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EN

MANOS
DE LA

GRACIA

MAX LUCADO

Betania es un sello de Editorial Caribe, Una divisin de Thomas Nelson 1997 EDITORIAL CARIBE P.O. Box 141000 Nashville, TN 37214-1000, EE. UU. E-mail: caribe@editorialcaribe.com Ttulo del original en ingls: In the Grip of Grace 1996 por Max Lucado Publicado por Word Publishing ISBN: 0- 881134465 Traductor Miguel A. Mesas Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra sin la debida autorizacin de los editores. www.caribebetania.com

Dedicado a mi editora, Liz Heaney, para celebrar diez aos de palabras y maravillas.

http://intercambiosybendiciones.blogspot.com

Contenido
Reconocimientos Introduccin: El descubrimiento ms grande de mi vida 1. La parbola del ro PRIMERA PARTE: QU DESASTRE! 2. 3. 4. 5. La ira divina llena de gracia Vida sin Dios Juicio sin Dios Religin sin Dios SEGUNDA PARTE: QU DIOS! 6. 7. 8. 9. 10. Llamamiento a los cadveres Donde el amor y la justicia se encuentran Crdito a quien no se lo merece Gracia de grandes ligas El privilegio de los indigentes TERCERA PARTE: QU DIFERENCIA! 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. La gracia obra Entrega voluntaria Gracia suficiente La guerra civil del alma El peso del odio Vida en la nave del compaerismo Lo que en realidad queremos saber Conclusin: No se olvide de cuidarme Gua de estudio

Reconocimientos
Unas palabras de agradecimiento a: Karen Hill: Mi asistente y amiga, eres un regalo. Steve y Cheryl Oreen y el personal de UpWords: Gracias por ser fieles. Charles Prince: Nuestro estadista y erudito permanente. Apreciamos sus opiniones.

Charles Swindoll: Sus palabras colocadas en la interseccin me mantuvieron en el sendero ms alto. Los ancianos, el personal y miembros de la Oak Hill Church of Christ: En ninguna otra iglesia preferira servir. Steve Halliday: Gracias por otra excelente gua de discusin. Nancy Norris: Un saludo especial por las muchas pginas de Lucado que ha soportado y mejorado a travs de los aos. Estoy agradecido. Sue Ann Jones: Que su tinta roja fluya! Gracias por su prolija labor de edicin. Mis compaeros en Word Publishing: Lo hicieron de nuevo! Gran trabajo. Dr. John Stott y su penetrante libro Romans: Gods Good News for the World [Romanos; Las buenas noticias de Dios para el mundo]. Su erudicin me fue de gran valor mientras escriba este libro. Jenna, Andrea y Sara: Lamento que no todo pap pueda tenerlas a ustedes por hijas. Y a mi esposa, Denalyn: Aparte de la gracia de Dios, es lo mejor que jams vino a mi vida. Y a ti, lector: He orado por t. Mucho antes de que tomaras este libro le ped a Dios que preparara tu corazn. Puedo pedirte que ores por m? Elevaras a mi favor la oracin de Colosenses 4.4 ? Gracias. Es un honor que leas estas pginas. Que Dios te sostenga firmemente en manos de su gracia.

Introduccin
La nica calificacin con que cuento para escribir un libro sobre la gracia es la ropa que visto. Permteme explicarlo. Durante aos tuve un elegante traje completo con saco, pantaln y hasta sombrero. Me consideraba bien elegante vistindolo y confiaba en que otros estaban de acuerdo conmigo. Los pantalones estaban hechos de la tela de mis buenas obras, fuerte tejido de obras hechas y proyectos acabados. Algunos estudios aqu, algunos sermones ms all. Muchas personas elogiaban mis pantalones y, lo confieso, tena la tendencia de exhibirlos en pblico para que la gente los notara. La chaqueta era igualmente impresionante. Estaba entretejida con mis convicciones. Cada da me vesta con profundos sentimientos de fervor religioso. Mis emociones eran bastante fuertes. Tan fuertes, a decir verdad, que a menudo me pedan que modelara en reuniones pblicas mi saco de celo para inspirar a otros. Por supuesto, me encantaba hacerlo. Mientras lo haca, tambin mostraba mi sombrero: un tocado emplumado de conocimiento. Hecho con mis manos y de la tela de la opinin personal, lo llevaba con orgullo.

Sin duda, Dios est impresionado con mi atuendo , pensaba a menudo. A veces entraba a su presencia contonendome para que El pudiera elogiar mi atuendo hecho a la medida. El nunca dijo nada. Su silencio debe ser de admiracin, me convenc. Pero entonces mi traje empez a desgastarse. La tela de mis pantalones se estrope. Mis mejores obras empezaron a descoserse. Empec a dejar ms cosas sin hacer y lo poco que realizaba no era nada de qu jactarse. No hay problemas , pens. Me esforzar ms. Pero esforzarme ms era un problema. Haba un agujero en mi chaqueta de convicciones. Mi resolucin estaba desgastada. Un viento fro me penetr hasta el pecho. Quise ajustarme bien el sombrero, pero el ala se desprendi por completo. En pocos meses mi ropaje de autojusticia se descosi por completo. Pas de vestir un traje estilo sastre a los harapos de un mendigo. Temeroso que Dios pudiera estar enojado por mi traje estropeado, hice lo mejor que pude para remendarlo y cubrir mis faltas. Pero la tela estaba muy gastada y el viento era tan helado que me di por vencido. Volv a Dios. (A dnde ms poda ir?) Un jueves por la tarde, siendo invierno, entr en la presencia de Dios no buscando aplauso, sino calor. Mi oracin fue febril. Me siento desnudo. Lo ests. Y lo has estado por mucho tiempo. Nunca olvidar lo que El hizo enseguida. Tengo algo que dartedijo. Con gentileza quit los hilos que quedaban y luego tom un manto, un manto real, el ropaje de su propia bondad. Lo puso alrededor de mis hombros. Las palabras que me dijo fueron tiernas: Hijo, ahora ests vestido con Cristo (vase Glatas 3.27 ). Aun cuando haba cantado mil veces el himno, finalmente lo comprend:
Vestido solo con su justicia, para estar impecable ante su trono. 1

Tengo la impresin de que algunos saben sobre qu estoy hablando. Ests vistiendo un traje que te has hecho a mano. Has cosido tus propios vestidos y andas ostentando tus obras religiosas y ya, has empezado a notar un desgarrn en la tela. Antes de que empieces a remendarlo, me gustara comentarte algunos pensamientos sobre el ms grande descubrimiento de mi vida: la gracia de Dios. Mi estrategia es que pasemos algn tiempo recorriendo las montaas de la carta de Pablo a los Romanos. Una epstola para el autosuficiente. Romanos contrasta el aprieto de quienes deciden vestirse de ropas hechas por ellos mismos con la situacin de quienes alegremente aceptan el vestido de la gracia. Romanos es el ms grandioso tratado sobre la gracia que jams se haya escrito. Encontrars el aire fresco y el panorama claro. Martn Lutero llam a Romanos la parte principal del Nuevo Testamento y verdaderamente el evangelio ms puro. 2 Dios us el libro para cambiar las vidas (y los 1 Edward Mote, The Solid Rock [La Roca slida].

vestidos) de Lutero, Juan Wesley, Juan Calvino, William Tyndale, San Agustn y otros millones ms. Existe toda razn para pensar que har lo mismo contigo. MAX LUCADO DA DE RECORDACIN, 1996

1 La parbola del ro
ROMANOS 1.2132
Haba una vez cinco hijos que vivan con su padre en un palacio en las montaas. El mayor era un hijo obediente, pero sus cuatro hermanos menores eran rebeldes. Su padre les adverta respecto al ro, pero no escuchaban. Les suplicaba que se mantuvieran lejos de las orillas para que la corriente no los arrastrara, pero el encanto del ro era demasiado fuerte. Cada da los cuatro hermanos rebeldes se acercaban an ms hasta que uno de ellos se atrevi a tocar y a sentir las aguas. Sostnganme de la mano para no caerme, dijo, y sus hermanos as lo hicieron. Pero en cuanto toc el agua, con un tirn la corriente lo arrastr junto con los otros tres hermanos y se los llev ro abajo. Dieron tumbos contra las rocas, a travs del cauce rugiente, arrastrados por el oleaje. Sus gritos pidiendo auxilio se perdieron en la furia del ro. Aunque luchaban por recobrar el equilibrio, no podan hacer nada contra la fuerza de la corriente. Despus de horas de lucha, se abandonaron al impulso del ro. Las aguas finalmente los arrojaron en la orilla de una tierra extraa, en un pas lejano y en un lugar desolado. Haba salvajes en esa tierra. No exista seguridad como en la suya. Vientos fros azotaban la tierra. No era clida como la suya. Montaas escabrosas cubran la tierra. No era acogedora como la suya. Aunque no saban dnde estaban, de una cosa estaban seguros: no los hicieron para ese lugar. Por largo tiempo los cuatro jvenes se quedaron exhaustos en la orilla, estupefactos por su cada y sin saber a dnde acudir. Despus de un tiempo hicieron acopio de su valor y se volvieron a meter al agua esperando poder caminar ro arriba. Pero la corriente era demasiado fuerte. Intentaron caminar por la orilla del ro, pero el terreno era demasiado escabroso. Consideraron trepar las montaas, pero los picos eran demasiado altos. Adems, no conocan el camino. 2 Martn Lutero, Prefacio a la Epstola de San Pablo a tos Romanos, Luthers Works [Obras de Lutero], vol. 35, ed. J. Pelikan y H. Lehmann, Muhlenburg Press, 1960, p. 365.

Finalmente, hicieron una fogata y se sentaron. No debimos haber desobedecido a nuestro padre admitieron. Estamos muy lejos de casa. Con el paso del tiempo los hijos aprendieron a sobrevivir en la tierra extraa. Hallaron nueces para comer y mataron animales para aprovechar las pieles. Determinaron no olvidarse de su tierra ni abandonar las esperanzas de regresar. Cada da se dedicaban a la tarea de hallar comida y construir refugio. Cada noche encendan una fogata y contaban historias acerca de su padre y su hermano mayor. Los cuatro hermanos anhelaban verlos de nuevo. Entonces, una noche, uno de ellos no apareci junto al fuego. Los otros lo hallaron a la maana siguiente en el valle con los salvajes. Estaba construyendo una enorme choza de paja y lodo. Ya me cans de nuestras charlas les dijo. De qu sirve recordar? Adems, esta tierra no es tan mala. Voy a construir una gran casa y me establecer aqu. Pero esta no es nuestra casa objetaron los otros. No, pero lo es si no piensan en la verdadera. Pero, qu de nuestro Padre? Y qu de l? No est aqu. No est cerca. Debo quedarme para siempre esperando su llegada? Estoy haciendo nuevos amigos; estoy aprendiendo nuevas cosas. Si viene, que venga, pero no voy a quedarme sentado esperndolo. Y as, los otros tres dejaron a su hermano con la choza de lodo que estaba construyendo y se alejaron. Continuaron reunindose alrededor del ruego, hablando de su casa y soando con regresar. Algunos das ms tarde un segundo hermano no apareci en el campamento. A la maana siguiente los hermanos lo hallaron en la falda de una colina contemplando la choza de su hermano. Qu atrocidad! les dijo mientras se acercaban. Nuestro hermano es un completo fracaso. Un insulto a nuestro apellido. Pueden imaginar una accin ms detestable? Construir una choza y olvidarse de nuestro padre? Lo que hace no est bien convino el menor, pero lo que nosotros hicimos tampoco estuvo bien. Desobedecimos. Tocamos el ro. Pasamos por alto las advertencias de nuestro padre. Pues bien, tal vez cometimos una o dos faltas, pero comparado con el majadero de la choza somos santos. Nuestro padre se olvidar de nuestro pecado y lo castigar a l. Ven instaron los dos hermanos, regresa a la fogata con nosotros. No, pienso que me quedar aqu para vigilar a nuestro hermano. Alguien tiene que anotar sus errores para mostrrselas a nuestro padre. Y as los dos regresaron, dejaron a un hermano construyendo y al otro juzgando. Los dos hijos restantes se quedaron cerca al fuego, animndose mutuamente y hablando de su hogar. Entonces, al despertar una maana, el hijo menor descubri que estaba solo. Busc a su hermano y le hall cerca del ro apilando piedras. Es intil explic mientras el hermano que apilaba piedras trabajaba. Pap no vendr a buscarme. Debo ir a l. Lo ofend. Lo insult. Le fall. Solo hay una alternativa. Construir un sendero junto al ro, para regresar e ir hasta la presencia de nuestro padre.

Apilar piedra sobre piedra hasta que tenga suficientes como para recorrer el camino ro arriba hasta el palacio. Cuando l vea lo duro que he trabajado y lo diligente que he sido, no tendr otra alternativa que abrirme la puerta y permitirme entrar a casa. El ltimo hermano no supo qu decir. Regres a sentarse junto al fuego, solo. Una maana oy una voz familiar detrs de l. Pap me ha mandado a que te lleve a casa. El hijo ms joven levant sus ojos para ver la cara de su hermano mayor. Viniste a buscarnos! exclam. Por largo rato los dos se abrazaron. Y tus hermanos? finalmente pregunt el mayor. Uno construy una casa aqu. Otro lo est vigilando. El tercero est haciendo un sendero ro arriba. Y as el primognito se dispuso a buscar a sus hermanos. Primero fue a la choza de techo de paja en el valle. Fuera de aqu, extrao! grit el hermano por la ventana. Tu presencia no es grata aqu! He venido para llevarte a casa. No es cierto. Has venido para quitarme mi mansin. Esto no es ninguna mansin replic el primognito. Es una choza. Es una mansin! La mejor de todo el valle. La hice con mis propias manos. Ahora, fuera de aqu. No puedes apoderarte de mi mansin. No te acuerdas de la casa de tu padre? No tengo padre. Naciste en un palacio en una tierra distante, donde el aire es clido y los frutos abundantes. Desobedeciste a tu padre y acabaste en esta tierra extraa. He venido para llevarte a tu hogar. El hermano mir por la ventana al primognito como si reconociera una cara que recordara haber visto en un sueo. Pero la pausa fue breve porque rpidamente los salvajes que estaban en la casa cubrieron la ventana. Fuera de aqu, intruso! exigieron. Esta no es tu casa. Tienen razn respondi el primognito, pero tampoco es la de l. Los ojos de los dos hermanos se encontraron de nuevo. Una vez ms el hermano constructor de la choza sinti un tirn en su corazn, pero los salvajes haban ganado su confianza. Todo lo que quiere es tu mansin exclamaron. Dile que se vaya! Y as lo hizo. El primognito busc al siguiente hermano. No tuvo que andar mucho. En la colina cerca de la choza y al alcance de la vista de los salvajes estaba el hijo buscador de faltas. Cuando vio que el primognito se acercaba, le grit: Qu bueno que viniste para observar los pecados de nuestro hermano! Te das cuenta de que le ha vuelto la espalda al palacio? Te das cuenta de que nunca habla de casa? Saba que vendras. He guardado un registro cuidadoso de sus obras. Castgale! Aplaudir tu clera. Se lo merece! Enfrenta los pecados de nuestro hermano. Tenemos que enfrentar primero los tuyos dijo el primognito con dulzura. Mis pecados!

S, desobedeciste al Padre. El hijo se retorci y dio una palmada al aire. Mis pecados son nada. All est el pecador exclam sealando la choza. Djame contarte de los salvajes que se quedan all Prefiero que me hables de ti. No te preocupes por m. Djame mostrarte quin necesita ayuda dijo corriendo hacia la choza. Ven, miraremos por las ventanas. l nunca me ve. Vamos juntos. El hijo lleg a la choza antes de percatarse de que el primognito no lo haba seguido. Luego, el hijo mayor se dirigi al ro. All, hall al ltimo hermano que estaba metido hasta las rodillas en el agua apilando piedras. Pap me ha enviado para que te lleve a casa. No puedo hablar ahora. Tengo que trabajar dijo el hermano sin siquiera levantar la vista. Pap sabe que has cado. Pero l te perdonar Tal vez interrumpi el hermano luchando por conservar el equilibrio contra la corriente, pero tengo antes que llegar al palacio. Tengo que construir un sendero ro arriba. Primero le mostrar que valgo la pena. Luego le pedir su misericordia. l ya te ha dado su misericordia. Te llevar ro arriba. Nunca podrs construir un sendero. El ro es demasiado largo. La tarea es mucha para tus manos. Pap me ha mandado para que te lleve a tu hogar. Yo soy ms fuerte. Por primera vez el hermano que apilaba piedras levant la vista. Cmo te atreves a hablar con tanta irreverencia! Mi padre no va a perdonar con tanta facilidad. He pecado. He pecado grandemente! l nos dijo que evitramos el ro y desobedecimos. Soy un gran pecador. Necesito trabajar mucho. No, hermano mo, no necesitas trabajar mucho. Necesitas mucha gracia. La distancia entre t y la casa de nuestro padre es demasiado grande. No tienes suficiente fuerza ni piedras para construir el camino. Es por eso que nuestro padre me envi. l quiere que te lleve a casa. Ests diciendo que no puedo hacerlo? Ests diciendo que no soy lo bastante fuerte? Mira mi trabajo. Mira las piedras. Ya puedo dar cinco pasos! Pero tienes que dar cinco millones ms! El hermano ms joven mir al primognito con enojo. S quin eres. Eres la voz del mal. Tratas de seducirme y alejarme de mi trabajo sagrado. Aljate de m, vbora! respondi y le lanz al primognito la piedra que estaba a punto de colocar en el ro. Hereje! grit el constructor de caminos. Sal de esta tierra. No puedes detenerme! Voy a construir este camino y llegar hasta mi padre y l tendr que perdonarme. Me ganar su favor. Me ganar su misericordia. El primognito sacudi su cabeza. Favor ganado no es favor. Misericordia ganada no es misericordia. Te imploro, djame llevarte cargado ro arriba. La respuesta fue otra piedra. De modo que el primognito se dio vuelta y se alej. El hermano menor lo estaba esperando junto a la fogata cuando el primognito regres. Los otros no vinieron?

No. Uno decidi divertirse, el otro juzgar y el tercero trabajar. Ninguno escogi a nuestro padre. De modo que se quedarn aqu? El hermano mayor asinti lentamente. Por ahora. Y nosotros regresaremos al Padre? pregunt el hermano. S. Me perdonar? Me hubiera enviado si as no fuera? Y as el hermano ms joven se subi a la espalda del primognito y emprendi el camino hacia el hogar. *** Los cuatro hermanos oyeron la misma invitacin. Cada uno tuvo la oportunidad de que el hermano mayor lo llevara a casa. El primero dijo que no escogiendo una choza de lodo en vez de la casa de su padre. El segundo dijo que no optando por analizar las faltas de su hermano antes que admitir las suyas. El tercero dijo que no pensando que es ms sabio dar una buena impresin antes que una sincera confesin. Y el cuarto dijo que s escogiendo la gratitud antes que la culpa. Me divertir resuelve un hijo. Me comparar opta otro. Me salvar yo mismo determina el tercero. Me entregar confiado a ti decide el cuarto. Puedo hacerte una pregunta vital? Al leer acera de los hermanos, cul de ellos describe tu relacin con Dios? Has reconocido, como el cuarto hermano, tu imposibilidad de emprender solo el regreso al hogar? Ests atrapado en manos de la gracia? O eres como uno de los otros tres hijos?

Esquema de la parbola
El hedonista construyechozas Romanos 1.1832 Estrategia Objetivo Descripcin Personalidad Autoanlisis Teologa Pegatinas Queja Animal favorito Pasa su tiempo mirando me divertir satisfacer mis pasiones amante a la diversin ecunime Quizs sea malo, pero, y qu? desdea a Dios La vida es corta. Juega duro No puedo jugar bastante. gato las alternativas en la lista El criticn buscafaltas Romanos 2.111 me comparar vigilar a mi prjimo seala con el dedo soberbio Quizs sea malo, pero soy mejor que distraer a Dios Dios lo ve, pero yo tambin No veo lo suficiente perro guardin por encima de la cerca del vecino

Opinin de la gracia Opinin del pecado tica de trabajo Frase favorita Limites Condicin Veredicto de Pablo Versculo clave

Quin? yo? Nadie es culpable Lo que hago es asunto mo. Vivelo! Si te gusta, hazio. aburrido No hay excusas para lo que haces. Dios los entreg a la inmundicia en las concupiscencias de sus corazones ( 1.24 )

S, t! Es culpable Lo que haces es asunto mo. Enderzate! Si te gusta, antalo. amargado No tienes autoridad para los juicios que haces. Por lo cual eres inexcusable, oh hombre, quienquiera que seas t que juzgas; pues en lo que juzgas a otro, te condenas a ti mismo; porque t que juzgas haces lo mismo ( 2.1 ) El creyente impulsado por la gracia Romanos 3.2125 entregarme confiado a Cristo conocer a mi Padre ama a Dios pacfico Quizs sea malo, pero me han perdonado. buscar a Dios No soy perfecto, pero soy perdonado No le agradecer a l lo suficiente guila la abundancia de las bendiciones de Dios Si, yo. Fui culpable. Lo que Dios hace es asunto mo. Gracias! Si te gusta, examnalo. agradecido No tienes por qu temer.

Esquema de la parbola
El legalist amontonapiedras Romanos 2.173.20 Estrategia Objetivo Descripcin Personalidad Autoanlisis Teologa Pegatinas Queja Animal favorito Pasa su tiempo mirando Opinin de la gracia Opinin del pecado tica de trabajo Frase favorita Limites Condicin Veredicto de Pablo salvarme yo mismo medir mis mritos lleva cargas estresado A lo mejor es malo, pero si trabajo ms reembolsar a Dios Debo, debo, por tanto salgo a trabajar No puedo trabajar bastante castor requisitos en la lista Yo no! Siempre soy culpable. Lo que Dios exige es asunto mo. Ponte a trabajar! Si te gusta, deja de hacerlo. agotado No tienes solucin para el problema que tienes.

Versculo clave

al que no obra, sino cree en aquel que justifica al impo, su fe le es contada por justicia ( 4.5 )

Mas el justo por la fe vivir ( 1.17 )

Un hedonista. Un criticn. Un legalista. Todos ocupados en ellos mismos al descartar al padre. Pablo los analiza en los tres primeros captulos de Romanos. Veamos a cada uno.

El hedonista construyechozas Romanos 1.1832


Puedes relacionar al construyechozas? Canje su pasin por el palacio y por un amor al valle. Antes que anhelar su hogar se content con una choza. La meta de su vida es el placer. Tal es la definicin de hedonismo y tal es la prctica de este hijo. El hedonista navega su vida como si no hubiera padre en el pasado, presente o futuro. Una vez quizs hubo un padre en algn punto de un pasado distante, pero qu del aqu y el ahora? El hijo vivir sin l. En un lejano futuro podr haber un padre que vendr y lo reclamar. Pero, qu en cuanto a hoy? El hijo forjar solo su vida. En lugar de aprovechar el futuro se contenta con aprovechar el da. Pablo tena en mente a tal persona cuando dijo: Cambiaron la gloria del Dios incorruptible en semejanza de imagen de hombre corruptible, de aves, de cuadrpedos y de reptiles honrando y dando culto a las criaturas antes que al Creador ( Romanos1.23 , 25 ). Los hedonistas hacen canjes calamitosos; cambian mansiones por chozas y a su hermano por un extrao. Cambian la casa de su padre por un tugurio en una colina y echan fuera al hijo.

El criticn buscafaltas Romanos 2.111


El mtodo del segundo hijo fue sencillo: Por qu lidiar con mis errores cuando puedo concentrarme en las faltas de otros? Es un criticn. Tal vez sea malo, pero siempre que pueda hallar a alguien peor, estoy seguro. Alimenta su bondad con los fracasos de otros. Se autodenomina el alumno favorito del profesor en la escuela primada. Chismea respecto al trabajo chapucero de otros, inconsciente de la psima calificacin en su propia tarea. Es el sabueso vigilante del vecindario que entrega citatorios a las personas para que limpien sus acciones sin jams notar la basura en su patio. Acrcate, Dios, djame mostrarte las perversas obras de mi prjimo, invita el moralista. Pero Dios no le sigue al valle. Por lo cual eres inexcusable, oh hombre, quienquiera que seas t que juzgas; pues en lo que juzgas a otro, te condenas a ti mismo; porque t que juzgas haces lo mismo ( Romanos 2.1 ). Es una patraa superficial y Dios no se va a dejar engatusar por ella.

El legalista amontonapiedras Romanos 2.173.20


Y luego est el hermano en el ro. Aj! Aqu tenemos un hijo que respetamos. Trabajador. Hacendoso. Celoso. Penetrante. Aqu tenemos un hombre que ve su pecado y decide resolverlo l mismo. Sin duda, merece nuestro aplauso. Sin duda, es digno de imitar. Y, ms que seguro, es digno de la misericordia del padre. Acaso el padre no abrira de par en par las puertas del palacio al ver cun duro ha trabajado el hijo para regresar al hogar? Sin ayuda del padre, el legalista ataca las probabilidades y transita el ro del fracaso. No cabe duda de que el padre se alegrar al verle. Es decir, si el padre llegara a verlo. Como ves, el problema no es el afecto del padre, sino la fuerza del ro. Lo que arrastr al hijo lejos de la casa de su padre no fue un raudo arroyo, sino ms bien un rugiente torrente. Es el hijo lo bastante fuerte como para construir un sendero ro arriba hasta la casa del padre? Lo dudo. Estoy seguro de que no podemos. No hay justo, ni aun uno ( Romanos 3.10 ). Ah, pero lo intentamos. No amontonamos piedras en un ro, pero s hacemos buenas obras en la tierra. Pensamos: Si hago esto Dios me aceptar. Si enseo esta clase y levantamos una piedra. Si voy a la iglesia y ponemos la piedra en el agua. Si doy esta ofrenda otra piedra. Si aguanto otro libro de Lucado diez piedras grandes. Si leo mi Biblia, si tengo la opinin acertada respecto a la sana doctrina, si me uno a este movimiento piedra, sobre piedra, sobre piedra. El problema? Da cinco pasos, pero tendrs cinco millones ms que dar. El ro es demasiado largo. Lo que nos separa de Dios no es un arroyuelo poco profundo, sino un agitado, caudaloso y aplastante ro de pecado. Ponemos una piedra sobre otra slo para entender que a duras penas apoyamos el pie, mucho menos progresamos. El impacto en los amontona piedras es asombrosamente previsible: puede ser desesperanza o arrogancia. O bien se dan por vencidos o se convierten en soberbios. Piensan que nunca lo lograrn, o que son los nicos que lo lograrn en algn momento. Extrao, cmo dos personas pueden mirar al mismo montn de piedras, uno baja la cabeza y el otro hincha el pecho! Llama a la condicin una impiedad religiosa . Es el tema detrs de la atrevida afirmacin de Pablo: El mundo entero tiene que callar ante el Todopoderoso y admitir su culpabilidad ( Romanos 3.19 , La Biblia al da ).

Impo o piadoso?
Vaya tro, no te parece? El primero en el mostrador de la cantina.

El segundo en la silla del juez. El tercero en la banca de la iglesia. Aun cuando pueden parecer diferentes, se parecen mucho. Todos estn separados del Padre. Ninguno pide ayuda. El primero da rienda suelta a sus pasiones, el segundo vigila a su prjimo y el tercero mide sus mritos. Autosatisfaccin. Autojustificacin. Autosalvacin. La palabra operativa es auto. Autosuficientes. No les importa Dios ni lo que l piense de ellos ( 3.18 , La Biblia al da ). La palabra que Pablo usa es impiedad ( Romanos 1.18 ). Impiedad. La palabra se define sola. Una vida sin Dios. Peor que desdear a Dios, es descartarlo. Un desdn al menos reconoce su presencia. La impiedad no. Mientras que el desdn hace que las personas acten con irreverencia, el descartar les hace actuar como si Dios fuera irrelevante, como si no fuera un factor en el camino. Cmo responde Dios a la vida impa? No lo hace frvolamente. La ira de Dios se revela desde el cielo contra toda impiedad e injusticia de los hombres que detienen con injusticia la verdad ( Romanos 1.18 ). El punto principal de Pablo no es simple. Dios est justamente airado por las acciones de sus hijos. Tal vez debas prepararte: Los primeros captulos de Romanos no son una arenga. Pablo nos da las malas noticias antes que las buenas. A la larga, nos dir que todos somos candidatos de la gracia, pero no sin antes demostrar que todos somos desesperadamente pecadores. Tenemos que ver el desastre que somos antes de que podamos apreciar al Dios que tenemos. Antes de presentar la gracia de Dios, debemos comprender la ira de Dios. Y puesto que es all donde Pablo comienza, all es donde nosotros empezaremos.

PRIME
RA

PARTE

QUE DESASTRE!
La prdida del misterio los llev a perder la majestad. Mientras ms sabemos, menos creemos. No es de extraarse que no nos maravillemos. Pensamos que lo tenemos todo resuelto.

Extrao, no crees? Saber su funcionamiento no debera dejar de maravillamos. El conocimiento debera estimularlo. Quin tiene ms razones para adorar que el astrnomo que ha visto las estrellas? O el cirujano que ha tenido en sus manos un corazn? O el oceangrafo que ha estudiado los abismos?

2 La ira divina llena de gracia


ROMANOS 1.1820
La ira de Dios viene revelndose desde el cielo contra toda impiedad y maldad de los hombres, que con su maldad disimulan la verdad. Puesto que lo que se puede conocer acerca de Dios es evidente entre ellos, pues Dios se lo ha revelado. ROMANOS 1.1819 (NVI) Y descubriste que tu enamorado haba estado durmiendo con tu madre? el pblico contuvo risas. La adolescente en la plataforma hundi su cabeza ante el estallido de atencin inesperada. La madre era una mujer de mediana edad, vestida con un traje negro demasiado apretado, sentada y de brazos con un muchacho que vesta una camiseta sin mangas. Ella agit su mano saludando a la concurrencia. l sonri a medias. Christy Adams, la animadora del programa, no desperdici ni un momento. En realidad ustedes dos durmieron juntos? La madre, todava teniendo entre sus manos la del muchacho, lo mir. l le sonri y ella le devolvi la sonrisa mientras deca: S. Pas a explicar cun sola se haba sentido despus de su divorcio. El enamorado de su hija pasaba en su casa a todas horas, da y noche y, pues bien, una tarde fue a sentarse en el sof, junto a ella. Empezaron a hablar y una cosa condujo a la otra y lo siguiente que

supo es que estaban Se sonroj y el muchacho se encogi de hombros mientras dejaban que el pblico completara la frase. La muchacha se qued impasible y en silencio. No te preocupa lo que esto le pudiera ensear a tu hija? inquiri Christy. Slo le ense lo que hace todo el mundo. Y a ti, qu te parece? le pregunt Christy al muchacho. No le eresinfiel a tu enamorada? l pareca sinceramente asombrado. Todava la quiero anunci. Todo lo que hago es solamente ayudarla a querer a su madre. Somos una familia feliz. No hay nada de malo en eso! La concurrencia estall en silbidos y aplausos. Cuando el revuelo empez a reducirse, Christy les dijo a los amantes: No todo el mundo estara de acuerdo con ustedes. He invitado a una persona para que nos diga lo que piensa respecto al estilo de vida que llevan. Con eso los concurrentes se calmaron, deseosos de ver a quin Christy haba reclutado para aadir sazn al dilogo. Es el telogo ms famoso del mundo. Muchos siguen sus escritos, mientras que otros los debaten. En su primera aparicin en el espectculo de Christy Adams, por favor, recibamos con un aplauso al controversial telogo, erudito y escritor, el apstol Pablo! Un aplauso de cortesa dio la bienvenida a un hombre calvo, de baja estatura, con anteojos y una chaqueta de pao de varios colores. Se afloj un poco su corbata, mientras acomodaba su figura en la silla en la plataforma. Christy dej a un lado los saludos de cortesa. Tienes problemas con lo que esta gente hace? Pablo puso sus manos sobre sus piernas, mir al tro y luego de nuevo a Christy. Mi opinin no es lo que importa. Lo que importa es lo que Dios piensa. Christy hizo una pausa, para que los televidentes pudieran or el murmullo que recorri todo el estudio. Entonces, por favor Pablo, qu piensa Dios respecto a este creativo arreglo amoroso? Despierta su ira. Y por qu? El mal despierta la ira de Dios porque el mal destruye a sus hijos. Lo que estas personas hacen es malo. Las fuertes palabras se recibieron con unos cuantos abucheos, unos pocos aplausos dispersos y un montn de manos levantadas. Antes de que Christy pudiera volver a decir algo, Pablo continu: Como resultado, Dios los ha dejado para que sigan la senda de pecado que han escogido. Su pensamiento es negro, sus acciones pervertidas y Dios est disgustado. Un tipo espigado, sentado al frente, grit expresando su objecin: El cuerpo es de ella. Ella puede hacer lo que quiere! Ah, pero all es donde ests equivocado. El cuerpo de ella le pertenece a Dios y debe usarse para l. Lo que hacemos no daa a nadie objet la madre.

Mira a tu hija inst Pablo, sealando a la muchacha, cuyos ojos estaban llenos de lgrimas. No puedes ver cunto dao le has hecho? Canjeaste el amor saludable por la lujuria. Cambiaste el amor de Dios por el amor de la carne. Cambiaste la verdad por la mentira. Y cambiaste lo natural por lo que es contra la naturaleza Te das cuenta de cun estrafalario suenas? Toda esa charla acerca de Dios, del bien y del mal, y de inmoralidad? No piensas que ests fuera de la realidad? dijo Christy sin poder contener ms su clera. Fuera de la realidad? No. Fuera de lugar, s. Pero fuera de la realidad, difcilmente. Dios no se queda en silencio mientras sus hijos dan rienda suelta a la perversin. Nos deja que sigamos por nuestros caminos de pecado y que cosechemos las consecuencias. Cada corazn destrozado, cada nio que nace sin que lo quieran, cada guerra y tragedia tiene su raz en nuestra rebelin contra Dios. El pblico se puso de pie de un salto, la madre puso un dedo en la cara de Pablo y Christy se volvi a la cmara, deleitndose del pandemnium. Tenemos que ir a comerciales grit por encima del bullicio. No se vayan; tenemos ms preguntas para nuestro amigo el apstol.

Dios detesta el mal


Qu te pareci el dilogo anterior? spero? (Pablo fue demasiado intolerante.) Irreal? (La escena fue demasiado extravagante.) Ridculo? (Nadie aceptara tales convicciones.) Cualquiera que sea tu respuesta, es importante notar que aun cuando el libreto es ficticio, las palabras de Pablo no. Dios est contra toda impiedad e injusticia de los hombres ( Romanos 1.18 ). Aquel que nos insta: Aborreced lo malo ( Romanos 12.9 ), aborrece lo malo. En tres escalofriantes versculos Pablo afirma:
Dios los dej caer Dios los dej desbordarse Dios los abandon a que hicieran lo que sus mentes corruptas pudieran concebir ( Romanos 1.24 , 26 , 28 La Biblia al da. )

La ira de Dios est contra el mal. Para muchos, esto es una revelacin. Algunos dan por sentado que Dios es un atosigado director de escuela secundaria, demasiado atareado controlando los planetas como para notarnos. No es as. Otros dan por sentado que l es un padre indulgente, ciego a la maldad de sus hijos. Falso. Otros ms insisten en que nos ama tanto que no puede enfadarse contra nuestra maldad.

No comprenden que el amor siempre aborrece el mal.

Dios tiene todo el derecho a airarse


Muchos no comprenden la ira de Dios porque la confunden con la clera del hombre. Las dos cosas tienen muy poco en comn. La clera humana es tpicamente egosta y proclive a explosiones de rabietas y acciones violentas. Perdemos los estribos porque se nos echan a un lado, nos descuidan o engaan. Esta es la ira del hombre. No es, sin embargo, la de Dios. Dios no se encoleriza porque no se sale con la suya. Su ira se debe a que la desobediencia siempre resulta en autodestruccin. Qu clase de padre se queda impasible observando que su hijo se daa a s mismo? Qu clase de Dios hara cosa semejante? Piensas que se re del adulterio o sonre ante el homicidio? Piensas que se hace de la vista gorda cuando producimos programas de televisin basados en placeres perversos? Mueve la cabeza y dice: Los seres humanos siempre sern humanos? Pienso que no. Toma nota y subryalo en rojo. La ira de Dios es legtima. Dios es un Dios santo. Nuestros pecados son una afrenta a su santidad. Muy limpio eres de ojos para ver el mal, ni puedes ver el agravio (Habacuc 1.13 ). Dios se encoleriza contra el mal que arruina a sus hijos. Mientras Dios sea Dios, no puede contemplar con indiferencia que se destruya su creacin, ni que se pisotee su santa voluntad. 1

No tenemos excusa
Mi padre tena una aversin similar al alcohol. Jack Lucado detestaba el licor en todas sus formas, porque conoca su poder destructor. Su naturaleza amable se enervaba con solo pensar en la embriaguez. No me caba la menor duda de que aborreca el licor y de que no quera que sus hijos tuvieran algo que ver con eso. Pero los hijos no siempre oyen a sus padres. Cuando tena quince aos me propuse emborracharme y lo logr. Beb cerveza hasta que empec a ver doble y luego regres a casa y vomit hasta que ni siquiera poda sostenerme de pie. Mi padre vino al bao, percibi el tufo de la cerveza, me lanz una toalla y se alej disgustado. Me fui a tropezones hasta mi cama, sabiendo que estaba en serios aprietos. Me despert temprano a la maana siguiente. (No haba manera posible para disfrutar el placer de dormir hasta que se me pasara la resaca.) Mientras me duchaba, trataba de pensar en una explicacin. Mis amigos me obligaron a hacerlo, o Fue un accidente, o 1 Anders Nygren, Commentary on Romans [Comentario sobre Romanos], Fortress Press, Filadelfia, 1949, p. 98.

Alguien debe haber echado licor en el refresco. Pero una alternativa que nunca consider fue aducir ignorancia. Ni por un instante pens en decir: Nunca me dijiste que no deba embriagarme. No solo hubiera sido mentira, sino tambin hubiera sido una difamacin contra mi padre. No me lo haba dicho? No me lo haba advertido? No haba tratado de ensearme? Saba bien que no poda decir que no saba bien. No tena excusa. Segn Pablo, no la tenemos. En algunas de las palabras ms impresionantes de la Biblia, dice:
Porque lo que de Dios se conoce les es manifiesto, pues Dios se lo manifest. Porque las cosas invisibles de l, su eterno poder y deidad, se hacen claramente visibles desde la creacin del mundo, siendo entendidas por medio de las cosas hechas, de modo que no tienen excusa. ( Romanos 1.1920 , cursivas mas)

No tenemos excusa debido a que Dios se nos ha revelado mediante su creacin. El salmista escribi: Los cielos cuentan la gloria de Dios, y el firmamento anuncia la obra de sus manos. Un da emite palabra a otro da, y una noche a otra noche declara sabidura. No hay lenguaje, ni palabras, ni es oda su voz. Por toda la tierra sali su voz, y hasta el extremo del mundo sus palabras ( Salmo 19.14 ). Cada estrella es un anuncio. Cada hoja un recordatorio. Los glaciares son megfonos, las estaciones son captulos, las nubes son banderas. La naturaleza es un canto de muchas partes, pero con un solo tema y un solo verso: Dios es . Hace cientos de aos Tertuliano dijo:
No fue la pluma de Moiss lo que inici el conocimiento del Creador La inmensa mayora de la humanidad, aunque nunca haba odo el nombre de Moiss, para no decir nada de sus libros, conoca no obstante al Dios de Moiss La naturaleza es el maestro; el alma es el alumno Una flor del jardn una concha de cualquier mar que prefieras una pluma de un ave del pramo te hablarn de un Creador tirano? Si te ofrezco una rosa, no te mofars de su Creador. 2

La creacin es el primer misionero de Dios. Hay quienes nunca han tenido una Biblia ni odo un versculo bblico. Hay quienes mueren antes de que un traductor ponga en su idioma la Palabra de Dios. Hay millones que vivieron en la antigedad o viven en tierras distantes lejos de los cristianos. Hay los sencillos de mente que no pueden comprender el evangelio. Qu guarda el futuro para la persona que nunca ha odo de Dios? De nuevo, la respuesta de Pablo es clara. El corazn humano puede conocer a Dios mediante la obra de sus manos en la naturaleza. Si eso es todo lo que uno ve jams, es suficiente. Uno necesita tan solo responder a lo que se le ha dado. Y si solo se le ha dado el testimonio de la creacin, tiene lo suficiente. El problema no es que Dios no haya hablado, sino que nosotros no hemos escuchado. Dios dice que su ira se dirige contra toda cosa y toda persona que detiene el conocimiento 2 Tertuliano, telogo cartagins, citado en William Barclay, Nuevo Testamento (Tomo 8 :Romanos ), Editorial La Aurora, Buenos Aires, Argentina (p. 27 del original en ingls).

de la verdad. Dios ama a sus hijos y detesta lo que los destruye. Esto no significa que l estalla en clera o pierde los estribos, ni que es emocionalmente imprevisible. Sencillamente quiere decir que te ama y detesta lo que llegas a ser cuando te alejas de l. Llmalo hostilidad santa. Un correcto aborrecimiento del mal. Un disgusto divino contra lo malo que destruye a sus hijos. La pregunta no es: Cmo se atreve un Dios amante a encolerizarse?, sino ms bien: Cmo puede un Dios amante sentir menos que eso?

3 Vida sin Dios


ROMANOS 1.2132
Cambiaron la gloria del Dios incorruptible en semejanza de imagen de hombre corruptible, de aves, de cuadrpedos y de reptiles honrando y dando culto a las criaturas antes que al Creador, el cual es bendito por los siglos. ROMANOS 1.23 , 25 Puede un grillo comprender la Cena del Seor? He estado pensando en este interrogante desde el domingo pasado cuando el grillo y la pregunta se cruzaron en mi camino. Estaban sirviendo la Cena del Seor y al inclinar la frente not al visitante debajo del banco. Pienso que se meti por una puerta lateral, se desliz por debajo del zapato del dicono y se las arregl para llegar hasta el frente del santuario. Mirar a un grillo despierta en m muchas emociones, ninguna de ellas espiritual. Perdnenme todos los que les encantan los insectos, pero a m no me atrae su belleza ni me asombra su fuerza. Normalmente el animal no despertara mi inters, pero ver un insecto en el santuario me llam la atencin solo como hecho simblico. Tenemos algo en comn t, el grillo y yo. Es la visin limitada. Espero que la comparacin no te fastidie ( ay! ) pero me parece apropiada. Ninguno es demasiado bueno imaginando la vida ms all del techo. Como ve, en lo que respecta al grillo, todo su universo es un auditorio. Puedo imaginrmelo por la noche llevando a su hijo por las paredes y dicindole que vea las vigas del techo. Colocando sus patas cariosamente sobre la espalda de su hijo y suspirando: Vivimos bajo un cielo poderoso, hijo mo. Pero l sabe que ve solo una fraccin? Y tambin se encuentran all las aspiraciones del grillo. Su sueo ms importante es hallar un pedazo de pan. Suea con tortas de migas y gotas de mermeladas. Los grillos

engrandecen a los insectos. Uno veloz puede atravesar un saln lleno de pies. Un osado ya ha explorado los recovecos del bautisterio. Un intrpido se ha aventurado hasta el borde mismo de un formidable estante o saltado a lo largo del precipicio en el borde de la ventana. Hay en el reino de los grillos una leyenda de Grillo Revere que atraves velozmente las paredes gritando: El insectvoro se acerca! El insectvoro se acerca! Los asombrados grillos se miran entre s y proclaman: Jimminy Humano! Tal vez la mejor pregunta sea: a quin adora un grillo? Reconoce que hay una mano detrs del edificio? O prefiere adorar al edificio en s mismo? O tal vez algn lugar del edificio? Da por sentado que, puesto que nunca ha visto al constructor, no hubo constructor? El hedonista lo hace. Ya que nunca ha visto la mano que hizo el universo, da por sentado que no hay vida ms all del aqu y ahora. Piensa que no hay verdad ms all de esta habitacin. No hay propsito ms all de su propio placer. No hay factor divino. No se preocupa por lo eterno. Como el grillo que se niega a reconocer al constructor, l se niega a reconocer a su creador. El hedonista opta por vivir como si no hubiera ningn creador. De nuevo, la palabra que Pablo usa es impiedad. Escribi que los hombres no aprobaron tener en cuenta a Dios ( Romanos 1.28 ). Qu ocurre cuando una sociedad ve al mundo a travs de los ojos de un grillo? Qu ocurre cuando una cultura se conforma con chozas de paja en lugar del palacio del padre? Tiene acaso alguna consecuencia la bsqueda impa del placer? Hay un precio que se paga por vivir para hoy? El hedonista dice: A quin le importa? Tal vez soy malo, pero, y qu? Lo que hago es asunto mo. Se interesa ms en satisfacer sus pasiones que en conocer al Padre. Su vida est tan desesperada por el placer que no tiene tiempo ni espacio para Dios. Tiene razn? Es bueno que pasemos nuestros das despreciando a Dios y divertindonos de lo lindo? Pablo dice: De ninguna manera! Segn Romanos 1 , cuando desechamos a Dios perdemos ms que los vitrales de la catedral. Perdemos nuestra norma, nuestro propsito y nuestra adoracin. Se envanecieron en sus razonamientos, y su necio corazn fue entenebrecido. Profesando ser sabios, se hicieron necios ( Romanos 1.21 , 22 ).

1. Perdemos nuestra norma


Cuando tena nueve aos elogi el aeroplano modelo que tena un amigo. Lo rob me contest a secas. Pudo notar que me qued azorado porque me pregunt: Piensas que no actu bien? Cuando se lo dije, sencillamente me contest: Tal vez para ti sea malo, pero no para m. Al robarme el avin no le hice dao a nadie. Conozco al dueo. Es rico. Yo no lo soy. l puede comprar otro. Yo no.

Qu opinas de este argumento? Si no crees en la vida ms all de las vigas del techo, no tienes mucho que decir. Si no hay ningn bien supremo ms all del mundo, cmo defines lo bueno dentro del mundo? Si la opinin de la mayora determina lo que es bueno o malo, qu ocurre cuando la mayora se equivoca? Qu haces cuando la mayora de los muchachos en cierto grupo dice que es bueno robar o darse al pillaje, o incluso disparar armas de fuego desde un vehculo en movimiento? El mundo del hedonista, sin absolutos morales, parece bueno en el papel y suena excelente en un curso universitario de filosofa, pero en la vida? Pregntale al padre de tres hijos cuya esposa lo abandon diciendo: El divorcio tal vez te parezca malo, pero a m me parece bueno. O pdele la opinin a la adolescente, encinta y aterrorizada, a quien su enamorado le dijo: Si tienes el beb, es tu responsabilidad. O al jubilado al que el embaucador le roba su pensin y le dice que todo marchar bien siempre y cuando no lo atrapen. Una perspectiva santa del mundo, por otro lado, tiene algo que decirle al ladrn infantil. La fe desafi a los que tienen cerebro de grillo a responder a una norma ms elevada que la opinin personal: Tal vez pienses que es bueno. La sociedad puede pensarlo tambin. Pero el Dios que te hizo dijo: No robars y no estaba bromeando. De paso, lleva el pensamiento impo a su extensin lgica y comprueba qu obtienes. Qu ocurre cuando una sociedad niega la importancia del bien o el mal? Lee la respuesta en la pared de una crcel en Polonia: Yo liber a Alemania de las estpidas y degradantes falacias de la conciencia y la moralidad. 1 Quin se jact de esa manera? Adolfo Hitler. Dnde se plasmaron esas palabras? En un campamento nazi de muerte. Los visitantes leen la leyenda y ven sus resultados: una habitacin repleta de miles de kilogramos de cabellos de mujer, cuartos llenos de retratos de nios castrados y cmaras de gas que sirvieron a Hitler como la solucin final. Pablo lo describe mejor: Su necio corazn fue entenebrecido ( Romanos 1.21 ). Vamos, Max, vas demasiado lejos. No exageras al afirmar que lo que empez con el robo de un modelo de avin concluir en holocausto? La mayora de las veces, no. Pero puede suceder, y hay algo que pueda detenerlo? Qu dique tiene el intelectual que niega a Dios que pare la inundacin? Qu ancla usar el secularista para impedir que el mar absorba a la sociedad? Si la sociedad saca a Dios de la ecuacin humana, qu sacos de arena colocarn contra el creciente desborde de barbarie y hedonismo? Como Dostoievski afirm: Si Dios ha muerto, todo es justificable.

2. Perdemos nuestro propsito


La siguiente conversacin ocurri entre un canario en una jaula y una alondra en el alfizar de la ventana. La alondra mir al canario y le pregunt: 1 Ravi Zacharias, Puede el hombre vivir sin Dios?, Editorial Caribe, Miami, FL, 1995, p. 54.

Cul es tu propsito? Mi propsito es comer semillas. Para qu? Para poder ser fuerte. Para qu? Para poder cantar respondi el canario. Para qu? Porque cuando canto me dan ms semillas. De modo que comes para poder ser fuerte para poder cantar para que te den ms semillas para que puedas comer? As es. Hay ms para ti que eso ofreci la alondra. Si me sigues te ayudar a encontrarlo, pero debes salir de tu jaula. Es difcil hallar significado en un mundo enjaulado. Pero eso no impide que lo intentemos. Busca en lo hondo de tu ser y lo encontrars: un anhelo intenso de significacin, una bsqueda de propsito. Tan seguro como la respiracin de un nio algn da te preguntars: Cul es el propsito de mi vida? Algunos buscan importancia en una carrera. Mi propsito es ser dentista. Excelente profesin, pero difcilmente sea una justificacin para la existencia. Optan ser una obra humana en lugar de ser un ser humano. Son lo que hacen; por consiguiente, hacen mucho. Trabajan muchas horas porque si no lo hacen, no tienen identidad. Otros son lo que tienen. Hallan importancia en un nuevo automvil, una nueva casa o nueva ropa. Estas personas son buenas para la economa y rigurosas en el presupuesto porque siempre buscan significacin en algo que poseen. Incluso otros buscan distincin en su prole. Viven vicariamente a travs de sus hijos. Ay de estos muchachos! Es ya bastante duro ser nio y cunto ms ser la razn de la vida de otra persona. Algunos prueban con deportes, entretenimientos, cultos, relaciones sexuales y cualquier cosa imaginable. Todos los espejismos en el desierto del propsito. Y al creerse sabios sin Dios, se volvieron an ms necios ( Romanos 1.22 La Biblia al da). No deberamos enfrentar la verdad? Si no reconocemos a Dios, somos despojos flotantes en el universo. En el mejor de los casos somos animales ms desarrollados. En el peor de los casos somos polvo csmico reestructurado. En el anlisis final, los secularistas tienen una sola respuesta a la pregunta: Cul es la importancia de la vida? Su respuesta? No lo sabemos. O como el paleontlogo Stephen J. Gould concluy:
Existimos debido a que un grupo extrao de peces tuvo en sus aletas una anatoma peculiar que pudo transformarse en piernas para las criaturas terrestres; debido a que la tierra nunca se congel del todo durante la edad glacial; porque una especie pequea y tenue, que surgi en frica hace alrededor de un cuarto de milln de aos, se las ha

arreglado hasta aqu para sobrevivir contra viento y marea. Tal vez suspiremos por una respuesta superior, pero no existe ninguna. 2

En el altar de la impiedad queda sacrificado el propsito del hombre. Contrasta eso con la visin de Dios para la vida: Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas ( Efesios 2.10 ). Con Dios en el mundo, no eres ni un accidente ni un incidente; eres un don para el mundo, una obra de arte divina rubricada por Dios. Uno de los mejores regalos que recib es una pelota de ftbol firmada por treinta capitanes de equipos profesionales. No hay nada singular en la pelota. Hasta donde s, la compraron en un almacn de descuento de artculos deportivos. Lo que la hace singular son las firmas. Lo mismo ocurre con nosotros. En el esquema de la naturaleza, los homo sapiens no son singulares. No somos las nicas criaturas con carne y pelos, sangre y corazones. Lo que nos hace especiales no es nuestro cuerpo, sino la firma de Dios en nuestras vidas. Somos sus obras de arte. Somos creados a su imagen para hacer buenas obras. Somos significativos, no por lo que hacemos, sino debido a quin pertenecemos.

3. Perdemos nuestra adoracin


Has odo el cuento del hombre que buscaba sus llaves bajo la luz del alumbrado pblico? Su amigo lo ve y se detiene para ayudarle. Despus de algunos minutos le pregunta: Exactamente, dnde se te cayeron las llaves? En mi casa responde el hombre. En tu casa? Entonces, por qu las buscas aqu afuera? Porque aqu hay ms luz. Nunca hallars lo que necesitas si no lo buscas en el lugar apropiado. Si ests buscando llaves, bscalas en el lugar donde las perdiste. Si ests buscando verdad y propsito, tienes que salir de las vigas del techo. Y si ests buscando lo sagrado, una vez ms, no lo encontrars si piensas como un grillo. Cambiaron la gloria del Dios incorruptible en semejanza de imagen de hombre corruptible, de aves, de cuadrpedos y de reptiles ( Romanos 1.23 ). Regresemos a los grillos por un momento. Demos por sentado que estos grillos son muy avanzados y con frecuencia se dedican a la cuestin filosfica: Hay vida ms all de las vigas del techo? Algunos grillos creen que la hay. Debe haber un creador de este lugar. De qu otra manera podran encenderse las luces? De qu otra manera podra el aire soplar por las rejillas? De qu otra manera podra la msica llenar este recinto? Como resultado de su asombro por lo que ven, adoran lo que no pueden ver. 2 Stephen Jay Gould , citado en Donald McCullough, The Trivialization of God [La trivializacin de Dios], Navpress, Colorado Springs, 1995, p. 16.

Pero otros grillos discrepan. Al estudiarlo, hallan que las luces se encienden debido a la electricidad. El aire sopla debido a los acondicionadores de aire y la msica es el resultado de equipos de amplificacin y parlantes. No hay vida ms all de este recinto, declaran. Ya sabemos cmo funciona todo esto. Dejaramos que los grillos sobrevivan as? Por supuesto que no! Debido a que entienden el sistema, les diramos, eso no niega la presencia de alguien fuera de l. Despus de todo, quin lo hizo? Quin instal el interruptor? Quin dise el compresor y fabric el generador? Pero, no cometemos el mismo error? Comprendemos cmo se forman las tormentas. Cartografiamos los sistemas solares y trasplantamos corazones. Medimos las profundidades de los ocanos y enviamos seales a planetas distantes. Nosotros, los grillos, hemos estudiado el sistema y estamos aprendiendo su funcionamiento. Y para algunos, la prdida del misterio los llev a perder la majestad. Mientras ms sabemos, menos creemos. Extrao, no crees? Saber cmo funciona no debera dejar de maravillamos. El conocimiento debera estimularlo. Quin tiene ms razones para adorar que el astrnomo que ha visto las estrellas? O el cirujano que ha tenido en sus manos un corazn? O el oceangrafo que ha estudiado los abismos? Mientras ms sabemos, ms deberamos maravillarnos. Es paradjico, pero mientras ms sabemos, menos adoramos. Nos impresiona ms descubrir el interruptor de la luz que al que invent la electricidad. Llammoslo lgica de cerebro de grillo. En lugar de adorar al Creador, adoramos la creacin (vase Romanos 1.25 ). No es de extraarse que no nos maravillemos. Ya lo sabemos todo. Una de las atracciones ms populares del parque de diversiones Disney World es el crucero por la selva. La gente espera ms de cuarenta y cinco minutos bajo el sol de la Florida la oportunidad de abordar el barco y efectuar el recorrido a travs de selvas infestadas de serpientes. Vienen por los sustos. Uno nunca sabe cundo un aborigen saltar de entre los rboles ni un cocodrilo saldr de la superficie del agua. Las cascadas te empapan, el arco iris te inspira y los elefantitos que juegan en el agua te divierten. Es todo un viaje las primeras veces. Pero despus de hacerlo cuatro o cinco veces, el recorrido empieza a perder su encanto. Debera saberlo. Durante los tres aos que viv en Miami, Florida, hice casi veinte viajes a Orlando. Era soltero y tena un microbs y me dejaba engatusar por cualquiera que quera pasar un da en el Reino Mgico. Para el octavo o noveno viaje poda decir hasta los nombres de los guas y los chistes que contaban. En realidad, un par de veces me qued dormido durante el recorrido. El trayecto haba perdido sus secretos. Alguna vez te has preguntado por qu la gente se queda dormida los domingos por la maana (ya sea en la cama o en el santuario) ? Ahora lo sabes. Lo han visto todo. Para qu emocionarse? Lo saben todo. Nada es sagrado. Lo sagrado se convierte en tedioso. En lugar de entrar a la vida corriendo como nios a un parque, dormitamos da tras da como pasajeros en un tren. Puedes ver por qu la gente se llen de concupiscencias de sus corazones, de modo que deshonraron entre s sus propios cuerpos? ( Romanos 1.24 ). Tienen que conseguir emociones en alguna parte.

De acuerdo a Romanos 1 , la impiedad es un mal trueque. Al vivir para hoy el hedonista construyechozas destruye su esperanza de vivir en un palacio maana. Lo que era cierto en los das de Pablo lo es an en los nuestros, y haramos bien en hacer caso a su advertencia. De otra manera, qu nos impide que nos autodestruyamos? Si no hay norma en esta vida, si no hay propsito en esta vida y si nada es sagrado en esta vida, qu nos impide que hagamos lo que se nos antoja? Nada, le dice un grillo al otro. Qu opina Dios respecto a tal opinin de la vida? Permteme darte una pista. Cmo te sentiras si vieras a tus hijos conformndose con las migajas cuando t le has preparado un festn?

4 Juicio sin Dios


ROMANOS 2.111
Por lo cual eres inexcusable, oh hombre, quienquiera que seas t que juzgas; pues en lo que juzgas a otro, te condenas a t mismo; porque t que juzgas haces lo mismo. ROMANOS 2.1 Sabes lo que ms me perturba de Jeffrey Dahmer? No son sus acciones aunque sean horripilantes. Lo hallaron culpable de diecisiete asesinatos. En su departamento se encontraron once cadveres. Les cort los brazos. Se comi su carne. Mi diccionario de sinnimos tiene doscientas cuatro acepciones para la palabra vil y todas se quedan chicas para describir a un sujeto que guarda calaveras en su refrigerador y se come un corazn humano. Dahmer redefini las fronteras de la brutalidad. El monstruo de Milwaukee se balance desde el escaln ms bajo de la conducta humana y luego se dej caer an ms bajo. Pero eso no es lo que ms me molesta. Puedo decirte lo que ms me perturba de Jeffrey Dahmer? No es su caso judicial, perturbador como lo fue, con todos esos retratos suyos sentado sereno en la corte, impvido, inmvil. Ni una sola seal de remordimiento, ni siquiera un indicio de pesar. Recuerdas sus ojos fros como el acero y su cara impasible? Pero no hablo de l debido a su juicio. Hay otra razn. Puedo decirte lo que en realidad me perturba de Jeffrey Dahmer?

No fue su castigo, aun cuando su sentencia de prisin vitalicia sin posibilidad de libertad bajo palabra difcilmente se podra considerar apropiada para sus acciones. Cuntos aos seran lo bastante justos? Una vida en prisin por cada vida que quit? Pero eso es otro asunto y aun eso no es lo que ms me perturba de Jeffrey Dahmer. Puedo decirte qu es? Su conversin. Meses antes de que otro preso lo matara, Jeffrey Dahmer se convirti en cristiano. Dijo que se haba arrepentido. Que lamentaba lo que haba hecho. Lo lamentaba profundamente. Dijo que puso su fe en Cristo. Se bautiz. Empez su vida de nuevo. Comenz a leer libros cristianos y a asistir a los cultos. Limpio de pecados. Limpia el alma. El pasado olvidado. Eso me perturba. No debera ser as, pero lo es. Gracia para un canbal? Quizs tengas las mismas reservas. Si no en cuanto a Dahmer, tal vez respecto a otra persona. Alguna vez te has sentido incmodo al pensar en la conversin en el lecho de muerte de un violador o en la conversin a ltima hora de uno que ultraj nios? Los sentenciamos, tal vez no en los tribunales, pero s en nuestros corazones. Los ponemos tras las rejas y echamos candado a las puertas. Quedan para siempre prisioneros de nuestro asco. Y entonces, ocurre lo imposible. Se arrepienten. Nuestra respuesta? (Nos atrevemos a decirla?) Cruzamos los brazos, arrugamos el ceo y decimos: Dios no te va a dejar en paz tan fcilmente. No, despus de lo que hiciste. Dios es bondadoso, pero no es ningn flojo. La gracia es para los pecadores comunes y corrientes como yo, no para pervertidos como t. Para probarlo tal vez acudamos a Romanos 1 . La ira de Dios se revela desde el cielo contra Y luego Pablo hace una lista: inmoralidad sexual, perversin, egosmo, odio, celos, homicidios (vase 1.2630 ). Queremos gritar: As se hace, Pablo! Ya era tiempo que alguien hablara contra el pecado! Es ms que tiempo para que alguien le quite la cobija al adulterio y encienda la luz sobre la falta de honradez. No des cuartel a esos perversos. Fustiga a los traficantes de pornografa. Estamos de tu parte, Pablo! Nosotros, las personas decentes que acatan la ley, estamos contigo! La respuesta de Pablo? Qu gente tan horrible!, te estars diciendo. Espera un momento! T eres tan malo como ellos! Cuando me dices que aquellos malvados deben ser castigados, ests hablando contra t mismo, porque cometes los mismos actos ( Romanos 2.1 , La Biblia al da). Ayayay! Despus de considerar al gato construyechozas, ahora dirige tu antorcha al perro guardin en la falda de la colina.

No escatimamos el mazo del juez

En Romanos 1 , Pablo confronta a los hedonistas. En el captulo 2 trata acerca de otro grupo, los moralistas que juzgan: los que juzgan a otros ( 2.1 ). En algn punto entre el jolgorio y el culto se halla la persona que seala con su dedo a las dems. Por lo cual eres inexcusable, oh hombre, quienquiera que seas t que juzgas; pues en lo que juzgas a otro, te condenas a ti mismo; porque t que juzgas haces lo mismo ( Romanos 2.1 ). Quin es esta persona? Podra ser cualquiera (oh hombre, quienquiera que seas t) que filtra la gracia de Dios por la red de su propia opinin. Cualquiera que diluye con su prejuicio la misericordia de Dios. Es el hermano mayor del hijo prdigo que no quera asistir a la fiesta (vase Lucas 15.1132 ). Es el obrero que trabaj diez horas, molesto porque el que trabaj una hora recibi la misma paga (vase Mateo 20.116 ). Es el hermano que anda en busca de faltas obsesionado por los pecados de su hermano y ciego a los suyos. Si juzgas a otro ( Romanos 2.1 ), Pablo tiene un severo recordatorio para t. No es atribucin suya hacer vibrar el mazo. El juicio de Dios contra los que practican tales cosas es segn verdad (v. 2 ). La expresin clave aqu es juicio. Una cosa es tener una opinin. Otra muy distinta es pronunciar un veredicto. Una cosa es tener una conviccin y otra es declarar culpable a la persona. Una cosa es sentir asco por las acciones de un Jeffrey Dahmer (y yo lo siento) y otra totalmente diferente es afirmar que soy superior (y no lo soy) o que tal persona se halla ms all de la gracia de Dios (nadie lo est). Como John Stott escribe: Este [versculo] no es un llamado a suspender nuestras facultades esenciales ni a renunciar como ilegtima a toda crtica o reproche de otros: es ms bien una prohibicin de levantarse en juicio contra otras personas y condenarlas (lo cual como seres humanos no tenemos derecho de hacer), sobre todo cuando fallamos al condenarnos a nosotros mismos. 1 Nuestra tarea es detestar el pecado. Sin embargo, la tarea de Dios es lidiar con el pecador. Dios nos ha llamado a aborrecer el mal, pero jams nos ha llamado a que despreciemos al malo. Pero, ah!, cmo nos encanta hacerlo. Hay acaso algo ms sabroso que juzgar a otros? Hay algo que nos llena de vanidad y satisface al ponemos la toga, subir al estrado y descargar el mazo. Culpable! Adems, juzgar a otros es la manera rpida y fcil de sentirnos bien de nosotros mismos. Un estimulante del ego empaquetado. Parndonos junto a los Mussolinis y Hitlers y Dahmers del mundo, nos jactamos: Mira Dios, comparado con ellos, no soy tan malo. Pero he ah el problema. Dios no nos compara con ellos. No son la norma. Dios lo es. Y comparados con l, Pablo argumenta: No hay quien haga lo bueno ( Romanos 3.12 ). A decir verdad, esa es una de las dos razones por las que Dios es el que juzga.

1 John Stott, Romans: Gods Good News for the World [Romanos: Las buenas noticias de Dios para el mundo], InterVarsity Press, Downers Grove, IL, 1994, 82.

Razn #1: No somos lo bastante buenos


Supongamos que Dios simplificara el asunto y redujera la Biblia a un solo mandamiento: Saltars tan alto como para tocar la luna. No necesitas amar al prjimo, ni orar ni seguir a Jess; slo toca la luna en virtud de un salto alto y sers salvo. Nunca lo lograramos. Hay tal vez unos pocos que saltan un metro o un metro veinte, e incluso algunos que pueden saltar un metro y medio o ms; pero comparado con la distancia que tendramos que saltar, nadie llegara muy lejos. Aun cuando pudiera saltar diez centmetros ms alto que yo, no es razn para jactarse. Ahora bien, Dios no nos ha pedido que toquemos la luna, pero bien pudiera haberlo hecho. l dijo: Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto ( Mateo 5.48 ). Ninguno de nosotros puede satisfacer la norma de Dios. Como resultado, ninguno merece ponerse la toga, subir al estrado y juzgar a otros. Por qu? Porque no somos lo bastante buenos. Dahmer tal vez salte diez centmetros y quizs t saltes un metro ochenta, pero comparado con los trescientos sesenta mil kilmetros que faltan, quin puede jactarse? Pensar en esto es casi cmico. El que salta un metro mira a quien salta cinco centmetros y dice: Vaya salto ms ridculo. Por qu nos enredamos en tales acusaciones? Es una trampa. Mientras pienses en tus debilidades, no tengo que pensar en las mas. Mientras observe tu saltito, no tengo que ser sincero en cuanto al mo. Soy como el hombre que fue a ver al siquiatra llevando una tortuga en la cabeza y una tira de tocino colgndole en cada oreja y le dijo: Vengo a consultarle acerca de mi hermano. Es la estrategia universal de la impunidad. Incluso los nios la usan. Si logro conseguir que pap se enfade ms contra mi hermano que contra m, me librar. Por lo tanto acuso. Comparo. Antes que admitir mis faltas, busco faltas en otros. La manera ms fcil de justificar los errores de mi casa es hallar peores en la de mi prjimo. Tales patraas no resultan con Dios. Lee con cuidado las palabras de Pablo.
Ahora bien, sabemos que el juicio de Dios contra los que practican tales cosas se basa en la verdad. As que cuando t, que no eres ms que hombre, los juzgas a ellos a pesar de que haces lo mismo, crees que vas a escapar del juicio de Dios? O es que desprecias las riquezas de su bondad, de su tolerancia y de su paciencia, sin darte cuenta de que la bondad de Dios te lleva al arrepentimiento?( Romanos 2.24 , NVI ).

No somos lo bastante buenos como para juzgar. Puede el que padece de hambre acusar al mendigo? Puede el enfermo burlarse del doliente? Puede el ciego juzgar al sordo? Puede el pecador condenar al pecador? No. Solo Uno puede juzgar y ese Uno no est escribiendo ni leyendo este libro.

Razn #2: No sabemos lo suficiente

No solo somos indignos, sino tambin incompetentes. No sabemos lo suficiente acerca de la persona como para juzgarla. No sabemos lo suficiente en cuanto a su pasado. Condenamos a un hombre por tropezar esta maana, pero no vimos los golpes que recibi ayer. Juzgamos a una mujer por cojear al caminar, pero no vemos el clavo en su zapato. Nos mofamos del temor que se ve en la mirada, pero no tenemos ni idea de cuntas piedras tuvieron que esquivar ni cuntos dardos que evadir. Son demasiado ruidosos? Tal vez teman que los echen de nuevo a un lado. Son demasiado tmidos? Tal vez teman fracasar otra vez. Demasiado lentos? Tal vez se cayeron la ltima vez que se apresuraron. No se sabe. Solo uno que sigui ayer sus pasos puede ser su juez. No solo desconocemos su pasado, sino tambin su futuro. Nos atrevemos a juzgar un libro con captulos que an no se han escrito? Deberamos dictar un veredicto respecto a una pintura mientras el artista todava tiene en su mano el pincel? Cmo puede desechar un alma en la que Dios todava est trabajando? Dios, que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo ( Filipenses 1.6 ). Cuidado! El Pedro que niega a Jess junto al fuego esta noche quizs lo proclame con fuego en el Pentecosts de maana. El Sansn que hoy est ciego y dbil quizs use su fuerza final para reducir a escombros los pilares de la impiedad. Un pastor tartamudo en esta generacin quizs sea el poderoso Moiss de la siguiente. No llames tonto a No, a lo mejor te toca pedirle que te lleve de gratis. As que, no juzguis nada antes de tiempo, hasta que venga el Seor ( 1 Corintios 4.5 ). A un criminal lo sentenciaron a muerte en su pas. En sus momentos finales suplica misericordia. Si le hubiera pedido misericordia al pueblo, se la habra negado. Si la hubiera pedido al gobierno, este hubiera rehusado concedrsela. Si la hubiera pedido a sus vctimas, estas hubieran hecho odos sordos a su peticin. Pero no acudi a estos pidiendo gracia. Acudi ms bien a la figura sangrienta de Aquel que colgaba en una cruz junto a la suya y le rog a Jess: Acurdate de m cuando vengas en tu reino. Y Jess le respondi: De cierto te digo que hoy estars conmigo en el paraso ( Lucas 23.43 ). Hasta donde sepamos, Jeffrey Dahmer hizo lo mismo. Y hasta donde sepamos, Jeffrey Dahmer recibi la misma respuesta. Y al pensarlo, la peticin de Dahmer no es diferente a la tuya ni a la ma. Quizs l la hizo desde una celda en una crcel y quiz t la hiciste desde una banca en una iglesia, pero desde la perspectiva del cielo todos estbamos pidiendo la luna. Y por la gracia del cielo, todos la recibimos.

5 Religin sin Dios

ROMANOS 2.172.18
He aqu, t tienes el sobrenombre de judo, y te apoyas en la ley, y te gloras en Dios que tienes en la ley la forma de la ciencia y de la verdad. T, pues, que enseas a otro, no te enseas a ti mismo? ROMANOS 2.17 , 2021 Supongamos que te invito a dar un paseo en barco conmigo. No saba que fueras marinero observas. Apuesta lo que quieras a que lo soy respondo. Dime, dnde aprendiste a navegar? Sonro con astucia y de mi billetera saco un retrato amarillento. All se ve a un marinero de pie en la proa de una goleta. Ese es mi abuelo. Naveg hasta el Cabo de Hornos. La navegacin la llevo en la sangre. El agua salada corre por mis venas. Tu abuelo te ense cmo hacerlo? Por supuesto que no. Muri antes de que yo naciera. Entonces, quin te ense a navegar? Saco un libro empastado en cuero y alardeo diciendo: Lef el manual. Leste un libro sobre cmo navegar? Ms que eso. Tom un curso en una universidad bsica. Puedo decirte la diferencia entre babor y estribor, y puedo mostrarte la proa y la popa. Puedo atar un nudo de lazo. Debes verme al izar un mstil. Quieres decir izar una vela? Como sea. Incluso fuimos a una excursin y conocimos a un verdadero capitn de marina. Le di la mano! Vamos, quieres ir o no? Sinceramente, Max, no creo que seas marinero. Quieres prueba? Quieres la prueba real? Mire compaero, tengo un tatuaje r-e-a-l respondo. Me subo la manga revelando una sirena sentada sobre un ancla. Mira cmo ella salta cuando doblo el brazo. No le impresiona. Esa es toda la prueba que tienes? Qu ms necesito? Tengo el abolengo. Tengo el libro y hasta tengo el tatuaje. Todos a bordo! Lo ms probable es que te quedes en tierra. Incluso un marinero de agua dulce sabe que se necesita ms que un rbol genealgico, un curso nocturno o una piel impregnada en tinta para enfrentarse al mar. No le confiaras a un hombre como yo la conduccin de tu barco, y Pablo no confiara en alguien como yo para que condujera su iglesia. Al parecer, algunos lo intentaron. Ah, no eran del tipo de marinero, sino del tipo religioso. Sus antepasados no fueron compaeros de tripulacin; fueron compaeros de banca. No tenan un libro sobre barcos, pero tenan uno llamado la Torah. Y sobre todo,

tenan el tatuaje; los haban circuncidado. Y se sentan orgullosos; orgullosos de su abolengo, de su Ley y de su iniciacin. Sospecho que tambin se sentan orgullosos de la carta de Pablo. Imagnate a la congregacin escuchando esta epstola. Judos en un lado. Gentiles en el otro. No puedes ver a los judos rebosando de alegra? Pablo habla contra los pervertidos impos y ellos mueven la cabeza asintiendo. Pablo advierte que la ira divina se dirige contra los hedonistas construyechozas y sonren. Cuando Pablo, su colega judo, da una zurra a los malos incircuncisos, exclaman en coro: Amn! Predcalo, Pablo! Pero entonces Pablo los sorprende. Aguijonendoles con el dedo sobre sus pechos inflados les pregunta:
Ahora t, si llevas el nombre de judo; si dependes de la ley y te jactas de relacin con Dios; si conoces su voluntad y apruebas lo que es superior porque eres instruido por la ley; si ests convencido que eres gua de los ciegos, y luz de los estn en la oscuridad, instructor de los necios, maestro de nios, porque tienes en la ley la expresin misma del conocimiento y la verdad. ( Romanos 2.1720 , NVI )

No se enorgullezcan de su linaje
Lo que ests oyendo no son fuegos artificiales, son bombas. Siete bombas para ser exactos. Siete verbos proyectiles dirigidos, lanzados en medio del legalismo. Escucha cmo explotan.
Llevas el nombre de de judo. Dependes de la ley y te jactas de relacin con Dios. Conoces su voluntad y apruebas lo que es superior porque eres instruido por la ley. Ests convencido que eres gua de los ciegos, y luz de los que estn en la oscuridad. Ests convencido que eres instructor de los necios, maestro de nios. Ests convencido que tienes en la ley la expresin misma del conocimiento y la verdad (vase Romanos 2.1720 ).

Pum. Pum. Pum. Cuando los diconos pensaban que los iban a elogiar, reciben su reprimenda. Pablo les dice: Vaya judos que son ustedes! Confan en la Ley en vez de confiar en el Legislador y se jactan de tener el monopolio respecto a Dios. Estn convencidos de que son parte de unos pocos escogidos que conocen (ms all de toda sombra de duda) lo que Dios quiere que hagan. Como si eso no fuera suficiente, estn convencidos que son la ddiva de Dios para los confundidos y necios. Es ms, estn convencidos que lo saben todo.

Algo me dice que Pablo acaba de arruinar su candidatura al premio de clrigo del ao. El apstol, sin embargo, est ms preocupado por inculcar la idea que por anotar tantos, y su punto para los religiosos amontonapiedras es claro: No se enorgullezcan de su linaje. Haber nacido con una cuchara de plata en la boca no es ningn prestigio en el cielo. La fe es intensamente personal. En el Reino de Dios no hay ni linaje real ni sangre azul santa. Viene a mi mente el cuento del hijo del leador. De alguna manera, el joven se convenci de que haba fantasmas en el bosque. Esto molest al padre que se ganaba la vida entre los rboles y quera que su hijo hiciera lo mismo. Para consolarlo, el padre le dio su bufanda y le dijo: Los fantasmas me tienen miedo, hijo mo. Ponte mi bufanda y los fantasmas te temern a ti. La bufanda te har un leador. Y el hijo lo hizo as. Usaba la bufanda con orgullo dicindole a todo el mundo que lo escuchaba que era un leador. Sin embargo, nunca se adentr en el bosque ni jams cort un rbol, pero debido a que llevaba puesta la bufanda de su padre se consideraba un leador. El padre hubiera sido ms sabio si le hubiese enseando a su hijo que no haba fantasmas en lugar de ensearle a confiar en la bufanda. Los judos confiaban en las bufandas de sus padres. Cabalgaban en los faldones de su herencia. No importaba que fueran ladrones, adlteros ni extorsionistas (vase Romanos 2.2223 ); aun as se consideraban los pocos escogidos de Dios. Por qu? Porque tenan la bufanda. Tal vez t has recibido una bufanda. Tal vez las ramas de tu rbol genealgico estn cargadas de santos y profetas. Tal vez naciste en el stano de una iglesia y te salieron los dientes mordiendo un banco. S es as, s agradecido, pero no holgazn. Mejor confiar en la verdad que en la bufanda. O tal vez no tengas ningn abolengo. Quizs tus antepasados se parezcan ms a una hilera en una crcel municipal que en la nmina de maestros de Escuela Dominical. Si es as, no te preocupes. As como el abolengo religioso no resulta en la puntuacin de bonificacin, un linaje secular no produce dficits. Los rboles genealgicos no pueden ni salvarte ni condenarte; la decisin final es tuya.

No confen en un smbolo
Una vez analizado el problema del linaje, Pablo ahora considera el punto del tatuaje. Dirige su atencin a la etiqueta ms sagrada de los judos: la circuncisin. Esta simbolizaba el vnculo que Dios desea tener con su pueblo. Dios pone un cuchillo a nuestra autosuficiencia. Quiere ser parte de nuestra identidad, de nuestra intimidad e incluso de nuestra potencia. La circuncisin proclamaba que para Dios ninguna parte de la vida es demasiado privada ni demasiado personal. Sin embargo, en lugar de ver la circuncisin como una seal de sumisin, los judos llegaron a verla como seal de superioridad. Con el correr del tiempo empezaron a confiar en el smbolo ms que en el Padre. Pablo hace aicos esta ilusin al proclamar: Pues no

es judo el que lo es exteriormente, ni es la circuncisin la que se hace exteriormente en la carne; sino que es judo el que lo es en lo interior, y la circuncisin es la del corazn, en espritu, no en letra; la alabanza del cual no viene de los hombres, sino de Dios ( Romanos 2.2829 ). Ms adelante Pablo pregunta: Cundo le dio Dios la bendicin a Abraham? ( Romanos 4.10 , La Biblia al da). Importante pregunta. Si Dios acept a Abraham slo despus de la circuncisin, Abraham fue aceptado por su mrito y no por fe. Cul es la respuesta de Pablo? Abraham fue aceptado antes de hacerse judo, es decir antes de iniciarse como judo por medio de la circuncisin (v. 10 , La Biblia al da). Dios acept a Abraham en Gnesis 15 y circuncidado en Gnesis 17 . Catorce aos separan los dos acontecimientos. Si Dios ya haba aceptado a Abraham, por qu lo circuncidaron? Pablo responde a la pregunta en el siguiente versculo: l no se circuncid sino hasta despus que Dios prometiera bendecirlo en virtud de la fe que tena. La circuncisin constituy la seal de que Abraham ya tena fe (v. 11 , La Biblia al da). El punto de Pablo es crucial: La circuncisin fue simblica. Su propsito fue mostrar lo que Dios ya haba hecho. Veo un gran ejemplo de esto mientras escribo estas palabras. En mi mano izquierda hay un smbolo: un anillo de oro. Aunque no est muy decorado, no tiene precio. A una linda joven maestra de cuarto grado en una escuela le cost doscientos dlares. Me lo dio el da en que nos casamos. El anillo es smbolo de nuestro amor, una declaracin de nuestro amor, una afirmacin de nuestro amor, pero no es la fuente de nuestro amor. Cuando tenemos nuestras peleas o problemas, no me quito el anillo para ponerlo en un pedestal y orar ante l. Tampoco lo froto buscando sabidura. Si llegara a perder este anillo, me dolera, pero nuestro matrimonio continuara. Es un smbolo y nada ms. Supongamos que trato de hacer del anillo ms de lo que es en realidad. Imagina que me convierto en un marido tirano, cruel e infiel y dejo de suplir las necesidades de Denalyn y no me preocupo por nuestros hijos. Qu tal si un da ella llega al punto de colmrsele la paciencia y dice: No eres un marido para m. No hay cario en tu corazn ni devocin en tu vida. Quiero que te vayas. Cmo piensas que ella respondera si replicara: Cmo te atreves a decir tal cosa? Llevo todava el anillo que me diste. Jams me lo he quitado, ni por un instante! Cierto es que te he dado golpizas y que te he sido infiel, pero llevo el anillo. No es eso suficiente? Cuntos piensan que tal defensa la hara pedir disculpas y llorar: Ay, Max, qu tonta soy. Te has sacrificado tanto al llevar ese anillo todos estos aos. Claro que me has golpeado, me has abandonado, me has descuidado, pero me olvidar de todo eso debido a que siempre has tenido puesto el anillo? Tonteras. Jams dira tal cosa. Por qu? Porque sin amor, el anillo no significa nada. El smbolo representa el amor, pero no puede reemplazarlo. Pablo acusa a los judos de confiar en el smbolo de la circuncisin mientras descuidaban sus almas. Podra acusarnos del mismo error? Sustituye un smbolo contemporneo tal como el bautismo o la Cena del Seor o la membresa de la iglesia.

Dios mo, s que nunca pienso en ti. S que aborrezco a la gente y engao a mis amigos. Maltrato mi cuerpo y le miento a mi cnyuge. Pero eso no te importa, verdad? Quiero decir, despus de todo, me bautic en el campamento juvenil cuando tena diez aos. O: Cada Semana Santa tomo la Cena del Seor. O: Mis padres eran presbiterianos de quinta generacin. Piensas que Dios dira: Tienes razn. Nunca piensas en m ni me respetas. Odias a tu vecino y maltratas a tus hijos, pero puesto que fuiste bautizado, har la vista gorda a tu rebelin y caminos perversos. Tonteras. Un smbolo no tiene ningn poder aparte de los que lo tienen una parte en l. En mi armario tengo una chaqueta del equipo estudiantil de ftbol. Me la gan al jugar ese deporte por dos aos en la secundaria. Es tambin un smbolo. Es smbolo del sudor, del esfuerzo y de largas horas de prctica en la cancha. La chaqueta y una rodilla lastimada son recordatorios de algo que poda realizar hace veinte aos. Piensa que si me pongo la chaqueta al instante perder diez kilogramos de peso y correr mucho ms ligero? Piensa que si me pongo la chaqueta y entro en la oficina del entrenador l me extender la mano y dir: Hemos estado esperando por un jugador como t. Ve a la cancha y preprate!? Tonteras, La chaqueta es un simple recuerdo de algo que una vez hice. No dice nada respecto a lo que podra hacer hoy. Por s sola no me transforma, ni fortalece, ni capacita. Tampoco lo hace tu linaje si eres un descendiente de Juan Wesley. Tampoco lo hace tu participacin en la Cena del Seor, aun cuando tomes una doble porcin del pan. Tampoco lo hace tu bautismo, aun cuando te hayas sumergido en el ro Jordn. Por favor, comprende. Los smbolos son importantes. Algunos, tales como el bautismo y la Cena del Seor, ilustran la cruz de Cristo. Simbolizan la salvacin, demuestran la salvacin, incluso articulan la salvacin. Pero no imparten salvacin. Confiar en un smbolo es como afirmar ser marinero por tener un tatuaje o ser un buen esposo por llevar un anillo en el dedo o ser jugador de ftbol por tener una chaqueta deportiva. Piensas sinceramente que Dios salvara a sus hijos basndose en un smbolo? Qu clase de Dios mirara a un hipcrita religioso y dira: Nunca me has querido, ni me has buscado ni obedecido, pero debido a que tu nombre consta en el registro de una iglesia en la denominacin correcta, te salvar? Por otro lado, qu clase de Dios mirara al buscador sincero y dira: Dedicaste tu vida a amarme y a amar a mis hijos. Me entregaste tu corazn y confesaste tus pecados. Con gran anhelo quiero salvarte. Lo lamento, tu iglesia celebr la Cena del Seor demasiadas veces en el mes. Debido a un tecnicismo, ests perdido para siempre en el infierno. Tonteras. Nuestro Dios abunda en amor y es firme en misericordia. Nos salva, no porque confiemos en un smbolo, sino porque confiamos en un Salvador. Por favor, toma nota que Pablo no ha cambiado de tema; solo ha cambiado de pblico. Su tema es todava la tragedia de una vida sin Dios. La ira de Dios se revela desde el cielo contra toda impiedad ( Romanos 1.18 ).

Desde la perspectiva de Dios no hay ninguna diferencia entre el impo fiestero, el impo acostumbrado a sealar con el dedo y el impo que se sienta en una banca en una iglesia. La pandilla, el clan del tribunal y el coro de la iglesia necesitan el mismo mensaje: Sin Dios todos estn perdidos. O como Pablo resume:
Bueno, somos los judos mejores que los dems? En ninguna manera. Ya les he demostrado que todos los hombres son pecadores, ya sean judos o gentiles. Como dicen las Escrituras: Nadie es bueno, nadie en lo absoluto. Nadie ha llegado a conocer de verdad los senderos de Dios, ni nadie ha querido de veras conocerlos. ( Romanos 3.911 , La Biblia al da).

As como el linaje, leyes y tatuajes no me hacen marinero; la herencia, los ritos y las ceremonias no me hacen cristiano. Dios justifica al creyente, no por lo digno de su creencia, sino debido a lo digno [de Cristo]. 1

No traten de hacer lo que solo Dios puede hacer


Regresemos a mi invitacin a dar un paseo en barco. S que dije que tal vez no me acompaaras, pero supongamos que no eres tan listo como pareces y que aceptas la invitacin y te embarcas. Empiezas a preocuparte al notar que izo la vela apenas unos pocos centmetros en el mstil. Piensas incluso que es ms extraa la posicin en que me coloco detrs de la vela parcialmente izada y empiezo a soplar. Por qu no izas toda la vela? preguntas. Porque no puedo soplar en toda la vela digo jadeando. Deja que el viento la hinche instas. Ah, no, no puedo hacerlo. Yo har que el barco avance. Esas son las palabras de un legalista, jadeando y resoplando para impulsar su barco hasta el cielo. (Alguna vez te has preguntado por qu a tanta gente religiosa parece faltarle el aliento?) Con el tiempo llegamos hasta el mar abierto y se desata una poderosa tormenta. La lluvia azota la cubierta y el barquito sube y baja en el oleaje. Voy a echar el ancla grito. Sientes alivio al ver que por lo menos s dnde est el ancla, pero te quedas estupefacto al ver dnde la pongo. Primero, tomo el ancla y la pongo cerca de la proa. Eso debe estabilizar el barco grito. Pero, desde luego, no lo hace. Luego llevo el ancla a la popa. Ahora estamos seguros! 1 De Definition of Justification [Definicin de la justificacin] en Richard Hooker, Ecclesiastical Policy [Sistema eclesistico], segncita Stott, Romans:Gods Good News for the World [Romanos: Las buenas noticias de Dios para el mundo], p. 118.

Pero el bamboleo contina. Cuelgo el ancla al mstil, pero tampoco sirve de nada. Por ltimo, lleno de miedo y frustracin, tomas el ancla, la echas al mar y exclamas: No sabes que tienes que fijar el ancla en algo que no seas t mismo! Un legalista no lo sabe. Se ancla a s mismo. Su seguridad procede de lo que hace; su linaje, su ley y su tatuaje. Cuando la tormenta sopla, el legalista echa el ancla en sus obras. Se salva a s mismo. Despus de todo, no se halla en el mejor grupo? No tiene la buena ley? Y no ha pasado la iniciacin apropiada? (Alguna vez te has preguntado por qu tanta gente religiosa vive vidas tan tempestuosas?) He aqu el punto: La salvacin es asunto de Dios. Recuerdas la parbola del ro? El primer hermano, el hedonista, construy una choza y la llam una mansin. El segundo hermano, el criticn, lo vio y lo tild de impo. El tercer hermano, como legalista, amonton piedras y confiaba en su propia fuerza. Representa al religioso impo que acumula sus buenas obras contra la corriente pensando que lograrn abrir sendero ro arriba. Al final, los tres rechazan la invitacin del primognito y todos estn igualmente distantes del padre. El mensaje de la parbola y el mensaje de Pablo en Romanos es el mismo: Dios es el que salva a sus hijos. Solo hay un nombre bajo el cielo que tiene poder para salvar y ese nombre no es el tuyo. Sin que importe la sirena en tu tatuaje.

SEGU
NDO

PARTE

QUE DIOS!
Reflexiona en lo que Dios logr. No condona nuestro pecado, ni transige con sus normas. No pasa por alto nuestras rebeliones, ni suaviza sus demandas. En vez de echar a un lado nuestro pecado, lo asume yen qu cabeza cabe! se autosentencia. La santidad de Dios se honra. Nuestro pecado se castiga y somos redimidos.

Dios hace lo que nosotros no podemos hacer para que seamos lo que ni siquiera nos atrevemos a soar ser: perfectos ante Dios.

6 Llamiento a los cadveres


ROMANOS 3.2126
Todos se desviaron, a una se hicieron mutiles; no hay quien haga lo bueno, no hay ni siquiera uno Para que toda boca se cierre y todo el mundo quede bajo el juicio de Dios. ROMANOS 3.1219 Hace unas cuantas semanas viaj a otro estado para buscar a mis dos hijas mayores. Haban pasado una semana en un campamento. No era la primera vez que iban, pero era el primero tan lejos de casa. El campamento fue excelente y las actividades magnficas, pero sus corazones estaban afligidos. Echaban de menos a mam y a pap. Y mam y pap no se sentan muy bien tampoco. No queriendo correr el riesgo de algn vuelo retrasado, viaj temprano en la maana. No se permita que los padres vieran a sus hijos antes de las cinco de la tarde, de modo que disfrut de la zona, visit algunos lugares mientras vigilaba el reloj. Mi propsito no era hacer turismo. Mi propsito era buscar a mis hijas. Llegu al campamento a las tres de la tarde. Una soga atravesaba el terrapln y un letrero que colgaba de esa soga me hizo recordar: Los padres no pueden entrar antes de las cinco de la tarde. No era el nico frente a esa cuerda. Otros padres estaban all. Hubo muchas ojeadas a los relojes. Ninguna conversacin seria, solo lo esperado: Cmo est usted? Dnde vive? Y cuntos hijos tiene? Ninguna otra cosa aparte de eso. Nuestras mentes estaban ms all de ese terrapln. Alrededor de las cuatro y media not que unos pocos padres se colocaban ms cerca de la soga. Sin querer quedarme atrs, hice lo mismo. Aun cuando la mayora de los lugares ya estaban ocupados, haba espacio para un padre ms. Me adelant a una madre que no se haba dado cuenta de que haban llamado a los caballos a la pista. Lo lament por ella, pero no lo suficiente como para cederle mi lugar. Faltando cinco minutos, la conversacin se acab. Nada de juegos ahora; esto iba en erio. Los automviles estaban en la pista. Los corredores en los bloques de arranque. El

conteo descendente estaba en marcha. Todo lo que necesitbamos era que alguien bajara la cuerda. Dos consejeros del campamento aparecieron para hacer los honores. Saban mejor que nadie que si tomaban uno de los extremos de la cuerda y cruzaban el camino para permitir la entrada a los padres hubiera sido fatal; no hubiesen sobrevivido a la estampida. En vez de exponer sus vidas, cada uno tom uno de los extremos de la cuerda y a una seal convenida de antemano, la dejaron caer al suelo. (Ya lo haban hecho as antes.) Y arrancamos! Estaba listo para este momento. Haba esperado demasiado. Empec a caminar con paso vivo, pero con el rabillo del ojo vi que uno de los padres empezaba a trotar. Conque as van las cosas, verdad? Qu bueno que tena puestas mis zapatillas deportivas. Ech a correr. Basta de preliminares. La hora haba sonado, la cuerda se haba bajado y estaba dispuesto a hacer lo que fuera necesario para ver a mis hijas. Dios se siente de la misma manera. Est listo para ver a los suyos. l, tambin, est separado de sus hijos y har lo que sea necesario para llevarlos a casa. S, su deseo deja al nuestro comiendo polvo. Olvdate de viajes en avin y automviles alquilados; estamos hablando de encamacin y sacrificio. Olvdate de una noche en un hotel; qu tal una vida entera aqu en la tierra! Viaj desde el estado de Texas al de Missouri. El pas de ser adorado en el cielo a ser un beb en Beln. Por qu? l sabe que sus hijos estn sin padre y que somos incapaces de regresar sin su ayuda.

Pecado, problema universal


Pero lo que nos separa de Dios no es una soga ni las normas del campamento. Lo que nos separa de Dios es el pecado. No tenemos la fuerza suficiente como para quitarlo ni somos lo bastante buenos como para borrarlo. Por sobre todas nuestras diferencias hay un problema del que todos participamos. Estamos separados de Dios. No hay justo, ni aun uno; no hay quien entienda. No hay quien busque a Dios. Todos se desviaron, a una se hicieron intiles; no hay quien haga lo bueno, no hay ni siquiera uno ( Romanos 3.1012 , cursivas mas). Te parece que Pablo trata de decimos algo? Cada persona en esta tierra de Dios lo ha arruinado todo. Los hedonistas lo arruinaron porque se centraron en el placer y no en Dios. Los criticones lo arruinaron porque su pensamiento estaba en las alturas, pero no en Dios. Los legalistas lo arruinaron porque su impulso eran las obras y no la gracia. Los construyechozas quieren placer, los buscafaltas quieren impunidad, los amontonapedras quieren piedad. Los primeros desdean a Dios, los segundos tratan de distraer a Dios y los terceros esperan rembolsar a Dios. Pero todos pierden a Dios. Todos estn sin Dios.

Ninguno es como el cuarto hijo que dependi del plan del padre para regresar al hogar.

La muerte, condicin universal


Esta es la gran deficiencia de la humanidad. Estamos muy lejos de nuestro Padre y no tenemos ni idea de cmo regresar a casa. Escucha cmo Pablo asume el papel del mdico forense municipal y describe el cadver del pecador. Sepulcro abierto es su garganta. Con su lengua engaan. Veneno de spides hay debajo de sus labios. Su boca est llena de maldicin y de amargura. Sus pies se apresuran para derramar sangre (vase Romanos 3.13 , 14 , 16 ). Qu anatoma ms repulsiva! Gargantas como sepulcros abiertos. Lenguas llenas de engao. Labios de vboras. Bocas llenas de palabrotas. Pies que marchan hacia la violencia. Y para resumirlo, Pablo presenta la causa de todo: No hay temor de Dios delante de sus ojos ( Romanos 3.18 ). El pecado infecta a la persona entera, desde los ojos hasta los pies. No solo el pecado contamina a cada ser humano, sino que contamina el ser de cada humano. Un poco despus. Pablo lo dir con ms claridad: La paga del pecado es muerte ( Romanos 6.23 ). El pecado es una enfermedad mortal. El pecado nos ha sentenciado a una muerte lenta y dolorosa. El pecado le hace a una vida lo que las tijeras a una flor. Un corte en el tallo separa a la flor de la fuente de su vida. En un principio, la flor es atractiva, todava llena de color y vitalidad. Pero observa esa flor cuando pasa el tiempo y vers cmo las hojas se marchitan y los ptalos se caen. No importa lo que hagas, la flor jams volver a vivir. Cbrela con agua. Hunde su tallo en tierra. Rigale abono. Pgala con pegamento de nuevo a su tallo. Intenta lo que quieras. La flor est muerta. Cuando el dictador chino Mao Tse-Tung muri en 1976, a su mdico, el Dr. Li Zhisui, se le encomend una tarea imposible. El politbur exigi: El cuerpo del jefe debe preservarse para siempre. El personal objet. El mdico objet. Ya haba visto los restos secos y encogidos de Lenin y Stalin. Saba que un cuerpo sin vida est condenado a podrirse. Pero tena sus rdenes. Con una bomba introdujeron veintids litros de formaldehdo al cadver. El resultado fue horripilante. La cara de Mao se hinch como una pelota y su cuello qued del mismo grosor que su cabeza. Sus orejas sobresalan en ngulo recto y el lquido qumico supuraba por los poros. Un equipo de embalsamadores trabaj por cinco

horas con toallas y bolas de algodn para meter a la fuerza los lquidos dentro del cadver. Finalmente la cara pareca normal, pero el pecho estaba tan hinchado que tuvieron que cortar su chaqueta por la espalda y cubrir su cuerpo con la bandera roja del partido comunista. Eso bast para su funeral, pero las autoridades superiores queran que el cuerpo se preservara para siempre en un mausoleo en la plaza Tiananmen. Por un ao el Dr. Zhisui supervis a un equipo que trabajaba en un hospital subterrneo tratando de mantener los restos. Pero debido a la futilidad de la tarea, un oficial del gobierno orden que se hiciera una figura de cera idntica. Tanto el cuerpo como la rplica se llevaron al mausoleo en la Plaza Tiananmen. Decenas de miles vinieron para desfilar frente a un atad de cristal y rendir su homenaje al hombre que gobern en China veintisiete aos. Pero incluso el mdico no supo si vea a Mao o al mueco de cera. 1 No hacemos nosotros lo mismo? No es esa la ocupacin de la humanidad? No es esa la esperanza del adicto al trabajo? No es esa la aspiracin del codicioso, del vido de poder y del adltero? No bombear formaldehdo a un cadver, sino bombear vida al alma? Engaamos a la gente lo suficiente como para impulsamos a persistir un poco ms intentndolo. Algunas veces ni siquiera sabemos si la gente ve al ser real o una figura de cera. Una flor muerta no tiene vida. Un cuerpo muerto no tiene vida. Un alma muerta no tiene vida. El alma se marchita y muere si est separada de Dios. La consecuencia del pecado no es un mal da ni un mal aspecto, sino un alma muerta. La seal de un alma muerta es clara: labios llenos de veneno y bocas groseras, pies que llevan a la violencia y ojos que no ven a Dios. Ahora sabes por qu la gente puede ser tan ruin. Sus almas estn muertas. Ahora sabes por qu algunas religiones pueden ser tan opresivas. No tienen vida. Ahora comprendes por qu el traficante de drogas puede dormir por la noche y el dictador puede vivir con su conciencia. No la tiene. La obra final del pecado es matar el alma.

Necesitamos un milagro
Al ver el problema, no vemos la solucin? La solucin no es ms gobierno, ni ms educacin, ni ms formaldehdo en el cadver. La solucin tampoco es ms religin; ritos y doctrinas de hombres quizs den la apariencia de volver a pegar la flor al tallo, pero no pueden hacerlo. No necesitamos ms religin; necesitamos un milagro. No necesitamos a alguien que disfrace a los muertos; necesitamos a alguien que resucite a los muertos. 1 Dr. Li Zhisui, ThePrivate Life of Chairman Mao . [La vida privada del jefe Mao], News and World Report 10 de octubre de 1094, pp. 5590.

Romanos 3.22 presenta a ese alguien. Pero antes de leer el versculo, quiero hacer una pausa y advertirte: Preprate para su sencillez. No hay necesidad de hervir pociones mgicas. Las ceremonias complicadas son innecesarias. No hacen falta tratamientos complejos. No se exigen tortuosas horas de rehabilitacin. La solucin de Dios a nuestra enfermedad es asombrosamente sencilla. Antes de leer el versculo tambin tengo que hacer una pausa y preguntar: No te alegras de que la carta no concluy con los versculos 19 y 20 ? Pero sabemos que todo lo que la ley dice, lo dice a los que estn bajo la ley, para que toda boca se cierre y todo el mundo quede bajo el juicio de Dios; ya que por las obras de la ley ningn ser humano ser justificado delante de El; porque por medio de la ley es el conocimiento del pecado. No te alegras de que Pablo no dej el cadver sobre la mesa? No te alegras de que el apstol no describi la condicin sin mostrar la solucin de Dios? No te afanes. De eso no hay peligro. Un tren de carga no podra haber evitado que Pablo escribiera el siguiente versculo. Estas palabras son las que l ha estado esperando escribir. Las siguientes lneas son la razn de la epstola e incluso la razn de su vida. Por sesenta y un versculos nos hemos sentado con Pablo en un saln en penumbras mientras l describe la fatalidad del pecado. Toda vela se ha consumido hasta la mecha. Toda lmpara se ha quedado sin aceite. Hay una chimenea, pero no hay lea. Hay una lmpara, pero no hay llama. Hemos rebuscado en cada rincn y no hemos hallado luz alguna. Incapaces de ver siquiera la mano frente a nuestras narices, todo lo que podemos hacer es quedarnos mirando la noche. No nos damos cuenta que Pablo se ha movido poco a poco hasta una ventana y colocado su mano en el pestillo. Cuando nos preguntamos si hay alguna al alcance. Pablo abre de par en par las ventanas y anuncia: Pero Dios nos ha mostrado ahora una forma de ir al cielo (v. 21 , La Biblia al da).
Pero ahora, aparte de la ley, se ha manifestado la justicia de Dios, testificada por la ley y por los profetas; la justicia de Dios por medio de la fe en Jesucristo, para todos los que creen en l. Porque no hay diferencia, por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios, siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess, a quien Dios puso como propiciacin por medio de la fe en su sangre, para manifestar su justicia, a causa de haber pasado por alto, en su paciencia, los pecados pasados (vv. 2125 ).

La ganancia inesperada del hombre


Cuando ramos jvenes nos gustaba jugar al ftbol entre los muchachos del barrio. En cuanto llegbamos de la escuela, dejbamos los libros y nos lanzbamos a la calle. El muchacho, que viva en la casa frente a la ma, tena un pap con un brazo muy fuerte y gran adiccin a este deporte. Tan pronto como llegaba de su trabajo, empezbamos a llamarlo a gritos para que viniera a jugar con nosotros. El no poda resistir. Para ser equitativo siempre preguntaba: Cul equipo est perdiendo? Entonces se una a ese equipo, que con frecuencia era el mo.

Su presencia en el conjunto cambiaba por completo el juego. La confianza le sala por los poros, era fuerte, pero sobre todo, tena un plan. Nos reunamos en crculo alrededor de l y se quedaba vindonos y nos deca: Est bien, muchachos. Esto es lo que vamos a hacer. El equipo contrario empezaba a rezongar incluso antes de que nosotros rompiramos el crculo. Lo ves, ahora no solo que tenamos un nuevo plan, sino que tenamos un nuevo lder. Traa nueva vida al equipo. Dios hace precisamente lo mismo. No necesitbamos un nuevo juego; necesitbamos un nuevo plan. No necesitbamos cambiar de posiciones; necesitbamos un nuevo jugador. Ese jugador es Jesucristo, el primognito de Dios. Aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio vida juntamente con Cristo ( Efesios 2.5 ). La solucin de Dios no es preservar a los muertos, sino revivificarlos. De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas ( 2 Corintios 5.17 ). Lo que Jess hizo con Lzaro est dispuesto a hacerlo con nosotros. Es bueno saberlo porque lo que dijo Marta en cuanto a Lzaro puede decirse tambin respecto a nosotros: Seor, hiede ya, porque es de cuatro das ( Juan 11.39 ). Marta hablaba por todos nosotros. El gnero humano est muerto y hiede. Hemos estado muertos y sepultados por largo tiempo. No necesitamos a alguien que nos arregle; necesitamos a alguien que nos resucite. En el lodo y el estircol de lo que llamamos vida hay muerte, y hace tanto tiempo que hemos estado en ella, que nos hemos acostumbrado a su hedor. Pero Cristo no. Y Cristo no puede soportar el pensamiento de que sus hijos se estn pudriendo en el cementerio. De modo que viene y nos llama fuera. Somos el cadver y El es el que llama a cadveres. Somos los muertos y El es el que levanta muertos. Nuestra tarea no es levantamos, sino admitir que estamos muertos. Los nicos que se quedarn en la tumba son los que no piensan que estn all. La piedra se ha quitado. Lzaro! exclama l. Lorenzo! Susana! Horacio! Salgan! llama l. Andrea! Jenna! Aqu estoy! gritaba yo mientras corra por el camino en el campamento. (Yo gan la carrera.) Divis primero a Andrea. Estaba debajo de un toldo preparndose para practicar ejercicios de gimnasia. La llam de nuevo.Papito! exclam ella y salt a mis brazos. No haba garanta que respondiera. Aun cuando haba volado ms de mil kilmetros, alquilado un automvil y esperado una hora, ella poda haberme visto y, Dios no lo quiera!, haberme olvidado. Algunos nios han crecido demasiado como para echarse corriendo a los brazos de sus padres frente a sus amigos. Pero tambin hay quienes estn hastiados de la comida del campamento y del repelente de mosquitos como para saltar de alegra al ver a su padre. Tal fue el caso de Andrea. En un instante Andrea haba pasado de sentirse nostlgica por extraar su casa a sentirse contenta. Por qu? Solo haba una diferencia. Su padre haba venido a llevarla a casa.

7 Donde el amor y la justicia se encuentran


ROMANOS 3.2125
Pero ahora, aparte de la ley, se ha manifestado la justicia de Dios, testificada por la ley y por los profetas; la justicia de Dios por medio de la fe en Jesucristo. ROMANOS 3.2122 Me alegro de que la carta no vena del cielo. Proceda de la compaa de seguros de automviles, la ex compaa que aseguraba nuestros vehculos. No los dej; ellos me botaron. No por dejar de pagar las primas; todava haba tiempo y me puse al da. No por echar a un lado el papeleo; cada documento se firm y entreg. Me dejaron porque comet demasiadas faltas. La carta empezaba diplomticamente dicindome que mi historial estaba bajo revisin.
Tenemos en nuestras manos los expedientes de vehculos a motor que indican una violacin por exceso de velocidad de Max Lucado en diciembre y enero y un accidente sin culpa de Denalyn Lucado en diciembre. Expedientes adicionales malean multas adicionales para el Sr. Lucado en abril y para la Sra. Lucado en diciembre del siguiente ao.

Ahora bien, soy el primero en admitir que Denalyn y yo tenemos la tendencia a tener el pie un poco pesado y a ser descuidados. Es ms, por eso tenemos seguros.No son las faltas en mi historial una indicacin de que soy un cliente que vale la pena? Todo eso del negocio de seguros, no se invent para gente como yo? Mis rozamientos y choques ligeros, no ponen comida en la mesa de algn agente ajustador? Si no fuera por mis equivocaciones, cmo ejerceran los actuarios? Mi pensamiento inicial fue que la compaa me escriba para felicitarme por ser un buen cliente. Tal vez me escriban para invitarme a un banquete o decirme que me he ganado algn premio, pens. La carta continuaba documentando otros secretos de nuestro pasado.
Nuestros registros indican que el 18 de noviembre pagamos por arreglar el dao a otro vehculo cuando Max laucado retrocedi y choc contra otro automvil en el aparcamiento.

La doble aparicin de la palabra otro me alarm. Otro vehculo. Otro automvil. Alguien est contando! Tal vez tenga que instarles a que lean 1 Corintios 13.5 : El amor no guarda rencor. La carta continuaba con otro conjunto de otros.
En abril pagamos para arreglar otro vehculo cuando Denalyn Lucado choc contra la parte posterior de otro vehculo en una seal de Pare en una interseccin.

Pero ella le estaba dando el bibern a la nena!, dije defendindola sin tener quien me escuchara. Denalyn estaba frente el semforo. Sara dej caer su bibern al piso y empez a llorar, de modo que Denalyn se inclin para recoger el bibern y as golpe al automvil que se hallaba frente al de ella. Equivocacin inocente. Podra pasarle a cualquiera. Y la ocasin en que retroced y choqu contra otro carro? Yo lo inform! Fui el que volvi al edificio, busc al dueo y le dijo lo que haba hecho. Confes mi falta. Hice mi parte. Poda haber chocado contra ese automvil y haber continuado mi camino, lo cual, para ser franco, consider hacerlo pero no lo hice. Debera haberles dicho tambin 1 Juan 1.9 ? Si confesamos nuestros pecados, El es fiel y justo para perdonar nuestros pecados. No se me da crdito por ser sincero? Es evidente que no. Lee la conclusin de la carta.
En vista de la informacin anterior, no renovaremos su pliza de seguro de automviles. La pliza terminar a las 12:01 a.m., hora estndar, el 4 de enero. Lamento que nuestra respuesta no pueda ser ms favorable. Para proteccin suya, le instamos a que obtenga otra pliza de seguros para evitar cualquier demora en su cobertura.

Un momento. Djame ver si comprendo bien esto. Compr un seguro para cubrir mis equivocaciones. Pero luego me dejan por cometer equivocaciones. Caramba! Me perd algo? Acaso no le alguna nota al pie? Pas por alto la letra menuda en el contrato? Acaso dej de leer un prrafo que dice: Nosotros, la susodicha compaa consideraremos a Max Lucado asegurable hasta cuando l demuestre ser una persona que necesita seguros, en cuyo momento su cobertura cesa? No es acaso como el mdico que trata solo a pacientes sanos? O el dentista que cuelga en su ventana un letrero: Nada de caries, por favor? O el maestro que castiga al alumno que hace demasiadas preguntas? No es como llenar los requisitos para recibir un prstamo al demostrar que no lo necesita? Qu tal si el departamento de bomberos dice que te proteger hasta que tengas un incendio? Qu tal si el guardaespaldas dice que te proteger a menos que haya alguien que te persiga? O el salvavidas que dice que te vigilar a menos que empieces a ahogarte? O, qu tal si, Dios no lo quiera, el cielo tuviera limitaciones respecto a tu cobertura? Qu tal si recibes una carta de la Divisin de Seguros de las Puertas de Perlas que dice:
Estimada Sra. Prez:

Le escribo en respuesta a su peticin de perdn hecha esta maana. Lamento informarle que usted ha excedido ya su cuota de pecados. Nuestros registros muestran que, desde que empez a usar nuestros servicios, ha errado siete veces en el rea de la codicia y su vida de oracin deja mucho que desear comparada con otras de su misma edad y circunstancias. Una revisin adicional revela que su comprensin de la doctrina est por debajo del veinte porciento y que tiene excesiva tendencia al chisme. Debido a sus pecados usted es una candidato de alto riesgo para el cielo. Su comprensin de la gracia tiene estos lmites. Jess le enva sus saludos ms sinceros y amables y espera que usted pueda encontrar alguna otra forma de cobertura.

Muchos temen recibir una carta as. Algunos se preocupan pensando haberla recibido ya. Si una compaa de seguros no puede cubrir mis faltas involuntarias, puedo esperar que Dios cubra mi rebelin intencional? Pablo contesta a la pregunta con lo que John Stott llama la ms impresionante declaracin en Romanos. 1 Dios justifica al impo. Al que no obra, sino cree en aquel que justifica al impo, su fe le es contada por justicia ( Romanos 4.5 ). Qu afirmacin ms increble! Una cosa es justificar a los buenos, pero a los malos? Podemos esperar que Dios justifique a los decentes, pero a los asquerosos? Sin duda, se provee cobertura para el conductor con historial limpio, pero al que excede el lmite de velocidad? Al que lo multan? Al cliente de alto riesgo? De qu manera puede haber justificacin para el malo?

La direccin de la gracia
No la hay. No puede proceder del mundo. Debe venir del cielo. El hombre no tiene recurso, pero Dios nos ha mostrado ahora una forma Hasta este punto, en la carta de Pablo, todos los esfuerzos en cuanto a la salvacin han sido de la tierra hacia arriba. El hombre ha inflado su globo con su aire caliente y no ha sido capaz de dejar la atmsfera. Nuestras excusas de desconocimiento son inexcusables ( Romanos 1.20 ). Nuestras comparaciones con otros no son permisibles ( 2.1 ). Nuestros mritos religiosos son inaceptables ( 2.29 ). La conclusin es inevitable:Salvamos a nosotros mismos sencillamente no resulta. El ser humano no tiene ninguna manera de salvarse a s mismo. Pero Pablo anuncia que Dios tiene su forma. Donde el hombre falla, Dios sobresale. La salvacin viene del cielo hacia abajo, no de la tierra hacia arriba. Nos visit desde lo alto la aurora ( Lucas 1.78 ). Por favor, toma nota: Dios da la salvacin, Dios la impulsa, Dios la fortalece y Dios la origina. El don no es del hombre a Dios. Es de Dios al hombre. En esto consiste el amor;

1 Stott, Romana: Gods Good News for the World [Romanos: Las buenas noticias de Dios para el mundo], p. 112.

no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que El nos am a nosotros, y envi a su Hijo en propiciacin por nuestros pecados ( 1 Juan 4.10 ). Dios crea la gracia y la da al hombre. Rociad, cielos, de arriba, y las nubes destilen la justicia; brase la tierra, y prodzcanse la salvacin y la justicia; hganse brotar juntamente. Yo Jehov lo he creado ( Isaas 45.8 ). En base a este solo punto el cristianismo queda aparte de cualquier otra religin del mundo. Ningn otro sistema, ideologa ni religin proclama un perdn gratuito y una nueva vida para los que no han hecho nada para merecerlo, sino que ms bien merecen juicio. 2 Para citar a John MacArthur: En cuanto al camino de salvacin, hay solo dos religiones que el mundo jams ha conocido ni jams conocer: La religin de cumplimiento divino que es el cristianismo bblico, y la religin de realizacin humana que incluye toda otra forma de religin, cualquier nombre que tome esta. 3 Cualquier otro acercamiento a Dios es un sistema de trueque; si yo hago esto, Dios har aquello. O bien soy salvo por obras (lo que hago), por emociones (lo que experimento), o por conocimiento (lo que s). En contraste, el cristianismo no tiene en lo absoluto regateo ni negociacin. El hombre no es el negociador; a decir verdad, no tiene ninguna base desde la cual negociar. Los que estn ms cerca de Dios lo han comprendido. Los que tienen ms intimidad con l jams se han jactado de sus obras; es ms, sienten profundo disgusto por el solo pensamiento de autosalvacin. Describieron el legalismo en trminos repulsivos. Isaas dijo que nuestra justicia es como trapos de inmundicia refirindose a las toallas higinicas menstruales ( Isaas 64.6 ). Pablo equipar nuestras credenciales religiosas con el montn de estircol que evita en el potrero. (Tngolo por estircol [ Filipenses 3.8 , Reina-Valera, Versin 1909].) Podemos resumir los primeros tres captulos y medio de Romanos con dos palabras: Hemos fracasado. Hemos intentado llegar a la luna, pero a duras penas hemos dejado la tierra. Hemos tratado de atravesar el Atlntico a nado, pero ni siquiera pudimos alejamos de los arrecifes. Hemos intentado escalar el Everest de la salvacin, pero todava ni siquiera hemos dejado el campamento base ni mucho menos ascendido la ladera del monte. La bsqueda es sencillamente demasiado grande; no necesitamos ms provisiones ni msculo ni tcnica; necesitamos un helicptero. Puedes orlo sobrevolando? Dios tiene su forma de justificar a la gente (vase Romanos 3.21 ). Es vital que abracemos esta verdad. El sueo ms alto de Dios no es hacemos ricos, ni damos el xito, hacemos populares ni famosos. El sueo de Dios es justificamos ante l.

2 Ibid., p. 118. 3 John MacArthur, The New Testament Commentary of Romans [Comentario del Nuevo Testamento sobre Romanos], Moody, Chicago, 1991, p. 199.

El dilema de la gracia
De qu manera nos justifica Dios? Regresemos a la compaa de seguros y hagamos unas pocas preguntas. Primero: fue injusto que me eliminaran como cliente? No. Tal vez hall su decisin de mal gusto, desagradable, incluso desconsoladora, pero no puedo llamarla injusta. Hicieron solo lo que dijeron que haran. Eso fue lo que hizo nuestro Padre. Le dijo a Adn: Mas del rbol de la ciencia del bien y del mal no comers; porque el da que de l comieres, ciertamente morirs ( Gnesis 2.17 ). Nada de letra menuda. Nada de agenda oculta. Nada de recovecos ni tecnicismos. Dios no nos ha hecho jugarretas. Ha sido justo. Desde el Edn, la paga del pecado ha sido la muerte ( Romanos 6.23 ). As como el conducir de forma imprudente tiene sus consecuencias, tambin las tiene la vida imprudente. As como no tengo defensa ante la compaa aseguradora, no tengo defensa ante Dios. Mi historial me acusa. Mi pasado me declara culpable. Ahora bien, supongamos que el fundador y dirigente ejecutivo de la compaa de seguros decidi tener misericordia de m. Supongamos que, por alguna razn, quera tenerme como cliente. Qu podra hacer? Podra sencillamente hacer la vista gorda y considerar que no comet errores? Por qu no toma mi historial de conduccin y lo hace pedazos? Dos razones. Primera, la integridad de la compaa se pondra en aprietos. Tendra que rebajar las normas de la organizacin, algo que no puede ni debe hacer. Los ideales de la organizacin son demasiado valiosos como para abandonarlos. La compaa no puede obviar sus preceptos y seguir siendo ntegra. Segunda, no se debe estimular los errores del conductor. Si no hay ningn precio por mis equivocaciones, por qu voy a conducir con cuidado? Si el Presidente echa a un lado mis fallas, qu me impedir conducir como se me antoja? Si est dispuesto a olvidar mis desatinos, continuemos cometindolos! Es ese el objetivo del Presidente? Es ese el propsito de su misericordia? Normas rebajadas y conduccin calamitosa? No. El Presidente se enfrenta a este dilema: Cmo puedo ser misericordioso y justo al mismo tiempo? Cmo puedo ofrecer gracia sin respaldar los desatinos? O dicindolo en trminos bblicos, cmo puede Dios castigar el pecado y amar al pecador? Pablo lo dice claramente: La ira de Dios se revela desde el cielo contra toda impiedad e injusticia ( Romanos 1.18 ). Va Dios a transigir con sus normas para que podamos ser perdonados? Va Dios a hacer la vista gorda y considerar que yo jams he pecado? Querramos un Dios que altera las reglas y hace excepciones? No. Queremos un Dios en el cual no hay mudanza, ni sombra de variacin ( Santiago 1.17 ), y para quien no hay acepcin de personas ( Romanos 2.11 ). Adems, pasar por alto mi pecado es respaldarlo. Si mi pecado no tiene su precio, sigamos pecando! Si mi pecado no produce dolor, sigamos pecando! Es ms, y por qu no decir (como se nos calumnia y como algunos, cuya condenacin es justa, afirman que nosotros decimos): Hagamos males para que vengan bienes? ( Romanos 3.8 ). Es este el objetivo de Dios? Comprometer su santidad y facilitar nuestra maldad?

Por supuesto que no. Entonces, qu debe hacer l? Cmo puede ser justo y amar al pecador? Cmo puede ser amoroso y castigar el pecado? Cmo puede satisfacer su norma y perdonar mis errores? Hay alguna forma en que Dios podra hacer honor a la integridad del cielo sin darme la espalda?

La decisin de la gracia
La santidad demanda castigo al pecado. La misericordia insta a que se ame al pecador. Cmo puede Dios hacer ambas cosas? Puedo responder a la pregunta regresando al ejecutivo de la compaa de seguros? Imagnese que me invita a su oficina y me dice lo siguiente: Sr. Lucado. He hallado una forma de tratar con sus errores. No puedo fingir que no los veo; hacerlo sera injusto. No puedo considerar que no los cometi; eso sera mentir. Pero esto es lo que puedo hacer. En nuestros expedientes he hallado una persona que tiene un pasado impecable. Jams ha quebrantado ninguna ley. Ni una sola violacin, ni una sola falta, ni siquiera una multa por estacionamiento indebido. Se ha ofrecido voluntariamente a canjear su historial con el suyo. Tomaremos su nombre y lo pondremos en el de esa persona. Tomaremos el nombre de esa persona y lo pondremos en su historial. Ella recibir el castigo por lo que usted hizo. Usted, que cometi las faltas, quedar justificado. l, quien hizo lo correcto, quedar como culpable. Mi respuesta? Usted debe estar bromeando! Quin va hacer tal cosa por m? Quin es esa persona? A lo cual el presidente contesta: Yo. Si ests esperando que algn ejecutivo de una compaa de seguros te diga eso, no te ilusiones. No lo har. No puede hacerlo. Incluso aunque quisiera, no puede hacerlo. No tiene ningn historial perfecto. Pero si ests esperando que Dios diga esas palabras, ya puedes dejar escapar un suspiro de alivio. Las ha dicho. El puede. Porque Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l ( 2 Corintios 5.19 , 21 ). Te dieron el expediente perfecto de Jess y el tuyo imperfecto se lo dieron a Cristo. Jess padeci una sola vez por los pecados, el justo por los injustos, para llevamos a Dios ( 1 Pedro 3.18 ). Como resultado, se hace honor a la santidad de Dios y sus hijos son perdonados. Mediante su vida perfecta, Jess cumpli las demandas de la Ley. Mediante su muerte, satisfizo las demandas del pecado. Jess sufri no por ser pecador, sino como si lo fuera. Por qu otra razn exclam: Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? ( Mateo 27.46 ). Reflexiona en lo que Dios logr. No condona nuestro pecado, ni transige con sus normas. No pasa por alto nuestras rebeliones, ni suaviza sus demandas. En vez de echar a

un lado nuestro pecado, lo asume y en qu cabeza cabe! se auto sentencia. La santidad de Dios se honra. Nuestro pecado se castiga. Y somos redimidos. Dios todava es Dios. La paga del pecado todava es muerte. Y nosotros somos hechos perfectos. Eso es, perfectos. Porque con una sola ofrenda hizo perfectos para siempre a los santificados ( Hebreos 10.14 ). Dios justifica (hace perfectos) y entonces santifica (hace santos). Dios hace lo que nosotros no podemos hacer para que seamos lo que ni siquiera nos atrevemos a soar: perfectos ante Dios. l justamente justifica al injusto. Y qu hizo l con nuestro calamitoso historial de conduccin? Anul el acta de los decretos que haba contra nosotros, que nos era contraria, quitndola de en medio y clavndola en la cruz ( Colosenses 2.14 ). Y cul debera ser nuestra respuesta? Acudamos una vez ms a la compaa aseguradora. Regreso al agente y le pido que busque mi expediente. As lo hace y se queda contemplando incrdulo la pantalla de la computadora. Sr. Lucado, tiene un pasado perfecto. Su historial es inmaculado. Mi respuesta? Si soy un pcaro e ingrato, cruzar mis brazos y dir en tono santurrn: Tiene razn. No es fcil ser tan grandioso. Si soy sincero y agradecido, sencillamente sonreir y le dir: No merezco tal elogio. A decir verdad, ni siquiera merezco ese expediente. Fue y es una ddiva indecible de gracia. Dicho sea de paso, consegu una nueva compaa aseguradora de automviles. Me cobran un poco ms puesto que uno de sus competidores me elimin. Y, quin sabe? A lo mejor recibo algunas cartas ms antes que el asunto concluya. Mi alma eterna, no obstante, est bajo cobertura divina, y a Jess no se le conoce por desechar clientes. Se le conoce, sin embargo, por pagar las primas y las ha pagado por toda mi vida. Estoy en buenas manos con l. Antes de pasar al siguiente captulo, permteme plantear una pregunta. Hay una persona que tiene su mano levantada desde el cuarto prrafo de la pgina 88. Dgame, seor. Encuentra que esto es demasiado qu? Lo lamento, an no lo entiendo demasiado bueno para ser qu? Demasiado bueno para ser verdad! Ah pues bien. No es el primero. A decir verdad, Pablo saba que muchos de nosotros cuestionaramos el asunto. Es por eso que escribi Romanos 4 . Es por eso que escrib el siguiente captulo. Disclpeme? Tiene otra pregunta? S, su cara me es familiar. Que me vendi qu? La pliza de seguros? La que cancel despus? Uhmmm! Apuesto a que tiene gran dificultad para comprender la gracia.

Crdito a quien no se lo merece


ROMANOS 3.27-4.25
El hombre es justificado por fe sin las obras de la ley. ROMANOS 3.28 Recuerda los buenos das de antao cuando se impriman a mano los recibos de las tarjetas de crdito? El empleado tomaba el plstico y lo colocaba en la mquina impresora, y rac-rac, los nmeros quedaban registrados y la compra realizada. Aprend a operar un artefacto de esos en una gasolinera en la esquina de Broadway y la Cuarta cuando tena catorce aos. A un dlar por hora limpiaba parabrisas, bombeaba gasolina y verificaba el nivel de aceite. (S, Virginia, los ayudantes en las gasolineras hacan todo eso en ese entonces.) Mi tarea favorita, sin embargo, era imprimir los recibos de las tarjetas de crdito. No hay nada como la sensacin de poder que se siente al hacer correr el rodillo sobre el plstico. Siempre me las arreglaba para echarle un vistazo al cliente para verle fruncir el ceo mientras yo rac-raqueaba su tarjeta. Hoy las compras con tarjetas de crdito no son tan dramticas. Ahora se pasa la tira magntica por una ranura, o se oprimen los nmeros en un teclado. No hay ruido, ni drama, ni dolor. Que me devuelvan los das del rac-rac cuando se anunciaba la compra para que todos la oyeran. Se compra gasolina, rac-rac. Se adquiere a crdito alguna ropa, rac-rac . Se paga el almuerzo, rac-rac. Si el ruido no le haca estremecer, el estado de cuenta a fin de mes lo haca. Treinta das es bastante tiempo para acumular suficientes compras como para descalabrar su presupuesto. Y una vida entera es suficiente tiempo para acumular en el cielo algunas deudas de envergadura. Le grita a sus hijos, rac-rac. Codicia el automvil de su amigo, rac-rac. Envidia el xito de su vecino, rac-rac. Rompe una promesa, rac-rac. Miente, rac-rac. Pierde los estribos, rac-rac. Se queda dormido leyendo este libro, rac-rac, rac-rac, rac-rac. Ms y ms hundido en deudas. En un inicio intentamos pagar lo que debemos. (Recuerdas al amontonapiedras?) Toda oracin es un cheque que se gira y cada buena obra es un pago que se hace. Si pudiramos hacer una buena accin por cada accin mala, no se balanceara nuestra

cuenta al final? Si pudiera contrarrestar mis palabrotas con elogios, mi lujuria con lealtades, mis quejas con contribuciones, mis vicios con victorias, no quedara justificada mi cuenta? Lo sera, excepto por dos problemas. Primero, no s el costo de cada pecado. Es fcil saber el precio de la gasolina. Sera excelente que fuera tan claro en cuanto al pecado. Pero no lo es. Cul es, por ejemplo, la multa por enojarse en el trnsito? Me enfurezco contra el hombre que bruscamente mete su automvil entre el mo y el que va adelante, qu pago por mi crimen? Conducir a setenta kilmetros por hora en una zona con lmite de ochenta kilmetros por hora? Saludar con la mano y sonrerles a diez autos consecutivos? Quin sabe? O, qu tal si me levanto de mal genio? Cul es el costo de un par de horas de desnimo? Asistir al culto del domingo equilibrar una maana de mal genio hoy? Y, en qu punto empieza el mal genio? Es la multa por el mal humor menor en los das nublados que en los das claros? O, hay cierto nmero de das al ao en que tengo licencia para ser grun? Esto puede ser muy confuso. No solo que no s el costo de mis pecados, sino que no siempre s la ocasin de mis pecados. Hay momentos en que peco y ni siquiera lo s. Tena doce aos cuando comprend que era pecado odiar al enemigo. Me robaron mi bicicleta cuando tena ocho aos. Odi cuatro aos al ladrn! Cmo pago por esos pecados? Se me concede una excepcin por desconocimiento? Y qu tal en cuanto a los pecados que cometo sin darme cuenta? Qu tal si alguien, en alguna parte, descubre que es pecado jugar al golf? O qu tal si Dios piensa que la manera en que juego al golf es pecado? Ay, vaya. Tendra serias cuentas que arreglar. Y qu tal de nuestros pecados secretos? Incluso mientras escribo este captulo estoy pecando. Me gustara pensar que escribo para la gloria de Dios, pero, lo estoy? Estoy libre de vanidad? Tiene este instrumento como nica preocupacin el contenido y ninguna por el contenedor? Difcilmente. Me pregunto si la gente estar de acuerdo o si aprobarn, si apreciarn todas las largas, arduas, tediosas, agotadoras, tortuosas horas que humildemente estoy poniendo en estos pensamientos histricos, decisivos. Y qu de t? Algunos pecados de omisin en el estado de cuenta de este mes? Dejaste pasar alguna oportunidad de hacer el bien? Soslayaste alguna oportunidad de perdonar? Descuidaste una puerta abierta para servir? Aprovechaste cada oportunidad para animar a tus amigos? Rac-rac, rac-rac, rac-rac. Y hay otras preocupaciones. El perodo de gracia, por ejemplo. Mi tarjeta de crdito me permite un pago mnimo y luego arrastra el saldo de la deuda al siguiente mes. Lo hace as Dios? Me permitir pagar el ao entrante la codicia de hoy? Qu tal en cuanto al inters? Si dejo mi pecado en la cuenta por varios meses, acumula ms pecado? Y hablando del estado de cuenta dnde est? Puedo verlo? Quin lo tiene? Cmo puedo saldar la mentada cuenta? All est. Esa es la cuestin. Cmo trato con la deuda que tengo con Dios? Negarla? Mi conciencia no me dejar. Encontrar peores pecados en otros? Dios no se dejar engatusar por eso. Pretender inmunidad de linaje? El orgullo familiar no sirve.

Tratar de pagarla? Podra, pero eso nos lleva de nuevo al problema. No sabemos el costo del pecado. Ni siquiera sabemos cunto debemos. Entonces, qu hacemos? Escucha la respuesta de Pablo en lo que un erudito califica como posiblemente el prrafo ms importante que jams se ha escrito. 1
Siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess, a quien Dios puso como propiciacin por medio de la fe en su sangre, para manifestar su justicia ( Romanos 3.2425 ).

Dicho con ms sencillez: El costo de nuestros pecados es ms de lo que podemos pagar. La ddiva de Dios es ms de lo que podemos imaginar. El hombre es justificado por fe, explica Pablo, sin las obras de la ley (v. 28 ). Esta bien puede ser la verdad espiritual ms difcil de seguir. Por alguna razn la gente acepta a Jess como Seor antes de aceptarle como Salvador. Es ms fcil comprender su poder que su misericordia. Alabaramos la tumba vaca mucho antes de arrodillamos ante la cruz. Como Toms, moriramos por Jess antes que permitir que Cristo muera por nosotros. No estamos solos. No somos los primeros en batallar con la presentacin que Pablo hace de la gracia. Al parecer, los primeros en dudar de la epstola a los Romanos fueron los primeros en leerla. Es ms, te queda la impresin que Pablo puede or tus preguntas. El apstol aparta su pluma de la pgina y se imagina a sus lectores: algunos se retuercen incmodos, algunos dudan, otros lo niegan. Anticipndose a sus pensamientos, Pablo enfoca sus objeciones.

Objecin #1: Demasiado riesgo para ser cierto


La primera objecin procede del pragmatismo. Luego por la fe invalidamos la ley? ( Romanos 3.31 ). Lo que preocupa aqu es la motivacin. Si no soy salvo por mis obras, por qu hacerlas? Si no soy salvo por la Ley, por qu guardarla? Si no soy salvo por lo que hago, por qu hacer algo? Hay que admitir que la gracia es riesgosa. Existe la posibilidad de que la gente la lleve al extremo. O que abuse de la bondad de Dios. Una palabra ms en cuanto a las tarjetas de crdito puede ser til aqu. Mi padre tena una regla sencilla al respecto: Tener las menos posibles y pagarlas cuanto antes. Su salario como mecnico era suficiente pero no abundante y detestaba incluso el pensamiento de tener que pagar inters. Su decisin era pagar el saldo total al final de cada mes. Puedes imaginarte mi sorpresa cuando el da en que part para la universidad me puso en la mano una tarjeta de crdito.

1 Dr. Len Morris, The Epistle to the Romans [La epstola a los Romanos], Eerdmans o InterVarsity, Grand Rapids, MI, 1988, segn se cita en Stott, Romans: Gods Good News for the World [Romanos: Las buenas noticias de Dios para el mundo], p. 109.

De pie en la entrada de la casa, con el automvil cargado y los adioses ya dichos, me la entreg. Mir el nombre en la tarjeta; no era el mo sino el suyo. Haba ordenado una tarjeta adicional para m. Las nicas instrucciones que me dio fueron: Ten cuidado cmo la usas. Bastante arriesgado, no crees? Mientras me diriga a la universidad se me ocurri que era un hombre libre. Poda ir a donde quisiera. Tena ruedas y el tanque lleno de gasolina. Tena mi ropa, dinero en el bolsillo, mi equipo estereofnico en el portaequipaje, sobre todo, tena una tarjeta de crdito. Era un esclavo puesto en libertad! Sin cadenas. Poda estar en Mxico para el anochecer! Qu me impeda desenfrenarme? Tal es la pregunta del pragmtico. Qu nos impide desenfrenamos? Si la adoracin no me salva, por qu adorar? Si diezmar no me salva, por qu hacerlo? Si la moralidad no me salva, alerta, muchachas, aqu vengo! Judas advierte contra esta actitud al hablar de las personas que abusan de la gracia como pretexto para un vida desenfrenada ( Judas 4 , VP). Ms adelante Pablo contrarrestar a sus crticos con la pregunta: Qu, pues, diremos? Perseveraremos en el pecado para que la gracia abunde? De ninguna manera ( Romanos 6.12 ). O, como un traductor lo dice: Qu pensamiento ms espantoso! ( PHILLIPS , [en ingls]). Un pensamiento espantoso, en verdad. La gracia promoviendo el mal? La misericordia endosando el pecado? Qu horrible idea! El apstol usa el modismo ms fuerte del idioma griego para repudiar la idea: Me genoito! La frase literalmente significa jams lo sea! Como ya lo ha dicho, Dios en su benignidad te gua al arrepentimiento ( Romanos 2.4 ). Comprndelo bien: Quien ve la gracia como permiso para pecar ha errado la gracia por completo. Misericordia entendida es santidad deseada. [Jess] se dio a s mismo por nosotros para redimimos de toda iniquidad y purificar para s un pueblo propio, celoso de buenas obras ( Tito 2.14 , cursivas mas). Nota las ltimas palabras: un pueblo propio, celoso de buenas obras. La gracia promueve un anhelo del bien. La gracia no estimula ningn deseo a pecar. Si hemos recibido en verdad la ddiva de Dios, no nos burlaremos de ella. Es ms, si una persona usa la misericordia de Dios como libertad para pecar, uno se pregunta si alguna vez conoci la misericordia de Dios. Cuando mi padre me dio su tarjeta de crdito no le impuso una lista de regulaciones. No me dio ningn contrato para firmar ni reglas para leer. No me dijo que pusiera la mano sobre la Biblia y jurara reembolsarle cualquier gasto que hiciera. Es ms, ni siquiera me pidi que pagara nada. Segn resultaron las cosas, pasaron varias semanas del ao escolar sin que la usara. Por qu? Porque me dio ms que la tarjeta; me dio su confianza. Y aun cuando algunas veces quebrantaba sus reglas, no tena ninguna gana de abusar de su confianza. La confianza de Dios nos da anhelo ardiente de hacer lo que es bueno. Tal es el genio de la gracia. La Ley puede mostramos dnde nos equivocamos, pero no puede damos el deseo de hacer lo bueno. La gracia s puede. O como Pablo responde: Por la fe confirmamos la ley ( Romanos 3.31 ).

Objecin #2:Demasiado nuevo para ser cierto


La segunda objecin a la gracia procede de la persona cauta respecto a todo lo nuevo. No me vengan con esta enseanza novelera. Simplemente denme la Ley. Si fue buena para Abraham, tambin lo es para m. Est bien, djeme hablarle sobre la fe de su padre Abraham, responde Pablo. Si Abraham fue justificado por las obras, tiene de qu gloriarse, pero no para con Dios. Porque qu dice la Escritura? Crey Abraham a Dios, y le fue contado [o acreditado] por justicia ( 4.23 ). Estas palabras deben haber dejado perplejos a los judos. Pablo seala a Abraham como el prototipo de la gracia. Los judos opinaban que la bendicin de Abraham se debi a su obediencia. No es ese el caso, argumenta Pablo. El primer libro de la Biblia dice que Abraham crey a Jehov, y le fue contado por justicia ( Gnesis 15.6 ). Fue su fe, no sus obras, lo que le justific ante Dios. La Versin Popular traduce Romanos 4.2 como: Abraham crey a Dios, y por eso Dios lo acept como justo. Cinco veces en seis versculos Pablo usa la expresin le fue contada [o crdito o acreditar ]. Crdito es un trmino comn en el mundo financiero. Acreditar a una cuenta es hacer un depsito. Si acredito a su cuenta, o bien aumento su saldo o reduzco su deuda. No sera agradable si alguien acreditara una suma a tu cuenta de la tarjeta de crdito? Todo el mes acumulas deudas, temiendo el da en que te llegue el estado de cuentas. Cuando llega, lo dejas sobre el escritorio algunos das, no queriendo ver cunto debes. Al final, te obligas a abrir el sobre. Con un ojo cerrado y el otro abierto espas la cifra. Lo que lees te hace abrir al instante el otro ojo. El saldo es cero! Debe haber un error, de modo que llama al banco. S explica el empleado, su cuenta se pag en su totalidad. Un tal Sr. Max Lucado nos envi un cheque para cubrir sus deudas. No puedes creer lo que oyen tus odos. Cmo saben que ese cheque es bueno? Ah, no hay duda alguna. Por aos el Sr. Lucado ha estado pagando todas las deudas de la gente. Dicho sea de paso, me encantara hacer eso por ti, pero no te ilusiones. Tengo unas cuantas deudas propias. Sin embargo, a Jess le encanta hacerlo, y puede hacerlo! No tiene ninguna deuda personal. Y, es ms, hace aos que lo hace. Como prueba, Pablo acude a una carpeta que tiene ms de dos mil aos rotulada Abram de Ur y saca un estado de cuenta. El estado de cuenta tiene su lista de deudas. Abram distaba mucho de ser perfecto. Hubo ocasiones en que confi ms en los egipcios que en Dios. Incluso minti, dicindole a Faran que su esposa era su hermana. Pero Abram tom una decisin que cambi su vida eterna: Crey Abraham a Dios, y le fue contado por justicia ( Romanos 4.3 ). Aqu tenemos a un hombre justificado por la fe antes de su circuncisin (v. 10 ), antes de la Ley (v. 13 ), antes de Moiss y los Diez Mandamientos. Aqu tenemos a un hombre

justificado por la fe antes de la cruz! La sangre del Calvario que cubre pecados se extiende al pasado tanto como al futuro. Abraham no es el nico hroe del Antiguo Testamento que se entreg a la gracia de Dios. Como tambin David habla de la bienaventuranza del hombre a quien Dios atribuye justicia sin obras, diciendo: Bienaventurados aquellos cuyas iniquidades son perdonadas, y cuyos pecados son cubiertos. Bienaventurado el varn a quien el Seor no inculpa de pecado (vv. 68 ). No debemos ver la gracia como una provisin hecha despus que la Ley fracas. La gracia se ofreci antes que se revelara la Ley. En verdad, la gracia se ofreci antes de la creacin del hombre! Fuisteis rescatados de vuestra vana manera de vivir, la cual recibisteis de vuestros padres, no con cosas corruptibles, como oro o plata, sino con la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin contaminacin, ya destinado desde antes de la fundacin del mundo, pero manifestado en los postreros tiempos por amor de vosotros ( 1 Pedro 1.1820 ). Por qu Dios ofrecera la gracia antes de que la necesitramos? Me alegro de que lo preguntes. Volvamos una vez ms a la tarjeta de crdito que mi padre me dio. Mencion que pas varios meses sin necesitarla? Pero cuando la necesit, realmente la necesit. Vers, quera visitar a una amiga en otra ciudad universitaria. En realidad, era una muchacha que viva en otra ciudad a seis horas de distancia. Un viernes por la maana decid faltar a clases y emprend el viaje. Como no saba si mis padres lo aprobaran, no les ped permiso. Por salir apurado, olvid llevar dinero. Hice el viaje sin que ellos lo supieran y con una billetera vaca. Todo march de maravillas hasta que choqu contra la parte posterior de otro vehculo en el viaje de regreso. Usando una palanca enderec un poco el parachoques para dejar libre la rueda delantera y poder llevar mi estropeado automvil hasta una gasolinera. Todava recuerdo con claridad el telfono pblico donde me par bajo el fro del otoo. Mi padre, que daba por sentado que estaba en la universidad, recibi mi llamada a cobrar y oy mi relato. Mi historia no tena mucho de qu alardear. Haba hecho el viaje sin su conocimiento, sin dinero y haba arruinado su auto. Pues bien, dijo despus de una larga pausa, estas cosas ocurren. Para eso te di la tarjeta. Espero que hayas aprendido la leccin. Que si aprend una leccin? Sin dudas que la aprend. Aprend tambin que el perdn de mi padre anteceda a mi falta. Me dio la tarjeta antes del accidente por si acaso ocurriera alguno. Hizo provisin para mi desatino antes que lo cometiera. Tengo que decirte que Dios ha hecho lo mismo? Por favor, comprende. Pap no quera que chocara su auto. No me dio la tarjeta para que pudiera chocar el auto. Pero conoca a su hijo. Y saba que su hijo en algn momento necesitara gracia. Por favor, entiende, Dios no quiere que pequemos. No nos dio la gracia para que pequemos. Pero conoca a sus hijos. El form el corazn de todos ellos; atento est a todas sus obras ( Salmo 33.15 ). Porque El conoce nuestra condicin ( Salmo 103.14 ). Y saba que un da necesitaramos su gracia. La gracia no es nada nuevo. La misericordia de Dios antecede a Pablo y a sus lectores, antecede a David y a Abraham; incluso antecede a la creacin. Sin duda, antecede a

cualquier pecado que hayas cometido. La gracia de Dios es ms antigua que tu pecado y ms grande que tu pecado. Demasiado bueno para ser cierto? Esa es la tercera objecin.

Objecin #3: Demasiado bueno para ser cierto


Como hubo un pragmtico que dijo que la gracia es demasiado arriesgada y un tradicionalista que dijo que la gracia es demasiado nueva, hubo tambin un escptico que deca: Esto es demasiado bueno para ser cierto. Esta es la objecin ms comn a la gracia. Nadie ha venido esta semana a mi oficina para preguntarme de Abraham y las obras y la Ley y la fe. Pero estas paredes han escuchado la pregunta de una joven que pas dos aos en la universidad dicindole que s a la carne y no a Dios. Habl con un joven esposo que se preguntaba si Dios podra perdonar un aborto por el que pag hace una dcada. Tambin a un padre que acababa de percatarse que dedic su vida al trabajo y descuid a los hijos. Todos se preguntan si habrn sobregirado la lnea de crdito ante Dios. No estn solos. La gran mayora de las personas sencillamente afirman: Dios puede darle su gracia a usted, pero no a m. Ver, atraves las aguas del fracaso. Cruc la lnea demasiadas veces. No soy el pecador tpico. Soy culpable de ______________ . Y ponen algo en la lnea en blanco. Qu pondras t en la lnea en blanco? Hay algn captulo en tu biografa que te condena? Un valle en tu corazn demasiado hondo como para que el Hijo primognito te alcance? Si piensas que no hay esperanzas para t. Pablo tiene una persona que quiere que conozcas. Nuestro estril pasado le recuerda al apstol del vientre estril de Sara. Dios les haba prometido a Sara y a Abram un hijo. Es ms, el nombre Abram significa padre enaltecido. Dios incluso le cambi el nombre a Abraham (padre de una multitud), pero ni aun as tuvieron hijo. Cuarenta anos pasaron antes que la promesa se cumpliera. Piensas que para Abraham la conversacin se convirti en rutina de temer? Cmo te llamas? Abraham. Ah, padre de una multitud! Qu gran ttulo. Dime, cuntos hijos tienes? Abraham dejara escapar un suspiro y dira: Ninguno. Dios le prometi un hijo, pero Abraham no lo tena. Dej su tierra para ir a una tierra desconocida, pero no le naci el hijo. Triunf sobre la hambruna, pero segua sin tener hijo. Su sobrino Lot vino y se fue, pero todava no haba hijo. Tuvo sus encuentros con ngeles y con Melquisedec, pero todava segua sin heredero. Para entonces Abraham tena noventa y nueve aos y Sara no era mucho ms joven. Ella teja y jugaba Solitario, y ambos sonrean al pensar en un muchacho saltando sobre sus huesudas rodillas. El perdi el pelo, ella sus dientes, y ni uno ni otro pasaba mucho tiempo desendose sexualmente. Pero de alguna manera nunca perdieron la esperanza. A veces Abraham pensaba en la promesa de Dios y le haca un guio a Sara y ella le sonrea y pensaba: Pues bien. Dios nos prometi un hijo, verdad?

Cuando todo pareca sin esperanza, Abraham crey de todas maneras, decidiendo vivir, no en base a lo que no poda hacer, sino a lo que Dios dijo que hara Cuando Dios le dijo a Abraham que le iba a dar un hijo cuya descendencia sera tan numerosa como para formar una nacin, Abraham lo crey, aun cuando aquello estaba al borde de lo imposible. Y porque su fe era robusta, no se preocup del hecho de que, a la edad de cien aos, era demasiado viejo para ser padre, ni de que su esposa Sara tuviera noventa anos y por lo tanto fuera demasiado vieja para tener hijos. Pero Abraham no dud jams. Con la ms profunda fe y confianza crey a Dios, y le dio las gracias por aquella bendicin antes de que se produjera. Estaba completamente seguro de que Dios podra cumplir cualquier promesa! ( Romanos 4.1821 , La Biblia al da).

Todo se haba agotado. La juventud. El vigor. La fuerza. El levantarse y echar a andar. Todo lo que los viejos Abraham y Sara tenan era un cheque del seguro social y una promesa del cielo. Pero Abraham decidi confiar en la promesa en lugar de enfocar sus problemas. Como resultado, la pareja que viva de la pensin de ancianidad fue la primera en llevar una cuna al asilo de ancianos. Tenemos nosotros mucho ms que ellos? No realmente. No hay ninguno de nosotros que no haya acumulado ms cuentas de las que jams podramos pagar. Pero ninguno tenemos por qu continuar endeudados. El mismo Dios que le dio un hijo a Abraham nos ha prometido gracia. Qu es ms increble: Sara dicindole a Abraham que va a ser pap, o Dios declarndonos justos a t y a m? Ambas cosas son absurdas. Ambas son demasiado buenas como para ser ciertas. Pero ambas proceden de Dios.

9 Gracia de grandes ligas


ROMANOS 5.13
Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo; por quien tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios. ROMANOS 5.12 Bateadores corriendo al plato para batear? Nada de protestas por decisiones cuestionables de los rbitros? Agradecer a los rbitros despus de los partidos? Devolviendo los aficionados las pelotas que les caan cerca?

Es esto bisbol de grandes ligas? Lo fue. Por unas pocas semanas durante la primavera de 1995 el bisbol profesional fue diferente. Los brazos de un milln de dlares se quedaron en sus casas. Los bates Cadillac estaban en los estantes. Los jugadores contratados se encontraban en negociaciones pidiendo ms dinero. Los dueos, decididos a empezar la temporada, abrieron de par en par las puertas a casi cualquier persona que supiera cmo recoger del suelo una pelota o correr ante un batazo. No eran jugadores de las ligas menores, pues estas tambin se fueron a la huelga. Eran hombres que pasaron de ser entrenadores de ligas infantiles una semana, a vestir el uniforme de los Medias Rojas a la siguiente. Los partidos no eran primorosos, cabe decirlo. Batazos en lnea rara vez llegaban a la periferia del terreno. Un entrenador dijo que sus lanzadores tiraban las pelotas con tanta lentitud que el radar ni siquiera alcanzaba a medir su velocidad. Un aficionado poda vender una docena de manes en el tiempo transcurrido mientras devolvan una pelota del extremo del terreno. Los jugadores jadeaban y resoplaban ms que La locomotora que s pudo. Pero, vaya que esos jugadores se divirtieron! En el diamante se hallaban jugadores que participaban solo por el gusto de jugar. Cuando el entrenador les ordenaba correr, corran. Cuando se necesitaba un voluntario para espantar moscas, una docena de manos se ofrecan. Llegaban al estadio antes de que las puertas se abrieran, engrasaban sus guantes y limpiaban sus zapatos. Cuando era hora de irse a casa, se quedaban hasta que los empleados del estadio los echaban fuera. Agradecan a los ayudantes que lavaban sus uniformes. Agradecan a los que les servan los alimentos. Agradecan a los aficionados por pagar su dinero para verlos jugar. La fila de jugadores dispuestos a firmar autgrafos era ms larga que la de aficionados. Estos hombres no se consideraban una bendicin para el bisbol, sino que el bisbol era una bendicin para ellos. No esperaban lujos; se sorprendieron al encontrarlo. No exigan ms tiempo en el terreno; estaban entusiasmados con la sola idea de jugar. Era bisbol otra vez! En Cincinnati, el administrador general sali al terreno para aplaudir a los aficionados por haber venido. El equipo de Filadelfia obsequi perros calientes y sodas. En el canje del ao, los Indios de Cleveland les cedieron cinco jugadores a los Rojos de Cincinnati, gratuitamente! No era espectacular. Se echaban de menos los jonrones de tres carreras y las pelotas atrapadas con las uas. Pero todo quedaba olvidado por la pura alegra de ver jugar a peloteros que realmente disfrutaban del juego. Qu los hizo tan especiales? Sencillo. Vivan algo que no merecan. Estos hombres no llegaron a las grandes ligas por su habilidad, sino por suerte. No los seleccionaron por ser buenos, sino porque estaban dispuestos. Y lo saban! Ni una sola vez se ley un artculo sobre un jugador de reemplazo discutiendo por el bajo salario. Lo que s le fue una crnica de un seor que ofreci cien mil dlares si algn equipo lo contrataba. No haba ninguna pelea por posiciones. No se pona en duda a la administracin. No haba huelgas. No haba encierros ni paros. Vaya,

estos hombres ni siquiera se quejaron de que el monograma con su nombre no estaba cosido en la camiseta. Sencillamente estaban contentos por ser parte del equipo. No deberamos estarlo nosotros tambin? No somos en gran medida como estos jugadores? Si hay algo que nos dicen los primeros cuatro captulos de Romanos es que disfrutamos una vida que no merecemos. No somos lo bastante buenos como para que nos seleccionen, pero mrennos, todos uniformados y listos para jugar! No tenemos la habilidad suficiente como para ser parte de la liga del barrio, pero nuestros nombres estn en la nmina de la ms grandiosa liga de la historia! Merecemos estar ah? No. Pero, canjearamos el privilegio? Por nada en el mundo. Porque si lo que Pablo proclama es cierto, la gracia de Dios nos ha colocado en un equipo de ensoacin ms all de lo imaginable. Nuestro pasado est perdonado y nuestro futuro es seguro. Y, para que no nos olvidemos de esta ddiva indecible, Pablo detalla las bendiciones que la gracia de Dios derrama sobre nuestro mundo (vase Romanos 5.112 ).

Bendicin #1: Tenemos paz con Dios


Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo (v. 1 ). Paz con Dios. Qu feliz consecuencia de la fe! No solo paz entre naciones, paz entre vecinos, ni paz en el hogar; la salvacin trae paz con Dios. Una vez un monje y un novicio viajaban del monasterio a una aldea cercana. En las puertas de la ciudad se separaron, conviniendo en reunirse all mismo a la maana siguiente despus de cumplir sus tareas. De acuerdo al plan se encontraron y emprendieron juntos el largo camino de regreso al monasterio. El monje not que el ms joven estaba ms callado que de costumbre. Le pregunt si algo andaba mal. Qu te importa? fue la cortante respuesta. Ahora el monje tena la seguridad de que su colega estaba en problemas, pero no dijo nada. La distancia entre los dos se fue agrandando. El novicio caminaba despacio, como para separarse de su maestro. Cuando divisaron el monasterio, el monje se detuvo ante la reja y esper por el alumno. Dime, hijo, qu te atormenta? El muchacho empez a reaccionar otra vez, pero cuando vio la ternura en los ojos del maestro, su corazn empez a ceder. He pecado grandemente gimi. Anoche dorm con una mujer y abandon mis votos. No soy digno de entrar en el monasterio a tu lado. El maestro abraz a su alumno y le dijo: Entraremos juntos al monasterio. Entraremos juntos a la catedral y juntos confesaremos tu pecado. Nadie, sino Dios, sabr cul de los dos cay. 1

1 O esta historia en un retiro de ministros en la que habl Gordon MacDonald, en febrero de 1990.

No describe eso lo que Dios ha hecho por nosotros? Cuando guardbamos nuestros pecados en silencio, nos alejbamos de l. Le veamos como enemigo. Dbamos pasos para evadir su presencia. Pero nuestra confesin de faltas altera nuestra percepcin. Dios ya no es ms un enemigo sino un amigo. Estamos en paz con l. Hizo ms que el monje, mucho ms. Ms que hacerse partcipe de nuestro pecado. Jess fue molido por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre El, y por su llaga fuimos nosotros curados ( Isaas 53.5 ). Sufri la cruz, menospreciando el oprobio ( Hebreos 12.2 ). Jess nos lleva a la presencia de Dios.

Bendicin #2: Tenemos un lugar con Dios


Ser llevados a la presencia de Dios es la segunda bendicin que Pablo describe: Por medio de nuestro Seor Jesucristo; por quien tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes (v. 2 ). Observa la frase por quien tambin tenemos entrada. La expresin en griego significa ser conducido a la presencia de la realeza. En Efesios, Pablo nos recuerda dos veces nuestro derecho a entrar en la presencia de Dios:
Porque por medio de l los unos y los otros tenemos entrada por un mismo Espritu al Padre ( Efesios 2.18 ). En quien tenemos seguridad y acceso con confianza por medio de la fe en l ( Efesios 3.12 ).

Cristo nos encuentra fuera del saln del trono, nos lleva de la mano y nos conduce a la presencia de Dios. Al entrar hallamos gracia, no condenacin; misericordia, no castigo. All donde jams se nos concedera una audiencia con el rey, ahora nos reciben ante su presencia. Si eres padre, comprendes esto. Si un nio que no conoces se asoma a la puerta y te pide pasar la noche en casa, qu haras? Lo ms probable es que le preguntaras su nombre, dnde vive, procuraras saber por qu anda vagando por las calles y le pondras en contacto con sus padres. Por otro lado, si un muchacho entra a la casa acompaando a tu hijo, ese nio ser recibido. Lo mismo ocurre con Dios. Al llegar a ser amigos del Hijo ganamos el acceso al Padre. Jess prometi: A cualquiera, pues, que me confiese delante de los hombres, yo tambin le confesar delante de mi Padre que est en los cielos ( Mateo 10.32 ). Debido a que somos amigos de su Hijo tenemos entrada al saln del trono. l nos conduce a esa gracia en la cual estamos firmes ( Romanos 5.2 ). La ddiva no es una ocasional visita a Dios, sino ms bien una permanente entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes (v. 2 ). Aqu es donde cesa mi analoga con los beisboleros de reemplazo. Saban que su situacin era temporal. Su privilegio durara tan solo el tiempo de la huelga. Pero no es igual con nosotros. Nuestro privilegio dura tanto como Dios es fiel y su fidelidad jams se ha puesto en duda. Si furemos

infieles, l permanece fiel; l no puede negarse a s mismo ( 2 Timoteo 2.13 ). Isaas describe la fidelidad de Dios como cinto de sus lomos ( Isaas 11.5 ). David anuncia que la fidelidad del Seor alcanza hasta las nubes ( Salmo 36.5 ). Supongo que la analoga del bisbol resultara si el dueo del equipo nos confiriera la posicin de miembros vitalicios del equipo. Al hacerlo as la situacin en el grupo no dependera de nuestro desempeo, sino de su poder. Algn dueo ha dado alguna vez tal ddiva? No lo s, pero Dios lo ha hecho y lo hace. Antes de avanzar, nota la secuencia de estas bendiciones. La primera bendicin se refiere al pasado; tenemos paz con Dios debido a que nos perdon. La segunda bendicin se refiere al presente. Tenemos un lugar con Dios debido a que Jess nos present a su Padre. Adivina alguien cul ser la siguiente bendicin?

Bendicin #3: Somos partcipes de su gloria


Adivinaste: nuestro futuro. Nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios ( Romanos 5.2 ). Debido a la gracia de Dios pasamos de tener sepulcro abierto [en la] garganta ( Salmo 5.9 ), a participar de la gloria de Dios. ramos unos fracasados y excluidos; ahora se nos llama y se nos hace entrar. Qu significa ser partcipes de la gloria de Dios? Puedo dedicar un captulo al asunto? (Por qu te lo pregunto? El libro ya est escrito.) Pasa conmigo del mundo del bisbol y jugadores de reemplazo a una escena de un rey y un lisiado. Comprender en pocas pginas lo que quiero decir.

10 El privilegio de los indigentes


ROMANOS 5.68
Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros. ROMANOS 5.8

Advertencia: El contenido de este captulo puede despertar hambre. Tal vea quiera leerlo en la cocina. Mi primer pastorado fue en Miami, Florida. En la congregacin tenamos ms que unas cuantas seoras sureas que les encantaba cocinar. Ca bien puesto que era un hombre soltero que le encantaba comer. A la iglesia le entusiasmaba tener comidas colectivas los domingos por la noche y un banquete trimestral. En algunas comidas colectivas en ciertas iglesias los que cocinan limpian las ollas que llevan y los ltimos tienen que conformarse con el aroma. No ocurra as con esta iglesia. Nuestras comidas colectivas eran verdaderos acontecimientos. Los comercios del rea nos pedan que les avisramos con anticipacin para poder aprovisionar sus anaqueles. La venta de libros de cocina subi. Gente a la que nunca se vea en las bancas se poda encontrar en la fila de la comida. Para las mujeres era una competencia culinaria informal y para los hombres un atracn abierto. Vaya que era bueno, una verdadera cornucopia de utensilios. Jugoso jamn a la pina, frijoles al homo, escabeches condimentados, torta de nueces (Ah, no! Se me ha echo agua la boca.) Todava te preguntas por qu hay tantos predicadores gordos? Uno entra al ministerio por comidas como esas. Como soltero contaba con esos alimentos para mi estrategia de supervivencia. Mientras otros planeaban qu cocinar, yo estudiaba las tcnicas de almacenamiento que usan los camellos. Sabiendo que deba llevar algo, me las arreglaba para buscar en los anaqueles de mi cocina los domingos por la tarde. El resultado era calamitoso: Una vez llev una lata de manes consumida a medias; en otra ocasin prepar media docena de emparedados de mermelada. Una de mis mejores contribuciones fue un paquete de papitas fritas sin abrir; otra ms modesta fue una lata de sopa de tomates tambin sin abrir. No era mucho, pero nadie jams se quej. Es ms, por la forma en que las seoras actuaban, uno pensara que haba llevado el pavo para la cena de Accin de Gracias. Reciban m lata de manes y la ponan en una mesa larga junto con el resto de los platillos y me entregaban un plato. Adelante, Max. No te cohbas. Llena tu plato. Y lo haca! Pur de papas y salsa. Rosbif. Tomaba un poco de todo, excepto los manes. Llegaba como un indigente y coma como rey! Aun cuando Pablo nunca estuvo en una de estas comidas, le hubiera encantado el simbolismo. Hubiera dicho que Cristo hace por nosotros precisamente lo que aquellas damas hicieron por m. Nos da la bienvenida a su mesa en virtud de su amor y a peticin nuestra. No son nuestros sufrimientos lo que nos concede un lugar en el banquete; a decir verdad, cualquier cosa que llevemos se ver ridculamente de poco valor en su mesa. Su nica demanda es que admitamos que tenemos hambre, porque bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque ellos sern saciados ( Mateo 5.6 ). Nuestra hambre, entonces, no es un anhelo que se debe evadir sino ms bien un deseo dado por Dios que se debe atender. Nuestra debilidad no es algo para echar a un lado sino para confesarse. No es esta la mdula de las palabras de Pablo cuando escribe: Porque Cristo, cuando an ramos dbiles, a su tiempo muri por los impos. Ciertamente, apenas morir alguno por un justo; con todo, pudiera ser que alguno osara

morir por el bueno. Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros ( Romanos 5.68 )?

El retrato de un indigente
El retrato que Pablo pinta de nosotros no es atractivo. ramos dbiles, impos, pecadores, enemigos de Dios ( Romanos 5.6 , 8 , 10 ). Tales son las personas por las que Dios muri. El terapeuta familiar, Pal Faulkner, cuenta de un hombre que se propuso adoptar a una adolescente. Uno pondra en duda la lgica del padre. La muchacha era destructora, desobediente y mentirosa. Un da lleg a la casa despus de clases y la saque buscando dinero. Cuando el padre lleg, ella no estaba y la casa estaba echa un desastre. Al or sobre sus acciones, los amigos le instaron a que no finalizara la adopcin. Djala que se vaya, le dijeron. Despus de todo, no es tu hija en realidad. Su respuesta fue simple: S, lo s. Pero le dije que lo era. 1 Tambin, Dios ha hecho un pacto para adoptar a su pueblo. Nuestra rebelin no invalida su pacto. Una cosa es amamos cuando somos fuertes, obedientes y dispuestos. Pero, Cundo saqueamos su casa y nos robamos lo que es suyo? Esta es la prueba del amor. Y Dios pasa la prueba. Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros ( Romanos 5.68 ). Las seoras de nuestra iglesia no me vean a m ni a mis manes y decan: Regresa cuando hayas aprendido a cocinar. El padre no mira la casa destrozada y dice: Regresa cuando hayas aprendido a respetar. Dios no mir nuestras vidas arruinadas y dijo: Morir por t cuando lo merezcas. David tampoco mir a Mefi-boset y dijo: Te rescatar cuando hayas aprendido a caminar. Mefi-bo qu? Mefi-boset. Cuando oigas su historia vers por qu menciono su nombre. Sacude el polvo de los libros 1 y 2 Samuel y all lo vers.
(Y Jonatn hijo de Sal tena un hijo lisiado de los pies. Tena cinco aos de edad cuando lleg de Jezreel la noticia de la muerte de Sal y de Jonatn, y su nodriza le tom y huy; y mientras iba huyendo apresuradamente, se le cay el nio y qued cojo. Su nombre era Mefi-boset.) ( 2 Samuel 4.4 ).

Los parntesis que encierran el versculo no son errores de imprenta. Mefi-boset est en una especie de parntesis en la Biblia. El versculo no nos dice mucho acerca de l;

1 Dr. Paul Faulkner, Achieving Success without Failing Your Family [Como triunfar sin que fracase su familia], Howard Publishing, W. Monroe, LA. 1994, pp. 1415.

apenas su nombre (Mefi-boset), su calamidad (se cay de los brazos de la niera), su deformidad (cojo) y luego sigue con la historia. Pero eso basta para hacer unas pocas preguntas. Quin era este nio? Por qu la Biblia narra su historia? Por qu Lucado lo menciona en un libro sobre la gracia? Un poco de antecedentes ser til. Mefi-boset era hijo de Jonatn, nieto de Sal, primer rey de Israel. Sal y Jonatn murieron en batalla dejando el trono que ocupara David. En aquellos das el nuevo rey con frecuencia afirmaba su posesin del territorio exterminando a la familia del rey anterior. David no tena intencin de seguir esta tradicin, pero la familia de Sal no lo saba. De modo que escaparon de prisa. Su especial preocupacin fue Mefi-boset, de cinco aos, porque a la muerte de su padre y to era el presunto heredero al trono. Si David tena la intencin de asesinar a los herederos de Sal, este nio sera el primero en la lista. De modo que la familia sali huyendo. Pero en la prisa del momento, Mefi-boset se cay de los brazos de la niera quedando con ambos pies permanentemente daados. Por el resto de su vida sera cojo. Si la historia empieza a serte familiar, debera serlo. T y l tienen mucho en comn. No naciste tambin en realeza? Y no llevas las lesiones de la cada? Y acaso no hemos vivido todos temiendo a un rey que nunca hemos visto? Mefi-boset comprendera que Pablo nos pinte como indigentes, cuando nosotros ramos incapaces ( Romanos 5.6 , VP). Por casi dos dcadas el joven prncipe vivi en una tierra distante, incapaz de ir hasta el rey, con demasiado miedo como para hablar con l. No poda valerse por s mismo. Mientras tanto, el reino de David prosperaba. Bajo su liderazgo Israel creci diez veces su tamao original. No conoci derrota en el campo de batalla ni insurreccin en su corte. Israel estaba en paz. El pueblo estaba agradecido. Y David, el pastor hecho rey, no se olvid de la promesa que le hizo a Jonatn.

La promesa del rey


David y Jonatn fueron como dos teclas en un piano. Cada uno por separado produca msica, pero juntos producan armona. Jonatn amaba [a David] como a s mismo ( 1 Samuel 20.17 ). Su legendaria amistad se enfrent a la mxima prueba el da en que David se enter de que Sal planeaba matarle. Jonatn jur salvar a David y a su vez le pidi a su amigo un favor: No apartars tu misericordia de mi casa para siempre. Cuando Jehov haya cortado uno por uno los enemigos de David de la tierra, no dejes que el nombre de Jonatn sea quitado de la casa de David. As hizo Jonatn pacto con la casa de David ( 1 Samuel 20.1516 ). No sabas que para David este re un preciado recuerdo? Puedes imaginrtelo algunos aos ms tarde reflexionando sobre ese momento? De pie en el balcn, desde donde se contempla la ciudad segura. Cabalgando por los exuberantes sembrados. Vestido con su armadura inspeccionando su capaz ejrcito. Hubo tiempos en que

quedaba abrumado por la gratitud? Hubo ocasiones en que pensaba: Si no hubiese sido porque Jonatn me salv la vida, nada de esto hubiera ocurrido? Tal vez un momento as de reflexin le anim a que se volviera a sus servidores y les preguntara: Ha quedado alguno de la casa de Sal, a quien haga yo misericordia por amor de Jonatn? ( 2 Samuel 9.1 ). Se sabe que quienes se sostienen en manos de la gracia hacen tales preguntas. Hay algo que pueda hacer por alguna otra persona? Podra ser bondadoso con alguien debido a que otros lo han sido conmigo? Esto no es maniobra poltica. David no buscaba hacer el bien para ganarse el aplauso de la gente. Tampoco haca algo bueno para que alguien le devolviera el favor. Lo impulsaba el pensamiento singular que l tambin, una vez re dbil. Y en su debilidad recibi ayuda. David, mientras hua de Sal, reuna los requisitos para el epitafio que da Pablo: cuando nosotros ramos incapaces de salvamos ( Romanos 5.6 , VP). David fue librado; ahora desea hacer lo mismo. Un criado llamado Siba conoce a un descendiente. An ha quedado un hijo de Jonatn, lisiado de los pies. Entonces el rey le pregunt: Dnde est? Y Siba respondi al rey: He aqu, est en casa de Maquir hijo de Amiel, en Lodebar ( 2 Samuel 9.34 ). Una sola frase y David supo que tena ms de lo que haba imaginado. El muchacho estaba lisiado de los pies. Quin hubiera culpado a David por preguntarle a Siba: Hay alguna otra alternativa? Algn otro pariente sano? Quin hubiera cuestionado si razonaba: Un lisiado no caera bien entre la gente del castillo. Solo la elite se mueve por estos recintos; este muchacho ni siquiera puede andar! Y qu servicio pudiera proporcionar! No tiene bienes, ni educacin, ni preparacin. Y quin sabe qu apariencia tendr! Todos estos aos ha estado viviendo en dnde dijo que estaba! Lodebar. Incluso el nombre significa lugar desierto. Seguramente hay alguien al que pueda ayudar que no est tan necesitado. Pero tales palabras nunca se pronunciaron. La nica respuesta de David fue: Dnde est? (v. 4 ). Un hijo. Uno se pregunta cunto tiempo pas desde que Mefi-boset escuch que le llamaban hijo. En todas las referencias previas se le conoce como lisiado. Cada vez que se menciona hasta aqu le sigue su defecto. Pero las palabras de David no hacen referencia a su afliccin. No pregunta: Dnde est Mefi-boset, este muchacho con problemas?, sino que pregunta: Dnde est? Muchos saben lo que es llevar un estigma. Cada vez que se menciona su nombre, la calamidad les sigue. Han odo de Juan ltimamente? Saben? Acaba de divorciarse. Recibimos una carta de Gerardo. Lo recuerdas? El alcohlico? Rosario est de nuevo en la ciudad. Qu lstima que tenga que criar a sus hijos sola. Vi a Melisa hoy. No s por qu no puede conservar ningn empleo. Como un fastidioso hermano, tu pasado te sigue a dondequiera que vayas. No hay alguien que te vea por lo que eres y no por lo que hiciste? S. Hay uno. Tu rey. Cuando Dios se refiere a t no menciona tu condicin, dolor ni problema; l te permite participar de su gloria. Te llama su hijo.

No contender para siempre, Ni para siempre guardar el enojo. No ha hecho con nosotros conforme a nuestras iniquidades, Ni nos ha pagado conforme a nuestros pecados. Porque como la altura de los cielos sobre la tierra, Engrandeci su misericordia sobre los que le temen. Cuanto est lejos el oriente del occidente, Hizo alejar de nosotros nuestras rebeliones. Como el padre se compadece de los hijos, Se compadece Jehov de los que le temen. Porque l conoce nuestra condicin; Se acuerda de que somos polvo. ( Salmo 103.914 ) Mefi-boset llev veinte anos su estigma. Cuando la gente mencionaba su nombre, sealaba su problema. Pero el rey no mencion su defecto fsico. Y una palabra del palacio sobrepasa a mil voces en las calles. Los mensajeros de David viajaron hasta la puerta de Mefi-boset, le llevaron al carruaje y lo escoltaron al palacio. Lo llevaron ante el rey, donde se postr rostro en tierra y confes: He aqu tu siervo ( 2 Samuel 9.6 ). Su miedo era comprensible. Aunque quizs le dijeron que David era bondadoso, qu seguridad tena? Aunque los emisarios tal vez le dijeron que David no pensaba hacerle ningn mal, tena miedo. (No lo tendras t?) La ansiedad se vea en el rostro apoyado en el piso. Las primeras palabras que le dirigi David fueron: No tengas temor. Dicho sea de paso, a tu rey se le conoce por decir lo mismo. Sabes que el mandamiento que ms repitieron los labios de Jess fue: No temas? Sabes que la nica frase que aparece encada libro de la Biblia es No temas, procediendo del cielo? A Mefi-boset lo llamaron, hallaron y rescataron, pero todava necesitaba seguridad. No la necesitamos todos? No somos como el invitado tembloroso que necesita seguridad de que estamos postrndonos ante un rey bondadoso? Pablo dice que tenemos esa seguridad. El apstol seala a la cruz como nuestra garanta del amor de Dios. Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros ( Romanos 5.8 ). Dios demostr su amor para con nosotros sacrificando a su Hijo. Anteriormente Dios haba enviado profetas para que predicaran; ahora ha enviado a su Hijo a que muera. Anteriormente Dios comision a los ngeles para que ayudaran; ahora ha ofrecido a su Hijo para que redima. Cuando temblamos, nos seala la sangre salpicada en los maderos cortados y dice: No temas. Durante los primeros das de la Guerra Civil un soldado de la Unin fue arrestado y acusado de desercin. Incapaz de probar su inocencia, se le conden y sentenci a morir como los desertores. Su apelacin logr llegar hasta el escritorio de Abraham Lincoln. El presidente sinti misericordia por el soldado y firm el perdn. El soldado regres al

ejrcito, luch durante toda la guerra y muri en la ltima batalla. En el bolsillo del pecho encontraron la carta firmada por el presidente. 2 Cerca del corazn del soldado se encontraban las palabras del perdn de su lder. Hall valor en la gracia. Me pregunto cuntos ms han encontrado valor en la gloriosa cruz de su Rey.

El privilegio de la adopcin
As como David guard su promesa hecha a Jonatn, Dios guarda la promesa que nos ha hecho. El nombre Mefi-boset significa el que quita la vergenza. Y eso es exactamente lo que David intentaba hacer por el joven prncipe. En rpida sucesin David le devolvi a Mefi-boset todas sus tierras, sembrados y criados y luego insisti para que el lisiado comiera en la mesa del rey. No slo una, sino cuatro veces! Te devolver todas las tierras de Sal tu padre; y t comers siempre a mi mesa. Mefi-boset comer siempre a mi mesa. Mefi-boset, dijo el rey, comer a mi mesa, como uno de los hijos del rey. Y moraba Mefi-boset en Jerusaln, porque coma siempre a la mesa del rey; y estaba lisiado de ambos pies. ( 2 Samuel 9.7 , 10 , 11 , 13 , cursivas mas) Haz una pausa e imagnate la escena en el comedor real. Puedo ceder mi pluma a Charles Swindowll para que lo ayude?
La campana llamando a la cena resuena en el palacio del rey y David se dirige a la cabecera de la mesa y toma asiento. En pocos momentos Amnn, el astuto y ladino Amnn, se sienta a la izquierda de David. La encantadora y agraciada Tamar, joven hermosa y lozana, llega y toma asiento junto a Amnn. Entonces del otro lado del pasillo Salomn camina lentamente desde su estudio; precoz, brillante y preocupado. El evidente heredero se sienta con calma. Y luego Absaln toma asiento, bien parecido, simptico, con hermosa cabellera suelta, negra como el cuervo y llegndole a los hombros. Esa noche en particular a Joab, el valeroso guerrero y comandante de las tropas de David, lo han invitado a la cena. Joab, musculoso y bronceado, toma asiento cerca del rey. Despus, esperan. Oyen el ruido de pies que se arrastran, el tump, tump, tump de las muletas de Mef-boset que, ms bien desmaadamente, se dirige a su lugar en la mesa y se deja caer en su asiento y el mantel cubre sus pies. Te pregunto: Comprendi Mefi-boset lo que es la gracia? 3

2 1041 Sermons Illustrations, Ideas and Expositions [1041 ilustraciones, exposiciones e ideas para sermones], Baker, Grand Rapids, MI, 1953, p. 244. 3 Charles Swindoll, El despertar de la gracia , Editorial Betania, Miami, FL, 1995 (p. 70 del original en ingls).

Y yo te pregunto: Ves nuestra historia reflejada en la de Mefi-boset? Hijos de realeza, lisiados por la cada, para siempre manchados por el pecado. Viviendo parentticamente en las crnicas de la tierra solo para que el Rey les recuerde. Impulsado no por nuestra belleza sino por su promesa, nos llama e invita a que tomemos un lugar permanente en su mesa. Aun cuando a menudo cojeamos ms que andamos, ocupamos nuestro lugar junto a otros pecadores hechos santos y tenemos parte en la gloria de Dios. Puedo hacerte una lista parcial de lo que te espera en su mesa? Ests ms all de toda condenacin ( Romanos 8.1 ). Eres libre de la ley ( Romanos 7.6 ). Ests cerca de Dios ( Efesios 2.13 ). Eres libre del poder del mal ( Colosenses 1.13 ). Eres miembro de su reino ( Colosenses 1.13 ). Eres justificado ( Romanos 5.1 ). Eres perfecto ( Hebreos 10.14 ). Te han adoptado ( Romanos 8.15 ). Tienes acceso a Dios en cualquier momento ( Efesios 2.18 ). Eres parte de su sacerdocio ( 1 Pedro 2.5 ). Jams te abandonar ( Hebreo 13.5 ). Tienes una herencia imperecedera 1 Pedro 1.4 ). Eres partcipe con Cristo en la vida ( Colosenses 3.4 ), en el privilegio ( Efesios 2.6 ), sufrimiento ( 2 Timoteo 2.12 ), y servicio ( 1 Corintios 1.9 ). T eres un: miembro de su Cuerpo ( 1 Corintios 12.13 ), pmpano en la vid ( Juan 15.5 ), piedra en el edificio ( Efesios 2.1922 ), novia para el Esposo ( Efesios 5.2527 ), sacerdote en la nueva generacin ( 1 Pedro 2.9 ), y una morada del Espritu ( 1 Corintios 6.19 ).

Posees (observa esto!) toda bendicin espiritual posible. Dios nos bendijo con toda bendicin espiritual en los lugares celestiales en Cristo ( Efesios1.3 ). Este es el don ofrecido al ms ruin pecador en la tierra. Quin podra hacer tal oferta si no Dios? Porque de su plenitud tomamos todos, y gracia sobre gracia ( Juan 1.16 ). Pablo habla por todos al preguntar:
Oh profundidad de las riquezas de la sabidura y de la ciencia de Dios! Cun insondables son sus juicios e inescrutables sus caminos! Porque quin entendi la mente del Seor? O quin fue su consejero? O quin le dio a l primero, para que le fuese recompensado? Porque de l, y por l, y para l, son todas las cosas. A l sea la gloria por los siglos. Amn. ( Romanos 11.3336 )

Como Mefi-boset, somos hijos del Rey. Y como yo en Miami, nuestra ofrenda ms grande es como los manes comparado con lo que se nos da.

TERCE
RA

PARTE

QU DIFERENCIA!
Cuando falta la gracia de Dios, nace la amargura. Pero cuando se abraca la gracia de Dios, el perdn florece. Cuanto ms caminemos en el jardn, ms se nos pegar el aroma de las flores. Cuanto ms nos sumerjamos en la gracia, ms daremos gracia.

11 La gracia obra

ROMANOS 6.1112
Los que hemos muerto al pecado, cmo viviremos an en l? ROMANOS 6.2 Algunas veces doy dinero al final del sermn. No para pagar a los oyentes (aun cuando algunos tal vez piensen que se lo han ganado), sino para recalcar un punto. Ofrezco un dlar a cualquiera que quiera aceptarlo. Dinero regalado. Un obsequio. Invito a cualquiera que desee el billete que pase y lo tome. La respuesta es previsible. Una pausa, un restregar de zapatos, una esposa que le da un codazo al esposo y l sacude la cabeza. Un adolescente empieza a ponerse de pie, pero se acuerda de su reputacin. Un nio de cinco aos empieza a caminar por el pasillo y su madre lo detiene con un tirn. Por ltimo, algn alma valiente (o empobrecida) se pone de pie y dice: Yo lo tomo! Le entrego el billete y la aplicacin empieza. Por qu no aceptaron mi oferta?, pregunto al resto. Algunos dicen que se sienten profundamente abochornados. El dolor no vala la pena. Otros temen una trampa, un truco. Y hay tambin quienes tienen gorda la billetera. Qu es un dlar para quien tiene cientos? Entonces como corolario surge la pregunta obvia. Por qu la gente no acepta el regalo de Cristo? La respuesta es similar. Algunos se sienten demasiado avergonzados. Aceptar el perdn es admitir el pecado, un paso que nos cuesta dar. Otros temen una trampa, un truco. Sin duda debe haber algo impreso en letra menuda en la Biblia. Otros piensan: Quin necesita perdn cuando se es tan bueno como yo? El punto surge solo. Inclusive cuando la gracia est al alcance de todos, pocos la aceptan. Muchos prefieren quedarse sentados y esperar mientras que solo unos pocos deciden levantarse y confiar. Por lo general, es el fin. La leccin termin. Tengo un dlar menos, alguien tiene un dlar ms y todos tenemos un poco ms de sabidura. Sin embargo, hace un par de semanas ocurri algo que aadi una nueva dimensin al ejercicio. Mirta fue una mujer que dijo que s al dlar. Hice la oferta y esperaba que alguien la aceptara, cuando ella grit: Yo lo quiero! Se levant de un salto, vino al frente y le di el dlar. Ella regres a su asiento, recalqu el punto y todos nos fuimos a casa. La encontr unos pocos das ms tarde y en tono de broma le dije que estaba ganando dinero con mis sermones. Tiene todava el dlar? le pregunt. No. Lo gast? No. Lo regal respondi. Cuando regres a mi asiento un nio me pidi que le diera el dlar y le dije: Aqu lo tienes. Me lo regalaron a m y yo te lo regalo a t. Vaya, no es asombroso? Tan sencillamente como lo recibi, lo dio. Tan fcilmente como vino, se fue. El muchacho no suplic y ella no batall. Cmo poda ella, que haba recibido un regalo, no dar un regalo a su vez? Qued atrapada en manos de la gracia.

Usaremos estos captulos finales para tratar sobre el impacto de la gracia. Ahora que hemos considerado la basura que hicimos y el Dios que tenemos, meditemos sobre la distincin que la gracia hace en nuestras vidas. Eso es, qu apariencia tiene un cristiano impulsado por la gracia?

La gracia nos libera


En Romanos 6 , Pablo formula una pregunta crucial: Los que hemos muerto al pecado, cmo viviremos an en l? (v, 2 ). Cmo podremos nosotros que hemos sido justificados, vivir en injusticia? Cmo podemos nosotros que hemos sido amados, no amar? Cmo podemos nosotros que hemos sido bendecidos, no bendecir? Cmo podemos nosotros a quienes se nos ha dado gracia, no vivir manifestando gracia? Pablo parece quedar perplejo de que siquiera exista otra alternativa! Cmo podra la gracia resultar en alguna otra cosa que no sea una vida llena de gracia? Pues, qu diremos? Perseveraremos en el pecado para que la gracia abunde? En ninguna manera (v. 12 ). El trmino doble para esta filosofa es antinomianismo: anti, que significa contra y nomos, que significa ley moral. Los promotores de la idea ven la gracia como una razn para hacer el mal en lugar del bien. La gracia les concede licencia para el mal. Mientras ms mal acto, mejor parece Dios. Esta no es la primera referencia que Pablo hace a esta enseanza. Recuerdas Romanos 3.7 ? Una persona quizs diga: Por mi mentira, la verdad de Dios abund para su gloria. Qu patraa! Ustedes, madres, no la toleraran. Pueden imaginarse a un adolescente diciendo: Mam, voy a tener mi cuarto en completo desorden para que todos los vecinos vean qu buena ama de casa eres? Un jefe no le permitira a su empleado que diga: Soy holgazn porque eso le da a usted la oportunidad de mostrar su perdn. Nadie respeta al mendigo que rehsa trabajar, afirmando: Solo estoy dndole al gobierno la oportunidad de demostrar benevolencia. Nos burlaramos de tal hipocresa. No la toleraramos, ni la haramos. O s? Contestemos a eso poco a poco. Tal vez no pequemos para que Dios nos d gracia, pero pecamos alguna vez sabiendo que Dios dar gracia? Alguna vez cometemos un pecado a la noche sabiendo que confesaremos a la maana siguiente? Es fcil ser como el sujeto que visitaba la ciudad de Las Vegas y llam al predicador para preguntar a qu hora se celebraba el culto del domingo. El predicador qued impresionado. La mayora de la gente no viene a Las Vegas para asistir a la iglesia. Ah, no. No vine para ir a la iglesia. Vine para jugar y parrandear y buscar mujeres. Si encuentro la mitad de la diversin que espero, necesitar una iglesia a la cual asistir el domingo por la maana. Es esa la intencin de la gracia? Es el objetivo de Dios promover la desobediencia? De ninguna manera. Porque la gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a todos los hombres, ensendonos que, renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos,

vivamos en este siglo sobria, justa y piadosamente ( Tito 2.1112 ). La gracia de Dios nos libra del egosmo. Por qu volver a eso?

La pena se ha pagado
Pinsalo de esta manera. El pecado te puso en prisin. El pecado te encerr detrs de las rejas de la culpa, vergenza, engao y temor. El pecado no hizo nada sino encadenarte a la muralla de la miseria. Entonces vino Jess y pag tu fianza. Cumpli tu condena; satisfizo la pena y te libert. Cristo muri, y cuando te entregaste a El, tu viejo ser muri tambin. La nica manera de ser libres de la prisin del pecado es cumpliendo la condena. En este caso la pena es la muerte. Alguien tiene que morir, bien seas t o un sustituto enviado del cielo. No puedes salir de la prisin a menos que haya muerte. Pero esa muerte ya ocurri en el Calvario. Y cuando Jess muri, moriste a la autoridad del pecado sobre tu vida. Eres libre. Cerca de la ciudad de Sao Jos dos Campos, en Brasil, hay un asombroso establecimiento. Hace veinte aos el gobierno del Brasil entreg una crcel a dos cristianos. Le cambiaron el nombre a la institucin y la llamaron Humait, con el plan de administrarla segn los principios cristianos. Con la excepcin de dos empleados a tiempo completo, todo el trabajo lo realizaban los prisioneros. Familias fuera de la crcel adoptan a un preso para que trabaje con ellos durante y despus de su condena. Chuck Colson visit la crcel y present este informe:
Cuando visit Humait hall a los presos sonriendo, en especial al asesino que tena las llaves y me abri la reja para dejarme entrar. Dondequiera que iba, vea a hombres en paz. Vea reas de vivienda limpias, gente trabajando con esmero. Las paredes estaban decoradas con frases bblicas de Salmos y Proverbios El gua me escolt a la notoria celda de la prisin que en un tiempo se usaba para la tortura. Hoy esa seccin aloja a un solo preso, me dijo. Al llegar al extremo de un largo corredor de cemento meti la llave en la cerradura, se detuvo y me pregunt: Est seguro de que quiere entrar? Por supuesto, repliqu con impaciencia. He estado en celdas de aislamiento solitario en todo el mundo. Lentamente empuj la pesada puerta y vi al prisionero en esa celda de castigo: un crucifijo hermosamente tallado por los presos de Humait. El prisionero Jess, colgaba de la cruz. Est cumpliendo la condena por el resto de nosotros, me dijo reservadamente el gua. 1

Cristo ha ocupado tu lugar. No hay necesidad que sigas en la celda. Has odo alguna vez de un prisionero puesto en libertad que quera quedarse en la crcel? Yo tampoco. Cuando las puertas se abren, el preso sale. Pensar que una persona prefiera la crcel en 1 Charles Colson, Making the World Safe for Religion [Cmo hacer que el mundo sea seguro para la religin], Christianity Today, 8 de noviembre de 1993, p. 33.

lugar de la libertad no tiene lgica. Una vez pagada la pena, por qu vivir bajo esclavitud? Eres libre de la penitenciara del pecado. Por qu, por todos los cielos, querras volver a poner un pie en esa prisin? Pablo nos recuerda: Que nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con l, para que el cuerpo del pecado sea destruido, a fin de que no sirvamos ms al pecado. Porque el que ha muerto, ha sido justificado del pecado ( Romanos 6.67 ). No dice que sea imposible que los creyentes pequen, sino dice que es una tontera que los creyentes pequen. No es una imposibilidad literal sino una incongruencia moral que los salvos vuelva al pecado. 2 Qu tiene la prisin que deseas? Echas de menos la culpabilidad? Aoras la falta de honradez? Tienes preciados recuerdos de cuando te mentan y te echaban al olvido? Era tu vida mejor cuando estabas vencido y rechazado? Tienes un ferviente anhelo de ver otra vez al pecador en el espejo? No tiene sentido regresar a la crcel.

El voto se ha hecho
No solo que el precio se ha pagado, sino que se ha hecho un voto. O no sabis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jess, hemos sido bautizados en su muerte? ( Romanos 6.3 ). El bautismo no era una costumbre casual, ni ningn ritual inspido. El bautismo era y es la aspiracin de una buena conciencia hacia Dios ( 1 Pedro 3.21 ). El alto concepto que Pablo tiene del bautismo se demuestra en el hecho que sabe que a todos sus lectores se les ha instruido sobre su importancia. O no sabis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jess, hemos sido bautizados en su muerte? ( Romanos 6.3 , cursivas mas). Qu forma de amnesia es esta? Como una novia horrorizada al ver a su flamante esposo flirteando con las mujeres en la recepcin de la boda, Pablo pregunta: Se olvidaron de sus votos? En verdad, el bautismo es un voto sagrado del creyente para seguir a Cristo. As como una boda celebra la fusin de dos corazones, el bautismo celebra la unin del pecador con el Salvador. Quedamos unidos a Cristo Jess por el bautismo ( Romanos 6.2 , VP). Comprenden los novios todas las implicaciones de la boda? No. Conocen cada reto o amenaza que enfrentan? No. Pero saben que se aman y hacen votos de ser fieles hasta el fin. Cuando un corazn voluntariamente entra en las aguas del bautismo, sabe todas las implicaciones del voto? No. Conoce cada tentacin o desafo? No. Pero conoce el amor de Dios y responde a l.

2 Stott, Romans: Gods Good News for the World [Romanos: Las buenas noticias de Dios para el mundo], p. 169.

Por favor, comprende, no es el acto lo que nos salva. Pero el acto es lo que simboliza cmo somos salvos! La obra invisible del Espritu Santo queda dramatizada visiblemente en el agua.
La inmersin bajo las aguas que corran fue como una muerte; la pausa del momento mientras las aguas corran sobre la cabeza fue como ser sepultado; ponerse de pie una vez ms en el aire y la luz del sol fue una especie de resurreccin. 3

Qutate los zapatos, inclina la frente y dobla las rodillas; este es un suceso santo. No se debe tomar el bautismo a la ligera. Volver al pecado despus de sellar nuestras almas en el bautismo es como cometer adulterio en la luna de miel. Puedes imaginarte a la afligida flamante esposa descubriendo a su esposo en los brazos de otra mujer apenas das despus de haber odo sus votos en el altar? Entre las muchas palabras candentes que ella dira, ms que seguro estara la pregunta: Te has olvidado de lo que me prometiste? Similarmente Dios pregunta: No significa nada para ti nuestra unin? Es nuestro pacto tan frgil que prefieres los brazos de una ramera en lugar de los mos? Quin, en sus cabales, abandonara estos votos? Quin se interesar ms por ti que Cristo? Te has olvidado lo que era la vida antes del bautismo? Te has olvidado del desastre en que estbamos antes de que nos uniramos a El? Escog la palabra desastre a propsito. Puedo relatarte de un desastre del que me alegro haber salido? Mi departamento de soltero.

Expuesto a una norma ms alta


De todos los eptetos que me han dicho, nadie me ha acusado jams de ser un quisquilloso por la pulcritud. Algunas personas tienen un alto ndice de resistencia al dolor; yo tengo un alto ndice de resistencia a la basura. No es que mi mam no lo haya intentado. Ni tampoco es que ella fracas. Mientras estaba bajo su techo lavaba mi plato y pona en su lugar mis calzoncillos. Pero una vez que sal de la casa paterna, me liber de verdad. La mayor parte de mi vida he sido un cochino a escondidas. Fui lento para ver la lgica de la pulcritud. Para qu tender la cama si te vas a volver a acostar en ella? Tiene sentido lavar los platos despus de una sola comida? No es ms fcil dejar la ropa en el piso, al pie de la cama, de modo que cuando te levantes est all para ponrtela? Se gana algo al volver a tapar esta noche el tubo de dentfrico solo para volver a destaparlo maana? Persista como cualquiera; solo que persista en ser cochino. La vida es demasiado corta como para emparejar los calcetines; sencillamente compra pantalones ms largos! 3 William Sanday y Arthur C. Headlam, A Critical and Exegetical Commentary on the Epistie to the Romans [Comentario exegtico y critico sobre la epstola a los Romanos], en The International Commentary [Comentario internacional].

Entonces me cas. Denalyn fue muy paciente. Dijo que no le importaban mis hbitos si a m no me importaba dormir afuera. Puesto que me importaba, empec a cambiar. Me inscrib en un programa de doce pasos para cochinos. (Me llamo Max y detesto pasar la aspiradora.) Un terapeuta fsico me ayud a descubrir los msculos que se usan para colgar camisas y colocar el papel higinico en su soporte. Mi nariz recibi entrenamiento para percibir la fragancia del limpiador. Para cuando los padres de Denalyn vinieron a visitamos, era un nuevo hombre. Poda pasarme tres das sin echar un calcetn detrs del sof. Pero entonces lleg el momento de la verdad. Denalyn se fue de viaje por una semana. En un principio, volv a ser el viejo hombre. Me figur que poda ser un cochino durante seis das y limpiar en el sptimo. Pero algo extrao ocurri, una incomodidad curiosa. No poda sentirme tranquilo con la pila de platos sucios en el lavaplatos. Cuando vi una bolsa de papas fritas vaca en el piso, no te caigas para atrs, me inclin y la recog! En efecto, puse la toalla de nuevo en el toallero. Qu me haba ocurrido? Sencillo. Haba quedado expuesto a una norma ms alta. No es eso lo que nos ha ocurrido? No es ese el meollo del argumento de Pablo? Cmo podemos nosotros que nos han libertado del pecado regresar a lo mismo? Antes de Cristo nuestras vidas estaban fuera de control, eran cochinas y dadas a la indulgencia. No sabamos que ramos cochinos hasta que lo conocimos a l. Entonces l entr. Las cosas empezaron a cambiar. Lo que tirbamos por todos lados empezamos a ponerlo en su lugar. Lo que descuidbamos, empezamos a limpiarlo. Lo que estaba en desorden se puso en orden. Ah, haba y todava hay recadas ocasionales en pensamiento y obra, pero en general l puso nuestra casa en orden. De pronto nos hallamos queriendo hacer el bien. Regresar al antiguo desastre? Bromeas? Pero gracias a Dios, que aunque erais esclavos del pecado, habis obedecido de corazn a aquella forma de doctrina a la cual fuisteis entregados; y libertados del pecado, vinisteis a ser siervos de la justicia ( Romanos 6.1718 ). Puede un preso puesto en libertad regresar a su prisin? S. Pero debe recordar las paredes grises y las largas noches. Puede un recin casado olvidarse de sus votos? S. Pero debe recordar su voto sagrado y su hermosa esposa. Puede un cochino convertido volver a ser lo mismo? S. Pero debe considerar la diferencia entre la suciedad de ayer y la pureza de hoy. Puede una persona a la que se le ha dado un obsequio no compartir ese obsequio con otros? Supongo que s. Pero debe recordar a Mirta. Debe recordar que, como ella, recibi un regalo. Debe recordar que todo en la vida es un regalo de la gracia, Y que el llamado de la gracia es tener una vida llena de gracia. Porque as es como obra la gracia.

12 Entrega voluntaria
LUCAS 22.5462
Miserable de m! ROMANOS 7.24 Charles Robertson debera haberse entregado voluntariamente. No que lo hubieran declarado inocente; haba robado un banco. Pero al menos no hubiera sido el hazmerrer de Virginia Beach. En aprietos financieros, Robertson, de diecinueve aos, se dirigi al Banco Estatal de Jefferson un mircoles por la tarde, llen una solicitud de prstamo y sali. Al parecer, cambi de idea y opt por un plan ms rpido. Regres dos horas ms tarde con una pistola, una bolsa y una nota exigiendo dinero. La cajera obedeci y pronto Robertson tena en sus manos una bolsa con el botn. Figurndose que la polica estara ya en camino, sali apresurado por la puerta del frente. Estaba a medio camino de llegar a su automvil, cuando se dio cuenta de que haba dejado la nota. Temiendo que pudieran usarla como evidencia en su contra, regres a toda prisa al banco y se la arrebat a la cajera. Ahora, teniendo la nota y el dinero, corri de nuevo hasta donde haba estacionado su vehculo. All fue cuando se dio cuenta de que haba dejado sus llaves sobre el mostrador cuando regres en busca de la nota. En ese momento, dijo entre risas un detective, el pnico total se apoder de l. Agazapndose por entre los callejones y andando a gatas detrs de los automviles, finalmente lleg a su departamento donde su compaero, que no saba nada del robo, lo recibi dicindole: Necesito mi automvil. Robertson haba pedido prestado el vehculo para escapar. En lugar de confesar el crimen y admitir su chapucera, ech otra palada de tierra en el hoyo: Eh, este, se lo robaron, minti. Mientras Robertson observaba lleno de pnico, el compaero llam a la polica para informar el robo del vehculo. Como veinte minutos ms tarde, un agente descubri el automvil robado como a una manzana de distancia del banco que acababan de robar. En la radio de la polica ya se haba dado la informacin que el ladrn se haba olvidado las llaves. El agente sum dos ms dos y prob las llaves en el vehculo. Sirvieron. Los detectives fueron a la direccin de la persona que inform sobre el vehculo robado. All hallaron a Robertson. Confes, le acusaron de robo y lo encarcelaron. Sin fianza, sin prstamo, sin bromas. Algunos das es difcil hacer algo bien. Es incluso ms difcil hacer bien algo errado. Robertson no est solo. Nosotros hemos hecho lo mismo. Tal vez no robamos dinero, pero nos hemos aprovechado de nuestros sentidos, o los hemos controlado, o echado a un lado y luego, como el ladrn, escapar. Huyendo a la carrera por los callejones del engao.

Escondindonos detrs de los edificios del trabajo sin hacer o fechas lmites que cumplir. Aun cuando tratamos de actuar como si nada, cualquiera que nos observa de cerca puede vernos que estamos en aprietos: Miramos de reojo, nos retorcemos las manos y nuestra charla demuestra nerviosismo. Decididos a encubrirlo, nos retorcemos o esquivamos, cambiando el tema y la direccin. No queremos que nadie sepa la verdad, sobre todo Dios. Pero desde el principio Dios ha exigido sinceridad. Nunca ha exigido perfeccin, pero s espera veracidad. Ya en los das de Moiss, Dios dijo:
Y confesarn su iniquidad, y la iniquidad de sus padres, por su prevaricacin con que prevaricaron contra m; y tambin porque anduvieron conmigo en oposicin, yo tambin habr andado en contra de ellos, y los habr hecho entrar en la tierra de sus enemigos; y entonces se humillar su corazn incircunciso, y reconocern su pecado. Entonces yo me acordar de mi pacto con Jacob, y asimismo de mi pacto con Isaac, y tambin de mi pacto con Abraham me acordar, y har memoria de la tierra. ( Levtco 26.4042 )

Corazones sinceros conducen a adoracin sincera


Nehemas saba el valor de la sinceridad. Al or de las murallas arruinadas de Jerusaln, ech la culpa a Dios? Culp al cielo? De ninguna manera. Lee su oracin: Confieso los pecados de los hijos de Israel que hemos cometido contra ti; s, yo y la casa de mi padre hemos pecado. En extremo nos hemos corrompido contra ti, y no hemos guardado los mandamientos, estatutos y preceptos que diste a Moiss tu siervo ( Nehemas 1.67 ). Aqu tenemos al segundo hombre ms poderoso en el reino entregndose voluntariamente, aceptando la responsabilidad por la cada de su pueblo. La escena de esta confesin personal, no obstante, no es nada comparada con el da en que toda la nacin se arrepinti. Estando en pie, confesaron sus pecados, y las iniquidades de sus padres. Y puestos de pie en su lugar, leyeron el libro de la ley de Jehov su Dios la cuarta parte del da, y la cuarta parte confesaron sus pecados y adoraron a Jehov su Dios ( Nehemas 9.24 ). Puedes imaginarte el suceso? Cientos de personas pasando horas en oracin, no haciendo peticiones sino confesiones. Soy culpable, Dios. Te he fallado, Padre. Tal franqueza pblica es comn en las Escrituras. Dios instruy al sumo sacerdote a que pusiera sus dos manos sobre la cabeza del macho cabro vivo, y confesar sobre l todas las iniquidades de los hijos de Israel, todas sus rebeliones y todos sus pecados, ponindolos as sobre la cabeza del macho cabro, y lo enviar al desierto por mano de un hombre destinado para esto. Y aquel macho cabro llevar sobre s todas las iniquidades de ellos a tierra inhabitada; y dejar ir el macho cabro por el desierto ( Levtico 16.2122 ). En virtud de este drama el pueblo aprendi que Dios detesta el pecado y lo enfrenta. Antes de que pudiera haber adoracin sincera, deba haber corazones sinceros.

La motivacin de la verdad
La confesin hace por el alma lo que la preparacin del terreno por el campo. Antes de sembrar la semilla el agricultor prepara la tierra, quita las piedras y saca los restos. Sabe que la semilla crece mejor si se prepara la tierra. La confesin es el acto de invitar a Dios a recorrer el terreno de nuestros corazones. Hay una piedra de codicia aqu, Padre. No puedo moverla. Y ese rbol de culpabilidad junto a la cerca? Tiene races largas y bien enterradas. Podra mostrarte un espacio seco, demasiado duro para la semilla? La semilla de Dios crece mejor si el terreno del corazn est limpio. Y as el Padre y el Hijo recorren juntos el campo; excavando y extrayendo, preparando el corazn para el fruto. La confesin invita al Padre a recorrer el camino del alma. La confesin busca el perdn de Dios, no su amnista. El perdn presume culpa; la amnista, derivada de la misma raz griega de donde procede amnesia , olvida la aparente ofensa sin imputar culpa. La confesin admite el error y busca perdn; la amnista niega el mal y declara inocencia. Muchos elevan oraciones pidiendo perdn cuando en realidad lo que desean es amnista. Por consiguiente, nuestra adoracin es muy fra (por qu agradecer a Dios una gracia que no necesitamos?) y nuestra fe es dbil (esto puedo arreglarlo solo, gracias). Somos mejores para dejar a Dios afuera antes que para invitarlo a entrar. Los domingos por la maana se atiborran preparando el cuerpo para el culto, preparando el cabello para el culto, preparando la ropa para la adoracin pero, preparando el alma? Yerro el blanco al decir que muchos asistimos a la iglesia a la carrera? Me voy por la tangente al decir que muchos pasamos la vida a la carrera? Exagero el caso al anunciar: Gracia significa que ya no tienes que andar corriendo!? Es la verdad. La gracia quiere decir que al fin es seguro entregarnos voluntariamente.

Un modelo de la verdad
Pedro lo hizo. Recuerdas a Pedro? Aquel que blande la espada y niega al Seor? El apstol que fanfarroneaba un minuto y sala huyendo al siguiente? Se qued dormido cuando deba orar. Neg cuando deba haber defendido. Solt palabrotas cuando deba haber confortado. Huy cuando deba haberse quedado. Recordamos a Pedro como el que ech a correr, pero recordamos a Pedro como el que regres y confes? Deberamos hacerlo. Tengo una pregunta para ti. Cmo supieron de su pecado los escritores del Nuevo Testamento? Quin les cont su traicin? Y, ms importante, cmo supieron los detalles? Quin les habl de la criada en el patio y los soldados encendiendo la fogata? Cmo supo Mateo que fue el acento de Pedro lo que levant las sospechas? Cmo se enter Lucas que Jess mir a Pedro? Quin les cont a los cuatro sobre el canto del gallo y las lgrimas que corrieron? El Espritu Santo? Supongo que s. Bien pudiera ser que cada escritor supo los detalles por inspiracin. O lo ms probable es que cada uno supo de la traicin mediante una

confesin franca. Pedro se entreg voluntariamente. Como el ladrn del banco, cometi su chapucera y sali huyendo. A diferencia del ladrn, Pedro se detuvo y pens. En algn lugar entre las sombras de Jerusaln dej de correr, cay de rodillas, hundi su cara entre sus manos y se rindi. Pero no solo se rindi, sino que se franque. Regres a la habitacin donde Jess parti el pan y reparti la copa. (Dice mucho respecto a los discpulos que le hayan abierto de nuevo la puerta a Pedro.) All lo tenemos, cada clula de su figura llenando el marco de la puerta. Amigos, tengo que decirles algo. Y all es cuando se enteran de la fogata, de la esclava y de la mirada de Jess. All es cuando se enteran de las palabrotas y del canto del gallo. As es como oyen la historia. Pedro se entreg voluntariamente. Cmo podemos estar seguros? Dos razones. 1. No pudo permanecer alejado. Cuando les lleg la noticia que la tumba estaba vaca, quin fue el primero que sali del cuarto? Pedro. Cuando supieron la noticia que Jess estaba en la playa, quin fue el primero en bajarse del barco? Pedro. Andaba de nuevo a la carrera. Solo que ahora corra en buena direccin. Esta es una til regla general: Los que pretenden que Dios no sepa sus secretos, se mantienen a distancia de l. Los que son francos con Dios, se acercan a l. Esto no es nada nuevo. Ocurre entre las personas. Si me prestas tu automvil y lo choco, procurar verte de nuevo? No. No es coincidencia que el resultado del primer pecado fue agazaparse entre los matorrales. Adn y Eva comieron del fruto, oyeron la voz de Dios en el huerto y se agazaparon detrs de las hojas. Dnde ests t?, pregunt Dios, no para su beneficio. Saba bien dnde estaban. La pregunta fue espiritual, no geogrfica. Examinen dnde estn, hijos. No estn donde estaban. Antes estaban a mi lado; ahora se esconden de m. Los secretos levantan una cerca en tanto que la confesin construye un puente. Una vez haba una pareja de agricultores que no se llevaban bien entre s. Un gran barranco separaba sus dos granjas, pero como seal de su mutua aversin, cada uno construy una cerca a su lado de la zanja para dejar al otro afuera. Sin embargo, con el tiempo, la hija de uno de ellos conoci al hijo del otro y la pareja se enamor. Decididos a no dejarse separar por la insensatez de sus padres, derribaron la cerca y usaron la madera para construir un puente sobre el barranco. La confesin hace eso. Los pecados confesados llegan a ser puentes sobre los cuales podemos cruzar de regreso a la presencia de Dios. Hay una segunda razn por la que estoy seguro de la confesin de Pedro. 2. No pudo quedarse en silencio. Apenas cincuenta das despus de negar a Cristo, Pedro estaba predicndolo. Pedro insult a su Seor en la Pascua. Proclam a su Seor en la fiesta. Esta no es la accin de un fugitivo. Qu le transform de traidor a orador? Dej que Dios enfrentara los secretos de su vida. Confesaos vuestras ofensas unos a otros, y orad unos por otros, para que seis sanados ( Santiago 5:16 ). Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad ( 1 Juan 1.9 ). El fugitivo vive en temor, pero el penitente vive en paz.

El momento de la verdad
De nuevo, Jess nunca ha exigido que seamos perfectos, solo que seamos sinceros. He aqu, t amas la verdad en lo ntimo, escribi David ( Salmo 51.6 ). Pero para la mayora, la sinceridad es una terca virtud. Yo, ladrn?, preguntamos con el revlver en una mano y el botn en la otra. No fue fcil para Pedro. Se autoconsideraba el AMV (apstol ms valioso). No fue uno de los primeros seleccionados? No era uno de los tres escogidos? No confes a Cristo cuando los dems se quedaron en silencio? Pedro nunca pens que necesitaba ayuda hasta que alz sus ojos del fuego y se encontr con la mirada de Jess. Mientras l todava hablaba, el gallo cant. Entonces, vuelto el Seor, mir a Pedro ( Lucas 22.6061 ). Jess y Pedro no son los nicos en esa calle a la medianoche; pero es como si lo fueran. A Jess lo rodean sus acusadores, pero no responde. Lo rodean sus enemigos, pero l no reacciona. El aire de la noche est cargado de insultos, pero Jess no oye. Pero que uno de sus seguidores resbale cuando deba haberse mantenido firme y la cabeza del Maestro se levanta y sus ojos buscan por entre las sombras y el discpulo lo sabe. Desde los cielos mir Jehov; vio a todos los hijos de los hombres; desde el lugar de su morada mir sobre todos los moradores de la tierra. l form el corazn de todos ellos; atento est a todas sus obras ( Salmo 33.1315 ). T sabes cuando Dios lo sabe. T sabes cuando te est mirando. Tu corazn te lo dice. La Biblia te lo dice. Tu espejo te lo dice. Mientras ms corras, ms se complica la vida. Pero mientras ms pronto confieses, ms ligera se vuelve tu carga. David lo saba. l escribi: Mientras call, se envejecieron mis huesos en mi gemir todo el da. Porque de da y de noche se agrav sobre m tu mano; Se volvi mi verdor en sequedades de verano. Selah Mi pecado te declar, y no encubr mi iniquidad. Dije: Confesar mis transgresiones a Jehov; Y t perdonaste la maldad de mi pecado. ( Salmo 32.35 ) Estos versculos me recuerdan una falta que comet en la secundaria. (Mi madre dice que no debera usar las trastadas de mi juventud como ilustraciones. Pero, hay tantas!) Nuestro entrenador de bisbol tena prohibido estrictamente mascar tabaco. Haba un par de jugadores de los que se saba que mascaban a escondidas y quera llamarnos la atencin al respecto. Capt nuestra atencin; es cierto. Antes de que pasara mucho tiempo todos lo habamos probado. Una experiencia segura de hombra era meterse en la boca un poco de tabaco cuando se pasaba el paquete de mano en mano. A duras penas haba logrado que me seleccionaran; no tena ninguna gana de fracasar en esta prueba de hombra.

Un da acababa de meterme a la boca la pulgarada de tabaco cuando uno de los jugadores advirti: Ah viene el entrenador! No queriendo que me descubriera hice lo que se hace naturalmente: tragu. Gl. Aad un nuevo significado a la porcin bblica: Mi cuerpo iba decayendo por mi gemir de todo el da Como flor marchita por el calor del verano, as me senta decaer. Pagu el precio de ocultar mi desobediencia. Mi cuerpo no se hizo para ingerir tabaco. Tu alma no se hizo para ingerir pecado. Puedo hacerte una pregunta directa? Guardas algn secreto que no quiere que Dios sepa? Hay alguna parte de tu vida fuera de lmites? Alguna bodega sellada o tico con llave? Alguna parte de tu pasado o presente que esperas que Dios nunca lo traiga a colacin? Aprende una leccin del ladrn: Mientras ms corras, peor es. Aprende una leccin de Pedro: Mientras ms pronto hables con Jess, ms hablars por l. Y recibe un consejo de un beisbolero enfermo con nusea. Te sentirs mejor despus de haberlo arrojado. Una vez que ests en manos de la gracia eres libre para ser franco. Entrgate antes de que las cosas se pongan peor. Te alegrars de haberlo hecho. Y sers sincero con Dios.

13 Gracia suficiente
2 CORINTIOS 12.79
Y para que la grandeza de las revelaciones no me exaltase desmedidamente, me fue dado un aguijn en mi carne, un mensajero de Satans que me abofetee, para que no me enaltezca sobremanera; respecto a lo cual tres veces he rogado al Seor, que lo quite de m. Y me ha dicho: Bstate mi gracia; porque mi poder se perfecciona en la debilidad. 2 CORINTIOS 12.79 Esta es la escena: t, yo y otra media docena de amigos volamos en un avin alquilado. De pronto el motor estalla en llamas y el piloto sale corriendo de la cabina. Nos vamos a estrellar! grita. Tenemos que saltar! Es bueno que l sepa dnde estn los paracadas, porque nosotros no lo sabemos. Los distribuye, nos da unas pocas indicaciones y nos colocamos en fila mientras l abre la puerta. El primer pasajero se aproxima a la salida y grita por sobre el ruido del viento: Puedo pedir algo?

Por supuesto, de qu se trata? Me podran dar un paracadas rosado? No es suficiente con que al menos tenga un paracadas? dice el piloto incrdulo mientras menea la cabeza. Y as el primer pasajero salta. El segundo se acerca a la puerta. Me pregunto si de alguna manera podra asegurarme de que no tendr nuseas durante la cada? No, pero puedo asegurarle de que tendr un paracadas al saltar. Cada uno de nosotros viene con una peticin y recibe un paracadas. Por favor, capitn dice uno. Tengo miedo a las alturas. Me podra quitar mi temor? No replica l, pero le dar un paracadas. No podra cambiar los planes? Dejemos que el avin se estrelle. A lo mejor salimos vivos suplica otro por una estrategia diferente. No sabe lo que est pidiendo dice sonriendo y con suavidad empuja al sujeto por la puerta. Otro pasajero quiere gafas para los ojos, otro quiere botas y otro quiere esperar hasta que el avin est ms cerca de la tierra. Ustedes no comprenden grita el piloto mientras nos ayuda a uno por uno. Les he dado un paracadas; eso es suficiente. Solo se necesita un artculo para saltar y l lo ofrece. Coloca en nuestras manos la herramienta estratgica. El obsequio es adecuado. Pero, quedamos contentos? No. Estamos inquietos, llenos de ansiedad, incluso exigentes. Demasiado loco para ser cierto? Tal vez en un avin con pilotos y paracadas, pero en la tierra con gente y con la gracia? Dios oye miles de peticiones por segundo. Algunas son legtimas. Nosotros tambin le pedimos a Dios que nos quite el temor o que cambie los planes. Por lo general, l responde con un suave empujn que nos deja flotando en el aire y sostenidos por su gracia.

El problema: Cuando Dios dice no


Hay ocasiones cuando lo nico que quieres es lo que nunca pudiste tener. No significa que seas fastidioso ni exigente; simplemente obedeces su mandamiento de sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios ( Filipenses 4.6 ). Todo lo que quieres es una puerta abierta, o un da adicional, o una oracin contestada, con lo que quedars agradecido. Y as oras y esperas. No hay respuesta. Oras y esperas. No hay respuesta. Oras y esperas. Puedo hacerte una pregunta muy importante? Qu tal si Dios dice no?

Qu tal si la peticin tarda o te la niega Cuando Dios te dice que no, cmo respondes? Si Dios dice: Te he dado mi gracia y eso es suficiente, te quedaras contento? Contento. Esa es la palabra. Un estado del corazn en el cual estars en paz aun cuando Dios no te d ms de lo que ya te ha dado. Prubate con esta pregunta: Qu tal si el nico regalo que Dios te da fuera su gracia para salvarte? Te contentaras? Le suplicaras que te salve la vida a tu hijo. Le rogaras que mantenga a flote tu negocio. Le imploraras que elimine el cncer de tu cuerpo. Qu tal si su respuesta es: Bstate mi gracia. Te quedaras contento? Como ves, desde la perspectiva del cielo, la gracia es suficiente. Si Dios no hara nada ms que salvarnos del infierno, se quejara alguno? Si Dios salvara nuestras almas y luego nos dejara para que vivamos leprosos o en una isla desierta, sera injusto? Despus de darnos la vida eterna, nos atrevemos a rezongar por un cuerpo dolorido? Despus de darnos las riquezas eternas, nos atrevemos a lamentar la pobreza terrenal? Permteme que me apresure a aadir: Dios no te ha dejado solo con la salvacin. Si tienes ojos para leer estas palabras, manos para sostener este libro, los medios para comprar este volumen, ya tienes gracia sobre gracia. La gran mayora hemos sido salvos y luego bendecidos incluso ms! Pero existen las ocasiones cuando Dios, despus de darnos su gracia, oye nuestras splicas y dice: Mi gracia es suficiente para ti. Ests siendo injusto? En God Came Near [Dios se acerc] relat cmo nuestra hija mayor se cay en una piscina cuando tena dos anos. Un amigo la vio y la sac. 1 Lo que no dije fue lo que ocurri a la maana siguiente durante mi tiempo de oracin. De manera especialmente expresa anot en mi diario mi gratitud. Le dije a Dios cun maravilloso fue l al salvar a la nia. Con tanta claridad como si Dios mismo hablara, me vino esta pregunta a la cabeza: Sera menos maravilloso si la hubiera dejado ahogar? Sera un Dios menos bondadoso por llevarla a su hogar celestial? Estara todava elevndole mi alabanza esta maana si no le hubiera salvado la vida? Es todava un Dios bueno cuando dice no?

El ruego: Quita el aguijn


Pablo luch con esto. Conoca la angustia de la oracin sin contestar. Encabezando su lista de oracin haba una peticin no identificada que dominaba sus pensamientos. Le asign a su ruego un cdigo: una espina clavada en el cuerpo ( 2 Corintios 12.7 , NVI ). Tal vez el dolor era demasiado ntimo como para ponerlo en el papel. Tal vez la peticin se elev tan a menudo que recurri a un tipo de abreviatura. Aqu estoy para hablarte de nuevo de la espina, Padre. O sera que al dejar el ruego en forma genrica, la oracin de Pablo podra ser la nuestra? No tenemos todos un aguijn en la carne?

1 Max Lucado, God Came Near, Multnomah Press, Portland, OR, 1987, pp. 151152.

En algn punto del sendero de la vida nuestro cuerpo sufre el aguijonazo dado por una persona o un problema. Nuestro paso se convierte en cojera, nuestro andar se hace cada vez ms lento hasta que se detiene; tratamos de volver a andar tan solo para estremecernos por el dolor de cada esfuerzo. Por ltimo, clamamos a Dios que nos ayude. Tal fue el caso de Pablo. (Dicho sea de paso, no encuentras alentador que incluso Pablo tuviera un aguijn en su carne? Nos consuela saber que uno de los escritores de la Biblia no siempre estaba en la misma pgina que Dios.) Uno no recibe un aguijn a menos que se mueva y Pablo nunca se detuvo. Tesalnica, Jerusaln, Atenas, Corinto. Si no predicaba, estaba en la crcel debido a su predicacin. Pero esta espina estorbaba su andar. El aguijn penetr por la suela de la sandalia, lleg hasta lo ms profundo de su corazn y pronto se convirti en asunto de intensa oracin. Tres veces he rogado al Seor, que lo quite de m ( 2 Corintios 12.8 ). Esta no fue una peticin casual, ni una posdata en una carta. Fue la primera splica de la primera frase. Querido Dios, necesito ayuda! Tampoco se trataba de un escozor superficial. Fue una pualada de dolor. Cada paso que daba haca que toda la pierna se estremeciera. En tres ocasiones diferentes se fue cojeando a un lado del sendero y or. Su peticin fue clara, lo mismo que la respuesta de Dios: Te basta mi gracia (v. 9 , NVI ). Qu era este aguijn en la carne? Nadie lo sabe con seguridad, pero las siguientes ideas son las mejores candidatas. 1. Tentacin sexual. Batallando Pablo contra la carne? Tal vez. Despus de todo, era soltero. Describe la tentacin como alguien que la conoce de primera mano. Y yo s que en m, esto es, en mi carne, no mora el bien; porque el querer el bien est en m, pero no el hacerlo. Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso hago ( Romanos 7.1819 ). Est Pablo pidindole a Dios que de una vez por todas lo libre de su sed por las aguas prohibidas? 2. Tal vez el problema no era la carne, sino sus enemigos ; no la tentacin, sino la oposicin. El pasaje da indicios de esa posibilidad. Un mensajero de Satans ( 2 Corintios 12.7 ). Pablo tena sus opositores. Haba quienes cuestionaban su apostolado ( 2 Corintios 12.12 ). Haba algunos que socavaban su mensaje de la gracia ( Glatas 1.7 ). Dicho sea de paso, cuando Pablo escribi sobre este mensajero de Satans que me abofetee, no exageraba. Qutale la tnica y vers las cicatrices. O, ya que no puedes hacer eso, lee sobre sus ataques.
En peligros de muerte muchas veces. De los judos cinco veces he recibido cuarenta azotes menos uno. Tres veces he sido azotado con varas; una vez apedreado; tres veces he padecido naufragio; una noche y un da he estado como nufrago en alta mar; en caminos muchas veces; en peligros de ros, peligros de ladrones, peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros entre falsos hermanos ( 2 Corintios 11.2326 ).

Podra alguien culpar a Pablo de pedir alivio? El cuerpo solo puede soportar hasta cierto punto. Uno se agota al vivir en la mira de la escopeta de Satans. Dios, qu tal si limitamos este ao los ataques verbales y dejas que mis lesiones se curen? O, podramos espaciar los azotes y los apedreamientos de modo que no todos me caigan encima a la

vez? Tengo una luxacin en el cuello que me despierta cada vez que giro la cabeza. Y recuerdas la noche en la crcel de Filipos? Mi espalda todava no acaba de recuperarse. 3. Por supuesto, haba quienes pensaban que Pablo mereca cadalatigazo, lo que nos lleva a una tercera posibilidad. Algunos piensan sin rodeos que el aguijn era su naturaleza. Cuando estudiaba a los pies de Gamaliel, tal vez se qued dormido el da en que se trat sobre el tema del tacto. Antes de conocer la gracia, haba matado cristianos. Despus que conoci la gracia, acribillaba a los creyentes. Ejemplo? Pero cuando Pedro vino a Antioqua, le resist cara a cara, porque era de condenar ( Glatas 2.11 ). Escrito como un verdadero diplomtico. En opinin de Pablo, o estaba del lado de Dios o del lado de Satans, y si se deslizaba del primero al segundo, no lo guardaba en secreto. De los cuales son Himeneo y Alejandro, a quienes entregu a Satans para que aprendan a no blasfemar ( 1 Timoteo 1.20 ). Todo el mundo al alcance de su lengua y pluma saba cmo se senta y cundo agacharse. 4. Por otro lado, se puede argumentar que la espina no fue ni la tentacin, ni la oposicin, ni sus habilidades en las relaciones pblicas; quizs fue su cuerpo. Recuerdas sus palabras al final de una de sus cartas? Mirad con cun grandes letras os escribo de mi propia mano ( Glatas 6.11 ). Tal vez sus ojos eran dbiles. A lo mejor nunca se recuper de aquel viaje a Damasco. Dios capt su atencin con una luz tan brillante que Pablo qued ciego tres das. Quizs nunca se recuper por completo. Su visin clara de la cruz pudo haberle brindado una visin clara de todo lo dems. A los Glatas escribi que si hubieseis podido, os hubierais sacado vuestros propios ojos para drmelos ( Glatas 4.15 ). En la profesin de Pablo, la limitada agudeza visual poda ser un riesgo ocupacional. Es difcil viajar si no se ve el sendero. No es fcil escribir epstolas cuando no se puede ver la pgina. Vista dbil exige mayor esfuerzo de los ojos, lo cual provoca dolores de cabeza, lo que produce largas noches y largas oraciones pidiendo alivio. Dios, habr alguna posibilidad de volver a ver? Es difcil causar buena impresin en la multitud si sus ojos se fijan en un rbol pensando que es una persona. Esto trae a colacin una posibilidad final. 5. Damos por sentado que Pablo fue un orador dinmico, pero quienes lo oan podran haber discrepado. Oy que decan de l en Corinto la palabra menospreciable ( 2 Corintios 10.10 ). El apstol no discuti al respecto. Estuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor; y ni mi palabra ni mi predicacin fue con palabras persuasivas de humana sabidura, sino con demostracin del Espritu y de poder ( 1 Corintios 2.34 ). Traduccin? Estuve tan asustado que tartamudeaba, tan nervioso que me olvid de lo que deca y el hecho que ustedes oyeron algo por lo menos es nada ms que testimonio para Dios. Regresemos por un minuto y resumamos todo eso. (No s cmo te imaginas a Pablo, pero esa imagen tal vez est a punto de cambiar.) Tentado con frecuencia. Azotado regularmente. Terco. Vista pobre. Lengua mordaz. Es este el apstol Pablo? (Pudiera ser que nunca se haya casado porque no logr conseguir que alguien saliera con l.) No es sorpresa que algunos cuestionen si fue apstol. Y no es sorpresa que or.

El principio: La gracia es suficiente


Son inapropiadas algunas de estas peticiones? No hubiera sido mejor apstol sin tentacin, ni enemigos, con una expresin de calma, buenos ojos y una lengua desenvuelta? Tal vez, pero tambin, a lo mejor no. Si Dios le hubiera quitado la tentacin, tal vez Pablo jams habra abrazado la gracia de Dios. Solo el hambriento valora el festn y Pablo se estaba muriendo de hambre. El ttulo que l mismo puso en la puerta de su oficina deca: Pablo, el principal de los pecadores. Ninguna pluma articul la gracia como la de Pablo. Eso quizs sea porque ninguna otra persona apreci la gracia como Pablo. Si Dios hubiera aplacado los latigazos, Pablo quizs nunca hubiera conocido el amor. Si entregase mi cuerpo para ser quemado, y no tengo amor, de nada me sirve ( 1 Corintios 13.3 ). La persecucin destila los motivos. Al final, los motivos de Pablo se destilaron a una sola fuerza: el amor de Cristo nos constrie ( 2 Corintios 5.14 ). Si Dios le hubiese hecho manso y gentil, quin hubiera enfrentado a los legalistas y confrontado a los hedonistas y retado a los criticones? La carta a los Glatas est en su Biblia porque Pablo no poda aguantar una gracia diluida. Atribuye las cartas a los Corintios a la intolerancia de Pablo por la fe mediocre. La franqueza de Pablo tal vez no le hizo ganar muchos amigos, pero sin duda s logr muchos discpulos. Y los ojos de Pablo. Si Dios le sana la vista, habra tenido tales nociones? Mientras que el resto de la gente observaba el mundo, Pablo tena visiones demasiado grandes para expresarse en palabras ( 2 Corintios 12.34 ). Y su oratoria? Nada intoxica ms que la aprobacin de la multitud indecente. Dios puede haber estado sencillamente manteniendo sobrio a su apstol. Cualquiera que sea la afliccin, siempre tiene un propsito. Y Pablo lo saba: Para que la grandeza de las revelaciones no me exaltase desmedidamente. El Dios que detesta el orgullo hara lo que fuese necesario para evitar que Pablo cayera vctima del orgullo. En ese caso, solo le dijo: Te basta mi gracia. En el tuyo, quizs te diga lo mismo. Te preguntas por qu Dios no elimina la tentacin de tu vida? Si lo hiciera es probable que te apoyaras en tu fuerza en lugar de hacerlo en su gracia. Unos pocos tropezones seran los que necesitas para convencerte: su gracia es suficiente para tu pecado. Te preguntas por qu Dios no elimina los enemigos que tienes? Tal vez porque quiere que ames como l ama. Cualquiera puede amar a un amigo, pero solo unos pocos pueden amar a un enemigo. Por tanto, qu importa si no eres el hroe de todo el mundo? Su gracia es suficiente para tu propia imagen. Te preguntas por qu Dios no cambia tu personalidad? T tambin, como Pablo, tienes unas cuantas aristas speras? Dices cosas que luego lamentas, o haces cosas que luego cuestionas? Por que Dios no te hace ms como l? S, te hace. Solo que todava no ha concluido. Hasta que no termine, su gracia es suficiente para vencer tus defectos. Te preguntas por qu Dios no te sana? l te ha sanado. Si ests en Cristo, tienes un alma perfeccionada y un cuerpo perfeccionado. Su plan es darte el alma ahora y el cuerpo cuando llegue a su hogar. Tal vez El escoja sanar partes de tu cuerpo antes de que llegues

al cielo. Pero si no lo hace, no tienes todava razn para la gratitud? Si te diera nada ms que la vida eterna, podras pedir ms que eso? Su gracia es suficiente para la gratitud. Te preguntas por qu Dios no te da cierta habilidad? Si tan solo Dios te hubiera hecho cantante o corredor o escritor o misionero. Pero all ests, sordo a la tonada, lento de pies y mente. No te desesperes. La gracia de Dios todava es suficiente para concluir lo que comenz. Y hasta que no termine, permtele a Pablo que te recuerde que el poder est en el mensaje, no en el mensajero. Su gracia es suficiente para hablar con claridad, aun cuando t no puedas hacerlo. Por todo lo que no sabemos sobre los aguijones, podemos estar seguros de esto. Dios prefiere que tengamos una cojera ocasional antes que un pavoneo perpetuo. Y si exige una espina para que l nos haga comprender un punto, nos ama lo suficiente como para no sacarla. Dios tiene todo el derecho a decirnos que no. Nosotros tenemos toda la razn para darle gracias. El paracadas es fuerte y el aterrizaje seguro. Su gracia es suficiente.

14 La guerra civil del alma


ROMANOS 7.726
Y yo sin la ley viva en un tiempo; pero venido el mandamiento, el pecado revivi y yo mor. Y hall que el mismo mandamiento que era para vida, a m me result para muerte As que, queriendo yo hacer el bien, hallo esta ley: que el mal est en m. Porque segn el hombre interior, me deleito en la ley de Dios; pero veo otra ley en mis miembros, que se rebela contra la ley de mi mente, y que me lleva cautivo a la ley del pecado que est en mis miembros. Miserable de m! quin me librar de este cuerpo de muerte? ROMANOS 7.910 , 2124 Los siguientes prrafos documentan cmo este escritor se degener hasta llegar a la actividad criminal. Los hechos son verdaderos y no he cambiado ningn nombre. Lo confieso. Quebrant la ley. Lo que es peor. No tengo intencin de dejar de hacerlo! Mis acciones delictivas empezaron sin quererlo. El camino que tomo hacia mi oficina me lleva hacia el sur a una interseccin donde cada persona que vive en Texas da la vuelta hacia el este. Todas las maanas tengo que esperar largos minutos en una larga fila frente a un semforo largo, siempre rezongando: Debe haber una manera mejor. Hace pocos das la hall. Mientras todava estaba como a medio kilmetro de la luz, descubr un atajo,

un callejn detrs de un centro comercial. Vala la pena probar. Puse las luces direccionales, di rpidamente la vuelta a la izquierda, les dije adis a los otros conductores que avanzaban como tortugas y me arriesgu. Esquiv los depsitos de basura y evad los topes de velocidad y voila. Result! El callejn me llev a la avenida que iba hacia el este con varios minutos de adelanto con respecto al resto de la sociedad. Lewis y Clark se hubieran sentido orgullosos. A decir verdad, yo lo estaba. Desde entonces siempre sala a la cabeza del grupo. Todas las maanas, mientras el resto de los automviles esperaban en fila, me meta en mi autopista privada y calurosamente me aplauda por ver lo que otros no haban visto. Me sorprend de que nadie lo hubiera descubierto antes, pero, de nuevo, pocos tienen innatas habilidades navegacionales como las mas. Una maana Denalyn iba conmigo. Voy a hacerte recordar por qu te casaste conmigo le dije mientras nos acercbamos a la interseccin. Ves esa larga fila de autos? Oyes la marcha fnebre de los suburbios? Ves esa monotona de humanidad? No es para m. Observa! Como cazador en safari, sal de la calle de seis carriles a la de un solo carril y le ense a mi esposa la autopista directa a la libertad. Qu te parece? le pregunt esperando su aprobacin. Pienso que quebrantaste la ley. Qu? Acabas de recorrer en sentido contrario una calle de una sola va. No es cierto. Regresa y comprubalo. Lo hice. Tena razn. De alguna manera no haba visto el letrero indicador. Mi carretera menos usada era una ruta no permitida. Frente a un enorme depsito de basura anaranjado haba un cartel: No entrar. Por eso la gente me miraba tan extraada cuando vea que me meta por ese callejn. Pens que sentan envidia; ellas pensaban que estaba loco. Pero mi problema no es lo que hice antes de saber la ley. Mi problema es lo que quiero hacer ahora, despus de conocerla. Piensas que no tengo ganas de usar el callejn, pero las tengo! Parte de m todava quiere usar el atajo. Parte de m quiere quebrantar la ley. (Perdnenme todos los policas que leen este libro.) Cada maana las voces en mi interior tienen esta discusin. Mi debes dice: Es ilegal. Mi quieres responde: Pero nunca me han atrapado. Mi debes recuerda: La ley es ley. Mi quieres contrarresta: Pero la ley no es para conductores cuidadosos como yo. Adems, dedicar a la oracin los cinco minutos que ahorro. Mi debes no se las traga. Ora en el automvil. Antes de conocer la ley me senta en paz. Ahora que la conozco ha ocurrido una insurreccin. Me destroza. Por un lado s lo que debo hacer, pero no quiero hacerlo. Mis ojos leen el cartel No entrar, pero mi cuerpo no quiere obedecer. Lo que debo hacer y lo que termino haciendo son dos asuntos diferentes. Me iba mejor al no saber la ley.

Suena familiar? A lo mejor. Para muchos es el itinerario del alma. Antes de venir a Cristo todos tenamos infinidad de atajos. La inmoralidad era un atajo al placer. El engao era un atajo al xito. La jactancia era un atajo a la popularidad. Mentir era un atajo al poder. Entonces hallamos a Cristo, descubrimos gracia y vimos los letreros. No te ha ocurrido eso? Tienes mal genio y entonces lees: Cualquiera que se enoje contra su hermano, ser culpable de juicio ( Mateo 5.22 ). Caramba, nunca supe eso. Tienes ojos que se deleitan en mirar para todos lados y entonces lee: Cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn ( Mateo 5.28 ). Ay, y ahora qu hago? Tienes la tendencia de exagerar para recalcar tu opinin y entonces descubre: Pero sea vuestro hablar: S, s; no, no; porque lo que es ms de esto, de mal procede ( Mateo 5.37 ). Pero si hace aos que hablo as. Disfrutas permitiendo que la gente vea tu generosidad y luego lees: Mas cuando t des limosna, no sepa tu izquierda lo que hace tu derecha ( Mateo 6.3 ). Vaya, vaya. No saba que eso era malo. Tienes el hbito de catalogar a las personas en categoras fijas y luego oyes que Jess dice: No juzguis, para que no seis juzgados ( Mateo 7.1 . Qu contrariedad! Nunca nadie me dijo que Juzgar era pecado. Todos estos aos has estado tomando atajos sin jams ver el cartel: No entrar. Pero ahora lo ves. Ahora lo sabes. Lo s, lo s hubiera sido ms fcil si nunca hubiera visto el letrero, pero ahora se te ha revelado la ley. De modo que, ahora qu haces? Tu batalla es idntica a la que se libraba dentro del corazn de Pablo.
Porque sabemos que la ley es espiritual; mas yo soy camal, vendido al pecado. Porque lo que hago, no lo entiendo; pues no hago lo que quiero, sino lo que aborrezco, eso hago. Y si lo que no quiero, esto hago, apruebo que la ley es buena. De manera que ya no soy yo quien hace aquello, sino el pecado que mora en m. Y yo s que en m, esto es, en mi carne, no mora el bien; porque el querer el bien est en m, pero no el hacerlo. Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso hago. Y si hago lo que no quiero, ya no lo hago yo, sino el pecado que mora en m. As que, queriendo yo hacer el bien, hallo esta ley: que el mal est en m. Porque segn el hombre interior, me deleito en la ley de Dios; pero veo otra ley en mis miembros, que se rebela contra la ley de mi mente, y que me lleva cautivo a la ley del pecado que est en mis miembros. ( Romanos 7.1423 )

La guerra civil del alma. Qu bien se recibe la confesin de Pablo! Qu bueno saber que batall como el resto de nosotros. Los que se asombraron con la gracia se sorprendieron tambin con el pecado. Por qu le digo que s a Dios un da y s a Satans al siguiente? Una vez que s los mandamientos de Dios, por qu no tengo el anhelo de obedecerlos? No deberan estos conflictos cesar ahora que veo el letrero? Significa mi conflicto que no soy salvo? Estas son las preguntas de Romanos 7 y las de muchos creyentes. Hace algunos aos presenci la lucha interna de un hombre y anot estos pensamientos.

Desde donde estoy puedo mirar un petirrojo. Est en el techo que se ve desde mi oficina. Hace tres das que est all. Un espectculo esplndido: pecho rojo profundo, corona de plumas que se erizan a su orden. Canta lo mismo una vez tras otra: un largo trinar seguido de cuatro cortos. El ritmo nunca vara. El modelo nunca cambia. Vuela hasta el techo del edificio y se posa en el punto ms alto. Abre en abanico las plumas del pescuezo, mueve su cabeza hacia atrs y hacia adelante, y trina: Chiiiraap, chirp, chirp, chirp. Luego se queda inmvil como si esperara una respuesta. Pero nunca la obtiene. Repite el esfuerzo. Las plumas se erizan y se oye la llamada y espera. Pero nunca hay respuesta. Despus de pocos momentos vuela en picada hacia el patio. Ve su imagen reflejada en el cristal de la ventana y vuela directo hacia ella con el pico en ristre. El choque retumba en el patio y retrocede. Pero solo por un momento. Recobra su compostura, luego vuelve a ver su reflejo y de nuevo se arroja pum! Retrocede trastabillando, lucha por recuperar el control, solo para abrir los ojos, ver de nuevo su imagen reflejada y bum!, el triste drama se repite. Sacudo mi cabeza. Por qu no aprende?, me pregunto. Cuntas veces necesita para aprender que el pjaro que ve en la ventana es solo una ilusin? Pero el pjaro contina volando hasta estrellarse contra la ventana. Minutos ms tarde, un hombre joven entra a mi oficina. Pulcro, bien vestido. Firme apretn de manos, bronceado, sonrisa amistosa. Charla insulsa sobre baloncesto, itinerarios ajustados y aeropuertos. Me siento tentado a acortar la charla pero no lo hago. Necesita tiempo para juntar valor. Sabemos por qu est aqu. Ya hemos hablado de esto antes. Tiene esposa. Tiene una amante. Ha abandonado a la primera y vive con la segunda. Has ido a tu casa? pregunto. No dice suspirando y mirando al patio por la ventana. Intent hacerlo, pero no pude. Has hablado con tu esposa? No logr armarme de valor.Es apenas un chiquillo, me digo mentalmente. Bajo su traje italiano y charla desenvuelta, es un asustado nio de seis aos que sabe que no debe, pero que no sabe cmo dejarlo. Qu vaco tiene que no pudo llenarlo el matrimonio? Qu es esta pasin que le lleva a otras camas? Miro por la ventana, por sobre sus hombros, y veo al petirrojo estrellarse de nuevo contra el cristal. Vuelvo a mirar al otro lado de mi escritorio y veo al hombre hundir la cara entre sus manos. S lo que tengo que hacer, pero no puedo. Qu se necesita para que ambos dejen de hacerlo? Por cunto tiempo ms se harn dao antes de despertarse?

Al da siguiente llegu a la oficina y el pjaro haba desaparecido. Ms tarde llam al hombre y tambin haba desaparecido. Pienso que el ave aprendi una leccin. No estoy seguro de que el hombre la haya aprendido.

Tal vez t tambin te has dado la cabeza contra la pared. Tienes debilidades que te aguijonean? Palabras? Pensamientos? Mal genio? Codicia? Rencor? Chisme? Las cosas eran mejores antes de que supieras que la ley exista. Pero ahora la conoces. Ahora tienes una guerra que librar; y yo tengo dos verdades sobre la gracia para que lleves a la batalla.

1. l an afirma que eres suyo


Antes que todo, recuerda tu posicin: eres un hijo de Dios. Algunos interpretan la presencia de la batalla como que Dios ha abandonado a la persona. Su lgica sigue ms o menos esta lnea: Soy cristiano. Sin embargo, mis deseos son cualquier cosa menos cristianos. Ningn hijo de Dios tendra estas luchas. Debo ser hurfano. Dios tal vez me dio un lugar en algn momento, pero ahora no tiene espacio para m. Ese es Satans sembrando las semillas de la vergenza. Si no puede seducirte para que peques, te sumir en culpabilidad. Nada le agrada ms que ver que se agazapa en un rincn, avergonzado de estar todava lidiando con algn viejo hbito. Dios est cansado de tus conflictos, le susurra. Tu padre est hastiado de tus peticiones de perdn, miente. Y muchos le creen, pasando aos convencidos de que han quedado descalificados para el reino. Puedo ir al pozo de la gracia demasiadas veces! No merezco pedir perdn otra vez. Disculpa mi respuesta abrupta, pero quin te dijo que merecas el perdn la primera vez? Cuando fuiste a Cristo, saba l todo pecado que habas cometido hasta ese momento? S. Saba Cristo todo pecado que cometeras en el futuro?. S, tambin lo saba. De modo que, conociendo todos los pecados que cometeras hasta el fin de tu vida Jess te salv? S. Quieres decir que l est dispuesto a llamarte su hijo aun cuando sabe todas y cada una de las faltas de tu pasado y futuro? S. Me parece que Dios ya ha demostrado su punto. En primer lugar, si tu pecado fuera demasiado grande para su gracia, jams te hubiera salvado. Tu tentacin no es noticia de ltima hora en el cielo. Tu pecado no sorprende a Dios. l lo vio venir. Hay alguna razn para pensar que quien te recibi la primera vez no te recibir cada vez? Adems, el mismo hecho que ests bajo ataque quiere decir que ests del lado correcto. Notaste quin ms tuvo ocasiones de lucha? Pablo. Nota el tiempo en que Pablo escribe: No lo entiendo el pecado que mora en m Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero veo otra ley en mis miembros Miserable de m! (vase Romanos 7.1425 , cursivas mas).

Pablo escribe en tiempo presente. No describe una lucha del pasado, sino un conflicto presente. Hasta donde sabemos, Pablo estaba librando un combate espiritual incluso cuando escriba esta carta. Quieres decir que el apstol Pablo batallaba contra el pecado mientras escriba un libro de la Biblia? Puedes pensar una ocasin ms estratgica para un ataque de Satans? Es posible que Satans temiera el fruto de esta epstola a los Romanos? Pudiera ser que teme el fruto en tu vida? Pudiera ser que ests bajo ataque, no porque seas muy dbil, sino porque pudieras llegar a ser muy fuerte? Tal vez espera que al derrotarte hoy tendr un misionero menos, o un dador menor, o un cantante menos contra el cual luchar maana.

2. l an te gua
Permteme darte una segunda verdad que llevar al campo de batalla. La primera fue tu posicin: eres hijo de Dios. La segunda es tu principio: la Palabra de Dios. Cuando estamos bajo ataque, tenemos la tendencia a cuestionar la validez de los mandamientos de Dios; racionalizamos como lo hice yo con la calle de una sola va. La ley es para otros, no para m. Soy un buen conductor. Al cuestionar la validez de la ley, reduzco en mi mente la autoridad de la ley. Por eso Pablo se apresura a recordarnos: La ley a la verdad es santa, y el mandamiento santo, justo y bueno ( Romanos 7.12 ). Los mandamientos de Dios son santos porque proceden de un mundo diferente, de una esfera diferente, desde una perspectiva diferente. En cierto sentido el letrero No entrar en mi callejn prohibido proceda de una esfera diferente. Los pensamientos de los legisladores de nuestra ciudad no son como los mos. Ellos se preocupan por el bien pblico; yo me preocupo por mi conveniencia personal. Ellos quieren lo mejor para la ciudad. Yo quiero lo mejor para m. Ellos saben lo que es seguro. Yo s lo que es ms rpido. Pero ellos no crearon las leyes para mi placer; hicieron las leyes para mi seguridad. Lo mismo sucede con Dios. Los que consideramos atajos, Dios los ve como desastres. l no dicta las leyes para nuestro placer. Las da para nuestra proteccin. En ocasiones de conflicto debemos confiar en su sabidura, no en la nuestra. l dise el sistema; sabe lo que necesitamos. Pero puesto que soy terco, pienso que yo lo s. Mi falta de respeto por el letrero No entrar revela un lado horrible, egosta en m. Si nunca hubiera visto la ley, nunca hubiera visto cun egosta soy. Un punzante ejemplo de esto se escribi hace mil setecientos aos por Agustn en su libro Confesiones :
Hay un peral cerca a nuestra via, cargado con fruta. Una noche tempestuosa los pillastres nos propusimos robar la fruta. Recogimos una enorme carga de peras, no para atracarnos con ellas, sino para tirrselas a los cerdos, aun cuando comimos lo suficiente como para

tener el placer de la fruta prohibida. Eran peras hermosas, pero no eran las que mi miserable alma codiciaba, porque en casa las tenamos en abundancia. Las recog solo para convertirme en ladrn el deseo de robar se despert sencillamente por la prohibicin de robar. 1

A Agustn no lo sedujo las peras; lo sedujo la cerca. No hay dentro de todos una voz que nos dice: Me pregunto cuntas peras recogera sin que me pesquen. Cuntas veces puedo entrar en sentido contrario por esta calle de una sola va sin que me atrapen? En el momento que comenzamos a hacer esas preguntas hemos cruzado una lnea invisible y entrado en la arena del temor. La gracia nos libra del temor, pero observa cun pronto volvemos. La gracia nos dijo que no tenamos que pasar la vida vigilando por encima del hombro, pero observamos con cuidado hacia atrs. La gracia nos dijo que ramos libres de culpa, pero mrenos con manchas de peras en nuestras mejillas y culpa en nuestras conciencias. No sabemos ms? Qu nos ha ocurrido? Por qu somos tan ligeros para volver a nuestros viejos caminos? O como Pablo tan cndidamente escribe: Miserable de m! quin me librar de este cuerpo de muerte? ( Romanos 7.24 ) Dicho en forma sencilla: Somos impotentes para batallar solos contra el pecado. No nos alegramos de que Pablo respondi su pregunta? Gracias doy a Dios, por Jesucristo Seor nuestro (v. 25 ). El mismo que nos salv primero est all todava para salvarnos. Nunca hay un punto en el cual seas menos salvo que en el primer momento en que l te salv. Sencillamente porque gruste durante el desayuno no quiere decir que quedaste condenado durante el desayuno. Cuando perdiste los estribos ayer no perdiste la salvacin. Tu nombre no desaparece y vuelve a aparecer en el libro de la vida dependiendo de tu humor ni tus acciones. Tal es el mensaje de la gracia. Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess ( Romanos 8.1 ). Eres salvo, no por lo que haces, sino por lo que Cristo hizo. Eres especial, no por lo que haces, sino por quin eres. Eres de l. Y debido a que somos de Cristo, olvidmonos de los atajos y quedmonos en el camino principal. l sabe el camino. l traz el mapa. l conoce el camino al hogar.

15 El peso del odio


MATEO 18.2135
1 Agustn, Confesiones, segn cita William Barclay, Nuevo Testamento (Tomo 8 : Romanos), Editorial La Aurora, Buenos Aires, Argentina (p. 98 del original en ingls).

Antes sed benignos unos con otros, misericordiosos, perdonndoos unos a otros, como Dios tambin os perdon a vosotros en Cristo. EFESIOS 4.32 Todas las semanas Kevin Tunell tiene que enviar un dlar a una familia que preferira olvidar. Le demandaron por un milln y medio de dlares, pero aceptaron novecientos treinta y seis, a pagarse un dlar a la semana. La familia espera el pago cada viernes, de modo que Tunell no olvida lo ocurrido el primer viernes de 1982. Ese da muri la hija de la familia. A Tunell lo declararon culpable de homicidio y de conducir embriagado. Tena diecisiete aos. Ella tena dieciocho. Tunell pas tiempo en la crcel. Tambin pas siete aos haciendo campaa en contra de conducir embriagados, seis aos ms de lo que exiga la sentencia. Pero contina olvidndose de enviar el dlar. La restitucin semanal debe continuar hasta el ao 2000. Dieciocho aos. Tunell gira el cheque a nombre de la vctima, lo franquea a la familia de ella y el dinero se deposita en un fondo de becas. La familia lo ha llevado a juicio cuatro veces por incumplimiento. Despus de su ms reciente demanda, Tunell pas treinta das en la crcel. Insiste en que no desafa la orden, sino ms bien que lo acosa la muerte de la muchacha y lo atormentan los recuerdos. Ofreci a la familia dos cajas de cheques cubriendo los pagos hasta el ao 2001, un ao ms de lo exigido. Se negaron. No es el dinero lo que buscan, sino la penitencia. Citando a la madre: Queremos recibir un cheque cada semana, a tiempo. Debe comprender que vamos a persistir en esto hasta el ao 2000. Volveremos a la corte cada mes si es preciso. 1 Pocos cuestionaran la ira de la familia. Solo los ingenuos pensaran que es justo dejar sin castigo al culpable. Pero me preocupa algo. Son suficientes novecientos treinta y seis pagos? A decir verdad, no para que Tunell los enve, sino para que la familia los exija? Cuando reciban el pago final, quedarn en paz? Podr la familia dejar en paz el asunto en agosto del ao 2000? Son suficientes dieciocho aos de restitucin? Sern adecuados ciento noventa y seis meses de remordimiento? Cunto es suficiente? Si pertenecieras a la familia y si Tunell fuera tu blanco, cuntos pagos exigiras? O dicho de otra manera, cuntos pagos exiges? Nadie, repito, nadie atraviesa la vida libre de heridas. Alguien en alguna parte te lastima. Como la muchacha de dieciocho aos, has sido vctima. Muri debido a que alguien bebi demasiado licor. Parte de ti muri debido a que alguien habl demasiado, exigi demasiado o descuid demasiado.

El hbito del odio


1 Drunken Driver Skips $1 Weekly Payments to Victims Parents [Conductor borracho no enva pagos semanales de $1 a los padres de la vctima]. San Antonio Light , 31 de marzo de 1990.

Todo el mundo sufre heridas; por consiguiente, todo el mundo debe decidir: cuntos pagos voy a pedir? Tal vez no exijamos que el ofensor gire cheques, pero tenemos otras maneras de resolver cuentas. El silencio es un mtodo popular. (Obvia cuanto habla.) La distancia es tambin eficaz. (Cuando venga por tu camino, da la vuelta.) La queja es una tercera herramienta de venganza. (Aj, veo que todava tiene los dedos de las manos. Curioso que nunca los usa para marcar mi nmero. Vaya, Pepe, qu bueno que vienes a visitar a los peones de baja categora .) Es asombroso cun creativos podemos ser para desquitamos. Si puedo estropear una tarde, arruinar un da y ensombrecer un viernes, se ha hecho justicia y me siento contento. Por ahora. Hasta que vuelva a pensar en ti. Hasta que te vuelva a ver. Hasta que ocurra algo que me recuerdes tu accin de nuevo y entonces exigir otro cheque. No voy a permitir que sanes antes que yo. Mientras sufra, t sufrirs. Mientras me duela, a ti te doler. Me hiciste dao y voy a hacerte sentir mal mientras yo sangre, aun cuando tenga que abrirme de nuevo la herida. Llmalo mala adiccin. Empezamos el hbito sin quererlo, acariciando nuestras lesiones con una dosis de ira. No mucho, apenas una aguja o dos de rencor. El efecto adormece la herida, de modo que regresamos por ms y aumentamos la dosis; no solo despreciamos lo que la persona hizo, sino lo que ella es. La insultamos. La avergonzamos. La ridiculizamos. El efecto da energa. Drogados por la malicia, los papeles se invierten; no somos la vctima; somos los vencedores. Nos hace sentir bien. Pronto lo odiamos y a todos como a l. (Todos los hombres son unos tontos. Todo predicador es un pillo. No se puede confiar en las mujeres.) La progresin es previsible. La herida se convierte en odio, el odio se convierte en clera conforme nos convertimos en adictos incapaces de pasar un solo da sin especializarnos en hipocresa y amargura. Cmo se arreglarn las cuentas? Cmo rompemos el ciclo? Cuntos pagos debo exigir? Pedro tena una pregunta similar para Jess: Entonces se le acerc Pedro y le dijo: Seor, cuntas veces perdonar a mi hermano que peque contra m? Hasta siete? ( Mateo 18.21 ). Pedro se preocupaba por perdonar demasiado al ofensor. La Ley juda estipulaba que el ofendido perdonara tres veces. Pedro est dispuesto a hacer el doble y aadir una ms. Sin duda piensa que Jess quedar impresionado. No es as. La respuesta del Maestro todava nos deja perplejos: No te digo hasta siete, sino aun hasta setenta veces siete (v. 22 ). Si ests esperando calcular cunto es setenta veces siete, erraste el punto. Lo que Jess dice es que llevar cuentas de la misericordia es lo mismo que no ser misericordioso. Si ests midiendo la gracia, no ests ejerciendo gracia. Jams debe haber un punto donde la gracia se agote.

La causa del odio

En este momento ya los oyentes de Jess piensan en los Kevin Tunells del mundo. Qu tal del padre que me abandon siendo todava un nio? Y qu tal de la esposa que me dej por un modelo ms joven? Y que tal del jefe que me despidi aun sabiendo que tengo un hijo enfermo? El Maestro los calla levantando su mano y con la historia del siervo olvidadizo.
Por lo cual el reino de los cielos es semejante a un rey que quiso hacer cuentas con sus siervos. Y comenzando a hacer cuentas, le fue presentado uno que le deba diez mil talentos. A ste, como no pudo pagar, orden su seor venderle, y a su mujer e hijos, y todo lo que tena, para que se le pagase la deuda. Entonces aquel siervo, postrado, le suplicaba, diciendo: Seor, ten paciencia conmigo, y yo te lo pagar todo. El seor de aquel siervo, movido a misericordia, le solt y le perdon la deuda. ( Mateo 18.2327 )

Este siervo tena un problema serio. De alguna manera haba acumulado una deuda de millones de dlares. Si pudiera pagar mil dlares al da, la saldara en treinta aos. Imposible. No ganaba mil dlares diarios. Su deuda era demasiado grande para sus posibilidades de pago. Y a menos que no hayas ledo la primera mitad de este libro, sabes que lo mismo ocurre con nosotros. Nuestra deuda es mucho ms grande que nuestra capacidad para pagarla. Nuestros bolsillos estn vacos y la deuda asciende a millones. No necesitamos un salario; necesitamos un regalo. No necesitamos lecciones para nadar; necesitamos un salvavidas. No necesitamos un lugar para trabajar; necesitamos alguien que trabaje en lugar nuestro. Ese alguien es Jesucristo. La justicia de Dios por medio de la fe en Jesucristo, para todos los que creen en l a quien Dios puso como propiciacin por medio de la fe en su sangre, para manifestar su justicia, a causa de haber pasado por alto, en su paciencia, los pecados pasados ( Romanos 3.22 , 25 ). Nuestro Maestro ha perdonado una deuda incalculable. Exige Dios pago? Insiste en su libra de carne? Cuando tus pies andan por el camino errado, exige l que te los cortes? Cuando tus ojos miran dos veces lo que deberas ver solo una, te deja ciego? Cuando usas la lengua para decir palabrotas en lugar de alabanzas, te la corta? Si lo hiciera, seramos una civilizacin amputada. l no exige pago, al menos no de nosotros. Y las promesas que hacemos: Solo aydame a salir de este enredo, Seor, y jams te desilusionar. Somos tan malos como el deudor. Seor, ten paciencia conmigo, suplic, y yo te lo pagar todo. El pensamiento de suplicar misericordia jams le vino a la mente. Pero aun cuando nunca siquiera suplic gracia, la recibi. Sali del saln del trono como un hombre libre de deudas. Pero no lo crey.
Pero saliendo aquel siervo, hall a uno de sus consiervos, que le deba cien denarios; y asiendo de l, le ahogaba, diciendo: Pgame lo que me debes. Entonces su consiervo, postrndose a sus pies, le rogaba diciendo: Ten paciencia conmigo, y yo te lo pagar todo. Mas l no quiso, sino fue y le ech en la crcel, hasta que pagase la deuda. ( Mateo 18.2830 )

Algo anda mal en este cuadro. Son estas las acciones de un hombre al que se le perdon millones? Ahogar a una persona que le debe unos pocos pesos? Son estas las palabras de un hombre que han declarado libre? Pgame lo que me debes! Recuerdas al que sealaba con el dedo en la parbola que relat al principio del libro? Aqu est l! Tan ocupado del error de su hermano que pierde de vista la gracia del Padre. Exige que pongan a su deudor en la crcel hasta que le pague lo que le debe. Qu grotesco! No solo es mal agradecido, sino irracional. Cmo puede esperar que el hombre gane algo estando en prisin? Si no halla fondos fuera de la crcel, descubrir dinero dentro de ella? Por supuesto que no. Qu va a hacer? Vender revistas a los presos? La decisin no tiene sentido. Pero el odio jams lo tiene. Cmo pudo ocurrir esto? Cmo puede uno perdonado no perdonar? Cmo pudo un hombre libre no tener prisa para libertar a otros? Parte de la respuesta se halla en las palabras de Jess. Aquel a quien se le perdona poco, poco ama ( Lucas 7.47 ). Muy rara vez es fcil creer que estamos total y eternamente libres de deuda. Aun si estuviramos ante el trono y lo oyramos del mismo rey, todava dudaramos. Como resultado, a muchos se les perdona poco, no porque la gracia del rey sea limitada, sino porque la fe del pecador es pequea. Dios est dispuesto a perdonar todo. Est dispuesto a borrar por completo la pizarra. Nos gua a un estanque de misericordia y nos invita a que nos baemos. Algunos se sumergen, pero otros apenas tocan la superficie. Se alejan sintindose no perdonados. Al parecer, este fue el problema del siervo. Todava senta la deuda. De qu otro modo se puede explicar su conducta? En lugar de perdonar al transgresor, lo ahogaba! Te voy a exprimir. Aborrece hasta la vista del hombre. Por qu? Porque le deba tanto? Pienso que no. Odia al hombre porque le recuerda la deuda que tiene con su amo. El rey perdon la deuda, pero el siervo nunca acept de verdad la gracia del rey. Ahora comprendemos por qu el escritor de Hebreos insisti: Mirad bien, no sea que alguno deje de alcanzar la gracia de Dios; que brotando alguna raz de amargura, os estorbe, y por ella muchos sean contaminados ( Hebreos 12.15 ).

La cura del odio


Donde no existe la gracia de Dios, nace la amargura. Pero cuando se abraza la gracia de Dios, el perdn florece. En la que muchos consideran la carta final de Pablo, este insta a Timoteo a que se esfuerce en la gracia que es en Cristo Jess ( 2 Timoteo 2.1 ). Cunta percepcin hay en esta ltima exhortacin. Pablo no insta a Timoteo a esforzarse en la oracin, ni en el estudio bblico, ni en la benevolencia, vital como cada una de estas cosas pudiera ser. Quiere que su hijo en la fe se especialice en la gracia. Anhela este territorio. Mora en esta verdad. Si se pierde algo, que no sea la gracia de Dios.

Cuanto ms caminemos en el jardn, ms se nos pegar el aroma de las flores. Cuanto ms nos sumerjamos en la gracia, ms daremos gracia. Pudiera ser esta la clave para enfrentar la ira? Pudiera ser que el secreto no es exigir el pago sino meditar en lo que tu Salvador pag? Rompe tu amigo sus promesas? No hizo honor a sus palabras tu jefe? Lo lamento, pero antes de hacer algo, responde esta pregunta: Cmo reacciona Dios cuando rompes las promesas que le haces? Te han mentido? El engao duele. Pero antes de que contraigas los puos, piensa: Cmo respondi Dios cuando le mentiste? Te han echado a un lado? Te han olvidado? Te han dejado atrs? El rechazo duele. Pero antes de desquitarte, s franco contigo mismo. Alguna vez has descuidado a Dios? Has estado siempre atento a su voluntad? Ninguno lo ha estado. Cmo reacciona l cuando lo descuidas? La clave para perdonar a otros es dejar de mirar lo que te hicieron y empezar a mirar lo que Dios hizo por ti. Pero, Max, eso no es justo! Alguien tiene que pagar por lo que este hombre me hizo . Estoy de acuerdo. Alguien debe pagar, y Alguien ya lo ha hecho. No comprendes, Max, este hombre no merece gracia. No merece misericordia. No es digno de perdn. No digo que lo sea. Pero, lo eres t? Adems, qu otra alternativa tienes? Odio? La alternativa no es atractiva. Mira lo que ocurre cuando te niegas a perdonar: Entonces su seor, enojado, le entreg a los verdugos, hasta que pagase todo lo que le deba ( Mateo 18.34 ). Los siervos que no perdonan siempre acaban en prisin. Prisiones de ira, culpa y depresin. Dios no tiene que meternos en la crcel; creamos una propia. Hay quienes llegan a la muerte llenos de vigor, felices y tranquilos Otros, en cambio, viven amargados y mueren sin haber probado la felicidad ( Job 21.2325 , VP). Ah, el apretn gradual del odio. Su dao empieza como una rajadura en el parabrisas. Gracias a un camin que corra a toda velocidad por una carretera de grava, mi parabrisas sufri un deterioro. Con el tiempo la muesca se hizo una rajadura y esta se convirti en una serpenteante fisura. Pronto, el parabrisas era una telaraa de fragmentos. No poda conducir mi automvil sin pensar en el tonto que condujo su camin demasiado rpido. Aun cuando nunca pude verlo, poda describirlo. Sin duda es un vagabundo insensible que le es infiel a la esposa, conduce con una docena de cervezas en su asiento y sube el volumen del televisor tan alto que los vecinos no pueden dormir. Su descuido bloque m visin. (Tampoco hizo gran cosa por mi vista fuera del parabrisas.) Has odo alguna vez la expresin ira ciega? Permteme ser muy claro. El odio te amargar la perspectiva y te romper la espalda. La amargura es una carga sencillamente demasiado pesada. Las rodillas se doblarn por el esfuerzo y el corazn se romper bajo el peso. La montaa que tienes delante es ya bastante empinada sin el peso del odio en la espalda. La alternativa ms sabia, la nica alternativa, es que deseches la ira. Jams te llamarn a que des a nadie ms gracia de la que Dios ya te ha dado.

Durante la Segunda Guerra Mundial un soldado alemn se lanz a un crter de mortero fuera del camino. All encontr a un enemigo herido. El soldado cado estaba empapado en sangre y a minutos de la muerte. Conmovido por la suerte del hombre, el alemn le ofreci agua. Mediante esta pequea bondad se form un vnculo. El moribundo seal el bolsillo de su camisa; el alemn sac de all una billetera y de esta unos retratos de familia. Los sostuvo frente al herido para que este pudiera contemplar a sus seres queridos por ltima vez. Con las balas silbando por encima de sus cabezas y la guerra rugiendo a su alrededor, estos dos enemigos fueron, por unos momentos, amigos. Qu ocurri en ese crter de mortero? Ces todo el mal? Se arreglaron todas las ofensas? No. Lo que ocurri fue simplemente esto: Dos enemigos se vieron cada uno como humanos necesitados. Esto es perdn. El perdn empieza al elevarse por encima de la guerra, al mirar ms all del uniforme y al decidir ver al otro, no como un enemigo y ni siquiera como amigo, sino solo como un compaero de luchas que anhela llegar seguro a casa.

16 Vida en la nave del compaerismo


ROMANOS 15.7
Recibid al dbil en la fe, pero no para contender sobre opiniones. ROMANOS 14.1 Por tanto, recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios. ROMANOS 15.7 La gracia hace tres proclamaciones. Primero, solo Dios puede perdonar mi impiedad. Quin puede perdonar pecados, sino solo Dios? ( Marcos 2.7 ). Tratar con mis pecados es responsabilidad de Dios. Me arrepiento, confieso, pero solo Dios puede perdonar. (Y lo hace.) Segundo, solo Dios puede juzgar a mi prjimo. T quin eres, que juzgas al criado ajeno? Para su propio seor est en pie, o cae ( Romanos 14.4 ). Tratar con mi prjimo es responsabilidad de Dios. Debo hablar; debo orar. Pero solo Dios puede convencer. (Y lo hace.)

Tercero, debo aceptar a quienes Dios acepta. Por tanto, recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios ( Romanos 15.7 ). Dios me ama y me hace su hijo. Dios ama a mi prjimo y lo convierte en mi hermano. Mi privilegio es completar el tringulo, cerrar el circuito al amar a quien Dios ama. Es ms fcil decir que hacer. Vivir por encima de los que amamos, ah, cunta gloria habra. Vivir por debajo de los que conocemos, vaya, eso otra historia sera. 1 Leer algo como esto es la mejor forma de imaginarnos la situacin:

Se mece la embarcacin
Dios nos ha enrolado en su armada y nos ha colocado en su embarcacin. El barco tiene un propsito: llevarnos con seguridad a la otra orilla. No es un yate de paseo; es un buque de guerra. No se nos ha llamado a una vida de placer; sino a una vida de servicio. Todos tenemos una tarea diferente. Algunos, preocupados por los que se ahogan, sacan gente del agua. Otros se enfrascan con el enemigo, de modo que manejan los caones de oracin y adoracin. Otros ms se dedican a la tripulacin, alimentando y preparando a sus miembros. Aun cuando diferentes, somos iguales. Cada uno puede contar sobre un encuentro personal con el capitn, porque cada uno ha recibido un llamamiento personal. Nos hall entre las chozas del puerto y nos invit a seguirle. Nuestra fe naci a la vista de su afecto y as le seguimos. Todos le seguimos cruzando la pasarela de su gracia, embarcndonos en el mismo barco. Hay un solo capitn y un nico destino. Aun cuando la batalla es feroz, el barco es seguro porque nuestro capitn es Dios. La embarcacin no se hundir. De eso, no hay preocupacin. Sin embargo, existe una inquietud en cuanto a la discordancia entre la tripulacin. Al principio, cuando nos embarcamos, dimos por sentado que los tripulantes eran personas como nosotros. Pero al recorrer las cubiertas hemos encontrado curiosos convertidos con raras apariencias. Algunos tienen uniformes que jams vimos o visten modas que jams presenciamos. Por qu se visten as? les preguntamos. Qu curioso! replican. Estbamos a punto de preguntarles lo mismo. La variedad de vestidos no es tan perturbadora como la abundancia de opiniones. Hay un grupo, por ejemplo, que se rene todas las maanas para estudiar en serio. Promueven una disciplina rgida y expresiones sombras. Servir al capitn es asunto serio explican. No es coincidencia que tiendan a congregarse cerca de la popa. Hay otro regimiento profundamente dedicado a la oracin. No solo creen en la oracin, sino en la oracin de rodillas. Por eso siempre sabes dnde encontrarlos; estn en la proa de la nave. 1 Fuente desconocida.

Y hay unos pocos que obstinadamente creen que en la Cena del Seor se debe usar vino real. Los hallar a babor. Otro grupo ms se ha colocado cerca de las mquinas. Pasan horas enteras examinando las tuercas y pernos del barco. Se sabe que se encierran bajo cubierta y no salen por das. Los que se quedan en cubierta, sintiendo el viento en sus cabellos y el sol en su cara, a veces los critican. No es lo que aprendes lo que importa argumentan estos ltimos, sino lo que sientes. Y, ah, cmo tendemos a agruparnos. Algunos piensan que una vez que ests en el barco no puedes desembarcar. Otros dicen que sera una necedad caerse por la borda, pero que la decisin es de uno. Algunos creen que se ofreci voluntariamente para el servici; otros que lo destinaron para el servicio incluso antes de construirse la nave. Algunos vaticinan que una tormenta de gran tribulacin azotar antes de anclar; otros dicen que no se desatar sino despus de estar seguros en el muelle. Hay quienes le hablan al capitn en un lenguaje personal. Hay quienes piensan que tales idiomas desaparecieron. Hay quienes piensan que los oficiales deben usar togas, hay quienes piensan que no debera ni siquiera haber oficiales, y hay quienes piensan que todos somos oficiales y todos deberamos usar togas. Y, ah, cmo tendemos a agruparnos. Y est tambin la cuestin de la reunin semanal en la que se agradece al capitn y se leen sus palabras. Todos afirman su importancia, pero pocos estn de acuerdo en cuanto a su naturaleza. Algunos la quieren ruidosa, otros la quieren quieta. Algunos quieren rituales, otros espontaneidad. Algunos quieren festejar para poder meditar; otros quieren meditar para poder festejar. Algunos quieren una reunin para los que se han cado por la borda. Otros quieren alcanzar a los que se han cado por la borda sin caerse ellos mismos ni descuidar a los que estn a bordo. Y, ah, cmo tendemos a agruparnos. La consecuencia es una embarcacin que oscila. Hay problemas en cubierta. Estallan peleas. Los marineros se niegan a hablarse entre s. Han habido ocasiones cuando un grupo rehus reconocer la presencia de otros en la nave. Lo ms trgico es que algunos nufragos en el mar han preferido no subir a bordo debido a las refriegas de los marineros. Qu hacemos?, nos gustara preguntarle al capitn. Cmo puede haber armona en la nave? No tenemos que ir muy lejos para hallar la respuesta. En la ltima noche de su vida, Jess hizo una oracin que se levanta como una fortaleza para todos los creyentes:
Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que han de creer en m por la palabra de ellos, para que todos sean uno; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste. ( Juan 17.2021 )

Qu preciosas palabras. Jess, sabiendo que el fin se acerca, ora una vez ms por sus seguidores. Impresionante, verdad? No or para que tuvieran xito, ni por su seguridad, ni por su felicidad. Or por su unidad. Or para que se amaran los unos a los otros. As como or por ellos, tambin por los que han de creer en m por la palabra de ellos. Eso nos incluye a nosotros! En su ltima oracin Jess or para que t y yo seamos uno.

El mandamiento de aceptacin
De todas las lecciones que podemos extraer de este versculo, no te pierdas la ms importante: A Dios le importa la unidad. El Padre no quiere que sus hijos se peleen. La desunin le perturba. Por qu? Porque en esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros ( Juan 13.35 ). La unidad crea fe. Cmo creer el mundo que Dios envi a Jess? No lo har porque estemos de acuerdo. No lo har porque resolvamos cada controversia. No lo har porque todos votemos unnimemente. No lo har porque jams cometemos un error doctrinal. Pero s creer cuando nos amemos los unos a los otros. La unidad crea fe. La desunin estimula la incredulidad. Quin quiere embarcarse en una nave llena de marineros peleando? La vida en el ocano puede ser ardua, pero al menos las olas no nos insultan. Quizs Paul Billheimer tuvo razn al decir:
La continua y extendida fragmentacin de la Iglesia ha sido el escndalo de las edades. Ha sido la estrategia maestra de Satans. El pecado de la desunin tal vez ha hecho que se pierdan ms almas que todos los otros pecados combinados. 2

En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros. Detnte y piensa por un minuto en este versculo. Sera posible que la unidad sea la clave para alcanzar al mundo para Cristo? Si la unidad es la clave para la evangelizacin, no debera tener preeminencia en nuestras oraciones? No deberamos decir como Pablo: Esfurcense por mantener la unidad del espritu mediante el vnculo de la paz ( Efesios 4.3 , NVI )? Si la unidad le importa a Dios, no debera importamos a nosotros? Si la unidad es una prioridad en el cielo, no debera serlo en la tierra? En ninguna parte, dicho sea de paso, se nos dice que debemos fabricar la unidad. Se nos dice sencillamente que la guardemos o la conservemos. Desde la perspectiva de Dios hay solo un rebao, y un pastor ( Juan 10.16 ). No es necesario crear la unidad; solo se necesita protegerla. Cmo lo hacemos? Cmo nos esforzamos por conservar la unidad? Significa eso comprometer nuestras convicciones? No. Quiere decir que debemos abandonar las 2 Paul Billheimer, El amor cubre. Centro de Literatura Cristiana, Bogot, Colombia, 1982 (p. 7 del original en ingls).

verdades que consideramos preciosas? No. Pero s significa examinar largo y tendido las actitudes que tenemos.

Un caso de estudio en Capernaum


Hace algn tiempo Denalyn compr un mono. Yo no quera un mono en nuestra casa, de modo que objet. Dnde va a comer? pregunt En nuestra mesa. Dnde va a dormir? inquir. En nuestra cama. Qu del olor? exig. Te acostumbrars; pienso que el mono tambin. La unidad no empieza al examinar a otros, sino al autoexaminarnos. La unidad comienza, no al exigir que otros cambien, sino al admitir que no somos tan perfectos. Para ver un gran ejemplo de esto, ve a una aldea llamada Capernaum y entra en una casa donde se encuentran Jess y sus discpulos. Escucha al Maestro plantearles una pregunta: Qu disputabais entre vosotros en el camino? ( Marcos 9.33 ). Los discpulos se ruborizaron, no por la ira sino por la vergenza. Discutieron. Sobre doctrina? No. Sobre estrategia? Tampoco. tica o valores? Peor. Discutieron sobre cul de ellos sera el ms grande. Pedro pens que era l (camin sobre el agua). Juan present su peticin al primer puesto (era el favorito de Jess). Mateo se jact de ser el mejor (despus de todo, su libro sera el primero en el Nuevo Testamento). Luchas por poder y alabanza propia. No es all donde casi siempre empieza la divisin?
Porque donde hay celos y contencin, all hay perturbacin y toda obra perversa. ( Santiago 3.16 ) De dnde vienen las guerras y los pleitos entre vosotros? No es de vuestras pasiones, las cuales combaten en vuestros miembros? ( Santiago 4.1 )

Impresionante. Pelear por posicin en la misma presencia de Cristo. No tan impresionante como la respuesta que Jess les dio. El que reciba en mi nombre a un nio como este, me recibe a m; y el que a m me recibe , no me recibe a m sino al que me envi. ( Marcos 9.37 , cursivas mas). Jess consideraba muy importancia el hecho de recibir ya que lo mencion cuatro veces en una sola frase. La respuesta a las discusiones? Aceptacin. El primer paso a la unidad? Aceptacin. No acuerdo, aceptacin. No unanimidad, aceptacin. No negociacin, ni arbitraje, ni elaboracin. Eso puede venir ms tarde, pero solo despus del primer paso: aceptacin.

Tal respuesta deja perplejo a Juan. Demasiado simple. El Hijo del Trueno no estaba familiarizado con la tolerancia. Por qu? Uno no anda por todos lados aceptando gente! Hay cercas que levantar. Los lmites son parte necesaria de la religin. Ejemplo? Juan tiene uno.

La prueba de la divergencia
Maestro, hemos visto a uno que en tu nombre echaba fuera demonios, pero l no nos sigue; y se lo prohibimos, porque no nos segua ( Marcos 9.38 ). Juan tiene un dilema. l y otros discpulos vieron a alguien que haca una gran obra. Este hombre echaba fuera demonios (la misma accin con la que los discpulos tuvieron problemas, segn Marcos 9.20 ). Cambiaban vidas. Y, lo que es ms, le daban a Dios el mrito. Lo hacan en el nombre de Cristo. Todo marchaba bien respecto al hombre. Los buenos resultados. El corazn recto. Pero haba un problema: perteneca al grupo equivocado. As que los discpulos hicieron lo que cualquier persona religiosa en sus cabales hara con alguien que pertenece al grupo errado. Le escoltaron al casco del barco y le confinaron a una celda. Se lo prohibimos porque no era de los nuestros ( Marcos 9.38 , NVI). Juan quiere saber si hicieron lo bueno. Juan no acta con petulancia; est confundido. Lo mismo que mucha gente hoy. Qu haces con las buenas cosas que realiza otro grupo? Qu haces cuando te gusta el fruto pero no el huerto? Ya he hecho esa pregunta. Aprecio profundamente mi herencia. Fue mediante una iglesia de Cristo pequea, en el oeste de Texas, que llegu a conocer al Nazareno, la cruz y la Palabra. La congregacin no era numerosa, tal vez doscientos en un buen domingo. La mayora de las familias eran como la ma, obreros en un campo petrolero. Pero era una iglesia amorosa. Cuando nuestra familia se enfermaba, los miembros nos visitaban. Cuando faltbamos, nos llamaban. Y cuando este prdigo regres, me abrazaron. Aprecio profundamente mi herencia. Pero con el correr de los aos mi fe se ha enriquecido por personas de otros grupos. No haba estado mucho tiempo en la nave de Dios cuando hall estmulo en otros compartimientos. Un pentecostal brasileo me ense sobre la oracin. Un anglicano britnico de nombre C.S. Lewis puso msculo a mi fe. Un bautista del sur me ayud a comprender la gracia. Un presbiteriano, Steve Brown, me ense sobre la soberana de Dios y otro, Frederick Buechner, me ense sobre la pasin de Dios. Un catlico, Brennan Manning, me convenci de que Jess es incansablemente tierno. Soy mejor esposo porque le los escritos de James Dobson y mejor predicador porque escuch a Chuck Swindoll y a Bill Hybells. Y solo cuando llegue al hogar celestial sabr el nombre del predicador radial cuyos mensajes me llevaron de nuevo a Cristo. Cursaba mis estudios de posgrado y haba perdido toda direccin. Necesitando algo de dinero durante el receso de Navidad, acept

un empleo conduciendo un camin de reparto de un campo petrolero. La radio captaba una sola estacin. Un predicador hablaba. Un fro da de diciembre de 1978 lo o describir la cruz. No s su nombre. No s nada de su linaje. Poda haber sido un cuquero o un ngel o ambas cosas. Pero algo de lo que dijo me oblig a estacionar el vehculo al lado de la carretera y rededicarle mi vida a Cristo.

Examina el fruto y la fe
Qu hacer cuando uno ve que personas de otros grupos hacen grandes obras? No digo acciones que dividen, ni enseanzas herticas, sino buenas obras que dan gloria a Dios? Regresemos a la conversacin entre Jess y los discpulos. Antes que notes lo que Jess le dijo a Juan, presta atencin a lo que no dijo. Jess no dijo: Juan, si las personas son agradables, est bien. Gestos generosos y acciones benevolentes no son necesariamente seales de un discpulo. Solo porque un grupo distribuya juguetes en Navidad no quiere decir que sean cristianos. Solo porque dan de comer al hambriento no quiere decir que son los escogidos de Dios. Jess no hizo un llamado a la tolerancia ciega. Tampoco endos un rechazo en blanco. Si la unanimidad de opinin fuera necesaria para el compaerismo, este sera el momento perfecto para que Jess lo dijera. Pero no lo hizo. Jess no le entreg a Juan un libro de regulaciones con las cuales medir a cada candidato. Si tal lista se necesitara, este hubiera sido el momento ideal para darlas. Pero no las dio. Observa lo que Jess dijo: No se lo prohibis; porque ninguno hay que haga milagro en mi nombre, que luego pueda decir mal de m ( Marcos 9.39 ). Jess qued impresionado por la fe pura del hombre (en mi nombre) y su fruto poderoso (que haga milagro). Su respuesta nos da una leccin crucial sobre la tolerancia estudiada. Cmo deberas responder a un buen corazn de una herencia religiosa diferente? Primero, observa el fruto. Es bueno? Es saludable? Est la persona ayudando o daando a la gente? La produccin es ms importante que el linaje. El fruto es ms importante que el nombre del huerto. Si la persona lleva fruto, s agradecido! Un buen rbol no puede producir fruto malo (vase Mateo 7.17 ), de modo que dale gracias a Dios que obra en otros grupos aparte del tuyo. Pero tambin observa la fe. En nombre de quin se hace la obra? Jess acept la obra de este hombre porque se haca en el nombre de Cristo. Qu quiere decir hacer algo en el nombre de Cristo? Significa que est bajo la autoridad y poder de ese nombre. Si voy a una distribuidora de automviles y digo que quiero un automvil gratis, los vendedores se reirn de m. Sin embargo, si voy con una carta escrita y firmada por el propietario de la agencia obsequindome un automvil, saldr con un auto gratis. Por qu? Porque estoy bajo la autoridad y el poder del dueo. El Maestro dice que examines la fe de la persona. Si tiene fe en Jess y est bajo el poder de Dios, la gracia dice que eso es suficiente. Este es un punto importante. Hay

algunos que no obran en el nombre de Dios. Recuerdas al amontonapiedras y al buscafaltas de la parbola? Presentan una salvacin por obras en lugar de una salvacin por gracia. No obran en el nombre de Dios; a decir verdad no necesitan a Dios. Obran bajo el estandarte del mrito humano y la autojusticia. As como Pablo era intolerante respecto a la salvacin personal, nosotros tambin debemos serlo. Pero hay creyentes con diferentes herencias que ponen su esperanza en el primognito Hijo de Dios y ponen su fe en la cruz de Cristo. Si ellos, como t, confan en que l los llevar al palacio del Padre, no tienen el mismo Salvador que tienes t? Si su confianza, como la tuya, est en el sacrificio de Cristo, no estn ellos cubiertos por la misma gracia? Quiere decir que no tienen que estar en mi grupo? No. No tienen que tener el mismo antecedente? Tampoco. No tienen que ver todas las cosas como yo las veo? Lo ve alguien? Lo que es importante es su fruto y su fe. Ms adelante, un mucho ms moderado Hijo del Trueno lo reducira a esto: Todo aquel que confiese que Jess es el Hijo de Dios, Dios permanece en l, y l en Dios ( 1 Juan 4.15 ). Paradjico. El mismo que cuestion la respuesta sencilla del Maestro a la larga formul la respuesta ms simple. Debera ser sencilla. Donde hay fe, arrepentimiento y un nuevo nacimiento, hay un cristiano. Cuando hallo a alguien cuya fe est en la cruz y cuyos ojos estn en el Salvador, descubro a un hermano. No fue este el mtodo de Pablo? Cuando escribi a la iglesia en Corinto, se dirigi a un cuerpo de creyentes culpable de todo pecado habido y por haber, desde ultrajar la Cena del Seor hasta discutir sobre el Espritu Santo. Pero, cmo se dirige a ellos? Os ruego, pues, hermanos ( 1 Corintios 1.10 ). Cuando la iglesia en Roma debata sobre comer carne sacrificada a los dolos, les dijo Pablo que empezaran dos iglesias? Una para los que comen carne y otra para los que no la comen? No, al contrario, les inst: Por tanto, recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios ( Romanos 15.7 ) Est Dios pidindonos que hagamos algo ms de lo que l ya ha hecho? No fue l hasta el extremo para aceptarnos? Si Dios puede tolerar mis errores, no puedo yo tolerar las faltas de otros? Si a pesar de todos mis fracasos y necedades Dios me permite llamarle Padre, no debera extender la misma gracia a otros? Es ms, quin puede ofrecer gracia excepto los que estn seguros en manos de la gracia? Si Dios no demanda perfeccin, debera exigirla yo? T quin eres, que juzgas al criado ajeno?, nos recuerda Pablo, Para su propio seor est en pie, o cae; pero estar firme, porque poderoso es el Seor para hacerle estar firme ( Romanos 14.4 ). La nave de Dios es una embarcacin grandiosa. As como un barco tiene muchos compartimientos, el reino de Dios tiene espacio para muchas opiniones. Pero as como una nave tiene una sola cubierta, el reino de Dios tiene un terreno comn: el sacrificio suficiente de Jesucristo. Orars conmigo por el da cuando se conteste la oracin de Jess? Orars conmigo por el da cuando se gane el mundo debido a que la iglesia es una?

Orars conmigo por el da cuando salgamos de nuestros aposentos y nos coloquemos juntos para saludar a nuestro capitn? Cuando cesen los grupos y comience el coro? Antes de la cruz, la oracin final de Jess fue por la unidad de sus seguidores. Ofrecera l una oracin que no poda contestarse? Yo tampoco lo creo.

17 Lo que en realidad queremos saber


ROMANOS 8.3139
Quin nos separar del amor de Cristo? ROMANOS 8.35 Su canto lo logr. Al principio no lo not. No tena razn para hacerlo. Las circunstancias eran comunes. Un pap recogiendo a su hija de seis aos despus de una reunin de la tropa de exploradoras. A Sara le encantan; le gustan los premios que se gana y el uniforme que viste. Se subi al automvil y me mostr su nuevo distintivo y una galleta recin horneada. Enfil hacia la calle, encend mi msica favorita y fij mi atencin en cosas de mayor importancia como horarios y obligaciones. Pero apenas di unos pocos pasos en el laberinto de los pensamientos tuve que retroceder. Sara cantaba. Cantaba acerca de Dios. Le cantaba a Dios. Con la cabeza hacia atrs, la mandbula levantada y a pleno pulmn llenaba con msica el vehculo. Las arpas del cielo hicieron una pausa para escuchar. Es esa mi hija? Se le oye como de ms edad? Se le ve mayor, ms alta, incluso ms linda. Me qued dormido en algn punto? Qu pas con las mejillas regordetas? Qu le ocurri a la carita pequea y dedos gorditos? Se estaba convirtiendo en toda una seorita. Con el cabello rubio llegndole a los hombros. Los pies colgndole sobre el asiento. En algn momento de la noche se haba volteado una pgina y, pues bien, mrenla ahora! Si eres padre sabes lo que quiero decir. Apenas ayer paales, hoy las llaves del automvil? De pronto tu hijo est a medio camino a la universidad y a ti se te estn acabando las oportunidades de mostrar tu cario, por as decirlo. Eso fue lo que hice. La cancin se acab y Sara call. Saqu la cinta y ponindole una mano sobre el hombro le dije: Sara, eres una persona muy especial.

Ella me mir y sonri con tolerancia. Algn da, un muchacho de piernas velludas te va a robar el corazn y te llevar al prximo siglo. Pero por ahora, me perteneces. Ella gir su cabeza, mir a la distancia por un instante, luego volvi a mirarme y pregunt: Pap, por qu te ests portando tan extrao? Supongo que mis palabras le sonaran extraas a una nia de seis aos. El cario de un padre cae como torpe en los odos de un nio. Mi arranque de emocin iba ms all de su comprensin. Pero eso no impidi que lo dijera. No hay manera en que nuestras diminutas mentes comprendan el amor de Dios. Pero esto no le impidi que viniera. Y nosotros, tambin, inclinamos nuestras cabezas. Como Sara, nos preguntamos qu haca nuestro Padre. Desde la cuna en Beln hasta la cruz en Jerusaln, nos hemos preguntado respecto al amor de nuestro Padre. Qu puedes decir a esa clase de emocin? Al saber que Dios prefiri morir a vivir sin ti, cmo reaccionas? Cmo puedes empezar a explicar tal pasin? Si fuera Pablo el apstol, no lo hara. No hara ninguna afirmacin. No ofrecera ninguna explicacin. Hara unas pocas preguntas. Cinco, para ser exactos. La respuesta de Pablo a la gracia de Dios es un quinteto de preguntas, disparadas como fuegos pirotcnicos, no para pedir respuestas, sino para asombrar. [Pablo] reta a todos y a cualquiera, en el cielo, la tierra o el infierno, que las responda o que niegue la verdad que contienen. 1 Estas preguntas no son nuevas para ti. Las has hecho t mismo. Las has hecho en la noche; las has formulado en la ira. El diagnstico del mdico las hizo aflorar a la superficie, as como tambin la decisin del juzgado o la llamada telefnica del banco. Las preguntas son sondeos de dolor, problemas y circunstancias. No, las preguntas no son nuevas, pero las respuestas tal vez lo sean.

La pregunta de proteccin
Si Dios es por nosotros, quin contra nosotros? ( Romanos 8.31 ). La pregunta no es simplemente: Quin puede estar contra nosotros? Eso bien podra contestarlo. Quin est en contra de ti? La enfermedad, la inflacin, la corrupcin, el agotamiento. Las calamidades nos salen al encuentro y el temor oprime. Si la pregunta de Pablo fuera:Quin puede estar contra nosotros?, podramos hacer una lista de enemigos con mucha ms facilidad de lo que pudiramos luchar contra ellos. Pero esa no es la pregunta. La pregunta es: Si DIOS ES POR NOSOTROS, quin contra nosotros? Concdeme un momento. Cuatro palabras en este versculo merecen tu atencin. Lee lentamente la frase: Dios es por nosotros. Por favor, haz una pausa antes de continuar. 1 Stott, Romans: Gods Good News for the World [Romanos: Las buenas noticias de Dios para el mundo], p. 254.

Lela de nuevo en voz alta. (Mis disculpas a la persona que tienes al lado.) Dios es por nosotros. Repite la frase cuatro veces, esta vez enfatizando cada palabra. (Vamos, no tanta prisa.) Dios es por nosotros. Dios es por nosotros. Dios es por nosotros. Dios es por nosotros . Dios es por ti. Tus padres tal vez lo hayan olvidado, tus maestros tal vez no lo atendieron, tus hermanos quizs se avergonzaban de ti; pero al alcance de tus oraciones est el que hizo los ocanos. Dios! Dios es por ti. No tal vez, no quizs estuvo, no estuvo, no estara, sino Dios es! l es por ti. Hoy. En esta hora. En este minuto. Mientras lees esta frase. No necesitas esperar en fila ni regresar maana. l est contigo. No podra estar ms cerca de ti de lo que est en este momento. Su lealtad no aumentar porque te vaya mejor ni disminuir si te va peor. l es por ti. Dios es por ti. Observa las lneas laterales; ese es Dios vitorendote. Mira ms all de la meta; ese es Dios aplaudiendo tus pasos. Escchale en los graderos gritando tu nombre. Demasiado cansado como para continuar? l te cargar. Demasiado desalentado como para luchar? l te levanta. Dios es por ti. Dios es por ti . Si l tuviera un calendario, hubiera marcado con un crculo la fecha de tu nacimiento. Si l condujera un automvil, tu nombre estara en su parachoques. Si hubiera un rbol en el cielo, hubiera tallado tu nombre en la corteza. Sabemos que l tiene un tatuaje y conocemos lo que dice: He aqu que en las palmas de las manos te tengo esculpida ( Isaas 49.16 ). Se olvidar la mujer de lo que dio a luz, para dejar de compadecerse del hijo de su vientre?, pregunta Dios en Isaas 49.15 . Qu pregunta tan ridcula. Pueden, madres, imaginarse dando de mamar a su beb y luego preguntando: Cmo se llama este nene? No. He visto que se preocupan por sus pequeos. Les acarician el pelo, les tocan las mejillas, cantan su nombre una vez tras otra. Puede una madre olvidar? De ninguna manera. Pero, aunque olvide ella, yo nunca me olvidar de ti, promete Dios ( Isaas 49.15 ). Dios est contigo. Sabiendo eso, quin contra ti? Puede la muerte daarte ahora? Puede la enfermedad robarte la vida? Se te puede quitar tu propsito o restar valor? No. Aun cuando el mismo infierno se levantara en contra tuya, nadie puede derrotarte. Ests protegido. Dios est contigo.

La pregunta de provisin
El que no escatim ni a su propio Hijo, sino que lo entreg por todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l todas las cosas? ( Romanos 8.32 ). Imagnate que un hombre nota que unos maleantes estn dndole una golpiza a un nio. Interviene en la refriega, rescata al muchacho y lo lleva al hospital. El nio recibe

atencin y se recupera. El hombre paga el tratamiento. Se entera de que es hurfano, lo adopta como su hijo y le da su nombre. Entonces una noche, meses despus, el padre oye al hijo llorando sobre su almohada. Se acerca y le pregunta por qu llora. Estoy preocupado, pap. Me preocupa el maana. Dnde voy a conseguir comida? Cmo voy a comprar ropa para abrigarme? Y dnde voy a dormir? El padre se inquieta con toda razn. No te lo he demostrado? No comprendes? Arriesgu mi vida por salvarte. Pagu mi dinero para que te atendieran. Llevas mi nombre. Te llamo mi hijo. Hara todo eso y no atendera a tus necesidades? Esta es la pregunta de Pablo. Aquel que nos dio su Hijo no va suplir nuestras necesidades? Pero todava nos afanamos. Nos preocupamos por el Departamento de Impuestos y los Exmenes de Admisin y la Oficina de Investigaciones. Nos preocupamos por la educacin, la recreacin y la irregularidad. Nos preocupamos por no tener suficiente dinero y cuando tenemos dinero nos preocupamos porque tal vez no lo administramos bien. Nos preocupamos porque el mundo se va a acabar antes que expire el tiempo en el parqumetro. Nos preocupamos por lo que el perro piensa cuando nos ve salir de la ducha. Nos preocupamos por si algn da descubrirn que el yogur descremado de todas maneras engorda. Francamente, ahora. Te salv Dios para que te afanes.? Te enseara a caminar solo para ver cmo te caes? Se dejara clavar en la cruz por tus pecados y despus despreciara tus oraciones? Vamos. Bromean las Escrituras cuando dicen: A sus ngeles mandar acerca de ti, que te guarden en todos tus caminos ( Salmo 91.11 ). Igualmente pienso que no.

Dos preguntas sobre la culpa y la gracia


Quin acusar a los escogidos de Dios? Dios es el que justifica. Quin es el que condenar? Cristo es el que muri; ms aun, el que tambin resucit, el que adems est a la diestra de Dios, el que tambin intercede por nosotros ( Romanos 8.3334 ). Hace algn tiempo le una historia de un muchacho que disparaba piedras con una honda. Nunca pudo darle al blanco. Al regresar al patio de su abuela, vio su pato favorito. Impulsivamente apunt al pato y lanz la piedra. El proyectil acert y mat al pato. El muchacho se asust y escondi el ave muerta en un montn de lea, tan solo para levantar la vista y ver que su hermana lo vea todo. Aquel da, despus del almuerzo, la abuela le pidi a Sally que le ayudara a lavar los platos. Sally respondi: Juanito me dijo que quera ayudar a lavar los platos hoy, verdad, Juan? Y al odo le susurr: Recuerda el pato! De modo que Juanito lav los platos. Qu alternativa tena? En las semanas siguientes estuvo en el lavadero con frecuencia. Algunas veces por obligacin, otras veces por su pecado. Recuerda el pato!, le susurraba Sally cuando protestaba. Hastiado del quehacer, decidi que cualquier castigo sera mejor que lavar ms platos, de modo que confes que haba matado al pato. Lo s, Juanito, dijo la abuela dndole

un abrazo. Estaba en la ventana y lo vi todo. Porque te quiero, te perdon. Me preguntaba cunto tiempo le ibas a permitir a Sally que te esclavizara. 2 Lo haban perdonado, pero todava pensaba que era culpable. Por qu? Prest atencin a las palabras de su acusadora. A ti tambin te han acusado. Te han acusado de mentir. Te han acusado de inmoralidad, de codicia, ira y arrogancia. En cada momento tu acusador presenta cargos contra ti. Ha notado todo error y anotado cada desliz. Descuidas tus prioridades y l las anota. Abandonas tus promesas y l toma nota. Tratas de olvidar tu pasado, l te lo recordar. Tratas de deshacer tus faltas, l te lo impedir. Este testigo experto no tiene un objetivo ms elevado que llevarte a juicio y presentar la acusacin. Incluso su nombre significa acusador. Quin es? El diablo. Es el acusador de nuestros hermanos, el que los acusaba delante de nuestro Dios da y noche ( Apocalipsis 12.10 ). Puedes verlo? De un lado a otro frente al tribunal de Dios. Puedes orlo? Te llama por nombre, mencionando tus faltas. Argumenta: Dios, este al que llamas tu hijo no es digno. La codicia le llena por dentro. Cuando habla, a menudo piensa en s mismo. Pasa das enteros sin una sola oracin sincera. Por cierto, incluso esta maana prefiri dormir antes que pasar tiempo contigo. Le acuso de holgazanera, egosmo, ansiedad, desconfianza Mientras habla, t bajas la cabeza. No tienes defensa. Sus acusaciones son ciertas. Soy culpable, su seora dices entre dientes. La sentencia? pregunta Satans. La paga del pecado es muerte explica el juez, pero en este caso la muerte ya ocurri. Por l muri Cristo. Satans de pronto se queda en silencio. Y en ese instante te llenas de jbilo. Te das cuenta que Satans no puede acusarte. Nadie puede acusarte! Los dedos pueden sealar y las voces demandar, pero las acusaciones rebotan como flechas en un escudo. No ms platos en agua sucia. No ms penitencia. No ms hermanas que molestan. Has comparecido ante el juez y odo que te declara: Inocente. Porque Jehov el Seor me ayudar, por tanto no me avergonc; por eso puse mi rostro como un pedernal, y s que no ser avergonzado. Cercano est de m el que me salva; quin contender conmigo? Juntmonos. Quin es el adversario de mi causa? Acrquese a m ( Isaas 50.78 ). Una vez que el juez te deja en libertad, no tienes por qu temer al tribunal.

La pregunta de resistencia
Quin nos separar del amor de Cristo? ( Romanos 8.35 ). All est. He ah la cuestin. Aqu est lo que queremos saber. Queremos saber cunto durar el amor de Dios. Pablo poda haber empezado por esto. En verdad nos ama Dios 2 Steve Cole, Forgiveness [Perdn], Leadership Magazine , 1983, p. 86.

para siempre? No solo el domingo de Pascua cuando tenemos los zapatos lustrados y estamos bien peinados. Queremos saber (en lo ms ntimo, no queremos realmente saberlo?), cmo se siente Dios conmigo cuando me porto como un tonto? No cuando estoy entusiasmado, positivo y listo para atacar el hambre mundial. No all. S cmo se siente respecto a m en ese momento. Incluso yo mismo me gusto entonces. Quiero saber cmo se siente l cuando ataco todo lo que se mueve, cuando mis pensamientos estn a nivel del desage, cuando mi lengua tiene filo como para cercenar una piedra. Cmo se siente l entonces? Esa es la pregunta. Esa es la preocupacin. De ah que la mayora lee este libro. Ah, no la dices; a lo mejor ni la sabes. Pero puedo verla en tu cara. Puedo orla en tus palabras. Me pas de la raya esta semana? El martes pasado cuando beb vodka hasta que ni siquiera poda caminar el jueves pasado cuando mi trabajo me llev a un lugar que no tena ninguna razn para estar el verano pasado cuando junto a la tumba del hijo que l me dio, maldije al Dios que me hizo? Me alej demasiado? Esper demasiado? Me deslic demasiado? Eso es lo que queremos saber. Puede alguna cosa separamos del amor que Cristo nos tiene? Dios respondi nuestra pregunta antes de que la hiciramos. Para que veamos su respuesta ilumin el cielo con una estrella. Para que la oigamos llen la noche con un coro; y para que la creamos hizo lo que ningn hombre so. Se hizo carne y habit entre nosotros. Coloc su manos sobre los hombros de la humanidad y dijo: Ustedes son algo muy especial. Sin lmites de tiempo, nos ve a todos. Desde los bosques rurales de Virginia hasta los distritos comerciales de Londres; desde los vikingos hasta los astronautas, desde los caverncolas hasta los reyes, desde los construyechozas hasta los buscafaltas y a los amontonapiedras, nos ve. Vagabundos y pelagatos, nos ve desde antes de nacer. Y ama lo que ve. Inundado con emocin. Lleno de orgullo, el que hizo las estrellas se dirige a cada uno de nosotros, uno por uno, y dice: Eres mi hijo. Te quiero profundamente. Me doy cuenta de que un da te rebelars y alejars de m. Pero quiero que sepas que ya he provisto un camino de regreso. Y para demostrarlo, hizo algo extraordinario. Descendiendo de su trono, se quit su manto de luz y se envolvi en piel: humana, pigmentada. La luz del universo entr en un vientre oscuro y hmedo. Aquel que los ngeles adoran se anid en la placenta de una campesina, naci una noche fra y despus durmi en la paja del ganado. Mara no saba si darle leche o alabanza, pero le dio las dos cosas puesto que l, segn pudo deducir, tena hambre y era santo. Jos no supo si llamarlo Hijo o Padre. Pero al final le llam Jess, puesto que as se lo haba dicho el ngel y adems no tena ni la menor idea de qu nombre usar para un Dios que poda arrullar en sus brazos. Ni Mara ni Jos lo dijeron con tanta franqueza como mi Sara, pero no piensa que bajaron sus cabezas y mentalmente se preguntaban: Por todos los cielos, qu ests haciendo, Dios? O, dicho en mejor forma: Dios, qu ests haciendo en el mundo?

Puede algo hacer que deje de amarte?, pregunta Dios. Escchame hablar tu idioma, dormir en tu tierra y sentir tus dolores. Contempla al que hizo la vista y el sonido mientras estornuda, tose y se suena la nariz. Te preguntas si comprendo cmo te sientes? Mira los juguetones ojos del muchacho de Nazaret; ese es Dios caminando a la escuela. Fjate en el nene de dos aos a la mesa de Mara; ese es Dios derramando su leche. Te preguntas cunto durar mi amor? Busca la respuesta en una tosca cruz, en una spera colina. Ese soy Yo para que contemples all a tu Hacedor, tu Dios, clavado y sangrando. Cubierto de escupitajos y sudor. Es tu pecado lo que estoy sintiendo. Es tu muerte la que estoy muriendo. Es tu resurreccin la que estoy viviendo. As es como te amo. Puede algo interponerse entre t y yo?, pregunta el Primognito. Escucha la respuesta y apuesta tu futuro en las triunfantes palabras de Pablo: Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni ngeles, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor nuestro ( Romanos 8.3839 ).

Conclusin No se olvide de cuidarme


Qu bueno! Me alegro de que se siente junto a m. Algunas veces vomito. No es exactamente lo que te gustara or del pasajero del avin sentado junto a ti. Antes que tuviera tiempo de colocar mi maleta en el compartimiento superior, saba su nombre, edad e itinerario. Me llam Billy Jack, tengo catorce aos y voy a visitar a mi pap. Empec a decirle mi nombre, pero l habl primero. Necesito que alguien me cuide. Estoy muy confundido. Me cont sobre la escuela especial a la que asista y las medicinas que tomaba. Puede usted recordarme tomar mis pastillas despus de pocos minutos? Antes que podamos abrocharnos los cinturones de seguridad, haba detenido a la azafata. No se olvide de m le dijo Me confundo fcil. Una vez en el aire, Billy Jack orden una gaseosa y moj sus rosquillas en la bebida. Continuaba mirndome de reojo mientras yo beba una gaseosa y me pregunt si poda tomarse lo que dejara. Volc un poco de su bebida y pidi disculpas. No te preocupes le dije, limpiando el lquido.

Billy Jack me mostr su grabadora y me pregunt si me gustara or alguna de sus cintas. Traje mis favoritas dijo sonriendo, y me puso en la mano las pistas de sonidos de La Sirenita, Aladino y El Rey Len . Cuando empez a entretenerse con su juego electrnico, trat de dormir. All fue cuando comenz a hacer sonidos con su boca, imitando a una trompeta. Puedo imitar tambin al ocano fanfarrone moviendo ruidosamente saliva por su boca. (No sonaba como el ocano, pero no se lo dije.) Billy Jack era un nio en un cuerpo grande. Pueden las nubes golpear la tierra? me pregunt. Empec a contestarle, pero volvi a mirar por la ventana como si nunca lo hubiera preguntado. Sin avergonzarse de sus necesidades no dejaba que ninguna azafata pasara sin decirle: No se olvide de cuidarme. Cuando le trajeron la comida: No se olvide de cuidarme. Cuando le trajeron ms bebidas: No se olvide de cuidarme. Cuando cualquier azafata pasaba, Billy Jack volva a insistir: No se olvide de cuidarme. Francamente, no creo recordar ni una sola ocasin en que Billy Jack no le mencionara a la tripulacin que necesitaba atencin. El resto de nosotros nunca lo hizo. Nunca pedimos ayuda. ramos gente mayor. De experiencia. Sabamos valernos. ramos viajeros avezados. La mayora ni siquiera prest atencin a las instrucciones sobre qu hacer en caso de emergencias. (Billy Jack me pidi que se las explicara.) A medio camino de escribir este libro, me acord de Billy Jack. Hubiera entendido la idea de la gracia. Saba lo que era ponerse totalmente al cuidado de otra persona. No le cont La parbola del ro (todava no la haba escrito), pero s cul hermano le hubiera gustado. El menor. El que permiti que su hermano mayor lo llevara ro arriba. No hubiera entendido a los tres que rechazaron la oferta del primognito. Por qu no ponerse en las manos de alguien ms fuerte? Lo has hecho t? Muchos no. Somos experimentados, maduros. Romanos, epstola para desafiar al autosuficiente, se escribi para personas como nosotros. La confesin de la necesidad es admisin de debilidad, algo para lo que somos lentos. Es por eso que pienso que Jack hubiera entendido la gracia. Se me ocurri que era la persona ms segura en ese vuelo. Si el avin hubiese tenido problemas, l hubiera recibido la mejor ayuda. Las azafatas me hubieran echado a un lado y lo hubieran atendido directamente a l. Por qu? Porque se haba puesto al cuidado de alguien ms fuerte. De nuevo te pregunto: Lo has hecho t? Una cosa es segura: No puedes salvarte a ti mismo. El ro es demasiado caudaloso; la distancia demasiado grande. Dios ha enviado a su Primognito para que te lleve a tu hogar. Ests firme en las manos de su gracia? Oro para que lo ests. Fervientemente oro para que lo ests.

Antes de concluir este tiempo juntos, pasaras algn tiempo con las siguientes preguntas? Que el Espritu Santo las use para revelar cualquier resistencia que pudiera tener a la gracia de Dios. Te das prisa para contarle a otros sobre las piedras que has apilado? O prefieres jactarte de la fuerza de tu hermano mayor? Vives temiendo no lograr nunca hacer lo suficiente? O vives en gratitud, sabiendo que lo suficiente ya se ha hecho? Tienes un crculo pequeo, aceptando solo a los pocos que obran como t? O tienes un crculo amplio, aceptando a todos los que aman a Aquel que amas? Adoras para impresionar a Dios? O adoras para agradar a Dios? Haces buenas obras para ser salvo? O haces buenas obras porque eres salvo? Oras: Dios, te doy gracias porque no soy como los otros hombres, ladrones, injustos, adlteros? 1 O confiesas: Dios, s propicio a m, pecador? *** Un ltimo pensamiento. Billy Jack pas la ltima hora del vuelo con su cabeza sobre mi hombro, con sus manos entre sus rodillas. Cuando finalmente pens que se haba quedado dormido, levant la cabeza y dijo: Mi pap va a recibirme en el aeropuerto. Casi no puedo esperar a verlo, porque l me cuida. Pablo hubiera quedado encantado con Billy Jack.

Gua de estudio
Escrita por Steve Halliday
Cada uno de estos estudios cortos se han creado no solo para ayudarte a pensar en las ideas desarrolladas en el libro En manos de la gracia y aplicarlas, sino tambin para ayudarte a interactuar con los pasajes bblicos que despertaron estas ideas. La primera seccin de cada estudio: Repaso, toma fragmentos de cada captulo y brinda preguntas para el anlisis personal o en grupo. La segunda seccin: Para profundizar, te ayuda a sondear un poco ms la perspectiva de las Escrituras sobre el tema que se considera.

Introduccin: El ms grande descubrimiento de mi vida

1 Lucas 18.1113

Repaso
1. Una epstola para el autosuficiente. Romanos contrasta el aprieto de quienes deciden vestirse de ropas hechas por ellos mismos con la situacin de quienes alegremente aceptan el vestido de la gracia. A. Qu piensas que Max quiere decir por ropas hechas por ellos mismos? Te has puesto alguna vez tales ropas? Si es as, explcalo. B. Qu piensas que Max quiere decir por vestido de la gracia? Est este vestido en tu ropero? Explcalo. Dios us el libro para cambiar las vidas (y los vestidos) de Lutero, Juan Wesley, Juan Calvino, William Tyndale, San Agustn y otros millones ms. Existe toda razn para pensar que har lo mismo contigo. Qu te viene a la mente cuando piensas en el libro de Romanos? Qu sabes de los hombres que Max menciona en este prrafo: Lutero, Wesley, Calvino, Tyndale, Agustn? En qu forma Romanos cambi sus vidas? Cmo puede el libro de Romanos cambiar tu vida? Piensas que lo lograr? Explcalo.

2.

A. B. C.

Para profundizar
1. Lee Romanos 1.1617 . A. Cmo explican estos dos versculos el tema de Romanos? B. Cmo usa Pablo estos versculos para describir lo que planea explicar en el resto de su libro? C. Piensas que has comprendido bien el tema descrito en estos versculos? Explcalo. D. Ests "poniendo en prctica" estos versculos en tu vida diaria? Explcalo. 2. Lee Glatas 3.26 . A. Cmo se compara este versculo con Romanos 1.1617 ? B. Qu tienen en comn?

1 La parbola del ro
Repaso
1. Aunque no saban dnde estaban, de una cosa estaban seguros: no los hicieron para ese lugar. A. Cmo supieron los hijos que no estaban hechos para el nuevo medio? B. De qu manera esta declaracin describe nuestras circunstancias? 2. Uno decidi divertirse, el otro juzgar y el tercero trabajar. Ninguno escogi a su padre.

A.

3.

4.

5.

6.

Con cul de los tres hermanos te identificaras con mayor probabilidad? Explica. B. Qu tienen de malo las respuestas de los tres hijos? Los cuatro hermanos oyeron la misma invitacin. Cada uno tuvo la oportunidad de que el hermano mayor lo llevara a casa. El primero dijo que no escogiendo una choza de lodo en vez de la casa de su padre. El segundo dijo que no optando por analizar las faltas de su hermano antes que admitir las suyas. El tercero dijo que no pensando que es ms sabio dar una buena impresin antes que una sincera confesin. Y el cuarto dijo que s prefiriendo la gratitud antes que la culpa. A. Qu razones dio cada uno de los tres hermanos que rechazaron la oferta del hermano mayor? Has escuchado alguna vez a personas dar razones similares para despreciar la salvacin que Jess les ofrece? Si es as, descrbelas. B. Cmo escogi el cuarto hermano la gratitud antes que la culpa? Al leer acerca de los hermanos, cul de ellos describe tu relacin con Dios? Has reconocido, como el cuarto hermano, tu imposibilidad de emprender solo el regreso al hogar? Ests atrapado en manos de la gracia? A. Contesta las preguntas anteriores. B. Cmo puede alguien saber si est en manos de la gracia [de Dios]? Qu quiere decir Max con cada una de las siguientes descripciones y qu tienen todas en comn? A. El hedonista construyechozas. B. El criticn buscafaltas. C. El legalista amontonapiedras. Tal vez deba prepararte: Los primeros captulos de Romanos no son exactamente una arenga. Pablo nos da las malas noticias antes de darnos las buenas. A la larga, nos dir que todos somos tambin candidatos para la gracia, pero no sin antes demostrar todos somos desesperadamente pecadores. A. En tu opinin, por qu empez Pablo con las malas noticias antes de explicar las buenas? B. Cuando le explicamos a alguien el evangelio, seguimos por lo general el modelo de Pablo? Explica.

Para profundizar
1. Lee Efesios 1.78 . A. Segn el versculo 7 , qu tenemos en Cristo? B. De acuerdo a qu medida se nos han dado estas cosas, segn los versculos 78 ? 2. Lee Efesios 2.49 . A. Cmo se relacionan entre s el amor, la misericordia y la gracia en los versculos 45 ? Qu tratan de lograr estas tres cosas al obrar juntas? B. Qu gracia futura experimentaremos segn el versculo 7 ?

C.

Qu aprendes en los versculos 89 acerca de la gracia? Cmo te afecta esto personalmente?

2 La ira divina llena de gracia


Repaso
1. Dios no se queda en silencio mientras que sus hijos dan rienda suelta a la perversin. Nos deja que sigamos por nuestros caminos de pecado y que cosechemos las consecuencias. Cada corazn destrozado, cada nio que nace sin que lo quieran, cada guerra y tragedia tiene su raz en nuestra rebelin contra Dios. A. En tu opinin, por qu Dios no nos impide que sigamos por nuestros caminos de pecado? B. Ests de acuerdo en que cada guerra y tragedia tiene su raz en nuestra rebelin contra Dios? Explica. 2. La ira de Dios est contra el mal. Para muchos esto es una revelacin. A. Qu quiere decir que la ira de Dios est contra el mal? B. Fue esto una revelacin para ti? Si es as, explcalo. 3. Muchos no comprenden la ira de Dios porque la confunden con la clera del hombre. Las dos cosas tienen muy poco en comn. A. En qu se diferencian la ira de Dios de la ira del hombre? B. Tienen las dos clases de ira algo en comn? Si es as, qu? 4. Cada estrella es un anuncio. Cada hoja un recordatorio. Los glaciares son megfonos, las estaciones son captulos, las nubes son banderas. La naturaleza es un canto de muchas partes, pero con un solo tema y un solo verso: Dios es. A. De qu manera la naturaleza proclama que Dios existe? B. Si esto es verdad, por qu hay ateos? 5. La pregunta no es: Cmo se atreve un Dios amante a encolerizarse?, sino ms bien: Cmo puede un Dios amante sentir menos que eso? A. Has conocido a alguien que pensaba que el amor y la ira no pueden coexistir? Si es as, por qu lo crea esa persona? B. Por qu Max cree que Dios debe demostrar tanto el amor como la ira? Ests de acuerdo? S o no, por qu?

Para profundizar
1. Lee Romanos 1.1820 . A. Contra quin se revela la ira de Dios segn el versculo 18 ? Cmo se revela? B. Por qu se revela la ira de Dios segn el versculo 19 ? C. Por qu los hombres no tienen excusa segn el versculo 20 ?

2.

Lee Salmo 19.16 . A. Qu nos ensean estos versculos acerca de la creacin? B. Qu nos ensea la creacin acerca de Dios?

3 Vida sin Dios


Repaso
1. Si no hay ningn bien supremo ms all del mundo, cmo defines lo bueno dentro del mundo? Si la opinin de la mayora determina lo que es bueno o malo, qu ocurre cuando la mayora se equivoca? A. Cmo respondera a las dos preguntas que Max hace arriba? B. Sin Dios, puede haber en verdad algo bueno o malo? Explica. Qu dique tiene el intelectual que niega a Dios para que pare la inundacin? Qu ancla usar el secularista para impedir que el mar absorba a la sociedad? Si la sociedad saca a Dios de la ecuacin humana, qu sacos de arena colocarn contra el creciente desborde de barbarie y hedonismo? A. En qu clase de ancla pone la sociedad su confianza? B. Qu ejemplos bblicos de impiedad sirven como despertadores para nuestra sociedad? Busca en lo hondo de tu ser y lo encontrars: un anhelo intenso de significacin, una bsqueda de propsito. Tan seguro como la respiracin de un nio algn da te preguntars: Cul es el propsito de mi vida? A. Alguna vez has luchado al sentir un anhelo de significacin o un sentido de propsito? Si es as, describe el conflicto. Si no, por qu? B. Cul es el propsito de tu vida? Con Dios en el mundo, no eres ni un accidente ni un incidente; eres un don para el mundo, una obra de arte divina rubricada por Dios. A. Alguna vez te sientes como un accidente o un incidente? Si es as, cundo tienes estos sentimientos con mayor probabilidad? B. Crees que eres un don para el mundo, una obra de arte divina rubricada por Dios? Explica. Es paradjico, pero mientras ms sabemos, menos adoramos. Nos impresiona ms descubrir el interruptor de la luz que al que invent la electricidad. A. Ests de acuerdo con que mientras ms sabemos menos adoramos? Explica. B. En tu opinin, por qu parece tan fcil olvidarte de Dios? De acuerdo a Romanos 1 , la impiedad es un mal trueque. Al vivir para hoy el hedonista construyechozas destruye su esperanza de vivir en un palacio maana. A. De qu manera la gente hace este mal trueque hoy? B. Alguna vez escogiste una choza en lugar de un alacio? Si es as, describe la situacin. Qu te hizo cambiar?

2.

3.

4.

5.

6.

Para profundizar
1. Lee Romanos 1.2132 . A. Cul es el terrible pecado descrito en el versculo 21 ? Qu les ocurre a los que cometen tal pecado? B. Cul es el pecado descrito en los versculos 2223 ? De qu forma se relaciona esto al pecado mencionado en el versculo 21 ? C. Cul es el pecado descrito en el versculo 24 ? Se relaciona esto al pecado mencionado en los versculos 2223 ? Explica. D. Cmo el versculo 25 resume los versculos 2124 ? E. Estudia los versculos 2632 notando cmo el pasaje se intensifica conforme progresa. Cul es la importancia de esto? 2. Lee Efesios 2.10 . A. Cmo se describe en este versculo a los creyentes? Qu tarea se les da para hacer? B. Cuan firme es Dios en su propsito para los creyentes?

4 Juicio sin Dios


Repaso
1. Alguna vez te has sentido incmodo al pensar en la conversin en el lecho de muerte de un violador o en la conversin a ltima hora de uno que ultraj nios? Los sentenciamos, tal vez no en los tribunales, pero s en nuestros corazones. Los ponemos tras las rejas y echamos candado a las puertas. Quedan para siempre prisioneros de nuestro asco. Y entonces, ocurre lo imposible. Se arrepienten. Nuestra respuesta? (Nos atrevemos a decirla?) Cruzamos los brazos, arrugamos el ceo y decimos: Dios no te va a dejar en paz tan fcilmente. No, despus de lo que hiciste. Dios es bondadoso, pero no es ningn flojo. La gracia es para los pecadores comunes y corrientes como yo, no para pervertidos como t. A. Qu piensas al leer sobre la aparente conversin de Jeffrey Dahmer? S sincero. B. Qu le responderas a una persona que te dijera: Si su Dios puede perdonar a Jeffrey Dahmer y a Adolfo Hitler, no quiero saber nada de l? 2. Una cosa es sentir asco por las acciones de un Jeffrey Dahmer (y yo lo siento) y otra totalmente diferente es afirmar que soy superior (y no lo soy) o que tal persona se halla ms all de la gracia de Dios (nadie lo est). A. Qu te da asco de las acciones de un Jeffrey Dahmer? Por qu un conjunto de pecados parece ser peor que otro? B. Por qu es tan fcil creer que somos superiores a otros? C. Por qu puede Max decir que nadie est ms all de la gracia de Dios? 3. La manera ms fcil de justificar los errores de mi casa es hallar peores en la de mi prjimo.

A. Qu quiere decir Max con la afirmacin anterior? B. Ests de acuerdo con l? S o no, por qu? 4. La peticin de Dahmer no es diferente a la tuya ni a la ma. Quizs l la hizo desde una celda en una crcel y quiz t la hiciste desde una banca en una iglesia, pero desde la perspectiva del cielo todos estbamos pidiendo la luna. Y por la gracia del cielo, todos la recibimos. A. Por qu la peticin de Dahmer no fue diferente a la tuya ni a la ma? B. Qu quiere decir Max con desde la perspectiva del cielo todos estbamos pidiendo la luna?

Para profundizar
1. Lee Romanos 2.111 . A. Por qu los que juzgan a otros no tienen excusa? Qu estaban en realidad haciendo al juzgar (versculo 1 )? B. Cul es la advertencia que se hace en los versculos 34 ? C. Cmo puede alguien menospreciar la benignidad y la paciencia de Dios segn el versculo 5 ? D. En los versculos 610 se da tanto una advertencia como una promesa. Describe cada una y seala a quin se las da. E. Cul es el propsito del versculo 11 ? Por qu es importante decir esto aqu? 2. Lee Mateo 20.116 . A. En una sola frase, qu piensas que es el punto de la parbola de Jess? B. Qu quiere El que sepamos? 3. Lee 1 Corintios 4.5 . A. Qu nos dice este versculo que no hagamos? Qu nos dice que hagamos? B. Qu dice que Dios har? Cul dice que ser el resultado?

5 Religin sin Dios


Repaso
1. La fe es intensamente personal. En el reino de Dios no hay ni linaje real ni sangre azul santa. A. Por qu la fe es intensamente personal? B. Qu quiere decir Max con que en el reino de Dios no hay ni linaje real ni sangre azul santa? Te alegras de esto? Explica. 2. Pablo acusa a los judos de confiar en el smbolo de la circuncisin mientras descuidaban sus almas. Podra acusamos del mismo error? A. Es posible confiar en un smbolo y al mismo tiempo pasar por alto la realidad espiritual que el smbolo representa? Cmo?

3.

4.

5. A. B.

B. Contesta la pregunta que Max formula y explica tu respuesta. Los smbolos son importantes. Algunos, tales como el bautismo y la Cena del Seor, ilustran la cruz de Cristo. Simbolizan la salvacin, demuestran la salvacin, incluso articulan la salvacin. Pero no imparten salvacin. A. De qu manera la Cena del Seor y el bautismo ilustran la cruz de Cristo? B. Por qu los smbolos no pueden impartir salvacin? Desde la perspectiva de Dios no hay ninguna diferencia entre el impo fiestero, el impo acostumbrado a sealar con el dedo y el impo que se sienta en una banca en una iglesia. La pandilla, el clan del tribunal y el coro de la iglesia necesitan el mismo mensaje: Sin Dios todos estn perdidos. A. Por qu no hay diferencia entre los tres grupos mencionados arriba? B. Cul es el remedio para los tres grupos mencionados? Solo hay un nombre bajo el cielo que tiene poder para salvar y ese nombre no es el tuyo. Cmo respondera el mundo moderno con ms probabilidad a la anterior afirmacin de Max? Cmo le contestaras a alguien que cuestione esta afirmacin de Max?

Para profundizar
1. Lee Romanos 2.173.18 . A. De qu clase de superioridad dice Pablo que los judos se jactaban? ( 2.1720 )? B. Qu preguntas les hace Pablo a los judos ( 2.2123 )? Qu respuestas da por sentado? C. Cul es la relacin del versculo 24 con el pasaje anterior? De qu manera es este versculo una conclusin? D. Qu valor tiene la circuncisin de acuerdo a 2.2529 ? Cules son las dos clases de personas que se contrastan? E. Qu ventajas dice Pablo que tiene el judo ( 3.14 )? F. De qu problema principal se trata en 3.58 ? Cmo responderas a las preguntas del apstol? G. Qu enseanza principal se desarrolla en 3.918 ? Cmo lo hace Pablo? Cul es su conclusin? 2. Lee Hechos 4.1012 . A. Cmo se san el cojo segn el versculo 10 ? B. Cmo describe Pedro a Jess de acuerdo a los versculos 1011 ? C. Qu afirma Pedro en el versculo 12 ? En qu forma es esto significativo?

6 Llamamiento a los cadveres


Repaso

1.

Por sobre todas nuestras diferencias hay un problema del que todos participamos. Estamos separados de Dios. A. Qu quiere decir separados de Dios? B. Cules son algunas evidencias que muestran que una persona est separada de Dios? C. Cmo llegamos a separamos de Dios? 2. Una flor muerta no tiene vida. Un cuerpo muerto no tiene vida. Un alma muerta no tiene vida. El alma se marchita y muere si est separada de Dios. La consecuencia del pecado no es un mal da ni un mal aspecto, sino un alma muerta. A. Qu quiere decir Max con un alma muerta? B. Por qu la consecuencia del pecado es un alma muerta? 3. No necesitamos ms religin; necesitamos un milagro. No necesitamos a alguien que disfrace a los muertos; necesitamos a alguien que resucite a los muertos. A. En qu forma la religin es diferente a un milagro? B. Quin necesita que se le resucite de entre los muertos? 4. Somos el cadver y El es el que llama a cadveres. Somos los muertos y l es el que levanta muertos. Nuestra tarea no es levantamos, sino admitir que estamos muertos. Los nicos que se quedarn en la tumba son los que no piensan que estn all. A. Qu quiere decir admitir que estamos muertos? Cules son las consecuencias si no lo admitimos? B. Cmo puede alguno no saber que est en la tumba? Conoces a alguien que piensa de este modo? Si es as, explica.

Para profundizar
1. Lee Romanos 3.2126 . A. Cules son las dos clases de justicia que se contrastan en los versculos 2122 ? Qu clase es la que Dios quiere? B. Qu nos dice el versculo 23 sobre nosotros mismos? En qu forma es esto significativo? C. En qu forma el versculo 24 resuelve el problema del versculo 23 ? D. En qu forma los versculos 2526 explican cmo Dios puede ser perfectamente justo y a la vez declaramos no culpables? 2. Lee 2 Corintios 5.1718 . A. Qu quiere decir estar en Cristo ? Cmo llega uno a estar en Cristo? B. Qu cosa es verdad de alguien que est en Cristo? Es esto cierto en ti? Explica.

7 Donde el amor y la justicia se encuentran


Repaso

1.

2.

3.

4.

5.

A. B.

Qu tal si, Dios no lo quiera, el cielo tuviera limitaciones respecto a su cobertura? A. Contesta la pregunta anterior. B. Conoces a alguien que cree que el cielo tiene limitaciones respecto a su cobertura? Si es as, describe lo que estas personas creen que son estas limitaciones. Una cosa es justificar a los buenos, pero a los malos? Podemos esperar que Dios justifique a los decentes, pero a los asquerosos? Sin duda, se provee cobertura para el conductor con historial limpio, pero al que excede el lmite de velocidad? Al que lo multan? Al cliente de alto riesgo? De qu manera puede haber justificacin para el malo? A. A los ojos de Dios, hay alguien bueno (vase Lucas 18.19 )? Alguna persona decente? Alguien con historial limpio? Explica. B. Cmo puede haber justificacin para el malo? Dios da la salvacin. Dios la impulsa, Dios la fortalece y Dios la origina. El don no es del hombre a Dios. Es de Dios al hombre. A. Por qu es importante recalcar que la salvacin empieza y termina en Dios? B. Por qu es importante recordar que la salvacin es un regalo? Va Dios a transigir con sus normas para que podamos ser perdonados? Va Dios a hacer la vista gorda y considerar que yo jams he pecado? Querramos un Dios que altera las reglas y hace excepciones? A. Qu habra de malo si Dios transigiera con sus normas para que seamos perdonados? B. Quisieras un Dios que alterara sus reglas e hiciera excepciones? Explica. Medita en lo que Dios realiz. No condona nuestro pecado; ni transige con su norma. No pasa por alto nuestra rebelin; ni cede en sus demandas. En lugar de apartar de s nuestro pecado, lo asume y, asombroso, se autosentencia. La santidad de Dios se honra. Nuestro pecado se castiga. Y somos redimidos. Cmo Dios se autosentencia? Qu quiere decir esto? En qu forma la cruz hace honor a la santidad de Dios y logra nuestra redencin?

Para profundizar
1. Lee Romanos 4.48 . A. Cules son las dos cosas que se contrastan en los versculos 4 y 5 ? En qu se diferencian? B. Cmo usa Pablo las palabras de David para respaldar su afirmacin en el versculo 5 ? C. Qu quiere decir confiar en Dios? Es esto un asunto de una vez por todas o una accin continua? Explica. 2. Lee 2 Corintios 2 Corintios 5.19 , 21 . A. Qu hizo Dios segn el versculo 19 ? Cmo lo hizo? Cul fue el resultado?

Qu hizo Dios segn el versculo 21 ? Por qu lo hizo? Cul fue el resultado? 3. Lee Colosenses 2.1315 . A. Cmo se nos describe en el versculo 13 ? Cmo respondi Dios a esta condicin? B. Cmo lo hizo Dios segn el versculo 14 ? C. De qu manera la cruz muestra el triunfo de Dios? Cmo es esto posible?

B.

8 Crdito a quien no se lo merece


Repaso
1. No siempre s la ocasin de mis pecados. Hay momentos cuando peco y ni siquiera lo s. A. Cmo es posible pecar y no percatarse de ello? B. Describe alguna ocasin que recuerdes en la que te diste cuenta tarde de que habas pecado. El costo de nuestros pecados es ms de lo que podemos pagar. La ddiva de Dios es ms de lo que podemos imaginar. A. Imagnate que has pecado una sola vez en toda tu vida, Podras pagar esa deuda? Explica. B. De qu manera es la ddiva de Dios ms de lo que podemos imaginar? Hay que admitir que la gracia es riesgosa. Existe la posibilidad de que la gente la lleve al extremo. O que abuse de la bondad de Dios. A. Ests de acuerdo en que la gracia es riesgosa? S o no, por qu? B. De qu maneras has visto que la gracia es un riesgo? Has visto gente que abusa de la bondad de Dios? Lo has hecho t alguna vez? Explica. La gracia promueve un anhelo del bien. La gracia no estimula ningn deseo a pecar. Si hemos recibido en verdad la ddiva de Dios, no nos burlaremos de ella. Es ms, si una persona usa la misericordia de Dios como libertad para pecar, uno se pregunta si alguna vez conoci la misericordia de Dios. A. Por qu la gracia promueve un anhelo del bien? Cmo acta esto? B. Ests de acuerdo con la ltima afirmacin de Max? S o no, por qu? La gran mayora de las personas sencillamente afirman: Dios puede darle su gracia a usted, pero no a m. Ver, atraves las aguas del fracaso. Cruc la lnea demasiadas veces. No soy el pecador tpico. Soy culpable de _____________ . Y ponen algo en la lnea en blanco. A. Has odo a alguien decir algo parecido a lo anterior? Si es as, describe lo que dijeron. Cmo respondiste? B. Alguna vez te has sentido como que puedes hacer tal afirmacin? Cmo llenaras el espacio en blanco? Qu dice la Palabra de Dios al respecto?

2.

3.

4.

5.

Para profundizar
1. Lee Romanos 4.1324 . A. Segn el versculo 13 , cmo recibi Abraham la promesa de Dios? Por qu esto es importante (v. 14 ) ? B. Quin puede recibir los beneficios de la promesa (vv. 1617 )? C. Por qu Abraham es particularmente un buen ejemplo de un hombre que vivi por fe (vv. 1822 )? D. Segn los versculos 2324 , qu parte del ejemplo de Abraham nos estimula a seguir? Has seguido este ejemplo? Explica. 2. Lee Glatas 3.214 . A. Pablo hace al menos cinco preguntas en Glatas 3.25 . Cules son y qu respuesta espera el apstol a cada una? B. Qu ilustra Abraham en este pasaje (vv. 69 )? Cmo se compara esto con el texto de Romanos sealado arriba? C. De acuerdo a 3.1012 , cuntas personas son justificadas mediante la Ley? 3. Cmo podemos apropiamos de la promesa dada a Abraham segn 3.1314 ? Qu beneficio produce esto?

9 Gracia de grandes ligas


Repaso
1. Estos hombres no llegaron a las grandes ligas por su habilidad, sino por suerte. No los seleccionaron por ser buenos, sino porque estaban dispuestos. A. Cmo compara Max a los jugadores en huelga con los jugadores que los reemplazaron? B. Reconocan los jugadores de reemplazo su buena suerte? Cmo lo sabemos? 2. Si hay algo que nos dicen los primeros cuatro captulos de Romanos es que disfrutamos una vida que no merecemos. No somos lo bastante buenos como para que nos seleccionen, pero mrennos, todos uniformados y listos para jugar! A. De qu manera disfrutamos una vida que no merecemos? Cmo se parece esto a los jugadores de reemplazo? B. Cmo llegamos a estar todos uniformados y listos para jugar? Cmo ocurri esto? Quin es responsable? 3. Paz con Dios. Qu feliz consecuencia de la fe! No solo paz entre naciones, paz entre vecinos, ni paz en el hogar; la salvacin trae paz con Dios. A. Cmo describiras la paz con Dios? En qu consiste? B. Cmo la paz con Dios es mejor que toda otra clase de paz? 4. Cristo nos encuentra fuera del saln del trono, nos lleva de la mano y nos conduce a la presencia de Dios. Al entrar hallamos gracia, no condenacin; misericordia, no castigo.

Imagnate que Jess te conduce al mismo saln del trono de Dios, cmo te sentiras? B. En base a qu podemos esperar hallar gracia, no condenacin y misericordia, no castigo? 5. Debido a la gracia de Dios pasamos de tener sepulcro abierto [en la] garganta ( Salmo 5.9 ), a participar de la gloria de Dios. Eramos unos fracasados y excluidos; ahora se nos llama y se nos hace entrar. A. En qu se diferencian las personas cuyas gargantas son sepulcro abierto de las que participan de la gloria de Dios? B. En qu forma ramos unos fracasados y excluidos? De qu manera ahora se nos llama y se nos hace entrar?

A.

Para profundizar
1. Lee Romanos 5.9 . A. Cmo somos justificados segn 5.1 ? Qu quiere decir ser justificados? Qu resultado produce esto? B. Qu quiere decir estar en la gracia? Qu resultado produce ese estar firme? C. Cules son las dos cosas que no parecen encajar en 5.3 ? De qu manera las une Pablo? 2. Lee Isaas 53.46 . A. Qu hizo Jess por nosotros, segn el versculo 4 ? Qu quiere decir esto? B. Qu le ocurri a Jess segn el versculo 5 ? Con qu propsito ocurri esto? C. Cmo nos describe el versculo 6 ? Qu hizo el Seor respecto a esta situacin? Te alegras de esto? Explica.

10 El privilegio de los indigentes


Repaso
1. Cristo nos da la bienvenida a su mesa en virtud de su amor y a peticin nuestra. No son nuestros sufrimientos lo que nos concede un lugar en el banquete; a decir verdad, cualquier cosa que llevemos se ver ridculamente de poco valor en su mesa. Su nica demanda es que admitamos que tenemos hambre. A. Por qu nuestros sufrimientos se vern ridculamente de poco valor en la mesa de Dios? Por qu a menudo los llevamos de todas maneras? B. Qu quiere decir Max al indicar que debemos admitir nuestra hambre? Cmo lo hacemos? Lo has hecho t? Explica. 2. Dios no mir nuestras vidas arruinadas y dijo: Morir por ti cuando lo merezcas.

A. Si Dios hubiera dicho tal cosa, cmo te afectara eso ahora mismo? B. Hay alguien que haya merecido que Dios muera por l? Explica. 3. No hay alguien que te vea por lo que eres y no por lo que hiciste? S. Hay uno. Tu Rey. Cuando Dios se refiere a ti no menciona tu condicin, dolor ni problema; l te permite participar de su gloria. Te llama su hijo. A. Te ves alguna vez tentado a valorarte por lo que has hecho en la vida? Qu hay de malo en pensar as? B. Qu quiere decir participar de la gloria de Dios? Cmo te afecta esto en trminos prcticos? 4. Sabes que el mandamiento que ms repitieron los labios de Jess fue: No temas? Sabes que la nica frase que aparece en cada libro de la Biblia es No temas, procediendo del cielo? A. De qu manera es significativo que el mandamiento ms comn de Jess fue no temas? Qu da por sentado? B. Por qu Dios nos dira tan a menudo que no temamos? Cul es la mejor manera de sobreponemos a tal temor? 5. Considera la lista de bendiciones en la mesa de Dios que se menciona en las pginas 123124. A. Cul de estas bendiciones es la ms preciada para ti? Porqu? B. Cul de estas bendiciones parece ser la ms distante para ti? Porqu? C. Cmo puede el conocimiento de estas bendiciones afectar prcticamente la manera en que vives?

Para profundizar
1. Lee Romanos 5.68 . A. Por quin muri Cristo, segn el versculo 6 ? Cundo muri? Por qu muri? B. Qu contraste hace Pablo en los versculos 78 ? Al hacerlo, a quin exalta y qu quiere destacar? Explica. 2. Lee Mateo 5.6 . A. Qu grupo de personas describe Jess en este versculo? Qu promesa les da? B. Piensas que ests incluido en este grupo? Explica. 3. Lee Salmo 103.818 . A. Haz una lista de las caractersticas de Dios descritas en este pasaje. Cuan importante es cada una de ellas para ti en lo personal? B. Haz una lista de las caractersticas de los seres humanos descritas en este pasaje. Cmo encaja esta lista en la primera?

11 La gracia obra

Reposo
1. Cmo podremos nosotros que hemos sido justificados, vivir en injusticia? Cmo podemos nosotros que hemos sido amados, no amar? Cmo podemos nosotros que hemos sido bendecidos, no bendecir? Cmo podemos nosotros a quienes se nos ha dado gracia, no vivir manifestando gracia? A. Cmo responderas a las preguntas que Max hace arriba? B. En tu vida, cules son los mayores obstculos para vivir justamente, amar, bendecir y manifestar gracia? Tal vez no pequemos para que Dios nos d gracia, pero pecamos alguna vez sabiendo que Dios dar gracia? Alguna vez cometemos un pecado a la noche sabiendo que confesaremos a la maana siguiente? A. Cmo responderas a esta pregunta que Max hace? B. Qu hay de malo en pecar esta noche si sabemos que lo confesaremos maana? Cristo ha ocupado tu lugar. No hay necesidad que sigas en la celda. A. A qu celda se refiere Max? B. En qu clase de celdas es ms probable que te metas? Explica. El bautismo es un voto sagrado del creyente para seguir a Cristo. As como una boda celebra la fusin de dos corazones, el bautismo celebra la unin del pecador con el Salvador. A. Qu paralelos ves entre el bautismo y el matrimonio? Qu diferencias hay? B. De qu manera el bautismo celebra la unin de un pecador con el Salvador? Qu clase de unin es esta? Antes de Cristo nuestras vidas estaban fuera de control, eran cochinas y dadas a la indulgencia. No sabamos que ramos cochinos hasta que lo conocimos a l. Entonces l entr. Las cosas empezaron a cambiar. Lo que tirbamos por todos lados empezamos a ponerlo en su lugar. Lo que descuidbamos, empezamos a limpiarlo. Lo que estaba en desorden se puso en orden. A. Sabas que eras un cochino antes de conocer a Cristo? Explica. B. Cmo han cambiado las cosas en tu vida desde que Cristo entr? Podra un extrao notar los cambios? Explica.

2.

3.

4.

5.

Para profundizar
1. Lee Romanos 6.112 . A. Qu problema trata Pablo en 6.1 ? Existe todava hoy este problema? Explica. B. Cmo responde Pablo a su pregunta (vv. 24 ) ? C. Qu verdad seala Pablo en los versculos 57 ? Es esta verdad til en un sentido prctico? S o no, por qu? D. Qu promesa se da en el versculo 8 ? Cmo se relaciona esto con el versculo 11 ? Qu amonestacin prctica da Pablo en el versculo 12 ?

2.

Lee Tito 2.1112 (cf. 1.16 ). A. Qu les ocurri a todos los hombres? Qu hizo esto ( 2.11 )? B. Qu nos ensea la gracia que hagamos ( 2.12 )? Cmo lo hace? C. De qu manera es Tito 1.16 el otro lado de la moneda de 2.12 ? 3. Lee Hechos 26.20 . A. Cmo refuerza este versculo el mensaje de Tito 1.16 ? B. Cmo refuerza este versculo el mensaje de Tito 2.12 ?

12 Entrega voluntaria
Repaso
1. Desde el principio Dios ha exigido sinceridad. Nunca ha exigido perfeccin, pero s espera veracidad. A. Si Dios ya lo sabe todo, por qu nos exige sinceridad? B. Si Dios ya lo sabe todo, por qu somos tontos al no ser francos del todo con l? La confesin hace por el alma lo que la preparacin del terreno por el campo. Antes de sembrar la semilla el agricultor prepara la tierra, quita las piedras y saca los restos. Sabe que la semilla crece mejor si se prepara la tierra. La confesin es el acto de invitar a Dios a recorrer el terreno de nuestros corazones. A. En qu se parece la confesin a un agricultor preparando su terreno para la siembra? B. Es la confesin una prctica regular tuya? S o no, por qu? La confesin busca el perdn de Dios, no su amnista. El perdn presume culpa; la amnista, derivada de la misma raz griega de donde procede amnesia, olvida la aparente ofensa sin imputar culpa. La confesin admite el error y busca perdn; la amnista niega el mal y declara inocencia. A. Por qu debemos buscar perdn y no amnista? Con tus palabras, cul es la diferencia? B. Cmo podemos admitir el mal y la culpa sin empezar a jactarnos? Los que pretenden que Dios no sepa sus secretos, se mantienen a distancia de l. Los que son francos con Dios, se acercan a l. A. Es realmente posible evitar que Dios sepa los secretos? Explica. B. Por qu la sinceridad acerca a una persona a Dios? Puedo hacerte una pregunta directa? Guardas algn secreto que no quiere que Dios sepa? Hay alguna parte de tu vida fuera de lmites? Alguna bodega sellada o tico con llave? Alguna parte de tu pasado o presente que esperas que Dios nunca lo traiga a colacin? A. Cmo responderas a estas preguntas que Max hace? B. De qu aspectos de tu vida te es ms difcil hablar con Dios? Por qu?

2.

3.

4.

5.

Para profundizar
1. Lee Romanos 6.1823 . A. De qu se han libertado los creyentes (v. 18 )? De qu se han hechos siervos? B. Qu alternativa se presenta en el versculo 19 ? Qu decisin has tomado al respecto? C. Qu pregunta hace Pablo en el versculo 21 ? Cmo responderas? D. Qu contraste se hace entre los versculos 21 y 22 ? E. Qu contrastes se hacen en el versculo 23 ? Por qu es esto crucial? 2. Lee Santiago 4.710 . A. Qu mandamientos se dan en este pasaje? B. Qu promesas se hacen en este pasaje? C. Con tus palabras, cul es el punto principal de este pasaje? 3. Lee Santiago 5.16 . A. Qu nos instruye cumplir este versculo? Con cunta frecuencia lo cumplimos? Explica. B. Qu promesa se da aqu para los que hacen lo que se les instruye hacer?

13 Gracia suficiente
Repaso
1. Hay ocasiones cuando lo nico que quieres es lo que nunca pudiste tener. A. Qu cosa quieres que nunca has recibido? Cmo reaccionas a esto? 2. Cuando Dios te dice que no, cmo respondes? Si Dios dice: Te he dado mi gracia y eso es suficiente, te quedaras contento? A. Por qu piensas que Dios algunas veces nos dice que no? B. Hay algunas cosas especficas que puedes hacer para estar contento con la gracia de Dios cuando l te niega alguna peticin? Si es as, cules son? 3. No encuentras alentador que incluso Pablo tuviera un aguijn en su carne? Nos consuela saber que uno de los escritores de la Biblia no siempre estaba en la misma pgina que Dios. A. Hallas alentador saber que incluso Pablo tuvo un aguijn en la carne? Explica. B. Por qu es til recordar que los escritores de la Biblia fueron personas reales con problemas reales? 4. Te preguntas por qu Dios no elimina la tentacin de tu vida? Si lo hiciera es probable que te apoyaras en tu fuerza en lugar de hacerlo en su gracia. A. Qu clase de tentaciones son para ti las ms difciles? Cmo las enfrentas? B. En qu aspectos te sientes tentado a confiar en tu fuerza en lugar de hacerlo en la gracia de Dios? Cuando lo haces, cul es por lo general el resultado?

5.

Por todo lo que no sabemos sobre los aguijones, podemos estar seguros de esto. Dios prefiere que tengamos una cojera ocasional antes que un pavoneo perpetuo. A. Qu aguijones te impiden pavonearte? B. Por qu es mejor tener una cojera ocasional antes que un pavoneo perpetuo?

Para profundizar
1. Lee 2 Corintios 12.79 . A. Por qu le fue dado a Pablo un aguijn (v. 7 )? Quin se lo dio? Cul era la tarea del aguijn? B. Cul fue la respuesta de Pablo al aguijn (v. 8 )? C. Cul fue la respuesta de Dios a la peticin de Pablo (v. 9 ) ? Cmo reaccion Pablo a la respuesta que Dios le dio? Piensas que hubieras reaccionado as? Explica. 2. Lee Filipenses 4.67 . A. Cul debera ser nuestra actitud respecto a la ansiedad, segn el versculo 6 ? Cmo debemos responder a ella? Es esta por lo general tu actitud? Explica. B. Cul es el resultado de acatar la instruccin que da el apstol en el versculo 6 (v. 7 ) ? Has experimentado este resultado? Explica.

14 La guerra civil del alma


Repaso
1. Piensas que no tengo ganas de usar el callejn, pero las tengo! Parte de m todava quiere usar el atajo. Parte de m quiere quebrantar la ley. A. Te has sentido alguna vez de la misma manera que Max en cuanto al callejn? Si es as, explcalo. B. Por qu, en tu opinin, nuestro conflicto a menudo se intensifica cuando omos que no es permitido un curso deseable de accin? 2. Los que se asombraron con la gracia se sorprendieron tambin con el pecado. Por qu le digo que s a Dios un da y s a Satans al siguiente? A. Qu te asombra de la gracia? Qu te asombra de tu pecado? B. Cmo responderas a la pregunta que Max hace? 3. Tienes debilidades que te aguijonean? Palabras? Pensamientos? Mal genio? Codicia? Rencor? Chisme? Las cosas eran mejores antes de que supieras que la ley exista. Pero ahora la conoces. Ahora tienes una guerra que librar. A. Cmo responderas a las preguntas que Max hace? B. Qu guerra interna tienes que librar con mayor frecuencia? Descrbela.

4.

Tu tentacin no es noticia de ltima hora en el cielo. Tu pecado no sorprende a Dios. l lo vio venir. Hay alguna razn para pensar que quien te recibi la primera vez no te recibir cada vez? A. Hallas irnico que tu pecado sea una sorpresa para t pero no para Dios? Explcalo. B. Cmo responderas a la pregunta que Max hace? 5. Los que consideramos atajos, Dios los ve como desastres. El no dicta las leyes para nuestro placer. Las da para nuestra proteccin. En ocasiones de conflicto debemos confiar en su sabidura, no en la nuestra. A. De qu maneras las leyes de Dios son para nuestra proteccin? Existe por alguna otra razn? Explcalo. B. Cmo podemos aprender prcticamente a confiar en la sabidura de Dios? Cmo puedes practicar este hbito? Qu cosa te tienta a alejarte de eso? 6. Nunca hay un punto en el cual seas menos salvo que en el primer momento en que El te salv. Sencillamente porque gruiste durante el desayuno no quiere decir que quedaste condenado durante el desayuno. Cuando perdiste los estribos ayer no perdiste la salvacin. Tu nombre no desaparece y vuelve a aparecer en el libro de la vida dependiendo de tu humor ni tus acciones. Tal es el mensaje de la gracia. A. Qu piensas respecto a la afirmacin que Max hace? Ests de acuerdo con l? S o no, por qu? B. Si te pudieran condenar porque estabas grun durante el desayuno, qu le hara esto a la gracia? Qu significara gracia en un mundo como ese?

Para profundizar
1. Lee Romanos7.725 . A. Es la ley buena o mala (w 712 )? Sin embargo, qu efecto tiene la ley sobre nosotros? B. Qu nos mata (v. 13 )? C. Qu conflicto describe Pablo en los versculos 1419 ? Ves un conflicto similar en ti? Si es as, descrbelo. D. A qu conclusin llega Pablo en el versculo 20 ? Cul es el significado de esta conclusin? E. Cul es el principio general que desarrolla Pablo en los versculos 2123 ? Obra este principio en ti? Explica. F. Cmo responde Pablo en el versculo 24 a este principio general? Puedes identificarte con esta reaccin? Explica. G. Describe la reaccin final de Pablo en el versculo 25 . Cul es la razn para este estallido de gozo? 2. Lee Romanos 8.1 . A. Qu cambio produce en nosotros la verdad de este versculo? Explica. B. Qu quiere decir estar en Cristo Jess?

15 El peso del odio


Repaso
1. Nadie, repito, nadie atraviesa la vida libre de heridas. Alguien en alguna parte te lastima Parte de ti muri debido a que alguien habl demasiado, exigi demasiado o descuid demasiado. A. Cules han sido las ms grandes heridas que has recibido en la vida? Cmo respondiste? B. Cules son las ms grandes heridas que le has causado a alguien? Cmo respondi esa persona? Todo el mundo sufre heridas; por consiguiente, todo el mundo debe decidir: cuntos pagos voy a pedir? Tal vez no exijamos que el ofensor gire cheques, pero tenemos otras maneras de resolver cuentas. A. Cules son algunas de las maneras que has visto que la gente usa para desquitarse? B. Cules son algunas maneras que has usado tratando de desquitarte? Qu resultado han tenido? Llevar cuentas de la misericordia es lo mismo que no ser misericordioso. Si ests midiendo la gracia, no ests ejerciendo gracia. Jams debe haber un punto donde la gracia se agote. A. Por qu es una contradiccin llevar cuentas de la misericordia o calibrar la gracia? B. Qu clases de situaciones con mayor probabilidad agotaran tu gracia? Cmo lidias con estas situaciones? Muy rara vez es fcil creer que estamos total y eternamente libres de deuda. Aun si estuviramos ante el trono y lo oyramos del mismo Rey, todava dudaramos. Como resultado, a muchos se les perdona poco, no porque la gracia del Rey sea limitada, sino porque la fe del pecador es pequea. A. Por qu no es fcil creer que estamos total y eternamente libres de deuda? B. Te han perdonado mucho o poco? Explica. Cuanto ms caminemos en el jardn, ms se nos pegar el aroma de las flores. Cuanto ms nos sumerjamos en la gracia, ms daremos gracia. A. Quin es la persona con mayor gracia que conoces? Descrbela. Qu hace que esta persona muestre tanta gracia? B. Cmo podemos sumergimos en la gracia? Qu quiere decir esto? La clave para perdonar a otros es dejar de mirar lo que te hicieron y empezar a mirar lo que Dios hizo por t. A. Qu puedes hacer para que te sea ms fcil dejar de mirar lo que alguien te hizo?

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B.

Dedica algunos momentos para hacer una lista de las buenas cosas que Dios hizo por ti esta misma semana. Cuentas cosas hay en la lista?

Para profundizar
1. Lee Romanos 8.517 . A. Cules son las dos clases de personas que describen los versculos 58 ? Cul es la que mejor te describe a ti? Explica. B. Cmo define Pablo a un cristiano, segn el versculo 9 ? C. Qu conclusin saca Pablo en los versculos 1011 ? D. En base a la conclusin que Pablo da en los versculos 101 , qu clase de estilo de vida dice Pablo que debemos llevar segn los versculos 1216 ? E. Qu clase de futuro presenta Pablo en el versculo 17 para los creyentes? Debera esto hacer diferente la manera en que vivimos hoy? Explica. Lee Mateo 18.2124 . A. Cmo responde la parbola relatada en los versculos 2324 a la pregunta que Pedro hace en el versculo 21 ? B. Alguna vez has dejado de extenderle gracia a otra persona, alguien que te debe menos de lo que le debes a Jess? Lee Hebreos 12.15 . Cmo es posible que dejemos de alcanzar la gracia de Dios, de acuerdo a este versculo? Qu poder tiene la amargura, segn este versculo? Por qu debemos evitarla? Ests evitndola? Explica.

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3. A. B.

16 Vida en la nave del compaerismo


Repaso
1. Dios nos ha enrolado en su armada y nos ha colocado en su embarcacin. El barco tiene un propsito: llevamos con seguridad a la otra orilla. A. Ests en la armada de Dios? Ests a bordo? Cmo lo sabes? B. En qu parte de la nave ests? 2. No se nos ha llamado a una vida de placer; sino a una vida de servicio. Todos tenemos una tarea diferente. A. A qu tarea especfica te ha llamado Dios? B. Cmo le sirves en la nave? 3. A Dios le importa la unidad. El Padre no quiere que sus hijos se peleen. La desunin le perturba. A. Al mirar sinceramente a tu vida, diras que ms a menudo has ayudado a mantener la unidad o a crear desunin? B. Da un ejemplo de lo que quieres decir.

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En ninguna parte, dicho sea de paso, se nos dice que debemos fabricar la unidad. Se nos dice sencillamente que la guardemos o la conservemos. A. Cul es la diferencia entre fabricar la unidad y guardarla? B. En qu forma es significativa esta diferencia? La unidad no empieza al examinar a otros, sino al auto-examinamos. La unidad comienza, no al exigir que otros cambien, sino al admitir que no somos tan perfectos. A. A qu clase de autoexamen piensas que Max se refiere aqu? B. Reflexiona sobre ejemplos personales y resultados de autoexaminamos as. La respuesta a las discusiones? Aceptacin. El primer paso a la unidad? Aceptacin. No acuerdo, aceptacin. No unanimidad, aceptacin. A. Cul es la diferencia entre aceptacin y acuerdo? B. Cul es la diferencia entre aceptacin y unanimidad? Solo porque un grupo distribuya juguetes en Navidad no quiere decir que sean cristianos. Solo porque dan de comer al hambriento no quiere decir que son los escogidos de Dios. Jess no hizo un llamado a la tolerancia ciega. A. Por qu el discernimiento es una parte importante de la unidad? B. Cul es la diferencia entre aceptacin y tolerancia ciega? Primero, observa el fruto. Es bueno? Es saludable? Est la persona ayudando o daando a la gente? La produccin es ms importante que el linaje. El fruto es ms importante que el nombre del huerto. A. A qu se refiere Max por fruto? B. Qu clase de fruto ests produciendo? Estaran otros de acuerdo? Explica. Pero tambin observa la fe. En nombre de quin se hace la obra? Jess acept la obra de este hombre porque se haca en el nombre de Cristo. A. Deberamos juzgar la fe de alguien? Si es as, qu quiere decir esto y cmo se puede hacer? B. Solo porque alguien use el nombre de Jess, quiere decir eso que cree en el Jess de la Biblia? Donde hay fe, arrepentimiento y un nuevo nacimiento, hay un cristiano. Cuando hallo a alguien cuya fe est en la cruz y cuyos ojos estn en el Salvador, descubro a un hermano. A. La anterior afirmacin de Max, te complace o te incomoda? B. Explica tu respuesta.

Para profundizar
1. Lee Romanos 14.13 . A. Cul es el tema principal de este pasaje? Seala evidencia que respalda lo que crees. B. Cules son los ejemplos que da Pablo para ilustrar su punto principal? Haz una lista.

Considera las preguntas que Pablo hace en los versculos 4 y 10 . Cmo se relacionan estas preguntas con el punto principal de Pablo? D. De qu manera los versculos 1112 reafirman la instruccin de Pablo? E. A qu conclusin llega Pablo en el versculo 13 ? En tu opinin, por qu el apstol dedic tanto tiempo a este tema? 2. Lee Efesios 4.37 . A. Qu mandamiento se da en el versculo 3 ? Cmo se debe lograr esto? B. Qu razn se da en los versculos 46 para este mandamiento? C. Qu poder se explica en el versculo 7 para cumplir este mandamiento? Cmo explica el versculo 7 el poder para cumplir este mandamiento?

C.

17 Lo que en realidad queremos saber


Repaso
1. No hay manera en que nuestras diminutas mentes comprendan el amor de Dios. Pero esto no le impidi que viniera. A. Comprendes hoy el amor de Dios mejor que hace cinco aos? Explica. B. Por qu es buena noticia que el amor de Dios va ms all de nuestra comprensin completa? . Dios est contigo. Sabiendo eso, quin contra ti? Puede la muerte daarte ahora? Puede la enfermedad robarte la vida? S; te puede quitar tu propsito o restar valor? No. Aun cuando el mismo infierno se levantara en contra tuya, nadie puede derrotarte. Ests protegido. Dios est contigo. A. Cundo es ms probable que temas que Dios no est contigo? Cmo respondes a tales circunstancias? B. Contesta las preguntas que Max hace. Por qu diste estas respuestas? Te salvo Dios para que te afanes? Te enseara a caminar solo para ver cmo te caes? Se dejara clavar en la cruz por tus pecados y despus despreciara tus oraciones? A. Contesta las preguntas que Max hace. B. Con qu propsito se hacen estas preguntas? Satans no puede acusarte. Nadie puede acusarte! Los dedos pueden sealar y las voces demandar, pero las acusaciones rebotan como flechas en un escudo. No ms platos en agua sucia. No ms penitencia. No ms hermanas que molestan. Has comparecido ante el juez y odo que te declara: Inocente. A. Por qu Satans no puede hacer en tu contra acusaciones que sirvan? B. Cmo puede el juez declaramos inocentes? Te preguntas cunto durar mi amor? Busca la respuesta en una tosca cruz, en una spera colina. Ese soy Yo para que contemples all a tu Hacedor, tu Dios, clavado y sangrando. Cubierto de escupitajos y sudor. Es tu pecado lo que estoy sintiendo. Es tu muerte la que estoy muriendo. Es tu resurreccin la que estoy viviendo. As es como te amo.

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A. B.

Por qu la cruz es la suprema respuesta de Dios a cunto nos ama? De qu forma la cruz garantiza que Dios siempre se interesar por nuestro bienestar, cualesquiera que sean las adversidades que podamos enfrentar?

Para profundizar
1. Lee Romanos 8.3139 . A. Qu pregunta Pablo en el versculo 31 ? Qu intenta sugerir al hacer tal pregunta? B. Explica la lgica del apstol detrs de su afirmacin en el versculo 32 . Por qu es esta declaracin tan crucial para la vida diaria? C. De qu manera se relacionan las preguntas de los versculos 3335 ? Cul es su funcin? D. Cmo puede ser en realidad de estmulo la cita que se halla en el versculo 36 ? E. Cul es la relacin entre el versculo 37 y el versculo 36 ? Qu quiere decir el apstol? F. Deja Pablo algo afuera de los versculos 3839 ? Qu se propona que entendamos? Cmo quiere que estas verdades nos animen? 2. Lee Isaas 49.1516 . A. Qu pregunta se hace en el versculo 15 ? Qu respuesta se espera? Qu comparacin se pretende con la afirmacin subsiguiente? B. Qu metfora usa Dios en el versculo 16 ? Cul es el nfasis? Qu quiere El que creamos? Por qu? 3. Lee Isaas 50.710 . A. Qu actitud adopta el escritor en el versculo 10 ? Por qu? B. En qu forma los versculos 89 anuncian las palabras de Pablo en Romanos 8.3139 ? C. A quin se dirige el versculo 10 ? Qu instruccin se da? Sigues esta instruccin? Explica.

Conclusin No se olvide de cuidarme


Repaso
1. Sin avergonzarse de sus necesidades no dejaba que ninguna azafata pasara sin decirle: No se olvide de cuidarme Francamente, no creo recordar ni una sola ocasin en que Billy Jack no le mencionara a la tripulacin que necesitaba atencin. El resto de nosotros nunca lo hizo. Nunca pedimos ayuda. ramos gente mayor. De experiencia. Sabamos valemos. A. Cmo puede Billy Jack ser un buen ejemplo para nosotros?

Por qu el resto de las personas en ese vuelo no pidi atencin adicional de la tripulacin? Cmo es esto similar a los que se niegan a acudir a Dios pidiendo ayuda? 2. A medio camino de escribir este libro, me acord de Billy Jack. Hubiera entendido la idea de la gracia. Saba lo que era ponerse totalmente al cuidado de otra persona. A. Por qu Max piensa que Billy Jack hubiera comprendido la idea de la gracia? B. En tu opinin, cmo hubiera definido Billy Jack la gracia? 3. Se me ocurri que Billy Jack era la persona ms segura en ese vuelo. Si el avin hubiese tenido problemas, l hubiera recibido la mejor ayuda. Las azafatas me hubieran echado a un lado y lo hubieran atendido directamente a l. Por qu? Porque se haba puesto al cuidado de alguien ms fuerte. A. Por qu Billy Jack hubiera sido la persona ms segura en ese vuelo? B. Te has puesto al cuidado de alguien ms fuerte? Explica. 4. Una cosa es segura: No puedes salvarte a ti mismo. El ro es demasiado caudaloso; la distancia demasiado grande. Dios ha enviado a su Primognito para que te lleve a tu hogar. Ests firme en las manos de su gracia? A. Por qu no podemos salvamos nosotros mismos? B. Contesta la pregunta que Max hace: Ests firme en las manos de la gracia de Dios? Cmo lo sabes?

B.

Para profundizar
1. Lee Romanos 10.113 . A. Qu error dice Pablo que cometieron sus compatriotas en los versculos 13 B. De qu manera es el versculo 4 la respuesta a este error? C. Cules son los dos mtodos de justificacin que se contrastan en los versculos 58 ? Cmo acta cada uno? Has optado por alguno de ellos? Si es as, por cul y por qu? D. De acuerdo a los versculos 910 , cmo se salva uno? Lo has hecho t? Explica. F. Cul es la declaracin que en resumen se hace en los versculos 1213 ? De qu manera resume esto el mensaje de En manos de la gracia? Cmo? 2. Lee Romanos 11.3336 . A. Qu ocasion estos versculos de luminosa alabanza? Qu entusiasm tanto a Pablo? B. Te emociona a ti tambin? Explica.
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Lucado, M. 2001. En manos de la gracia. Caribe-Betania Editores: Nashville