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Das Thermometer
Ein Thermometer ist ein Messgert zur Bestimmung der Temperatur. Viele Thermometer basieren auf der Temperaturabhngigkeit der Ausdehnung von Flssigkeiten, Gasen oder Festkrpern, deren Ausdehnungskoeffizient bekannt ist. Andere nutzen den Zusammenhang der elektrischen Leitfhigkeit mit der Temperatur. Pyrometer hingegen bestimmen die Temperatur anhand der Wrmestrahlung. Es knnen jedoch auch andere physikalische Effekte, die eine Temperaturabhngigkeit besitzen, zur Konstruktion eines Thermometers verwendet werden. Jedes Thermometer besteht aus einem Temperatur-Sensor (beispielsweise ein Stoff, der auf geeignete Weise Wrmeausdehnung zeigt) und einer Anzeigevorrichtung (beispielsweise die Skala auf dem Fieberthermometer). Thermometer werden anhand von festen Temperaturpunkten, wie den Tripel- oder Schmelzpunkten bestimmter Materialien, oder anhand eines geeichten Referenzthermometers kalibriert.

Geschichte
Die Entwicklung des Thermometers lsst sich sicher nicht der Erfindung einer einzelnen Person zuordnen.Vielmehr waren zahlreiche wissenschaftliche Erkenntnisse notwendig, die zu unserem heutigen Temperaturbegriff fhrten und die Einfhrung einer Temperaturskala, sowie deren technische Umsetzung ermglichten. Der Zusammenhang der Wrmeausdehnung von Luft war bereits in der Antike bekannt (Philon von Byzanz, Heron von Alexandria). Fr das Thermoskop wurde ein Glasbehlter in Wasser getaucht und je nach Temperatur stieg oder fiel der Wasserstand. Im zweiten Jahrhundert nach Christus fhrte Galen acht Grade der Hitze und Klte ein, die er mit einem Gemisch aus Eis und kochendem Wasser definiert. In einer Biographie ber Galileo Galilei zitiert Giambattista Nelli Briefe zwischen Galilio und seinem Schler Giovanni Francesco Sagredo aus den Jahren 1612 und 1615, in dem von einem Instrument zum Messen der Wrme die Rede ist. Der Arzt Santorio Santorio aus Padua, der mit Galileo in Kontakt war, nutzte dessen wissenschaftliche Erkenntnisse medizinisch und verwendete sowohl Thermoskope zur Temperaturmessung, als auch Pendel zum Pulsmessen. Santorio hat zwei Referenzpunkte (Schnee und Kerzenflamme) zur Eichung des Thermoskops verwendet. Ebenfalls um diese Zeit bezogen sich der Hollnder Cornelius Drebbel und der Englnder Robert Fludd auf den Versuchsaufbau von Heron, aber auch auf ein Manuskript aus dem 12. Jahrhundert. Alle bis dahin verwendeten Thermoskope nutzten nicht die Wrmeausdehnung der Flssigkeit, sondern die der Luft. Sie glichen im Grunde einem Barometer und waren daher insbesondere auch vom Luftdruck abhngig, wie sptestens 1643/44 durch Evangelista Torricelli bekannt war. Ferdinando II. de Medici, Groherzog von

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Toscana, lie 1654 das erste Thermometer herstellen, das die Ausdehnung von Alkohol in einem geschlossenen Glasrohr ausnutzte. 1724 schlug Daniel Gabriel Fahrenheit die nach ihm benannte Temperaturskala vor, die den kltesten Punkt einer Kltemischung als 0 F, den Schmelzpunkt von Wasser als 32 F und die Krpertemperatur des Menschen als 96 F definierte. Anders Celsius legte seine Skala 1742 anhand von Schmelz- und Siedepunkt von Wasser fest, allerdings andersherum als die heute nach ihm benannte Skala. 1859 formulierte Gustav Robert Kirchhoff das nach ihm benannte Strahlungsgesetz, das den Grundstein fr auf Wrmestrahlung basierende Thermometer legte.

Genauigkeit und Messfehler bei der Temperaturmessung


Die Messgenauigkeit eines Thermometers ist einerseits durch die Anzeige limitiert: weder kann man den Flssigkeitsstand in einem herkmmlichen Flssigkeitsthermometer genauer als ein Millimeter ablesen, noch ist mglich, mit einem digitalen Thermometer die Temperatur genauer zu bestimmen, als auf der Anzeige dargestellt. Andererseits garantiert der Hersteller von industriell gefertigten Thermometern nur eine bestimmte bereinstimmung mit der Kalibrierung, die auf dem Gert oder im Handbuch angegeben ist. Unabhngig davon misst man mit allen Thermometern immer nur die Temperatur des Thermometers (genauer des Sensors), die erst durch einen Wrmeaustausch mit der Temperatur des zu messenden Objekts bereinstimmt. Bei Berhrungsthermometern hngt die notwendige Zeitdauer der Messung damit insbesondere von den Wrmeleitfhigkeiten von Objekt und Sensor ab. Bei Flssigkeitsthermometern treten weitere Fehlerquellen auf: das Glasrohr selbst dehnt sich mit steigender Temperatur aus und beeinflusst dadurch den Innendurchmesser der Kapillare; die Kapillare selbst knnte ungenau gefertigt sein; auch ist der Ausdehnungskoeffizient der Flssigkeit temperaturabhngig. Diese Effekte kann ein Hersteller teilweise dadurch ausgleichen, dass er die Skala erst bei der Eichung anbringt. Ein hufiger Ablesefehler bei Flssigkeitsthermometern ist der Parallaxenfehler. Auch ist darauf zu achten, dass sich die Flssigkeit bei der Lagerung evtl. in der Kapillare verteilt hat und erst wieder durch Klopfen oder Schleudern in die Messkugel gebracht werden muss.

Quellenangabe
1. Gerhard Sthr: Thermometrie - Geschichte. Freunde alter Wetterinstrumente, 2002, abgerufen am 6. Dezember 2010 (html, deutsch). 2. Dr. Fritz Burckhardt: Die Erfindung des Thermometers, Basel 1867, nach G. Schr. 3. Optris GmbH: Was ist Infrarot-Temperaturmessung? Abgerufen am 2. August 2011 (html, deutsch).

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