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BBLIA DE ESTUDO

APLICAO PESSOAL

ESTUDOS DOS LIVROS DO ANTIGO E NOVO TESTAMENTO


(Textos extrados da Bblia de Estudo Aplicao Pessoal CPAD)

GNESIS
INICIAR... comear... dar incio... abrir...H algo revigorante e otimista nestas palavras, que referiam-se ao amanhecer de um novo dia, ao nascimento de uma criana, ao preldio de uma sinfonia ou aos primeiro quilmetros da viagem de frias em famlia. Livres de problemas e cheios de promessas, os incios provocam esperanas e vises imaginativas do futuro. Gnesis significa incio ou origem; registra o incio do mundo, da histria da humanidade, da famlia, da civilizao, da salvao. a histria do propsito de DEUS para a criao. Como livro do comeo, Gnesis estabelece o cenrio para toda a Bblia. Revela a pessoa e a natureza de DEUS (Criador, Sustentador, Juiz, Redentor); o valor e a dignidade do ser humano ( feito imagem de DEUS, salvo pela graa, usado por DEUS no mundo); a tragdia e as conseqncias do pecado (queda, separao de DEUS e julgamento); e a promessa e segurana da salvao (conserto, perdo e promessa do MESSIAS). DEUS. onde o Gnesis tem seu incio. De repente, vemo-lo criando o mundo em uma majestosa demonstrao de poder e propsito, culminando com o homem e a mulher feitos sua imagem (1.26,27). No muito tempo depois, o pecado entra no mundo e Satans desmascarado. Banhada em inocncia a criao despedaada pela queda (a desobedincia consciente de Ado e Eva). A comunho com DEUS quebrada e o Diabo comea a tecer sua teia destruidora. Em rpida sucesso vemos Ado e Eva serem expulsos do belo jardim, seu primeiro filho torna-se assassino, e o mal gerar mal at que DEUS finalmente destri a todos na terra, exceto uma pequena famlia chefiada por No, a nica pessoa devota a DEUS. Ao encontrarmos Abrao nas plancies de Cana, descobrimos o incio do concerto de DEUS com as pessoas e a essncia do plano da salvao: A salvao seria pela f, os descendentes de Abrao seriam o povo de DEUS e o SALVADOR do mundo viria atravs desta nao escolhida. As histrias subseqentes de Isaque, Jac e Jos so mais do que biografias interessantes. Elas enfatizam as promessas de DEUS e a prova de sua fidelidade. As pessoas que encontramos em Gnesis so simples, comuns, e no entanto DEUS operou por meio delas grandes coisas. Estes so exemplos vvidos de como DEUS pode usar, e de fato usa, todos os tipos de pessoas para realizar seus bons propsitos mesmo pessoas como voc e eu. Leia Gnesis e seja encorajado. H esperana! No importa quo escura a situao mundial possa parecer, DEUS tem um plano. No importa quo insignificante ou intil voc se sinta, DEUS o ama e o quer em seus planos. No importa quo pecador e separado de DEUS voc esteja, a salvao est disponvel. Leia Gnesis... e creia!

INFORMAES ESSENCIAIS
PROPSITO: Registrar o momento que DEUS criou o mundo e seu desejo de ter um
povo separado para ador-lo.

AUTOR: Moiss. DESTINATRIO: Povo de Israel. DATA: 1450 1410 a.C. PANORAMA: Regio atualmente conhecida como Oriente Mdio. VERSCULOS-CHAVE: E criou o homem sua imagem; imagem de DEUS o
criou; macho e fmea os criou (1.27) E far-te-ei uma grande nao, e abenoar-te-ei, e engrandecerei o teu nome e tu sers uma beno. E abenoarei os que te abenoarem e amaldioarei os que te amaldioarem; e em ti sero benditas todas as famlias da terra (12.2,3).

PESSOAS CHAVE: Ado, Eva, No, Abrao, Sara, Isaque, Rebeca, Jac e Jos.

ESBOO
A - A HISTRIA DA CRIAO (1.1 2.4)
DEUS criou o cu, os mares e a terra. Ele criou as plantas, os animais, os peixes e os pssaros. Os seres humanos, porm, Ele os criou sua imagem. H momentos em que somos tratados com desrespeito, mas podemos estar seguros da nossa dignidade e do nosso valor, pois fomos criados imagem de DEUS.

B - A HISTRIA DE ADO (2.4 5.32)


1. Ado e Eva 2. Caim e Abel 3. Os descendentes de Ado Quando Ado e Eva foram criados por DEUS, eles eram sem pecado. Mas tornaram-se pecadores quando desobedeceram a DEUS e comeram do fruto da rvore proibida. Atravs de Ado e Eva aprendemos sobre o poder destrutivo do pecado e suas amargas conseqncias.

C - A HISTRIA DE NO (6.1 11.32)


1. O Dilvio 2. Repovoando a terra 3. A torre de Babel No foi poupado da destruio do dilvio porque obedeceu a DEUS e construiu a arca. Assim como DEUS protegeu No e sua famlia, Ele protege aqueles que lhe so fiis hoje.

D - A HISTRIA DE ABRAO (12.1 25.18)


1. DEUS promete uma nao a Abro 2. Abro e L 3. DEUS promete um filho a Abro 4. Sodoma e Gomorra 5. O nascimento e o sacrifcio no consumado de Isaque 6. Isaque e Rebeca 7. Morre Abrao Abrao recebeu instruo para deixar sua terra, peregrinar em Cana, esperar por um filho durante anos, e ento queima-lo em sacrifcio. Durante este perodo de provaes dolorosas, Abrao permaneceu fiel a DEUS. Seu exemplo nos ensina o que significa viver uma vida de f.

E - A HISTRIA DE ISAQUE (25.19 28.9)


1. Jac e Esa 2. Isaque e Abimeleque 3. Jac toma a beno de Isaque Isaque no reclamou. Ele no resistiu quando estava prestes a ser sacrificado, e prontamente aceitou a esposa que outros escolheram para ele. Como Isaque, precisamos colocar a vontade de DEUS acima da nossa.

F - A HISTRIA DE JAC (28.10 36.43)


1. Jac forma uma famlia 2. Jac volta para a casa Jac no desistia facilmente. Serviu com fidelidade a Labo por mais de 14 anos. Mais tarde lutou com DEUS. Embora Jac tenha cometido muitos erros, seu trabalho intenso nos ensina como viver uma vida de servio a DEUS.

G - A HISTRIA DE JOS (37.1 50-26)


1. Jos vendido como escravo 2 . Jud e Tamar 3. Jos atirado na priso 4. Jos chamado para administrar o Egito 5. Jos e seus irmos se encontram no Egito 6. A famlia de Jac muda-se para o Egito 7. Jac e Jos morrem no Egito Jos foi vendido como escravo por seus irmos e atirado injustamente na priso por seu senhor. Aprendemos com Jos que o sofrimento, no importa quo injusto seja, pode desenvolver um firme carter em ns.

MEGATEMAS

TEMA
Princpio

EXPLICAO
Gnesis explica o princpio de muitas realidades importantes: o universo, a terra, as pessoas, o pecado e o plano da salvao de DEUS. Estamos sempre enfrentando grandes escolhas. A desobedincia ocorre quando as pessoas escolhem no seguir a vontade de DEUS. O pecado arruna a vida das pessoas. Isto ocorre quando elas desobedecem a DEUS. DEUS faz promessas de ajudar e proteger as pessoas. Esse tipo de promessa chamado de pacto. O oposto ao pecado a obedincia. O ato de obedecer a DEUS restaura o nosso relacionamento com Ele. Prosperidade algo mais profundo que a simples riqueza material. A verdadeira prosperidade e satisfao so resultado da obedincia a DEUS. DEUS criou a nao de Israel a fim de obter um povo dedicado para: (1) manter viva a vontade dEle para este mundo; (2) proclamar ao mundo como Ele realmente ; e (3) preparar o mundo para o nascimento de CRISTO.

IMPORTNCIA
Gnesis ensina-nos que a terra bem feita e boa. As pessoas so especiais e nicas para DEUS. DEUS o Criador e Sustentador da vida. Gnesis explica por que as pessoas so ms; elas escolhem fazer o mal. Mesmo grandes heris da Bblia falharam e desobedeceram a DEUS. Viver de acordo com a vontade de DEUS torna a vida completa e produtiva. DEUS cumpriu suas promessas no passado e continua a cumprilas hoje. Ele promete nos amar, aceitar e perdoar. O nico meio de desfrutarmos as promessas de DEUS atravs da obedincia a Ele. Quando as pessoas obedecem a DEUS, elas tem paz com Ele, com outras pessoas e consigo mesmas.

Desobedincia

Pecado Promessas

Obedincia

Prosperidade

Israel

DEUS anseia que as pessoas o sigam. Somos chamados a proclamar as verdades de DEUS e amar todas as naes, no apenas a nossa. Precisamos ser fiis e cumprir a misso que DEUS nos deu.

LUGARES-CHAVE EM GNESIS
DEUS criou o universo e a terra. Ento, fez o homem e a mulher, dando-lhes um lar e um lindo jardim. Infelizmente, Ado e Eva desobedeceram a DEUS e foram banidos do jardim (3.23)

1 MONTES DE ARARATE
O pecado de Ado e Eva introduziu o pecado na humanidade. Anos aps a queda, o pecado se espalhara de tal forma que DEUS decidiu destruir a terra com uma grande enchente. Mas No, sua famlia e um par de cada espcie dos animais ficaram a salvo na arca. Quando as guas baixaram, a arca descansou sobre os montes de Ararate (8.4).

2 BABEL
As pessoas nunca aprendem. O pecado voltou a abundar, e o orgulho das pessoas levouas a construir uma enorme torre como um monumento prpria grandeza certamente DEUS no havia sido lembrado. Como castigo, DEUS dispersou as pessoas dando-lhes idiomas diferentes (11.8,9).

3 UR DOS CALDEUS
Abrao, um descendente de Sem e pai da nao hebraica, nasceu nesta grande cidade (11.27,28).

4 HAR
Ter, Abrao, L e Sara saram de Ur e, seguindo a crescente frtil do rio Eufrates, dirigiram-se para a terra de Cana. Durante a jornada, eles permaneceram na cidade de Har por algum tempo (11.31)

5 SIQUM
DEUS ordenou que Abro sasse de Har e fosse a um lugar onde se tornaria pai de uma grande nao (12.1,2). Assim Abro, L e Sara viajaram para a terra de Cana e se estabeleceram prximo cidade chamada Siqum (12.6).

6 HEBROM
Abro seguiu para Hebrom, onde estabeleceu profundas razes (13.18). Abrao, Isaque e Jac ali viveram e foram enterrados.

7 BERSEBA
O poo de conflito entre Abrao e o rei Abimeleque, e mais tarde tornou-se um sinal do juramento que ali eles fizeram (21.31). Tambm neste local DEUS apareceu a Isaque e lhe transmitiu a promessa que havia feito a seu pai, Abrao (26.23-25).

8 BETEL
Aps enganar o irmo, Jac fugiu de Berseba e dirigiu-se a Har. Durante a jornada, DEUS lhe revelou em sonho, reafirmando o pacto que fez com Abrao e Isaque (28.1022). Jac viveu em Har, trabalhou para Labo e casou-se com Leia e Raquel (29.15-30). Aps um tenso reencontro com Esa, retornou para Betel (35.1).

9 EGITO
Jac tinha doze filhos, incluindo Jos, o seu predileto. O cime dos irmos mais velhos de Jos ia aumentando at que um dia decidiram vende-lo aos mercadores ismaelitas que estavam a caminho do Egito. Por fim, Jos passou de escravo egpcio a brao direito de Fara, salvando esse pas da fome. Toda a famlia de Jos mudou-se de Cana e se estabeleceu no Egito (46.3-7).

O PRINCPIO
A Bblia no discute o tema da evoluo. Pelo contrrio, seu parecer afirma que DEUS criou o mundo. A viso bblica da criao no entra em conflito com a cincia, mas sim com a teoria de um princpio sem um Criador. Cristos igualmente comprometidos e sinceros tm discutido sobre a criao e chegado a diferente concluses. claro que isto esperado, pois as provas so muito antigas e, devido s devastaes das eras, bem fragmentadas. Os estudantes da Bblia e da cincia devem evitar polarizaes. preciso cuidado para fazer a Bblia dizer o que ela no diz. Da mesma forma, o estudante da cincia no deve fazer a cincia dizer o que ela no diz. O aspecto mais importante desta discusso no o processo, mas a origem da criao. O mundo no produto da casualidade e probabilidade; DEUS o criou. A Bblia no apenas nos diz que o mundo foi feito por DEUS, mas tambm nos mostra quem DEUS. Ela revela a personalidade dEle, o seu carter e o seu plano para a criao. Alm disso, a Bblia tambm revela o desejo mais profundo de DEUS: relacionar-se com as pessoas que Ele criou. DEUS deu o ltimo passo em direo reconciliao conosco atravs da sua visita histrica ao planeta na Pessoa de seu Filho, JESUS CRISTO. Podemos conhecer de maneira bem pessoal este DEUS que criou o universo.

Os cus e a terra esto aqui. Ns estamos aqui. DEUS criou tudo que vemos e experimentamos. O livro de Gnesis se inicia assim: No princpio, criou DEUS os cus e a terra. Aqui comeamos a mais excitante e completa jornada imaginvel.

A - A HISTRIA DA CRIAO (1.1 2.4)


Algumas vezes desejamos saber como surgiu este mundo. E aqui est a resposta. DEUS criou a terra e tudo que nela h, e fez o homem sua imagem. Embora possamos no entender a complexidade da maneira como Ele a criou, est claro que Ele foi de fato o Criador de toda a vida. Isto mostra no apenas a autoridade de DEUS sobre a humanidade, mas tambm o seu profundo amor por todas as pessoas.

1.1 A simples afirmao de que DEUS criou os cus e a terra um dos conceitos
mais desafiadores que confrontam a mente moderna. A vasta galxia em que vivemos gira a uma incrvel velocidade de 788.410 quilmetros por hora. Porm, mesmo a esta alucinante velocidade, nossa galxia ainda necessita de 200 milhes de anos para concluir uma nica rotao. Alm disso, existe mais de um bilho de outras galxias como a nossa no universo. Alguns cientistas afirmam que o nmero de estrelas na criao igual a todos os gros de areia de todas as praias do mundo. Ainda assim, este complexo mar de estrelas em movimento funciona com notvel ordem e eficincia. Dizer que o universo surgiu ou evoluiu requer mais f do que acreditar que DEUS est por trs dessas estatsticas surpreendentes. DEUS criou um universo maravilhoso. DEUS no precisava criar o universo; Ele escolheu cri-lo. Por que? DEUS amor, e o amor melhor expressado em direo a algo ou algum assim, DEUS criou o mundo e as pessoas como uma expresso de amor. No devemos reduzir a criao de DEUS a meros termos cientficos. Lembre-se de que DEUS criou o universo porque ama cada um de ns.

1.1ss A

histria da criao muito nos ensina sobre DEUS e ns mesmos. Primeiro aprendemos sobre DEUS: 1) Ele criativo; 2) Como Criador, Ele distinto da criao; 3) Ele eterno e est no controle do mundo. E tambm aprendemos sobre ns mesmos: 1) Uma vez que DEUS escolheu nos criar, somos preciosos aos seus olhos; 2) Somos mais importantes do que os animais. (Ver 1.28 para mais detalhes sobre nosso papel na ordem da criao.)

1.1ss

Como exatamente DEUS criou a terra? Este continua sendo um tema de grandes debates. Alguns atribuem o aparecimento do universo a uma exploso repentina. Outros dizem que DEUS deu incio ao processo e o universo evoluiu durante bilhes de anos. Quase todas as antigas religies tm sua prpria histria para explicar a criao do universo. E quase todo cientista possui uma opinio sobre a origem do universo. Mas

apenas a Bblia mostra um nico DEUS supremo criando a terra por seu grande amor e dando s pessoas um lugar especial nela. Nunca saberemos todas as respostas sobre como DEUS criou a terra, mas a Bblia afirma diretamente que DEUS a criou. Este fato, por si s, valoriza e dignifica todas as pessoas.

1.2 A afirmao de que a terra era sem forma e vazia prov o cenrio para narrativa
da criao que se segue. Durante o segundo e terceiro dia, DEUS deu forma ao universo; nos trs dias seguintes, Ele encheu a terra com seres viventes. As trevas foram dispersas no primeiro dia, quando DEUS criou a luz.

1.2 A imagem do Esprito de DEUS movendo-se sobre a face da terra semelhante a


um pssaro-me cuidando dos seus filhotes e protegendo-os (Ver Dt 32.11,12; Is 31.5). O Esprito de DEUS estava envolvido ativamente na criao do mundo (Ver J 33.4; Sl 104.30). O cuidado e a proteo de DEUS ainda so uma realidade.

1.3 2.7 Em quanto tempo DEUS criou o mundo? H duas vises bsicas sobre
os dias da criao: 1) Cada dia se constitua literalmente de um perodo de 24 horas; 2) Cada dia representa um perodo indefinido de tempo ( at mesmo milhes de anos). A Bblia no especifica a durao desses perodos de tempo. A questo real, no entanto, no quanto tempo levou, mas como DEUS criou. Ele criou a terra de forma sistemtica (no criou as plantas antes da luz), e criou homem e mulher como seres nicos, capazes de comunicar-se com Ele. Nenhuma outra parte da criao possui este privilgio. No importa em quanto tempo DEUS fez o mundo, se em alguns dias ou alguns bilhes de anos; o importante que Ele criou exatamente como desejava.

1.6
cus.

A expanso no meio das guas foi a separao entre o mar e o nevoeiro dos

1.25 DEUS viu que o seu trabalho era bom. Algumas vezes, as pessoas sentem culpa
por passar um bom momento ou sentir-se bem em relao a um trabalho realizado. Isto no certo. Assim como DEUS sentiu-se bem com o seu trabalho, podemos nos alegrar com o nosso. Entretanto, no devemos estar satisfeito com um trabalho realizado se DEUS no o aprovou. O que voc tem feito que agrade tanto a DEUS quanto a voc?

1.26 Faamos o homem nossa imagem. Por que DEUS utilizou a forma plural? Um
ponto de vista alega que esta uma referncia Trindade DEUS, JESUS CRISTO e o ESPRITO SANTO todos um s DEUS. Outra viso explica que a finalidade da palavra no plural denotar majestade. Os reis tradicionalmente usam a forma plural ao referir-se a si mesmos. Em J 33.4 e Salmos 104.30, sabemos que o ESPRITO DE DEUS esteve presente na criao. Em Colossenses 1.16, vemos que CRISTO, Filho de DEUS, estava trabalhando na criao.

DIAS DA CRIAO
Primeiro Dia.................................. Luz (ento houve luz e trevas) Segundo Dia................................. Cus e gua (separao de guas) Terceiro Dia.................................. Terra e mares (juno da guas); vegetao Quarto Dia.................................... Sol, lua e estrelas (para governar o dia e a noite e marcar as estaes, os dias e os anos) Quinto Dia..................................... Peixes e pssaros (para encher as guas e os cus) Sexto Dia....................................... Animais (para encher a terra); Homem e Mulher (para cuidar da terra e andar com DEUS) Stimo Dia..................................... DEUS descansou e declarou que tudo o que havia feito era muito bom

1.26 -

Em que sentido fomos feitos imagem de DEUS? Obviamente DEUS no nos criou exatamente como Ele, porque DEUS no possui corpo fsico. Em vez disso, somos reflexos de sua glria. Alguns pensam que nossa razo, criatividade, discurso ou autodeterminao so a imagem de DEUS. Nunca seremos totalmente como DEUS, pois Ele o Criador supremo, porm temos a capacidade de refletir seu carter atravs do amor, perdo, da pacincia, bondade e fidelidade. Saber que fomos criados imagem de DEUS e compartilhar muitas de suas caractersticas prov uma base slida para a imagem prpria. O autovalor do homem no est baseado em posses, conquistas, atrativos fsicos ou aclamao pblica. Ao contrrio, est baseado no fato de ser criado imagem de DEUS. Porque fomos feitos imagem dEle, podemos nos sentir bem a respeito de ns mesmos. Criticar ou depreciar o que somos criticar o que DEUS fez e as habilidades que Ele nos tem dado. Saber que voc uma pessoa de valor ajuda-o a amar a DEUS, conhec-lo pessoalmente e prestar uma valiosa contribuio s pessoas ao seu redor.

1.27 DEUS fez ambos, homem e mulher, sua imagem. Um no foi feito imagem
de DEUS mais do que o outro. Desde o incio, a Bblia coloca tanto o homem quanto a mulher no pinculo da criao. O sexo no exaltado, tampouco depreciado.

1.28 Dominai sobre

uma ordem para que sejam exercidos absoluta autoridade e controle sobre alguma coisa. DEUS tem a palavra final sobre a terra exerce o seu poder com amor e cuidado. Quando DEUS delegou um pouco de sua autoridade raa humana, esperava que esta assumisse a responsabilidade sobre o meio ambiente e as outras criaturas que compartilham o planeta. No podemos ser negligentes ou devastadores ao cumprir esta funo. DEUS foi muito cuidadoso ao criar o mundo.

1.31 DEUS viu que sua criao era excelente em todos os aspectos. Voc a parte
da criao de DEUS, e Ele gosta de voc da maneira como o fez. Se em algum momento voc sentir-se desvalorizado ou diminudo, lembre-se que DEUS o criou por uma boa razo. Voc tem valor aos seus olhos.

2.2,3

Vivemos em mundo orientado pelas aes! H sempre algo a fazer e nenhum tempo para descansar. Mesmo assim, DEUS demonstrou que o descanso apropriado e certo. Se o prprio DEUS descansou de seu trabalho, no admira, ento, que tambm precisemos de descanso. JESUS demonstrou este princpio quando Ele e seus discpulos saram em um barco a fim de escapar da multido (Mc 6.31, 32). Nosso tempo de descanso refrigera-nos para os momentos de trabalho.

2.3 O fato de DEUS ter abenoado o stimo dia significa que Ele o separou para uso
santo. Este ato encontrado nos Dez Mandamentos (Ex 20.1-17), no qual DEUS ordenou a observncia do sbado. Quanto ao ensino do sbado no NT, ler as seguintes passagens: Mateus 12.8; Colossenses 2.16. Consideremos, ainda, que o sbado, no AT, prefigurava o repouso que todos encontramos em CRISTO JESUS (Hb 4.1-11).

B - A HISTRIA DE ADO (2.4 5.32)


1. Ado e Eva 2. Caim e Abel 3. Os descendentes de Ado Quando Ado e Eva foram criados por DEUS, eles eram sem pecado. Mas tornaram-se pecadores quando desobedeceram a DEUS e comeram do fruto da rvore proibida. Atravs de Ado e Eva aprendemos sobre o poder destrutivo do pecado e suas amargas conseqncias.

2.7 ... do p da terra implica que no h nada fantasioso em relao aos elementos
qumicos que compem o nosso corpo. O corpo o invlucro, uma estrutura sem vida at que DEUS o torne vivo com seu flego de vida. Quando DEUS retira este flego, nosso corpo retorna ao p. Desse modo, nossa vida e valor provm do ESPRITO DE DEUS. Muitos se vangloriam de suas prprias foras; outros sentem-se desvalorizados por no possurem muitas habilidades. Na verdade, nosso valor no provm de nossas realizaes, mas do DEUS que criou o universo e escolheu presentear-nos com misterioso e miraculoso dom da vida. Faa como Ele, valorize a vida.

2.9 O nome da rvore do conhecimento do bem e do mal implica que o mal j havia
acontecido, se no no jardim, ento no tempo da queda de Satans.

2.9, 16, 17 A

rvore da vida e a rvore do conhecimento do bem e do mal eram realmente rvores? Dois pontos so freqentemente abordados: (1) As rvores realmente existiam, mas simbolicamente. A vida eterna com DEUS era representada pelo comer do fruto da vida. (2) As rvores realmente existiam e possuam propriedade especiais. Ao comerem o fruto da rvore da vida, Ado e Eva teriam adquirido a vida eterna, desfrutando um relacionamento permanente como filhos de DEUS.

Em ambos os casos, o pecado de Ado e Eva separou-os da rvore da vida, impedindo-os de obter a vida eterna. De modo curioso, esta rvore aparece novamente em Apocalipse 22, numa descrio de pessoas usufruindo a vida eterna com DEUS.

2.15-17 DEUS conferiu a Ado a responsabilidade pelo jardim, e ordenou que ele no
comesse o fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal. Ao invs de impedi-lo fisicamente, DEUS lhe concedeu a chance de escolher, e com isso a possibilidade de escolher errado. DEUS continua a nos dar chances, e ns ainda costumamos fazer a escolha errada. Tais erros podem nos causar dor, mas ajudam-nos a aprender e a fazer escolhas melhores no futuro. Viver com as conseqncias de nossas escolhas ensinanos a pensar e escolher com mais cuidado.

2.16, 17

Por que DEUS plantaria uma rvore no jardim e ento proibiria Ado de comer o seu fruto? DEUS queria a obedincia de Ado, as deu-lhe a liberdade de escolher. Sem escolha o homem teria sido como um prisioneiro, e sua obedincia no teria sido sincera. As duas rvores proporcionavam um exerccio de escolha, com recompensas pela escolha da obedincia e tristes conseqncias pela desobedincia. Quando voc estiver diante de uma escolha, prefira obedecer a DEUS.

2.18-24

O trabalho criativo de DEUS no estava completo at Ele fazer a mulher. DEUS poderia t-la formado do p da terra, do mesmo modo que fizera o homem. Porm, Ele preferiu faze-la da carne e dos ossos do homem. Assim, DEUS ilustrou que, no casamento, homem e mulher esto simbolicamente unidos em uma s carne. Esta uma unio fabulosa dos coraes e vida do casal. Por toda a Bblia, DEUS trata essa unio especial com seriedade. Se voc casado ou planeja se casar, est disposto a manter este compromisso que faz de voc e seu cnjuge um s? O objetivo do casamento deve ser mais do que companheirismo; precisa haver unidade.

2.21-23

DEUS forma e prepara homens e mulheres para vrias tarefas, que convergem todas para um mesmo objetivo honrar a DEUS. O homem d vida mulher; e a mulher d vida ao mundo. Cada papel carrega privilgios exclusivos, e no h razo para pensar que um sexo superior ao outro.

2.24 - DEUS presenteou Ado e Eva com o matrimnio. Eles foram criados perfeitos um
para o outro. O casamento no foi uma convenincia, tampouco foi criado por qualquer cultura. Ele foi institudo por DEUS e possui trs aspectos bsicos: (1) o homem deixa seus pais e, em ato pblico, promete-se a si mesmo a sua esposa; (2) o homem e a mulher so unidos, assumindo responsabilidades pelo bem-estar mtuo e amando um ao outro antes das outras pessoas; (3) ambos tornam-se um na intimidade e no comprometimento de unio sexual que so reservados para o casamento. Casamentos slidos incluem estes trs aspectos.

2.25

Voc j notou que uma criancinha pode correr nua em uma sala cheia de estranhos sem ficar envergonhada? Ela no tem conscincia de sua nudez, assim como Ado e Eva no se embaraavam em sua inocncia. Mas, aps terem eles pecados, vergonha e desconforto se seguiram, criando barreira entre o casal em si e DEUS. Costumamos enfrentar as mesmas barreiras no casamento. Idealmente, entre o marido e a mulher no deve haver barreiras ou sentimento de vergonha ao se exporem um para o

outro, ou para DEUS. No entanto, assim como Ado e Eva (3.7), usamos folhas de figueira (barreiras), porque temos reas que no desejamos que nosso cnjuge, ou DEUS, vejam. Ento nos escondemos, assim como Ado e Eva se esconderam de DEUS. No casamento, a falta de intimidade espiritual, emocional e intelectual costumam preceder a quebra da intimidade fsica. E da mesma maneira, quando deixamos de expor nossos pensamentos mais secretos para DEUS, quebramos nossa linha de comunicao com Ele.

O QUE A BBLIA DIZ SOBRE O CASAMENTO: LIVRO


Gnesis Gnesis Gnesis Jeremias Malaquias Mateus Mateus Romanos Efsios Efsios Hebreus 3.1

CAPTULOS
2.18-24 24.58-60 29.10,11 7.34 2.14,15 5.32 19.6 7.2,3 5.21-33 5.23-32 13.4

COMENTRIO
O casamento uma idia de DEUS. O compromisso essencial para um casamento bem sucedido. O romance importante. O casamento proporciona momentos de imensa felicidade. O casamento cria o melhor ambiente para a educao dos filhos. A infidelidade quebra o vnculo da confiana, que a base de todos os relacionamentos. O casamento permanente. O correto que apenas a morte dissolva um casamento. O casamento est baseado nos princpios prticos do amor, no em sentimentos. O casamento um smbolo vivo de Cristo e a Igreja. O casamento bom e honroso.

Disfarado de serpente sagaz, Satans veio para tentar Eva. Em algum tempo Satans foi um anjo que rebelou-se contra DEUS e foi expulso do cu. Como um ser criado, Satans possui limitaes definidas. Embora tente afastar todas as pessoas de DEUS, ele no ter a vitria final. No cap. 3.14,15, DEUS promete que Satans ser esmagado pela descendncia da mulher, o Messias.

3.1-6 - Por que Satans nos tenta? A tentao um convite a viver segundo a vontade
dele e desistir de viver de acordo com a vontade de DEUS. Satans tentou Eva e foi bemsucedido em faz-la pecar. Desde ento, ele tem estado ocupado, induzindo as pessoas ao pecado. At mesmo Jesus foi tentado (Mt 4.1-11), porm Ele no pecou! Como Eva poderia ter resistido tentao? Seguindo as mesmas diretrizes que podemos

seguir. Primeiro, precisamos compreender que ser tentado no pecado. No cometemos pecado at o momento em que cedemos tentao. Ento, para resistir tentao, precisamos: (1) orar, pedindo foras para resistir: (2) correr, algumas vezes literalmente; e (3) dizer "no" quando confrontados com o que sabemos ser errado. Tiago 1.12 nos conta as bnos e recompensas para aqueles que no cederem tentao.

3.1-6 - A serpente, Satans, tentou Eva fazendo com que esta duvidasse da bondade de
DEUS. Ele alegou que DEUS era severo, mesquinho e egosta por no querer partilhar com Eva o seu conhecimento do bem e do mal. Satans fez Eva esquecer tudo o que ela recebera de DEUS e, ao invs disso, voltar a ateno para o que no poderia ter. Do mesmo modo, atramos problemas quando desejamos as pequenas coisas que no temos em vez de valorizarmos as incontveis bnos que DEUS nos tem dado. Na prxima vez em que voc estiver sentindo pena de si mesmo, considere tudo o que voc possui e agradea a DEUS. Ento, suas dvidas no o levaro a pecar.

3.5 - Ado e Eva tiveram o que queriam: um conhecimento profundo do bem e do mal.
Mas isto eles conseguiram cometendo pecado e os resultados foram, portanto, desastrosos. Algumas vezes, temos a iluso de que "liberdade" fazer o que queremos. Mas DEUS diz que a verdadeira liberdade vem da obedincia e da conscincia do que no deve fazer. As restries impostas por Ele so para o nosso bem, para ajudar-nos a evitar o mal. Temos a liberdade de andar em frente a um carro em alta velocidade, mas no precisamos ser atropelados para perceber quo tolo isto seria. No d ouvidos s tentaes de Satans. Voc no precisa fazer o mal para adquirir mais experincia e aprender mais sobre a vida.

3.5 - Satans utilizou-se de um motivo sincero para tentar Eva: "Voc ser como DEUS".
Eva no estava errada em querer ser como DEUS. Tornar-se mais parecido com DEUS o maior objetivo da humanidade. Deveramos ser assim. Mas Satans enganou Eva no que diz respeito ao modo de alcanar este objetivo. Ele alegou que ela poderia parecer-se com DEUS desafiando a autoridade dEle, tomando o seu lugar e decidindo por si mesma o que era melhor para a sua vida. Na verdade, ele a instruiu a ser seu prprio DEUS. Entretanto, parecer-se com DEUS no o mesmo que tentar ser DEUS. Ao contrrio, refletir nas caractersticas de DEUS e reconhecer a autoridade dEle sobre a sua vida. Assim como Eva, possumos um objetivo valioso, mas tentamos alcan-lo de forma errada. Agimos como um candidato poltico que usa de suborno para ser "eleito"; ao fazer isto, servir a comunidade j no mais o seu objetivo. A exaltao prpria conduz rebelio contra DEUS. Logo que comeamos a retirar DEUS de nossos planos, colocarmo-nos acima dEle. E exatamente isto o que Satans deseja.

3.6 -

Satans tentou fazer Eva pensar que o pecado era bom, agradvel e desejvel. Assim, o conhecimento do bem e do mal Ihe pareceu inofensivo. As pessoas costumam fazer as escolhas erradas porque esto convencidas de que estas so boas, pelo menos para si mesmas. Os nossos pecados nem sempre parecem feios aos nossos olhos, e os pecados prazerosos so mais difceis de evitar. Portanto, prepare-se para enfrentar as tentaes que possam aparecer em seu carrinho. Nem sempre podemos evit-las, mas h sempre uma forma de escapar (1 Co 10.13). Use a Palavra e as pessoas de DEUS para

ajud-lo a lutar contra a tentao.

3.6,7 -

Note o que fez Eva: Olhou, apanhou, comeu e deu. Geralmente, a batalha perdida no primeiro olhar. A tentao costuma iniciar atravs de um simples olhar para algo que se deseja. Voc tem lutado com a tentao porque no aprendeu que o olhar o primeiro passo em direo ao pecado? Voc venceria com mais freqncia se seguisse o conselho de Paulo para fugir das coisas que produzem maus pensamentos (2 Tm 2.22).

3.6,7 -

Uma das realidades do pecado que os seus efeitos se espalham. Aps cometer o pecado, Eva envolveu Ado em seu ato errneo. Da mesma maneira, quando fazemos algo errado, comum tentar aliviar a culpa envolvendo outra pessoa. Como o lixo txico jogado em um rio, o pecado espalha-se rapidamente. Reconhea e confesse seu pecado a DEUS antes que voc seja tentado a poluir os que esto a sua volta.

3.7,8 - Aps terem pecado, Ado e Eva sentiram-se culpados e constrangidos com sua
nudez e o sentimento de culpa levou-os a tentar esconder-se de DEUS. A conscincia culpada um sinal de aviso que DEUS colocou em ns para alertar-nos quando fazemos algo errado. O pior passo que podemos dar eliminar os sentimentos de culpa sem eliminar a sua causa. Isto seria como utilizar um analgsico sem tratar a doena. Fique grato por existirem os sentimentos de culpa, pois estes o mantm avisado de seu pecado para que voc pea o perdo de DEUS e ento corrija os seus maus atos.

3.8 - A idia de dois humanos, cobertos por folhas de rvores, tentando esconder-se do
DEUS que tudo sabe e tudo v humorada. Como puderam ser tolos a ponto de pensar que poderiam realmente se esconder? Ns fazemos o mesmo; agimos como se DEUS no soubesse o que estamos fazendo. Tenha coragem de partilhar os seus pensamentos e atos com Ele. E no tente esconder nada - isto no possvel. A honestidade fortalece o seu relacionamento com DEUS.

3.8,9 - Estes versculos mostram o desejo de DEUS de relacionar-se conosco e por que
temos medo deste relacionamento. Ado e Eva esconderam-se de DEUS quando o ouviram aproximar-se. DEUS queria estar com eles, mas, por causa do seu pecado, Ado e Eva tiveram medo de mostrar-se. O pecado quebrara o seu relacionamento ntimo com DEUS, assim como tem quebrado o nosso. Porm, Jesus Cristo, o Filho de DEUS, abre o caminho para renovar nosso relacionamento com Ele. DEUS almeja estar conosco e oferece-nos ativamente o seu amor incondicional. Nossa resposta natural o medo porque pensamos no poder viver de acordo com os seus padres. Mas, entender que Ele nos ama, a despeito de nossas faltas, pode ajudar-nos a remover este temor.

3.11-13 - Ado e Eva falharam em no prestar ateno ao aviso

de DEUS registrado em 2.16,17. Eles no compreenderam os motivos deste mandamento e assim escolheram agir da forma que melhor lhes parecia. Todos os mandamentos de DEUS so para o nosso bem, mas nem sempre podemos entender os seus motivos. As pessoas que

confiam em DEUS lhe obedecem porque Ele lhes pede que faam isto, quer compreendam quer no os seus motivos.

3.11-13 -

Quando DEUS perguntou a Ado sobre seu pecado, este culpou Eva. Ento, Eva culpou a serpente. Como fcil justificar-se culpando outras pessoas ou circunstncias! Mas DEUS conhece a verdade e nos responsabiliza por cada ato nosso (ver 3.14-19). Admita suas atitudes erradas e pea perdo a DEUS. No tente se livrar do pecado jogando a culpa em outra pessoa.

O PLANO DE SATANS:
Dvida.................... Faz voc questionar a Palavra de DEUS e sua bondade. Desencorajamento...Faz voc olhar para os seus problemas, e no para DEUS. Desvio................... Faz as coisas erradas parecerem atraentes a ponto de voc
desej-las mais do que as coisas certas.

Derrota.................... Faz voc sentir-se um fracassado o no ter nimo de sequer


tentar.

Demora........................Faz voc adiar algo de modo que nunca consiga termin-lo

3.14ss -

Ado e Eva escolheram o curso de sua ao (desobedincia), e ento DEUS escolheu o seu. Como um DEUS santo, Ele s poderia ter respondido de acordo com a sua natureza moral perfeita. DEUS no permitiria que o ato de pecar ficasse sem uma punio. Se as conseqncias do pecado de Ado e Eva parecem extremas, lembre-se que o pecado deles colocou em ao a tendncia do mundo de desobedecer a DEUS. Por isso pecamos hoje: cada ser humano nascido, com exceo de Jesus, herda a natureza pecaminosa de Ado e Eva (Rm 5.12-21). A punio de Ado e Eva reflete a seriedade da viso de DEUS quanto a qualquer tipo de pecado.

3.14-19 - Ado e Eva aprenderam de forma dolorosa que, pelo fato de ser santo e odiar
o pecado, DEUS precisa punir os pecadores. O restante do livro de Gnesis relata as histrias dolorosas de vidas arruinadas como resultado da queda. A desobedincia pecado, e quebra o nosso relacionamento com DEUS. Mas, felizmente, quando desobedecemos, DEUS est pronto a nos perdoar e restaurar nosso relacionamento com Ele.

3.15 -

Satans nosso inimigo. Ele far todo o possvel para induzir-nos a seguir sua trilha mortal. A frase "tu lhe ferirs o calcanhar" refere-se s repetidas tentativas de Satans de derrotar a Cristo durante sua vida na terra. E "esta te ferir a cabea" prenuncia a derrota de Satans ocorrida quando Cristo ressuscitou dos mortos. A mordida no calcanhar no mortal, mas o esmagar a cabea, sim. DEUS estava revelando o seu plano para derrotar Satans e oferecer salvao ao mundo atravs do seu Filho, Jesus Cristo.

3.17-19 -

A desobedincia de Ado e Eva e o afastamento da gloriosa presena de DEUS afetaram toda a criao, incluindo o meio ambiente. H alguns anos, as pessoas no se preocupavam com a poluio causada pelo lixo e produtos qumicos. Isto parecia insignificante, muito pequeno. Agora sabemos que apenas duas ou trs partes por milho de certos produtos qumicos podem prejudicar a sade humana. O pecado em nossas vidas similar poluio nas guas correntes mesmo pequenas pores so mortais.

3.22-24 - A vida no jardim do den era como a vida no cu. Tudo era perfeito e, se Ado
e Eva tivessem obedecido a DEUS, eles poderiam ter vivido ali para sempre. Mas, aps desobedecerem, Ado e Eva no mais mereceram o paraso, e DEUS os mandou partir. Se continuassem a viver no jardim e a comer da rvore da vida, viveriam para sempre, mas seu estado de pecado significaria a tentativa de esconder-se de DEUS por toda a eternidade. Assim como Ado e Eva, todos ns pecamos e fomos separados da comunho com DEUS. No entanto, no precisamos ficar separados. DEUS est preparando uma nova terra que ser um paraso eterno para o seu povo (ver Ap 2122).

3.24 -

Foi assim que Ado e Eva quebraram o relacionamento com DEUS: (1) convenceram-se de que seu caminho era melhor que o de DEUS; (2) ficaram acanhados e se esconderam; e (3) tentaram arrumar desculpas e defender a si mesmos. Para construir um relacionamento com DEUS, necessrio inverter estes passos: (1) precisamos abandonar as desculpas e autodefesas; (2) precisamos parar de tentar nos esconder de DEUS; e (3) precisamos nos convencer de que os caminhos de DEUS so melhores que os nossos.

4.1 - Unio sexual significa unidade e total conhecimento da outra pessoa. Relao
sexual o mais ntimo dos atos, selando um relacionamento social, fsico e espiritual. Por esse motivo, DEUS o reservou somente para o casamento.

4.2 - Nada mais era providenciado para Ado e Eva como antes no jardim do den, onde
as tarefas dirias eram animadoras e prazerosas. Agora tinham de lutar contra os elementos para conseguir comida, roupas e abrigo para si e sua famlia. Caim tornou-se fazendeiro, enquanto Abel era pastor de ovelhas. Hoje, em algumas partes do Oriente Mdio, estas antigas ocupaes ainda existem.

4.3-5 - A Bblia no explica por que DEUS no aceitou o sacrifcio de Caim. Talvez sua
atitude fosse imprpria, ou quem sabe seu sacrifcio no estivesse segundo os padres de DEUS. Provrbios 21.27 diz: "O sacrifcio dos mpios abominao; quanto mais oferecendo-o com inteno maligna!" DEUS avalia tanto os nossos motivos quanto a qualidade do que lhe oferecemos. Quando ofertamos a DEUS e ao prximo, devemos ter um corao alegre pelo fato de podermos doar. No devem nos preocupar as coisas de que estamos abrindo mo, pois tudo de DEUS, em primeiro lugar. Devemos com alegria dar a DEUS o melhor de nosso tempo, dinheiro, posses e talentos.

4.6,7 - Qual a sua reao quando algum insinua que voc fez algo errado? Voc
corrige o erro ou nega que precisa corrigi-lo? Aps Caim ter o seu sacrifcio rejeitado, DEUS lhe deu a chance de corrigir o seu erro e fazer uma nova tentativa. DEUS at mesmo o encorajou a fazer isto! Mas Caim se recusou e o resto de sua vida um exemplo assustador do que acontece com os que se recusam a admitir os erros. Da prxima vez que algum insinuar que voc est errado, faa uma profunda reflexo e escolha o caminho de DEUS, no o de Caim.

4.7 -

Para Caim sujeitar o pecado que estava prestes a atacar e destruir a sua vida, ele teria de expulsar seu cime doentio. Desse modo o pecado no encontraria lugar em sua vida. O pecado ainda espera para nos atacar nos dias de hoje. Semelhante a Caim, seremos vtimas do pecado caso no o venamos. Porm, o pecado no pode ser evitado atravs de nossas prprias foras. Ns precisamos buscar a DEUS para receber f e procurar outros crentes para que nos ajudem a ter fora e coragem. O Esprito Santo nos ajuda a vencer o pecado. Esta ser uma batalha para toda a vida, a qual no ser vencida at que estejamos com Cristo face a face.

4.8-10 - Este o primeiro assassinato uma vida tirada pelo derramamento de sangue
humano. O sangue representa a vida (Lv 17.10-14). Se o sangue for tirado de uma criatura vivente, esta morrer. Somente DEUS pode tirar a vida, pois foi Ele quem a criou.

4.8-10 - A desobedincia de Ado e Eva trouxe o pecado para a raa humana. Talvez
eles pensassem que seu pecado comer um pedao de fruta no era to mau, mas note a rapidez com que a natureza pecaminosa se desenvolveu em seus filhos. O simples ato da desobedincia degenerou-se rapidamente em violento assassinato. Ado e Eva agiram apenas contra DEUS, mas Caim agiu contra DEUS e outras pessoas. Um pequeno pecado certamente cresce fora de controle. Permita que DEUS o ajude com seus "pequenos" pecados antes que se tornem grandes tragdias.

4.11-15 -

Caim foi severamente punido por seu pecado. pecados e os pune apropriadamente, no por vingana finalidade de corrigir-nos e restaurar nosso relacionamento estiver passando pela correo, no fique ressentido, mas seu relacionamento com DEUS.

DEUS julga todos os ou raiva, mas com a com Ele. Quando voc aproveite para renovar

4.14 -

At o momento, s lemos a respeito de quatro pessoas .Ado, Eva, Caim e Abel. Surgem duas questes: Por que Caim ficou preocupado em ser morto por outras pessoas, e onde ele arrumou uma esposa? (ver 4.17) Ado e Eva tinham inmeros filhos que haviam sido instrudos a "encher a terra" (1.28). Caim sentia-se extremamente culpado pelo assassinato que cometera, e provavelmente temia repercusses por parte de sua famlia. Se ele era capaz de matar, sua famlia tambm. A esposa de Caim pode ter sido uma de suas irms, ou sobrinha. A raa humana ainda era geneticamente pura e no existia o medo de imperfeies provenientes de casamento entre parentes.

4.15 -

A expresso "ser vingada sete vezes" significa que a punio da pessoa seria completa, severa e muito pior do que a recebida por Caim, como conseqncia de seu pecado.

4.19-26 -

Infelizmente, quando so deixadas para viverem por sua prpria conta, as pessoas tendem a ficar piores. Este pequeno resumo da famlia de Lameque mostra-nos a variedade de talentos e habilidades que DEUS d aos seres humanos, e tambm nos apresenta o continuo desenvolvimento do pecado com o passar do tempo. Um outro assassinato ocorreu, presumivelmente em autodefesa. A violncia aumentava e dois grupos distintos emergiam: (1) os que demonstravam indiferena quanto ao pecado e ao mal; e (2) os que adoravam a DEUS (os descendentes de Sete, 4.26). Sete teria assumido o lugar de Abel como pai da linhagem que era fiel a DEUS.

5.1ss -

A Bblia contm vrias listas de ancestrais, chamadas genealogias. H duas opinies bsicas a respeito dessas listas: (1) so completas, contando toda a histria de uma famlia, tribo ou nao; ou (2) no so propriamente exaustivas, podendo incluir apenas pessoas ilustres ou chefes de famlias. "Seu filho" poderia tambm significar "seus descendentes". Por que as genealogias esto includas na Bblia? O povo hebreu transmitia as suas crenas pela tradio orai. Por muitos anos, em muitos lugares, a escrita foi primitiva ou inexistente, e as histrias eram contadas s crianas que, de igual modo, repassavam-nas para os seus filhos mais tarde. As genealogias forneciam um esboo que ajudava a recordar as histrias. Assim, durante sculos, estas genealogias eram acrescenta das e passadas de pai para filho. Mais importante que preservar a tradio familiar, as genealogias esto includas na Bblia para confirmar a promessa de que o Messias, Jesus Cristo, nasceria da linhagem de Abrao. As genealogias ainda apontam uma notvel caracterstica de DEUS. As pessoas so importantes para Ele como indivduos, e no apenas como raas ou naes. Por essa razo DEUS trata as pessoas pelo nome, mencionando seu tempo de vida e descendentes. Quando voc estiver em meio a uma multido, lembre-se de que o olhar de DEUS e seu amor esto voltados para cada indivduo e para voc!

5.3-5 -

Todos os seres humanos esto relacionados, desde Ado e Eva. Todas as pessoas formam uma famlia que compartilha a mesma carne e o mesmo sangue. Lembre-se disto quando o preconceito entrar em sua mente ou o dio invadir seus sentimentos. Cada pessoa criao valiosa e nica de DEUS.

5.25-27 -

Como estas pessoas viviam tanto tempo? Alguns acreditam que as idades descritas aqui representam a durao das dinastias familiares em vez de tratarse de idades de indivduos. Os que defendem a idia de idade real oferecem trs explicaes: (1) A raa humana era mais pura geneticamente neste perodo, de modo que havia menos doenas para encurtar o tempo de vida; (2) nenhuma chuva havia cado sobre a terra at ento, e "as guas que estavam sobre a expanso" (1.7) impediam os raios csmicos prejudiciais e protegiam as pessoas de fatores ambientais que aceleram o envelhecimento; (3) DEUS deu s pessoas vida longa a fim de que tivessem tempo suficiente para "encher a terra" (1.28).

C - A HISTRIA DE NO (6.1-11.32)
A terra no era mais o paraso perfeito que DEUS planejara. assustador ver a rapidez com que as pessoas se esqueceram de DEUS. Em todo o mundo, apenas um homem e sua famlia ainda adoravam a DEUS. Este homem era No. Por causa de sua fidelidade e obedincia, DEUS o salvou, e tambm a sua famlia, do grande dilvio que destruiu cada ser humano da terra. Esta parte nos mostra quanto DEUS odeia o pecado e julga os que nele se deleitam.

6.1-4 -

Algumas pessoas crem que os "filhos de DEUS" eram anjos cados. Mas no se tratava de anjos, porque estes no se casam ou se reproduzem (Mt 22.30; Mc 12.25). Segundo alguns estudiosos, a frase se refere aos descendentes de Sete que se casaram com os descendentes impiedosos de Caim. Isto teria enfraquecido a boa influncia da f e aumentado a depravao moral no mundo, resultando numa proliferao do mal.

6.3 -

A afirmao "seus dias sero cento e vinte anos" tem sido interpretada por alguns comentadores como se DEUS concedesse s pessoas, nos dias de No. 120 anos para mudarem seus caminhos pecaminosos. DEUS paciente conosco tambm. Ele nos tem dado tempo para abandonarmos os nossos erros e comearmos a viver de acordo com a sua vontade, conforme Ele descreve em sua Palavra. Embora 120 anos parea muito tempo, os dias logo passaram e o dilvio varreu a terra. Seu tempo tambm pode estar se esgotando. Busque a DEUS para receber o perdo de seus pecados, pois no podemos prever quando a pacincia de DEUS chegar ao fim, e no h negociao para tempo adicional.

6.4 - Estes "gigantes" eram pessoas que mediara provavelmente entre 3 e 4 metros de
altura. Este mesmo termo hebreu foi utilizado para descrever a raa das pessoas altas em Nmeros 13.33. Golias, que tinha 2,7 metros de altura, aparece em 1 Samuel 17. Os gigantes usaram suas vantagens fsicas para oprimir o povo ao seu redor.

6.6,7 -

Isto significa que DEUS se arrependeu de criar a humanidade? Estaria Ele admitindo ter cometido um engano? No, DEUS no muda de idia (1 Sm 15.29). Ao contrrio, Ele estava expressando sua tristeza pelo que as pessoas haviam feito a si mesmas, como um pai pode expressar tristeza por um filho rebelde. DEUS lamentou que as pessoas escolhessem o pecado e a morte ao invs de cultivar um relacionamento com Ele.

6.6-8 -

O pecado do povo enfureceu a DEUS. Os nossos pecados ferem o corao de DEUS hoje tanto quanto o pecado fazia nos dias de No. No entanto, No agradava a DEUS, embora estivesse longe da perfeio. Podemos seguir o seu exemplo e achar "graa diante do Senhor", a despeito de todo o pecado que nos cerca.

6.9 -

Afirmar que No era homem "justo" e '`integro" no significa que ele no tenha pecado (um de seus pecados est registrado em 9.20ss). Ao contrrio, significa que ele amava a DEUS de corao e lhe obedecia. Durante toda a sua vida, No andou passo a passo em f como um exemplo vivo para a sua gerao. Semelhante a No, vivemos em

um mundo cheio do maligno. Estamos influenciando as outras pessoas ou sendo influenciados por elas?

6.15 - A grande arca construda por No no era uma canoa! Imagine-se construindo um
barco do comprimento de um campo e meio de futebol e to alto quanto um prdio de quatro andares. O comprimento desta arca era exatamente seis vezes maior que a sua largura a mesma proporo utilizada pelos construtores de barcos modernos. Este enorme barco foi provavelmente construdo a quilmetros de distncia de qualquer porto de gua e por apenas alguns homens de f que acreditaram nas promessas de DEUS e obedeceram as suas ordens.

6.18 - Quando DEUS disse: "estabelecerei a minha aliana", Ele fazia uma promessa ou
pacto. Este um tema familiar nas Escrituras - DEUS fazendo alianas com seu povo. Como maravilhoso saber que DEUS estabelece aliana conosco! Ele ainda a nossa salvao, e permanecemos a salvo atravs de nosso relacionamento com Ele. Para saber mais sobre alianas, leia 9.8- 17; 12.1 -3 e 15.17-21.

6.22 -

No iniciou logo seu trabalho quando DEUS mandou que ele construsse a arca. Outras pessoas devem ter sido avisadas sobre o desastre prximo (1 Pe 3.20), mas aparentemente no acreditavam que este fosse acontecer. Hoje, as coisas no so diferentes. Embora a cada dia milhares de pessoas sejam avisadas sobre o inevitvel julgamento de DEUS, a maioria no acredita que ele realmente ir acontecer. No espere que as pessoas recebam bem ou aceitem a mensagem sobre a vinda de Jesus e seu julgamento do pecado. Os que no crem em DEUS negaro o seu julgamento e tentaro fazer com que voc tambm negue a DEUS. Mas lembre-se da promessa de DEUS feita a No quanto a mant-lo a salvo. Isto pode inspirar voc a confiar em DEUS para a absolvio no dia do julgamento que certamente chegar.

7.1ss -

Pares de cada animal juntaram-se a No na arca: sete pares foram tirados dentre os animais para serem usados no sacrifcio. Estudiosos estimam que cerca de 45.000 animais podem ter entrado na arca.

7.16 -

Muitas pessoas tm tentado descobrir como aconteceu este recolhimento no reino animal. Ser que No e seus filhos passaram anos reunindo todos estes animais? Na verdade, a criao, juntamente com No, estava fazendo exatamente o que DEUS havia ordenado. Aparentemente no houve problema para juntar os animais DEUS cuidou dos detalhes deste trabalho enquanto No fazia sua parte construindo a arca. Costumamos fazer o oposto do que fez No: preocupamo-nos com os detalhes, sobre os quais no temos controle, e negligenciamos reas especficas (tais como atitudes, relacionamentos, responsabilidades) que esto sob o nosso controle. Como fez No, concentre-se no trabalho que DEUS tem colocado em suas mos, e deixe o restante com Ele.

7.17-24 - A enchente foi um acontecimento local, ou cobriu toda a terra? Certamente


que uma inundao universal era possvel. H gua suficiente na terra para cobrir toda a terra seca (a terra comeou desta forma; ver 1.9,10). Alm disso, DEUS prometeu nunca

mais destruir a terra com uma inundao. Na verdade era necessrio que o dilvio cobrisse toda a terra ou destrusse todos os seus habitantes. Lembre-se: o motivo pelo qual DEUS enviou o dilvio foi destruir todas as maldades do mundo. Para isto seria necessrio um grande dilvio.

8.6-16 - Ocasionalmente, No enviaria um corvo coma teste, para ver se a terra estava
seca. Mas No no saiu do barco at que DEUS o ordenou: ele aguardou o tempo de DEUS. DEUS sabia que, embora as guas houvessem baixado, a terra no estava seca o suficiente para que No e sua famlia se aventurassem a sair. Que pacincia demonstrou No, especialmente aps passar um ano inteiro dentro daquela arca! Da mesma forma, ns devemos confiar em DEUS para que Ele nos d pacincia durante aqueles tempos difceis em que precisamos esperar.

8.21,22 -

Por toda a Bblia, DEUS demonstra seu amor e pacincia para com o homem a fim de salv-lo. Quando pecamos ou nos distanciamos de DEUS, certamente merecemos ser destrudos por seu julgamento. Mas DEUS prometeu nunca mais destruir tudo na terra at o dia em que Cristo voltar para destruir o mal para sempre. Agora, cada mudana de estao um lembrete de sua promessa.

9.5 - DEUS ir requerer que cada pessoa d conta de seus atos.


No podemos fazer mal ou matar outro ser humano sem ter de responder a DEUS. Uma pena deve ser paga. A justia precisa ser cumprida.

9.5,6 -

DEUS aqui explica por que o assassinato to errado: matar uma pessoa significa matar algum feito imagem e semelhana de DEUS. Porque todos os seres humanos so feitos imagem de DEUS, todas as pessoas possuem as qualidades que as distinguem dos animais: moralidade, raciocnio, criatividade e auto-estima. Quando interagimos com as outras pessoas, estamos interagindo com seres humanos feitos por DEUS, aos quais Ele oferece a vida eterna. DEUS deseja que reconheamos a sua imagem em todas as pessoas.

9.8-17 - No saiu do barco e pisou em uma terra sem vida humana. Porm DEUS lhe
deu uma promessa confortadora. Seu pacto continha trs partes: (1) nunca mais a terra seria destruda por guas de dilvio; (2) enquanto houvesse terra, as estaes sempre aconteceriam como esperado; e (3) um arco-ris seria visto quando chovesse na terra, como sinal para todas as pessoas de que DEUS cumpre as suas promessas. A ordem e as estaes da terra continuam preservadas, e o arco-ris ainda nos lembra a fidelidade de DEUS para com a sua Palavra.

MONTES DE ARARATE
A arca tocou a terra nos montes de Ararate, cuja localizao atual se encontra na Turquia. Ali a arca repousou por quase oito meses antes de No, sua famlia e os animais pisarem a terra seca.

9.20-27 - No, o grande heri da f, embriagou-se, sendo um mau exemplo para seus filhos.
Talvez esta histria tenha sido includa para nos mostrar que at mesmo as pessoas fiis esto sujeitas ao pecado e sua m influncia afeta suas famlias. Embora todas as pessoas ms tivessem morrido, a possibilidade do mal ainda existia nos coraes de No e sua famlia. A atitude sarcstica de Cam revelou uma grande falta de respeito por seu pai e por DEUS.

9.25 - Este versculo tem sido utilizado de maneira errnea para justificar o preconceito racial e
at mesmo a escravido. No entanto, a sentena de No no foi dirigida a nenhuma raa em particular, mas nao canania nao que se tornaria perversa, como DEUS j sabia. A sentena foi cumprida quando os israelitas entraram na Terra Prometida e expulsaram os cananeus (ver o livro de Josu).

NAES BBLICAS DESCENDENTES DOS FILHOS DE NO

Sem
Hebreus Caldeus Assrios Persas Srios

Cam
Cananeus Egpcios Filisteus Hititas Amorreus

Jaf
Gregos Trcios Citas

Os descendentes de Sem eram chamados semitas. Abrao, Davi e Jesus eram descendentes de Sem. Os descendentes de Cam estabeleceram-se em Cana, no Egito e na frica. Os descendentes de Jaf estabeleceram-se, em sua maioria, na Europa e sia Menor

10.8,9 -

Quem foi Ninrode? No se sabe muito a seu respeito, exceto que ele foi um guerreiro herico. Mas as pessoas com grandes talentos podem tornar-se orgulhosas, e isto foi provavelmente o que aconteceu com Ninrode. Alguns o consideram fundador do grande e mpio Imprio Babilnico.

11.3 - Os tijolos usados para construir a torre foram feitos pelo homem, e no tirados de
rochas.

11.3,4 - A torre de Babel era mais parecida com um zigurate, uma estrutura comum na
Babilnia da poca. Mais utilizados na construo de templos, os zigurates pareciam pirmides com degraus ou rampas laterais. Podiam chegar a uma altura de 99 metros e a uma largura de igual medida. Na verdade, eles eram o ponto principal da cidade. As pessoas nesta historia construram a torre como um monumento a sua prpria grandeza, algo para ser visto por todo o mundo.

11.4 - A torre de Babel foi uma grande conquista humana, uma maravilha do mundo. No
entanto, era um monumento para engrandecer as pessoas, no a DEUS. Podemos

construir monumentos para ns mesmos (roupas caras, grandes manses, carros luxuosos, empregos importantes) a fim de chamar ateno para as nossas realizaes. Estas coisas podem no estar erradas em si mesmas, mas quando as utilizamos para promover nossa identidade e valor, elas tomam o lugar de DEUS em nossa vida. Somos livres para prosperar em muitas reas, mas no para pensar em tomar o lugar de DEUS. Quais "torres" voc tem construdo em sua vida?

11.10-27 -

Em 9.25 vemos que No proferiu uma maldio sobre Cana, o filho de Cam, antecessor dos cananeus perversos. Aqui e em 10.22-31, temos uma lista dos descendentes de Sem que foram abenoados (9.26). Da linhagem de Sem viriam Abrao e toda a nao judaica, que por fim conquistaria a terra de Cana nos dias de Josu.

11.27-28 -

Abro cresceu em Ur dos Caldeus, uma importante cidade do mundo antigo. Arquelogos descobriram evidncias de uma prspera civilizao naquele local, nos dias de Abrao. A cidade mantinha um vasto comrcio com seus vizinhos e possua uma grande biblioteca. Tendo crescido em Ur, provavelmente Abro foi homem bem instrudo.

11.31 -

Tera saiu de Ur em direo a Cana, mas estabeleceu-se em Har. Por que ele parou no meio do caminho? Talvez tenha sido a sade, o clima, ou at mesmo o medo. Porm isto no mudou o chamado de Abro (''o SENHOR disse a Abro".12.1). Ele tinha respeito pela liderana de seu pai, mas quando este morreu, Abro mudou-se para Cana. A vontade de DEUS pode acontecer em etapas. Assim como o tempo em Har foi um perodo de transio para Abro, DEUS pode nos dar perodos de transio e tempos de espera para que nos tornemos mais dependentes dEle e confiemos em seu tempo. Se com pacincia fizermos a vontade de DEUS durante os tempos de transio, estaremos melhor preparados para servi-lo quando formos chamados por Ele.

A TORRE DE BABEL - A plancie entre os rios Tigre e Eufrates oferecia uma perfeita localizao para a cidade e torre cujo cume tocaria "nos cus".

D - A HISTRIA DE ABRAO (12.1-25.18)


Apesar do julgamento imediato de DEUS sobre o pecado, a maioria das pessoas ignorava a DEUS e continuava a pecar. Mas algumas de fato se esforaram para segui-lo, como, por exemplo, Abrao. Certo dia DEUS lhe apareceu e prometeu transformar os seus descendentes em uma grande nao. A parte de Abrao no pacto era obedecer a DEUS. Abrao permaneceu fiel, mesmo ao passar por um duro teste e um incidente que quase destruiu sua famlia. Nesta parte, descobriremos como viver uma vida de f.

12.1-3 -

Ao ser chamado por DEUS, Abro pela f mudou-se de Ur para Har, e finalmente para Cana. Ento DEUS estabeleceu um pacto com Abro, prometendo que ele seria o pai de uma grande nao. DEUS disse que no apenas esta nao seria abenoada, mas tambm o seriam as outras naes da terra, atravs dos descendentes de Abro. Israel, a nao que viria de Abro, seguiria a DEUS e influenciaria todos com quem tivesse contato. Atravs da rvore genealgica de Abro, Jesus Cristo nasceu para salvar a humanidade. Atravs de Cristo, as pessoas podem ter um relacionamento pessoal com DEUS e ser infinitamente abenoadas.

12.2 - DEUS prometeu abenoar Abro e torn-lo famoso, mas havia uma condio: ele
teria de obedecer a DEUS completamente. Isto significava deixar casa e amigos e viajar para uma nova terra, onde DEUS prometera estabelecer a grande nao formada por seus descendentes. Abro obedeceu e partiu em direo promessa de DEUS, para um futuro de bnos ainda maiores. DEUS pode estar tentando levar voc a um lugar onde poder ser de grande proveito para Ele. No permita que o conforto e a segurana o faam perder o plano de DEUS para a sua vida.

12.5 - DEUS planejou desenvolver uma nao a qual Ele chamaria de "meu povo". Ele
tirou Abro da mpia e egocntrica cidade de Ur para uma regio frtil chamada Cana, onde uma nao santa e temente a DEUS seria estabelecida. Embora pequena em suas dimenses, a terra de Cana foi o foco principal da maior parte da histria de Israel, bem como do surgimento do cristianismo. Esta pequena terra dada a um homem, Abro, tem causado um enorme impacto na histria mundial.

12.7 - Abro construiu um altar ao Senhor. Os altares eram utilizados em muitas religies,
mas, para o povo de DEUS, eles significavam muito mais do que locais para sacrifcios simbolizavam comunho com DEUS e a comemorao de notveis encontros com Ele. Feito de rochas firmes e terra, os altares permaneciam em seus lugares durante muitos anos como um contnuo lembrete da proteo e promessas de DEUS. Abro construa regularmente altares a DEUS com dois propsitos: (1) para orao e adorao, e (2) como lembrana das promessas das bnos de DEUS. Abro no poderia sobreviver espiritualmente sem renovar com regularidade o seu amor e lealdade a DEUS. Construir altares ajudava Abro a lembrar-se de que DEUS era o centro de sua vida. O culto regular ajuda-nos a refletir sobre a vontade de DEUS e motiva-nos a obedecer-lhe.

A VIAGEM DE ABRO A CANA - Abro, Sarai e L viajaram de Ur dos Caldeus para Cana pelo caminho de Har. Embora fosse uma rota indireta, ela seguia os rios ao invs de tentar cruzar o vasto deserto.

A VIAGEM DE ABRO AO EGITO


A fome poderia fazer com que um pastor perdesse toda a sua riqueza. Por essa razo. Abro viajou do Neguebe at o Egito, onde havia abundncia de alimentos e pasto para o seu rebanho.

12.10 -

Quando a fome chegou, Abro foi para o Egito, lugar onde havia alimento. Por que haveria fome justamente na terra para onde DEUS havia chamado Abro? Este foi um teste para a f de Abro, que no questionou a liderana de DEUS ao enfrentar a dificuldade e foi aprovado. Muitos crentes descobrem que, quando esto determinados a fazer a vontade de DEUS, imediatamente encontram grandes obstculos. Quando voc enfrentar um teste assim, no tente repensar sobre a vontade de DEUS. Use a inteligncia que Ele deu a voc e, como fez Abro ao mudar-se temporariamente para o Egito, aguarde novas oportunidades.

12.11-13 -

Movido pelo medo, Abro pediu que Sarai contasse uma meia-verdade: que ela era sua irm. Sarai era sua meia irm (ver 20.12), mas era tambm sua esposa. A inteno de Abro era enganar os egpcios. Ele temia que os egpcios, descobrindo a verdade, o matassem para ficar com Sarai. Por causa de sua beleza, Sarai seria desejvel para aumentar o harm de fara e tambm um grande potencial para alianas polticas. Como irmo de Sara, Abro receberia lugar de honra. Como marido, porm, sua vida corria perigo, pois Sara nunca poderia fazer parte do harm de fara a menos que Abro estivesse morto. Assim, Abro perdeu a f na proteo de DEUS, mesmo aps ouvir todas as promessas que Ele lhe fizera, e contou a meia-verdade. Isto nos mostra como a mentira mistura-se aos efeitos do pecado. Ao mentir, os problemas de Abro se multiplicaram.

13.1,2 -

Nos dias de Abro, os proprietrios de ovelha e gado poderiam juntar muitas riquezas. A riqueza de Abro no inclua somente ouro e prata, mas tambm gado. Estes animais eram produtos valiosos utilizados para alimentao, vestimenta e materiais para

fabricao de tendas e sacrifcios. Eles costumavam ser trocados por outros bens e servios. Abro podia observar sua riqueza aumentando e se multiplicando diariamente.

13.5-9 -

Ao enfrentar um conflito em potencial com sou sobrinho L, Abro tomou a iniciativa no estabelecimento da disputa. Ele deu a L a oportunidade de escolher primeiro, embora, sendo mais velho, tivesse o direito de faz-lo. Abro tambm demonstrou conhecer o risco de ser trapaceado. Seu exemplo nos mostra como devemos enfrentar situaes familiares difceis: (1) tome a iniciativa de resolver os conflitos; (2) permita que as pessoas tenham a chance de fazer a primeira escolha, mesmo que isto signifique abrir mo de algo muito desejvel; (3) coloque a paz familiar acima das vontades particulares.

13.7,8 -

Cercado por vizinhos hostis, os homens que cuidavam do gado de Abro e L deveriam controlar-se, mas permitiram que a inveja os separasse. De forma semelhante, hoje. alguns cristos deixam de vigiar enquanto Satans trabalha ao redor. Rivalidades, discusses e brigas entre os crentes podem ser destrutivas de trs maneiras: (1) danificam a boa vontade, a confiana e a paz os fundamentos das boas relaes humanas; (2) impedem o progresso de importantes objetivos em desenvolvimento; (3) tornam-nos egostas ao invs de amveis. Jesus sabia quo destrutivas poderiam ser as discusses entre os crentes e, por isso, em sua orao final antes de ser trado e preso, Ele pediu a DEUS que seus seguidores fossem "um" (Jo 17.21).

13.10,11 - O carter de L revelado por suas escolhas. Ele escolheu a melhor parte da
terra, embora isto significasse viver prximo a Sodoma, uma cidade conhecida por seu pecado. Ele era ganancioso, querendo o melhor para si, sem pensar nas necessidades de seu tio Abro, ou no que era justo. A vida composta de escolhas. Tambm podemos escolher o melhor e ignorar as necessidades e os sentimentos das pessoas, mas, como nos mostra a vida de L, este tipo de escolha conduz a muitos problemas. Quando paramos de tomar decises segundo a vontade de DEUS, tudo o que nos resta fazer escolhas na direo errada.

13.12,13 -

A princpio, bons pastos e gua em abundncia pareciam uma sbia escolha aos olhos de L, mas ele esqueceu que a maligna Sodoma poderia oferecer tentaes fortes o bastante para destruir sua famlia. Alguma vez voc j escolheu morar ou trabalhar em uma "Sodoma"? Ainda que voc se ache forte o suficiente para resistir s tentaes, outros membros de sua famlia talvez no sejam como voc. Ao obedecer a ordem de DEUS de alcanar as pessoas que esto em uma "Sodoma" prxima, preciso cuidado para no se tornar parecido com aquele que est se tentando alcanar.

14.4-16 - Quem foi Quedorlaomer e por que ele foi to importante?


No tempo de Abro, a maioria das cidades possua seus prprios reis, e eram comuns as guerras e rivalidades entre estes. Uma cidade conquistada pagava imposto ao rei vitorioso. Nada se sabe a respeito de Quedorlaomer exceto o que lemos na Bblia, mas aparentemente ele era muito poderoso. Cinco cidades, incluindo Sodoma, haviam pago impostos a ele

durante 12 anos. Quando as cinco cidades fizeram uma aliana e se negaram a pagar os impostos, Quedorlaomer reagiu rapidamente e reconquistou todas elas. Ao derrotar Sodoma, foram capturados L, sua famlia e seus pertences. Abro, com apenas 318 homens, desafiou o exrcito de Quedorlaomer e o atacou prximo a Damasco com a ajuda de DEUS, ele os derrotou e resgatou L, sua famlia e pertences.

14.12 -

A ganncia de L levou-o a vizinhanas pecaminosas. Seu ardente desejo de posses e sucesso lhe custaram a liberdade e a satisfao. Como cativo de Quedorlaomer, L enfrentou a tortura, a escravido, e quem sabe quase viu a morte. Da mesma forma, tambm podemos ser tentados a fazer coisas ou ir a lugares que no devemos. A prosperidade que almejamos fascinante; pode tanto nos tentar quanto escravizar caso nossos motivos no estejam de acordo com a vontade de DEUS.

14.14-16 -

Estes incidentes demonstram duas caractersticas de Abro: (1) possua coragem vinda de DEUS. Ao enfrentar um poderoso inimigo, ele atacou; (2) estava preparado. Reservou tempo para treinar seus homens para um conflito em potencial. Nunca sabemos quando seremos chamados para realizar tarefas difceis. Assim como Abro, devemos estar preparados e pedir coragem a DEUS para quando estes momentos chegarem.

O RESGATE DE L
Tendo conquistado Sodoma, Quedorlaomer partiu para a sua ptria levando muitos cativos consigo. Abro soube do acontecido e o perseguiu, passando por D e indo alm de Damasco. Ali Abro derrotou o rei e resgatou os cativos, dentre os quais estava L.

14.14-16 -

Quando Abro soube que L estava cativo, imediatamente tentou resgatar o sobrinho. Seria mais fcil e seguro no se envolver, mas com L em srios problemas, Abro agiu rapidamente. Algumas vezes preciso envolver-se em uma situao complicada ou dolorosa para ajudar algum. Devemos estar dispostos a ajudar imediatamente quando as pessoas precisarem de nossa ajuda.

14.18 -

Quem foi Melquisedeque? Certamente tratava-se de um homem temente a DEUS, pois seu nome significa "rei justo", e "rei de Salm" significa "rei da paz". Melquisedeque foi chamado de "sacerdote do DEUS altssimo" (Hb 7.1,2). Ele reconhecia que DEUS era o Criador dos cus e da terra. O que mais se sabe sobre ele? Quatro principais teorias foram sugeridas: (1) Melquisedeque era respeitado como rei da regio. Abro apenas demonstrou-lhe o respeito devido; (2) O nome Melquisedeque poderia ser um ttulo dado a todos os reis de Salem; (3) Melquisedeque era um tipo de Cristo (Hb 7.3). Um tipo um acontecimento ou ensinamento do AT to proximamente relacionado s realizaes de Jesus que ilustra uma lio sobre Cristo; (4) Melquisedeque era o aspecto terreno da pr-encarnao de Cristo em uma forma corprea temporria.

14.20 - Abro entregou dez por cento dos bens que havia recobrado a Melquisedeque.
Mesmo em algumas religies pags, fazia parte da tradio dar dez por cento do ganho para os deuses. Abro seguiu a tradio aceitvel; no entanto, recusou-se a se apropriar de quaisquer bens do rei de Sodoma. Embora esta enorme soma significasse o aumento do que poderia ter dado ao Senhor, ele escolheu rejeit-los pelo mais importante de todos os motivos Abro no queria que o mpio rei de Sodoma dissesse: "Eu enriqueci a Abro", mas: "DEUS enriqueceu a Abro". Neste caso, a aceitao dos presentes teria direcionado a ateno de todos para Abro ou para o rei de Sodoma, e no para DEUS, que havia dado a vitria. Quando as pessoas nos olham, precisam ver o que DEUS tem feito em nossas vidas.

15.1 - Por que Abro sentiria medo? Talvez temesse uma vingana dos reis que acabara
de derrotar (14.15). DEUS lhe deu dois bons motivos para ter coragem: (1) Ele prometeu proteger Abro, e (2) prometeu-lhe uma grande recompensa. Quando voc sentir medo quanto ao futuro, lembre-se que DEUS estar com voc nos momentos difceis e que Ele prometeu-lhe grandes bnos.

15.2,3 -

Elizer era o servo de Abro de maior confiana, trabalhando como administrador. De acordo com o costume da poca, caso Abro morresse sem filhos, seu servo mais velho tornar-se-ia seu herdeiro. Embora amasse seu servo. Abro queria um filho para perpetuar sua linhagem.

15.5 -

DEUS no prometeu riquezas ou fama a Abro; ao contrrio, prometeu descendentes como as estrelas no cu ou como os gros de areia na praia (22.10) numerosos demais para se contar. Para apreciar o vasto nmero de estrelas espalhadas no cu, voc precisa livrar-se de qualquer distrao. Apanhe um bocado de areia e tente contar os gros simplesmente impossvel! Exatamente quando Abro perdia as esperanas de ter um herdeiro, DEUS lhe prometeu um nmero de descendentes inimaginvel. As bnos de DEUS vo alm do nosso entendimento!

15.6 - Embora Abro viesse demonstrando sua f pelas aes, foi a f no Senhor, e no
suas aes, que o fez justo diante de DEUS (Rm 4.1-5). Ns, tambm, podemos ter um relacionamento com DEUS atravs da confiana nEle. Nossas atitudes externas freqncia igreja, oraes, boas obras no nos justificaro diante de DEUS. Um relacionamento correto baseado na f a confiana interior de que DEUS quem Ele diz ser e que ir cumprir todas as suas promessas. As aes corretas viro naturalmente como conseqncia.

15.8 -

Abro buscava a confirmao e segurana de estar fazendo a vontade de DEUS. Tambm buscamos confirmao quando pedimos a DEUS direo, mas podemos ter certeza de que tomamos a deciso certa ao agirmos de acordo com a Palavra de DEUS. Abro no tinha a Bblia, ns a temos.

15.13,14 -

O livro de xodo nos conta a histria da escravizao e a miraculosa libertao dos descendentes de Abro.

15.16 -

Os amoritas eram uma das naes que viviam em Cana, a terra que DEUS prometera a Abro. DEUS sabia que essas pessoas se tornariam cada vez mais perversas e algum dia precisariam ser punidas. Parte da punio incluiria a sua expulso da terra de Cana e a entrega desta aos descendentes de Abro. Em sua misericrdia, DEUS estava concedendo aos amoritas tempo suficiente para se arrependerem, porm Ele j sabia que isto no aconteceria. No momento certo, aquele povo teria de ser punido. Tudo o que DEUS faz de acordo com o seu carter. Ele misericordioso, sabe todas as coisas e age com justia e o seu tempo perfeito.

15.17 - Por que DEUS deu esta estranha viso a Abro? O pacto entre DEUS e Abro
era srio. Ele representava uma incrvel promessa de DEUS e uma enorme responsabilidade para Abro. Para confirmar sua promessa, DEUS concedeu a Abro um sinal um fogareiro fumegante e uma tocha de fogo. O fogo e a fumaa representam a santidade de DEUS, seu zelo por justia e seu julgamento para todas as naes. DEUS tomou a iniciativa, deu a confirmao e cumpriu suas promessas. O ato de passar entre os pedaos era uma visvel garantia para Abro de que o pacto de DEUS com ele era real.

16.1-3 -

Sarai entregou Agar a Abro como esposa substituta, uma prtica comum naquele tempo. A mulher casada que no tivesse filhos era envergonhada pelas outras mulheres e costumava entregar uma serva ao marido a fim de produzir herdeiros. As crianas nascidas dos servos eram consideradas filhos da esposa. Abro agia de acordo com o costume da poca, mas sua atitude demonstrou falta de f no cumprimento da promessa de DEUS.

16.3 -

Sarai buscou problemas para si quando deu Agar a Abro. Assim como Abro, Sarai teve dificuldade em crer na promessa de DEUS que era direta e especificamente para ela e Abro. A sua falta de f causou-lhe uma srie de problemas, o que invariavelmente ocorre quando algum tenta passar frente de DEUS, com o intuito de fazer a promessa dEle se cumprir atravs de esforos prprios, no alinhados com direes especficas. Neste caso, o tempo foi a maior prova para testar a disposio de Abro e Sarai de permitir que DEUS trabalhasse em suas vidas. Algumas vezes, ns tambm precisamos apenas esperar. Quando pedimos qualquer coisa a DEUS e precisamos aguardar, somos tentados a tomar os problemas em nossas prprias mos e interferir nos planos de DEUS.

16.5 -

Embora Sarai tivesse sugerido a Abro ter um filho de Agar, mais tarde ela o culpou pelos resultados. sempre mais fcil acusar outra pessoa do que admitir os prprios erros e pedir perdo. (Ado e Eva fizeram o mesmo: 3.12,13.).

16.6 - Sarai irritou-se com Abro, mas descontou a raiva em Agar, e seu tratamento foi
duro o suficiente para fazer com que esta fugisse. A raiva pode ser perigosa, especialmente quando provm de nossas falhas.

16.8,9 - Agar estava fugindo de sua senhora e do problema. O anjo do Senhor deu-lhe

aviso para (1) retornar para Sarai, a causa do problema, e (2) humilhar-se diante dela. Agar precisava melhorar sua atitude com relao a Sarai, no importava quanto justificvel sua atitude pudesse ser. Fugir dos problemas raramente trar soluo. O certo enfrentlos, aceitar a promessa de DEUS quanto ao seu auxlio, corrigir nossas atitudes e agir da forma correta.

16.13 - Vimos trs pessoas cometerem srios enganos: (1) Sarai, que tentou resolver o
problema por si mesma e deu sua serva a Abro; (2) Abro, que concordou com o plano, mas, quando as circunstncias se tornaram desfavorveis, recusou-se a ajudar a resolver o problema; e (3) Agar, que fugiu do problema. A despeito desta situao confusa, DEUS demonstrou sua habilidade do trabalhar em todas as coisas para o bem (Rm 8.28). Sarai e Abro ainda tiveram o filho que desejavam to desesperadamente, e DEUS resolveu o problema de Agar apesar da recusa de Abro em envolver-se. Nenhum problema to complicado para DEUS se voc est disposto a permitir que Ele o ajude.

17.1 -

O Senhor disse a Abro: "Eu sou o DEUS Todo-poderoso; anda na minha presena e s perfeito". DEUS tem a mesma mensagem para ns hoje. Precisamos obedecer ao Senhor em todos os aspectos, pois Ele DEUS e isto razo suficiente. Se voc pensa que os benefcios da obedincia no valem pena, considere quem DEUS o nico com poder e habilidade para satisfazer cada uma de nossas necessidades.

17.2-8 -

Por que DEUS repetiu seu pacto com Abro? Por duas vezes, Ele havia mencionado este acordo (Gn 12; 15). Aqui, no entanto, DEUS estava focalizando o pacto e preparando a sua execuo. Ele revelou a Abro varias partes especficas deste pacto: (1) DEUS daria a Abro muitos descendentes; (2) muitas naes descenderiam dele; (3) DEUS manteria seu pacto com os descendentes de Abro; e (4) daria aos descendentes de Abro a terra de Cana.

17.5 -

DEUS mudou o nome de Abro para "Abrao" ("pai de numerosas naes"), pouco antes da concepo do filho prometido. Deste momento em diante, a Bblia o chama de Abrao.

17.5-14 -

DEUS estava fazendo um pacto, ou contrato, com Abrao. Os termos eram simples: Abrao teria de obedecer a DEUS e circuncidar todos os machos em sua casa. A parte de DEUS seria dar a Abrao herdeiros, propriedade, poder e riqueza. A maior parte dos contratos costumam ser um pouco mais negociados: damos algo e recebemos em troca algo de igual valor; mas, quando nos tornamos parte do pacto familiar de DEUS, as bnos que recebemos sobrepujam a nossa parte.

17.9,10 -

Por que DEUS requereu a circunciso? (1) Como sinal de obedincia a Ele em todos os aspectos. (2) Como sinal de pertencer ao povo com quem DEUS fizera um pacto. Uma vez circuncidado, no havia retorno; o homem seria identificado como um judeu para sempre. (3) Como smbolo de "tirar" a velha vida de pecado, purificando o corao e dedicando a si mesmo a DEUS. (4) Possivelmente, como indicador de prosperidade. A circunciso, acima de tudo, separava o povo de DEUS de seus vizinhos pagos. Nos dias de Abrao, isto era essencial para desenvolver a pura adorao ao verdadeiro DEUS.

17.17-27 -

Como Abrao pde duvidar de DEUS? Parecia inacreditvel que ele e Sara, em idade avanada, pudessem ter um filho. Abrao, o homem considerado justo devido a sua f, teve problemas para acreditar na promessa de DEUS. No entanto, a despeito de suas dvidas, Abrao obedeceu aos mandamentos de DEUS (17.22-27). Mesmo as pessoas de grande f podem passar por momentos de dvida. Quando DEUS parece querer o impossvel e voc comea a duvidar de sua liderana, melhor agir como Abrao. Pense no compromisso de DEUS em cumprir suas promessas em sua vida, e ento continue a obedecer.

17.20 -

DEUS no se esqueceu de Ismael. Embora este no fosse herdeiro de Abrao, ele tambm viria a ser pai de uma nao grande. Apesar das circunstncias, DEUS no esqueceu voc. Obedea-o e confie em seu plano.

18.2-5 -

Assim como L, Abrao estava ansioso para demonstrar hospitalidade a estes trs visitantes (19.2). Nos dias de Abrao, a reputao de uma pessoa estava diretamente relacionada com sua hospitalidade o ato de partilhar casa e comida. At mesmo estranhos deveriam ser tratados como convidados de honra. Atender necessidade de comida ou abrigo de uma pessoa era uma das formas mais prticas e imediatas de obedecer a DEUS e tambm uma maneira honrada de construir relacionamentos. Hebreus 13.2 sugere que ns, como Abrao, podemos realmente acolher anjos. Devemos ter isto em mente na prxima vez em que tivermos oportunidade de hospedar algum estranho.

18.14 -

"Haveria coisa alguma difcil ao SENHOR?" A resposta mais bvia : "Certamente que no!" Esta pergunta muito revela sobre DEUS. Crie o hbito de faz-la ao deparar-se com necessidades especficas. "Ser que este dia em minha vida muito difcil para o Senhor?" Ser que este hbito que estou tentando abandonar muito difcil para Ele?" "Ser que meu problema de comunicao muito difcil para Ele?" Desse modo, a pergunta o ajudar a lembrar-se que DEUS est pessoalmente envolvido em sua vida e o induzir a pedir que Ele o ajude.

18.15 -

Sara mentiu, pois teve medo de ser descoberta. O medo o motivo mais comum para a mentira. Tememos que nossos pensamentos e emoes mais ntimos sejam expostos ou que nossos erros sejam descobertos. Mas, a mentira causa complicaes bem maiores do que pode acontecer quando se fala a verdade, e acarreta ainda mais problemas. Se no pudermos confiar a DEUS os nossos mais ntimos pensamentos e receios, nossa situao mais difcil do que imaginamos.

18.20-33 - Ser que Abrao fez com que DEUS mudasse de idia? Certamente, no.
A resposta mais correta que DEUS fez Abrao mudar de idia. Abrao sabia que DEUS justo e pune o pecado, mas deve ter pensado na misericrdia dEle. Parece que Abrao estava sondando a mente de DEUS para saber quo misericordioso Ele realmente era, e terminou convencido de que DEUS tanto bom quanto justo. Nossas oraes no faro DEUS mudar de idia, mas podero mudar nossos pensamentos assim como as

oraes de Abrao mudaram os dele. A orao ajuda-nos a entender melhor a mente de DEUS.

18.20-33 -

Por que DEUS permitiu que Abrao questionasse sua justia e intercedesse por uma cidade m? Abrao sabia que DEUS precisava punir o pecado, mas tambm sabia, por experincia, que DEUS misericordioso para com os pecadores. DEUS sabia que no havia dez pessoas inocentes naquela cidade, mas era misericordioso o suficiente para permitir que Abrao intercedesse e tambm para ajudar L, o sobrinho de Abrao, a sair de Sodoma antes que esta fosse destruda. DEUS no tem prazer em destruir as pessoas ms, porm Ele precisa punir o pecado. Ele tanto justo quanto misericordioso. Deveramos ser gratos pela misericrdia de DEUS estender-se a ns.

18.21 -

DEUS concedeu aos homens de Sodoma um teste justo. Ele no estava ignorando as prticas malignas dos habitantes da cidade, mas em sua justia e pacincia, DEUS ofereceu ao povo de Sodoma uma ltima chance de arrependimento. Ele ainda est espera, dando s pessoas oportunidade de se voltarem para Ele (2 Pe 3.9). Os sbios se convertero antes que a pacincia dEle se finde.

18.25 -

Estaria DEUS sendo injusto para com os moradores de Sodoma? Ele realmente planejava destruir o inocente juntamente com o culpado? No. Ao contrrio, foi a justia de DEUS que prevaleceu. (1) Ele concordou em poupar toda a cidade caso nela houvesse apenas dez inocentes. (2) Ele demonstrou grande misericrdia para com L, aparentemente o nico homem na cidade que tinha algum tipo de relacionamento com Ele (e at isto era questionvel). (3) Ele demonstrou grande pacincia para com L, quase forando-o a sair de Sodoma antes que ela fosse destruda. Lembre-se da pacincia de DEUS quando voc estiver pensando que Ele injusto. Mesmo as pessoas mais fiis a DEUS precisam da sua justia. Sejamos gratos por DEUS no fazer justia conosco como fez com Sodoma.

18.33 -

DEUS mostrou a Abrao que permitido pedir qualquer coisa, com o entendimento de que as respostas de DEUS so provenientes da perspectiva do prprio DEUS. Nem sempre elas estaro de acordo com as nossas expectativas, pois somente Ele conhece toda a histria. Ser que voc no ouviu a resposta de DEUS para alguma orao porque no considerou qualquer resposta possvel diferente da esperada?

19.1 - A porta de uma cidade era o local onde se encontravam oficiais e outros homens
que discutiam assuntos gerais ou faziam transao comercial. Era um local de autoridade e status onde a pessoa podia ver e ser vista. Certamente L ocupava um importante cargo no governo ou associava-se aos governantes, pois os anjos o encontraram na entrada da cidade. Talvez o status de L em Sodoma fosse um dos motivos pelos quais ele tenha relutado em sair (19.16,18-22).

19.8 -

Como um pai poderia entregar suas duas filhas para serem violentadas por um bando de pervertidos, apenas para proteger dois estranhos? Possivelmente L planejava salvar tanto as filhas quanto os visitantes, na esperana de que seus noivos as resgatassem ou que aqueles homossexuais perdessem o interesse pelas moas e simplesmente fossem embora. Ainda que fosse costume da poca proteger um hspede a qualquer preo, esta

terrvel sugesto revela quo profundamente o pecado absorvera a vida de L. Ele fora contaminado pelos atos malignos de uma cidade mpia. Quaisquer que fossem os motivos de L, vemos aqui uma ilustrao das terrveis maldades cometidas em Sodoma maldades to grandes a ponto de a cidade inteira ser destruda por DEUS.

19.13 -

DEUS prometeu poupar Sodoma caso houvesse apenas dez pessoas inocentes na cidade (18.32). Obviamente nem mesmo dez puderam ser achadas, pois os anjos chegaram para destruir o lugar. Evidncias arqueolgicas apontam para uma avanada civilizao nesta rea nos dias de Abrao. A maioria dos pesquisadores tambm confirma algum tipo de repentina e devastadora destruio. Atualmente, h um grande consenso de que a cidade enterrada fica sob as guas ao sul do mar Morto. A histria de Sodoma revela que as pessoas, nos dias de L, precisavam abandonar alguns pecados repulsivos que o mundo atual tambm comete. Deveramos seguir o exemplo de Abrao quanto confiana em DEUS. Sua f generosa contrasta com os habitantes autosuficientes de Sodoma.

19.14 -

L tinha vivido tanto tempo e estava to satisfeito entre os mpios que seu testemunho j no possua qualquer credibilidade. Ele permitiu ser moldado pelo ambiente, ao invs de mudar seu meio. Aqueles que conhecem voc o vem como um servo de DEUS, ou voc apenas mais um em meio multido, passando despercebido? L estava comprometido a ponto de ser quase inaproveitvel para DEUS; quando finalmente fez uma afirmao, ningum acreditou. Ser que voc tambm se tornou sem utilidade para DEUS por estar muito parecido com o meio em que vive? Para fazer a diferena, voc precisa antes decidir ser diferente em sua f e conduta.

19.16 -

L hesitou, ento o anjo estendeu a mo e retirou-o rapidamente da cidade. L no queria abandonar a riqueza, a posio e o conforto que desfrutava em Sodoma. fcil criticar L por ter sido hipnotizado por Sodoma quando a escolha parece to clara aos nossos olhos. Para sermos mais sbios do que L, precisamos perceber que a nossa hesitao em obedecer a DEUS tem suas razes nas falsas atraes dos prazeres de nossa cultura.

19.16-29 - importante notar que a misericrdia de DEUS para com Abrao estendeuse a L e sua famlia. L foi salvo da destruio de Sodoma porque Abrao implorou a DEUS. Uma pessoa justa com freqncia afeta outras para sempre. Tiago afirma que "... a orao feita por um justo pode muito em seus efeitos" (Tg 5.16). Todos os cristos deveriam seguir o exemplo de Abrao e orar para que os outros sejam salvos.

19.24 - Na histria de Sodoma e Gomorra, vemos dois aspectos

do carter de DEUS: sua grande pacincia (concordando em poupar uma cidade mpia por causa de dez justos apenas) e sua fria (destruindo duas cidades). Enquanto crescemos espiritualmente, temos de desenvolver em ns mesmos no apenas um profundo respeito por DEUS, pela sua ira quanto ao pecado, mas tambm um profundo amor a Ele pela sua pacincia quando pecamos.

19.26 -

A esposa de L virou-se para olhar a cidade de Sodoma que estava em chamas, apegada ao passado, ela no estava preparada para abandon-lo completamente. Ser que voc tem olhado para trs, desejando o pecado enquanto tenta seguir a DEUS? No ser possvel fazer progresso com DEUS enquanto voc estiver carregando partes do seu passado. Jesus disse isso em Mateus 6.24: "Ningum pode servir a dois senhores".

19.30-38 -

Nesta triste seqncia da histria da destruio de Sodoma, vemos duas mulheres comprometidas em preservar a famlia. Elas no eram guiadas pela luxria e sim pelo desespero por temerem que nunca se casariam. A tendncia de L em se acomodar e recusar-se a agir chegara ao pice. Ele deveria ter encontrado maridos para suas filhas muito antes disto; a famlia de Abrao no morava muito longe. Agora ambas praticavam o incesto, mostrando sua aceitao aos princpios morais de Sodoma. Ficamos predispostos a pecar quando desejamos algo desesperadamente.

19.30-38 - Por que a Bblia no condena abertamente estas irms pelo que fizeram? Em
muitos casos, a Bblia no julga a pessoa pelos seus atos, mas simplesmente reporta os acontecimentos. No entanto, o incesto claramente condenado em outras partes das Escrituras (Lv 18.6-18; 20.11,12,18,19-21; Dt 22.30;27.20-23; Ez 22.11; 1 Co 5.1). Talvez a conseqncia deste ato praticado pelas filhas de L Moabe e Amom tornaram-se inimigos de Israel tenha sido a maneira de DEUS julgar seu pecado.

19.37,38 - Moabe e Ben-Ami eram produto de incesto. Eles tornaram-se pais dos dois
maiores inimigos de Israel: os moabitas e os amonitas. Estas naes estabeleceram-se a leste do rio Jordo, e Israel nunca as conquistou. Devido ligao familiar, Moiss foi proibido de atac-las (Dt 2.9). Rute, tatarav de Davi e ancestral de Jesus, era moabita.

20.2 - Abrao j havia utilizado este

mesmo truque para proteger a si mesmo (12.1113). Embora Abrao seja um de nossos heris da f, ele no aprendeu a lio da primeira vez. Na verdade, ao cair em tentao novamente, Abrao transformou um ato pecaminoso em um modelo de mentira ao qual recorria sempre que sua vida parecia correr perigo. No importa quanto amamos a DEUS, certas tentaes so especificamente difceis de resistir. Estas so as manchas em nossa armadura espiritual. Ao lutarmos com tais fraquezas, podemos ser encorajados a saber que DEUS est cuidando de ns como fez com Abrao.

20.6 -

Sem saber, Abimeleque casou-se com uma mulher que j era casada e estava prestes a cometer adultrio. Mas DEUS de alguma forma o impediu de tocar Sara e o guardou de pecar. Que misericrdia da parte de DEUS! Quantas vezes DEUS tem feito o mesmo por ns, guardando-nos do pecado sem sequer percebermos? No temos como saber podemos apenas ter certeza, atravs desta histria, que Ele pode fazer isso. DEUS costuma trabalhar de uma forma que ns no vemos o que Ele v.

20.11-13 - Porque

Abrao pensou erroneamente que Abimeleque fosse um homem mau, tomou a rpida deciso de contar-lhe uma meia-verdade. Abrao achou mais apropriado enganar Abimeleque do que confiar que DEUS trabalharia na vida do rei. No pense que DEUS no trabalha em situaes com problemas em potencial. Voc pode no compreender a situao completamente, mas DEUS intervm quando menos se espera.

20.17,18 - Por que DEUS puniu Abimeleque se ele no sabia que Sara era casada? (1)
Mesmo sendo boas as intenes de Abimeleque, enquanto Sara estivesse morando em seu harm, ele corria o risco de pecar. Uma pessoa que come cogumelo venenoso, pensando tratar-se de um cogumelo inofensivo, sem dvida teve boas intenes, mas ainda assim ir sofrer. O pecado um veneno que danifica tanto a ns quanto as pessoas que nos rodeiam, quaisquer que sejam as nossas intenes. (2) A punio, atingindo todas as mulheres da casa de Abimeleque com infertilidade, prolongou-se pelo tempo exato em que Abimeleque corria risco de deitar-se com Sara. O propsito era mudar a situao, e no causar mal a Abimeleque. (3) A punio claramente demonstrou que Abrao servia ao DEUS Todo-poderoso. Este fato deve ter feito com que Abimeleque respeitasse e temesse ao DEUS de Abrao.

21.1-7 - Quem poderia acreditar

que Abrao teria um filho aos cem anos de idade e viveria o bastante para v-lo adulto? Mas fazer o impossvel uma atividade diria para DEUS. Nossos maiores problemas no parecero to insolveis quando permitirmos que DEUS lide com eles.

21.7 -

Aps receber repetidas promessas, a visita de dois anjos e a manifestao do prprio DEUS, Sara finalmente exultou de surpresa e alegria com o nascimento de seu filho. Em razo da sua dvida, preocupao e medo, ela havia impedido a si mesma de sentir a paz que deveria experimentar com a maravilhosa promessa de DEUS para a sua vida. A maneira de trazer paz a um corao atribulado concentrar-se nas promessas de DEUS. Confie que Ele cumpre as suas promessas.

21.18 -

O que aconteceu a Ismael, e quem eram seus descendentes? Ismael tornou-se o lder de uma grande tribo ou nao. Os ismaelitas eram nmades que viviam no deserto do Sinai e Par, ao sul de Israel. Uma das filhas de Ismael casou-se com Esa, sobrinho de Ismael (28.9). A Bblia mostra o povo ismaelita hostil para com Israel e com DEUS (SI 83.5-6).

21.31 -

Berseba, a cidade mais ao sul de Israel, situava-se na extremidade de um vasto deserto que se estendia at o Egito, ao sudoeste, e o monte Sinai, ao sul. A frase "desde D at Berseba" era utilizada para descrever as fronteiras tradicionais da terra prometida (2 Sm 17.11). A localizao de Berseba no extremo sul e a presena de vrios poos naquela rea podem ser a explicao para Abrao ali se estabelecer. Berseba era tambm o lar de Isaque, o filho de Abrao.

22.1 - DEUS fez um teste com Abrao, no para faz-lo tropear e assistir a sua queda,
mas para aprofundar sua capacidade de obedecer a DEUS e verdadeiramente desenvolver

seu carter. Assim como o fogo refina o minrio para extrair metais preciosos, DEUS nos refina atravs das circunstncias difceis. Quando somos testados, podemos escolher reclamar ou tentar ver de que forma estamos sendo provados por DEUS para desenvolver nosso carter.

22.3 - Naquela manh Abrao iniciou um dos maiores atos de obedincia j registrados na
histria. Ele viajou cerca de 80 quilmetros at o monte Mori, prximo a Jerusalm com o passar dos anos, ele aprendera muitas lies difceis sobre a importncia de obedecer a DEUS, e desta vez sua obedincia estava pronta e completa. Obedecer a DEUS costuma ser uma luta porque pode significar abrir mo de algo que realmente desejamos. No devemos esperar que a obedincia a DEUS seja fcil ou que acontea naturalmente.

A VIAGEM DE ABRAO AO MONTE MORI Abrao e Isaque viajaram aproximadamente 80 a 100 quilmetros de Berseba at o monte Mori, durante cerca de trs dias. Esta foi uma poca difcil para Abrao, que estava a caminho de sacrificar o filho amado, Isaque.

22.6 - No sabemos como Abrao acendeu o fogo. Talvez ele tenha usado
ou uma pedra-de-fogo para acend-lo.

uma brasa

22.7,8 -

Por que DEUS pediu que Abrao oferecesse sacrifcio humano? As naes pags realizavam esta prtica, mas DEUS a condenava como um terrvel pecado (Lv 20.15). DEUS no queria a morte de Isaque, mas sim que Abrao sacrificasse o filho no corao, para com isto tornar claro que Abrao amava mais a DEUS do que as promessas e o filho to esperado. DEUS estava testando Abrao. O propsito do teste fortalecer nosso carter e aprofundar nosso compromisso com Ele e seu momento perfeito. Atravs desta difcil experincia, Abrao fortaleceu seu compromisso de obedincia a DEUS. Ele tambm aprendeu sobre uma caracterstica especial de DEUS: sua habilidade de prover.

22.12 - difcil nos separarmos de algo que amamos profundamente. O que poderia ser
mais natural que amar seu nico filho? Ainda assim, quando entregamos a DEUS o que Ele pede, recebemos de volta muito mais do que poderamos imaginar. Os benefcios espirituais das bnos de DEUS em muito superam os nossos sacrifcios. Voc j negou seu amor, filhos ou tempo para DEUS? Confie em sua providncia (22.8).

22.13 - Note o paralelo entre o cordeiro oferecido no altar, como substituto para Isaque,
e Cristo oferecido na cruz como nosso substituto. Embora DEUS tenha impedido Abrao de sacrificar o seu filho, Ele no poupou seu prprio Filho, Jesus, da morte de cruz. Se Jesus no tivesse vivido, toda a humanidade morreria. DEUS enviou seu nico Filho para morrer por ns a fim de que pudssemos ser poupados da morte eterna merecida e ganhar a vida eterna (Jo 3.16).

22.15-18 -

Abrao recebeu bnos abundantes porque no hesitou em obedecer a DEUS. Primeiro, DEUS conferiu aos descendentes de Abrao habilidade de vencer seus inimigos; segundo, DEUS prometeu a Abrao filhos e netos que seriam uma bno para o mundo. A vida das pessoas seria transformada como resultado do conhecimento da f de Abrao e seus descendentes. Costumamos pensar em bnos como presentes a serem desfrutados. Mas quando DEUS nos abenoa com o propsito de fazer estas bnos transbordarem para outros.

23.1-4 - Nos dias de Abrao, a morte e o sepultamento eram realizados segundo rituais
e tradies. No honrar uma pessoa morta era demonstrao de grande falta de respeito, e um enterro imprprio equivalia a uma maldio. Como parte do ritual de morte, amigos e parentes lamentavam-se com gritos altos para que toda a vizinhana pudesse ouvi-los. E pelo fato de no existirem agentes funerrios ou necrotrios, estes mesmos amigos e parentes ajudavam a preparar o corpo para o enterro, que costumava acontecer no mesmo dia em razo do clima quente.

23.4-6 -

Abrao estava em terra estrangeira procura de local para enterrar sua esposa. Estrangeiros ofereceram-se para ajud-lo, pois tratava-se de um respeitado "prncipe de honra". Embora Abrao no tivesse estabelecido razes naquela rea, sua fama estava acima de qualquer reprovao. Os que investem seu tempo e dinheiro a servio de DEUS costumam receber um agradvel retorno de seu investimento uma boa reputao e o respeito das pessoas.

23.10-16 -

O polido intercmbio entre Abrao e Efrom era tipicamente de negcios naquela poca. Efrom ofereceu sua terra a Abrao sem qualquer cobrana; Abrao insistiu em pagar por ela. De forma polida, Efrom mencionou o preo, mas enfatizou que aquilo no era importante, e Abrao pagou os 400 siclos de prata. Ambos sabiam o que estava acontecendo ao entrarem no campo dos negcios. Se Abrao aceitasse a terra como presente quando foi oferecida, teria insultado Efrom, que ento teria rescindido sua oferta. Muitos comerciantes do Oriente Mdio ainda seguem este ritual com seus clientes.

23.16 -

Quatrocentos siclos de prata era um preo elevado para a propriedade comprada por Abrao. Os hititas no ficavam muito contentes com a venda de suas terras para estrangeiros, assim Abrao teve pouco espao para barganhar. Efrom pediu um preo exorbitante. O costume daqueles dias era pedir o dobro do preo de mercado, pois j era esperado que o comprador oferecesse metade do preo estabelecido. No entanto, Abrao no negociou; apenas pagou o preo inicial. Ele no estava tentando tomar algo que no merecia. Embora DEUS houvesse prometido a terra a Abrao, ele no a tirou de Efrom.

A COVA DE MACPELA
Sara morreu em Hebrom. Abrao comprou a cova de Macpela nas proximidades de Hebrom para ali sepultar sua esposa. Neste lugar, foi tambm Abrao sepultado, bem como seu filho, Isaque, e seu neto, Jac

24.4 - Abrao queria que Isaque se casasse em famlia. Esta era uma prtica comum e
aceitvel naquele tempo, que possua a vantagem adicional de evitar a unio com famlias vizinhas pags. A esposa do filho costumava ser escolhida pelos pais, e era comum uma mulher casar-se no incio da adolescncia. Entretanto, Rebeca era provavelmente mais velha.

24.6 -

O desejo de Abrao era que Isaque permanecesse em Cana, mas no se casasse com nenhuma moa do local, revelando um contraste com o modo pelo qual Agar escolheu uma esposa para Ismael (21.21). A fim de permanecer na terra, teria sido mais fcil para Isaque casar-se com uma moa da regio, mas Abrao desejava obedecer a DEUS irrestritamente. Faa com que sua obedincia seja plena e completa.

24.11 - O poo, principal fonte de gua para todo um povoado, costumava localizar-se
fora da cidade e na estrada principal. Muitas pessoas tinham de andar um quilmetro e meio ou mais para buscar gua, e podiam usar apenas o que conseguiam carregar at em casa. Fazendeiros e pastores de ovelhas vinham dos campos vizinhos a fim de tirar gua para seus animais. O poo era um bom lugar para fazer novos amigos ou conversar com os ancios. Rebeca ia at o poo duas vezes ao dia a fim de retirar gua para a sua famlia.

24.12 -

O servo de Abrao pediu a DEUS direo para esta importante tarefa. Obviamente, Elizer muito aprendera sobre a f e sobre DEUS com o seu senhor. O que os membros de sua famlia e amigos tm aprendido sobre DEUS atravs do seu testemunho? Seja como Abrao e d exemplo de f dependente. E seja como Elizer, pedindo a direo de DEUS antes de qualquer deciso.

24.14 - Era certo o servo de Abrao pedir a DEUS um sinal to especfico'? O sinal pedido
era ligeiramente incomum. A hospitalidade da poca requeria que a mulher que estivesse no poo oferecesse gua aos viajantes cansados, mas no a seus animais. Elizer pediu

apenas que DEUS lhe mostrasse uma mulher com atitude solcita algum que fosse alm das expectativas. A oferta para servir gua aos camelos indicaria este tipo de atitude. Elizer no pediu uma mulher bonita ou saudvel. Ele sabia a importncia de se ter o corao certo, e pediu a DEUS que o ajudasse nesta tarefa.

24.15,16 -

Rebeca era fisicamente bela, mas o servo procurava um sinal de beleza interior. A aparncia importante para ns, e gastamos tempo e dinheiro para torn-la agradvel. Mas, qual tem sido o nosso esforo para desenvolver nossa beleza interior? Pacincia, bondade e alegria so os tratamentos de beleza que nos ajudam a ficar realmente belos por dentro.

24.18-21 -

O esprito solcito de Rebeca foi claramente demonstrado atravs de sua disposio e rapidez ao retirar gua para Elizer e seus camelos. Os vasos utilizados para carregar gua eram grandes e pesados. Era necessria muita gua para satisfazer um camelo sedento mais de 25 gales por camelo aps uma semana de viagem. Ao ver Rebeca em ao, Elizer soube que esta era a mulher com o corao disposto a fazer muito mais do que o mnimo. Voc possui um esprito solcito? Quando lhe pedirem ajuda ou voc vir uma necessidade, v alm do mnimo.

24.26, 27 - Assim que o servo de Abrao soube que DEUS atendera ao seu pedido, ele
orou e agradeceu a DEUS por sua bondade e direo. DEUS tambm nos usar e guiar se crermos como Elizer. E nossa primeira atitude deve ser de adorao e agradecimento por DEUS escolher trabalhar em ns e atravs de ns.

24.42,48 -

Quando contou sua histria a Labo, Elizer falou abertamente sobre DEUS e sua bondade. Ns costumamos fazer o oposto, temerosos de sermos mal compreendidos ou rejeitados, ou vistos como fanticos. Porm deveramos compartilhar abertamente as coisas que DEUS tem feito por ns.

ELIEZER: PERFIL DE UM VERDADEIRO SERVO


Voc j teve uma responsabilidade com este tipo de conscincia e cuidadoso planejamento, sabendo, ao mesmo tempo, que dependia totalmente de DEUS? Aceitou o desafio. Examinou as alternativas. Prometeu seguir as instrues. Efetuou um planejamento. Submeteu-se ao plano de DEUS. Orou por direo. Planejou a estratgia com espao para a operao de DEUS. 24.3,9 24.5 24.9 24.12-14 24.12-14 24.12-14 24.12-14

Aguardou. Observou atentamente. Aceitou a resposta agradecidamente. Explicou a situao s partes interessadas. Recusou atraso desnecessrio. Seguiu o plano at o fim.

24.21 24.21 24.26 24.34-49 24.56 24.66

24.64,65 -

Quando Rebeca soube que o homem que se aproximava para saud-los era Isaque, seu futuro marido, ela seguiu dois costumes do Oriente: desceu do camelo para demonstrar respeito e cobriu o rosto com um vu, como noiva.

25.1-6 - Aps a morte de Sara, Abrao casou-se com Quetura. Embora os filhos e netos
de Abrao e Quetura tivessem recebido muitos presentes deste patriarca, todas as suas propriedades e autoridade foram para Isaque, seu principal herdeiro.

E-

A HISTRIA DE ISAQUE (25.19-28.9)

Isaque herdou tudo de seu pai, incluindo a promessa de DEUS de tornar os seus descendentes uma grande nao. Como um menino, Isaque no resistiu enquanto seu pai preparava-se para sacrific-lo e, como homem, aceitou com alegria a esposa que outros escolheram para ele. Atravs da vida de Isaque, aprendemos a deixar DEUS guiar a nossa vida e fazer a vontade dEle ao invs da nossa.

25.21 - Assim como Isaque suplicou a DEUS por um filho, a Bblia nos encoraja a pedir, e at
mesmo implorar, pelas coisas mais intimas e importantes. DEUS quer atender os nossos pedidos, mas requer que peamos a Ele. Ainda assim, como Isaque aprendeu, DEUS pode adiar sua reposta por um momento com a finalidade de (1) aprofundar nossa percepo sobre o que realmente necessitamos, (2) ampliar nosso reconhecimento por suas respostas, ou (3) permitir que amadureamos para que usemos seus dons com mais sabedoria.

25.31 - A primogenitura era uma honra especial dada ao primeiro filho que nascia, que
inclua uma poro dobrada da herana familiar juntamente com o privilgio de um dia tornar-se o lder da famlia. O filho mais velho poderia vender a primogenitura mas, fazendo isso, perderia tanto os bens materiais quanto sua posio de liderana. Ao trocar sua primogenitura, Esa demonstrou completo desprezo pelas bnos espirituais que viriam ao seu encontro se ele a tivesse mantido.

25.32,33 -

Esa trocou os duradouros benefcios de sua primogenitura por um prazer alimentar imediato. Agindo por impulso, ele logo satisfez seus desejos sem parar para considerar as conseqncias em longo prazo. Ns, tambm, podemos cair na mesma armadilha. Quando vemos algo que desejamos, nosso primeiro impulso peg-lo. A princpio, sentimo-nos satisfeitos e algumas vezes at poderosos pela conquista, mas o

prazer imediato costuma impedir a viso do futuro. Podemos evitar cometer o erro de Esa comparando a satisfao imediata com as conseqncias em longo prazo antes de agir. Esa exagerou quanto a sua fome. "Estou a ponto de morrer!", disse ele. Este pensamento facilitou sua escolha, pois, se ele estava faminto, que bem poderia fazer sua herana? A presso do momento distorceu suas perspectivas e fez com que a deciso parecesse urgente. Ns enfrentamos presses similares; por exemplo, quando sentimos presso sexual, os votos do casamento podem parecer sem importncia. Podemos sentir tal presso em uma rea que nada mais parea importar e perdemos nossa perspectiva. Passar por aquele momento breve, porm cheio de presso, costuma ser a parte mais difcil para vencer uma tentao.

26.1 -

A tribo dos filisteus viria a tornar-se um dos inimigos mais ferozes de Israel. Os filisteus eram um grupo de pessoas que migraram do mar Egeu e se estabeleceram na Palestina. Eles chegaram pelo caminho de Creta e Chipre, e foram usados como mercenrios pelos reis cananeus. Vivendo ao longo da costa sudoeste, este povo era pequeno em nmero, porm ferozes na batalha. Embora fossem amigveis para com Isaque, este pequeno grupo tornou-se precursor da nao que viria a atormentar Israel durante o tempo de Josu, dos juizes e de Davi. Este rei Abimeleque no era o mesmo Abimeleque que Abrao encontrou (caps. 20;21). Abimeleque pode ter sido um nome dinstico dos reis filisteus.

ISAQUE MUDA-SE PARA GERAR


Isaque havia se estabelecido nas proximidades de Beer-Laai-Roi ("a fonte daquele que vive e me v"), onde lhe nasceram Jac e Esa. A fome o levou at Gerar. Mas, tendo-se tornado um homem rico, seus vizinhos invejosos lhe pediram que partisse. De Gerar, Isaque mudou-se, ento, para Berseba.

26.7-11 -

Isaque temeu que os homens em Gerar o matassem para ficar corre sua bela esposa, Rebeca. Assim ele mentiu, afirmando que Rebeca era sua irm. Onde ele aprendeu isto? Provavelmente tomou conhecimento das atitudes de seu pai, Abrao (ver 12.10-13 e 20.1-5). Os pais ajudam a formar os valores dos filhos. O primeiro passo para ajudar os filhos a viverem de forma correta ser o exemplo. Suas atitudes so freqentemente copiadas pelos que esto prximos a voc. Que tipo de exemplo voc est dando aos seus filhos?

26.12-16 - DEUS manteve sua promessa de abenoar Isaque.


Os vizinhos filisteus ficaram enciumados porque tudo que Isaque fazia parecia dar certo, e assim tentaram livrar-se dele. A inveja uma fora divisria, potente o suficiente para despedaar a mais poderosa nao ou os amigos mais ntimos. Ela fora a pessoa a separar se do que almejava a princpio. Ao flagrar-se sentindo inveja das pessoas, tente agradecer a DEUS pela felicidade delas. E antes de ter um acesso de raiva, considere o que poderia perder quem sabe um amigo, um trabalho ou um cnjuge?

26.17,18 - A desolada rea de Gerar estava localizada na extremidade de um deserto. A gua


era to preciosa quanto o ouro. Se algum cavasse um poo, estaria reivindicando aquela terra. Alguns poos possuam trancas para que os ladres no roubassem gua. Encher o poo de algum com sujeira era um ato de guerra, e tambm considerado um dos crimes mais srios que poderiam existir. Isaque teria razo em revidar quando os filisteus arruinaram seus poos, mas ele escolheu manter a paz. Ao final, os filisteus o respeitaram por sua pacincia.

26.17-22 -

Por trs vezes Isaque e seus homens cavaram novos poos. Quando as duas primeiras disputas surgiram, Isaque partiu. Finalmente, houve espao suficiente para todos. Ao invs de dar incio a um grande conflito, Isaque comprometeu-se com a paz. Voc estaria disposto a abandonar uma importante posio ou possesso valiosa para manter a paz? Pea a DEUS sabedoria para saber quando se retirar e quando ficar e lutar.

26.26-31 -

Com seus inimigos desejando fazer um tratado de paz, Isaque foi rpido em responder, tornando a oportunidade uma celebrao. Semelhantemente, deveramos ser receptivos para com os que desejam fazer as pazes conosco. Quando a influncia de DEUS em nossa vida atrai pessoas e at inimigos precisamos aproveitar a oportunidade para alcan-los com o amor de DEUS.

26.34,35 -

Esa casou-se com mulheres pags, o que muito aborreceu a seus pais. A maioria dos pais pode ser um depsito de bons conselhos, pois possui muito mais experincia de vida para ajudar no carter dos filhos. Voc pode no concordar com tudo o que seus pais dizem, mas deve conversar com eles e ouvi-los atentamente. Isso evitar que voc passe maus momentos, como Esa passou.

27.5-10 -

Ao saber que Isaque preparava-se para abenoar Esa, Rebeca planejou rapidamente que Jac fosse abenoado no lugar do irmo. Embora DEUS j lhe tivesse dito que Jac viria a ser o lder da famlia (25.23), Rebeca buscou soluo com as prprias mos e recorreu a uma atitude errada, na tentativa de fazer acontecer o que DEUS havia dito que aconteceria. Para Rebeca, o fim justificava os meios. No importa quanto pensamos ser bons os nossos objetivos, no devemos tentar alcan-los fazendo o que errado. Ser que DEUS aprovaria os mtodos que voc tem usado para alcanar os objetivos?

27.11,12 -

A forma como reagimos a um dilema moral costuma revelar nossos verdadeiros motivos. Em geral, ficamos mais preocupados em ser pegos do que em fazer o que certo. Jac no pareceu preocupado quanto ao plano enganoso de sua me; sua nica preocupao era apenas a de ser pego enquanto o executava. Se voc tem a preocupao de ser apanhado, est provavelmente em posio no muito honesta. Faa deste medo um alerta e aja de forma integra. Jac pagou um alto preo por executar um plano desonesto.

27.11-13 -

Jac hesitou ao ouvir o plano enganoso de Rebeca. Embora o houvesse questionado pelo motivo errado (medo de ser pego), ele protestou e ainda lhe deu uma chance para reconsiderar. Rebeca, porm, estava to envolvida no plano que no con-

seguia mais ver com clareza o que fazia. O pecado a aprisionara e estava degradando o seu carter. Corrigir a si prprio no decorrer de alguma ao errada pode trazer desapontamento e tristeza, mas tambm conduzir libertao do controle do pecado.

27.24 - Embora Jac tivesse recebido a bno desejada, o fato de ter enganado seu
pai custou-lhe muito caro. Eis algumas conseqncias daquele engano: (1) Jac nunca mais viu sua me; (2) seu irmo quis mat-lo; (3) ele foi enganado por seu tio, Labo; (4) sua famlia dividiu-se devido a conflitos; (5) Esa tornou-se o fundador de uma nao inimiga; (6) Jac ficou exilado do sua famlia durante anos. Ironicamente, Jac teria recebido a primogenitura e a bno de qualquer forma (25.23). Imagine como sua vida teria sido diferente se ele e sua me tivessem esperado que DEUS trabalhasse a seu favor, no tempo dEle!

27.33 - Antigamente, a palavra da pessoa era valiosa (muito mais do que um contrato
por escrito nos dias de hoje), especialmente quando se tratava de um juramento. Este o motivo pelo qual a bno de Isaque era irrevogvel.

27.33-37 -

Antes de morrer, o pai realizava uma cerimnia na qual oficialmente abenoava o primognito, passando para este a sua herana de direito. Embora o primeiro filho tivesse o direito de primogenitura, ele no o recebia de fato at que a bno fosse pronunciada. At esta ocasio, o pai poderia tir-la do filho mais velho e d-la ao filho que mais merecia. Mas aps a pronunciao, a bno da primogenitura no mais poderia ser retirada. Por isso os pais costumavam esperar at a velhice para pronunciar a bno. Embora Jac j tivesse recebido a primogenitura de seu irmo anos antes, ele ainda necessitava a bno de seu pai para valid-la.

27.41 - Esa ficou to furioso com Jac que no conseguiu enxergar seu prprio erro
quando desistiu da primogenitura naquele primeiro episdio. Uma raiva movida pela inveja nos impede de ver os benefcios que possumos e nos faz confiar no que no possumos.

27.41 -

Ao perder a valiosa bno familiar, o futuro de Esa mudou subitamente. Reagindo com fria, ele decidiu matar Jac. Quando se perde algo valioso, ou, se outras pessoas conspiram contra voc e so bem-sucedidas, a raiva a primeira e mais natural reao. Mas voc pode controlar os seus sentimentos (1) reconhecendo o objetivo de sua reao, (2) orando e pedindo fora a DEUS, e (3) pedindo que DEUS o ajude a enxergar as oportunidades que at mesmo as ms circunstncias possam proporcionar.

28.9 - Ismael era meio-irmo de Isaque, o filho de Abrao e Agar, serva de Sara (16.14,15). Aps ter-se casado com duas moas estrangeiras (26.34), Esa esperava que seu casamento com algum da famlia de Ismael fosse agradar a seus pais, Isaque e Rebeca.

F-

A HISTRIA DE JAC (28.10-36.43)

Jac fez tudo, tanto o certo como o errado, com grande zelo. Ele enganou o seu prprio irmo, Esa, e tambm o seu pai, Isaque. Lutou com um anjo e trabalhou catorze anos para se casar com a mulher que amava. Aprendemos com Jac como um grande lder pode ser tambm um servo. Tambm observamos como as ms aes sempre retornam contra ns.

28.10-15 -

A promessa de DEUS a Abrao e Isaque tambm foi oferecida a Jac. Mas isto no era suficiente para o neto de Abrao; Jac precisava estabelecer seu prprio relacionamento pessoal com DEUS. DEUS no possui netos; cada um de ns precisa ter um relacionamento pessoal com Ele. No suficiente ouvir histrias maravilhosas sobre os crentes em sua famlia. Voc precisa fazer parte desta histria (ver GI 3.6-7).

A VIAGEM DE JAC A HAR


Aps ter enganado Esa, Jac fugiu para salvar a prpria vida e viajou mais de 640 quilmetros at Har, onde vivia seu tio, Labo. Em Har, Jac casou-se e deu incio a sua famlia.

28.19 -

Betel estava localizada a 10,6 quilmetros ao norte de Jerusalm e a 96 quilmetros ao norte de Berseba, onde Jac deixou sua famlia. Este foi o local em que Abrao fez um de seus primeiros sacrifcios a DEUS quando entrou na terra. A princpio, Betel tornou-se um importante centro para adorao, porm mais tarde foi um centro de adorao a dolos. O profeta Osias condenou estas prticas malignas.

28.20-22 -

Estaria Jac tentando barganhar corre DEUS? possvel que, em sua ignorncia de como adorar e servir a DEUS, Jac tenha tratado DEUS como um servo que executaria uma tarefa para a viagem. mais provvel que Jac no estivesse barganhando, mas garantindo seu futuro com DEUS. Ele poderia estar dizendo: "Porque tu me abenoaste, eu vou te seguir". Quer Jac estivesse barganhando, quer pedindo, DEUS o abenoou. Mas DEUS tambm tinha algumas lies difceis para ensinar a Jac.

OS FILHOS DE JAC

C= Casou-se com As muitas esposas de Jac (duas esposas e duas esposas "substitutas") produziram duras e tristes conseqncias entre os filhos. Ira, ressentimento e cimes eram comuns entre eles. interessante notar que a pior luta e rivalidade ocorreu entre os filhos de Lia e os de Raquel, e entre as suas respectivas tribos descendentes.

29.18-27 - Era costume da poca que o homem apresentasse um dote, ou um presente


valioso, para a famlia de sua futura esposa. Este era um modo de compensar a famlia pela perda da moa. O dote de Jac no foi uma posse material, pois ele nada tinha a oferecer, mas o compromisso de trabalhar para Labo durante sete anos. Havia, porm, um outro costume na terra de Labo que Jac no tomou conhecimento: a filha mais velha tinha de se casar antes. Ao dar a Jac a filha Lia, e no Raquel, Labo o enganou levando-o a prometer outros sete anos de trabalho pesado.

29.20-28 - As pessoas costumam pensar se vale a pena trabalhar durante muito tempo
por algo que se deseja. Jac trabalhou sete anos para casar-se com Raquel e, aps ter sido enganado, concordou em trabalhar outros sete por ela (embora ele tenha se casado com Raquel logo aps ter se casado com Lia)! Vale a pena trabalhar e esperar pelos objetivos mais importantes. O cinema e a televiso criaram a iluso de que as pessoas precisam esperar apenas uma hora para resolverem seus problemas e conseguirem o que desejam. No se deixe enganar pensando que isto acontece na vida real. A pacincia mais difcil quando mais precisamos, porm a chave para alcanarmos os nossos objetivos.

29.23-25 -

Jac ficou furioso quando soube que Labo o enganara. O enganador de Esa havia sido enganado. Como natural nos chatearmos com a injustia cometida contra ns enquanto fechamos os olhos s injustias que cometemos contra outros! O pecado tem sua forma de voltar e perseguir-nos.

29.28-30 -

Embora tenha sido enganado por Labo, Jac teve sua parte na barganha. Havia mais em jogo do que apenas sua mgoa; havia Raquel para pensar, bem como o plano de DEUS para sua vida. Quando somos enganados pelas pessoas, assumir a nossa parte pode ser sbio. Alimentar nossas feridas ou tramar uma vingana nos impede de enxergar sob o ponto de vista de DEUS.

29.32 -

Os pais de hoje em dia costumam dar nomes aos filhos que soem bem ou tenham apelo sentimental. Mas o AT demonstra um uso dinmico dos nomes. Era comum escolher nomes que refletiam a situao na ocasio do nascimento. Algumas vezes, eles esperavam que seus filhos cumprissem o significado dos seus nomes. Mais tarde, os pais poderiam ver se os filhos, agora adultos, haviam vivido o significado de seus nomes. Vez por outra o nome de uma pessoa era mudado, pois no combinava com o carter dela. Foi o que aconteceu com Jac ("ele agarra o calcanhar", no sentido figurado: "ele engana"), cujo nome foi mudado para Israel ("aquele que luta com DEUS"). O carter de Jac fora mudado a ponto de no mais ser visto como um enganador, mas como um homem honrado.

30.3 -

Os trs grandes patriarcas (Abrao, Isaque e Jac) tiveram esposa com dificuldades de conceber filhos. interessante observar como cada homem reagiu situao difcil da esposa. Abrao deitou-se com a serva de Sara a fim de ter seu prprio filho, e desse modo introduziu amargura e cime em sua famlia. Isaque, por outro lado, orou a DEUS por sua esposa. DEUS respondeu suas oraes e Rebeca teve filhos gmeos. Jac, porm, seguiu o exemplo de seu av e teve filhos atravs das servas de suas esposas, o que resultou em conseqncias tristes e amargas.

30.4-13 -

Raquel e Lia estavam presas a uma competio cruel. Em sua corrida para ter mais filhos, ambas deram suas servas a Jac como concubinas. Embora este fosse um costume aceito naquela poca, Jac teria sido sbio em recus-lo. O fato de um costume ser socialmente aceitvel no significa que seja sbio ou correto. Voc pode poupar muitas tristezas a si mesmo e aos outros se considerar as conseqncias potenciais de suas aes. O que voc est fazendo agora que pode causar problemas futuros?

30.22-24 -

No final, DEUS respondeu s oraes de Raquel e lhe deu um filho. Entretanto, ela dera sua serva a Jac. difcil confiar em DEUS quando nada parece acontecer, porm mais difcil ainda conviver com as conseqncias de atitudes precipitadas. Resista tentao de pensar que DEUS se esqueceu de voc. Tenha pacincia e coragem para esper-lo agir.

30.27 -

De acordo com algumas tradues da Bblia Sagrada, Labo teria sabido, por adivinhao, que DEUS o abenoou por causa de Jac. Isto se deve ao fato de a expresso "tenho experimentado" poder significar, no original hebraico, "tenho adivinhado". Em outras palavras, ele achou que seus dolos lhe deram esta informao.

30.37-43 -

No est claro que mtodo era este ou como funcionava. Alguns afirmam que existia, entre os pastores de ovelhas, a crena de que impresses vividas na poca do acasalamento influenciavam a prole. Mas, em cumprimento da promessa de proviso de DEUS, a procriao seletiva foi uma interveno divina para aumentar os rebanhos de Jac.

O RETORNO DE JAC A CANA


DEUS disse a Jac que deixasse Har e retornasse a sua terra. Jac tomou sua famlia e cruzou o rio Eufrates, dirigindo-se primeiro terra montanhosa de Gileade. Labo encontrou-se com ele ali.

31.1,2 - A riqueza de Jac fez que os filhos de Labo ficassem enciumados. s vezes,
difcil estar feliz quando outras pessoas esto vivendo bem melhor do que ns. Comparar o nosso sucesso com o das outras pessoas uma forma perigosa de julgar a qualidade da nossa vida. Podemos assim dar espao inveja. Para evit-la, temos de nos alegrar com o sucesso de outros (ver Rm 12.15).

31.4-13 -

Embora Labo tivesse tratado Jac de maneira injusta, DEUS fez Jac prosperar ainda mais. O poder de DEUS no est limitado pela falta de justia. Ele tem a habilidade de suprir nossas necessidades e fazer-nos prosperar mesmo quando os outros nos maltratam. Quando revidamos, respondendo injustia, tornamo-nos semelhantes aos nossos inimigos.

31.14,15 -

Deixar a lar no foi difcil para Raquel e Lia porque seu pai as tratara to mal quanto havia feito a Jac. De acordo com o costume da poca, elas deveriam receber os benefcios do dote que Jac havia pago, neste caso, catorze anos de muito trabalho. Quando Labo no lhes entregou o que era de direito, elas souberam que nunca herdariam qualquer coisa de seu pai. Na verdade, Raquel e Lia aprovaram o plano de Jac de pegar a riqueza que havia adquirido e partir.

31.19 -

Muitas pessoas possuam pequenos dolos de madeira ou metal ("divindades domsticas") em suas casas. Estes dolos, chamados terafins, eram destinados a proteger a casa e oferecer conselho em tempos de necessidade. Alm disso, possuam significado legal, pois, quando eram passados como herana, a pessoa que os recebia podia requerer por direito a maior parte da herana familiar. No admira que Labo ficasse preocupado ao perceber que seus dolos tinham desaparecido (31.30). Raquel os roubou de seu pai porque temia que Labo pudesse consult-los e saber para onde Jac e ela estavam fugindo, ou talvez quisesse requerer a herana da famlia.

31.32 -

Voc se recorda de ter sentido absoluta certeza de alguma coisa? Jac teve tanta certeza de que ningum havia roubado os dolos de Labo que prometeu matar o transgressor. Como Raquel furtara os dolos, sua segurana foi colocada em risco aps essa afirmao. Mesmo quando tiver absoluta certeza quanto a algum assunto, mais seguro evitar afirmaes precipitadas. Voc pode ter de prestar conta delas.

31.38-42 -

Jac tornou um hbito fazer mais do que era esperado dele. Quando seus rebanhos foram atacados, ele assumiu as perdas em vez de dividi-las com Labo. Continuou a trabalhar com afinco mesmo aps vrios cortes de salrio. Finalmente, seu zelo foi compensado: seus rebanhos comearam a multiplicar-se. Criar o hbito de fazer mais do que se esperado pode ser compensador, pois: (1) agrada a DEUS; (2) traz reconhecimento e avano; (3) encarece a reputao; (4) conquista a confiana das pessoas; (5) proporciona mais experincia e conhecimento; e (6) desenvolve a maturidade espiritual.

31.49 -

Para ter efeito, um acordo precisava ser testemunhado por uma terceira pessoa. Neste caso, Jac e Labo tiveram DEUS como testemunha de que manteriam a palavra.

32.1 -

Por que os anjos de DEUS foram ao encontro de Jac? Na Bblia, freqente a interveno dos anjos em situaes humanas. Embora os anjos normalmente tomassem a forma humana, estes anjos deveriam ter algo diferente, pois logo, Jac os reconheceu. O motivo por que eles foram encontrar Jac no est claro, mas em razo desta visita Jac soube que DEUS estava com ele.

32.3 -

Da ltima vez que Jac tinha visto Esa, este estava pronto para mat-lo, pois Jac lhe roubara a bno familiar (25.29-27.42). Furioso, Esa decidiu matar o irmo assim que seu pai, Isaque, morresse (27.41). Por temer este encontro, Jac enviou um mensageiro adiante com presentes. Sua inteno era comprar a proteo de Esa.

32.9-12 - Como se sentiria voc se soubesse que est prestes a encontrar a pessoa a
quem trapaceou tomando-lhe o bem mais precioso? Jac tomara a primogenitura de Esa (25.33) e a sua bno (27.27-40). Agora, encontraria o irmo pela primeira vez em vinte anos, e sentia muito medo. Organizando os pensamentos, Jac decidiu orar. Qual seria a melhor estratgia de aproximao?

32.26 -

Jac persistiu nesta luta durante toda a noite apenas para ser abenoado. Sim, ele era persistente. DEUS nos encoraja a perseverar em todas as reas de nossa vida, inclusive a espiritual. Onde, em sua vida espiritual, voc precisa de mais persistncia? O carter forte se desenvolve a medida que voc luta em meio s condies difceis.

32.27-29 -

DEUS conferiu a muitas pessoas da Bblia novos nomes (Abrao, Sara, Pedro), como smbolo da mudana efetuada por DEUS em suas vidas. Neste ponto, podemos notar como o carter de Jac se modificou. O enganador ambicioso agora se

tornara "Israel", algum que luta com DEUS e prevalece.

33.1-11 -

um alvio ver a mudana no corao de Esa quando os dois irmos se reencontram. A amargura pela perda do direito primogenitura e bno (27.36-41) parece ter desaparecido e Esa est satisfeito como que possui. Jac at exclamou que era bom ver seu irmo, obviamente contente com ele (33.10). A vida pode trazer-nos alguns momentos ruins. Podemos nos sentir enganados, como Esa, mas no temos de permanecer ressentidos. A amargura pode sair da nossa vida ao expressarmos os nossos sentimentos honestamente a DEUS, perdoando os que nos causaram mal e estando satisfeitos com o que temos.

33.3 -

Curvar-se para o cho sete vezes era o sinal de respeito feito a um rei. Jac tomava cada precauo para encontrar-se com Esa, esperando dissipar qualquer pensamento de vingana.

33.4 -

Esa saudou o irmo, Jac, com um forte abrao. Imagine quo difcil isto deve ter sido para um homem que havia antes conspirado a morte do irmo (27.41). Mas o tempo passado e a distncia entre ambos permitiram que suas feridas fossem curadas. Com o passar do tempo, cada irmo pde ver que o relacionamento era mais importante que seus bens.

33.11 -

Por que Jac enviou adiante de si presentes para Esa? Nos tempos bblicos, davam-se presentes por diversos motivos: (1) Poderia ser uma forma de suborno. Presentes ainda so dados para conquistar algum ou comprar seu apoio. Esa pode ter, a princpio, recusado os presentes de Jac (33.9) porque no queria ou no precisava de suborno. Ele j havia perdoado o irmo, e alm disso era muito rico. (2) Poderia ser uma demonstrao de afeto. (3) Poderia fazer parte do costume agradar algum antes de uma reunio importante. Tais presentes costumavam estar relacionados posio da pessoa, e isto explica por que Jac enviou ovelhas, cabras e gado a Esa, que era um pastor de ovelhas.

33.14-17 -

Por que Jac sugeriu que ia para Seir, mas ento parou em Sucote? No sabemos a resposta: talvez ele tenha decidido parar nesta cidade por ser um bonito local ao leste do rio Jordo. Qualquer que seja a razo, Jac e Esa se separaram em paz, mas viveram razoavelmente perto um do outro at aps a morte de seu pai (36.6-8).

34.1-4 - Siqum pode ter sido vtima do "amor primeira vista", mas suas aes foram
impulsivas e malignas. No apenas ele pecou contra Din; seu pecado foi contra a famlia inteira (34.6,7). As conseqncias dos seus atos foram severas tanto para sua famlia quanto para a de Jac (34.25-31). At mesmo a sua declarao de amor por Din no pde ofuscar o mal que fizera. No permita que a paixo sexual se inflame e resulte em atitudes malignas. A paixo deve ser controlada.

A VIAGEM DE JAC PARA SIQUM


Aps um feliz reencontro com seu irmo Esa (que viajou de Edom). Jac acampou em Sucote. Mais tarde, partiu para Siqum onde sua filha, Din. Foi violentada e dois de seus filhos se vingaram da cidade.

34.25-31 -

Por que Simeo e Levi agiram de modo to violento contra a cidade de Siqum? A famlia de Jac via a si mesma como separada das pessoas. verdade que DEUS queria que eles permanecessem separados de seus vizinhos pagos, mas os irmos erroneamente pensaram que estar separado tambm significava ser melhor. Tal atitude arrogante conduziu terrvel matana de pessoas inocentes.

34.27-29 -

As conseqncias dos atos de Siqum foram muito maiores do que ele poderia ter imaginado. Os irmos de Din foram ultrajados e decidiram vingar-se. Dor, decepo e assassinato se seguiram. O pecado sexual devastador porque suas conseqncias so de grande projeo.

34.30,31 -

Ao buscarem vingana contra Siqum. Simeo e Levi mentiram, roubaram e assassinaram. Seu desejo por justia era correto, mas o modo de alcan-la, no. Por causa do seu pecado, Jac os amaldioou quando estava no leito de morte (49.5-7). Aps algumas geraes, seus descendentes perderam a parte da terra prometida que lhes cabia. Quando voc estiver sendo tentado a pagar o mal com o mal, deixe a vingana com DEUS e poupe a si mesmo das terrveis conseqncias do pecado.

35.2 -

Por que a casa de Jac tinha estes dolos? Algumas vezes, os dolos eram vistos mais como talisms do que como deuses. Alguns israelitas, embora adorassem a DEUS, mantinham dolos em suas casas para dar sorte. Jac acreditava que os dolos no deveriam ter lugar em sua casa e no queria que nada viesse desviar o foco espiritual da sua famlia. Desse modo, mandou que todos se desfizessem dos dolos. Os dolos podem destruir a nossa vida se no nos livrarmos deles. Quais dolos voc possui? Um dolo pode ser qualquer coisa que colocamos frente de DEUS. No so necessariamente objetos fsicos; tambm podem ser pensamentos ou desejos. Assim como Jac, devemos nos livrar de tudo o que possa estar entre ns e DEUS.

35.4 -

Nos dias de Jac, os brincos eram usados como amuletos para dar boa sorte e afastar o mal. A famlia de Jac precisava livrar-se de todas as influncias pags, incluindo as lembranas dos deuses pagos.

35.10 -

DEUS lembrou a Jac o seu novo nome, Israel, que significava "aquele que luta com DEUS". Embora a vida de Jac fosse pontilhada de dificuldades e desafios, seu novo nome foi um tributo ao seu desejo de permanecer perto de DEUS a despeito das decepes da vida. Muitos acham que o cristianismo deve oferecer uma vida livre de problemas. Conseqentemente, quando surgem as provaes, eles retiram-se desapontados, quando deveriam decidir permanecer com DEUS durante a tempestade. Os problemas e as dificuldades so inevitveis; voc precisa v-los como oportunidades de crescimento. No se pode prevalecer com DEUS a menos que haja dificuldades a vencer.

35.13,14 -

Este leo utilizado para ungir a coluna de pedra era leo de oliva do mais alto grau de pureza. Sendo muito caro, us-lo demonstrava o alto valor dado ao objeto ungido. Assim, Jac estava demonstrando enorme respeito pelo local onde se encontrara com DEUS.

35.22 -

O pecado de Rben custou caro, embora no imediatamente. Como filho mais velho, ele deveria receber uma poro dobrada da herana familiar e uma posio de liderana entre seu povo. Rben pode ter pensado que estava livre de seu pecado. Este no mais mencionado at Jac, em seu leito de morte, reunir sua famlia para a bno final. De repente Jac tomou a poro dobrada de Rben e a deu a outro. O motivo? "... porquanto subiste ao leito de teu pai. Ento o contaminaste; subiste minha cama." (49.4) As conseqncias do pecado podem nos alcanar muito tempo aps ele ter sido cometido. Ao cometermos um erro, podemos pensar que escapamos despercebidos, apenas para descobrir mais tarde que aquele pecado tem, sutilmente, produzido srias conseqncias.

A VIAGEM DE JAC DE VOLTA A HEBROM


Depois que os filhos de Jac, Simeo e Levi, destruram a cidade de Siqum, DEUS disse a Jac que se mudasse para Betel. Ali, DEUS lembrou-lhe que seu nome fora mudado para Israel. Ento Jac viajou para Hebrom, mas, durante o caminho, sua amada esposa Raquel morreu, nas proximidades de Efrata (Belm).

36.9 -

Os edomitas eram descendentes de Esa e viviam ao sul e a leste do mar Vermelho. O pas apresentava montanhas irregulares e uma imensido desolada. Vrias estradas principais levavam a Edom, pois esta era uma cidade rica em recursos naturais. Durante o xodo, DEUS mandou que Israel deixasse os edomitas em paz (Dt 2.4,5), por serem "parentes". Mas Edom recusou-se a permitir que Israel entrasse na terra e mais tarde tornou-se grande inimigo do rei Davi. As naes de Edom e Israel compartilhavam o mesmo ancestral, Isaque, e a mesma fronteira. Israel menosprezava os edomitas porque estes uniram-se em casamento com o povo cananeu.

G. A HISTRIA DE JOS (37.1-50.26)


Jos, um dos doze filhos de Jac, era obviamente o preferido. Odiado pelos irmos, foi vendido para mercadores de escravos apenas para emergir como governador de todo o Egito. Atravs da vida de Jos, aprendemos que o sofrimento, no importa quanto seja injusto, desenvolve um carter forte e uma viso profunda.

37.3 - Nos dias de Jos, todos possuam uma tnica ou manto.

As tnicas eram usadas para aquecer a pessoa, carregar pertences durante uma viagem, enrolar bebs, servir de assento ou at mesmo servir como seguro de um emprstimo. A maioria das tnicas ia at os joelhos, possua mangas curtas e era apenas de uma cor. Em contraste, a tnica de Jos era provavelmente do tipo utilizado pela realeza mangas longas, medindo at a altura dos tornozelos e colorida. A tnica tornara-se smbolo do favoritismo de Jac por Jos, o que agravou as relaes j estremecidas entre Jos e seus irmos. O favoritismo em famlia pode ser inevitvel, mas seus efeitos divisores tem de ser minimizados. Os pais podem no conseguir mudar o sentimento para com o filho favorito, mas podem mudar suas atitudes para com os outros filhos.

37.6-11 -

Os irmos de Jos j estavam bravos com a possibilidade de serem governados pelo irmo menor. Jos ento aumentou o fogo com sua atitude imatura. Ningum aprecia um modo arrogante e orgulhoso. Jos aprendeu a lio de maneira mais difcil: seus irmos o venderam como escravo para livrar-se dele. Aps vrios anos de sofrimento, Jos aprendeu que nossos talentos e conhecimento vm de DEUS, e por isso mais apropriado agradecer-lhe do que alardear sobre ns mesmos. Jos, quando mais velho, d o crdito a DEUS (41.16).

37.19,20 -

Poderia o cime fazer voc sentir vontade de matar algum? Antes de responder: "Claro que no", veja o que aconteceu nesta histria. Dez homens estavam dispostos a matar o irmo mais jovem por causa de uma tnica e alguns sonhos divulgados. Seu profundo cime havia se transformado em ira, cegando-os completamente para o que era certo. Pode ser difcil reconhecer o cime quando nossas razes parecem ter sentido, mas quando no o fazemos, o cime cresce rapidamente e leva a srios pecados. Quanto mais o sentimento de inveja cultivado, mais difcil se torna livrar-se dele. O momento certo para lidar com o cime quando voc se apanha comparando-se com outros.

37.26,27 - Os irmos estavam preocupados de serem acusados pela morte de Jos.


Ento Jud sugeriu uma opo nada correta, mas que os livraria de cometer assassinato. s vezes, escolhemos uma soluo por ser a mais branda entre dois males, mas esta no a atitude certa a tomar. Quando algum propuser uma soluo que parea funcionar, primeiro pergunte: "Isto correto?"

JOS VAI AO ENCONTRO DE SEUS IRMOS


Jac pediu que Jos fosse ao encontro dos irmos, que cuidavam de seus rebanhos nas proximidades de Siqum. Quando Jos chegou, soube que seus irmos haviam partido para Dota, que estava situada em uma das principais rotas comerciais com o Egito. Ali, os irmos invejosos de Jos venderam-no como escravo a um grupo de comerciantes.

37.28 -

Os irmos de Jos no mataram, mas tambm no esperavam que ele sobrevivesse muito tempo como escravo. Na verdade, estavam dispostos a permitir que cruis mercadores de escravos fizessem o trabalho suje por eles. Jos enfrentou uma jornada de 30 dias pelo deserto, provavelmente acorrentado pelos ps, e no Egito seria vendido como uma mercadoria. Seus irmos pensaram que nunca mais o veriam. Porm DEUS estava no controle da vida de Jos.

37.29,30 - Rben retornou cova para achar Jos, mas seu pequeno irmo se fora. Em
seguida, seu primeiro pensamento foi: "O que acontecer a mim?", e no "O que acontecer a Jos?" Em situao difcil, voc costuma preocupar-se primeiro consigo mesmo? Considere a pessoa mais afetada pelo problema, e provvel que assim voc conseguir encontrar uma soluo para o caso.

37.31-35 - Para encobrir sua ao maligna, os filhos de Jac enganaram o pai, fazendoo pensar que Jos estava morto. O prprio Jac havia enganado outras pessoas (inclusive seu pai; 27.35). Agora, mesmo aps ter sido abenoado por DEUS, ele ainda precisava enfrentar as conseqncias do seu pecado. DEUS pode no ter punido Jac imediatamente, mas as conseqncias do seu erro permaneceram com ele para o resto da vida.

37.34 - Tirar as vestes e cobrir-se com sacos era um sinal de lamento, semelhante
uso do preto, hoje em dia.

ao

37.36 - Imagine o

choque cultural enfrentado por Jos quando chegou ao Egito. Jos tinha vivido como nmade, viajando pelo interior com sua famlia e cuidando de ovelhas. De repente foi introduzido na civilizao mais avanada do mundo, com grandes pirmides, belas casas, pessoas sofisticadas e uma nova lngua. Enquanto Jos viu o melhor das habilidades e inteligncia do Egito, tambm contemplou a sua cegueira espiritual. Eles adoravam a incontveis deuses relacionados a cada aspecto da vida.

38.1ss -

Este captulo nitidamente um contraste entre o carter imoral de Jud e o carter moral de Jos. A falta de integridade de Jud resultou em contenda e decepo na famlia. No capitulo 39, vemos a integridade de Jos e as sbias escolhas que refletiram o seu carter piedoso. Sua fidelidade foi recompensada com bnos ainda maiores do que se poderia imaginar, tanto para ele quanto para sua famlia.

38.8-10 -

Esta lei sobre casar-se com uma viva da famlia explicada em Deuteronmio 25.5-10. Seu propsito era assegurar que a viva sem filhos pudesse ter um filho que receberia a herana de seu falecido marido e que, em troca, cuidaria dela. Como o filho de Jud (marido de Tamar) no possua filhos, no houve linhagem familiar atravs da qual a herana e a bno da aliana pudessem continuar. DEUS matou On

porque este recusou-se a cumprir a obrigao para com seu irmo e Tamar.

38.15-23 - Por que esta histria parece banalizar a prostituio'? As prostitutas eram
comuns nas culturas pags, como Cana. As prostitutas pblicas serviam s deusas cananias e eram elementos comuns nos cultos religiosos. A fornicao era encorajada com a finalidade de melhorar a fertilidade em colheitas e rebanhos. Elas eram mais respeitadas do que as prostitutas particulares que, ao serem apanhadas, eram normalmente punidas. Tamar foi impelida a seduzir Jud devido ao seu forte desejo de ter um filho e ser a matriarca da linhagem de Jud. Jud foi dirigido por sua cobia; nenhum dos casos era justificvel.

38.15-24 - Por que Jud foi to aborto em suas relaes com uma prostituta, e pronto
para executar sua nora por ser uma? Para compreender esta aparente contradio, precisamos entender o lugar da mulher em Cana. Sua funo mais importante era ter filhos, que perpetuariam a linhagem familiar. Para assegurar que os filhos pertenciam ao marido, a noiva teria de ser virgem e a esposa manter relaes somente com o marido. Se a esposa cometesse adultrio, ela deveria ser morta. No entanto, algumas mulheres no pertenciam a famlias. Elas poderiam ser prostitutas do santurio, sustentadas por oferendas, ou prostitutas comuns sustentadas pelos homens que utilizavam seus servios. Seus filhos no possuam herana e os homens que as contratavam no adulteravam qualquer linhagem familiar. Jud no viu problema em contratar uma prostituta por uma noite e, alm disso, ele podia pag-la. Entretanto, Jud estava pronto para executar sua nora porque, se ela engravidasse como resultado da prostituio, seus netos no fariam parte de sua rvore genealgica. Ao que parece, a questo da moral sexual nunca entrou na mente de Jud. Sua preocupao era manter a herana em famlia. Ironicamente, foi Tamar, e no Jud, quem agiu para supri-lo com herdeiros legais. Ao seduzi-lo, ela agiu mais no esprito da lei do que Jud, que se recusou a enviar-lhe seu terceiro filho. De forma alguma a histria insinua que DEUS fecha os olhos prostituio. Por toda a Escritura, a prostituio condenada como srio pecado. Se h uma moral, esta a importncia da fidelidade s obrigaes familiares. Incidentemente, Jud e Tamar so ancestrais diretos de Jesus Cristo (ver Mt 1.1-6).

38.18 - O selo era uma forma de identificao usada para autenticar documentos legais.
Sendo normalmente um desenho nico, gravado em pedra e usado em um anel ou colar inseparveis de seu dono, o selo era usado pelos ricos e poderosos para marcar o barro ou a cera. Porque Tamar tinha o selo de Jud, ela podia provar indubitavelmente que ele havia estado com ela.

38.24-26 - Quando Tamar revelou que estava grvida, Jud, sem saber que a tinha engravidado,
decidiu mat-la. Ele havia encoberto seu prprio pecado e ainda assim agiu duramente para com Tamar. Normalmente, os pecados que tentamos encobrir so aqueles que mais nos enfurecem quando os vemos em outras pessoas. Se voc indignar-se com o pecado de outros, pode ser que tenha uma tendncia similar para aquele pecado e no queira enfrent-la. Ao admitirmos nossos pecados e buscarmos o perdo de DEUS, torna-se mais fcil perdoar as outras pessoas.

39.1 - A data da chegada de Jos ao Egito discutvel. Muitos acreditam que o acontecimento se
deu no perodo dos reis hicsos, estrangeiros procedentes da regio de Cana. Eles invadiram o

Egito e controlaram a terra por quase 150 anos. Se Jos chegou durante este reinado, fcil notar por que ele foi rapidamente promovido escala real. Por serem estrangeiros, os prprios hicsos no se importariam com a linhagem deste brilhante estrangeiro.

39.1 - "Fara" era um nome comum utilizado para todos os reis do Egito, um titulo como "rei" ou
"presidente". Os faras em Gnesis e xodo eram homens diferentes.

39.1 - O Egito antigo era uma terra de grandes contrastes. As pessoas eram extremamente ricas
ou absurdamente pobres Quase no havia meio-termo. Jos encontrou-se servindo a Potifar, um oficial muito rico a servio de Fara. As famlias ricas possuam casas elaboradas, de dois ou trs andares, com lindos jardins e varandas. Eles gostavam de se divertir em casa, escolhendo frutas deliciosas de tigelas caras. Cercavam-se com vasos de alabastro, pinturas, tapetes bonitos e cadeiras esculpidas mo. O jantar era servido em talheres dourados, e os quartos iluminados com luminrias de ouro. Empregados como Jos trabalhavam no andar trreo, enquanto a famlia ocupava os pavimentos superiores.

39.9 - A esposa de Potifar no conseguiu seduzir Jos, que resistiu tentao afirmando que
isto seria um pecado contra DEUS. Jos no disse: "Eu estaria magoando voc", ou "Eu estaria pecando contra Potifar", ou "Eu estaria pecando contra mim mesmo". Sob presso, tais desculpas so facilmente racionalizadas. O pecado sexual no somente entre dois adultos que consentem: um ato de desobedincia contra DEUS.

39.10-15 -

Jos evitou ao mximo a mulher de Potifar. Ele recusou suas investidas e finalmente dela fugiu. Algumas vezes, apenas tentar evitar a tentao no suficiente. Precisamos fugir, especialmente quando as tentaes parecem muito fortes, que freqentemente o caso da tentao sexual.

MULHERES NA RVORE GENEALGICA DE JESUS


Tamar..... Canania... Gnesis 38.1-30 Raabe..... Canania.. Josu 6.22-25 Rute.......................................................... Moabita... Rute 4.13-22 Bate-Seba............................Israelita................................. 2 Samuel 12.24,25

39.20 - As

prises eram lugares horrendos em condies desprezveis. Eram utilizadas para abrigar os que faziam trabalho forado ou, como Jos, os acusados que aguardavam julgamento. Os prisioneiros eram culpados at que sua inocncia fosse provada, e no existia direito a um julgamento rpido. Muitos prisioneiros nunca chegavam a ir para a corte, pois os julgamentos eram retidos segundo a vontade do governador. Jos ficou na priso durante dois anos at entrar na presena de Fara, quando foi chamado para interpretar um sonho, e no enfrentar um julgamento.

39.21-23 -

Como prisioneiro e escravo, Jos poderia ter perdido as esperanas na situao em que se encontrava. Porm, ele deu o melhor de si em cada tarefa referida.

Sua disposio e atitude positiva logo foram percebidas pelo carcereiro-mor, que o promoveu a administrador da priso. Voc est enfrentando uma situao aparentemente desesperadora? No trabalho, em casa, ou na escola? Siga o exemplo de Jos realizando cada pequena tarefa da melhor maneira possvel. Lembre-se da reviravolta feita por DEUS na vida de Jos. Ele ver seus esforos e poder reverter at as piores situaes.

40.1-3 - O mordomo e o padeiro eram os dois homens de maior confiana no reino de


Fara. O padeiro era encarregado de fazer a comida e o mordomo a provava antes de esta ser servida a Fara, a fim de verificar se no estava contaminada ou envenenada. Estes homens de confiana deveriam estar sob sria suspeita, talvez de conspirao contra Fara. Mais tarde, o mordomo foi solto e o padeiro, executado.

40.8 - Quando o assunto eram sonhos, Jos voltava a ateno de todos para DEUS. Em
vez de usar a situao para fazer-se grande, ele transformou os sonhos em poderosos testemunhos para o Senhor. Um segredo do testemunho eficiente saber reconhecer as oportunidades para estabelecer uma relao entre DEUS e a experincia da outra pessoa. Quando a oportunidade surgir, precisarmos ter coragem para falar, assim como Jos.

40.23 - Quando o mordomo de Fara foi libertado da priso, ele se esqueceu de Jos.
Passaram-se dois anos at que Jos tivesse uma outra oportunidade de ficar livre (41.1). A f de Jos, no entanto, era muito grande, e ele estaria pronto para a prxima chance. Quando nos sentirmos desprezados, esquecidos ou negligenciados, no devemos ficar surpresos com a ingratido das pessoas. Confie em DEUS como Jos fez. Mais oportunidades podem estar espera.

41.8 -

Mgicos e homens sbios eram comuns nos palcios dos antigos reis. A descrio de seu trabalho inclua estudar artes sacras e cincias, ler as estrelas, interpretar sonhos, prever o futuro e fazer mgica. Estes homens tinham poder (ver Ex 7.11,12), mas o seu poder era satnico. Eles no conseguiram interpretar o sonho de Fara, mas DEUS o tinha revelado a Jos, na priso.

41.14 -

Nossas oportunidades mais importantes podem ocorrer quando menos esperamos. Jos foi trazido apressadamente da masmorra at a presena de Fara. Ele teve tempo para preparar-se? Sim e no. Ele no foi avisado que seria subitamente tirado da priso e questionado pelo rei. Ainda assim Jos estava pronto para quase tudo devido ao seu profundo relacionamento com DEUS. No foi o conhecimento de Jos sobre sonhos que o ajudou a interpretar o significado dos sonhos de Fara, e sim o seu conhecimento de DEUS. Esteja pronto para as oportunidades conhecendo melhor a DEUS. Ento voc estar pronto para contar com Ele quando as oportunidades surgirem em seu caminho.

41.16 - Jos assegurou-se de

dar todo o crdito a DEUS. Deveramos ter cuidado de fazer o mesmo. Tomar a honra para ns uma forma de roubar a honra de DEUS. No fique em silncio quando deveria estar dando a glria para DEUS.

41.28-36 - Aps interpretar o sonho de Fara, Jos ofereceu ao rei um plano de sobrevivncia
para os catorze anos seguintes. A nica forma de prevenir a fome seria atravs de um cuidadoso planejamento, sem o qual o Egito teria passado da prosperidade runa. Muitos acham enfadonho e desnecessrio um planejamento cuidadoso. Porm isto se trata de responsabilidade, e no de opo. Jos pde salvar a nao traduzindo o plano de DEUS para o Egito em aes prticas (implementao). Da mesma forma, precisamos separar tempo para traduzir o plano de DEUS para a nossa vida em aes prticas.

41.38 - Fara reconheceu que Jos era um homem "em quem h o Esprito de DEUS". Voc
provavelmente no interpretar sonhos para um rei, mas as pessoas que o conhecem precisam ver DEUS em sua vida, atravs das suas palavras gentis, dos seus atos piedosos e sbios conselhos. Seus parentes, vizinhos e colegas de trabalho o vem como uma pessoa cheia do Esprito de DEUS?

41.39,40 - Jos rapidamente chegou ao topo, dos muros da priso para o palcio de Fara.
Seu treinamento para esta importante posio envolveu ser primeiro escravo, e ento prisioneiro. Em cada situao, ele aprendeu a importncia de servir a DEUS e aos outros. Qualquer que seja o momento, sem importar quo indesejvel possa ser, considere-o como parte de seu programa de treinamento para servir a DEUS.

41.45 -

Fara poderia estar tentando tornar Jos mais aceitvel ao dar-lhe um nome e uma esposa egpcios. Ele provavelmente queria (1) amenizar o fato de Jos ter sido um pastor de ovelhas nmade, uma ocupao que os egpcios no gostavam; (2) fazer com que o nome de Jos fosse de fcil pronncia e memorizao para os egpcios; e (3) mostrar quo honrado ele foi ao receber a filha de um importante oficial egpcio.

41.46 - Jos tinha 30 anos quando se tornou a segunda pessoa no comando do Egito. Aos 17,
ele havia sido vendido como escravo por seus irmos, e deve ter passado 11 anos como escravo egpcio e dois na priso.

41.54 - A fome era catastrfica nos tempos antigos, assim como ainda em muitas partes
do mundo hoje. Condies quase perfeitas eram necessrias para produzir uma boa colheita, j que no havia fertilizantes qumicos ou pesticidas naquele tempo. Quaisquer variaes como chuva ou insetos poderiam acabar com a plantao e causar uma grande fome, pois as pessoas dependiam quase exclusivamente de suas colheitas para se alimentarem. Falta de armazenamento, refrigerao ou transporte transformaram uma escassez moderada em uma situao desesperadora. A fome para a qual Jos estava se preparando era muito severa e, sem a interveno divina, a nao egpcia no teria resistido.

42.1,2 -

Por que o cereal era to valioso naqueles dias? Como fonte de alimentao, ele era universal e utilizado em quase toda refeio. Seco, podia ser armazenado por muito mais tempo do que qualquer vegetal, derivados do leite ou carne. O cereal era to importante que chegava a ser utilizado como dinheiro.

42.4 -

Jac tinha especial afeio por Benjamim porque este era o nico irmo de Jos por parte de me e, portanto, at onde Jac sabia, o nico filho sobrevivente de sua amada esposa, Raquel. Benjamim era o filho mais novo de Jac, tido em sua velhice.

42.7 - Jos poderia ter revelado sua identidade aos irmos de uma vez, mas a ltima
lembrana que possua deles eram os momentos de horror vividos enquanto olhava para seus rostos e era levado pelos mercadores de escravos. Seriam seus irmos ainda maus e traioeiros, ou teriam mudado com o passar dos anos? Jos decidiu fazer alguns testes para descobrir.

42.8,9 - Jos lembrou-se

dos sonhos que tivera sobre seus irmos curvando-se diante dele (37.6-9). Os sonhos tornavam-se realidade! Sendo jovem, Jos vangloriou-se deles. Como homem, porm, no ostentou sua condio superior, e no sentiu necessidade de dizer: "eu avisei". Ainda no era tempo de revelar sua identidade, e ento se calou. Algumas vezes melhor permanecer calado, mesmo quando o nosso desejo dar a ltima palavra.

42.15 -

Jos estava testando seus irmos para certificar-se de que eles no seriam cruis para com Benjamim assim como haviam sido para ele. Benjamim era seu nico irmo por parte de pai e me, e ele desejava v-lo face a face.

42.22 - Rben no conseguiu resistir: "eu falei para vocs". Seu pensamento era que
eles estavam sendo punidos por DEUS pelo que tinham feito a Jos. Ao venderem Jos como escravo, eles pensaram que Jos nunca sobreviveria.

43.1 - Jac e seus filhos no tiveram alvio da fome. Eles no podiam enxergar o plano de
DEUS de envi-los para o Egito a fim de que estivessem retinidos com Jos e fossem alimentados com as provises do Egito. Se voc estiver orando pelo alvio de algum sofrimento ou presso e DEUS no estiver agindo na velocidade que voc gostaria, saiba que Ele pode estar conduzindo voc a tesouros especiais.

43.9 -

Jud assumiu a responsabilidade pela segurana de Benjamim. Ele no imaginava o que esta atitude poderia implicar, mas estava determinado a cumprir sua tarefa. Ao final, foram as palavras humildes de Jud que emocionaram Jos, e fizeram com que este se revelasse aos irmos (44.18-34). Assumir responsabilidades difcil, mas desenvolve o carter e a confiana, adquiri o respeito das pessoas e motiva a completar o trabalho. Quando voc receber uma incumbncia, comprometa-se em realiz-la at o fim.

43.11 -

Estes presentes: blsamo, mel, especiarias, mirra, terebinto e amndoas eram itens especialmente valorizados e nada comuns no Egito. Em razo da fome na terra, eles haviam se tornado ainda mais raros.

43.12 - Os irmos de Jos chegaram do Egito apenas para descobrir nos sacos de trigo
o dinheiro que haviam utilizado para pagar o alimento (42.35). Alguns meses mais tarde, chegando o momento de voltar ao Egito para comprar mais alimento, Jac instruiu os filhos a levar dinheiro extra para pagar a compra anterior. Jac no tentou se esquivar. Ele era um homem de integridade que pagava pelo que comprava, se precisasse faz-lo ou no. Assim deveramos guardar a nossa integridade. Uma boa reputao vale muito mais do que o dinheiro que se pode ganhar ao compromete-la.

43.23 - Como o dinheiro havia chegado nos sacos de trigo? Ao que parece, Jos instruiu
o mordomo de sua casa a devolver o dinheiro. Note na resposta do mordomo que ele deu crdito a DEUS, e no a alguma deidade egpcia.

43.32 - Jos comeu sozinho porque seguia as leis do sistema de casta dos egpcios. Os
egpcios se consideravam inteligentes e sofisticados, e os pastores e nmades eram vistos como incultos e at repulsivos. Sendo hebreu, Jos no podia comer com os egpcios embora excedesse a todos em importncia. Seus irmos, sendo estrangeiros e pastores, eram de posio mais baixa que qualquer cidado egpcio, e por isso tambm tiveram de comer separadamente.

44.2 -

O copo de prata de Jos era um smbolo da sua autoridade. A ele atribuam-se poderes sobrenaturais, e roub-lo constitua um srio crime. Estes clices eram usados para predizer o futuro. Uma pessoa despejava gua no copo e interpretava os reflexos, as ondulaes e bolhas. Jos no precisaria do copo, uma vez que DEUS lhe dissera tudo o que precisava saber sobre o futuro.

44.13 - Rasgar as vestes era uma expresso de profunda tristeza, uma forma comum de
demonstrar pesar. Os irmos estavam atemorizados de que Benjamim pudesse ser molestado.

44.16-34 -

Quando Jud era mais jovem, no mostrou nenhuma considerao para com seu irmo Jos ou seu pai, Jac. Primeiro, ele convenceu os irmos a venderem Jos como escravo (37.27), e depois juntou-se aos irmos para mentir ao pai sobre o destino de Jos (37.32). Mas que mudana ocorreu em Jud! O homem que vendera o pequeno irmo favorito de seu pai como escravo agora oferecia-se, para ser escravo em lugar de outro pequeno irmo. Ele estava to preocupado com seu pai e com o irmo mais jovem que dispunha-se a morrer por eles. Quando voc perder as esperanas em voc mesmo ou em outros, lembre-se que DEUS pode realizar uma mudana completa mesmo na personalidade mais egosta.

44.18-34 - Jud finalmente no mais se conteve e tomou a iniciativa de pleitear o caso,


o que era arriscado pois Jos poderia mat-lo. Mas Jud valentemente defendeu a si mesmo e a seus irmos e pediu clemncia. Ele se ofereceu para ficar no lugar de Benjamim. H momentos em que precisamos estar calados, mas existem outros em que devemos falar, ainda que possa haver sries repercusses. Ao enfrentar uma situao que precise de uma voz forte e ao corajosa, lembre-se de Jud e fale mais alto.

44.32,33 -

Jud prometeu a Jac que garantiria a segurana do jovem Benjamim (43.9). Agora Jud tinha a chance de manter sua promessa. Tornar-se escravo era um destino terrvel, mas Jud estava determinado a manter sua palavra e mostrou grande coragem ao cumpri-la. Aceitar uma responsabilidade significa lev-la adiante com determinao e firmeza, a despeito do sacrifcio pessoal.

44.33 -

Jos queria ver se o corao dos seus irmos havia mudado, ento testou o modo como tratavam uns aos outros. Jud, aquele que dera continuidade ao plano para vender Jos (37.27), agora tomava o lugar de Benjamim para receber a punio, a fim de que Benjamim pudesse retornar a seu pai. Este ato corajoso convenceu Jos de que seus irmos haviam dramaticamente mudado para melhor.

45.4-8 -

DEUS usou at as ms aes dos irmos de Jos para cumprir seu plano definitivo. Ele enviou Jos adiante para preservar vidas, salvar o Egito e preparar o caminho para o incio da nao de Israel. DEUS soberano. Seus planos no so ditados por aes humanas. Quando outros intentarem mal contra voc, lembre-se que eles so apenas ferramentas de DEUS. Como disse Jos a seus irmos: Vs bem intentastes mal contra mim, porm DEUS o tornou em bem, para fazer como se v neste dia, para conservar em vida a um povo grande" (50.20).

45.17-20 -

Jos foi rejeitado, seqestrado, escravizado e aprisionado. Embora seus irmos tivessem sido infiis para com ele, Jos graciosamente os perdoou e compartilhou sua prosperidade. Esta uma demonstrao de como DEUS nos perdoa e nos cobre de bondade, ainda que tenhamos pecado contra Ele. Se lhe pedirmos, alcanaremos o mesmo perdo e as mesmas bnos.

45.26,27 - Jac precisava de alguma prova para acreditar na incrvel notcia de que Jos
estava vivo. Da mesma forma, Tom no acreditou que Jesus havia ressuscitado at que pde v-lo e toc-lo (Jo 20.25). difcil mudar o que acreditamos sem todos os fatos ou, algumas vezes, at mesmo com fatos. As noticias de DEUS podem ser difceis de acreditar. Nunca perca a esperana de que Ele possui um futuro maravilhosos guardado para a sua vida.

46.3,4 -

Os israelitas tornaram-se uma grande nao, e os descendentes de Jac finalmente retornaram a Cana. O livro de xodo conta a histria da escravido de Israel no Egito por 400 anos (cumprindo-se as palavras de DEUS para Abrao em 15.13-16), e o livro de Josu oferece um excitante relato da conquista da terra prometida pelos israelitas.

46.3,4 -

DEUS ordenou que Jac deixasse sua casa e viajasse para uma terra estranha e distante, mas o tranqilizou, garantindo que estaria com ele e o protegeria. Quando novas situaes ou ambientes assustarem voc, reconhea que o medo normal. No entanto, ser paralisado pelo medo uma indicao de que voc questiona a habilidade de DEUS para cuidar de voc.

46.4 -

Jac nunca retornou a Cana, mas DEUS prometeu que seus descendentes o fariam. Era promessa de DEUS para Jac que ele morreria no Egito com Jos ao seu lado e nunca mais sentiria a amargura de ser s.

JAC SE MUDA PARA O EGITO


Aps a feliz notcia de que Jos estava vivo, Jac fez os preparativos e mudou-se com a sua famlia para o Egito. Ao parar em Berseba, Jac ofereceu sacrifcios e recebeu do Senhor a certeza de que o Egito era o lugar para onde realmente deveria ir. Jac se estabeleceu com a famlia na regio de Gsen, na parte noroeste do Egito.

46.31-34 -

Jac mudou-se com toda a famlia para o Egito, mas eles quiseram viver separados dos egpcios. Para assegurar isto, Jos instruiu-os a deixar Fara saber que eles eram pastores. Embora Fara pudesse simpatizar com os pastores (pois descendia provavelmente da linhagem nmade dos hicsos), a cultura egpcia no os aceitaria entre eles. A estratgia funcionou e a famlia de Jac pde se beneficiar da generosidade de Fara, como tambm do preconceito dos egpcios.

47.1-6 - A fidelidade de Jos teve influncia sobre toda a sua famlia. Quando estava na
cova e na priso, Jos deve ter questionado a respeito do seu futuro. Entretanto, ao invs de desesperar-se, ele fielmente obedeceu a DEUS e fez o que era certo. Nestes versculos vemos um dos fascinantes resultados. Nem sempre podemos ver os efeitos de nossa f, mas podemos estar certos de que DEUS honrar a nossa fidelidade.

47.29-31 - Jac fez com que Jos prometesse enterr-lo em sua ptria. Poucas coisas eram
escritas nesta cultura, assim, a palavra da pessoa possua tanta fora quanto um contrato escrito nos dias de hoje. Atualmente, as pessoas parecem achar fcil dizer: "Eu no quis dizer isto". O povo de DEUS, no entanto, deve falar e viver a verdade. Que suas palavras sejam to confiveis quanto um contrato escrito.

48.8-20 -

Jac deu a Efraim a maior bno, ao invs de d-la a seu irmo mais velho, Manasss. Diante da objeo de Jos, Jac explicou que DEUS lhe havia dito que Efraim viria a ser o maior. DEUS freqentemente trabalha de forma inesperada. Quando escolhe pessoas para cumprir seus planos, Ele no v a aparncia, tradio ou posio, e s vezes nos surpreende escolhendo a pessoa menos bvia, segundo nossa viso humana. DEUS pode usar voc para executar os seus planos ainda que voc pense no possuir todas as qualificaes.

48.11 -

Quando Jos se tornou escravo, Jac pensou que seu filho estivesse morto e lamentou em desespero (37.34). Mas o plano de DEUS por fim permitiu que Jac recuperasse no apenas seu filho como tambm seus netos. As circunstncias nunca so to ruins do que so sem a ajuda de DEUS. Jac recuperou seu filho: J ganhou uma nova famlia (J 42.10-17): Maria recuperou seu irmo, Lzaro (Jo 11.144). Nunca podemos nos desesperar porque pertencemos a um DEUS amoroso, e no sabemos o bem que Ele nos proporcionar atravs de uma situao aparentemente desesperadora.

48.15 -

Jac referiu-se a DEUS como pastor de toda a sua vida. Em sua velhice, ele claramente podia ver sua dependncia de DEUS. Isto marca uma mudana total de atitude, bem diferente daquela em seu tempo de mocidade intrigante e desonesta. Para desenvolver uma atitude como a de Jac, deixe DEUS ser o seu pastor e confie em sua proviso e cuidado. Quando voc perceber que todas as boas coisas vm de DEUS, poder ento deixar de tentar agarr-las por si prprio.

48.20-22 -

Jac estava dando a estes jovens a terra ocupada pelos filisteus e cananeus. Esta bno se realizou quando as tribos de Efraim e Manasss ocuparam o leste e oeste do rio Jordo (Js 16).

SEMELHANAS ENTRE JOS E JESUS GNESIS 37 50

Jos
37.3 37.2 37.13,14 37.4 37.20 39.7 37.25 37.23 37.28 39.20 39.16-18 40.2,3 41.46 41.41 45.1-15 45.7 50.20 49.3-28 -

Semelhana
Seus pais os amavam profundamente. Pastores das ovelhas de seus pais. Enviados pelo pai para os irmos. Odiados pelos irmos. Outros conspiraram para prejudic-los. Tentados. Levados ao Egito. Suas capas foram tiradas. Vendidos pelo preo de escravos. Presos em cadeias. Falsamente acusados.

JESUS
Mateus 3.17 Joo 10.11,27 Hebreus 2.11 Joo 7.5 Joo 11.53 Mateus 4.1 Mateus 2.14.15 Joo 19.23 Mateus 26.15 Mateus 27.2 Mateus 26.59,60

Colocados com dois outros prisioneiros, um Lucas 23.32 foi salvo e o outro perdido. Ambos tinham 30 anos de idade no inicio do Lucas 3.23 reconhecimento pblico. Filipenses 2.9-11 Exaltados aps o sofrimento. Perdoaram os seus ofensores. Salvaram sua nao. Lucas 23.34 Mateus 1.21

DEUS reverteu em bem o que fizeram para 1 Corntios 2.7,8 feri-los.

Jac abenoou cada um de seus filhos e depois fez uma predio do futuro de todos eles. O modo como os homens viviam teve um importante papel na bno e profecia de Jac. O passado afeta o nosso presente e futuro. Nossas aes de hoje,

amanh, ao amanhecer, tero se tornado parte do passado, e contudo j tero comeado a modelar o nosso futuro. Que aes voc pode escolher ou evitar a fim de que o seu futuro seja positivamente modelado?

49.4 -

O filho mais velho deveria receber uma herana dupla, mas Rben perdeu esta honra especial. Instvel e indigno de confiana, especialmente em seus dias de juventude, ele foi longe demais a ponto de coabitar com uma das concubinas de seu pai. Jac no podia dar a bno da primogenitura a um filho to desonroso.

49.8-12 -

Por que Jud que vendeu Jos como escravo e tentou defraudar sua nora foi to abenoado? DEUS havia escolhido Jud para ser o antepassado da linhagem dos reis de Israel (este o significado de "o cetro no se arredar de Jud Gn 49.10), e tambm isto pode ter acontecido devido dramtica mudana no carter de Jud (44.33,34). A linhagem de Jud geraria o Messias prometido, Jesus Cristo.

49.10 -

A expresso "... at que venha Sil" pode ser entendida como "at a vinda daquEle a quem o cetro pertence". O que significa Sil? Esta uma passagem difcil e muito discutida. Sil pode ser outro nome para o Messias, porque o seu significado literal "enviado", e pode se referir tambm ao Tabernculo instalado na cidade de Sil (Js 18.1).

49.18 -

No meio de sua profecia para D, Jac exclamou: "A tua salvao espero, SENHOR!" Ele enfatizava que D seria um lder forte somente se a sua confiana estivesse em DEUS, no em sua fora ou em sua habilidade natural. As pessoas fortes ou talentosas freqentemente acham mais fcil confiar em si mesmas do que em DEUS, que lhes deu os talentos. Lembre-se de agradecer a DEUS pelo que voc e o que voc tem, para no depositar sua confiana na pessoa errada.

49.22 -

Jos foi realmente frutfero e teve alguns descendentes hericos, como Josu, que faria os israelitas entrar na terra prometida (Js 1.10,11), e os juzes Dbora, Gideo e Jeft (Jz 4.4; 6.11,12; 11.11).

49.23,24 -

Estes versculos celebram as ocasies em que DEUS salvou a Jos quando seus inimigos o atacaram. Com muita freqncia lutamos sozinhos, esquecendo-nos de que DEUS pode nos ajudar em nossas batalhas, sejam estas contra homens armados ou foras espirituais. Jos foi capaz de aproximar-se de DEUS quando as adversidades surgiram. Confiar em DEUS para obter livramento demonstrao de uma grande f. Voc capaz de confiar nEle quando sobrevierem a injria ou a perseguio? Tais batalhas espirituais exigem um trabalho de equipe entre pessoas corajosas, fiis, e um DEUS poderoso.

OS FILHOS DE JAC E SEUS NOTVEIS DESCENDENTES


Os doze filhos de Jac foram os ancestrais das doze tribos de Israel. Toda a nao de Israel veio destes homens.

Rben .............................................. ........... nenhum Simeo..........................................................................nenhum Levi................................................................................Aro, Moiss, Eli, Joo Batista Jud .......................................... ...... .......... ..Davi, Jesus D...................................................................................................Sanso Naftali ........................................................ ....Baraque, Elias (?) Gade............................................................................Jeft (?) Aser........................................................................nenhum Issacar.................................................................nenhum Zebulom .......................................................... nenhum Jos .........................................................Josu, Gideo, Samuel Benjamin..................................................................Saul, Ester, Paulo

50.1-11 -

Quando Jac morreu, aos 147 anos, Jos chorou e lamentou por meses. Da mesma forma, quando morre algum prximo de ns, precisamos de um longo tempo para lidar com o nosso pesar. Chorar e compartilhar nossos sentimentos ajuda-nos em nossa recuperao. Permita a si mesmo e aos outros a liberdade de lamentar a perda de um ente querido, e d a si mesmo tempo suficiente para completar este processo de aflio.

50.2,3 -

O embalsamamento era uma prtica tpica dos egpcios, porm incomum para os pastores nmades. Crendo que o morto seguia para o outro mundo em seu corpo fsico, os egpcios embalsamavam os corpos para preserv-los, a fim de poderem habitar no mundo vindouro. A famlia de Jac permitiu que ele fosse embalsamado como um sinal de cortesia e respeito para com os egpcios.

50.5 -

Jos tinha provado ser um conselheiro confivel de Fara. Por sua boa reputao, Fara praticamente no teve dvida de que ele retornaria ao Egito aps enterrar seu pai em Cana. Privilgios e liberdade freqentemente so resultados de quanto demonstramos ser confiveis. Uma vez que a confiana se adquire gradualmente: aproveite cada oportunidade para provar que confivel, at nos pequenos detalhes.

50.12,13 -

Abrao comprara a caverna no campo de Macpela para enterrar sua esposa Sara (23.1-9). Era para ser um lugar onde sua famlia inteira pudesse ser enterrada. Jac era neto de Abrao, e seus filhos retornaram a Cana para enterr-lo nesta caverna, junto de Abrao e Isaque. O desejo de Jac de ser enterrado neste lugar expressava a f na promessa de DEUS de que Ele daria aos seus descendentes a terra de Cana.

50.15-21 - Agora que Jac (ou Israel) estava morto, os irmos temiam a vingana de
Jos. Poderia Jos realmente t-los perdoado por ter sido vendido por eles como escravo? Jos no somente os perdoara, mas tambm lhes assegurou que cuidaria deles e de suas famlias. O perdo de Jos foi completo. Ele demonstrou como DEUS graciosamente nos aceita, embora no mereamos. Porque DEUS nos perdoa at quando ns o ignoramos ou rejeitamos, deveramos graciosamente perdoar os outros.

50.20 -

DEUS tornou em bem a m atitude dos irmos de Jos, a falsa acusao da esposa de Potifar, a negligncia do capito da guarda e os sete anos de escassez. As experincias da vida de Jos ensinaram-lhe que DEUS pode transformar o mal em bem para aqueles que nEle confiam. Voc confia em DEUS o suficiente para esperar com pacincia que Ele transforme em bem as situaes ruins? Voc pode confiar nEle porque, como Jos aprendeu, DEUS prevalece sobre as ms intenes das pessoas para realizar os seus propsitos.

50.24 - Jos estava pronto para morrer. Ele no tinha dvidas de

que DEUS manteria sua promessa e um dia conduziria os israelitas de volta para sua ptria. Que grande exemplo! O segredo deste tipo de f uma vida inteira de confiana em DEUS. Sua f como um msculo desenvolve-se com exerccio, ganha fora com o tempo. Aps toda uma vida exercitando a confiana, sua f poder ser to forte quanto a de Jos. Da, em sua morte, voc poder confiar que DEUS cumprir todas as promessas para voc e para aqueles que viverem depois de voc e forem fiis a Ele.

50.24 -

Este verso estabelece o cenrio para o que comearia em xodo e viria a se completar em Josu. DEUS iria fazer da famlia de Jac uma grande nao, tirando-os do Egito e levando-os para a terra que lhes havia prometido. A nao confiaria fielmente nesta promessa, e Jos enfatizou sua convico de que DEUS a cumpriria.

50.26 -

O livro de Gnesis nos oferece ricas descries da vida de grandes homens e mulheres que caminharam com DEUS. Algumas vezes eles foram bemsucedidos e constantemente falharam. Ainda assim aprendemos muito lendo a biografia destas pessoas. Onde eles conseguiram motivao e coragem? Eles perceberam que DEUS era com eles apesar de suas imperfeies. Tomar conhecimento disto deveria nos encorajar a ser fiis a DEUS, confiar em sua direo e utilizar o potencial que Ele nos tem dado.

HISTRICO DOS PERSONAGENS DE GNESIS

ADO
Mal podemos imaginar qual deve ter sido a sensao de ser a primeira e nica pessoa no mundo. Uma coisa para ns ser solitrio; outra foi para Ado, que nunca havia conhecido outro ser humano. Ele no teve muito do que nos faz ser quem somos: infncia, pais, famlia ou amigos. Foi preciso aprender quem era por si s. Felizmente, DEUS no o deixou lutando sozinho por muito tempo at presente-lo com uma companheira ideal, Eva. Ambos formavam uma unidade; eram completos e inocentes, sem qualquer sinal de vergonha. Uma das primeiras conversas de Ado com sua maravilhosa companheira deve ter sido a respeito das regras do jardim. Antes que DEUS fizesse Eva, j havia concedido a Ado completa liberdade no jardim, junto com a responsabilidade de zelar por este. Mas uma rvore lhe era proibida a rvore do conhecimento do bem e do mal. Ado teria dito a Eva todas estas coisas. Ela sabia, quando Satans aproximou-se, que aquele fruto no deveria ser provado, mas decidiu com-lo e ento ofereceu-o a Ado. Nesse instante, o destino da criao estava traado. Lamentavelmente, Ado no parou para considerar as conseqncias: ele foi em frente e comeu o fruto. Naquele momento de pequena rebelio, algo grande, belo e livre foi despedaado... a criao perfeita de DEUS. Ado foi separado de DEUS pelo desejo de agir por si prprio. O efeito em uma janela de vidro o mesmo se quebrada por um pequeno ou um grande seixo os muitos fragmentos jamais podem ser colados novamente. DEUS, entretanto, tinha um plano para vencer os efeitos da rebelio. A Bblia inteira mostra como este plano se desenvolveu, culminando com a vinda do prprio DEUS terra, por meio de seu Filho Jesus. Sua vida sem pecado e sua morte possibilitaram o perdo de DEUS a todos quantos o desejassem. Nossos pequenos e grandes atos de rebelio provam que somos descendentes de Ado. E somente pedindo perdo a Jesus Cristo podemos nos tornar filhos de DEUS. Pontos fortes e xitos: Primeiro arquiteto de paisagens, designado para cuidar do jardim. Pai da raa humana. Primeira pessoa feita imagem de DEUS, e o primeiro homem a partilhar um relacionamento ntimo e pessoal com DEUS.

Fraquezas e erros: Fugiu responsabilidade e culpou a outros; preferiu esconder-se a confrontar; inventou desculpas ao invs de admitir a verdade. Maior falta: juntamente com Eva trouxe pecado ao mundo.

Lies de vida: Como descendentes de Ado, todos refletimos em algum grau a imagem de DEUS. DEUS est procura de pessoas que, embora sejam livres para fazer o mal, escolham am-lo. No devemos culpar outros por nossas falhas. No podemos nos esconder de DEUS.

Informaes essenciais: Local: Jardim do den. Ocupaes: Zelador, jardineiro e fazendeiro. Familiares: Esposa - Eva; filhos - Caim, Abel, Sete e inmeros outros. nico homem que nunca teve pai ou me terrenos.

Versculo-chave: "Ento, disse Ado: A mulher que me deste por companheira, ela me deu da rvore, e comi" (Gn 3.12). "Porque, assim como todos morrem em Ado, assim tambm todos sero vivificados em Cristo" (1 Co 15.22).

A histria de Ado pode ser encontrada em Gnesis 1.26-5.5. Ele tambm mencionado em 1 Crnicas 1.1; Lucas 3.38; Romanos 5.14; 1 Corntios 15.22,45; 1 Timteo 2.13,14.

EVA
Pouco sabemos a respeito de Eva, a primeira mulher do mundo e, portanto, a me de todos ns. Eva foi a pea final no maravilhoso e complexo quebra-cabea da criao de DEUS. Agora, Ado tinha outro ser humano com quem podia conviver algum que tambm fora feito imagem de DEUS. Ali estava algum suficientemente parecido para fazer-lhe companhia e diferente o bastante para um relacionamento. Juntos eram mais excelentes do que cada um poderia ter sido sozinho. Satans aproximou-se de Eva no jardim do den, onde ela e Ado viviam. Ele questionou a sua satisfao. Como poderia ela ser feliz se no lhe era permitido comer o fruto de uma das rvores? Satans ajudou Eva a desviar seu foco de tudo aquilo que DEUS fizera e lhe tinha dado para a nica coisa que Ele a tinha proibido fazer. E Eva estava disposta a aceitar o ponto de vista de Satans sem consultar a DEUS. No lhe parece familiar? Quantas vezes nossa ateno desviada do muito que temos para o pouco que no temos? Aparece aquele sentimento "eu tenho que ter isso". Eva representa todos ns, e sem dvida mostramos que somos seus descendentes quando repetimos os seus erros. Nossos desejos, assim como os de Eva, podem ser facilmente manipulados. Eles no so a melhor base para as aes. Precisamos manter DEUS presente em nosso processo de deciso

constantemente. Sua Palavra, a Bblia, o nosso guia quando se trata de decises.

Pontos fortes e xitos: Primeira mulher e me. Primeira fmea. Ao compartilhar um relacionamento especial com DEUS, foi coresponsvel com Ado pela criao, e demonstrou certas caractersticas de DEUS.

Fraquezas e erros: Permitiu que sua satisfao fosse minada por Satans. Agiu impulsivamente, sem consultar a DEUS ou a seu marido. No apenas pecou, mas tambm partilhou seu pecado com Ado. Quando confrontada, culpou a outros.

Lies de vida: A mulher tambm foi feita imagem de DEUS. Os ingredientes necessrios para um casamento slido so o compromisso mtuo, o companheirismo, a unidade e a pureza (2.24,25). A tendncia humana bsica para o pecado remonta ao incio da raa humana.

Informaes essenciais: Local: Jardim do den. Ocupaes: Esposa, ajudadora, companheira e co-gerenciadora do den. Familiares: Marido - Ado; filhos - Caim, Abel, Sete e inmeros outros filhos.

Versculo-chave: "E disse o Senhor DEUS: No bom que o homem esteja s; far-lhe-ei uma adjutora que esteja como diante dele" (Gn 2.18).

A histria de Eva pode ser encontrada em Gnesis 2.18-4.26. Sua morte no mencionada nas Escrituras.

ABEL
Abel foi a segunda criana trazida ao mundo, mas a primeira a obedecer a DEUS. Tudo o que sabemos a respeito deste homem que era filho de Ado e Eva, pastor de ovelhas, apresentou sacrifcios agradveis a DEUS e teve sua breve vida interrompida pelas mos do irmo mais velho enciumado, Caim. A Bblia no menciona por que DEUS gostava dos sacrifcios de Abel e no aceitava os de Caim. Mas tanto Caim quanto Abel sabiam a vontade de DEUS. Apenas Abel obedeceu. Por toda a histria, Abel lembrado por sua obedincia e f (Hb 11.4), e chamado "justo" (Mt 23.35). A Bblia est repleta de orientaes gerais e expectativas de DEUS quanto a nossa vida. Ela tambm cheia de orientaes mais especficas. A exemplo de Abel, devemos obedecer a todo custo e confiar em DEUS para fazer as coisas certas.

Pontos fortes e xitos: Primeiro membro da Galeria da F em Hebreus 11. Primeiro pastor. Primeiro mrtir pela verdade (Mt 23.35).

Lies de vida: DEUS ouve os que se achegam a Ele. DEUS reconhece a pessoa inocente e, cedo ou tarde, Ele pune o culpado.

Informaes essenciais: Local: Fora do den. Ocupao: Pastor de ovelhas. Familiares: Pais - Ado e Eva; irmo - Caim.

Versculo-chave : "Pela f, Abel ofereceu a DEUS maior sacrifcio do que Caim, pelo qual alcanou testemunho de que era justo, dando DEUS testemunho dos seus dons, e, por ela, depois de morto, ainda fala" (Hb 11.4).

A histria de Abel pode ser encontrada em Gnesis 4.1-8. Ele tambm mencionado em Mateus 23.35; Lucas 11.51; Hebreus 11.4 e 12.24.

CAIM
A despeito dos esforos e preocupaes dos pais, os conflitos entre filhos numa famlia parecem inevitveis. O relacionamento entre irmos proporciona tanto competio como cooperao. Na maioria dos casos, a mistura de amor e brigas cria, por fim, um forte lao entre irmos e irms. No entanto, no raro ouvir alguns pais dizerem: "Eles brigam tanto; espero que no se matem quando crescerem". No caso de Caim, o problema em potencial tornou-se uma realidade. E embora no saibamos muitos detalhes sobre a vida desta primeira criana, podemos aprender atravs de sua histria. Caim ficou furioso. Tanto ele quanto seu irmo, Abel, haviam oferecido sacrifcios a DEUS, mas os seus foram rejeitados. A reao de Caim nos d uma pista de que sua atitude estava provavelmente errada desde o incio. Caim tinha uma escolha a fazer. Ele poderia corrigir sua atitude quanto oferta oferecida a DEUS ou descontar a raiva em seu irmo. Sua deciso um claro lembrete de como estamos cientes das escolhas opostas, e mesmo assim optamos por fazer a que errada, exatamente como procedeu Caim. Podemos no escolher o assassinato, mas ainda estamos intencionalmente escolhendo o que no deveramos. Os sentimentos motivadores do nosso comportamento no podem ser mudados por uma simples reflexo poderosa. Mas aqui podemos experimentar a disposio de DEUS em ajudar. Pedir a sua ajuda para escolher o que certo pode nos impedir de desenvolver atitudes das quais nos arrependeremos. Pontos fortes e xitos: Primeira criana humana. Primeiro a seguir a profisso do pai, fazendeiro.

Fraquezas e erros: Quando contrariado, reagia com fria. Assumiu uma posio negativa mesmo quando uma possibilidade positiva lhe foi oferecida. Foi o primeiro assassino.

Lies de vida: A raiva no necessariamente um pecado, mas as atitudes motivadas por elas podem ser pecaminosas. A raiva deveria ser a energia por trs de uma boa ao, no uma ao maligna. O que oferecemos a DEUS precisa ser de corao o melhor do que somos e possumos. As conseqncias do pecado podem durar toda a vida.

Informaes essenciais: Local: Prximo ao den, provavelmente onde se encontram hoje o Iraque ou Ir.

Ocupao: Agricultor, depois peregrino. Familiares: Pais - Ado e Eva; irmos - Abel, Sete e outros no mencionados.

Versculo-chave: "Se bem fizeres, no haver aceitao para ti? E, se no fizeres bem, o pecado jaz porta, e para ti ser o seu desejo, e sobre ele dominars" (Gn 4.7).

A histria de Caim encontra-se em Gnesis 4.1-17. Ele tambm mencionado em Hebreus 11.4; 1 Joo 3.12 e Judas 1.11.

NO
A histria da vida de No envolve no uma, mas duas trgicas inundaes. O mundo, nos dias de No, estava inundado pelo mal. O nmero dos que se lembravam do DEUS da criao, perfeio e amor estava reduzido a um. No era o nico que restara dentre o povo de DEUS. A resposta de DEUS a esta situao crtica foram 120 longos anos de ltima chance, durante os quais No construiu um enorme barco em terra seca para estabelecer um tempo. Para No, a obedincia significava um compromisso com um projeto em longo prazo. Muitos de ns enfrentamos problemas ao realizar projetos, sejam estes dirigidos ou no por DEUS. interessante que a durao da obedincia de No neste projeto tenha sido maior que o perodo de vida das pessoas hoje. O nico projeto em longo prazo comparvel a este a nossa prpria vida. Aqui talvez esteja o grande desafio que a vida de No nos oferece viver, na aceitao da graa de DEUS, uma vida inteira de obedincia e gratido.

Pontos fortes e xitos: nico seguidor de DEUS que restou de sua gerao. Segundo pai da raa humana. Homem de pacincia, consistncia e obedincia. Primeiro e mais importante construtor de barcos.

Fraquezas e erros: Ficou bbado e desconcertado diante dos filhos.

Lies de vida: DEUS fiel para com os que lhe obedecem. DEUS no nos protege sempre do problema, mas cuida de ns a despeito do problema. A obedincia um compromisso em longo prazo. O homem pode ser fiel, mas sua natureza pecaminosa sempre o acompanha.

Informaes essenciais: Local: No sabemos a que distncia do jardim do den as pessoas se estabeleceram. Ocupaes: Fazendeiro, construtor de barcos, pregador. Familiares: Av - Metusalm; pai - Lameque; filhos - Sem, Cam e Jaf.

Versculo-chave:

"Assim fez No; conforme tudo o que DEUS lhe mandou, assim o fez" (Gn 6.22).

A histria de No pode ser encontrada em Gnesis 5.28-10.32. Ele tambm mencionado em 1 Crnicas 1.3,4; Isaias 54.9; Ezequiel 14.14,20; Mateus 24.37,38; Lucas 3.36; 17.26,27; Hebreus 11.7; 1 Pedro 3.20; 2 Pedro 2.5.

L
Algumas pessoas simplesmente deixam-se levar pela vida. Quando se vem com a chance de optar, suas escolhas tendem a seguir o curso da menor resistncia. L, sobrinho de Abrao, era uma pessoa assim. L perdeu seu pai quando ainda era jovem. Embora tivesse sido difcil para ele, no lhe faltaram exemplos de padres de comportamento seu av, Tera, e seu tio, Abrao, o educaram. Ainda assim, L no desenvolveu seu senso de propsito. Durante toda a vida ele foi to apegado ao presente que parecia incapaz de ver as conseqncias de seus atos. E difcil imaginar como teria sido sua vida sem a ateno cuidadosa de Abrao e a interveno de DEUS. Quando L desviou-se da direo, sua vida deu uma volta terrvel. Ele estava to apegado cultura pecaminosa de seus dias que no queria abandon-la, e isto terminou levando-o a uma direo especfica: a destruio. Ento suas filhas cometeram incesto com ele. No entanto, L chamado de "justo" no Novo Testamento (2 Pe 2.7,8). Rute, que descendeu de Moabe, foi ascendente de Jesus, embora o nascimento de Moabe tenha sido resultado do incesto cometido entre L e uma de suas filhas. A histria de L nos proporciona esperana de que DEUS perdoa e faz surgir circunstncias positivas apesar do pecado. Em que direo est a sua vida? Voc est se aproximando de DEUS ou afastando-se dEle? Caso esteja afastado, a escolha em direo a DEUS pode parecer difcil, mas a nica que ofusca todas as demais escolhas.

Pontos fortes e xitos: Foi um homem de negcios bem-sucedido. Pedro o chama de "justo" (2 Pe 2.7,8).

Fraquezas e erros: Costumava fugir s decises, e depois escolhia a sada mais fcil. Ao receber opo de escolha, sua primeira reao era pensar em si mesmo.

Lies de vida: DEUS requer de ns mais do que simplesmente seguir a vida; Ele deseja que sejamos uma influncia para Ele.

Informaes essenciais: Locais: A princpio morou em Ur dos Caldeus e depois mudou-se para Cana com Abrao. Por fim, mudou-se para a perversa cidade de Sodoma. Ocupaes: Rico fazendeiro de ovelhas e gado: uma autoridade na cidade. Familiares: Pai - Har. Adotado por Abrao quando seu pai morreu. O nome de sua esposa, que foi transformada em esttua de sal, no mencionado.

Versculo-chave: "Ele, porm, demorava-se, e aqueles vares lhe pegavam pela mo, e pela mo de sua mulher, e pela mo de suas duas filhas, sendo-lhe o Senhor misericordioso, e tiraram-no, e puseram-no fora da cidade" (Gn 19.16).

A histria de L encontra-se em Gnesis 11-14; 19. Ele tambm mencionado em Deuteronmio 2.9; Lucas 17.28-32; 2 Pedro 2.7,8.

MELQUISEDEQUE
Voc gosta de um bom mistrio? A histria est cheia de mistrios! Eles costumam envolver as pessoas. Uma das pessoas mais misteriosas na Bblia o rei da paz, Melquisedeque. Certo dia ele apareceu na vida de Abro e depois nunca mais se ouviu falar dele. Entretanto, o que ocorreu naquele dia seria lembrado por toda a histria e viria a tornar-se um assunto de uma das cartas do Novo Testamento (Hebreus). Este encontro entre Abro e Melquisedeque foi muito incomum. Embora os dois homens no se conhecessem e fossem estranhos um ao outro, ambos partilhavam uma caracterstica essencial: adoravam e serviam ao DEUS que fez os cus e a terra. Este foi um grande momento de triunfo para Abro. Ele acabara de derrotar um exrcito e recobrar a liberdade de um grande nmero de cativos. Se houve em sua mente qualquer dvida sobre o responsvel pela vitria, Melquisedeque fez claro: "... bendito seja o DEUS Altssimo, que entregou os teus inimigos nas tuas mos" (Gn 14.20). Abro reconheceu que ele e Melquisedeque adoravam ao mesmo DEUS. Melquisedeque fazia parte de um pequeno grupo de pessoas no Antigo Testamento que adoravam a DEUS, tinham contato com os judeus (israelitas), porm no eram judias. Isto mostra que o requisito para seguir a DEUS no gentico, mas est baseado na obedincia fiel aos seus ensinamentos e no reconhecimento da sua grandeza. Voc permite que DEUS fale a sua vida atravs de outras pessoas? Ao avaliar os outros, voc considera a influncia de DEUS em suas vidas? Est atento s semelhanas entre voc e as outras pessoas que adoram a DEUS, mesmo que esta forma de adorao seja diferente da sua? Voc conhece o DEUS da Bblia o suficiente para saber se o est adorando em verdade? Permita que Melquisedeque, Abrao, Davi e Jesus, juntamente com outros homens e mulheres da Bblia lhe mostrem este grande DEUS, Criador dos cus e da terra. Ele quer que voc saiba o amor infinito que tem por voc; Ele deseja que voc o conhea pessoalmente. Pontos fortes e xitos: O Primeiro sacerdote/rei das Escrituras um lder com o corao voltado para DEUS. Hbil para encorajar as pessoas a servir a DEUS de todo o corao. Um homem cujo carter refletia seu amor por DEUS. Uma pessoa no Antigo Testamento que nos lembra Jesus, e a qual alguns realmente acreditam que era Jesus.

Lies de vida: Viva para DEUS e voc provavelmente estar no lugar certo e no momento certo. Examine seu corao: Para quem ou para que a sua maior fidelidade? Caso sua reposta honesta seja DEUS, voc est vivendo para Ele.

Informaes essenciais: Local: Reinou em Salem, local da futura Jerusalm. Ocupaes: Rei de Salem e sacerdote do DEUS Altssimo.

Versculo-chave: "Porque este Melquisedeque, que era rei de Salm e sacerdote do DEUS Altssimo, e que saiu ao encontro de Abrao quando ele regressava da matana dos reis; e o abenoou [...] Considerai, pois, quo grande era este, a quem at o patriarca Abrao deu o dzimo dos despojos" (Hb 7.1,4).

A histria de Melquisedeque pode ser encontrada em Gnesis 14.17-20. Ele tambm mencionado em Salmos 110.4 e Hebreus 5-7.

ISMAEL
Voc j imaginou como seria sua vida caso tivesse nascido na famlia errada? No sabemos muito sobre a viso que Ismael tinha da vida, mas esta pergunta deve t-lo perseguido algumas vezes. Sua vida, nome e posio estavam estritamente ligados a um conflito entre duas mulheres ciumentas. Sara (Sarai), impaciente com o tempo de DEUS, tomou a frente da situao e decidiu ter um filho atravs de outra mulher. Agar, como serva que era, submeteu-se a ser usada desta forma, mas sua gravidez gerou sentimentos de superioridade para com Sara. E Ismael nasceu em meio a este tenso ambiente. Por treze anos Abrao pensou que a promessa de DEUS havia sido cumprida em Ismael. Ele ficou surpreso ao ouvir que a criana prometida nasceria de Sara. A partir de ento, a gravidez de Sara e o nascimento de Isaque devem ter causado um impacto devastador em Ismael. Ele fora tratado como filho e herdeiro, mas esta chegada de ltima hora tornou seu futuro incerto. Durante a celebrao do desmame de lsaque, Sara surpreendeu Ismael zombando de seu meio-irmo. Como resultado, Agar e Ismael foram permanentemente expulsos da famlia de Abrao. Muito do que aconteceu na vida de Ismael no pode ser atribudo a ele. Ismael viu-se em um processo muito maior do que ele mesmo. No entanto, suas atitudes demonstraram que ele escolheu tornar-se parte do problema, e no da soluo. Ele escolheu viver sob as circunstncias ao invs de acima delas. A escolha de Ismael provavelmente a que todos ns fazemos. H circunstncias sobre as quais no temos controle (hereditariedade, por exemplo), mas h outras que podemos controlar (as decises que fazemos). O essencial da questo a natureza orientada pelo pecado que todos ns herdamos. Ela pode ser parcialmente controlada, porm no vencida, atravs de esforos humanos. No contexto da histria, a vida de Ismael representa a confuso que fazemos quando no tentamos mudar as coisas que poderamos ter mudado. O DEUS da Bblia tem oferecido a soluo. Sua resposta no uma vida

controlada, mas transformada. Para que ocorra uma transformao de vida, preciso voltar-se para DEUS, confiar que Ele perdoa os nossos pecados do passado e mudar nossa atitude para com Ele e as outras pessoas. Pontos fortes e xitos: Um dos primeiros a experimentar o sinal fsico do pacto de DEUS, a circunciso. Conhecido por sua habilidade como arqueiro e caador. Pai de 12 filhos que se tornaram lideres de tribos guerreiras.

Fraquezas e erros: No reconheceu o lugar de seu meio-irmo Isaque, e zombou dele.

Lies de vida: Os planos de DEUS incorporam os erros das pessoas.

Informaes essenciais: Locais: Cana e Egito. Ocupaes: Caador, arqueiro e guerreiro. Familiares: Pais - Agar e Abrao; meio-irmo - lsaque.

Versculo-chave: "E ouviu DEUS a voz do menino, e bradou o Anjo de DEUS a Agar desde os cus e disse-lhe: Que tens, Agar? No temas, porque DEUS ouviu a voz do rapaz desde o lugar onde est. Ergue-te, levanta o moo e pega-lhe pela mo, porque eu dele farei uma grande nao" (Gn 21.17,18).

A histria de Ismael pode ser encontrada em Gnesis 16-17; 21.8-20; 25.12-18; 28.8,9; 36.1-3. Ele tambm mencionado em 1 Crnicas 1.28-31; Romanos 9.7-9; Glatas 4.21-31.

ABRAO
Todos sabemos que existem conseqncias para as aes que praticamos. O que fazemos pode desencadear uma srie de acontecimentos que talvez perdurem at muito tempo aps a nossa morte. Infelizmente, quando tomamos uma deciso, a maioria de ns pensa somente nas conseqncias imediatas. Este engano cometido com freqncia pelo fato de termos um perodo de vida relativamente curto. Abrao teve uma escolha a fazer. Sua deciso consistia em partir com a famlia e os pertences para terras desconhecidas ou permanecer exatamente onde estava. Ele precisava decidir entre a segurana do que possua e a incerteza de viajar sob a direo de DEUS. Tudo com que ele contava para prosseguir era a promessa de que DEUS iria gui-lo e abeno-lo. Abrao dificilmente poderia imaginar quanto o futuro dependia de sua deciso, mas sua obedincia afetou a histria do mundo inteiro. A resoluo firme de obedecer e seguir a DEUS resultou no desenvolvimento da nao que seria usada por DEUS ao visitar Ele prprio a terra. Quando Jesus Cristo veio ao mundo, a promessa de DEUS foi cumprida; atravs de Abrao, o mundo inteiro foi abenoado. Voc provavelmente no sabe os efeitos em longo prazo da maioria das decises que faz. Mas, o fato de que haver conseqncias no futuro no deveria faz-lo pensar com cuidado e buscar a direo de DEUS nas escolhas de hoje?

Pontos fortes e xitos: Sua f agradou a DEUS. Tornou-se o fundador da nao judaica. Foi respeitado pelos outros e corajoso ao defender a famlia a qualquer preo. Foi um pai cuidadoso no apenas para a sua famlia, mas praticou a hospitalidade para com outras pessoas. Foi um fazendeiro bem-sucedido. Tinha o costume de evitar conflitos, mas, quando estes eram inevitveis, permitia que seu oponente estabelecesse as regras para a disputa.

Fraquezas e erros: Quando sob presso, ele distorcia a verdade.

Lies de vida: DEUS requer dependncia, confiana e f nEle, no f em nossa habilidade de agrad-lo. Desde o princpio, o plano de DEUS tem sido permitir que todas as pessoas o conheam.

Informaes essenciais: Locais: Nascido em Ur dos Caldeus, passou a maior parte da vida na terra de

Cana. Ocupao: Rico e bem-sucedido criador de gado. Familiares: Irmos - Naor e Har; pai - Tera; esposa - Sara; sobrinho - L; filhos - Ismael e Isaque. Contemporneos: Abimeleque e Melquisedeque.

Versculo-chave: "E creu ele no SENHOR, e foi-lhe imputado isto por justia" (Gn 15.6).

A histria de Abrao pode ser encontrada em Gnesis 11-25. Ele tambm mencionado em xodo 2.24; Mateus 1.1; Lucas 3.34; Atos 7.2-8; Romanos 4; Glatas 3; Hebreus 2,6,7,11.

SARA
Provavelmente no h nada mais difcil do que esperar, quer seja algo bom, ruim ou desconhecido. Um meio comum que utilizamos para lidar com a longa espera (ou mesmo uma pequena espera) querer ajudar DEUS a colocar seu plano em ao. Sara fez isto. Ela estava muito idosa para esperar gerar um filho, e ento imaginou que DEUS deveria ter algo mais em mente. Do ponto de vista limitado de Sara, isto seria possvel apenas se ela desse um filho a Abrao atravs de outra mulher - uma prtica comum naqueles dias. O plano parecia inofensivo. Abrao se deitaria com a serva de Sara e ela daria luz um beb. Sara tomaria a criana como sua. O plano funcionou perfeitamente, a princpio. Mas, ao lermos os acontecimentos que se seguiram, ficamos perplexos em ver quanto Sara deve ter se arrependido do dia em que decidiu dar um empurrozinho no plano de DEUS. Outra forma de lidarmos com a longa espera gradualmente chegarmos concluso de que estamos esperando por algo que nunca ir acontecer. Sara esperou 90 anos por um beb! Quando DEUS lhe disse que finalmente ela teria um filho, Sara riu, no tanto por falta de f na promessa de DEUS, mas por duvidar sobre o que Ele poderia fazer atravs dela. Quando confrontada a respeito de sua risada, ela mentiu da mesma forma que vira o marido fazer de vez em quando. Provavelmente ela no queria que seus verdadeiros sentimentos fossem conhecidos. Que partes da sua vida parecem estar pendentes hoje? Voc compreende que isto pode fazer parte do plano de DEUS para voc? A Bblia est repleta de direes claras para nos manter ocupados enquanto aguardamos para prosseguir com alguma parte de nossa vida em particular. Pontos fortes e xitos: Foi intensamente leal ao seu nico filho. Tornou-se me de uma nao e uma antecessora de Jesus. Foi uma mulher de f, a primeira citada na Galeria da F, em Hebreus 11.

Fraquezas e erros:

Teve dificuldade em crer nas promessas de DEUS para a sua vida. Tentou resolver os problemas por si mesma, sem consultar a DEUS. Tentou encobrir suas falhas culpando a outros.

Lies de vida: DEUS responde f, mesmo em meio s falhas. DEUS no se limita aos acontecimentos comuns; Ele pode alargar os limites e realizar proezas nunca antes vistas.

Informaes essenciais: Locais: Casou-se com Abrao em Ur dos Caldeus, e depois mudou-se com ele para Cana. Ocupaes: Esposa, me e administradora do lar. Familiares: Pai - Tera; marido - Abrao; meios-irmos - Naor e Har; sobrinho L; filho - Isaque.

Versculo-chave: Pela f, tambm a mesma Sara recebeu a virtude de conceber e deu luz j fora da idade; porquanto teve por fiel aquele que lho tinha prometido" (Hb 11.11).

A histria de Sara pode ser encontrada em Gnesis 11-25. Ela tambm mencionada em Isaias 51.2; Romanos 4.19; 9.9; Hebreus 11.11; 1 Pedro 3.6.

ISAQUE
Um nome pode demonstrar grande autoridade. Destaca a pessoa. Traz lembranas tona. O som de um nome chama a ateno em qualquer lugar. Muitos nomes bblicos costumavam, alm disso, descrever fatos importantes sobre o passado de algum, bem como as esperanas para o futuro. A escolha do nome Isaque ("ele sorri") para o filho de Abrao e Sara deve ter causado uma variedade de sentimentos a cada vez que era pronunciado. Algumas vezes, deve t-los feito lembrar de seu riso atnito quando DEUS anunciou que teriam um filho em idade avanada. Em outros momentos, o nome deve ter trazido memria os sentimentos de alegria ao receberem a to esperada resposta s oraes por um filho. Mais importante, era um testemunho do poder de DEUS em tornar realidade a sua promessa. Em uma famlia de vigorosos desbravadores, Isaque era do tipo quieto, que se importava mais com seus prprios negcios : a menos que recebesse um chamado especfico para agir. Ele foi o filho nico protegido desde que Sara livrou-se de Ismael

e at que Abrao arranjasse seu casamento com Rebeca. Em sua prpria famlia, Isaque ocupava a posio patriarcal, mas Rebeca tinha o poder. Ao invs de ser firme, Isaque achava mais fcil mentir ou condescender a fim de evitar confrontos. Apesar desses defeitos, Isaque fazia parte dos planos de DEUS. O exemplo que recebera de seu pai inclua uma grande f no nico DEUS verdadeiro. A promessa de DEUS, de criar uma grande nao atravs da qual Ele abenoaria o mundo, foi passada de Isaque para seus filhos gmeos. No raro nos identificarmos com Isaque em suas fraquezas. Mas considere um instante: DEUS trabalha atravs das pessoas a despeito de suas falhas. Ao orar, fale com DEUS que voc est disponvel para ser usado por Ele. Voc descobrir que a disposio de DEUS em us-lo ainda maior que o seu desejo de ser usado. Pontos fortes e xitos: Nasceu miraculosamente da unio de Abrao e Sara, quando estes tinham 100 e 90 anos respectivamente. Foi o primeiro descendente no cumprimento da promessa de DEUS a Abrao. Parece ter sido um marido cuidadoso e consistente, pelo menos at o nascimento de seus filhos. Demonstrou grande pacincia.

Fraquezas e erros: Costumava mentir quando era pressionado. Praticou o favoritismo entre os filhos e alienou a esposa.

Lies de vida: A pacincia sempre produz recompensas. As promessas e os pianos de DEUS so maiores que os das pessoas. DEUS cumpre suas promessas! Ele permanece fiel embora nossa f seja pequena. Exercer favoritismo certamente produz conflitos familiares.

Informaes essenciais: Locais: Vrios lugares ao sul da Palestina, incluindo Berseba (On 26.23). Ocupao: Rico criador de gado. Familiares: Pais - Abrao e Sara; meio-irmo - Ismael; esposa - Rebeca; filhos Jac e Esa.

Versculo-chave: ''E disse DEUS: Na verdade, Sara, tua mulher, te dar um filho, e chamars o seu nome Isaque; e com ele estabelecerei o meu concerto, por concerto perptuo para

a sua semente depois dele" (Gn 17.19). A histria de Isaque pode ser encontrada em Gnesis 17.15-35.29. Ele tambm mencionado em Romanos 9.7-10; Hebreus 11.17-20 e Tiago 2.21.

AGAR
Qualquer fuga normalmente a soluo mais tentadora para os problemas. Na verdade isto se torna um hbito. Agar era uma pessoa que costumava fazer assim. Quando as coisas se tornavam difceis, ela normalmente prosseguia em outra direo. importante ressaltar, no entanto, que os maiores desafios enfrentados por Agar aconteceram atravs da opo de outras pessoas. Sara a escolhera para gerar o filho de Abrao, e Agar provavelmente tinha pouco a dizer sobre tal deciso. No difcil compreender por que a gravidez de Agar a fez desprezar Sara. Esta atitude, no entanto, despertou sentimentos ruins, e Sara conseqentemente puniu Agar. Isto motivou sua primeira fuga. Quando retornou famlia e deu luz Ismael, a esterilidade de Sara deve ter contribudo para que a amargura aumentasse em ambos os lados. Ao nascer finalmente Isaque, Sara buscava qualquer motivo para despedir Agar e Ismael, e o conseguiu quando apanhou Ismael zombando de Isaque. No deserto, sem gua e enfrentando a morte do filho, Agar novamente tentou fugir. Fugiu para no ter de presenciar a morte de Ismael. Mais uma vez, DEUS interveio graciosamente. Voc j notou como DEUS opera pacientemente para fazer com que nossas tentativas de escape no sejam bem-sucedidas? O desejo de DEUS que enfrentemos os problemas com a sua ajuda. Vivenciamos esta ajuda mais claramente durante os conflitos e dificuldades, e no fora deles. H problemas em sua vida para os quais voc tem utilizado a "soluo de Agar"? Escolha um destes problemas, pea a ajuda de DEUS e comece a enfrent-lo hoje mesmo. Pontos fortes e xitos: Me do primeiro filho de Abrao, Ismael, que tornou-se o fundador das naes rabes.

Fraquezas e erros: Ao deparar-se com problemas, Agar costumava fugir deles. Sua grav idez suscito u fo rtes s entiment os d e orgulho e arrogncia.

Lies de vida: DEUS fiel a seus planos e promessas, mesmo quando as pessoas complicam o processo. DEUS se revela como aquEle que nos conhece e deseja ser conhecido de ns. O Novo Testamento utiliza Agar como smbolo dos que procuram o favor de DEUS atravs dos prprios esforos, ao invs de confiar em sua misericrdia e perdo.

Informaes essenciais: Locais: Cana e Egito. Ocupaes: Serva e me. Familiares: Filho - Ismael.

Versculo-chave: Ento, lhe disse o Anjo do SENHOR: Torna-te para tua senhora e humilha-te debaixo de suas mos" (Gn 16.9).

A histria de Agar pode ser encontrada em Gnesis 16;21. Ela tambm mencionada em Glatas 4.24.

REBECA
Algumas pessoas so iniciadoras. Elas ajudam a dar o pontap inicial. Rebeca facilmente se enquadra neste grupo, pois sua vida foi caracterizada pela iniciativa. Quando via uma necessidade : entrava em ao, embora suas atitudes nem sempre fossem corretas. Foi a iniciativa de Rebeca que primeiro chamou a ateno de Elizer, o servo que Abrao enviara com o propsito de achar uma esposa para Isaque. Era uma cortesia comum oferecer gua a um estrangeiro, mas era preciso um carter maior para buscar gua para dez camelos sedentos. Mais tarde, aps ouvir os detalhes da misso de Elizer, Rebeca imediatamente disps-se a ser a noiva de Isaque. Vrios eventos ao longo da histria, porm, nos ajudam a ver que a iniciativa pode ser malsucedida. Rebeca sabia que o plano de DEUS seria realizado atravs de Jac, no de Esa (Gn 25.23). Logo, no apenas Jac tornou-se seu favorito como ela tambm planejou meios de assegurar que ele superasse seu irmo gmeo mais velho. Neste nterim, Esa tornou-se o preferido de Isaque, o que causou um conflito entre o casal. Rebeca sentiu-se justificada para enganar seu marido quando chegou o tempo de abenoar os filhos, e seu engenhoso plano foi executado com perfeio. Na maioria das vezes, tentamos justificar nossas atitudes; tentamos adicionar a aprovao de DEUS s nossas aes. Enquanto verdade que nossos atos no impediro os planos de DEUS, tambm verdade que somos responsveis pelo que fazemos e precisamos sempre ter cautela quanto aos nossos motivos. Ao pensar no curso de uma ao, voc apenas procura o selo da aprovao de DEUS para algo que j decidiu fazer? Ou est disposto a colocar o plano de lado se os princpios e mandamentos da Palavra de DEUS forem contra esta atitude? A iniciativa e atitude so admirveis e corretas quando controladas pela sabedoria de DEUS.

Pontos fortes e xitos: Ao enfrentar qualquer necessidade, imediatamente tomava uma atitude. Orientava-se pelas realizaes.

Fraquezas e erros: Sua iniciativa nem sempre era equilibrada pela sabedoria. Favoreceu um de seus filhos. Enganou o marido.

Lies de vida: Nossas aes precisam ser guiadas pela Palavra de DEUS. DEUS usa at os nossos erros ao cumprir seu plano. O favoritismo paterno ou materno fere a famlia.

Informaes essenciais: Locais: Har e Cana. Ocupaes: Esposa, me e administradora do lar. Familiares: Avs - Naor e Milca; pai - Betuel; marido - Isaque; irmo - Labo; filhos gmeos - Esa e Jac.

Versculo-chave: Versculos-chave:"E Isaque trouxe-a para a tenda de sua me, Sara, e tomou a Rebeca, e esta foi-lhe por mulher, e amou-a. Assim, Isaque foi consolado depois da morte de sua me" (Gn 24.67). "E amava Isaque a Esa, porque a caa era de seu gosto; mas Rebeca amava a Jac" (Gn 25.28).

A histria de Rebeca pode ser encontrada em Gnesis 24-27. Ela tambm mencionada em Romanos 9.10.

ESA
O senso comum no de todo comum. Na realidade, muitas decises influenciadas pelo senso comum no fazem sentido. A vida de Esa foi repleta de escolhas das quais ele deve ter se arrependido profundamente. Esa parece ter sido o tipo de pessoa que achava difcil considerar as conseqncias, reagindo de acordo com a necessidade do momento, sem perceber do que estava abrindo mo para satisfazer tal necessidade. Trocar primogenitura por um prato de lentilhas foi o exemplo mais claro de sua fraqueza. Ele tambm escolheu suas esposas contrariando a vontade dos pais. E

aprendeu da forma mais difcil. Voc est disposto a fazer trocas para conseguir o que deseja? s vezes, voc se acha apto a negociar qualquer coisa por algo que pensa necessitar no momento? Ser que sua famlia, cnjuge, integridade, corpo ou alma esto includos nessas trocas? Algumas vezes, voc no tem a sensao de que partes importantes da sua vida escaparam enquanto buscava outra coisa? Em caso afirmativo, assim como Esa, a raiva pode ser sua resposta inicial. No errado sentir raiva, contanto que sua energia seja direcionada para uma soluo, e no para si prprio ou para outras pessoas como causa do problema. Sua maior necessidade encontrar um foco, ao invs de um paliativo, e o nico foco importante DEUS. Um relacionamento com Ele no apenas proporcionar um propsito definitivo para a sua vida, mas tambm ser o seu guia dirio para viver. Encontre-o nas pginas da Bblia. Pontos fortes e xitos: Ancestral dos edomitas. Conhecido por suas habilidades como arqueiro. Apto a perdoar aps uma exploso de fria.

Fraquezas e erros: Ao enfrentar importantes decises, costumava escolher baseado nas necessidades imediatas e no nos efeitos em longo prazo. Enfureceu os pais com as ms escolhas de casamento.

Lies de vida: DEUS permite certos acontecimentos em nossas vidas para que seus propsitos sejam cumpridos, mas ainda assim somos responsveis por nossos atos. E importante considerar as conseqncias. possvel sentir muita raiva e no pecar.

Informaes essenciais: Local: Cana. Ocupao: Habilidoso caador. Familiares: Pais - Isaque e Rebeca; irmo Jac; esposas - Judite, Basemate e Maalate.

Versculo-chave: "Segui a paz com todos e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor, tendo cuidado de que ningum se prive da graa de DEUS, e de que nenhuma raiz de amargura, brotando, vos perturbe, e por ela muitos se contaminem. E

ningum seja fornicador ou profano, como Esa, que, por um manjar, vendeu o seu direito de primogenitura. Porque bem sabeis que, querendo ele ainda depois herdar a bno, foi rejeitado, porque no achou lugar de arrependimento, ainda que, com lgrimas, o buscou" (Hb 12.14-17).

A histria de Esa pode ser encontrada em Gnesis 25-36. Ele tambm mencionado em Malaquias 1.2,3; Romanos 9.13; Hebreus 12.16,17.

JAC
Abrao, Isaque e Jac esto entre as pessoas mais importantes do Antigo Testamento. preciso notar que esta importncia no est baseada no carter pessoal de cada um deles, mas no carter de DEUS. Estes homens conquistaram grande respeito e at mesmo temor de seus conhecidos. Eram ricos e poderosos, e, contudo, egostas, capazes de mentir e enganar. No se tratava de heris perfeitos, como podamos esperar; ao contrrio, eram pessoas como ns, tentando agradar a DEUS mas sempre tropeando. Jac era o terceiro elo no plano de DEUS para iniciar uma nao descendente de Abrao. O sucesso deste plano se deu mais "apesar de" do que "em razo da" vida de Jac. Antes de Jac nascer, DEUS prometera que seu plano se desenvolveria atravs dele, e no de seu irmo gmeo, Esa. Embora os mtodos de Jac nem sempre fossem respeitveis, suas habilidades, determinao e pacincia tinham de ser reconhecidas. Ao acompanharmos sua vida desde o nascimento at a morte, vemos a mo de DEUS trabalhando. A vida de Jac possuiu quatro estgios, cada qual marcado por um encontro pessoal com DEUS. No primeiro estgio, Jac corresponde expectativa do seu nome, que significa "ele agarra o calcanhar" (de forma figurada: "ele engana"). Ele agarrou o calcanhar de Esa ao nascer e, quando fugiu de casa, tambm agarrou a bno e a primogenitura do irmo. Durante sua fuga, DEUS lhe apareceu no caminho, no apenas lhe confirmando a bno, mas tambm despertando nele um conhecimento pessoal sobre si mesmo. No segundo estgio, Jac experimentou a vida pelo outro ngulo ao ser manipulado e enganado por Labo. Ento ocorre uma mudana curiosa: o Jac do primeiro estgio teria simplesmente abandonado Labo, porm o Jac do estgio dois, aps ter decidido partir, aguardou seis anos pela permisso de DEUS. No terceiro estgio, Jac estava em um novo papel como agarrador. Desta vez, s margens do rio Jordo, ele agarrou-se com DEUS e no queria deixa-lo partir. Ele percebeu sua dependncia do DEUS que continuara a abeno-lo. Seu relacionamento com DEUS tornou-se essencial para a sua vida, e seu nome foi mudado para Israel, que significa "ele luta com DEUS". O ltimo estgio da vida de Jac foi ser agarrado DEUS realmente o segurou. Ao responder o convite de Jos para ir ao Egito, Jac demonstrou claramente no querer tomar nenhuma deciso sem a aprovao de DEUS. Voc consegue lembrar-se de alguns momentos em que DEUS se revelou a voc? Voc se permite encontrar a DEUS enquanto estuda a sua Palavra? Que diferena essas experincias tm feito em sua vida? Voc mais parecido com o jovem Jac, forando DEUS a segui-lo no deserto de seus prprios planos e enganos? Ou voc mais parecido com o velho Jac, que apresentou seus desejos e planos a DEUS, buscando sua aprovao antes de tomar qualquer atitude?

Pontos fortes e xitos: Pai das 12 tribos de Israel. Terceiro na linhagem abramica do plano de DEUS. Determinado, era disposto a trabalhar muito pelo que desejava. Bom homem de negcios.

Fraquezas e erros: Ao enfrentar conflitos, confiava em seus prprios recursos ao invs de buscar ajuda em DEUS. Tendia a acumular riquezas para seu prprio bem.

Lies de vida: A segurana no est no acmulo de bens. Todas as atitudes e intenes humanas para o bem ou para o mal so tecidas por DEUS no decurso de seu plano.

Informaes essenciais: Local: Cana. Ocupaes: Pastor e proprietrio de gado. Familiares: Pais - Isaque e Rebeca; irmo - Esa; sogro - Labo; esposas - Raquel e Lia; doze filhos e uma filha so mencionados na Bblia.

Versculo-chave: "E eis que estou contigo, e te guardarei por onde quer que fores, e te farei tornar a esta terra, porque te no deixarei, at que te haja feito o que te tenho dito" (Gn 28.15).

A histria de Jac pode ser encontrada em Gnesis 25-50. Ele tambm mencionado em Osias 12.2-5; Mateus 1.2; 22.32; Atos 7.8-16; Romanos 9.11-13; Hebreus 11.9,20,21.

RAQUEL
A histria parece repetir-se aqui. Por duas vezes o poo da cidade de Har foi um local de eventos importantes na histria de uma famlia. Ali Rebeca conheceu Elizer, servo de Abrao, o qual estava procura de uma esposa para lsaque. Quarenta anos mais tarde, Jac, filho de Rebeca, retribuiu o favor ao servir sua prima Raquel e suas ovelhas no mesmo poo. O relacionamento que se desenvolveu entre ambos no apenas nos lembra que o romance no uma inveno moderna como tambm nos ensina algumas lies sobre pacincia e amor. O amor de Jac por Raquel era tanto paciente quanto prtico. Jac teve pacincia para esperar sete anos por ela, mas durante esse tempo se manteve ocupado. Seu compromisso com Raquel acendeu uma forte lealdade dentro dela. Na verdade, esta lealdade para com Jac ficou fora de controle e tornou-se autodestrutiva. Raquel ficou frustrada com sua esterilidade e, desesperadamente, decidiu competir com a irm pelo amor de Jac. Ela tentava conseguir de Jac o que ele havia lhe dado: o amor incondicional. A tentativa de Raquel de conseguir o que j possua um retrato do grande erro que podemos cometer. Assim como ela, tentamos conquistar amor - o amor de DEUS. Mas, afastados de sua Palavra, terminamos com uma dentre duas falsas idias: ou pensamos que temos sido bons o suficiente para merecer seu amor ou reconhecemos que no somos dignos de receb-lo e da conclumos que no podemos dele desfrutar. Se a Bblia no estabelece outro ponto, este ela enfatiza bem: DEUS nos ama! Seu amor no teve inicio e incrivelmente paciente. Tudo que precisamos fazer corresponder, no tentar merecer o que livremente oferecido. De vrias maneiras, DEUS tem dito: "Eu te amo. Demonstrei meu amor atravs de tudo o que fiz por voc. Sacrifiquei at mesmo meu Filho, Jesus, para que Ele pagasse o preo do que inaceitvel sobre voc o seu pecado. Agora, viva pelo meu amor. Corresponda, ame-me com todo o seu ser; entregue-se a mim como agradecimento, no como pagamento". Viva a vida de forma completa, na liberdade de saber que amado. Pontos fortes e xitos: Demonstrou grande lealdade a sua famlia. Deu luz Jos e Benjamim aps anos de infertilidade.

Fraquezas e erros: Sua inveja e competitividade atrapalharam o relacionamento com sua irm, Lia. Era capaz de ser desonesta quando sua lealdade ia muito longe. No reconheceu que o amor de Jac era independente de sua capacidade de ter filhos.

Lies de vida: A fidelidade deve ser controlada pelo que justo e certo.

O amor aceitado, no merecido.

Informaes essenciais: Local: Har. Ocupaes: Pastora de ovelhas, esposa, me e dona de casa. Familiares: Pai - Labo; tia - Rebeca; irm - Lia; marido - Jac; filhos - Jos e Benjamim.

Versculo-chave: "Assim, serviu Jac sete anos por Raquel; e foram aos seus olhos como poucos dias, pelo muito que a amava" (Gn 29.20).

A histria de Raquel pode ser lida em Gnesis 29-35.20. Ela tambm mencionada em Rute 4.11.

LABO
Todos somos egostas, mas alguns de ns tm uma grande propenso fraqueza. A vida de Labo foi toda marcada pelo egosmo. Seu objetivo principal era cuidar de si mesmo, e a forma como tratava os outros era controlada por este objetivo. Ele fez acordos lucrativos para o casamento de sua irm, Rebeca, com Isaque, e usou a vida de suas filhas como mercadorias de barganha. Jac finalmente venceu Labo com habilidade, mas o velho homem no estava disposto a aceitar derrotas. Seu domnio sobre Jac estava encerrado, mas ainda assim tentou manter algum tipo de controle ao fazer Jac prometer que no partiria para mal. Ele sabia que no poderia lidar com Jac e seu DEUS. Exteriormente, podemos achar difcil nos identificarmos com Labo. Mas seu egosmo um ponto que temos em comum. Como ele, nossa tendncia controlar as pessoas e os acontecimentos em benefcio prprio. Nosso "bom" jeito de tratar as pessoas como tratamos pode ser apenas uma camuflagem para nossos motivos egostas. Podemos no reconhecer nosso prprio egosmo. Uma forma de descobri-lo examinar nossa disposio para admitir que estamos errados. Labo no conseguia fazer isso. Se voc j se surpreendeu com algo que disse ou fez para evitar o confronto com suas atitudes erradas, este apenas um exemplo do seu egosmo em ao. Reconhecer o egosmo doloroso, mas tambm o primeiro passo na estrada de volta para DEUS. Pontos fortes e xitos: Controlou duas geraes de casamentos na famlia abramica (Rebeca, Lia e Raquel). Esperto.

Fraquezas e erros: Manipulava as pessoas em benefcio prprio. No conseguia admitir os erros. Beneficiou-se financeiramente ao usar Jac, mas nunca foi beneficiado espiritualmente de modo completo ao conhecer e adorar o DEUS de Jac.

Lies de vida: Os que costumam usar as pessoas acabam sendo usados por outros. O plano de DEUS no pode ser impedido.

Informaes essenciais: Local: Har. Ocupao: Rico criador de ovelhas. Familiares: Pai - Betuel; irm - Rebeca; cunhado - Isaque; filhas - Raquel e Lia; genro - Jac.

Versculo-chave: "Se o DEUS de meu pai, o DEUS de Abrao e o Temor de Isaque, no fora comigo, por certo me enviarias agora vazio. DEUS atendeu minha aflio e ao trabalho das minhas mos e repreendeu-te ontem noite" (Gn 31.42). A histria de Labo pode ser encontrada em Gnesis 24.1-31.55.

JOS
Como filho mais novo, Jos era autoconfiante em excesso. Sua autoconfiana, aumentada pelo fato de ser o filho predileto de Jac e conhecer o desejo de DEUS para a sua vida, era insuportvel para seus dez irmos mais velhos, que por fim conspiraram contra ele. Mas esta autoconfiana, moldada pela dor e aliada a um conhecimento pessoal de DEUS, permitiu que Jos sobrevivesse e prosperasse onde a maioria teria falhado. Ele acrescentou sabedoria a sua confiana e ganhou o corao de todos que o cercaram Potifar, o capito da guarda do palcio, os outros prisioneiros, o rei, e, aps muitos anos, tambm os seus dez irmos. Talvez voc possa achar-se em uma ou mais das provas que Jos enfrentou: foi trado e abandonado pela famlia, exposto tentao sexual o punido por fazer a coisa certa; suportou um longo perodo de encarceramento e foi esquecido por aqueles a quem ajudou. Ao ler a histria de Jos, note o que ele fez em cada situao. Sua atitude positiva transformou todo contratempo em avano. Ele no passava muito tempo tentando saber os motivos. Sua atitude era "O que devo fazer agora?" Os que conheceram Jos logo perceberam que DEUS estava com ele em qualquer coisa que fizesse ou onde quer que fosse. Quando voc estiver enfrentando um contratempo, o primeiro passo para uma atitude semelhante a de Jos reconhecer que DEUS

est com voc. No h nada como a presena dEle para derramar nova luz sobre a situao escura. Pontos fortes e xitos: Saiu com poder da escravido para governar o Egito. Ficou conhecido por sua integridade pessoal. Foi um homem de sensibilidade espiritual. Preparou uma nao para sobreviver fome.

Fraquezas e erros: O orgulho juvenil provocou o atrito com seus irmos.

Lies de vida: O importante no so apenas os acontecimentos ou as circunstncias da vida, mas a atitude com relao a eles. Com a ajuda de DEUS, qualquer situao pode ser usada para o bem, mesmo quando as pessoas desejam utiliz-la para o mal.

Informaes essenciais: Locais: Cana e Egito. Ocupaes: Pastor de ovelhas, escravo, prisioneiro e governador. Familiares: Pais - Jac e Raquel; onze irmos e uma irm; esposa - Asenate; filhos - Manasss e Efraim.

Versculo-chave: "E disse Fara aos seus servos: Acharamos um varo como este, em quem haja o Esprito de DEUS?" (Gn 41.38)

A histria de Jos pode ser encontrada em Gnesis 30-50. Ele tambm mencionado em Hebreus 11.22.

RBEN
Os pais costumam ser os melhores juzes do carter dos filhos. Jac resumiu a personalidade de seu filho Rben comparando-o gua. Exceto quando congelada, a gua no possui forma estvel. Ela sempre toma a forma de seu recipiente ou ambiente. Rben costumava ter boas intenes, mas parecia incapaz de permanecer contra uma multido. Sua instabilidade no o tornava digno de confiana. Ele possua valores em particular e em pblico que se contradiziam. Enquanto acompanhou os

irmos na ao contra Jos, esperava lutar contra o mal em particular o plano falhou. O compromisso tem suas formas de destruir convices; sem convices, a falta de direo destruir a vida. Ao dormir com uma das esposas de seu pai. Rben demonstrou quo pouca dignidade sobrara da que havia demonstrado no passado. Quanto consistente a sua vida pblica e a particular? Talvez desejemos pensar que ambas esto separadas, mas no podemos negar que uma afeta a outra. Que convices esto presentes em sua vida constantemente? Qual a semelhana entre a descrio de Rben feita por Jac "inconstante como a gua" e a sua vida? Pontos fortes e xitos: Salvou a vida de Jos conversando com os outros irmos sobre assassinato. Demonstrou grande amor por seu pai ao oferecer os prprios filhos como garantia de que a vida de Benjamim estaria a salvo.

Fraquezas e erros: Cedia rapidamente a presses de grupo. No protegeu Jos de seus irmos diretamente, embora tivesse autoridade para faz-lo, como filho mais velho. Dormiu com uma das esposas de seu pai.

Lies de vida: A integridade em pblico ou em particular precisa ser a mesma, se no uma destruir a outra. A punio para o pecado pode no ser imediata, mas certa.

Informaes essenciais: Local: Cana. Ocupao: Pastor de ovelhas. Familiares: Pais - Jac e Lia; sete irmos e uma irm.

Versculo-chave: "Rben, tu s meu primognito, minha fora e o princpio de meu vigor, o mais excelente em alteza e o mais excelente em poder. Inconstante como a gua, no sers o mais excelente, porquanto subiste ao leito de teu pai. Ento, o contaminaste: subiste minha cama" (Gn 49.3,4).

A histria de Rben pode ser encontrada em Gnesis 29-50.

JUD
As pessoas que so lderes se destacam. De certa forma, elas no agem at que a necessidade de uma atitude esteja evidente. Entre suas habilidades esto a sinceridade, determinao, atitude e o controle, os quais podem ser usados para um grande bem, como tambm para o mal. O quarto filho de Jac, Jud, era naturalmente um lder. Os acontecimentos de sua vida proporcionaram muitas oportunidades para que suas habilidades fossem exercitadas. Infelizmente, as decises de Jud costumavam ser moldadas mais pelas presses do momento que por um desejo consciente de cooperar com o plano de DEUS. Mas quando reconhecia seus erros, Jud realmente estava disposto a admiti-los. Sua experincia com Tamar e o confronto final com Jos so exemplos de sua disposio de encarar a culpa quando confrontado. Esta era uma das qualidades que ele passou para seu descendente, Davi. Se possumos ou no as qualidades naturais da liderana de Jud, compartilhamos a mesma tendncia de estar cego quanto ao prprio pecado com freqncia, no entanto, no revelamos aquela disposio para admitir os erros. Com Jud, aprendemos que no sbio esperar que nossos erros nos forcem a admitir o nosso mau procedimento. E muito melhor admitir as faltas abertamente, assumir a culpa e buscar o perdo. Pontos fortes e xitos: Foi um lder natural, franco e decidido. Pensou com clareza e agiu em meio a situaes de grande presso. Mantinha a palavra e permanecia firme. Era o quarto de 12 filhos, e atravs dele DEUS traria Davi e Jesus, o Messias.

Fraquezas e erros: Sugeriu a seus irmos que vendessem Jos como escravo. No manteve sua promessa para com a nora, Tamar.

Lies de vida: DEUS est no controle, muito alm da situao imediata. A procrastinao costuma agravar os problemas. A atitude de Jud de oferecer a sua vida em troca de Benjamim um exemplo do que seu descendente, Jesus, faria por todas as pessoas.

Informaes essenciais: Locais: Cana e Egito. Ocupao: Pastor de ovelhas. Familiares: Pais - Jac e Lia; esposa - A filha de Sua (1 Cr 2.3); nora Tamar. Onze irmos, pelo menos uma irm e cinco filhos.

Versculo-chave: "Jud, a ti te louvaro os teus irmos; a tua mo estar sobre o pescoo de seus inimigos; os filhos de teu pai a ti se inclinaro. Jud um leozinho; da presa subiste, filho meu. Encurva-se e deita-se como um leo e como um leo velho; quem o despertar? O cetro no se arredar de Jud, nem o legislador dentre seus ps, at que venha Sil; e a ele se congregaro os povos" (Gn 49.8-10).

A histria de Jud pode se encontrada em Gnesis 29.35-50.26. Ele tambm mencionado em 1 Crnicas 2-4.