Sie sind auf Seite 1von 11

Die jdische Salons

Die Salons waren eine der bedeutendsten kulturellen Institutionen des alten Berlins. In ihnen konnten mehrere gesellschaftliche Schichten treffen, was im damaligen Zeitalter nicht so typisch war. Es gab mehrere bekannte Jdinnen, die solche Salons gefhrt haben. Sie waren nicht mehr so religis als die Frauen der frheren Zeiten und Diese Frauen stammten aus einer solchen Familie, wo die jdischen Bruche nicht mehr oder nur wenig kannten. Ihre Eltern gaben fr den Sprach- und Anstandsunterricht so viel aus, dass sie sich mit ihrer religisen Erziehung gar nicht beschftigten1. Im Mittelpunkt einer jdischen Familie stand die Mutter. Ihre Aufgabe war, den Kindern die Grundkenntnisse ihres Glaubens weiterzugeben. Die Mdchen und auch die Jungen erhielten keine fundierte jdische Ausbildung. Also sie wussten ber ihre Religion nicht so viel und darum hatten sie kein Gefhl fr das Judentum.2 Sie wurden nicht regelmig in Hebrisch oder im Talmud unterrichtet. Auch waren sie, nach dem jdischen Gesetz, nicht zum regelmigen Besuch der Synagoge verpflichtet. Die Mdchen war es sogar nicht gestattet, sich in demselben Haus aufzuhalten, wo der den Jungen der jdischen Gemeinde von Privatlehrern erteilte Unterricht stattfand.3 Nicht nur ihre Eltern sondern auch ihre Groeltern wussten darber nicht so viel und so hatten sie keine Mglichkeit, diese Kenntnisse weiterzugeben. Ich glaube, diese Salonfrauen htten sich von ihrem Glauben und ihrer Gemeinde nicht abgekehrt, wenn ihre jdische religise Erziehung strenger gewesen wre. Wie ich schon geschrieben habe, hatten sie mit ihrer Bruchen und Traditionen keinerlei Beziehung. Die Juden der modernen Generation waren sehr reich. Sie hatten ein groer Haushalt und viel Geld. Deshalb sollten ihre Tchter schon im jugendlichen Alter heiraten. Die Heirat war damals eine wichtige Voraussetzung, Reichtum und Macht zu erhalten.
4

Sie lebten schon seit langem in Berlin und sie sollten sich irgendwie immer wieder neuen

1 2

Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 224. Feiwel, Berthold: Die jdische Frau. 1901. Online im Internet: http://www.compactmemory.de/ 3 Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 223. 4 Herz, Debora: Die jdischen Salons im alten Berlin. Frankfurt am Main: Anton Hain Verlag 1991. S 63.

Verhltnissen, neuen Menschen und Situationen anpassen. So vergaen sie fast alles, was sie zu ihrer Religion htte binden knnen. Es ist interessant, dass die Zahl der Juden in Berlin (im 18. Jahrhundert) noch nicht so hoch war. Aber als Preuen in einer schlechten Lage geriet, hat Friedrich Wilhelm eine Entscheidung getroffen. Er hat nmlich jdische Familien nach Preuen eingeladen. Er war aber der Meinung, wenn gut ausgewhlte und reiche Juden nach Berlin kommen, dann knnte sich die Macht Preuens vergrern. Er hat gesagt: Die Juden sollten die goldene Gans werden, die goldene Eier legen.5 Die nchste Generation versuchte, den Kontakt mit den Nichtjuden aufzunehmen. Sie sollten Deutsch sprechen und sie hatten keine andere Wahl. Sie sollten sich fr den Deutschen akklimatisieren. Diese Juden lebten im Zentrum der Stadt und in diesem Zeitalter entwickelte sich Berlin zum Zentrum des regionalen und berregionalen Handels und der Textilproduktion sowie zum Sammelort fr Gebildete und Verleger und da die Juden sehr reich waren, bedeutete es die Tatsache, dass die Intellektuellen um sich herum zusammengesammelt haben. Vor 1760 gab es noch keine Salons. Die jdische und andere auslndische Leute blieben ihrer Freizeit unter einander. Gelehrte entspannten sich zu Hause, bei Kollegen oder in Kneipen.6 Gesellschaftlicher Umgang wurde also nur innerhalb der Standes- und Berufsgruppen gepflegt. Ihre Bltezeit erlebten die Salons am Ende der Aufklrungsepoche7 und den Ausgangspunkt der Salons finden wir in Paris. Wohlhabende Frauen konkurrierten miteinander im Erffnen neuer Salons und waren darin so eifrig, dass ein Misserfolg auf diesem Feld sie mehr als der Verlust eines Liebhabers getroffen haben soll. 8 Die berhmteste franzsische Salonire war Madame de Stael. Gegen Ende des 18. Jahrhunderts entstanden
5 6

Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 66. Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin S. 130. 7 Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin S.26. 8 Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin S. 31.

bedeutende Salons in einigen mitteleuropischen Stdten, so auch in Berlin. Nach diesem Ereignis erfuhren die von den Jdinnen gefhrten Salons im In- und Ausland groe Beachtung. Aber frher bedeutete das Wort Salon etwas anderes: 1. Es wurde als groe Halle benannt, die das Zentrum des mittelalterlichen Familienlebens der Wohlhabenden bildete. Salon war hier ein reich halbffentlicher Raum, wo man Klavier spielte, das Essen servierte und Gste empfing. 2. Danach nderte sich ihre Bedeutung und galt sie dem besonderen gesellschaftlichen

Ereignis, das regelmig in einem Empfangszimmer stattfand und von der Dame des Hauses organisiert wurde, die auch den fr das Salonleben so charakteristischen intellektuellen Diskurs leitete.9 Nach dieser zweiten Auffassung verbreiteten sich die Salons in ganz Europa und die Berliner Salons bedeuteten den Anfang der Frauenemanzipation, da diese Frauen die Mglichkeit hatte, die ffentliche Meinung mitzugestalten. 10 Ich kann es mir vorstellen, wie aktiv ihr Leben sein knnte. Ich glaube, wer in den damaligen Zeiten bekannt htte werden mgen, sollte er mindestens einer der Salons besuchen. Es war nmlich mglich, dass er sich dort mit solchen Leute treffen wird, die ihm spter helfen knnen. Die in diesen Salons geschlossenen Freundschaften waren also sehr wichtig und sie konnten daraus sehr viel profitieren. Viele Leute gingen in jdischen Husern ein und aus und so hatten diese jdische Salonfrauen die Mglichkeit, sich mit prominenten nichtjdischen Mnnern anzufreunden. Daraus ist es zu sehen, dass sie nicht mehr solche Jdinnen waren, deren Leben noch von Regeln bestimmt war. Die Frauen der frheren Zeiten hatten nicht so viele Mglichkeiten. Sie sollten zu Hause bleiben und die Kinder erziehen. Sie lernten nicht, deshalb konnten sie keine gute Stelle finden. Aber die Saloinre waren entweder selbst wohlhabend oder hatten Zugang zu Vermgen. Sie konnten in der Stndegesellschaft leicht durch Eheschlieung aufsteigen. Diese Frauen organisierten diese Treffen in ihren Privathusern.
9

10

Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 28. Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 19.

11Die meisten Salonteilnehmer waren zwischen 20 und 40 Jahre alt. Sie waren hufig berhmte Menschen und die Verbindungen, die man dort anknpfte, beraus ntzlich. Es war egal, wer dorthin gehen mochte. Alle waren willkommen. Die Gste kamen aus verschiedenen Gesellschaftsschichten und sie brauchten keine offiziellen Einladungen. Es gab dort Diplomaten, Schriftsteller, Adlige, Juden, Gelehrte, Schauspieler usw. Die Salons bedeuteten ein sehr wichtiger Treffpunkt. Die Leute konnten dort neue Freundschaften schlieen, neue Leute kennenlernen und wichtige Kontakte ausbauen. Die Frauen vermittelten und leiteten intellektuelle Diskurse. Diese Salons boten den Gsten mehr Mglichkeiten als andere

Freizeitbeschftigungen. In diesen Salons reiben sich, was bis dahin streng geschieden war, Stnde und Kasten. Sie bedeuteten in dieser Zeit das Bildungsideal. Gelehrte, Knstler und Schriftsteller mussten bei den Juden/ bei den jdischen Salondramen verkehren, wenn sie Anschluss an das geistige Leben haben wollten12. Diese Salons sahen nicht so aus, wie die Cafhuser. In die Salons gingen die Leute nicht darum, weil sie zum Beispiel eine Tasse Kaffee trinken wollten. Nein. Die Salons bedeuteten viel mehr. Sie galten als Zentrum einer gebildeten Gesellschaft, die immer die kulturellen und literarischen Ereignissen vor ihren Augen hielten. Es fanden in ihnen solche Ereignisse statt, die groes Interesse erwecken konnten. Dazu hatten auch die Jdinnen beigetragen. Ohne sie htten die Salons vielleicht nicht so erfolgreich sein knnen und nicht in der letzten Reihe mchte ich hier hervorheben, dass die Salondamen ber solchen speziellen mit Wrtern nicht definierbaren Eigenschaften verfgten, wegen denen sie von allen bewundert waren. Deshalb halte ich es fr wichtig, ber sie und ber ihre Ttigkeiten zu schreiben, da sie die Frauen waren, denen es gelungen ist, etwas Andauerndes zu schaffen. Auch mir fllt zuerst das Wort Muse ein, wenn ich an die Jdinnen denke.

11 12

Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 39. Stern, Selma: Der Wandel des jdischen Frauentyps seit der Emanzipation in Deutschland. 1922. Online im Internet: http://www.compactmemory.de/

Die jdische Frau als Muse


Sie wirkten wirklich als Musen. Sie waren schn, informiert, begabt, dass sie von allen bewundert waren. Daneben hatten sie groes literarisches Interesse. Sie trugen oft zur Entstehung und Verbreitung der Werke der Autoren bei. Sie knpften neue Verbindungen zwischen den Klassen. Besonders die Romantiker waren von ihnen fasziniert. Sie verstanden jene Kunst, die bis dahin nur in Frankreich heimisch war, grazis und geistvoll zu plaudern, leicht und beschwingt von einem Thema zum anderen berzugehen, allen Ereignissen des Tages, der Literatur, des Theaters eigene Lichter aufzusetzen, ihnen eigene Noten zu geben und so die Geselligkeit zu einem bewussten, Zusammenwirken des Besten zu machen, was die Menschheit hervorgebracht hat. Mit der den Juden so verhngnisvollen Gabe verstanden sie aber auch zu zersetzen und analysieren, Menschen witzig und geistvoll zu charakterisieren, Schauspiele und Dichtungen auf ihren Wert zu prfen und zu kritisieren. Ihre lebendige, mitschwingende Seele wusste aber auch auf der anderen Seite tief in die Ideen und Stimmungen der Knstler einzudringen, sie aufzunehmen und zu verarbeiten.13 Es ist also kein Wunder, dass diese Frauen so erfolgreich waren. Sie sollten aber nicht unbedingt gebildet sein. Sie sollten eigentlich die geistig inspirierende Partnerin sein. Ich glaube, dass sie eine sehr wichtige Rolle erfllten. Besonders zwischen 1780 und 1806 waren diese Salons beliebt und populr. Ich mchte hier 3 Jdinnen hervorheben, deren Salons sehr berhmt waren. Sie sind: Henriette Herz, Dorothea (Mendelssohn) Schlegel und Rahel (Varnhaagen) Levin. Die erste und meiner Meinung nach die berhmteste Salondame war Henriette Herz. Deshalb mchte ich mit ihr beginnen.

13

Stern, Selma: Der Wandel des jdischen Frauentyps seit der Emanzipation in Deutschland. 1922. Online im Internet: http://www.compactmemory.de/

Die berhmte Salonfrauen


Henriette (de Lemos) Herz
Sie war die erste Salondame. Sie bekam keinerlei Jdin. Ihre Eltern nahmen sie aus der privaten Mdchenschule, weil ihre Schnheit die Aufmerksamkeit der jungen Mnner auf sie zog. Ihr Vater lehrte sie Franzsisch, Englisch, Latein und Hebrisch14. Sie war 15 Jahre alt, als sie heiratete. Ihr Mann war Markus Herz, der ein gesellschaftlich anerkannter jdischer Arzt war und der mit ihrem Freund Friedrich Schleiermacher ihren Leseund Sprachunterricht bernahm. Sie lernte noch Italienisch, Portugiesisch, Dnisch und etwas Trkisch, Malaiisch und Sanskrit. Sie interessierte sich fr alles, was mit der Literatur zu tun hatte. Sie hatte eine sehr auergewhnliche Fhigkeit, Freundschaften zu schlieen und mit anderen Leuten zu diskutieren. Diese Eigenschaften machten sie zu einer der bekanntesten Salonfrauen. Ihr Mann hielt populre naturwissenschaftliche Vorlesungen bei ihnen zu Hause. Diese trugen dazu bei, dass sie zu Hause ein Doppelsalon grnden konnten.15 Die Vorlesungen zogen ein vielschichtiges Publikum an. So entwickelte sich ihr Doppelsalon: jdischen Unterricht. Sie benahm sich nicht so, als eine echte

14 15

Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 134-136. Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin S. 15.

Doppelt auch im ideologischen Sinn und in der Art der Fhrung: Henriette diskutierte in einem Raum mit den jungen Romantikern ber Lyrik und Prosa, whrend ihr Mann im anderen Vorlesungen ber Vernunft, Wissenschaft und Aufklrung hielt. Ihr Salon sah so aus, wie ein Palast und er war im Berlins Zentrum zu finden. Solche Gste hatten sie wie zum Beispiel Wilhelm und Alexander von Humboldt oder Schleiermacher, der auf Henriettes literarisches Urteil hrte. Er gab ihr sogar seine Manuskripte, zu lesen. Mit seiner Hilfe bersetzte sie zwei Romane aus dem Englischen. Henriette war der Meinung, dass: Es habe in Berlin keinen Mann und keine Frau von Bedeutung gegeben, die nicht lngere oder krzere Zeit ihrem Kreise angehrten.16

Rahel Levin
Sie kannte Henriette Herz schon von ihren Kindesbeinen an. Nachdem Henriette und ihr Mann Markus Herz ihr Doppelsalon erffnet hatte, grndete sie den zweiten. Sie war eine ganz besondere Frau, die ich als das beste Beispiel einer modernen jdischen Frau benennen kann. Sie setzte sich ber religise Gebruche hinweg, indem sie zum Beispiel am Sabbat mit ihrer Freundin in einer Kutsche durch Berlin fuhr. Nicht einmal erschienen bei ihr solche Leute wie Alexander und Wilhelm von Humboldt.17 Sie verweigerte die Heirat mit den von der Familie ausgewhlten, standesgemen jdischen Kaufmnnern. Stattdessen verbesserte sie ihr Deutsch und Franzsisch und
16 17

Stern, Selma: Der Wandel des jdischen Frauentyps seit der Emanzipation in Deutschland S. 65. Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin S. 14; 136.

daneben lernte sie von einem Hofmeiser Mathematik.18 Mir war es sympathisch, dass Rahel zeigen konnte, dass sie als Salondame auch ohne einen wohlhabenden und intellektuell anerkannten Ehemann erfolgreich sein konnte und dass sie sozial ungebunden sein wollte. Sie wurde von vielen Mnnern bewundert, weil sie sich auf ihre Urteilskraft verlassen konnten. Bei ihr trafen sich die Philosophen Fichte und Schleiermacher, die Romantiker Schlegel und Tieck, de la Motte Fouqu und Arnim, der Historiker Mller, der Publizist Gentz, Heine und Brne, Pckler und Ganz.19

Dorothea Mendelssohn
20Sie nderte ihren Namen in Dorothea. Ihr erster Name war Brendel. Sie sollte einen von ihrem Vater auserwhlten jdischen Geschftsmann Namennderung einfand. Sie erhielt im Kreis um Moses Mendelssohn eine auergewhnliche Bildung. Sie besa eine eigene Begabung, Witz und Phantasie, Lebendigkeit und die Fhigkeit, treffend zu charakterisieren. 21 Ihre Jugend verkrperte das Frauenideal der romantischen Propheten. Ihre Werke spiegeln die knstlerischen und lebensgestaltenden Ziele ihrer Zeit wieder.22 heiraten. Nach der eine grndete

Lesegesellschaft, die sich bei ihr zu Hause

18 19

Herz, Debora: Die jdischen Salons im alten Berlin. Frankfurt am Main: Anton Hain Verlag 1991. S. 14. Stern: Der Wandel des jdischen Frauentyps seit der Emanzipation in Deutschland S. 65. 20 Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 15. 21 Stern, Selma: Der Wandel des jdischen Frauentyps seit der Emanzipation in Deutschland. 1922. Online im Internet: http://www.compactmemory.de/ 22 Badt-Strau, Bertha: Moses Mendelsshons Tochter Dorothea. 1929. Online im Internet: http://www.compactmemory.de/

Sie wurde von bekannten Autoren hochgeschtzt: Clemens von Brentano schickte ihr Manuskripte zur Begutachtung, mit Ludwig Tieck unterhielt sie einen Briefwechsel ber literarische Fragen.23 Wir knnen also einsehen, dass diese Frauen auf die damalige Gesellschaft eine groe Wirkung ausgebt haben. Sie erscheinen vor meinen Augen als selbstndige und selbstsichere Frauen, die nicht mehr an die alten familiren Regeln anpassen sollen und wollen sie das auch nicht tun. Als Inspiratorinnen, als Vermittlerinnen bisher streng geschiedener Welten haben diese Frauen damals zum ersten Male eine Art Kulturmission erfllt. Sie haben die moderne, geistige Frauenemanzipation vorbereitet. In ihren Salons wurden sogar lebenslange Freundschaften zwischen Juden und Nichtjuden geschlossen und die Salongste verhielten sich ihren jdischen Freunden gegenber loyal. 24 Diesen Frauen hat es also gelungen, eine/n solche/n Sphre/Ort zu schaffen, wo es kein Hass gab und wo sich die Leute gern enthalten und zwar so, dass ihre gesellschaftliche Schicht nichts zhlte.

Das Ende der Salons25


1806 begann der rasche Niedergang der jdischen Salons. Nach diesem Jahr begannen die Berliner Intelektuelle sich ffentlich von ihren jdischen Freunden und Bekannten zu distanzieren. Es gab einige ideologische Vernderungen und Preuen wurde von Frankreich besetzt. Viele wichtige Persnlichkeiten verlieen die Stadt, weil sie Angst hatten, dass sie ihre Habe verlieren werden und die stndige franzsische Anwesenheit hatte zur Folge, dass viele Salongste ausblieben und wenn die schon frher entflohene Leute nach Berlin zurckkehrten, suchten sie die jdischen Salons nicht mehr auf. Antisemitische uerungen wurden laut ausgesprochen. Der schon erwhnter ideologischer Wandel konnte sogar auch das bestimmen, in welchen Husern es erlaubt war, Salons zu ffnen oder wer sie besuchen konnte.

23 24

Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 209. Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 284. 25 Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. S. 284-308.

1811 wurde sogar ein antisemitischer Gegensalon gegrndet, dessen Name ChristlichDeutschen Tischgesellschaft war. Diese Gesellschaft schloss bestimmte Gruppen aus: Keine Juden (auch keine konvertierten Juden), keine Frauen durften an dem jeden Donnerstag stattfindenden Mittagessen in einem Berliner Lokal teilnehmen. Dieser Gegensalon bernahm eine den jdischen Salons hnliche Funktion. Eine solche Funktion war zum Beispiel die Kritik der Werke. Die Mitglieder lasen ihre Manuskripte bei den Versammlungen laut vor und stellten sie sich dann der Kritik. Die Tischgesellschaft gewann immer mehr Macht und das konnte dazu beitragen, dass die jdischen Salons verschwanden. Nach der Tischgesellschaft erschienen so viele andere Sachen, die die Funktionen eines Salons erfllen konnten, dass sie nicht mehr ntig waren. Es gaben zum Beispiel Zeitungen, Vorlesungen, Museen, Kaffeehuser, Berufsverbnde, Journalistenvereinigungen oder politische Parteien. Also das intellektuelle Leben ging weiter, auch ohne die Salons. Zwar waren die Salons zu Ende. Aber ich glaube, dass sie ihre Spuren ewig hinterlassen haben. Sie haben nmlich etwas Solches geschafft, das in den damaligen Zeiten nicht blich war. Solche Leute diskutierten, trafen und unterhielten miteinander, die umsonst nicht zu demselben gesellschaftlichen Kreis gehrten. Sie waren solche Institutionen, die das damalige Leben sehr beeinflusst haben und die auch die spteren Zeit eine groe Wirkung ausgebt haben.

Literaturverzeichnis: Debora, Herz: Die jdischen Salons im alten Berlin. Frankfurt am Main: Anton Hain Verlag. 1991. Stern, Selma: Der Wandel des jdischen Frauentyps seit der Emanzipation in Deutschland Online im Internet: http://www.compactmemory.de [Stand: 2011-03-18] {Stern, Selma: Der Wandel des jdischen Frauentyps seit der Emanzipation in Deutschland In: Ost und West, Jg 22 (1922) Nr 3, Sp. 59-72.} Badt-Strau, Bertha: Moses Mendelssohns Tochter Dorothea Online im Internet: http://www.compactmemory.de/ [Stand: 2011-03-18] {Badt-Strau, Bertha: Moses Mendelssohns Tochter Dorothea In:
Der Morgen, Jg 5 (1929) Nr 3, S. 244-248.}

Feiwel, Berthold: Die jdische Frau Online im Internet: http://www.compactmemory.de [Stand: 2011-02-24] {Feiwel, Berthold: Die jdische Frau - In: Die Welt, Jg 5 (1901) Nr 17, S. 1-3.}