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l{riegsvortrge

derRheinisclJ.enFriedrich,Wilhelms-UniversittBonn a.Rh.
Herauge_ber: Gaudozentenfhrer u; .dzt . Rektor Prof. Dr. Karl F .. .C h u d ob a
Heft 157
Aus der Vortragsreihe:
Europischer Geist- F;uropische Kultur
Leibniz, der deutsche Denker
und gute Europer
von
Prof. Dr. Oskar Beck.er
Bonn 19_44
..;;'fk. . '
Gehr. G. m. b. H., Abteilung Verlag
Leihniz wird hufig, wenn aum gewi nimt mit Remt, der erste
deutsdie Philosoph genannt; lebten dom vor ihm Meister E<kehart,
Nikolaus von Cues, Bombast von Hohenheim. Aber eine soldie weit ver-
breitete Bezeichnung pflegt auch nicht ganz grundlos zu sein. In der Tat
beginnt mit Leihniz die Reihe der groen haumeisterlimen Denker der
neueren deutswen Geistesgesmimte. Er ist der Ahnherr eines Kant,
Smelling, Hege! und aum Nie!Jsme fhlt sim ihm in manwer Hinsimt
verbunden. Aber zugleim und in eins damit ist er aum ein Mann von
curopismer Bedeutung. Es ist nimt so, da das Deutsdie und das
Gesamtetiropisme in ihm sim stren und etwa in eine verhngnisvolle
Spannung gegeneinander geraten; sondern als Deutswer ist er zum guten
Europer lange ehe dieser Begriff von NietJsme geprgt
wurde. Es. ist .in Leihniz nichts Eigenbrtlerisches, in sich Versponnenes
und in seiner Wirkung nam auen hin Gehemmtes wie es sonst oft
a)lm deutswen Geistern eignet: smon in jungen Jahren
aus der Enge der. deutswen Universitt des 17. Jahrhun-
tritt .in' die groe Welt ein, wird in Paris im Verkehr mit den
hedeute.\.dsten- Gelehrten seiner Zeit Europer. Seine Doppelrolle
.als' Europer ist also sdton aus seiner Lebensgesmimte
. ,
,'Leihniz wird in Leipzig im Jahr 1646, zwei Jahre vor dem Westfli-
. Frieden; als Sohn eines Juristen und Professors der Moralphilo-
an der do.rtigen Universitt geboren und wmst zunmst in der
Atmosphre. der damaligen deutswen Sdtulphilosophie auf, aus der audt
;eine Erstlingsarbeit "ber das Prinzip des Individuellen" verstndlidt
wird.
Diese deutsdie Sdtulphilosophie, der aum Leibnizens Leipziger Lehrer
Adam Sdterzer und Jakob Thomasius anhingen, ist mit Unredtt bis in
.unsere Zeit hinein ber Gebhr veramtet worden; erst krzlim hat man
(Peter Petersen und Max Wundt haben sim da besondere Verdienste
erworben) ihre. freilich Vorzge und besonders ihre deut
sche Eigenstndigkeil wieder ans 'Licht gezogen: ihr Ausgehen von der
weiteren Seinsfrage anstaU von der engeren Erkenntnisfrage, ihre tiefe
Rckverbundenheit sowohl mit der duistlich-theologischen berlieferung
wie audt mit dem wieder ohne mittelalterlime Vermittlung aus den
Quellen. augeeigneten endlim ihr simerer Sinn fr die ent-
smeidende Bedeutung der Metaphysik. Das sind alles Zge, die sim in
deutswen Philosophie durdtgehend bis in die Romantik und darber
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hinaus verfolgen lassen; es sind aber auch wesentliche Zge der Leibniz
sehen Weltschau selbst und werden durch sie der Nachwelt
Aber das ist doch erst der Anfang. Wohl ahnt Leibniz auch schon in
sehr jungen Jahren das Heraufdmmern einer neuen Zeit: er hat spter
ofters - noch im hdlsten Alter (1714) - davon erzhlt, wie er mit
15 Jahren im Rosental bei Leipzig sich in berlegungen darber ergan-
gen hatte, ob er die aristotelisch-scholastischen substantiellen Formen:.(d.
h. die Bestimmung des Weltgeschehens von den Endursachen oder.
Zwecken her) beibehalten, oder sich der erneuerten Atomistik (d. h. der
rein kausalen, lediglich auf die GesetJe der Mechanik gegriindeten Natur
wissenschaft) zuwenden sollte. Indessen dieser neuen Zeit und
Wissensdtaft wird er dodt erst wirklich gewahr, als es ibm gelungen.
ist, sich von den Bindungen an die deutsdten Hochschulen zu befreien
und mit einer diplomatischenMissiondes Kurfrsten vonMainz .seines
Ministers Boineburg nach Paris vorzudringen, wo er mit den Cartesianel'n,
den Occasionalisten und den groen Mathematikern und Pbyilikery. der
Zeit, wie z. B. Christian Huyghens zusammentrifft. Die wertvollste
Frucht dieses Zusammentreffens ist seine Erfindung der Differential-
redtnung, die, allgemeiner und in der Bezeichnungsweise zweckmiger
als die hnliche, etwas ltere Newtonsehe Fluxionsreclmung, die
Grundlage unserer heutigen hheren Mathematik und ihrer tausendfadten
Anwendungen in den Naturwissenschaften und der Tedtnik bildet. Von
Beruf ist Leibniz freilidt eigentlich Jurist und eben als solcher aum
Trger diplomatisdiCr Auftrge. So kam er nam um den soge
nannten gyptisd1en Plan (consilium Aegyptiacum) Ludwig XIV. zu
berreimen, den Vorschlag einer politisdt-militrisdten Expedition. nam
gypten (wie sie spter von Napoleon I. durmgefhrt wurde), .dle den
Sonnenknig von seinen deutsdten Eroberungsabsidtten ablenken sollte.
Die Denksduift ist von Leibniz selbst verfat; ob die Grundidee von,
ihm oder Boineburg stammte, ist nid.t vllig geklrt. Jedenfalls smei-
terte der Plan; es gelang Leibniz nicht einmal, bis .zum Knige vorzu-
dringen. Aber seine europisdte Blickweite zeigt sim dom smon bei
dieser Gelegenheit auf das Klarste. Audt spter hat er zahlreime, zu-
meist pseudonyme politische Flugschriften verfat, unter anderen auch
weitere gegen die franzsisme Bedrohung des Reimes; die
davon ist die Satire auf Ludwig XIV. "Mars Christianissimus" (der
allerchristlid1ste Kriegsgott).
Sein Aufenthalt in Paris endet schlielim gegen seinen Wunsdt, er
gelingt ihm nimt, einen Dauerposten an der franzsisdten Akademie zu.
erlangen; ber London und Holland (wo er mit Spinoza zusammentrifft)
kehrt er nam Deutsroland zurck, um einem Rufe des Herzogs
Friedrich nach Hannover als Bibliothekar und spterer Geheimer Justiz-;
rat zu folgen: Dort hat er dem Welfenhause bis an sein Lebensende.
1716 gedient: durd1 Gutachten, Staats- und Flugschriften, die Verwal.
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tung der Bibliotheken in Hannover und Wolf enb ttel und smlielim
.durdl Ahfassung einer Gesdlimte .des Welfenhauses. Dieses Werk sollte
nrsprnglidl simer propagandistismen Absimten dienen, wurde aber von
I.eibniz<auf: das Grndlichste untermauert durm um
f.q.ngreime Quellenverffentlimungen, durdl den Einbau einer Gesmimte
des deutsdien Reimes von Karl dem Groen bis zum Ausgang des
sdisisdlen Kaisergesmlemts (768-1024), endlim sogar durdi Vorsel}en
einer. "Protogea", einer Urgesmichte der Erde. Das fast vollendete
Werk wurde indessen erst 130 Jahre nam seinem Tode verffentliffit,
Seine unglddimen temnisdten Versume, die Wasserhaltung der Harz-
bergwerke. durm Windrder zu betreiben, seien hier bergangen. Die
Welfengesmimte ihn zu einer ausgedehnten, ihn bis nam
Neapel" und Wien fhrenden Reise, wie er aum sonst in diplomatismer
Mission fter, vor allem nadi Berlin, unterwegs ist. Im Ganzen freilich
bleibt er in fortsdireilender Abgesmlossenheit an die kleine norddeut-
sme Residenz gebunden.
Von dem, ,ihm selbst am Herzen lag, ist zweierlei besonders zu
nennen, zumal es aum von europismer Bedeutung ist: einmal seine
ausgedehnten und' sim lange hinziehenden Verhandlungen ber die
Wiederverej.nigung der katholismen und protestantismen Kirchen (die
sogenannte .Reunion) und seine spteren Bemhungen, wenigstens die
versmiedeneu protestantisdten Konfessionen, die lutherisdte und refor-
mierte, zu d. h.die sogenannte Union zu erzielen. Zweitens
mssen seine. Anstrengungen zur Erridttung wissensdtaftlicher Akademien
angefhrt'werden, die die wissensdtaftlidte Forsmung Europas in wirk-
samerer Weise organisieren sollten, als die beralterten Universitten
'ee damals vermochten. Von all diesen :weitgespannten Plnen kam frei
lidt nur ein die (;rndung der Soziett der Wissensmaften in
.Berlin (1700), zur Ausfhrung und .las audt nod1 nid1t in der von ihm
erhofften Weise (die Berliner Akademie ist eigentlim erst durdt Fried-
ridt den Groen in wirksamer Form gegrndet worden). Andere Aka-
demien in Wien und Petersburg, ber die Leibniz audt verhandelte,
kamen erst nam seinem Tode zustande, ebenso wie aum (auf ganz ande-
!er Grundlage) die preuisdte uniierte Kirme. Aber alle diese Besmf-
tigungen waren dom fr Leibniz selbst von weittragenden Folgen: sie
hradtten ihn in persnlidte und darber hinaus in grtem Umfang in
brieflidte Verbindung mit den versdtiedensten geistig politism be-
deutenden Mnnern der Zeit, u. a .. mit dem Prinzen Engen und mit
Peter dem Groen. Hier sind audt seine Beziehungen zu geistig hervor-
ragenden' frstlidten Frauen zu erwhnen, der Kurfrstin Sophie von
Hannover und ihrer Todtter, der Knigin Sophie Charlotte von Preuen,
'die menschlidt fr den trol} aller seiner umfassenden Ttigkeiten im
'Grunde einsamen Mann viel
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Das sind in ganz d1tigen Umrissen die ueren Lebenstatsachen:
sie zeigen Leibniz am Ende seines Lebens nach dem Tode seiner frst
Iichen Gnnerinnen fast vllig vereinsamt und auf sich selbst gestellt
wie eine seiner Monaden (er starb 1716 und wurde still, wenn auch mit
kirchlidien Ehren begraben) und dodi in "Korrespondenz" mit der
ganzen ihm bekannten Welt; bis nam China drang, vermittelt durch die
rmischen Jesuiten, die damals eiue chinesische Mission unterhielten,
sein Blick.
Indessen ist Leibniz uns heute nidit durd1 seine politisch-praktismeu
Bescl1ftigungen lebendig, sondern als der erste deutsdie Philosoph von
gesamteuropisd1er Bedeutung. Wir fragen nun: wie war die innere
Welt die den deutscl1en Denker zum Reprsentanten des
europiscl1en Geistes in seinem Zeitalter vor anderen maclite? Worin
drckt sich das spezifiscli Europisclie seiner Philosophie aus? Wir kn
neu darauf antworten: vor allem in seinem ungewhnliclien, ja ganz
einzigartigen Vermgen der Vereinigung von gegensnliclien Standpuf!k
ten auf einer hheren Ebene. Das trifft besonders zu fr seine Synthese
der scholastisch-aristotelisclien berlieferung, die nom in Deutsmlancf
lebendig war, und der revolutionren meclianistisdi-naturalistischen
Strmungen des Westens.
Kehren wir, um das genauer zu erkennen, zu jener Erzhlung ,;vom
Spaziergang des jungen Leibniz im Rosental zurck! Der Memanismus,
die neue Naturwissenscliaft und Atomistik, so bericlitet er uns selbst,
habe damals in ihm zunclist die Oberhand gewonnen und ihn der
Mathematik zugefhrt. "Aber", fhrt er fort, "als icli die lenten Grnde
des Mechanismus und der Bewegungsgesene sumte, kehrte im zur
Metaphysik und zur Annahme von Enteled1ien zurcl!: und vom Mate
riellen zum Formellen, und endlicli begriff icli, naclidem im mehrmals
meine Begriffe berichtigt und weitergefhrt hatte, da die Monaden
oder einfachen Substanzen die einzigen wirklimen Substanzen und die_
materiellen Dinge nur Erscl1einungen sind, aber wohl begrndete und
mit einander verknpfte Erscheinungen". (Brief an Nicolas Remond vom
10. Januar 1714).
Der erste cutsmeidende Grundgedanke in diesen wie in hufigen hn
liehen uerungen ist der, da der richtige philosophisme Weg wohl
her die neue memanistische Naturwissensmaft, aber eben auch ber
sie hinaus fhre und smlielidt zur Vereinigung der lteren Lehre von
den Zweckursamen' mit der neuen Mecltanik auf hherer Ebene gelange.
Das bedeutet aber geistesgescltimtlim, da die Einseitigkeit der neuen
philosophischen Strmung Westeuropas (hauptsmlim Englands und
Frankreiclts), die sim sowohl in den rationalistismen Ansnen Descartes
und seiner Nachfolger wie aucl1 in den vorwiegend empiristismen- Mei
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der Hobbes', L01:kes) zeigte, ber-
. wird durw auf die deutswe Haltung
und swlieliw durw ein umfassenderes, gewissermaen zugleim deut-
swes und gesamteuropiswes Weltbild erset wird, das alle gltigen
besonderen Zge in siw aufgenommen hat.
Leibni war berhaupt eine versnliwe Natur, wie er ja auw gern
Delknamen Pacidius ("Friedfertig") benut. Aber er war dies niwt
im Sinne eines Liebhabers flawer und feiger Kompromisse, sondern in
der tieferen Bedeutung eines Genies der Vereinigung der Gegense in
einem hheren Standpunkt, von dem aus sie nur als verswiedene, aber
siw niwt eigentliw wideraprewende Seiten eines greren Ganzen er-
sweinen. Er bemerkt einmal, er billige eigentlich fast alles, was er Jege.
Die Wahrheit sei verbreiteter, als man anzunehmen pflege. Die Mehrheit
der philosophiswen "Sekten" habe wohl recht in einem groen Teile
ihrer affirmativen, aber nicht in den meisten ihrer negativen Se. So
glaubt er an eine "ewige Philosophie" ("philosophia perennis", was sid1
bei ihm aber niwt, wie heutzutage oft, lediglich auf die mittelalterliche
Swolastik bezieht).
Man kann die gesamteuropische Seite. des Leiboizachen Philosophie-
rens besonders gut verfolgen an der langen Reihe seiner Auseinander-
setJungen in Briefen und Schriften mit den Mnnern der neuen westlichen
Wissenschaft wie auch mit den Vertretern kirchlicher Tradition. ber-
haupt sind eigentlich alle seine greren Schriften Gelegenheitsschriften,
zudem meist auch an einen ganz bestimmten Adressaten gerichtet, so z.
B. die erste geswlossene Darstellung seines Systems, die sogenannte
"Metaphysische Abhandlung" von 1686 an Arnauld, die "Neuen Versuche
ber den' menschlichen Verstand" an Lolke, die "Theodizee" an die
Knigin Sophie Charlotte, die "Prinzipien der Natur und der Gnade"
an den Prinzen. Eugen, die "Monadologie" wahrscheinlich an Nicolas
Remond und seinen Kreis. Dazu kommt nw der ungeheure Brief-
wewsel; aus dem ich hier nur die wiwtigsten groen philosophischen
AuseinandersetJungen mit den Mathematikern Bernouilli, Huyghens, de
Volder, dem Jesuiten_ des Bosses, dem Platoniker Remond und endlich
mit Clarke, dem Reprsenten anfhre. Es ist hier
niwt mgliw, die Fden dieser Diskussionen an der Hand der Quellen
im einzelnen zu verfolgen; nur einige der hauptswliwsten Gedanken-
gnge kn1_1en in einer durdi ihren ln.halt selbst bestimmten Ordnung
in Umrissen angedeutet werden .
Der widitigste Gegensa ist wohl der zwisdien Leibniz und den
Descartes hatte auer der unendlidien Sub-
stanz Gottes zwei gesdiaffene Substanzen, d. h. Wesenheiten, die zu
ihrem Dasein auer Gottes Hilfe keines anderen Dinges bedrfen, ange-
die ausgedehnte Substanz als Grundlage der krperlimen und
die denkende Substanz als Prinzip der geistigen Welt. Das bedeutete
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einen ,lligen Bruch zwischen Krper und Geist. Hatte das Mittelalter
und auch noch die deutsche Schulphilosophie im Anschlu an Aristoteles
nicht nur eine intelleklive und sensitive, eine denkende und sinnlich
wahrnehmende, sondern sogar eine vegetative, Nahrungsaufnahme und
Wachstum bestimmende "Seele" gekannt, die also tief bis in das Gefge
des leiblichen Organismus hineinreicht, so ist fr Descartes der Leib nur
eine Maschine, grunds!}lich nichts anderes als ein toter Apparat. Ja
schon die hheren Tiere sind fr ihn bewulose Automaten. Dazu kommt
nod1, da die krperliche Substanz, die Materie, lediglid! in jenem "in
jeder Weise teilbaren, gestaltbaren und beweglichen Stoffe, den die
Geometer Gre nennen" besteht und von ihr nichts anderes voraus
gese!}t werden soll, als "das was aus Axiomen, an deren Wahrheit nicht'
zu zweifeln ist, in so einsichtiger Weise abgeleitet werden kann, da' 'es
fr einen mathematischen Beweis zu halten ist". (Principia philosophiae'
II, 64). .
Ebenso neigt Descartes auf der Seite des Geistigen zum Extrem. Der
Geist ist fr ihn die denkende d. h. lediglid! Verstand oder
Vernunft und Wille; nur die hchste Schicht des seelisch-geistigen Be-
reichs, die Funktionen des vollwachen, selbstbewuten Ich., das denkt.
und will, werden anerkannt. Daher rhrt auw die unberbrckbare.
Kluft zwisch.en den beiden Substanzen; zwisch.en Krper und Geist.
Damit in Zusammenhang steht das erkenntnistheoretisch.e Grundprinzip
des grol3en franzsismen Philosophen: das klare und deutlich.e Erfassen
ist das entsd1eidende Kennzeid!en der .Wahrheit. Als Muster dient die
ungetrbte Einsimtigkeit der geometriewen
Leibniz wendet sieh nun gegen alle Seiten dieser cartesiswen Position,
Die Materie ist fr ih-':l niwt nur durch. ihre Ausdehnung ch.arakterisiert,
die Geometrie gengt nid!t allein zur Grundlegung der Physik; die
Materie ist vielmehr ihrem inneren Wesen naw Kraft und das Rumlich.e
an ihr ist nid!t ihre konstitutive Eigensmaft, sondern ein bloes, wenn
auch. gut fundiertes, Phnomen. Das "Labyrinth des Kontinuums" hat
Leihniz zu dieser Meinung gebrawt, die Tatsad!e, da eine Strecke oder
gar eine rumlid1e Figur nimt aus ausdehnungslosen Punkten zusammen-
geset}t gedacht werden kann, da ja zwiswen je Punkten bei der
Teilung der durch. sie bestimmten Strecke immerfort neue Punkte ent
stehen. Aher andererseits mu nad1 ihm das Zusammengese!}te auf das
Einfawe zurckgehen, denn Sein hat im le!}ten Grunde nur Individuel-
les. Dieses ist naw dem Gesagten aber notwendig unrumliw. D. h. die
le!Jten Bestandteile der materiellen Krper sind niwt physiswe sondern
metaphysische Atome oder Punkte, unrumlid!e Kraftzentren, die durdt
ihre Kraftwirkungen erst den Raum crsweinen lassen (sogenannte
dynamiswe Theorie der Materie).
Diese Kraftzentren, individuelle Substanzen oder Monaden (d. h.
"Einheiten") haben nun in sid! angelegt die Wesenszge, des Seeliswen:
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'Vorstellungsvermgen und Streben (repraesentatio und appetitus). In
der Tat siqd die Krper nad:t Leihniz nid:tts anderes als "Augenhlic:ks-
geister", Geister ohne Gedd:ttnis. , Genauer gesagt freilid:t ist ein unor-
ganisd:tes Stc:k Materie ein Aggregat, eine Mehrheit sold:ter Kraftzen-
tJen, wie eine Herde, eine Armee, ein Teid:t voller Fisd:te. Jedes Lebe-
wesen ist dagegen seihst eine Monade, das freilid:t in seinem Leihe eine
Flle untergeordneter Monaden enthlt.
Durd:t ihr Vori!tellungsvermgen spiegeln die Monaden das Universum,
als dessen "sd:taffende Spiegel", und sind kraft dieser Reflexionsbezie-
hung in Korrespondenz mit den gesamten brigen Monaden der Welt,
ohne dod:t eine' Einwirkung auf sie auszuben oder von ihnen zu
empfangen. Denn "die Monaden haben keine Fenster".
Das Einheitsprinzip der Monaden hat als Muster wohl ursprnglich
die Einheit der Seele im Idt. Dodt dehnt Leihniz, wie spter der von
ihm offenbar nicht unabhngige Schelling mit seinem Begriff des "depo-
tenzierten ldt", die einheitlidt gedadtte Seele auf die unteren, ja unter
sten Seinesmimten _aus. Die Krfte im anorganismen und organisch
nennt er materielle Seelen oder einfache Entele-
dJ.ien: im Ansdtlu an Aristoteles, der ja die Seele als die
erste Enteledtie. des lebendigen Krpers bezeimnet hatte und sie smon
in' seinen vegetativen Funktionen wirksam sah.)
't . Ausdehnung . des Monadenhegriffs, also gewissermaen des
Seelenbegriffes, nadt unten hat natrlid:t ihre Sdtwierigkeiten und he-
deutet' einen weiteren wesentlidten Untersmied zu Descartes . Denn
whrend sim: dieser, wie wir sahen, auf_das Denken und den bewuten
Willen ''als die dtarakteristisdten Funktionen des Geistes beschrnkt.
Leibniz gewissermaen in die unter- und unbewuten Seelen-
_sdtidtten ein und erweist sidt damit als ausgesprochener
Ioge. Da hier ein wesentli<hes Problem liegt, hat er wohl gesehen und
oft .errtert, .z. B. in den "Betramtungen ber das Lehensprinzip und
die plastisdten ,Naturen" von 1705. Hier gelangt er zu der, mit Nie!}sche
zu reden, "unvergleidtlidten Einsicltt, da die Bewutheit nur ein
Accidenz der Vorstellung ist, nicltt. deren notwendiges und wesentlicltes
Attribut". Leihniz sagt dort wrtlidt: "Die Seele des Tieres hat nicht
mehr (d. i. Selhstbewutsein) als ein Atom. Denn es ist Fehr
wohl ein Untersmied zwisclten der Empfindung (sentiment), die allen
Seelen gemeinsam ist, und der Reflexion, die die Vernunh begleitet, da
wir ja tausend Empfindungen haben, ohne darauf zu reflektieren { d. i.
ohne uns ihrer bewut zu sein); und idt finde nicltt, da die Cartesianer
jemals bewiesen haben oder beweisen knnten, da jede Perzeption von
Selbstbewutsein (conscience) begleitet Nadt den "Prinzipien der
und der Gnade" von 1714 ( 4) ist die Perzeption der "innere
Zustand der Monade, die die ueren Dinge vorstellt" und die Apper-
r;eption "das Bewutsein (conscience) oder die reflexive Kenntnis
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(connaissance reflexive) dieses inneren Zustands". Die Cartesianer haben
darin geirrt, da sie diejenigen Perzeptionen fr nimts amteten, deren
man nicl1t bewut ist. So halten sie nur die Geister fr Monaden und
vermeinen, es gebe keine Tierseelen und nom weniger Lebensprinzipien.
Aber aum die menscliiiclie Seele hat im Zustand der Ohnmamt oder des
tiefen Smlafes nur Perzeptionen ohne Bewutsein. Das rhrt daher,
da sie eine konfuse ( d. h. zusammenflieende) Menge von kleinen
Perzeptionen empfindet, die sim gegenseitig stren und ein deutlimes
(distinktes, d. h. in seinen Einzelheiten untersmiedenes) Bewutsein
nimt aufkommen lassen.
Diese kleinen Perzeptionen und Inklinationen (Neigungen) stehen in
Analogie zu den wegen ihrer Kleinheit nicl1t wahrnehmbaren Krpern,
also auch zu den Differentialen, die Gren sind, die im Verhltnis zu
den endlichen Grenmaen beliebig klein angenommen werden knnen.
Whrend aber die Differentiale nur ideale Fiktionen sind, d. h. als
bestimmte konstante Gren gar nicht existieren (obwohl Leibniz zur
populren Erluterung seiner Infinitesimalrechnung mitunter nimt ganz
treffende Vel'gleime gebraucl1t, wie ein Sandkorn im Vergleim zur Erd-
kugel), sind die petites perceptions durmaus als Realitten zu denken.
Einer Erluterung bedarf aum nocl1 der smwierige Begriff der Per-
zeption oder Reprsentation, d. h. der "Vorstellung". Reprsentation
bedeutet sowohl Vorstellung wie Darstellung oder, wenn man will, so-
wohl Vorstellung im Sinne des psychologismen Spramgebraums ("id1
stelle mir die Same so vor") als aucl1 in dem Sinne, in dem wir von
einer Theater-Vorstellung spremen, bei der die "Darsteller" (Schauspie-
ler) die Personen des Stckes "vorstellen", oder wie wir in einer
alltglichen Redensart von jemandem sagen: "er meint, er stellt etwas
vor". Reprsentation hat also bei Leibniz einen sowohl subjektiven
wie objektiven Sinn; in diesem Doppelsinn stellen die Monaden smtlim
mehr oder weniger deutlich das Universum vor. Die Einwirkungen der
Monaden auf einander sind im d. h. metaphysisdien Sinne nur
scheinbar - die Monaden hahen ja keine Fenster. Die Einwirkungen
entstehen nur durm die von vornherein von Gott gestiftete Abstimmung
der inneren der Monaden aufeinander, durm die
universelle, prstabilierte (von vornherein gestiftete) Harmonie (Zu-
sammenstimmung) aller Teile der Welt. In Folge dieser Harmonie
spiegeln die Monaden alle dasselbe Universum, das Gott allein in seiner
Ganzheit und klaren Deutlimkeit smaut, mehr oder weniger vollkommen
wieder. Leihniz seihst malt gelegentlim die Wirkung gekrmmter Spie-
gel zum Vergleicl1 aus. Die smeinbar ttige Monade ist die mit dem
klareren und deutlimerem Spiegel, die die Wirkung der ersten erlei-
denden zweiten Monade reprsentiert die Welt verworrener und dunkler.
Es ist lehrreicli, dieses Weilbild Leibnizens, das den von
Realismus und Idealismus zu berwinden smeint, mit der "heraklitismen
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Welt" Nie!}smes zu vergleimen. Aum fr Nie!}sme besteht die Welt
im le!}ten Grunde aus Kraftzentren, Willenseinheiten, die sim in
perspektivismer Abhngigkeit. von einander befinden. "Perspektivismus"
ist geradezu ein Smlagwort fr Nie!}smes erkenntnistheoretische und
zugleim seine metaphysisme und anthropologiscl1e Position. Aber auru
Leihniz henu!Jt oft das Gleiclmis von der Stadt, die von verswiedenen
Seiten des sie umgehenden Gelndes aus gesehen einen versooiedenen
Anhli<k darbietet, also bald diese, bald jene Perspektive zeigt, Perspek-
tiven, die dom bei aller Versmiedenheil durch ein einheitlimes Gese!}
yerhunden eine stetig zusammenhngende Gesamtheit bilden.
Freilich smeint ein grundlegender Unterschied zwischen Leibniz
und Nie!}sche zu bestehen: Zwar ist die Leihnizsche Monade genau wie
das Nie!}smesme Weltelement ganz und gar aktive, wirksame Kraft,
nicht blo Dynamis oder Potenz {Vermgen) im Aristotelischen Sinn,
die nom einer Ergnzung, des berhmten complernentum possibilitatis
der Smolastik, bedarf, um zur Wirksamkeit zu gelangen. Aber die ver-
sroiedenen Monaden ben diese Kraft nimt gegen einander aus: es
kommt zu keinem Kampf der Krfte, weil alle Monaden in das univer-
sale System der Weisheit und Gte Gottes einbezogen sind. Dagegen
ist fr Nie!}sme wie fr Heraklit der Krieg der 'Vater aller Dinge, der
Kampf die einzige Wirklimkeit und zugleim die einzige Quelle der
/Geremtigkeit. Alles Gesmehen ist nam Nie!Jsche ein Feststelleu von
Grad- und Kraftverhltnissen im Kampf.
"Jedes Kraftzentrum", sagt Nie!}sme im "Willen zur Mamt" ( 567),
"hat fr den ganzen Rest seine Perspektive, d. h. seine ganz bestimmte
Wertung, seine Aktions-Art, seine Widerstandsart ... Die "Welt" ist nur
ein Wort fr das Gesamtspiel dieser Aktionen. Die Realitt besteht
exakt in dieser Partikular-Aktion und -Reaktion jedes Einzelnen gegen
das Ganze". Also aum hier spiegelt sozusagen jede Monade das Univer-
. sum. Nie!}sme sprimt weiter vom interpretativen Charakter allen Ge-
smehens: "Das Wesentlime des Organismen Lehens ist eine neue Art
der Auslegung des Gesmehens: die perspektivisme innere Vielheit,
welme selber ein Gesmehen ist". Man sieht, der Reprsentationsbegriff
Leihnizens ist hier durm den Interpretationsbegriff Nie!}smes erse!}t.
,Interpretieren tut aber bei Nie!}sme nimt wie bei Leihniz der Intellekt,
das Erkenntnisvermgen der le!}ten Einheiten, sondern ihre lebendige
Kraft: die spezifisme Kraft mit ihrer spezifismen 4rt zu reagieren.
Entsmeidend ist fr Nie!}sme nimt der Grad der Klarheit und Deutlim-
keit der Reprsentation, sondern das "Quantum an Macht, das einer
ist". So deutet aum Nie!Jsme das Geschehen nach Naturgese!Jen ganz
anders, ja geradezu entgegengese!}t wie Leibniz. Es sagt: "Der Grad
von Widerstand und der Grad von bermamt - darum handelt es sim
bei allem Gesmehen ... Die Welt hat einen "notwendigen" und "here-
menharen" Verlauf,, nimt' weil Gese!Je in ihr herrsmen, sondern weil
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absolut die Gesene fehlen. und jede Macht in jedem Augenblick ihre
lel}te Konsequenz zieht". ("Jenseits von Gut und Bse" 22). Erscheint
so bei Niel}sche das Gesel}mige der Natur als das Ergebnis radikalster
Gesel}losigkeit, sozusagen eines vollkommenen Faustrechts der Kraftzen-
tren. so ist nach Leibniz umgekehrt alles scheinbare Wirken von Wesen
in der Weh aufeinander nur ein Ausdruck des Verhltnisses der von
Gott in alle Wesen hineingelegten Gesel}migkeiten, die zusammen die
vollkommenste aller Welten, in der am meisten Dinge vertrglim
( com possibilia) sind, darstellen.
In Leiboizens "Metaphysischer Abhandlung" ( 14 f.) heit es: "Um
die Ausdrucksweise der Metaphysik mit der Praxis in Einklang zu
bringen" knne man aud1 sagen, "da sid1 die Substanzen einander
hindern oder einschrnken ... , da sie aufeinander einwirken und gleich-
sam gezwungen sich einander anpassen. Denn es kann vorkommen, da
eine Vernderung, die vom Standpunkt der einen Substanz als Vermeh
rung oder Vervollkommnung des in ihr ausgedrckten Inhalts erscheint,
vom Standpunkt einer anderen als Herabminderung zu bezeichnen ist.
Nun liegt die Kraft einer besonderen Substanz darin, den Ruhm Gottes
zum Ausdruck zu bringen, und je mehr und je besser sie dies tut, umso
weniger ist sie eingesdunkt. Jedes Ding aber wmst, sofern es eine
Kraft oder Macht ausbt, d. h. sofern es ttig ist, an Vollkommenheit
und Ausdehnung. Wenn also eine Vernderung eintritt, von der mehrere
Substanzen betroffen werden - wie denn in der Tat jede Vernderung
sie alle berhrt -, darf man ... sagen, da .diejenige Substanz, die da
durd1 unmittelbar zu einer hheren Art von Vollkommenheit oder zu
einer vollkommeneren Art das Universum auszudrcken gelangt, ihre
Mad1t ausbt und handelt, diejenige dagegen, die zu einem niedereren
Grade iibergeht, ihre Srowche zu erkennen gibt, also leidet".
Also ist bei Niel}sche die Gesel}migkeit der Welt, ihre Vollkorn
menheit und Geformtheit, nichts als das Resultat der siro gegeneinander
durchsenenden selbstndigen und vllig rcksirotslosen Krfte, die vom
Willen zur Mad1t sind; bei Leibniz dagegen heit Macht ausben
rlas Universum oder Gottes Ideenwelt in vollkommenerer Art ausdrcken.
Leibniz und Niel}sme haben also fast dasselbe Weltbild, deuten es aber
im entgegengesel}ten Sinne. Man ersieht hieraus den innigen Zusammen
hang Leibnizens mit dem spteren deutschen Denken. Es luft eine
Linie von ihm zu Schelling und Nietzsroe.
Eine der merkwrdigsten Lehren von Leibniz in diesem Zusammen
hang ist die vom Daseinsstreben der Mglichkeiten, zugleich eine Theode,
die auch die europische Weite Leiboizens von neuem beleumtet.
Wir sahen schon, da die Methode, die Einseitigkeit der westeuro
pischen mechanischen Naturwissensmart zu berwinden und die
engung der Determinationsformen der Welt auf die blo kausalen
aufzuheben, darin bestand, fr das Bestehen der meclianischen und
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optismen und ihre mathematisme Form eine tiefere Begrndung
zu . fordern und zu gehen - eine Begrndung, die darin bestand, in
den mathematismen Maximal- und Minimalprinzipien zu
erkennen, die die Struktur der besten aller. mglimen Welten wider-
spiegeln. Indessen ist diese Form der Leibnizsmen berhmtesten Lehre
von der "Theodizee", der Remtfertigung Gottes fr die Ersmaffung
dieser uns in vielen Einzelheiten so unvollkommen und. tragism crsmei-
nenden Welt, nur eine populre Fassung. Abstrakter, aber tiefer ist die
Formulierung, da in der Mglimkeit selbst oder in der essentia (We-
senheit, Sosein) ein Bedrfnis nam Wirklimkeit (existentia, Dasein)
oder ein Ansprum auf Dasein (praetensio ad existendum) liege und da
die essentia von selbst zu existieren tendiert. Daraus folge dann, da
alle Mglimkeiten mit gleimem Remte zur Existenz streben, im Ver-
hltnis der. Quantitt ihrer Essenz oder Realitt oder gem dem Grade
von _v ollkommenheit, den sie involvieren; denn Vollkommenheit ist
nimts anderes als die Quantitt der Essenz. Immer ist also in den
Dingen ein Determinationsprinzip, das von einem Maximum oder Mini-
mum zu nehmen ist, soda der grte Effekt mit dem geringsten Auf-
wand geleistet wird.
'Das natrlime Streben der Dinge zum Dasein je nam dem Gewimt
ihres Wesens - Smopenhauer wrde sagen, ihr Wille zum Leben und
ihr Wille zur. Mamt -'- hat also .zum Ergebnis das Maximal-
prinzip, gem dem Gott diejenige Wesenheit wirklim werden lt, die
mit' den- meisten anderen vertrglich (compossibilis) ist.
Aus dem bisher Vorgetragenen, das als Beispiel fr vieles Andere
dienen mge,' geht wohl zur Genge die Kraft der Synthese hervor, mit
der Leibniz den Gegensa\} der westeuropischen neuen NaturwissensChaft
un!f der;; in"- ; lebendigen aristotelisch-scholastischen
Tradition'berwindet. Es gibt bei ihm nun noch andere solme Synthe-
sen; von ihnen soll in k,urzer Form hier nom hingewiesen
werden.
Eine uer. wichtigsten und. bekanntesten ist die Vereinigung der car-
tesischen Theorie von den angeborenerl ldeen (ideae innatae) mit LO<kes
empiristischer, These _von der >tabula_ rasa oder dem unbesmriebenen
Blatt, dem die Seele des Menschen vor. aller Erfahrung gleimen soll.
I.eibniz erkel}nt die. gegen die cartesische Lehre von den. eingeborenen
Ideen vorgebrachten ,Grnde als beremtigt an, aber weist darauf hin,
da der Intellekt selbst - obwohl in ihm nichts ist, was nicht zuvor in
den Sinnen war - vor aller als Erkenntnis-Vermgen, d. h.
als Anlage oder Disposition .vorhanden sein mu. Die' Seele gleimt also
einem Marmorblolk, in dessen Geder die Figur smon vorgezeichnet ist,
die aus ihm herausgehauen oder, wie Mimelangelo sagte, aus ihm befreit
werden soll.
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Auch hier haben wir eine Vershnung der Gegner Descartes und
Lome, des Rationalisten und des Empiristen, auf einer hheren Ebene,
zugleich eine Synthese des franzsisch-kontinentalen und englisch-insu-
laren Denkens.
Von besonderen Fragen, die in eben solcher Weise vermittelnd und
vershnend von Leibniz zu lsen versucht werden, sei noch das Problem
der Relativitt der Bewegung genannt, das ja keineswegs erst in unseren
Tagen aufgetaucht ist, sondern bereits im 17. und 18. Jahrhundert einen
Hhepunkt der Behandlung erlebte.
Auch hier stehen wir vor dem kontinental-insularen Gegensal}: Newton
lehrt in bereinstimmung mit den theologischen Anschauungen der
Cambridger Platoniker (besonders Henry Mores) und auf Grund seiner
eigenen Zentrifugalexperimente {vor allem des bermten Eimerversums)
die Existenz eines absoluten, leeren Raumes. Huyghens war dagegen,
wie seine nachgelassene Smrift "De vi centrifuga" und einige andere
Fragmente wie auch seine Briefe an Leibniz zeigen, ein soweit damals
mglich radikaler Vertreter der Relativittstheorie in der Memanik: (Er
erreid1t bereits etwa den Standpunkt von Andrade und Enriques im
19. Jahrhundert-und entdemt im Prinzip schon die ~ o g e n a n n t e Coriolis-
Kraft, die zusammengesel}te Zentrifugalkraft). Leibniz sumt zu vermit-
teln: die Bewegung sei zwar etwas Relatives und die versmiedeneu
Annahmen, ob sim der oder jener ,Krper von zweien sim gegeneinander
bewegenden an sid1 bewege oder ruhe, seien gleimwertig, so auch die
ptolomische und die kopernikanische Theorie der Planetenbewegung.
Aber trot}dem msse man, wenn man ber das rein Geometrisclt-Kine
matische hinausgehe, zugeben, da "die bewegende Kraft .der Krper
etwas Reales ist und notwendig aum einem bestimmten Subjekt zukom-
men mu". Leibniz zieht daraus wie auch sonst die Folgerung, da es
in der Natur nom etwas anderes gibt als das, was die Geometrie darin
zur Bestimmung bringen kann; ein Gesichtspunkt, der auclt in dem
Streit um das Kraftma eine groe Rolle spielt und berhaupt tief in
die Grundposition des Leibnizsmen Systems hineinfhrt.
Nicht immer glmt es Leibniz, zu vershnen: sein Briefwemsei mit
Clarke, dem Vertreter Newtons, hat durmaus polemisclten Charakter.
Aber aum in ihm zeigt sim der europisme Weitblim Leibnizsmer
Auseinanderset}ungen in hervorragendem Mae. In eigentmliclter, uns
heute etwas fremd anmutender Verflomtenheit werden theologisme und
mathematisch-mechanisclte Fragen behandelt, gruppiert um das Wesen
des Raumes. Leibniz vertritt gegen die Newtonsclte These vom Raume
als einem absoluten leeren Behltnis der Welt und die theologisme
Meinung von der freien Willkr Gottes die Ansimt, der Raum sei das
Ordnungsgefge des Gleimzeitigen, also lediglid1 ein System von Rela-
tionen, Gott aber tue nimts ohne zureid1enden Grund.
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Now Vieles liee siw bei der ungeheuren Vielseitigkeit Leihnizens
anfhren, vor allem auw seine Lehre vom Individuum, der freien Per-
snliwkeit, die dow in die universelle Harmonie aller Dinge eingeordnet
ist, nher . entwi<keln, was dann zum Theodizeeproblem fhren wrde,
das ' auw ein durmaus allgemein-europiswes Problem der Zeit ist.
Ebenso ist. sein Eingreifen in die damals umstrittenen biologiswen
Fragen von . europiswer Bedeutung: bei seiner Prformationslehre von
der Entfaltung ohne eigentliwes Neuwerden bei der tieriswen Entwi<k-
lung. aus dem Keim und seiner eigentmliwen Lehre von der Unsterb-
liwkeit aller Lebewesen, von ihrer "Einfaltung" (Involution) auf klein-
stem Raum heim sweinharen Tode usw., beruft er siw u. a. auw auf die
mikroskopiewen. Entde<kungen italieniswer und hollndiswer Forswer
(Malpighi, Swammerdam, Leeuwenhoek) ..
Es wre ferner darauf hinzuweisen, da Leibniz durmaus niwt einfaw
ein Rationalist. ist. Auw hier berwindet er cartesiswe Einseitigkeilen
und nimmt etwa.den Begriff des "je ne SUlS quoi", der auf dem Boden
frailzsiswer Baro<ksthetik. erwuws, gelegentliw auf. Vor allem trgt
aber seine Philosophie auw mystiswe Zge; er selbst hat drei mystiswe
verfat, und es finden siw in seiner umfassenden Beswftigung
mit Fragen auw Beziehungen zur heiligen Theresia, der
Mystikerin, angedeutet, der er darin beistimmt, da die
glubige Seele gewissermaen allein mit Gott in der Welt sei - ebenso
wie eine L'eibnizswe 'Monade Einwirkungen nur von Gott erfhrt .
Endlich ein Wort darber zu sagen, da in der internationalen
Leibnizliteratur unserer Tage die verswiedenen Gesichter seiner. Philo-
sophie, die sich in immer wemseinden perspektiviswen Ansiwten der
einen Nation von dieser, der anderen von jener Seite zeigt, sich in den
mannigfachen Auslegungen, die sein Weltbild erfhrt, widerspiegeln.
So ist fr die westeuropjswen Gelehrten Louis Couturat und Bertrand
Russell Leibniz im wesentlichen Logiker, fr die Deutswen dagegen
wesentliw Metaphysiker (oder manwmal Kulturphilosoph). Woraus
dann wieder die Aufgabe der Kontrastierung und auw der Vereinigung
dieser Perspektiven entsteht, der siw manche Interpreten in eifrigen
und erfolgreimen Bemhungen gewidmet haben.
Von der Anfhrung und Ausfhrung weiterer Zge des Leibnizswen
Denkens mu hier abgesehen werden. Aber zum sei doch noch
_ein grundlegender Gesiwtspunkt betont: Leibniz ist a I s Deutscher guter
.Europer. Gerade seine deutschen Eigentmlichkeiten, sein reiwes Ge-
mt im Gegensat} zu dem vielfaw verdnnten Weltverhltnis der
we.Stliwen Rationalisten und Empiristen, sein vorurteilsloses, bahnbre-
mendes Vordringen in neue Gedankenwelten (wie etwa bei seinen
mathematisch-logiswen Forswungen) u.nd das ursprngliwe Erfinderturn
seiner wissenswaftlichen Entwrfe, verbunden mit der Awtung und
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Bewahrung der wertvollen Traditionen auf religisem und metaphysi-
sdiem Gebiet, vor allem aber vielleimt sein ganz ursprnglimer Sinn
fr das Lebendige und Beseelte berall in der Welt - seine Smau der
Welt als ein ungeheurer Garten voll von Gewmsen, die wieder in sim,
in ihren Leibern andere Grten voll von lebendigen Wesen tragen und
das bis ins Unendlime wiederholt - all dies so Deutsdie an ihm war
zugleim die Quelle seiner wahrhaft berlegenen Kraft der Zusammen
smau, die seine Philosophie bis heute zu einem unbezweifelbar europi-
sdien Ereignis gemad1t hat.
ANMERKUNGEN.
1. Aus dem umfangreichen Schrifttum ber Leibniz sei das Werk von Die
t r ich Mahn k e, Leiboizens Synthese von Universalmathematik und Indivi
dualmetaphysik (Halle a. S. 1925) hervorgehoben, das u. a. eine ausfhrliche
kritische Darstellung der bis 1925 erschienenen Leibniz-Literatur enthlt.
Fr die Lebensgeschichte von Leibniz vergleiche man die prgnante von P a u I
Ritter verfate Darstellung in der 12. Auflage von berwegs Grundri
der Geschichte der Philosophie, III. Teil (Berlin 1924), S. 307 ff. .
ber Leiboizens deutsche Eigenart handelt Ger h a r d Krger in seinem
,.Leibniz" betitelten Beitrag zu dem Sammelwerk "Das Deutsche in der deutschen
Philosophie" (Heft 7), hrsgeg. von T h. Ha er in g, Stuttgart und Berlin 1941 .
2. Die deutsche Schulphilosophie ist dargestellt bei P e t er P e t er s e n, Ge-
schichte der aristotelischen Philosophie im protestantischen Deutschland (Leipzig
1931) und vor allem bei M a x W u n d t , Die deutsche Schulmetaphysik des
17. Jahrhunderts (Heidelberger Abhandlungen zur Philosophie und ihrer Ge-
schichte Nr. 29), Tbingen 1939.
3. Zur Leibnizens Lehre vom Daseinsstreben der Mglichkeiten vergleiche man
seine Abhandlung "De rerum originatione radicali" von 1697 und Mahn k :: s
Darlegungen a. a. 0. S. 79-81 (mit wichtigen Anmerkungen).
4. N i e t z s c h e hat sich ber Leibniz ausgesprochen vor allem in der
"Frhlichen Wissenschaft" 354 und 357.
ber Nietzsches "Perspektivismus" siehe A 1 f red Ba e um I er, Nietzsche
der Philosoph und Politiker (Leipzig 1931), S. 36 ff. und Ba I du in No ll,
Das Wesen von Friedeich Nietzsches Idealismus (Kln 1940), 111. Vortrag.
5. Sc h e II i r. g hat sich ber Leibniz in bemerkenswerter Art geuert u. a.
in dem Fragment "ber das Wesen deutscher Wissenschaft" (Smtliche Werke,.
Abt. I, Band VIII, S. 1-18).
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