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Sachbcher ber ntzliche Idioten - Literatur - derStandard.at Kultur

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Sachbcher ber ntzliche Idioten


10. Juni 2011, 18:46

Kinder, so bld kommen wir nicht mehr zsamm wir werden noch alle viel blder: Noch nie haben Dummheitsdetektiveso viel gesellschaftlichen Stumpfsinn entdecktwie heute

foto: apa

Die "Generation doof" bei der Arbeit: Stan Laurel und Oliver Hardy.

Die Dummheit ist ein ewig faszinierendes Thema. Ewig faszinierend, weil Dummheit, erstens, unendlich ist (danke, Albert Einstein!). Das bedeutet logischerweise, dass auch die Beschftigung mit ihr nie zu einem Ende kommen kann. Zweitens strubt sich die Dummheit erfolgreich gegen jeden abschlieenden Definitionsversuch. Manches schaut dumm aus, ist aber ein Akt groer Raffinesse, anderes wirkt nach auen hin raffiniert, ist aber unsagbar dumm.

Drittens schlielich ist die Dummheit unbesiegbar, und unbesiegbare Gegner sind die interessantesten. So viele groe Geister (Voltaire, Flaubert, Karl Kraus ...) haben sich endlos an ihr aufgerieben, oft genug verzweifelt, oft genug auch lustvoll. Besiegt hat die Dummheit keiner. Voltaires resignierendes Resmee nach einem jahrzehntelangen Grabenkampf an der Antibldheitsfront: "Wir werden diese Welt ebenso dumm und schlecht zurcklassen, wie wir sie bei unserer Ankunft angetroffen haben". Traurig, aber wahr: Mit der Dummheit ist man niemals durch. Wenn der Schein nicht trgt, scheint derzeit eine Beschfti-gung mit der Dummheit im Gange zu sein, die weit ber das kri-tische Enthllungs-Business-as-usual hinausreicht. Wir erleben gleichsam eine Hausse der Dummheitsfaszination, ja, die Dummheit ist zu einem Schreckgespenst von hnlicher Attraktion geworden wie der Terrorismus, das Ehec-Bakterium oder von Megakatastrophen wie Fukushima inspirierte kologische Untergangsvisionen. Bezeichnend ist etwa die Hysterie, mit der die ffentlichkeit, vor allem die amerikanische, auf das manichische Weltbild von Tigermutter Amy Chua reagiert hat: Auf der einen Seite beflissene und bienenfleiige Jungchinesen, die nichts anderes im Kopf haben, als sich in die konomische Oberliga zu strebern, whrend sich auf der anderen mental versulzte und vergngungsschtige Jungamerikaner unproduktiv zu Tode amsieren. In Deutschland malt der bellaunige SPD-Dissident Thilo Sarrazin mit ebenso eminentem Erfolg den Torheitsteufel mit muslimischem Migrationshintergrund an die Wand. Dummheitsalarm allerorten Die Dummheitsentlarvung ist zu einer regelrechten publizistischen Industrie geworden: Einmal wird die "Generation doof" entdeckt, dann die "verbldete Republik", berall druen intellektuelle "Seichtgebiete". Verdummung droht von den Jungen, Verbldung kommt aus dem Internet, und auch das Fernsehen hat trotz der Konkurrenz der neuen Medien sein traditionelles Renommee als Oberstumpfmacher keineswegs eingebt. Dummheitsalarm da, Dummheitsalarm dort, Dummheitsalarm allerorten. Im Suhrkamp-Verlag ist soeben ein Buch erschienen, das sich dem Thema mit groem Ehrgeiz nhert und die Verbldung schlankweg zu einem konstituierenden Gesellschaftsbaustein erklrt: Stattliche 800 Seiten dick, in einen Umschlag von edlem, gedeckten Grn gebunden, ist Bldmaschinen ein Buchziegel, der sich als gewichtiger Meilenstein auf dem langen Marsch zur definitiven publizistischen
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Dummheitsdurchdringung gebrdet - vielleicht nicht zu Unrecht. Mit diesem Opus versprechen die beiden deutschen Publizisten Markus Metz und Georg Seelen nicht mehr und nicht weniger als eine umfassende Gesamtanalyse dessen, was sie "Fabrikation der Stupiditt" nennen. Seelen und Metz gehen davon aus, dass es im Wesentlichen drei neue "Bldmaschinen" gibt Medien, Mode und Waren, mit denen der Rohstoff der Naturdummheit in gesellschaftliche Bldheit transformiert wird. "Bldheit ist Dummheit plus Benommenheit". Wie "wirkliche" Maschinen unterliegen auch die Bldmaschinen Abnutzungs- und Erneuerungszyklen, nur produzieren sie keine trivialen Gter wie Schraubverschlsse oder Trbeschlge. Die Bldmaschine geht aufs Ganze. Sie produziert Wahrnehmung und Wegsehen, Dazugehren und Ausgeschlossensein. Sarkastische Kernstze der beiden Bldheitsforscher: "Nimm den Menschen die Bldheit, und du kannst die Gesellschaft vergessen. Unterhaltung ist eine Droge, und wie alle Drogen ist sie hchst ambivalent. Und ein blder Konsens ist schlielich besser als eine Straenschlacht." Die Geschichte des Kapitalismus laut Seelen und Metz: a blede G'schicht. Aber eben auch wieder nicht. Als zwei in der Wolle gefrbte Dialektiker haben Metz und Seelen keinerlei Probleme, anzuerkennen, dass der Kapitalismus nicht nur wiederkehrende Finanzkrisen entfacht oder kologische Ressourcen zerstrt, sondern auch die Produktivkrfte der Intelligenz in einem Ma entfesselt hat, wie dies in vormodernen Gesellschaften undenkbar war. Kapitalismus, das ist ein unablssiges Zusammenspiel von Gescheitem und Bldem, in denen die Bldmaschinen drei unentbehrliche Funktionen ausben: Als "Maschine der Wahrnehmung, als Maschine der Schlussfolgerung (zur Produktion von Meinungen, berzeugungen, Geschmack und Urteil) und schlielich als Maschine zur Kommunikation", mit der stndig neu ausverhandelt wird, welche Art und welches Ausma an Bldheit gesellschaftlich zutrglich ist. Das kritische Modell von Seelen und Metz ist dabei um einiges raffinierter als die einfach gewirkte "Ideologiekritik" aus den 60er- und frhen 70er-Jahren, welche sich mit einem oft ans Paranoide grenzenden Eifer dem Ziel widmete, alles und jedes als kapitalistischen Herrschaftstrick zu entlarven. In diesem Denkmodell wre die Analyse dahin gegangen, dass es eine schlichte Dichotomie von Verbldenden und Verbldeten gibt und die einen die anderen absichtsvoll mit Verdummungsstrategien ins Joch knechten. Eigene Logik Seelen und Metz hingegen haben in ihre Analyse auch reichlich Erkenntnisse der Systemtheorie eingearbeitet. Ihre Bldmaschinen funktionieren nicht so, dass sie von einem bswilligen Maschinisten zu Unterdrckungzwecken in Gang gesetzt werden, sondern sie fhren auch ein Eigenleben und gehorchen einer eigenen Logik. Das ist eine Sichtweise, mit der auch der Philosoph Konrad Paul Liessmann durchaus etwas anfangen kann. Und Liessmann nennt auch gleich ein aktuelles Beispiel fr eine systemische Unsinnsproduktion, nmlich die Berichterstattung ber das Ehec-Bakterium, die aus Grnden der Medienlogik einfach stattfinden muss, obwohl es keine gesicherten Erkenntnisse, sondern lediglich mehr oder minder begrndete Spekulationen ber das Wesen des bsen Keims gab: "Da werden dann im Zusammenwirken hochqualifizierter intelligenter Mediziner und hochqualifizierter intelligenter Journalisten stndig Nachrichten produziert, die sich wenig spter als Dummheiten herausstellen." Die Vorstellung der Welt als Bldheitshort und Vertrottelungssttte scheint einen Nerv zu treffen: In der Buchhandlung Kuppitsch am Wiener Schottentor freute man sich zu Wochenbeginn darber, dass am ersten Wochenende nach Erscheinen der Bldmaschinen schon zehn Stck verkauft wurden, "hauptschlich an Universittsprofessoren", wie eine freundliche Verkuferin verriet: Fr ein sperriges Opus wie dieses keine schlechte Ausbeute. Es gilt offenkundig nicht nur das alte Werbermotto "Sex sells", sondern auch "Stupidity sells". Damit ist nicht gemeint, dass sich das Trichte und Dumme besonders gut verkaufe (was natrlich auch etwas fr sich hat), sondern "Stupidity sells" gilt hier fr jenes publizistische Subgenre, das sich hingebungsvoll dem Aufstbern des tatschlich oder vermeintlich Trichten und Dummen widmet.
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Anders als ausgefuchste Dialektiker wie Metz und Seelen sind die durchschnittlichen Dummheitsdetektive eher einfach gestrickt. Im Zentrum ihres Denkens steht der kulturpessimistische Allgemeinplatz, dass alles immer blder, drger, dumpfer und trichter werde, eine Aussage, die sich mangels empirischer Evidenz nicht falsifizieren, aber auch nicht beweisen lsst: Solange das "Volk" nicht, analog einer Volkszhlung, in Zehnjahresabstnden flchendeckend von psychologisch geschulten Fachleuten auf seine Intelligenz hin berprft wird, ist die Behauptung der unaufhaltsamen Volksverbldung nicht mehr als ebendas: nmlich eine Behauptung. Eine Untersuchung aus der Psychologie oder Sozialforschung, die einen kollektiven Intelligenzschwund (oder auch einen kollektiven Intelligenzzuwachs) belegen wrde, ist nicht bekannt. Dennoch wird die Rede von der Volksverbldung immer wieder gern gehrt. Wenden wir uns ein paar charakteristischen Reprsentanten dieses dystopischen Denkens zu. Da gibt es etwa den deutschen Autor Michael Jrgs, der in seinem journalistischen Vorleben volksbildnerisch wertvollen publizistischen Produkten wie Stern und Tempo als Chefredakteur vorstand. 2009 koppelte sich Jrgs titelmig an Charlotte Roches Schamrasurepos Feuchtgebiete an und schilderte in seinem auf Buchlnge gestreckten Seller Seichtgebiete. Warum wir hemmungslos verblden. Dass wir hemmungslos verblden, daran kann fr Jrgs kein Zweifel bestehen, und apodiktische Behauptungen vom Typus "Es gibt heute mehr Verbldete denn je" findet man in seinem Opus zuhauf. Reglos auf dem Sofa Als Hauptverbldungsagenten im gesamthaften Vertrottelungsgeschehen ortet Jrgs natrlich, wenig originell, das Fernsehen. ber weite Strecken bestehen die Seichtgebiete aus einem Bashing der blichen Verdchtigen an den Schalthebeln der Verbldungsmaschinerie, des unterirdischen "Comedians" Mario Barth, des Brachial-Prolos Dieter Bohlen oder der Casting-Zicke Heidi Klum. Diesem Personal brt Jrgs eins nach dem anderen ber und ortet im brigen Stuss und Stiefel, so weit sein Auge reicht: Ganze Heerscharen von Couchkartoffeln flzen reglos auf dem Sofa und ziehen sich eine grindige Casting-Shows nach der anderen in die arbeitslose Birne, whrend Shakespeare und Goethe - ja, meine Lieben, das war halt noch Kultur! - ungelesen im Bcherschrank verstauben. Eines ist sicher: Deutschlands nchster Superstar heit nicht Torquato Tasso. Ein nicht minder engagierter Geiler dessen, was er fr trottelhaft hlt, ist der 57-jhrige deutsche Wutpublizist Thomas Wieczorek. Wieczorek ist zugleich auch ein Musterbeispiel dafr, wie lukrativ es sein kann, einen publizistischen Suderantenstadel zu errichten. Von seinen Scheltpublikationen, allen voran das Bestseller-Pamphlet Die verbldete Republik, hat Wieczorek laut Sddeutscher Zeitung weit mehr als eine Million Stck an Frau und Mann gebracht. Auch Wieczoreks Modus Operandi ist einfach: Er klaubt Fundstcke aus Internet, Zeitungen und Fernsehen aus ihrem Kontext und setzt sie im Sinn seiner Vorannahme zu einem 360-Grad-rundum-Bldheitspanorama zusammen. Dabei unterscheidet er sich in Nuancen durchaus von Jrgs, wenn er etwa Mario Barth gegen seine Kritiker in Schutz nimmt, diese litten nmlich an "Prolophobie" und an einer allgemeinen Verachtung der Unterschichten. Leider kommt auch von der Jugend nichts Gescheites her, denn dort ist die "Generation doof" zugange. Stefan Bonner und Anne Weiss basteln in ihrem gleichnamigen Megaseller (ich besitze ein Exemplar der 23. Auflage von 2010) aus einer Flle von Detailbeobachtungen ein trichtes Jugendgesamtbild: Patty findet es echt "affengeil, wie in Tanz der Teufel den Typen die Kpfe abeschlagen werden". Latoya kennt "drei skandinavische Lnder: Schweden, Holland und Nordpol". Und "vor kurzem hat sich auf der Hamburger Reeperbahn ein sechzehnjhriger Berliner mit 53 Glsern Tequila ins Koma gesffelt". Einzelflle? "Mitnichten. Eine ganze Generation droht zu verblden". Es ist keine geringe Ironie der Geschichte, dass es in den Schulen heute als pdagogisch hochgradig inkorrekt glte, einen Schler als "dumm" zu bezeichnen, whrend andererseits einer ganzen Generation pauschal ein Bldheitsattest ausgestellt wird. Mit der zuvor genannten "Einzelflle? Mitnichten"-Argumentation stoen wir zum Kern der ganzen publizistischen Verbldungstheorie vor. Der Kern ist eine Glaubensfrage: ob man nmlich gewillt ist, aus der Wahrnehmung etlicher Einzeltrotteleien den Schluss auf eine gesellschaftliche Gesamttrottelei zu ziehen oder ob man das lieber nicht tut.
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Als optimistischer Mensch knnte man ja auch umgekehrt aus der Wahrnehmung einiger Intelligenzakte den Schluss ziehen, dass die Gesellschaft im Lauf der Geschichte immer gescheiter wird. Das hat doch auch etwas fr sich: Smartphones hatten die Troglodyten im Gegensatz zu uns jedenfalls noch nicht! Es bliebe letztlich die Frage zu klren, was der Faszination fr Visionen vom Weltuntergang durch kollektive Verbldung eigentlich zugrunde liegt. Eine kchenpsychologische Erklrung ist schnell bei der Hand: Wer selbst grozgig Vertrottelungsbefunde ausstellt oder andchtig jemandem zuhrt, der dies seinerseits tut, darf sich automatisch in der Gewissheit whnen, selbst zum klgeren Segment der Gesellschaft zu gehren - ob zu Recht oder zu Unrecht bleibe dahingestellt. Einwortstze Das ist freilich keine erschpfende Erklrung. Hinweise auf ein groflchiges reales Verbldungsgeschehen gibt es durchaus. Das von Herrn Berlusconi auf ein kollektives Bunga-Bunga eingestimmte Nachbarland Italien gilt nicht nur Seelen und Metz als eine Warnung vor "things to come". In der Tat zeigt Berlusconi-Italien unverkennbare Parallelen zu jenem Vollkofferstaat, den Regisseur Mike Judge in seiner wunderbaren Science-Fiction-Satire Idiocracy aus dem Jahr 2006 auf die Leinwand gebracht hat: Ein Wrestler spielt den US-Prsidenten, die verbale Artikulationsfhigkeit der Bevlkerung ist auf Einwortstze geschrumpft, und bei der beliebtesten Show im Fernsehen ("Oww, my balls! ") geht es darum, einander mglichst krftig in die Hoden zu treten. Wchst, wo so viel Gefahr ist, das Rettende auch? Was ist zum Beispiel aus dem guten alten Projekt der Aufklrung geworden, den Menschen aus seiner selbstverschuldeten Unmndigkeit herauszufhren? Konrad Paul Liessmann, Verfasser einer vielgelesenen Theorie der Unbildung, gibt sich skeptisch. Kants Aufklrungsmodell impliziere die Position eines Wissenden, der gleichsam von auen her die Dummheit benennt, um die Unwissenden auf ihre Faulheit und Feigheit aufmerksam zu machen. Wollte jemand in unserer Gesellschaft eine solche exklusive Position einnehmen, so msste er sich, was nur schwer denkbar ist, aus allen sozialen und medialen Zusammenhngen verabschieden. In unserer total vernetzten Gesellschaft bleibt das Fass des Diogenes leer. Und die Mglichkeit, dass wir uns in nherer Zukunft alle bld anschauen werden, ist nicht von der Hand zu weisen. (Christoph Winder, DER STANDARD/ALBUM 11./12./13. Mai 2011)
Das Buch "Bldmaschinen. Die Fabrikation der Stupiditt" von Markus Metz und Georg Seelen ist in der Edition Suhrkamp erschienen, "Seichtgebiete. Warum wir hemmungslos verblden" von Michael Jrgs bei Goldmann. "Die verbldete Republik. Wie uns Medien, Wirtschaft und Politik fr dumm verkaufen" von Thomas Wieczorek erschien bei Knaur, "Generation doof. Wie bld sind wir eigentlich?" von Stefan Bonner und Anne Weiss bei Bastei Lbbe. Ein Hinweis fr Radiohrer: In der FM-4-Sendung "Im Sumpf" gibt es vom 3. Juli an den ganzen Sommer ber Beitrge zum Thema "Bldheit" zu hren. Christoph Winder arbeitet seit 1989 beim Standard, zunchst als Redakteur in der Auenpolitik und seit 2007 als Leiter des "Album".

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