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Grebennikov Verlag GmbH

ISBN: 978-3-941784-16-1
1. Aufage Berlin 2011
Herausgeber: Alexander Grebennikov
Texte & Konzept: Peter Eichhorn
Fotos: Laura Silleras
Lektorat und Korrektorat: Puretext
Projektkoordination: Natalia Mavricheva
Redaktion: Susanne Gierds
Bildredaktion: Henriette Damsa, Igor Zaidel
Design & Layout: Henriette Damsa, Igor Zaidel
Druck und Verarbeitung: Bosch-Druck GmbH, www.bosch-druck.de
Alle Rechte vorbehalten. Kein Teil des Werkes darf in irgendeiner Form
ohne schriftliche Genehmigung des Verlages reproduziert oder unter Ver-
wendung elektronischer Systeme verarbeitet, vervielfltigt oder verbreitet
werden. Einzige Ausnahme bilden die unter einer Creative-Commons-
Lizenz verffentlichten Abbildungen.
ist eine eingetragene Marke des Grebennikov Verlags
www. grebennikoff.de
www.explorise
Berlin | Moskau
Peter Eichhorn
Fr Vera und Andreas, die mir das
Flanieren in Berlin beigebracht haben
Mein Dank gilt dem wunderbaren
Team der AlogO GmbH, das die Initial-
zndung zu diesem Buch gab.
Inhalt
Gruwort von Eberhard Diepgen
Vorwort: Mythosmeile Kurfrstendamm
Die Geschichte des legendren Boulevards
Kudamm Bummel
Mehr Literatur zum Kurfrstendamm
Personenindex
Sachindex
Serviceteil
Abbildungsnachweis
Autoren
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Liebe Leserinnen, liebe Leser,

der Kurfrstendamm, das war
das Synonym fr die Goldenen
Zwanziger Jahre, eine Bhne br-
gerlicher Selbstdarstellung und
kulturellen Aufbruchs. Fr die ge-
teilte Stadt sang Hildegard Knef
ihre Liebeserklrung fr Berlin:
Ich hab so Heimweh nach dem
Kurfrstendamm. Natrlich gab
es Hhen und Tiefen, Zerstrung
und Wiederaufbau. Aber Otto von
Bismarck kann stolz auf seinen
Kurfrstendamm sein. Noch vor
der Reichsgrndung 1871 hatte
er die Idee, den alten Reitweg der
brandenburgischen Kurfrsten zu
einer Prachtstrae auszubauen.
Er verfgte durch Kabinettsor-
der, die Strae sollte 53 m breit
werden, nicht, wie die Brokraten
dachten, nur 25 m. So entstand
die Flaniermeile in der so genann-
ten Westcity.
Berlin, erst 1920 aus vielen
selbststndigen Stdten und Dr-
fern in seiner heutigen Form ent-
standen, hat immer noch Schwie-
rigkeiten mit der Beschreibung
der City und viele Neuberliner
pfegen bis heute geschichtsun-
kundig das Missverstndnis, der
Kudamm sei eine Folge separater
west-berliner Entwicklung in der
Zeit der Teilung der Stadt. Der
Boulevard ist ein Zentrum im
westlichen Berlin, in Konkurrenz
1
und mit eigenem Profl zur alten
Mitte Heute tte es dem Zusam-
menhalt in der Millionenstadt gut,
wenn in diesem Zusammenhang
nicht vom so genannten alten
West-Berlin (oder juristisch richtig
Berlin(West)) gesprochen wrde.

Logisch war, dass nach der Revo-
lution von 1989 und der Wieder-
vereinigung der Kudamm etwas in
den Hintergrund trat. Die Neugier
richtete sich auf die alte und end-
lich wieder unbehelligt erreichbare
alte Mitte und historische Orte
wie die Strae Unter den Linden,
die Friedrichstrae und den
Potsdamer Platz. Aufbau Ost vor
Ausbau West. Das traf auch den
Kudamm. Aber das ist vorbei. Der
Boulevard rckt wieder in seine
alte Rolle. Auch wenn im Fernseh-
zeitalter nicht mehr so viele Kinos
gibt und um die Existenz von
Theatern gekmpft werden muss.
Ich arbeite heute in einer Anwalts-
kanzlei am Kudamm, erlebe die
lnternationalitt der fanierenden
Gste und beobachte das Leben
in den Cafes und Restaurant. Mit
der Sanierung des Cumberland
und des Selbach-Hauses werden
Wunden geschlossen. Vieles wie-
derholt sich. Die Entwicklung erin-
nert mich an erfolgreiche Anstren-
gungen in den achtziger Jahren.
Mit der Belebung der Neben-
straen, Kthe Kollwitzmuseum
und Literaturcafe, der Gestaltung
des Breitscheidplatzes und dem
Skulpturenboulevard berwand
der Kudamm eine vorberge-
hende Schwche. Damals wie
heute muss die Gemeinschaft der
Eigentmer an der Flaniermeile
auf die Qualitt des Angebots und
nicht nur den kurzfristigen Gewinn
achten. Das ist gesellschaftliche
Verantwortung. Kudamm steht fr
ein besonderes Angebot, nicht fr
Filialgeschfte und Discountshop-
ping.

Er ist wieder da, unser Kurfrsten-
damm, Synonym der aufstreben-
den Hauptstadt, die den Vergleich
mit anderen Metropolen nicht zu
scheuen braucht. Ich hoffe bin
sicher, auch nach dem 125-jh-
rigen Jubilum geht es mit Berlin
und seinem Kurfrstendamm nur
in eine Richtung: Bergauf!
Ich wnsche Ihnen viel Vergn-
gen bei diesem spannenden
literarischen Rundgang von Peter
Eichhorn durch die Vergangenheit
und Gegenwart des Kurfrsten-
damms.





Ihr Eberhard Diepgen
Regierender Brgermeister von
Berlin a. D.
2
3
Einleitung
Mythosmeile Kurfrstendamm
Am 5. Ma| 1886 fhrt d|e erste Stra3enbahn den Kurfrstendamm ent-
|ang. D|eses Datum g||t a|s d|e Geburtsstunde des |egendren Bou|e-
vards. D|e Fahrt fhrt vorbe| an vere|nze|ten |andhusern, an brach||e-
genden Ge|nden und Fe|dern. Noch |st n|cht voraussehbar, dass d|ese
Stra3e e|ne der berhmtesten Stra3en der We|t werden w|rd. Mythos
Kurfrstendamm: Auch zu se|nem 125-jhr|gen Jub||um 2011 hat d|e
gesch|chtstrcht|ge Bumme|me||e |hre Anz|ehungskraft n|cht ver|oren,
erzh|en |hre a|ten und neuen Huser Gesch|chten von Hande| und Wan-
de|, Trad|t|on und Erneuerung.
Frst Otto von Bismarck brach-
te mit gro3er Entschlossenheit
und persnlichem Einsatz ein
Projekt auf den Weg, das stdte-
planerische visionen mit seinem
ganz persnlichen Wunsch nach
einem Reitweg zum Grunewald
verknpfte. Spter berichtete
das Umfeld des Reichskanzlers,
er habe des fteren geu3ert,
dass ihm smtliche Diplomaten
Europas nicht derart viele Schwie-
rigkeiten bereitet htten, wie der
Bau des Kurfrstendamms.
Ein ,Weg-Bereiter im buchstb-
lichen Sinne also war Bismarck.
Dennoch fand sein Wunsch kein
Gehr: ,Wenn die Berliner mir ein
Denkmal setzen wollen, so wn-
sche ich es mir auf dem Kurfrs-
tendamm.
Bismarcks Einsatz aber hat sich
gelohnt. Heute nicken Menschen
in aller Welt wissend, wenn die
Rede ist vom Kurfrstendamm
(und auch ,Ku'damm lassen die
meisten geltenj. Diesen Damm
kennzeichnet etwas Mythisches,
das nur wenige Stra3en der Welt
besitzen. New Yorks Broadway,
der Sunset Boulevard von Los
Angeles, Londons Oxford Street,
die rmische via del Corso, La
Rambla in Barcelona und vor
allem die Avenue des Champs-
lyses in Paris, die Bismarck als
vorbild fr den Kurfrstendamm
whlte.
Alle diese Boulevards sind eng
verbunden mit der Aura ihrer
Stdte, dem Schicksal einer
Epoche oder wirken sogar als
,Botschafter ihres Landes. Und
sie gehren zum Selbstverstnd-
nis der Bewohner und zu ihrem
Lebensgefhl.
Die Hamburger schnuppern
am Jungfernstieg Alsterluft, die
Mnchner geben sich auf der
Maximilianstra3e Bussis und die
Dsseldorfer lieben die Mischung
aus Mode und Moneten entlang
ihrer ,K, der Knigsallee.
Aber die Berliner und ihre Gste
aus aller Welt fanieren auf ,ihrem
4
Ku'damm, weil er mehr verkr-
pert als die Berliner Luft, Herz
mit Schnauze und den Flair einer
modernen Weltstadt: er steht
fr das Erlebnis des Boulevards
schlechthin.
Die Bezeichnung Boulevard
entstammt dem Mittelniederdeut-
schen und bedeutet ,Bollwerk.
Sie fand zunchst verwendung
fr diejenigen Stra3en, die nach
dem Abbau von Festungsanla-
gen meist ringfrmig entstanden.
Kaum ein Berliner wrde aber auf
den Gedanken kommen, Stra-
3en wie die Danziger Stra3e in
Prenzlauer Berg, den Askanierring
in Spandau oder die Dircksen-
stra3e in Mitte als Boulevard zu
bezeichnen, obwohl fr sie diese
Defnition durchaus zutrfe.
Die reprsentative und gerade
Prachtstra3e zwischen Zoo und
Halensee mit Trubel und Unterhal-
tung wird zum lnbegriff von ,Bou-
levard. Eine Bhne der Stadt,
ein Laufsteg ihrer Bewohner und
Besucher.
ln Berlin konkurriert der Kurfrs-
tendamm des Neuen Westen mit
Preu3ens Prachtmeile Unter den
Linden. Konkurrenz? vielleicht
eher ein Gegenentwurf. Charlot-
tenburg, bis 1920 selbststndige
Stadt, bildet einen brgerlichen
Gegenpol zum Berlin der Hohen-
zollern. Unterhaltung - ,Am-
semang - fr alle Schichten in
den Theatern, Schaufenstern,
Kaffeehusern und Kinos. Militr-
paraden, wie Unter den Linden
abgehalten, wren am Kurfrsten-
damm fehl am Platze. Dennoch
sind beide Stra3en miteinander
verwandt und reprsentieren
bis heute die deutsche Haupt-
stadt mit ihrer Geschichte, ihren
Kontrasten und ihrem Facetten-
reichtum.
Beide besa3en und besitzen
Cafs, Bhnen, Geschfte,
Bausnden, Nostalgie, Aufbruch,
Legenden und Faszination.
Beide hatten ein Caf Kranzler
mit wei3-roter Markise; das Caf
Bauer konkurrierte mit dem Ro-
manischen Caf um illustre Gste,
was nicht nur den Literaten Egon
Erwin Kisch in Entscheidungsnte
brachte; und manchmal waren an
beiden Pulsadern Berlins diesel-
ben Architekten am Werk, wie
zum Beispiel Robert Leibniz, der
das mondne Hotel Adlon baute
und den prachtvollen Boarding-
Palast im Haus Cumberland.
Nach der Wiedervereinigung galt
der Blick vieler Berlinbetrachter
verstrkt dem Ostteil der Stadt.
Der Westen wurde eher ver-
nachlssigt. Doch das ist vorbei.
Heute freut sich auch der Westen
Berlins wieder ber Aufbruch und
neue Aktivitten. Dem Umbau
des Bikini-Hauses, der Erffnung
eines Waldorf Astoria Hotels, der
Neugestaltung am Ku'damm-Kar-
ree, den Projekten No. 195 und
Cumberland sehen die Berliner
mit vorfreude und dem typisch
berlinerisch-skeptischen Witz
aber auch zuversichtlichen Blick
nach vorn entgegen.
5
Gleichzeitig darf gerade zu einem
Jubilum die Erinnerung eine
Rolle spielen und wir singen mit
Hildegard Knef: ,lch hab so
Heimweh nach dem Kurfrsten-
damm, trinken einmal wieder
eine ,Berliner Wei3e Kudamm
Kir und berreichen einen Strau3
mit Rosen der Sorte ,Kurfrsten-
damm.
Dieses Buch mchte seine Lese-
rinnen und Leser gleich zweifach
auf den Kurfrstendamm ein-
laden: lm ersten Teil zu einem
Streifzug durch die bewegte
Geschichte der berhmten Stra3e
mit der Bohme der Goldenen
Zwanziger und dem ,Schaufens-
ter des Westens in der geteilten
Mauerstadt; im zweiten Teil zu
einem Bummel entlang des Bou-
levards, um ihn zu erkunden und
dabei vielleicht auch die Kunst
des Flanierens neu zu entdecken.
Wir blicken dabei auf das breite
Angebot entlang der dreieinhalb
Kilometer, erinnern an kleine und
gro3e Ereignisse zwischen Cur-
rywurst und Weltgeschichte und
wollen auch die Frage nicht ver-
gessen, was den Kurfrstendamm
wohl in der Zukunft erwarten mag!
Reinhold (Reinhard) Bartsch, Junge Frau mit
weiem Schirm auf dem Kurfrstendamm
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Die Geschichte des
legendren Boulevards
Die Vorgeschichte
Der Kurfrstendamm - oder
Ku'damm, wie der Name mit
wenig Respekt vor den Hohen-
zollern abgekrzt wird - begeht
2011 sein 125-jhriges Jubilum.
Ganz Berlin, ganz Deutschland
feiert mit, ist dieser Boulevard
doch viel mehr als nur eine wichti-
ge Stra3e der deutschen Haupt-
stadt. Der Kurfrstendamm war
und ist Symbol, Laufsteg, Bhne,
Bummel, Kulturbegriff, Licht,
Schatten und ein eindrucksvolles
Beispiel fr den Wandel und den
Facettenreichtum Berlins.
Dabei beginnt die vorgeschichte
der berhmten Flaniermeile recht
bescheiden und unspektakulr.
1542 lsst der brandenburgi-
sche Kurfrst Joachim ll. Hektor
ein Jagdschloss ,Zum grnen
Walde errichten. Weil die Jagd-
gesellschaften des Hofes in der
Residenz zu Berlin ihr Ziel, wel-
ches wir heute als Jagdschloss
Grunewald kennen, bequem
erreichen sollen, wird zustzlich
ein Dammweg durch das sump-
fge Gelnde angelegt. Der mit
Holzbohlen befestigte Reitweg ist
auf einer Karte von 1685, dem so-
genannten La-vigne-Plan, bereits
deutlich erkennbar markiert, trgt
zu diesem Zeitpunkt allerdings
noch keinen Namen. Ein Jahrhun-
dert spter ist es dann soweit: Als
,Churfrsten Damm bezeichnet
erstmals der GeografFriedrich
Wilhelm Graf von Schmettau
Oben : Joachim II. Hektor
von Lucas Cranach, 1520
Unten: Das Jagdschloss, 1542
9
diesen Abschnitt des Wegs in sei-
nem Kartenwerk, das er zwischen
1767 und 1787 ausarbeitet. Der
Graf und Kartograf wird so zum
Namensgeber eines Mythos, der
allerdings erst wiederum ein Jahr-
hundert spter geboren werden
sollte. Auf den alten Plnen endet
der Damm noch auf der Hhe der
heutigen Konstanzer Stra3e und
knickt abrupt nach Sden ab, in
Richtung Jagdschloss. Erst die
stdteplanerischen Entwicklungen
im 19. Jahrhundert lassen die
Fortsetzung der Stra3e in gerader
Linie westwrts entstehen, die
dann weiter durch das nrdliche
Wilmersdorf bis nach Halensee
fhrt.
Charlottenburg wird
zur Metropole

Das Gefge Gro3-Berlin in den
ungefhren Ausma3en, in denen
wir die Hauptstadt heute wahr-
nehmen, existiert erst seit dem
1. Oktober 1920, als das Gesetz
ber die Bildung einer neuen
Stadtgemeinde Berlin in Kraft tritt.
Acht Stdte und beinahe hundert
Gutsbezirke, Landgemeinden
und -kreise werden zusammen-
gefgt. Aus der zuvor selbststn-
digen Gro3stadt Charlottenburg
wird ein Bezirk von Berlin.
Ein Todesfall gibt den Ausschlag
fr die Grndung der neuen Stadt
im Jahre 1705. Die Gemahlin des
Preu3enknigs Friedrich l., Sophie
Charlotte, Tochter des Herzogs
Ernst August von Braunschweig-
Lneburg und seiner Gemahlin
Sophie von der Pfalz, stirbt am
1. Februar 1705 whrend eines
Besuchs bei den Eltern mit jungen
37 Jahren an den Folgen einer
unauskurierten Erkltung. Der
trauernde Knig ordnet daraufhin
an, das Schloss Lietzenburg in
Schloss Charlottenburg umzu-
benennen und eine Stadt zu grn-
den, die ebenfalls den Namen der
verstorbenen Gemahlin tragen
10
soll. Das fr Sophie Charlotte
errichtete Schloss hatte diese ab
1699 als Sommerresidenz und
Lustschloss genutzt und geliebt.

Die Lietzenburger Stra3e, von
manchen als grauer Hinterhof des
Kurfrstendamms geschmht,
erinnert in ihrem Namen an den
Ursprung Charlottenburgs als
kleine Residenzstadt an der
Spree. Die neue Stadt erfhrt ein
rasantes Wachstum. Besonders
das 19. Jahrhundert mit der Epo-
che der lndustrialisierung bringt
viele Menschen vom Land in die
urbanen Zentren. Manufakturen
und Fabriken bieten Hoffnung
- und Arbeitspltze, die der Ag-
rarwirtschaft verloren gehen. Um
1802 registriert Charlottenburg
knapp 3.000 Zivilpersonen und
438 Militrs, 1850 wird die Marke
von 10.000 Einwohnern erreicht.
lm Dreikaiserjahr 1888 drfen wir
uns bereits eine rege Bauttigkeit
entlang des Kurfrstendamms
vorstellen, als die Stadt knapp
77.000 Charlottenburger zhlt; um
1900 wchst die Bevlkerung auf
fast 190.000 Menschen an.
Anders als die meisten vergleich-
baren Stdte, wchst Charlotten-
burg nicht aus dem historischen
Stadtkern heraus. Stattdessen
entsteht eine neue dichte Besie-
delung entlang der Stadtbahn-
trasse, die im Februar 1882 in
Betrieb geht und Charlottenburg
besser mit Berlin verbindet. Diese
Besiedelung dehnt sich weiter
aus und verschmilzt zum Ende
des 19. Jahrhunderts mit der
historischen Stadt nrdlich davon.
Bereits vorher, um 1850, taucht
Die Stadt Charlottenburg versorgt Kranke
und Bedrige im stdtischen Familienhaus.
Gemlde von Jens Birkholm
11
der Begriff ,Der Neue Westen
auf. Dieser bezeichnet zunchst
ein villenviertel, das in westliche
Richtung expandiert. Heute lsst
sich lediglich in der Fasanenstra-
3e mit der villa Griesebach, dem
Kthe-Kollwitz-Museum und dem
Literaturhaus die frhe Bebauung
des Kurfrstendamm-viertels
nachvollziehen. Wo wir einen
Neuen Westen fnden, muss es
auch einen Alten Westen gege-
ben haben. ln der Tat: von dem
lteren villenvorort, zuweilen mit
dem Titel ,Geheimratsviertel
versehen, lassen sich noch einige
wenige seiner kleinen Palste mit
hbschen vorgrten sdlich des
Tiergartens, zwischen Tiergarten-
stra3e und Blowstra3e aufsp-
ren.
Die frhe villenbebauung im Neu-
en Westen verschwindet rasch,
als der Kurfrstendamm sich zum
Erfolgsmodell entwickelt und eine
sprunghafte vervielfachung der
Grundstckspreise lnvestoren
und Spekulanten auf den Plan
ruft. Jeder Quadratmeter Wohn-
fche ist wertvoll, die Nachfra-
ge steigt tglich. Anstelle der
Landhuser mit wenigen Etagen
und gro3zgigen Gartenanlagen
entsteht die fr Berlin typische
Blockrandbebauung mit fnf
Stockwerken, wie sie noch heute
die Gegend um den Kurfrsten-
damm herum prgt.

Ein Reitweg fr die
Reichshauptstadt
Oder muss es hei3en: Ein Reit-
weg fr Bismarck? Frst Otto von
Bismarck darf getrost als lnitiator
unseres Kurfrstendamms be-
zeichnet werden. Whrend seiner
Zeit als Gesandter in Paris 1862
haben den passionierten Reiter
die Champs-lyses begeistert,
jener prchtige Boulevard, der zu-
gleich den wundervollen Reitweg
vom kniglichen Schloss hinaus
zum Bois de Boulogne, dem
gro3en Stadtpark im Westen der
franzsischen Hauptstadt, bildet.
Eine Eingabe des Preu3ischen
Ministerprsidenten Bismarck
an Knig Wilhelm l. sorgt bereits
1869 dafr, dass ein vier Meter
breiter Gelndestreifen zugekauft
wird, der den Damm als Reitweg
bis in den Grunewald verlngert.
Mit Argusaugen wacht der Frst
ber seinen Reitweg und reagiert
Der Schmied der
Blut und Eisen Politik.
Frst Otto von Bismarck,
gemalt von Moritz Gtze, 2007
12
energisch auf jedes vorhaben,
welches seinen Damm gefhrden
knnte. So beispielsweise 1872.
lm vorjahr, 1871, war der Krieg
gegen Frankreich siegreich fr
die Preu3en zu Ende gegangen,
Wilhelm l. erhielt in versailles die
Kaiserkrone und Bismarck hatte
nun das Amt des Reichskanzlers
inne. Als solcher schreibt er dem
Kaiser am 21. Februar 1872: ,Es
hat mich einigerma3en beunru-
higt, dass in der neuesten Zeit
der Kurfrstendamm an seinem
Ausgange vom Zoologischen
Garten auf einer Strecke, wo er
mit Eichen gut bestanden war,
bereits entholzt worden und eine
Stra3enanlage projektiert ist, auf
welcher ein Reitweg wegen man-
gelnder Breite nicht Platz fnden
knnte.
Weitere Schreiben und lnter-
ventionen folgen. So reagiert
Bismarck im selben Jahr erneut,
um den Absichten des Berlin-
Charlottenburger Bauvereins auf
dem westlichen Teilstck Einhalt
zu gebieten, denn Plne fr ein
weiteres villenquartier samt Stra-
3enpfasterung drohen die Trasse
fr die Reiter zu beeintrchtigen.
Da die stdtische Entwick-
lung Charlottenburgs und das
Wachstum der Reichshauptstadt
dem klugen Reichskanzler nicht
verborgen bleiben, entwickelt sich
aus dem Engagement fr den
Reitweg die ldee einer reprsen-
tativen Prachtstra3e, wiederum
nach Pariser vorbild. Kaiser
Wilhelm l. fordert Bismarck auf,
sich zu der verkehrswegeplanung
zu u3ern und so schreibt dieser
am 5. Februar 1873 dem Gehei-
men Kabinettsrat von Wilmowski,
Mitglied des Kniglichen Zivilka-
binetts: ,Erfahrungsgem3 sind
alle Hauptverkehrsstra3en in so
massenhaft wachsenden Stdten
wie Berlin zu eng. Auch die Stra3e
am Kurfrstendamm wird nach
den jetzt bestehenden Absichten
viel zu eng werden, da dieselbe
voraussichtlich ein Hauptspazier-
weg fr Wagen und Reiter werden
wird. Denkt man sich Berlin so
wie bisher wachsend, so wird
es die doppelte volkszahl noch
schneller erreichen, als Paris von
800.000 auf 2.000.000 gestiegen
ist. Dann wrde der Grunewald
etwa fr Berlin das Bois de
Boulogne und die Hauptader fr
den vergngungsverkehr dort-
hin mit einer Breite wie die der
Elysischen Felder durchaus nicht
zu gro3 bemessen sein ... Sollte
noch eine Pferdeeisenbahn in die
dortige Stra3enbreite hineingelegt
werden, so wrde der Luxus- und
Feiertagsverkehr von Wagen und
Pferden au3erordentlich beengt
und gehindert werden. Neben
einem Bahnomnibus bleibt das
Reiten auf einem zwei Meter brei-
ten Reitweg berhaupt misslich,
fr Damen kaum zulssig ...
Autofahrer von heute drften
dem Reichskanzler, der sich mit
seiner Argumentation einigerma-
3en durchsetzen konnte, dankbar
sein. Eine Kaiserliche Kabinetts-
order legt am 2. Juni 1875 eine
Breite von 53 Metern fr die neu
zu bauende Stra3e fest. Nicht
13
ganz gem3 dem franzsischen
vorbild zwar, welches fast zwan-
zig Meter breiter ist, aber immer-
hin stattlich genug, um selbst
noch den verkehrsanforderungen
des beginnenden 21. Jahrhun-
derts zu entsprechen.
Der Baumeister Heinrich Munk
errichtet im selben Jahr ein
erstes Gebude am westlichen
Ende des Kurfrstendamms,
zur Tauentzienstra3e hin. Das
stattliche Haus mit zahlreichen
Mietwohnungen bleibt fast 15
Jahre einsam stehen und erhlt
von den Berlinern den Beinamen
,Gespensterhaus. lrrungen? Wir-
rungen? Theodor Fontane muss
dieses Haus gekannt haben. Er
whlt mit /||0ngen, W|||0ngen den
rechten Titel fr sein Werk aus,
das gleich am Anfang diesen,
noch wenig bebauten, lndlichen
Bereich der Stadt beschreibt: ,An
dem Schnittpunkte von Kurfrs-
tendamm und Kurfrstenstra3e,
schrg gegenber dem ,Zoolo-
gischen befand sich in der Mitte
der siebziger Jahre noch eine
gro3e, feldeinwrts sich erstre-
ckende Grtnerei, deren kleines,
dreifenstriges, in einem vorgrt-
chen um etwa hundert Schritte
zurckgelegenes Wohnhaus, trotz
aller Kleinheit und Zurckgezo-
genheit, von der vorbergehen-
den Stra3e her sehr wohl erkannt
werden konnte. Was aber sonst
noch zu dem Gesamtgewese der
Grtnerei gehrte, ja die recht
eigentliche Hauptsache derselben
ausmachte, war ... nur ein rot und
grn gestrichenes Holztrmchen
mit einem halb weggebrochenen
Zifferblatt unter der Turmspitze
.
Genau hier, gegenber dem Zoo-
logischen Garten, der bereits seit
dem 1. August 1844 fr Besucher
geffnet ist, wird wenige Jahre
spter das Leben pulsieren und
der verkehr tosen und statt des
,Holztrmchens wird dann der
mchtige Turm der Kaiser-Wil-
helm-Gedchtniskirche emporra-
gen. von hier wird der Kurfrsten-
damm westwrts wachsen.
Baubeginn am Boulevard
Bleiben wir noch einen Moment
an der Seite Theodor Fontanes
und begleiten ihn nun wenige
Jahre spter an das andere Ende
des Kurfrstendamms, nach Ha-
lensee. Am Ufer des Gewssers,
dem der Ortsteil seinen Namen
verdankt, ffnet 1904 ein gro3er
vergngungspark seine Pforten,
die Halensee-Terrassen, 1909
umbenannt in Luna-Park, der die
Berliner zu einem Ausfug Rich-
tung Grunewald einldt. ln Fonta-
nes F|a0 Jenny 7|e|oe| ode| Wo s|c|
He|z z0m He|zen hnd't unternimmt
die Familie des Kommerzienrats
Treibel eine ebensolche Landpar-
tie. Bei den mglichen Unterneh-
mungen kommt der Aufstieg zu
einem Aussichtsturm in Frage, um
den Blick auf die Umgebung des
Halensees zu richten, die Treibel
wohl fr nicht sehr attraktiv erach-
tet: ,Treibt es Sie, diese Wun-
derwelt, in der keines Menschen
Auge bisher einen frischen Gras-
14
halm entdecken konnte, treibt es
Sie, sag' ich, dieses von Spargel-
beeten und Eisenbahndmmen
durchsetzte Wstenpanorama
zu lhren F3en ausgebreitet zu
sehen?
Diese Einschtzung und andere
zeitgenssische Berichte zeigen,
dass die kaiserliche verfgung
von 1875 nicht gleichgesetzt wer-
den darf mit einem Startschuss zu
ihrer Umsetzung. Der knauserige
preu3ische Fiskus, ungnstige
wirtschaftliche Rahmenbedingun-
gen und Grnderkrach, Streit um
Zustndigkeiten von Landkreisen
und Forstverwaltung sowie zu
wenige private lnvestoren verz-
gern das ehrgeizige Projekt.
Schlie3lich ergreift John Booth,
ein schottischer Baumschulen-
besitzer aus Klein-Flottbeck bei
Hamburg, die lnitiative. Booth ist
mit Bismarck persnlich bekannt
und stellt dem Reichskanzler
einen Plan vor, der mit lnvestoren
aus Gro3britannien das Bau- und
Stra3enland fnanzieren soll. Die
in London gegrndete Kurfrsten
Avenue Land Company Limited
scheitert jedoch an weiteren
Zwistigkeiten mit preu3ischen
Dienststellen, was den erfolgrei-
chen Aktienverkauf in England
und somit die zgige Finanzierung
behindert.
Booth gibt nicht auf und wirbt
diesmal um deutsche Geldgeber
und gnstige Pachtbedingungen.
Mit der Regierung in Potsdam, in
deren Zustndigkeit der Grune-
wald damals fllt, vereinbart er ei-
nen auf neunzig Jahre angelegten
vertrag fr die Gelndenutzung
mit zustzlichen Kaufoptionen
zu sehr gnstigen Bedingungen.
1883 beginnen endlich die ersten
zaghaften Arbeiten zum Ausbau
der Stra3e von der Cornelius-
brcke am Landwehrkanal am
Tiergarten bis zum Grunewald,
die 1886 abgeschlossen werden.
Fr Booth und andere lnvestoren
und Spekulanten sollen sich der
Mut und das Durchhaltevermgen
auszahlen. lst 1885 ein Quadrat-
meter Grund bereits ab 20 Mark
zu bekommen, verzehnfacht sich
der Wert desselben bis 1898
bereits auf 200 Mark.
Kaiser Wilhelm I. und Wilhelm II.
Rechts: Test des ersten Oberleitungsbusses
15
Ab dem 29. April 1882 taucht im
Bereich Halensee ein merkwrdi-
ges versuchsfahrzeug auf. Werner
von Siemens erprobt auf einer
Strecke von 540 Metern Lnge
sein neuestes Projekt, den welt-
weit ersten Oberleitungsbus. Bei
dem E|ect|omote (abgeleitet von
dem englischen e|ect||c mot|on,
elektrische Bewegungj handelt
es sich um einen umgebauten
Jagdwagen mit Bnken fr acht
Passagiere, der auf vollreifen
ber den unzureichend planier-
ten Damm holpert. Die Teststre-
cke wird bereits im Juni wieder
abgebaut. Grund ist der unebene,
mangelhafte und somit ungeeig-
nete Zustand der Stra3e.
Die Pfasterung der Stra3e ist
gerade abgeschlossen, da soll ein
anderes Gefhrt das einluten,
was heute als Geburtsstunde des
Kurfrstendamms gefeiert wird:
Am 5. Mai 1886 fhrt die erste
Dampfstra3enbahn vom Zoologi-
schen Garten hinaus nach Halen-
see. Zuvor muss der skeptische
Pferdefreund Bismarck von dem
modernen Befrderungsmittel
berzeugt werden. Dies gelingt
wiederum John Booth, indem er
den Frsten auf eine Probefahrt
einldt, woraufhin dieser die Be-
triebsgenehmigung erteilt. Endlich
ist der eigentliche Startschuss fr
den Boulevard gefallen.
Kaiser, Knstler und Kamele

Mit der Fertigstellung der eigent-
lichen Stra3e verlagert sich die
Bauaktivitt langsam und doch
stetig auf die angrenzenden Dampfstraenbahnlokomotive St. Etienne
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Grundstcke, auf denen mehr und
mehr reprsentative Gebude mit
gro3zgigen Wohnungen fr eine
wohlhabende Klientel entstehen.
Stdteplanerische Bauvorschrif-
ten gibt es kaum. Der fr bauliche
Ma3nahmen zustndige Polizei-
prsident ordnet eine einheitliche
Traufhhe der Huser und weitere
kleinere Aufagen an, bei denen
es in erster Linie um den Feu-
erschutz geht. Die ldee, Eckge-
bude dekorativ hervorzuheben,
fndet Zuspruch und erfhrt bis
heute eine Fortsetzung mit mo-
dernen Mitteln. Der aufmerksame
Spaziergnger erblickt heute
Trmchen und andere Aufbauten
aus verschiedenen Jahrzehnten,
die Abwechslung in die Skyline
der Huserdcher bringen. Darun-
ter wetteifern bei den verbliebe-
nen historischen Gebuden die
unterschiedlichsten Architektur-
stile miteinander: Historismus und
Jugendstil, Backstein und Putz.
Seit jeher emprten sich Zeitge-
nossen ber die wirre Kurfrsten-
damm-Architektur, die sie oft als
geschmacklos und prunkschtig
empfanden. Zum Klassiker der
Neo-Allesmgliche-Baugestaltung
avanciert die Anekdote, in der die
Bauarbeiter ihren Polier anspre-
chen und fragen: ,Meester, der
Rohbau is fertisch, wat solln nu
frn Stil ran?
Trockenwohner staunen ber Toiletten
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Meist werden die Eckgrundstcke
zuerst bebaut, da sie zwei vorder-
hausseiten mit mehr Fenstern und
helleren Wohnungen versprechen.
200, 300, manchmal sogar bis
500 Quadratmeter betrgt die
Flche der prachtvollen Behau-
sungen. Die ersten Bewohner,
die jene Palste des Brgertums
bevlkern, sind jedoch die rms-
ten der Armen: die Trockenwoh-
ner. Es sind mittellose Familien,
die mit ihrer Krperwrme und
durch Lften der Wohnungen das
Austrocknen der feuchten Wnde
des Neubaus beschleunigen
sollen. Drei Monate dauert in der
Regel der Trocknungsprozess.
Die menschlichen Trockenlfter
zahlen in diesem Zeitraum keine
oder nur sehr geringe Mieten,
allerdings zahlen viele mit ihrer
Gesundheit. Schwere Krankhei-
ten wie Tuberkulose zeichnen
die Menschen, die nach den drei
Monaten ihr armseliges Hab und
Gut auf einen Bollerwagen pa-
cken und zum nchsten Feucht-
Haus weiterziehen. Die vorstel-
lung mutet merkwrdig an, dass
der kleine Bollerwagen an einer
Armada von Mbelwagen vorbei
holpert, welche schon darauf war-
ten, ihre Fracht aus prachtvollen
Mbeln, ppigen Kristallleuchtern
und glnzenden Konzertfgeln
fr neue Mieter, aber in dieselben
Rume zu entladen. Gerne drfen
es 14 Zimmer und mehr sein,
ein reprsentatives Portal mit
Pfrtnerloge ist selbstverstnd-
lich. Das Personal nimmt den
Dienstboteneingang und haust in
kleinen Kammern.
Zahlreiche vernderungen be-
gleiten am Kurfrstendamm den
Ausklang des Jahrhunderts. 1888
stirbt Kaiser Wilhelm l. und nach
nur 99 Tagen Regentschaft erliegt
sein Sohn, Friedrich lll. seiner
schweren Lungenerkrankung, so-
dass Wilhelm ll. mit nur 29 Jahren
den Kaiserthron besteigt. Der jun-
ge Monarch gert mit Bismarck in
verschiedenen politischen Fragen
heftig aneinander. Die Konfikte
verschrfen sich und fhren im
Mrz 1890 zur Entlassung des
alten Reichskanzlers.
Am Kurfrstendamm hlt die
Elektrizitt Einzug. Elektrischer
Strom ist ein teures Luxuspro-
dukt, das die wohlhabenden An-
wohner rasch zu schtzen lernen.
Die Beletage, im ersten Ober-
geschoss von der Stra3e nicht
Glhlicht nach dem Patent von . A. Edison
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einsehbar und doch mhelos ber
nur eine Treppe erreichbar, hat
ausgedient. Der Fahrstuhl trgt
den Bewohner ab sofort bequem
bis unters Dach und die Glhbirne
sorgt fr eine neue Qualitt der
Beleuchtung. Der vielseitige und
scharfzngige Autor und lllus-
trator Edmund Edel betrachtet in
seinem 1906 erscheinenden Buch
Be|||n W. E|n oaa| Kao|te| von de|
Ooe|hc|e den frisch elektrifzier-
ten Kurfrstendamm-Bewohner:
,Da drau3en wohnt ,man'. Man
hat acht bis zwlf Zimmer, man
hat einen Fahrstuhl und ein amtli-
ches Zeugnis, dass man densel-
ben selbst bedienen darf, wofr
man fnf Reichsmark bezahlt und
das unsichere Gefhl hat, von Zeit
zu Zeit stecken zu bleiben.
Die postalische Anschrift des
neuen Westens ,Berlin W. ent-
wickelt sich zum lnbegriff einer
neureichen High Society und ihres
versnobten Lebensstils. Mit einem
Augenzwinkern wird bald von
,Berlin WW. gesprochen, vom
,Wilden Westen Berlins.
Und die verwendung des Wortes
,wild ist mitnichten unberechtigt:
Am 23. Juli 1890 fndet die erste
vorstellung der berhmten Wild-
west Show von William F. Cody,
besser bekannt als ,Buffalo Bill,
auf einem Gelnde zur heutigen
Augsburger
Stra3e hin
statt. 10.000
Zuschauer
fnden Platz,
um die khnen
Darbietun-
gen der 200
Cowboys und
lndianer und
ihrer Tiere zu
bestaunen. Die
leeren, noch
unbebauten
Grundst-
cke werden
regelm3ig fr
verschiedenste
Ausstellun-
gen, Shows
oder Zirkus-
veranstaltun-
gen genutzt.
Zahlreiche
veranstalter
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berbieten sich mit sensationellen
Darbietungen. 1892 gastiert die
gyptische National-Ausstellung
gleich neben dem Bahnhof Zoolo-
gischer Garten und 1897 fhrt auf
der Hhe der nrdlichen Knese-
beckstra3e die Transvaal-Ausstel-
lung ihre Besucher noch tiefer in
den afrikanischen Kontinent und
das koloniale Kaiserreich. Mehr-
fach begeistert Carl Hagenbeck
mit seinen Exotenschauen nicht
nur Tierenthusiasten, sondern
weckt mit der sklavenartigen
Zurschaustellung von Menschen
niedere koloniale lnstinkte. Und
im Sommer 1900 gastiert aus den
USA die Zirkustruppe Barnum
and Bailey - The Greatest Show
on Earth mit 17 Zelten und 500
Mitarbeitern.
Am Lehniner Platz, wo wir heute
die Schaubhne fnden, baut
die Deutsche Flottenschau-
spiele GmbH 1904 ein riesiges
Wasserbecken auf und spielt
Seeschlachten nach. 4.000
Zuschauer sehen die neueste
Torpedo-Technik und erleben
Szenen der Kmpfe vor dem
Hafen von Port Arthur nach, aus
dem gerade entfesselten Krieg
zwischen Japan und Russland.
lm folgenden Jahr ist dassel-
be Gelnde Schauplatz einer
aufwendigen lnszenierung mit
dem Titel De| Unte|gang von
Pomoe||, als deren Hhepunkt ein
monumentales Feuerwerk den
Ausbruch des vesuvs simuliert.
Klagen von Anwohnern, die sich
ber den allabendlichen Lrm
beschweren, werden abgewiesen.

Auf anderen Grundstcken fnden
Radrennen statt, es gibt Tennis-
pltze und Rollschuhbahnen und
ein gro3es bungsgelnde fr
Automobilisten und ihre Fahr-
zeuge - eine weitere technische
Neuerung, die den Kurfrsten-
damm erobert.