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FOCUS Magazin | Nr. 41 (1998)


BUCHMESSE

Das Literatier grunzt


Montag, 05.10.1998, 00:00 von Werner Fuld

Weier Fleck von der Landkarte getilgt! Erste Einblicke in die literarische Welt, wie sie wirklich ist!
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Fr den Unkundigen ist die Welt der Literatur ein Reich voller Rtsel. Viele sind dorthin unterwegs. Doch der Weg ist reich an Hindernissen, nur wenige erreichen es, noch weniger drfen den Eingang passieren. Die Mhen enden meist klglich im Meer der Neuerscheinungen oder im Beziehungsgehlz des Bltterwaldes. Die wagemutigen Ideen sind Legion, die auf dem Friedhof der gescheiterten Projekte endgelagert sind. Die jngste Karte dieses Kontinents vorlufiges Ergebnis einer mehrmonatigen Expedition verschafft nun erstmals einen als sensationell zu bezeichnenden berblick, den die Frankfurter Buchmesse wegen berfllung nicht mehr vermitteln kann. Naiv ist die Vorstellung, da es bei dieser Messe um Bcher und Schriftsteller geht. Gelegentlich werden tatschlich noch Autoren entdeckt, nicht selten mit Manuskriptbndeln unterm Arm offenbar auf der Suche nach einem Verleger. Niemand wird es ffentlich zugeben, aber die Autoren stren den Messebetrieb, auer sie halten ein fertiges Buch in die TV-Kameras und ansonsten den Mund. Die Prsentation nehmen die ffentlich-rechtlichen Kultur-Hynen dann schon selbst in die Hand: Sie sorgen dafr, da nicht der Autor, sondern sie selbst im Mittelpunkt stehen. Deshalb findet man auf dem Jahrmarkt der Eitelkeiten, vor allem im Kasperletheater, niemals einen Schriftsteller. Ein verzerrtes Spiegelbild der literarischen Welt ist diese Buchmesse. Sie gaukelt dem Publikum eine heile Bcherwelt vor. Erst nach Toresschlu, wenn die Sonne mde dem Horizont sich zuneigt, kommt es auf den streng limitierten und kontrollierten Empfngen zum Showdown. Whrend des Wettrennens zu den ppigen Bffets, bei meist schlechten Weinen und Small talk liefern sich Verlage und Agenten erbitterte Kmpfe um Lizenzen, um Vorschsse und Garantiesummen. So manches Verlegerschiff ist schon in der Niemandsbucht gesunken, weil es sein Pulver fr einen Anonymus verschossen hat. Auch am Fue des Zauberbergs, der den geografischen Mittelpunkt der literarischen

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Welt darstellt, etwas oberhalb der Grotte der Bcherwrmer tobt eine wagnerianisch anmutende Schlacht. Wird es Siegfried gelingen, den Drachen zu tten? Oder ist sein Unterfangen hoffnungslos? Die Kenner der Szene wissen jedoch, worauf es wirklich ankommt: Ums groe Geld geht es, um die Fabrikation von Bestsellern, das Anheizen des Konjunkturbarometers und die Beobachtung des windigen Zeitgeists. Das sind nur einige der Fakten, die die bersichtskarte zeigt. Am linken Rand weidet sich Gnter Grass trge in Binsenweisheiten, whrend in der Mitte der Bcherberg zu babylonischen Hhen wchst. Die spiraligen Windungen drehen sich zur Spitze hin immer schneller um sich selbst und weisen auf die Gutenberg-Galaxis, die am Firmament ein nchtliches Abbild der literarischen Welt ist. Schon bald wird der Bcherberg die traditionelle Behausung deutscher Dichter, den Elfenbeinturm, berragen. Dessen Bewohner arbeiten neuerdings krftig an der Vollendung des Bestsellerturms mit. Fluaufwrts hinter dem Kleinen Walsertal, das zu Fen der Enzensberge sich erstreckt, beginnt der mhevolle Aufstieg zum Olymp. Von dort hat man einen idealen Blick auf Hollybook. Dazwischen jedoch liegt der oft bersehene Tmpel der Peinlichkeit. ber ihm erhebt sich das Vorgebirge der Klassik. Sind die Kletterer sich eigentlich darber im klaren, da der Schwierigkeitsgrad dem der Eigernordwand gleicht? Die Literaturmetropole Hollybook erreicht man nach Durchqueren der Laubenpiperschen Schrebergrten am besten ber Goethes Bahnhof. Wie alles andere in dieser Welt des Scheins und Seins ist auch er eine Fiktion, ein bloer Kopf-Bahnhof, der sich fr seinen Hamburger Architekten allerdings als Bildungsruine erwies: Weil Goethe, streng historisch, noch keine Bahnhfe kannte. Aber in Hollybook werden auch Alptrume gedruckte Wirklichkeit, wenn sie sich nur gut verkaufen lassen. Ausgestattet mit allflligen Maximen und Reflexionen, die schon in der Bahnhofsvorhalle wohlfeil zu haben sind, fhrt der Weg des Wanderers von Goethes Bahnhof unmittelbar ins Caf Grenwahn. Das Caf Grenwahn hat in Hollybook nicht nur eine vorzgliche Lage, sondern auch die grte Bevlkerungsdichte. Hier drngelt sich alles, was schon einmal einen Leserbrief in der heimatlichen Zeitung untergebracht hat, und verprat zur Freude der Wirtsleute die Honorare und Vorschsse. Munter sprudeln der Konjunkturbrunnen und die Vorschuquelle. Finanziell geht es der Literatur so gut wie nie. Die Honorare und Lizenzgebhren sind in den letzten Jahren astronomisch gestiegen. Fast 700 Literaturpreise mehr, als sich Autoren auf der Rennbahn finden lassen gibt es heutzutage allein in Deutschland. Die Legende vom armen Poeten gehrt einer finsteren Vergangenheit an. Heuer sitzt er in einer steuerfinanzierten warmen, lichtdurchfluteten Stadtschreiberkammer und wartet vor seinem Think-Pad auf Einflle. Wem berhaupt nichts einfllt, der begibt sich gleich an die Klagemauer abgelehnter und durchgefallener Autoren oder schaut einfach mal beim Skindl (frher Rossini) rein. Hier liegt unter jedem Tisch ein Schlsselroman herum. Wenn wider Erwarten auch das nicht den gewnschten Erfolg bringen sollte, bleibt immer noch eine Karriere als Ghostwriter. Denn seitdem selbst Kche und Friseure ihre Gedichte und

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Erinnerungen an Mama verffentlichen, stehen fremde Federn hoch im Kurs. Aber nicht alle Schriftsteller, die durch das Labyrinth der Vertrge getrieben und ber die Autorenrennbahn gejagt werden, erreichen tatschlich den Boulevard der Bestseller. Obwohl Hollybook, die Metropole der literarischen Welt, jetzt vllig offen vor uns ausgebreitet liegt, bleiben einige Fragen weiterhin unbeantwortet. Warum etwa steht der BertelsmannTower gleich neben dem Schlo Platitd? Welche Verbindungen bestehen zwischen dem Labyrinth der Vertrge, dem Grandhotel Tantieme und dem Villenviertel der Verleger? Wird die Chimre vom Creative writing sich bis zum Baum der Erkenntnis durchringen knnen? Auf den ersten Blick scheint der Jahrmarkt der Eitelkeiten vom Autorenkarussell beherrscht. Das tuscht. Denn es steht unverrckbar im Fadenkreuz zwischen der Hofreitschule der Kritik und dem Kasperletheater. Zwar erhebt das Karussell fr eine kurze Zeit die Autoren ber die groe Menge, aber nur in diesen beiden Institutionen wird darber entschieden, wer weiter seine Runden drehen darf, wer abstrzt oder wer zum Gaudium einer sensationslsternen Menge auf dem Dichtergrill gerstet wird. Sind die Hofreitschule der Kritik und das Kasperletheater die wahren Zentren der literarischen Welt? Bestimmt ihr Urteil tatschlich das Schicksal der Bcher und die Karriere von Schriftstellern? Da Robert Schneider und Gnter Grass gegen alle Verrisse renitent und so erfolgreich sind wie Verona Feldbusch, strt ihre Selbstberschtzung nicht fr die falschen Empfehlungen ist schlielich der Buchhandel zustndig. Frher nahm man in der literarischen Welt die Kritik ernst. Heute wird sie eher dem Schattenreich der einhndigen Leser zugeordnet einer Art Geisterbahn zwischen Horror, Science-fiction, Herz & Schmerz. Vor 200 Jahren beschrieb der gttliche Lichtenberg die heftigen erektiven Durchflutungen, die man beim Verfassen einer Rezension versprt. Verbirgt sich diese Geisterbahn etwa in dem edlen Rund der Hofreitschule, oder verdeckt das bergroe Kasperletheater den Eingang? Wir haben gerade den Moment erwischt, in dem ein neues Stck eingebt wird: Der Kasper hat die Regeln verletzt und selber zur Feder gegriffen. Jetzt wird er dafr ausgepeitscht. Der Zuschauer langweilt sich sichtlich. Erst gestern zeterte noch der Generalissimus mit dem aufmpfigen Kasper, weil er einen Pakt mit dem Krokodil eingegangen war. Die dumme Grete hatte wieder mal nichts verstanden, und der Gastnarr durfte kurz etwas sagen, was die andern nicht kmmerte. Stolz und Vorurteil sind derweil eine unheilige Allianz mit der Eitelkeit eingegangen. Der Jahrmarkt wird zur trunkenen Fete: Zirkus Suhrkamp lt seine Autoren raus, Rowohlt seine Rosse rotieren, die Hanser-Athleten stemmen Gewichte, Sirenen heulen, Glocken bimmeln, es riecht nach Frankfurter Wrstchen und Zuckerwatte. An der Kasse steht schon der nchste hoffnungsvolle Jungdichter, der sich fr das Leben in der literarischen Welt sthlen will . . . Und leise grunzt das Literatier. IDEE UND KONZEPTION: RAINER SCHMITZ ZEICHNUNGEN: GOTTFRIED MLLER TEXT: WERNER FULD/RAINER SCHMITZ Ein Sonderdruck im Posterformat wird auf der Buchmesse am Stand des Bertelsmann

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