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Borsan George XI-D

Europa ist ein Erdteil, der sich ber das westliche Fnftel der eurasischen Landmasse erstreckt. Obwohl es geographisch gesehen ein Subkontinent ist, der mit Asien zusammen den Kontinent Eurasien bildet, wird es historisch und kulturell begrndet meist als eigenstndiger Kontinent betrachtet

Geographie
Europa hat im Osten gegenber Asien keine eindeutige geographische oder geologische Grenze. Deshalb sind die Grenzen Europas eine Frage gesellschaftlicher bereinkunft, eine geographische Definition Europas ist immer willkrlich. Nach einer bekannten Formulierung von Bernard-Henri Lvy ist Europa kein Ort, sondern eine Idee. Im Folgenden wird aus pragmatischen Grnden bezglich der Grenze zwischen Europa und Asien die Definition von Philip Johan von Strahlenberg verwendet. Danach bilden Uralgebirge und fluss die Ostgrenze Europas. Zwischen dem Kaspischen Meer und dem Schwarzen Meer verluft die Grenzlinie durch die Manytschniederung nrdlich des Kaukasusgebirges, da an ihrer Stelle einst eine Meeresstrae das Kaspische Meer mit dem Schwarzen Meer verband. Die oben gezeigte Weltkugel zieht davon abweichend die Grenze entlang des Kaukasus-Hauptkammes; diese Grenzziehung wird im englisch- und franzsischsprachigen Raum bevorzugt. Nheres dazu unter Innereurasische Grenze. Insgesamt hat Europa eine Flche von etwa 10,5 Millionen Quadratkilometern und ist damit nach Australien der zweitkleinste Kontinent. Der nrdlichste Punkt des europischen Festlands liegt auf der Halbinsel Nordkinn in Norwegen, der sdlichste ist die Punta de Tarifa in Spanien, der westlichste das Cabo da Roca in Portugal. Die Nord-Sd-Ausdehnung betrgt etwa 3800 km. In Ost-West-Richtung misst das europische Festland etwa 6000 km, vom Uralgebirge in Russland bis zur Atlantikkste Portugals

Klima
Der Kontinent liegt hauptschlich in den gemigten Breiten. Das Klima ist in Europa im Vergleich mit Gebieten gleicher geographischer Breite in anderen Erdteilen wegen des Einflusses des relativ warmen Golfstroms milder. In groen Teilen Westeuropas stehen milden Wintern khle Sommer gegenber. In Gebieten, die weit vom Meer, also auch von dessen klimatisch ausgleichenden Einfluss entfernt liegen, sind die Temperaturunterschiede in verschiedenen Jahreszeiten strker. In den grten Teilen Osteuropas ist das Klima durch das Fehlen des Meeres in unmittelbarer Nhe vorwiegend kontinental geprgt. Kalte Winter und heie Sommer sind in diesen Regionen vorherrschend. Da in den Kstengebieten Westeuropas deswegen Winde vornehmlich vom Atlantischen Ozean wehen, kommt es fast ganzjhrig zu Regen. In Ost-und Mitteleuropa ist die Niederschlagsmenge dagegen vergleichsweise gering, da wiederum der Einfluss des Meeres auf diese Regionen zu gering ausfllt. Gebirge beeinflussen die Niederschlagsmenge ebenfalls stark. So zhlen Teile der nordwestlichen Alpen zu den niederschlagsreichsten Gebieten Europas, whrend zentrale Alpentler vergleichsweise trocken sind. Die Alpen wirken in diesem Fall als Barriere fr Regenfronten. In Gebieten nahe dem Mittelmeer herrscht berwiegend mediterranes Klima, das heit trockene und heie Sommer, whrend es im Winter mild und feucht ist. Im Norden Europas herrscht arktisches Klima, im Sdosten an der Wolga dagegen Kontinentalklima mit heien Sommern und geringem Niederschlag.

Flora und Fauna


Die Vegetation in Europa lsst sich anhand des Klimas grob in vier Zonen einteilen: arktisch, boreal, gemigt und mediterran. Im Norden Europas sind in der arktischen Tundra nur Strucher, Moose und Flechten zu finden. Weiter sdlich schlieen sich in Skandinavien und dem nrdlichen Russland boreale Nadelwlder an. In der gemigten Zone wrden zwischen dem Atlantischen Ozean und den Karpaten unter natrlichen Bedingungen vor allem durch Rotbuchen geprgte Laubwlder wachsen, in den wrmsten Tieflagen auch solche mit sommergrnen Eichen und Hainbuchen. stlich vom Verbreitungsgebiet der Rotbuche, etwa ab der Weichsel und dem Dnjestr bis zum sdlichen Ural, wren Mischwlder ausgebildet, in denen Stieleiche, Winter-Linde, Waldkiefer und im bergang zur nrdlich anschlieenden Nadelwaldzone die Fichte die wichtigste Rolle spielen. Nach Sden schliet an diese Mischwaldzone nrdlich vom Schwarzen Meer eine Region an, in der unter natrlichen Bedingungen Steppenvegetation ausgebildet wre. Auch der Mittelmeerraum war ursprnglich weitgehend bewaldet. Dort wre die Vegetation ohne menschliche Einwirkung von mediterranen Hartlaubwald geprgt, der von immergrnen Eichenarten beherrscht wird, in den sdlichsten und wrmsten Lagen auch mit starker Beteiligung von Olivenbumen, Pistazien und Kiefern. In Gebirgen sind auf relativ kleinem Raum mehrere einander berlagernde Hhenstufen ausgebildet, wobei in Abhngigkeit vom Klima die einzelnen Komponenten einer solchen Hhenstufenzonierung sehr unterschiedlich sein knnen. In den Bergwldern der mittleren oberen Hhenlagen sind neben der Rotbuche vor allem Tannen- und Kiefernarten, in den nrdlicheren Gebirgen auch Fichte und Lrche. Oberhalb der Waldgrenze sind in den Gebirgen Zwergstrauchheiden, alpine Rasen, und im Mittelmeerraum auch Dornpolstervegetation zu finden. Heute ist der grte Teil Europas durch agrarische Nutzung geprgt, die verbliebenen Wlder werden intensiv forstlich genutzt. Geringer vom Menschen beeinflusste Bereiche gibt es vor allem in den hheren Lagen der Gebirge. Groe Raubtiere wie Br, Wolf oder Luchs sind nur noch im Norden oder Osten in greren Bestnden zu finden. Im uersten Norden und Osten Europas kommen Rentiere und Elche noch relativ hufig vor. Rothirsch, Reh und Wildschwein findet man in den meisten Regionen Europas. Eine typisch europische Grotierart ist die Gmse, die auerhalb der europischen Gebirge nur in Kleinasien und den asiatischen Teilen des Kaukasus verbreitet ist. Viele Arten sind schon vor Jahrhunderten ausgerottet worden (Ur, Tarpan). Auch der Bestand an Greifvgeln, wie Steinadler, Seeadler und Gnsegeier ist in den letzten Jahrhunderten stark dezimiert worden. Nur in Sdeuropa gibt es aufgrund des warmen Klimas eine grere Artenzahl an Eidechsen, Schlangen und Schildkrten. An der Kste leben Seehunde und andere Robbenarten. In den nrdlichen Meeren sind die bekanntesten Wale Schwertwal und Schweinswa, lim Mittelmeer verschiedene Delfinarten. Die bekanntesten Salzwasserfische sind Heringe und verschiedene Thunfischarten.

Bevlkerung
Mit ber 700 Millionen Einwohnern gehrt Europa zu den dichter besiedelten Teilen der Erde. Die durchschnittliche Bevlkerungsdichte betrgt etwa 65 Einwohner/km. Vor allem in West-, Mittel- und Sdeuropa ist die Bevlkerungsdichte relativ hoch, whrend sie weiter nach Norden und Osten stark abnimmt. Die zentral gelegene Bevlkerungskonzentration in West-, Mittel- und Sdeuropa, die sich bandfrmig zwischen der Irischen See und dem Mittelmeer erstreckt, wird unter der Bezeichnung Blaue Banane als wirtschafts- und siedlungsgeografisch bedeutende Megalopolis klassifiziert.

Sprachen
Mehr als 90 Prozent der Einwohner Europas sprechen indogermanische Sprachen. Am weitesten verbreitet sind slawische, germanische und romanische Sprachen. Auch Griechisch, Albanisch, die baltischen und keltischen Sprachen sowie das Romani zhlen zu den indogermanischen Sprachen. Die uralischen Sprachen stellen die zweitgrte Sprachfamilie Europas dar. Hierzu zhlen vor allem Finnisch, Ungarisch, Estnisch als Amtssprachen, ferner die in Lappland gesprochenen samischen Sprachen und einige Minderheitensprachen, vor allem in Russland. Im europischen Teil der Trkei ist mit Trkisch eine Turksprache Amts- und Titularsprache, ebenso Kasachisch im europischen Teil Kasachstans. Andere Turksprachen kommen als Minderheitensprachen in Ost- und Sdosteuropa vor, so etwa das Gagausische und das Tatarische. Mit Maltesisch ist auf der Insel Malta zudem eine Sprache des semitischen Zweigs der afroasiatischen Sprachen vertreten. Die in Spanien und Frankreich gesprochene baskische Sprache wird keiner greren Sprachfamilie zugerechnet. Bezogen auf die Zahl der Bewohner ist in Europa das lateinische Alphabet am gebruchlichsten, gefolgt von dem kyrillischen Alphabet und dem griechischen Alphabet. Die lateinische Sprache hat durch die rmisch-katholische Kirche bis in die Neuzeit als Schrift des Kontinents berleben knnen.

Religionen
Das Christentum und der Islam sind die am weitesten in Europa verbreiteten Religionen. Etwa 75 % der Europer sind Christen (vor allem katholisch, protestantisch, orthodox). Zwischen 35 und 53 Millionen, also bis zu 8 % sind Muslime, wobei die meisten Muslime in den europischen Teilen Russlands (25 Millionen) leben, daneben im europischen Gebiet der Trkei (5,9 Millionen), Bosnien-Herzegowina (2,2 Millionen), Albanien (1,42,5 Millionen), sowie muslimische Einwanderer und deren Nachkommen in Frankreich (5,5 Millionen), Deutschland (ber 4 Millionen), im Vereinigten Knigreich(1,8 Millionen) und Italien (1 Million). Weniger als 1 % der europischen Bevlkerung sind Juden (knapp 2 Millionen, die meisten davon in Frankreich (ca. 520.000), dem Vereinigten Knigreich (ca. 270.000), Russland(ca. 260.000) und Deutschland (ca. 100.000)). Andere Religionen (Hinduismus, Buddhismus etc.) sind ebenfalls mit weniger als 1 % vertreten. Etwa 17 % der Europer sind konfessionslos, besonders in Estland, Tschechien, den Niederlanden, Russland und Ostdeutschland. Nach der European Values Study bezeichneten sich ca. ein Drittel der Europer als unreligis, 5 % als berzeugte Atheisten. In Russland, dem flchengrten und bevlkerungsreichsten Staat Europas (der europische Teil Russlands hat ber 100 Mio. Einwohner) sind ber 50 % Christen, mindestens 30 % Atheisten bzw. konfessionslos und etwa 14 % Muslime.

Bildung und Kultur


In allen Staaten Europas gibt es eine Schulpflicht oder mindestens eine Bildungspflicht, die oft vom 6. oder 7. bis zum 15- 18 Lebensjahr dauert. Die Analphabetenrate ist in fast allen Lndern durch verschiedene Frderungen des Bildungssystems sehr niedrig. In vielen Lndern gibt es auerdem renommierte Hochschulen und Universitten, teilweise auch mit bestimmten fachlichen Schwerpunkten. Bildhauerei, Malerei, Literatur, Architektur und Musik haben in Europa eine lange Tradition. Viele Stdte, wie beispielsweise Paris, Wien, Rom, Berlin und Moskau werden heute als kulturelle Zentren betrachtet. Auerdem besitzen viele Stdte wichtige Theater, Museen, Orchester und weitere bedeutende Einrichtungen.

Stdte und Metropolen


Die Stdte und Gemeinden bilden die kleinsten administrativen Einheiten im Verwaltungsaufbau der Staaten. Lissabon war eine der ersten kosmopolitischen Metropolen der Neuzeit, da sie im Zeitalter des Imperialismus Zentrum eines groen Kolonialreiches war. Noch 1950 befanden sich vier Stdte der heutigen Europischen Union unter den 20 grten der Welt, seitdem wachsen die europischen Stdte kaum noch, verlieren teilweise an Einwohnerzahlen. Diese vier grten heutigen EU-Stdte waren London auf dem zweiten Platz hinter New York, Paris Problematisch beim Vergleich der Metropolen ist, dass es auch oft polyzentrische Ballungsrume gibt, in denen die Kernstdte im Vergleich zum Ballungsraum sehr klein sind (z. B. Rhein-Ruhr oder Mittelengland).

Stdte mit mehr als 1,5 Mio. Einwohnern in Europa sind:

Politische Gliederung
In Europa gibt es 46 souverne Staaten, die ganz oder teilweise in Europa liegen. 26 davon sind Mitglied der Europischen Union. Der 27. Mitgliedstaat der EU, die Republik Zypern, zhlt geographisch zu Asien. Mitgliedstaaten der Europischen Union: