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Resumen

Leer y escribir en un mundo cambiante. Emilia Ferreiro


Hace varios siglos, escribir y leer eran actividades profesionales. Quines se destinaban a ellas aprendan un oficio. En las sociedades ms antiguas como China o Egipto, los escribas eran profesionales especializados en la escritura. Las funciones estaban separadas, los que escriban no eran lectores autorizados y los lectores no eran escribas. Y esto lo dispona el poder de turno, que dictaba lo que haba que escribir. El entrenamiento para escribas era duro y seguramente no todos podan pasarlo, al igual que en el presente, no todos los que asisten a una escuela de msica son buenos alumnos. Sin embargo, recin cuando escribir pas de ser una profesin a ser una obligacin, y leer, una marca de ciudadana, comenzaron los problemas de alfabetizacin. Leer y escribir perdieron su definicin inmutable de designar actividades homogneas y comenzaron a ser construcciones sociales que cobran nuevos sentidos en cada nueva circunstancia histrica. Sin embargo, la escuela pblica obligatoria, creada para dar acceso al saber a los ciudadanos, sigue tratando de ensear una tcnica como en sus inicios. La tcnica de trazar letras, la tcnica de la correcta oralizacin del texto y como consecuencia de este proceso, la lectura expresiva, comprendida, y la escritura reflejo del pensamiento del que escribe. Slo que este proceso no se da en todos los niveles sociales, y menos se da donde ms falta hace. El concepto de fracaso escolar es entonces responsabilidad de los alumnos. Y luego, de su entorno familiar. La patolgica suma de pobreza y analfabetismo no se distribuye equitativamente entre los pases, y se concentra en entidades geogrficas, jurdicas y sociales a las que no se sabe nombrar. Desarrollados y subdesarrollados, primer y tercer mundo (y el segundo?), norte y sur, son definiciones frecuentes para dar cuenta de donde existe la pobreza, pobreza en la que vive el 80% de la poblacin humana segn el Banco Mundial. Pobreza que conjuga analfabetizacin, desnutricin, altas tasas de mortalidad infantil, baja esperanza de vida y multilingismo. Pero an en los pases ricos, existe analfabetizacin que llaman iletrismo, incapacidad de sentir gusto por la lectura y su prctica cotidiana. An cuando la escolaridad va de los 4 a los 20 aos, sin contar posgrados y doctorados, no produce lectores en un sentido pleno. Hay alfabetizacin especializada en seguir en el circuito escolar pero no es apta para la vida y el trabajo, entonces, para qu lo es? El trabajo est cada vez ms informatizado y la escuela, nuestra escuela pblica, gratuita y obligatoria est en los pases perifricos cada vez ms empobrecida, desactualizada y con maestros mal capacitados y peor pagados. La democracia exige ciudadanos alfabetizados y no alcanza con el mnimo del deletreo y la firma, hoy da los requisitos sociales y laborales son mucho ms elevados y exigentes. La escuela de los pases perifricos, que an no aprendi a alfabetizar para el peridico y la biblioteca, enfrenta el desafo de ver entrar Internet en las aulas de la mano de un acuerdo entre el Banco Interamericano de Desarrollo y Starmedia Network, para introducir Internet en todas las escuelas pblicas de Amrica Latina y el Caribe. Muchos dirigentes y funcionarios desde Mxico a la Argentina sostienen una postura coincidente con este acuerdo, como si las computadoras por su sola presencia, pudieran lograr niveles de alfabetizacin nunca alcanzados y como si los maestros ya no fueran necesarios.

Las nuevas tecnologas podrn ayudar a la educacin si contribuyen a desterrar debates y temas perimidos, como qu hacer con los zurdos o aprender a leer por palabras o por slabas. Pero la tecnologa por s, no va a terminar con las dificultades cognitivas del proceso alfabetizador. La ecuacin pobreza-analfabetismo-multilingismo es un tema insoslayable y tratarlo con una mirada militar, lucha contra el analfabetismo, desertores (expulsados del sistema escolar) o con la imagen medica, flagelo social, plaga social, promueve el facilista desliz desde el abstracto analfabetismo al concreto individuo analfabeto y as hace visible el supuesto enemigo a vencer. Y aqu es donde entran los editores, herederos de una tradicin poderosa e ilustre, transmitida de padres a hijos, editores que son tambin eruditos y traductores. Editores que producen objetos incompletos por naturaleza, como son los libros, que sin lectores no pueden realizarse como objetos culturales. Y esos lectores son muy mal caracterizados si slo se los define como clientes. El libro se completa cuando encuentra un lector intrprete y se convierte en patrimonio cultural cuando encuentra una comunidad de lectores intrpretes. Los editores de las prximas dcadas producirn libros slo para el 20% de la poblacin mundial? Van retomar la idea de la lectura elitista que contradice la idea de alfabetizacin inherente a la democracia? La Internet, el correo electrnico, el hipertexto, estn cambiando aceleradamente nuestra manera de comunicarnos e informarnos. Pero esos instrumentos no son democrticos por s mismos. Hay que luchar por democratizar el acceso a las nuevas tecnologas, tecnologas que exigen capacidades ms flexible en el uso de le lengua escrita. Saber navegar por Internet es ya un objetivo educativo declarado o en vas de serlo. Pero no sabemos si en el futuro, desnutridos y desempleados aprendern a leer y escribir para entrar a Internet. En este futuro s estn los nios, que tienen por oficio aprender, que no pueden dejar de aprender como no pueden dejar de crecer, y que tratan de apropiarse de todo aquello que perciben que es importante para los adultos. Por ello, si ven que las letras son importantes para los adultos, no importar para qu ni porqu lo son, querrn apropirselas. Si un nio est en contacto con lectores antes de entrar a la escuela, aprender ms fcilmente a leer y escribir. Ese saber preescolar es una primera inmersin en la cultura letrada, escuchar leer en voz alta, ver escribir, participar en actos sociales donde leer y escribir tiene sentido, plantear preguntas y obtener respuestas, producir marcas intencionales. La relacin entre marcas grficas y lenguaje es un hecho mgico que pone en juego una trada: un intrprete, un nio y un conjunto de marcas. El intrprete, en el acto de lectura le informa al nio que esas marcas tienen poderes especiales, que con slo mirarlas produce lenguaje. Un lenguaje distinto a la comunicacin cara a cara. -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------