagte die Knigstochter, als der Schatten zu ihr hereintrat, ist zu dem Gnseblmchen. Dieses Blmlein nennen die Franzosen 'Margarete';
etwas geschehen? Du darfst nicht krank zu heute abend werden, jetzt, wo wir sie wissen auch, da Margarete wahrsagen kann, und das tut sie, wenn die
Hochzeit machen wollen. Liebesleute, wie es oft geschieht, ein Blttchen nach dem andern von ihr
Ich habe das Greulichste erlebt, was man erleben kann! sagte der Schatten, abpflcken, whrend sie an jedes eine Frage ber den Geliebten stellen: 'Von
denke Dir ja so ein armes Schattengehirn kann nicht viel aushalten! Herzen? Mit Schmerzen? Liebt mich sehr? ein klein wenig? Ganz und
denke Dir, mein Schatten ist verrckt geworden. Er glaubt, er wre der gar nicht?' und dergleichen mehr. Jeder fragt in seiner Sprache. Der
Mensch und ich denke Dir nur ich wre sein Schatten! Schmetterling kam auch zu Margarete um zu fragen; er zupfte ihr aber nicht
Das ist ja furchtbar! sagte die Prinzessin, er ist doch eingesperrt? die Bltter aus, sondern er drckte jedem Blatte einen Ku auf, denn er mein-
Das ist er! Ich frchte, er wird nie wieder zu Verstand kommen! te, man kme mit Gte besser fort.
Armer Schatten! sagte die Prinzessin, er ist sehr unglcklich. Es wrde
eine wahre Wohltat sein, ihn von dem bichen Leben zu befreien, das er hat. Beste Margarete Gnseblmlein! sprach er zu ihr, Sie sind die klgste
Wenn ich es recht bedenke, glaube ich, es wird notwendig sein, es mit ihm in Frau unter den Blumen, Sie knnen wahrsagen bitte, bitte, mir zu sagen,
aller Stille abzumachen! bekomme ich die oder die? Welche wird meine Braut sein? Wenn ich das
Das ist freilich hart! sagte der Schatten, denn er war ja ein treuer Diener! wei, werde ich geradeswegs zu ihr hinfliegen und um sie anhalten.
Und dann tat er, als ob er seufzte.

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Allein Margarete antwortete ihm nicht, sie rgerte sich, da er sie 'Frau' Es fehtle ihnen der frische, duftende Jugendsinn. Duft begehrt das Herz, wenn
genannt hatte, da sie doch noch eine Jungfrau sei das ist ein Unterschied! es selbst nicht mehr jung ist, und gerade hiervon ist bitter wenig bei den
Er fragte zum zweiten und zum dritten Male; als sie aber stumm blieb und Georginen und Klatschrosen zu finden. So wandte sich denn der Schmetterling
ihm kein einziges Wort entgegnete, so mochte er zuletzt auch nicht lnger fra- der Krauseminze zu ebener Erde zu.
gen, sondern flog davon, und zwar unmittelbar auf die Brautwerbung.
Diese hat nun wenig Blte, sie ist ganz und gar Blte, duftet von unten bis
Es war in den ersten Tagen des Frhlings, ringsum blhten Schneeglckchen oben, hat Blumenduft in jedem Blatte. Die werde ich nehmen! sagte der
und Krokus. 'Die sind sehr niedlich', dachte der Schmetterling, 'allerliebste Schmetterling.
kleine Konfirmanden, aber ein wenig zu sehr Backfisch!' Er, wie alle jun-
gen Burschen, sphte nach lteren Mdchen aus. Und nun hielt er um sie an.

Darauf flog er auf die Anemonen zu; diese waren ihm ein wenig zu bitter, die Aber die Krauseminze stand steif und still da und hrte ihn an; endlich sagte
Veilchen ein wenig zu schwrmerisch, die Lindenblten zu klein und hatten sie: Freundschaft, ja! Aber weiter nichts! Ich bin alt, und Sie sind alt; wir
eine zu groe Verwandtschaft; die Apfelblten ja, die sahen zwar aus wie knnen zwar sehr wohl freinander leben, aber uns heiraten nein! Machen
Rosen, aber sie blhten heute, um morgen schon abzufallen, meinte er. Die wir uns nicht zum Narren in unserem Alter!
Erbsenblte gefiel ihm am besten, rot und wei war sie, auch zart und fein, und
gehrte zu den huslichen Mdchen, die gut aussehen und doch fr die Kche So kam es denn, da der Schmetterling keine Frau bekam. Er hatte zu lange
taugen; er stand eben im Begriffe, seinen Liebesantrag zu stellen da erblick- gewhlt, und das soll man nicht! Der Schmetterling blieb ein Hagestolz, wie
te er dicht neben ihr eine Schote, an deren Spitze eine welke Blte hing. Wer man es nennt.
ist die da? fragte er. Es ist meine Schwester, antwortete die Erbsenblte.
Es war im Sptherbste, Regen und trbes Wetter. Der Wind blies kalt ber den
Ah, so! Sie werden spter auch so aussehen? fragte er und flog davon, denn Rcken der alten Weidenbume dahin, so, da es in ihnen knackte. Es war kein
er hatte sich darob entsetzt. Wetter, um im Sommeranzuge herumzufliegen; aber der Schmetterling flog
auch nicht drauen umher; er war zuflligerweise unter Dach und Fach gera-
Das Geiblatt hing blhend ber den Zaun hinaus, da war die Hlle und Flle ten, wo Feuer im Ofen und es so recht sommerwarm war; er konnte schon
derartiger Frulein, lange Gesichter, gelber Teint, nein, die Art gefiel ihm leben; doch Leben ist nicht genug! sprach er.
nicht. Aber welche liebte er denn?
Sonnenschein, Freiheit und ein kleines Blmchen mu man haben!
Der Frhling verstrich, der Sommer ging zu Ende; es war Herbst; er aber war
noch immer unschlssig. Und er flog gegen die Fensterscheibe, wurde gesehen, bewundert, auf eine
Nadel gesteckt und in dem Rarittenkasten ausgestellt; mehr konnte man
Die Blumen erschienen nun in den prachtvollsten Gewndern doch ver- nicht fr ihn tun.
geblich.

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Jetzt setze ich mich selbst auf einen Stengel wie die Blumen! sagte der
Schmetterling, so recht angenehm ist das freilich nicht! So ungefhr wird es
wohl sein, wenn man verheiratet ist, man sitzt fest! Damit trstete er sich
dann einigermaen.

Das ist ein schlechter Trost! sagten die Topfgewchse im Zimmer.

Aber, meinte der Schmetterling, diesen Topfgewchsen ist nicht recht zu


trauen, sie gehen zuviel mit Menschen um!

ENDE
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