Sie sind auf Seite 1von 350

'^^:\,^^-^'i^'^A

JrfUM

e^ f
l^H

<

DALOU
SA VIE ET SON (KUVRE

/\.L-9^YoS
l

D A L
H. LAUFJ-NS, diteur.

U
Sduction de l'eau- forte
pvbb'e par le Portfolio de Londres.

DALOU
SA VIE ET SON
l'A

UVRE

MAURICE DREYFOUS
NOMBREUSES ILLUSTIIATIONS DANS LE TEXTE ET
IIOIIS

TEXTE

Prface de

M.
I) li

HENRY ROUJON
L
'

T T
1

l"

UECTEU

It

1)

KS

I)

EA

L"

X-A

li

TS

PARIS
LIBRAIRIE RENOUARD.
6,

H.

LAURENS, DITEUR

KUE DE TOUKNON, 6

1903

iV

555

-y-T

li;20670

A AUGUSTE BECKER

Mo7i cJier Monsieur Becker,

En
je crois

vous ddiant cet ouvrage, en vous associant au souvenir de Dalou,

me conformer

sa tradition. Je croirais y

manquer

si

je ne plaais

point, ct de votre

nom,

celui de

M. Amde Bertault

et celui

de M. Lon

Gobet.

Et puisque
sa tomtje,
le

c'est

vous trois qu'il a confi

le

devoir sacr de veiller sur

c'est

vous trois que je

demande

lec

permission d'y dposer

livre

que

voici.

M. D.
Dcembre
1902.

DeSSLS HE PORTE EXCITK VEHS 1809

l'OlR l'hOTEI. A\D[\K

PREFACE

Chez Dalou
Si

la vie

morale

fui

d'une parfaite unit. L'artiste tait double.

digne d'admiration que soit son uvre, elle ne nous rvle qu'une

moiti de lui-mme.

C'tait

un

homme

rude et
il

vrai, qui forait l'estime.

Avec son visage

austre, son parler bref,

s'imposait d'abord. Avant qu'il et dit un

mot

ou

fait

un
Il

geste,
tait

on devinait quelqu'un. Aucune humilit, mais point de


prendre ou laisser
tel

morgue.

quel.
lui.

L'ouvrier de France s'incarnait noblement en

Trs courtois, d'allure

irrprochable,
fut la religion

il

demeurait peuple jusqu'aux moelles. L'amour du peuple

de sa vie.

Il

PRFACK
Il

sortait d'un

humble mnage

parisien, vaillant et fier,

comme

Paris

en comptait d'innombrables

la veille

de Fvrier. De trs braves gens, qui

travaillaient dur, hassaient l'oppression et le

mensonge, trouvaient mau-

vaise la socit de M. Guizot, et conspiraient


tait le

innocemment. Pierre Dupont

prophte de cette caste. Les premires annes de Jules Dalou ont


le

berces par

Chant des ouvriers

Des pomes d'une candeur


la fraternit,

magnifique, qui saluaient une aurore de justice et annonaient


servirent d'vangile son enfance.
Il

les chantait

en 1848 de sa voix grle


il

de gamin barricadier.
et enfin
Il

Homme,

il

a su les vivre. Artiste,

a dsir toujours

voulu

les terniser.

tait

n modeleur de figurines,
blotti
il

comme

les tsiganes naissent

musi-

ciens.

Tout enfant,

auprs de

la fentre

devant laquelle son pre


d'argile.

dcoupait des gants,

ptrissait des
Il

bonshommes

Carpeaux

vit

par hasard ces amusettes.

sera sculpteur, dit-il aux parents. Et les bonnes

gens de rpondre

autant ce mtier-l qu'un autre. La vocation de Dalou


Il

n'eut pas livrer les luttes coutumires.


ainsi

se

ft

admettre

la Petite

cole

que ses camarades du quartier entraient en apprentissage. Toute son


le

existence devait s'couler ainsi, sans

moindre romantisme. Kien de plus


les

simple que son histoire. Les amateurs d'anecdotes piquantes,


de
rarets

chercheurs

psychologiques,

les

curieux
vie
le
;

de

rvlations

d'outre-tombe
11

peuvent se dispenser de scruter sa


passe rien, vrai dire. Rien que
tine.

leur frivolit serait due.

ne

s'y

duel entre ses aspirations et sa des-

De
art,
il

la

Petite Ecole,

il

apprit tant bien que mal la

grammaire de son
officiel,

il

entra dans l'atelier de Duret. Mais quel que .ft son professeur

n'eut jamais pour discipline que sa fantaisie, avec Carpeaux pour guide.
fut

Ce

un tudiant peu maniable,

indocile, irrgulier, gouailleur.


et apais,
il

Il

devait

peu l'Ecole des Beaux-arts. Lui-mme, clbre

en convenait

gentiment, avec une pointe de rancune. S'en prenait-il aux modles grco-

romains du bon Duret de sa jeunesse un peu gaspille? Ce

serait

humain.

PRFACE
sinon quitable. D'ailleurs

il

m
et toujours

parlait

rarement de ses dbuts,

sans grande fascherie . Son exquise


Il

bonhomie Tempchait de

se draper

en rvolutionnaire.

avouait gament avoir t un apprenti de l'cole buis-

sonnire, passablement bruyant, et

mme un

peu

ftard, bien

que ne djeu-

nant pas tous les jours.

Il

constatait la

chose, sans en tirer de doctrine

pdagogique.

Comme
mal

il

fallait

pourtant djeuner quelquefois,

il

tait

modeleur de

bestioles chez
sait

un naturaliste-empailleur. Cet emploi non


bien l'anatomie. Entre temps,
il

class le nourris-

et lui enseignait

envoyait au Salon

une figure de

.leune gars remettant sa chaussette aprs le bain.

Quelques

bons juges s'taient arrts devant ce premier ouvrage. Dalou,


de toute contrainte, avait bonnement regard
la

libre alors

nature et traduit nave-

ment ce

qu'il avait vu.

Cet essai de jeunesse a d prir, avec tant d'autres

modles, dans une de ces crises d'iconoclastie o Dalou prenait se dtruire


la joie

d'une revanche mystrieuse. Nous donnerions beaucoup pour


Il

le

revoir.

est sr
le

qu'un statuaire, apparent Courbet

et Millet, s'y affir-

mait dans

dbutant.
plus qu'il n'en fallait pour contrister M. Duret, ce n'tait pas
la

Si c'tait

assez
lui

pour dlivrer Dalou de

misre.

Un beau

malin, un camarade vint

proposer de s'embaucher dans une quipe qui travaillait l'hlel de

M" de Pava.

Qui,

de Pava ? demanda Dalou.

Je n'en sais rien,

rpondit l'ami. Peu nous importe.


Il

importait beaucoup. Qui je suis? et pu rpondre


la vision sainte

la tentatrice.

Ne

cherche pas en moi

que

l'artiste

voque dans ses extases. Je


aimable
la
-et

suis celle qu'il appelle tout bas


ricire; j'apparais l'heure

au

soir des jenes, je suis


la

nour-

du dner. Je m'appelle

Fe de

Commande.

Dalou
Ce
fut

tait

jeune, impatient, misrable.


crise

suivit la fe.
le

une grave

dans sa vie spirituelle. Et puisque nous

penl'art

sons, pourquoi le taire? ce ne fut


franais.

un bonheur

ni

pour

lui, ni

pour

IV

PRFACE
Ici, je

m'arrte un peu troubl.


le

Vais-je prtendre qu'en laissant derrire lui

Bas-relief des Etats


la

gnraux

, le

Triomphe de

Silne

, le

Monument de

Rpublique

dix statues de la plus riche lgance, vingt bustes dbordant de vitalit,

Dalou n'a pas

justifi

au centuple l'illustration qui s'attache son

nom?

Vais-je ddaigner cette uvre, noble et diverse, issue de l'art de Versailles,

d'une

si

puissante sagesse et d'une grce


ai

si

haute

? Vais-je

mdire des com-

mandes, moi qui

pour raison

d'tre,

pour excuse

et

pour honneur d'en

prparer? Vais-je affecter ce dandysme un peu

niais qui consiste se dta-

cher de sa fonction pour en sourire? Vais-je adresser un reproche quel-

conque

cette

pure mmoire

et

blmer une des plus droites consciences

qu'il

m'ait t donn de connatre ?

Non Et
!

j'ai

hte de saluer trs bas,

comme

il

convient, l'uvre ralise

par

le

matre. J'oserai seulement, dans les lignes qui vont suivre, en appeler

du Dalou public au Dalou cach.


Pourquoi,
ft,

admir, clbre,

est-il

mort plein de regrets?

Parce
il

que, prisonnier de son succs, tcheron de besognes grandioses,

a,

penle

dant trente ans, espr, quand

il

terminait

la

tche quotidienne, que

jour de demain

lui

permettrait de se retrouver.
fut sa

A
le

ses cts, sa

femme,

cette

pouse incomparable qui

conscience,
la

tuteur de

la frle

plante

que
vait

je suis , souhaitait

passionnment

dlivrance du gnie qu'elle cou-

de sa rude tendresse, et dont seule elle savait l'nigme.

Ce

conflit cruel entre la virtuosit

de ce rare artiste et son temprament,

entre son activit et sa mditation, vous en sentirez l'amertume en lisant le

beau
fit

livre,

exact et pieux, de M. Maurice Dreyfous. Le biographe de Dalou


il

partie

du groupe d'amis intimes devant qui


:

pensait tout haut.

En bon

pote, M. Dreyfous est un peu devin

il

a lu dans cette

me

ferme.

Un
les

autre ami,

Fernand Calmettes, d'une

si

profonde clairvoyance dans

choses du cur, pourrait tmoigner. Moi-mme, que Dalou daignait honorer

de quelque confiance, je

l'ai

vu,

au lendemain de ses plus retentissants

PU FACE
triomphes, rong de doute et de mlancolie.

Tout

cela, grondait-il, oui,

sans doute ce n'est pas mal. Mais, voyez-vous, ce n'est pas a.


a

, c'est le petit

nom

familier dont les gens dpourvus de rhtorique

nomment

leur idal.
la

Dalou en voulait

Fe de

la

Commande

de ce

qu'il n'avait

pu

se

servir d'elle sans tre contraint de la servir.


C'tait
lui

une

vieille

ennemie intime, depuis

l'htel

de Pava. Alors,

elle

avait enjoint de faire

du Germain Pilon, au got d'une mondaine du


c'tait

Second Empire. Pour un matre ouvrier


Cariatides, naades et

un

jeu.

Il

y avait excell.

nymphes

naissaient, faciles et charmantes, sous son


il

bauchoir. Puis, l'atelier d'orfvrerie des frres Fannire,


des trsors de verve inventive.
Il

avait prodigu

semblait destin demeurer un souple et

prestigieux dcorateur, quand la guerre de 1870 clata.

On pense
blique
!

si

au

cri

de

la

Patrie en danger
la

et

de

Vive

la

Rpuil

Dalou dlaissa

les

nymphes. Sous

capote du garde-national,

eut toutes les vertus, tous les dfauts, toutes les chimres, toutes les injustices et toutes
les colres

des parisiens du Sige.

On

sait qu'il

joua dans

l'aventure de la
sier class

Commune un
il

rle inoffensif et prilleux. D'aprs

un dos-

quelque part

se serait

mme

rendu coupable du crime d'usuril

pation d'emploi pubUc.


faut bien

Nous nous l'imaginons mal dans un emploi. Mais

que cela

soit vrai puisqu'il a t

condamn de
eut

ce chef
le

aux travaux

forcs par contumace.

Le gouvernement de Thiers

bon got de ne

poursuivre ce singulier criminel qu'avec trs peu de frocit. Dalou gagna


facilement l'Angleterre.

A
un

Londres, un confrre incomparable, Legros,

l'accueillit bras ouverts.

Sa jeune
et
tel

femme

partageait gament son sort. Entre une

compagne semblable

ami, Dalou, dnu de ressources, ruin, furieux, vaincu, proscrit,

vcut

la

priode de son existence


il

la

plus fconde et

la

plus libre.

peine install,

commenait un groupe,

l'Enfance d'Hercule . Par

bonheur M"" Dalou,

vaillante rvolte parisienne, n'aimait l'Olympe

que

VI

PREFACE
raillerie

mdiocrement. Sur une


s'avisa

de sa femme,

le

brillant matre-orfvre
il

que pour qu'une mre


lui infliger
Il

allaitt

dans un beau geste,

n'tait pas indis-

pensable de

Hercule pour nourrisson. Une bouffe


la

d'air envahit

son cerveau.

vit la

nature que

mythologie

lui voilait.

Une

forte
la vie

et

tendre paysanne allaitant son enfant s'veilla sous ses doigts


Vrai.

du

Un grand
adopta

cri

d'admiration

le

rcompensa d'avoir
lui

os.

La gentry anglaise
la scurit,

le proscrit.

Quelques travaux bien pays


Il

donnrent

sans enchaner son temprament. Boulonaises, vritables


profitable.
Il

cra alors cette touchante srie des


lui fut

filles

de son esprit. Tout cet exil anglais

y prenait sincrement conscience de lui-mme.


lui

Mais tandis que l'amnistie


pjaur le

rendait sa patrie, l'annonce d'un concours


rejetait

Monument de

la

Rpublique
et

ses nergies de libre tra-

vailleur dans les

programmes

dans

les

commandes.
lui

Ne pas
lice.
Il

tre le statuaire de ce

monument

et sembl un dni de jusIl

se mit

au

travail

avec une sorte de fureur.

concevait un groupe
sera

pompeux, gigantesque.

Le monument,

crivait-il,

dans

le

style

Louis XIV, style que je vnre par-dessus tout.

Singulier aveu. L'ide


Il

monarchique de majest tyrannisait encore


mait l'ide d'emprisonner une
lisme du pass.
Il

sa conception.
la foi

s'enthousiasle

fois

de plus

nouvelle dans

symbo-

concourut

et

n'eut pas

le

prix.

Un compromis

intervint; on lui

demanda son uvre pour un


lui avait

autre emplacement. Malgr la douleur que

cause son chec,


les plus

il

accepta celte rparation. Dix annes, dix inter-

minables annes,

avides de libert de sa carrire, furent dvores


les difficults

par les travaux d'excution,

de

la

fonte, tous les tracas d'une

entreprise formidable. Pour faire halte, on dcida d'inaugurer solennelle-

ment

le

modle, lors de l'Exposition de 1889.

Celte premire crmonie de la place de la Nation fut pour Dalou la

grande date de sa pense. Elle avait t pour

lui

une

victoire.

Toutes

les

PRKFACE
conscrations officielles taient venues
lui.

VII

Tous, ministres, snateurs,

dputs, confrres, crivains, amis connus ou inconnus l'avaient combl

d'hommages.

Au
et

bras de sa

femme

frmissante,

il

regagna son

logis, plein

de tristesse

de colre.

Jamais Dalou n'a t Dalou

comme

ce soir-l. Ce fut sa

Nephtali

comme

parlait

Renan. Quelques lignes de son Journal, des propos qui

lui

chapprent, des

murmures

demi touffs permettent de reconstituer


il

l'oraison solitaire dans laquelle

se plongea, ainsi qu'en

une source de

jouvence

et

de vrit.

Nous

n'y

sommes

pas, songeait-il. Ils n'y sont pas

du

tout. Je n'y suis

pas plus qu'eux. Je suis venu cette fte pour assister l'apothose de ce

peuple dont je sors

et

dont l'me bouillonne en moi. O

tait-il le

peuple?

On ne

l'a

pas vu.

De

la cavalerie,

des uniformes, des canons partout. Tout


se cachait,

l'appareil a dfil

du vieux monde. O

pendant ce gala dmod,

l'arme du travail? o

mes

praticiens,

mes

ajusteurs,

mes fondeurs

et

mes

pltriers? o les millions de bras qui crent? o ceux qui peinent sur la

glbe?
fier

J'ai

vu des

fusils et

des sabres, et pas un outil.


Il

II

s'agissait

de glori-

aujourd'hui pour exalter demain.


j'ai fait

n'y a eu qu'autrefois d'invit.

Moi-

mme

une uvre d'autrefois


lui,
il

Rentr chez
Ouvriers
.

dit sa

femme

Je

veux

faire le

Monument

des

Alors, d'un geste hroque,

il

rejeta toutes les formules de son habilet

comme une armure hors d'usage.


En passant
la

L'allgorie de thtre lui donnait la nause.


il

revue de ses ouvrages


lui

se prit de prdilection, tel

un pre

envers ceux de ses enfants qui


de
la

ressemblent, pour ces maigres chappes

foule qui contemplent de loin son Mirabeau, pour sa robuste nourrice

villageoise,

pour sa figure ingnue de Victor Noir gisant endimanch dans

VIII

PREFACE
seule majest

la

du martyre.

Il

revcut sa
les refrains

vie.

La muse de Pierre Dupont


la forge et

chantait au fond de sa

mmoire

de

de

la

grange. Par
il

del les matres de Versailles, toujours admirs, mais dsobis,

tendit la

main aux

artisans

du Moyen ge, aux

tailleurs de pierre

du soubassement
la

d'Amiens, aux tumbiers bourguignons, tous ces imagiers anonymes de


vieille

France qui sculptaient aux porches des cathdrales

le

drame sublime

du

travail et Fternel
il

pome de

la vie.
:

se sentit leur hritier lgitime. Sur


glorification des travailleurs est le
Il

son Journal

crivit ces lignes

La

culte appel remplacer les mythologies passes .

se jura d'tre le

sculpteur du peuple,

comme

Pierre Dupont en avait t

le

pote.
les

Ds

lors

il

ne songea plus qu' ce Monument des Ouvriers dont


Il

bauches grouillaient sous ses doigts.


sur
le ciel

le

voyait se dresser, haut et fruste,


il

ple de son Paris.

Pour trophes,

y suspendrait des outils,

la
il

pioche, la bche,

la truelle, le

ciseau, le rteau, la charrue.

Pour hros,

y camperait dans leurs libres costumes ses frres de souffrance,

un

botteleur,

un

serrurier,

un chiffonnier, un casseur de cailloux, un balayeur, un maon.


il

Et de tant de vrit vivante

ferait
le

une Beaut suprme

!...

Trop

tard.

Un corps

us par

mal de vivre abandonnait

cette

pense

rajeunie. Cette volont ressuscite n'avait plus son service que des heures

de grce. La mort
Il

l'a

pris

quand

il

renaissait.
les

nous

laisse en

ouvrages achevs
;

preuves du talent superbe qui

lui

fit

orner son poque

en fragments palpitants et mutils, en larves sublimes,


et noble destin
!

les srs

tmoins de son gnie. Quel cruel

Dalou, en qui

le

vulgaire goterait volontiers une sorte de Girardon attard, Dalou,

la veille

de sa mort, donnait

la

dmocratie son pote de pierre. Admirable pour


il

ce qu'il lui a t permis d'accomplir, trs grand pour ce qu'il allait crer,
fut la victime,

en apparence rsigne, d'autant plus douloureuse,


D'un monde o l'Action n'est pas

la

sur du Rve.

Henry Roujon.

DALOU
CHAPITRE PREMIER
ANNES DE MISRE

Aim-Jules Dalou

tait

n Paris, 26, rue de

la

Ferme-des-Mathurins,

le

31 dcembre 1838, de Denis Dalou, ouvrier gantier, et de


bier,

dame Josphine Camet

son pouse.
tait

Le pre de Dalou

assurment un excellent ouvrier annes de services dans


l'atelier
foi,

un brave homme,

ses trente-cinq quarante

d'un

mme

patron,

rue Jean-Jacques Rousseau, suffiraient en faire

et,

aujourd'hui encore,

chez
la

le

fils

et

successeur de ce patron,

il

est

demeur traditionnel d'appeler


on avait eu l'habitude de
le

fentre du pre Dalou

celle derrire laquelle

voir, tout le jour petit

debout, parachevant et dressant les gants. C'tait un tout

homme,

d'aspect plutt malingre et

dont un il

tait

compltement
dans

atrophi par la cataracte,

ce dont Jules

se souvint avec terreur, lorsque,

son ge mr, des troubles visuels interrompirent son travail. Avec les 5 francs

par jour que gagnait son mari, M"^" Dalou mre, excellente mnagre, et trs
laborieuse, parvenait, force d'conomie, faire vivre de faon trs sortable la
famille qui comportait, outre Jules,
ses

deux surs de quelques annes plus


taille et

ges que

lui. M""^

Dalou mre,*

tait

de haute

de forte corpulence

trs

autoritaire elle
blait

commandait sans rplique

toute la

maison

chacun y tremse faisait

devant

elle, et,

en particulier, son mari qui, tout petit

qu'il ft,

plus petit encore poar

mieux chapper aux orages que ne


laissait apercevoir sa tendresse

cessait de dchaner
si

sa digne, mais tumultueuse


ft

compagne. Excellente femme au fond,

dure qu'elle

en la forme;

elle

ne

qu'au seul profit d'une

quarantaine d'oiseaux, ornement d'une volire, un peu plus volumineuse, sans


1

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE

doute, que ne le comportait rinvilable exigut du logis. Rpublicaine farouche,


elle parlait politique

tout venant, et en particulier aux

commres du
dans

voisi-

nage;

elle s'emballait, vituprait contre les tyrans et proclamait,

les esca-

liers, les droits

imprescriptibles du peuple.

Son mari
elle, se

qui,

quant au fond,

tait l-dessus

en

communion

d'ides avec

gardait bien de jamais lui donner la rplique, par peur d'une controverse
et

possible,

ceux qui ne

le

virent que dans sa maison seront bien surpris


il

d'apprendre que, arriv rue Jean-Jacques Rousseau,


tout en dressant ses gants,
il

y poli tiquait son tour,

sligmatisait toutes les tyrannies, appelait pleine

voix l'avnement de l'intgrale justice et renversait tous les trnes qui lui tom-

baient sous la langue.

11

tait

en

ralit

le

prototype de ce qu'on appelle les


l'tait aussi.

hommes
Si
il

de 1848

et,

galanterie
Il

part

sa femme

donc Jules Dalou

fut et resta de tous

temps, passionnment rpublicain,

avait de qui tenir.

a toujours conserv pour la

mmoire de son pre un

culte, attendri par le souvenir des efforts de tolrance et de patience qu'il l'avait

vu faire en tout temps afin de ne pas donnera ses enfants l'exemple de


corde.
11

la dis-

vnrait aussi en lui l'un des aptres de cette religion du travail qui

fut sa seule religion.

Un

jour, j'arrivai l'atelier pendant que Dalou tait occup terminer


la

sur la cire

main gante de
dit-il,

la statue funraire

de Victor Noir.
pre srail heureux
s'il

Ah
comme

me

en soupirant,

comme mon
!

voyait

je fais bien les piqres

de ganls

On comprendra sans peine que, avec le petit salaire (|ui pourvoyait aux besoins dune maisonne de cinq personnes, on n'ait pu penser prolonger
longuement
les ludes

des enfanls

nanmoins,

et

bien que l'enseignement ne

ft point alors obligatoire,

Jules fut envoy l'cole

communale

et ses

deux

surs de mme,

puis, encore petites filles,

dans un atelier o
l

elles apprirent le

mtier de raccommodeuses de dentelles. C'est

que, par des circonstances

banales, elles eurent l'occasion de montrer un jeune sculpteur, encore lve

de l'cole des Beaux-Arts, J.-B. Carpeaux,

les dessins

curieux et les petits mode-

lages que leur jeune frre, alors g de treize ans, s'amusait excuter d'instinct.

Carpeaux s'en vint rue Neuve-des-Petits-Champs, o demeurait


le

la famille

Dalou, causa avec

gamin,

et intervint

auprs de ses parents, pour qu'ils

l'envoyassent la Petite Ecole.

On

appelait alors ainsi l'Ecole de dessin de la rue de l'Ecole de Mdecine,


lors l'Ecole

devenue depuis

nationale des arts dcoratifs. La mre, dont la


et

rudesse tait double

d'un solide bon sens

d'une intelligence largement

ANNES DE MISRE

ouverte, estima que, apprentissage pour apprentissage, celui du dessin et de la

sculpture en vaudrait bien tant d'autres et permettrait Jules d'aborder diverses


pnjfessions o les bons ouvriers gagnent leur vie bonorablement, sans trop de

chmage,

et,

pensait-elle aussi, sans les grands efTorts physiques auxquels la

frle constitution

de son

fils

ne semblait point devoir


de bon cur
:

suffire
et

dans l'avenir.

A
tiers,

ses

bonnes raisons,
tait,

le pi'c dit

Amen,

d'autant plus volon-

que Cai'peaux

la Petite Ecole, rptiteur de la classe de sculpture

et

de modelage. Le professeur titulaire tait un sculpteur modeste et de beau-

coup de savoir appel Jacquot.

Le professeur de dessin d'aprs

les plantes vivantes avait alors


tait

nom

Faure.

Le professeur de dessin d'aprs

la

ronde-bosse

Lecoq de Boisbaudran. Son

nom

mrite de survivre, sinon cause des uvres qu'il a signes, du moins en


la pliade d'artistes

mmoire de

minents qui l'eurent pour premier ducateur.


qwe celui de l'Ecole des Beaux-Arts,
et et

Son enseignement

tait

plus large
le

s'attachait surtout dgager


l'esprit le
tirer

temprament propre de chaque lve

dans

plus libral, indiquer chacun la meilleure route suivre pour en


il

son originalit native. Contrairement l'Ecole

dirigeait l'intelligence des

futurs artistes vers l'observation directe de la nature bien plus que vers le res-

pect

immuable des

traditions

comme
la

elle,

il

mettait la base de tous les arts


la

plastiques le dessin,

c'est--dire

reproduction absolue et complte de


selon lui,

forme vue. La perfection du dessin


faire

tait,

un moyen dont chacun devait


lui

usage sa guise, mais en l'absence duquel tout ne pouvait


11

tre

que

dboire et qu'avortement.

attachait une importance capitale aux exercices de


tel

mmoire.

11

envoyait ses lves au Louvre pour y regarder fond


et

objet que

bon leur semblerait,

pour

le

dessiner ensuite sous ses yeux.


il

Alphonse

Legros se souvient encore avec motion, du temps o


et loin
(le

pouvait faire, au crayon


fidle

du modle, en prsence de son matre, une copie scrupuleusement

l'Erasme d'IIolbein.

Lorsque Dalou, en 1832, entra

la Petite Ecole,

il

y rencontra, entre autres,

Alphonse Legros,

Eanlin-Latour,

Cugniot,

Aube,

Legrain
et

(l'ornemaniste),
tout jeune,

Duberteaux, qui devint un sculpteur du plus grand avenir


sans avoir pu donner sa mesure,

mourut

Salard qui se destinait l'architecture, Cor-

naglia qui, bientt ne se reconnaissant pas le don du dessin, bifurqua vers le


thtre.
fait

Chapu

sortait depuis

peu de

la Petite Ecole,

Charles Garnier y avait

une courte apparition. Lhermitte y venait, de


y arriva
il

mme
ses

Cazin

Guillaume

Kegamey
tion,

un peu plus

lard. Diilou.

quoique

le

plus jeune de la promo-

n'avait que treize ans et

demi alors que

camarades en avaient

DALOU, SA VIE ET SON UVRE

quinze ou seize

en
et le

tait le plus assidu et le plussrieux.

11

tait tous les jours le


il

premier arriv

dernier parti.

Aux

jours de compositions ou de concours

prenait rendez-vous avec Cornaglia. ds quatre heures et demie du matin cl les

deux bambins

-faisaient route

ensemble pour pouvoir, avant


y choisir la meilleure place.

six

heures

heure
et Jules
la

de l'ouverture de la classe,

Ce grand amour du

travail n'avait,

au demeurant, rien de rbarbatif

ne boudait nullement aux parties de barres ou de ballon, auxquelles toute

bande joyeuse des

ulurs artistes se livrait dans

le

jardin du

Luxembourg
essais lui
le

riieure de rcration.

Son

assiduit et les

dons naturels que rvlaient ses premiers

valurent la sollicitude affectueuse de Carpeaux qui se mit en tte de

faire

entrer, malgr son extrme jeunesse, la grande Ecole, la vritable Ecole,

lEcole des Beaux-Arts, dont

il

tait, alors,

un adepte fervent

et vers laquelle

il

dirigeait les efforts de ses meilleurs lves.

Aux

leons donnes en

commun,

Carpeaux ajouta

( litre

gracieux, esl-il besoin de

le dire)

des leons particulires,

donnes en son propre

atelier, et qui consistaient surtout


lui

pour Ualou, ou

regarder travailler son jeune matre, ou

venir en aide dans les parties les


il

plus faciles de ses travaux. C'est ainsi que, sous sa direction, bien entendu,

collabora aubas-relief, reprsentant Louis-Napolon, venant au chteau d'Amboise

annoncer Abd-el-Kader sa mise en


rincendie du chteau de Saint-Cloud.
tait

libert, bas-relief disparu

en 1871 dans
se reprsen-

On Carpeaux comme un patron commode.


l tait l'exlrme limite

se
11

tromperait

si

l'on

n'allait point jusqu' la taloche,


lui,
il

mais

de son amabilit. Avec


fallait

ne

fallait

pargner

aucune peine

ni

aucun soin,
vile,

il

grimper

vile

aux chafaudages, en redesles chelles

cendre non moins

monter sur

les

escabeaux ou sur
le

pour voir
si

tour tour le travail et les modles, d'abord par

haut, puis se baisser et


et ainsi

besoin tait se mettre plat ventre, pour


suite,

les voir

par en dessous,

de

de droite, de gauche, de partout.


11

Il

fallait

tout observer,

tout comparer,

tout mesurer, tout contrler.


n'tait fait
s'il

ne

fallait

pas se contenter des peu prs, rien


l'a

ne

l'tait

jusqu'au bout. Tout cela Dalou

appris de Carpeaux

et

ne

l'a

jamais
ans

o\ibli
et trois

un

seul instant.

A quinze

mois,

le

31

mars 1834,

il

tait

admis

comme

lve

l'Ecole Nationale des Beaux-Arts,

et prenait place

dans

l'atelier

de Duret.

Cela ne l'empchait nullement de continuer s'instruire auprs de Carpeaux


que, jusqu' sa dernire heure,
qu'il tait
il

aima

cl

vnra
et
le

comme

son matre. El alors


d'artiste les
il

en pleine floraison de son gnie


si

parmi ses triomphes

plus retentissants,

quelqu'un

s'avisait

de

comparer Carpeaux

ne rpon-

ANNES DE MISRE
dait

que par un silence qui

signifiait

'<

Faut-il

que des gens

me

croient bte

pour s'imaginer que j'avalerai des compliments de cette

taille-l.
;

Ds 1855,
il

il

remportait la troisime mdaille d'esquisse modele


fit

en 1856,

obtenait une mention de figure. Les esquisses, qu'il

l'Ecole sont "demeu11

res,

dans

le

souvenir, pourtant

si

lointain dj, de ses vieux camarades.


ses

eut, entre autres,

un certain bas-relief de Vercinglorix jetant

armes aux

pieds de

Csar, que Barrias et

Aube dessineraient probablement encore de

mmoire.
Sans nul doute
seil

elle

parut aux

membres de
les lves

l'Institut,

qui constituaient

le

con-

de l'Ecole, beaucoup trop rvolutionnaire,

et

aucune rcompense ne

lui fut

dcerne; mais son succs parmi

semble avoir eu ce rsultat inattendu,

d'amener
latins,

le

conseil de l'Ecole ne ])lus tirer l'avenir des auteurs grecs et


la Bible, l'exclusion

ou de

de toute autre cbose, tous les sujets des conles lves

cours. C'est

du moins,

ce

fameux Vercinglorix, que

sculpteurs de

l'poque, ont, tort ou raison, attribu cette importante rforme.

En
ses

ce temps-l, Dalou poursuivait ses tudes et pratiquait son art avec un


les

fanatisme et un dtacbement de toutes

choses de la vie qui faisaient dire

camarades

Dalou!
il

il

djeune de deux sous de fromage et d'une feuille de Plutarque.

Mais

n'avait plus auprs de lui,


:

pour

le

rconforter, pour le conseiller et


offi-

pour l'aimer, son vrai matre


ciel, s'efirayait

Carpeaux, alors Rome. Duret, son matre


et,

un peu de

la

fougue de ses conceptions


le

contrairement Lecoq

de Boisbaudran, s'efiorait de
d'ailleurs,
la tradition pure.

l'amener vers ce qu'on appelle, et bien tort

Sur
faut,

le

carnet-journal de Dalou de 189 i, on

lit

cette rfiexion

En

art,

il

de deux choses l'une, ou savoir beaucoup, ou tre un parfait ignorant


.

mais dou, s'entend


Dou,
par
le
il

l'tait

plus qu'aucun autre, la certitude en tait confirme bien

moins
tait

sufi'rage

de ses pairs que par les svrits de ses juges, mais

il

loin d'en savoir assez

pour raliser ses conceptions.

Il

tait entr l'Ecole et voil que, tout


lui

pour

qu'on
traire,

lui apprit leur

donner leur forme ncessaire


lui semblait-il

au con-

on ne tendait,

du moins, qu'
lui

apprendre

faire tout

autre chose que ce que ses dons personnels


les belles

inspiraient et qu' rabattre toutes


il

envoles vers quoi la nature


et,

le

poussait. Ds ce temps-l
il

prit l'en-

seignement de l'Ecole en horreur


son sentiment cet gard
:

tant qu'il vcut,

ne cessa de manifester

DALOU, SA VIE

I':T

SON

UVRE
un brave garon qui
son ge, je pratiquais ainsi.

4 mars 1897.

Celte aprs-midi je suis all voir

m'en

avait pri et qui pratique hlas!


d'efTorls et d'argent
la fougue.

comme,

Que de temps, que


l'entrain, ni

perdus; non, la nvlhode n'exclut pas

mme

Sa rancune contre

l'esprit qui prside


il

l'enseignement l'cole des Beaux-

Arts ne s'teignit jamais,


vais,

le

considra toujours, non seulement


il

comme mau-

mais encore

comme

incurable. Lorsque, en 1883,

eut reparu au Salon,

aprs une absence de

Irei/.e

annes, avec

le haut-relief
lui

de Mirabeau rpondant

Dreu.r-Drz et celui de la Fralernil qui

valurent, d'emble, la mdaille

d'honneur,

le conseil
c'tait,

suprieur de l'Ecole prit une dlibration qui l'appelait

dans son sein;

au point de vue

officiel tout

au moins,

et,

tant surtout
d'artiste.

donn

les

circonstances, la conscration dfinitive de son autorit


lui crivit

M. Albert Kaempfen, directeur des Beaux-.\rts,

une

lettre des plus flat:

teuses pour lui faire part de sa nomination. Dalou lui rpondit en ces termes

10

dcembre

1883.

Monsieur

le Directeur,

Je regrette vivement d'avoir rpondre par un refus la gracieuse


nication que vous

commu-

me

faites

de la dlibration prise par

le

conseil suprieur de

l'Ecole des Beaux-Arts. Veuillez croire qu'il ne faut rien

moins que des convic-

tions bien profondes et bien arrtes sur l'enseignement de l'Art, pour que je

renonce ainsi l'honneur qui m'est


Veuillez agrer, .Monsieur
respect,

fait et

qui m'est

extrmement

sensible.

le

Directeur, l'assurance de

mon

profond

.1.

Dalou.

A
que

partir de 1857, Dalou avait suivi de


il

moins en moins assidment


si

les

cours

de l'cole,
les

n'en profitait gure que par les facilits matrielles


y

prcieuses

jeunes gens sans fortune

trouvent

vastes ateliers, modles gratuits et

le reste, et, s'il prit

part aux concours, ce fut tout juste pour se conformer aux


puis, petit petit, de plus en plus dcourag,
la
il

ncessits

du rglement,
le

oublia

compltement
Bientt

chemin de

rue Bonaparte.

commena une priode de sa vie dont il ne parlait jamais. Et si quelque vieux compagnon de cette existence y risquait une allusion devant lui, vite, il faisait dvier la conversation. Priode de bohme avec des intermittences de paresse.

ANNES UE MISRE
Le souvenir du temps perdu
le

lui tait

demeur un remords. La
et

difficult

d'accorder
d'indil

caractre autoritaire de sa

mre

son propre caractre,

fait d'esprit

pendance

et d'irrductible volont, l'avait

amen

se crer un chez soi, o

put,

sans s'exposer des rprimandes, sortir sa convenance et rentrer

ou

mme

ne pas rentrer
hberger
telle

selon

son bon plaisir, recevoir, et

mme,

s'il le

trouvait bon,

compagnie, meilleure ou

pire, qui serait

de son got. Ceci, ne

l'empchait point de revenir presque chaque jour chez ses parents, et de prfrence, aux heures des repas, car
la
il

faut

manger,

c'est

une

vrit vieille

comme

nature et

le faulte

d'argent),

mieux que

toute autre chose, se chargeait de

la lui rappeler.
Il

employait s'instruire et se perfectionner


trop peu

le

temps que

lui laissaient les

commandes,

nombreuses

et

trop

maigrement payes,

qu'il obtenait,

soit des fabricants

de pendules ou autres objets analogues en zinc, en bronze-

imitation et autres compositions mtalliques; soit des cramistes de rencontre

ou des ornemanistes de hasard.


11

eut t oiseux de rechercher la trace de ses modles, excuts la hte et

qui, supposer qu'ils aient

jamais pu tre intressants, ont t assurment inter-

prts d'une faon barbare et en des matires rebelles toute production artistique.

La majeure

partie des bronzes a t faite

pour un fabricant du

nom

de

llondeux qui demeurait vers 1857 ou 1858, faubourg du Temple.

Mme

l, si la

maison

existe encore,

personne ne pourrait y dire avec certitude quels sont

les

morceaux dus l'bauchoir de Dalou.


Toujours

faulte d'argent

Dalou

avait,

durant sa priode de bohme, d

louer des logis, o tout essai de confort tait inconnu; le mobilier y tait des
plus sommaires, mais on baptisait le local
([u'il
:

atelier, et cela suffisait.

Le premier

occupa

tait sis rue Mouffetard.

On

y accdait, d'abord en traversant la bou-

tique d'un tripier, puis on montait trois tages, puis

on longeait un couloir,

ensuite on redescendait deux tages, et on arrivait, enfin, une sorte de


vitre par le haut, et

chambre
Trouvant

ayant pour horizon un

mur

noirci par la pluie.

sans doute

la

course un peu trop longue, les habitants ngligeaient trop souvent


les poussires et les

d'aller porter jusqu' la rue

vieux papiers que leur balai


il

avait rassembls

dans

les coins.

Dans

cet

atelier,

fit

une Joueuse

d'osselet,

qui n'tait ni meilleure ni pire que les innombrables Joueuses d'osselet,

aux
11

cheveux, coiffs la grecque qu'on voit peu prs tous les ans au Salon.
la

ne

vendit pas, bien entendu, et n'en fut que plus pauvre aprs l'avoir termine.

Elle fut reue au Salon de 1861.

Rue Mouffetard,

la

misre n'avait rien d'ailleurs de

triste, les

camarades

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


et,

venaient souvent

pour se mieux gaudir, s'adonnaient des fanfares sur

le

cor

de chasse. Les plus vigoureux en sonnaient sans effort et s'amusaient beaucoup


regarder Dalou, plein d'entrain et de volont, s'arc-boutantde son mieux sur ses

jambes
que
le

frles, enflant ses

joues et jouant sa partie. Ceux qui n'ont jamais connu

Dalou srieux, d'une correction sans apprt, mais absolue en toutes choses,

ponctuel et rgulier, mliculeusement propre et soign autant sur sa personne qu'autour de sa personne, ont peine se l'imaginer dans ce capharnaum odorant.

La musique cyngitique, excellente prparation


tait le plus

des concours, dont le sujet

souvent, ou

Orphedomptant

les bles,

ou Aryon charmant

les

dau-

phins, ou les Sirnes attirant Ulysse, plaisait moins ceux qui l'entendaient

qu' ceux qui s'y exeraient.

Il

serait indiscret de

demander

si

la fanfare

de la

rue Mouffetard comportait des


qu'elle ne comprenait,

sirnes,

mais on peut affirmer avec certitude

en personne, ni Orphe, ni Aryon, ni

mme

Vivier,

le

clbre corniste, simple mortel quoique dieu de la mystification.

Une bonne

expulsion, bien en rgle, pargna nos jeunes gens la peine de

spoumonner

dsormais, au second tage, en descendant du couloir du troisime tage, audessus du tripier.


11

fallut se loger ailleurs et,

pour moins bizarres que fussent


n'en taient gure plus lgants.

les soi-disant ateliers

o Dalou

s'installa, ils

Les fanfares furent supprimes et la petite bande se rassemblait,


des fonds
le

quand

l'tiage

permettait, dans quelques salles d'arrire-boutique de modestes

guinguettes. L,

comme

de simples maons

dans

tout sculpteur

il

y a un

maon on
de
Pierre

chantait la romance sentimentale et Dalou, admirateur passionn


rcitait
les

Dupont,

beaux bufs blancs tachs de roux


de plein cur, en

ou

V Aiguille et entonnait pleine voix et

digne

fils

de ses

parents,

le

refrain

Les peuples sont pour nous des frres,


Et les lyrans des ennemis.

des frres, des frres

Cette influence de Pierre

Dupont

du reste
haut

laiss

jamais son empreinte


la hirarchie

sur son
sociale,

me profondment peuple
il

et, si

qu'il ft
et

mont dans

est toujours rest,


:

dans sa vie intime

dans son intime pense, ce


il

qu'on pourrait appeler


croire que
ais,

un ouvrier de Pierre Dupont. En 1870,


,

cessa de

les

peuples sont pour nous des frres

et

devint troitement fran

activement, vaillammant patriote


poussait
;

chauvin

si

l'on veut,

on

le

mais, jamais

ajoutait-il

quand

il

ne cessa de prfrer aux

hommes les plus

illustres

ANNES DE MISRE
qu'il fut appel ctoyer

dans

la vie,

les

simples ouvriers qui furent ses colla-

borateurs. Ceux-l

il

les

aima de toute
il

sa tendresse.

coutez bien
<<

comment

parle de l'un d'eux

2G octobre 1894.
Str...

Anniversaire
et

de la mort de
s'est

mon compagnon
il

et

ami

Louis

Le pauvre

cher garon

asphyxi,

y a

un an
le

cette date,

dsespr par une maladie incurable. Je ne saurais esprer

remplacer, ni

comme

aide prcieux, ni

comme

ami, car sa franchise tait entire avec moi,


il

sa droiture absolue; quant son dvouement

tait

galement immense

mon

gard

et,

depuis dix ans, j'en avais eu de nombreuses preuves. J'ignorais


le

absolument, ainsi d'ailleurs que tous ses amis,


bien que la rsolution qui a mis
fin

mal dont

il

tait afflig aussi

sa vie.

Mais ce ne sont point seulement


Elle sa famille sociale mtier. en
tait
11

les

individus qu'il aimait, c'tait l'espce.

et

non

sa classe

comme
lui

disent les politiciens de


ft

tait issu et la

pense d'en sortir

apparue
et,

comme un

abaissement. La noblesse de travail tait sa noblesse propre

encore que sans

en faire parade,
aeux.
11

il

y tenait

comme un Montmorency

tient son blason et ses

serait tmraire de dire qu'au

temps de sa jeunesse Dalou


ides,

s'arrtait long-

temps philosopher sur ces larges

mais

il

le serait

infiniment moins de

croire qu'elles se trouvaient en lui l'tat de

germe;

c'tait dj, semble-t-il,

quelque chose

comme

ce petit duvet de verdure tendre dont se velout la terre


et qui, Tt

au dbut du printemps

venu, sera

la

moisson. Et, mesure que ces

ides prendront corps, elles lui inspireront, tour tour, ses plus belles et ses plus

grandes uvres pour l'amener,


la plus

comme
la

conclusion de sa

vie, celle qui et t


\c

magistrale de toutes,
ouvi'iers.

si

mort n'en avait arrt l'excution,

Monu-

ment aux
Ce
fils

d'ouvrier,

rest de tous

temps uniquement un ouvrier, n'eut jamais

dans sa jeunesse cette purile vanit de se croire quelque chose de plus, en


s'intitulant artiste.

Le mtier

qu'il faisait alors

pour vivre,
il

n'tait ni

un mtier
des com-

d'ouvrier, ni

un mtier
il

d'artiste, et,
tirait

par cela

mme,

risquait de s'y gcher la

main. De plus,

n'en

qu'un trs maigre

profit. L'irrgularit

mandes
larit

qu'il recueillait et l'irrgularit

de ses gains, avaient eu pour

elfet l'irrgu-

de sa vie, dont, celte lointaine poque, les dtails ne seraient point tous

citer

comme exemple dans

les

pensionnats de demoiselles, car, bien qu'issu

d'une famille prolestante, Dalou n'avait point, vers sa vingtime anne, l'auslril

que l'on attribue gnralement au protestantisme.

Comme

rudition

tholo-

10

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


il

gique,

s'en tenait la phrase de la Bible o Dieu dit vive seul.

Adam

11

n'est pas

bon que l'homme

Or

il

n'tait pas toujours trs circonspect


le

dans

le

choix de sa socit

et,

en

consquence,

plus souvent, le peu d'argent qu'il


et
les

gagnait tait aussi vite


vile

dpens que reu

courts instants d'abondance phmre taient


et

remplacs par de longs jours de misre noire


les frais des travaux qu'il et

par l'impossibilit de couvrir

voulu faire pour donner la mesure de son talent.


les

D'autre part,

il

ne recherchait plus

succs de l'Ecole des Beaux-Arts.

Depuis 18o6, date laquelle son dossier porte une mention de figure modele,
jusqu'en 1861,
il

n'y avait obtenu aucune rcompense.


il

En 1801,

il

concourut

pour

le

prix de

Rome, en quoi

voyait uniquement un

moyen
11

d'aller tudier les


la

matres et de travailler sans souci de sa vie gagner.

remporta alors
le

pre-

mire mdaille d'esquisse modele

et

ne
il

fut class

que

troisime au juge-

ment

dtinitif

du concours. En 1862,

tenta encore une fois l'avenlnre dans

un concours ayant pour sujet


deuxime.

Un

sacrifice

de bufs

11

y fut class

le

A
pour

la suite de ce nouvel chec


traiter des sujets qui

il

tait arriv

au bout du courage

lui

ncessaire

ne

lui

rappelaient rien, et pour se plier, tant bien que

mal, aux traditions chres

l'Institut,

juge suprme des concours, en ce temps-l.


et se

Ne rencontrant dans
eussent considr

ses tudes

que dboires
il

sentant incapable de gagner

sa vie, au bout de son bauchoir,

prit

un

parti

que d'autres, plus vaniteux,


le

comme une vritable


et,

dchance. Peut-tre est-ce bien avec

ressouvenir de cette preuve


seils qu'il venait

selon toute apparence, sous l'impression de conartiste, qu'il crivait

de donner un jeune

sur son journal de

1895.

n

J'ai

souvent entendu dire, dans


faire

ma jeunesse,
:

par des camarades auxquels


j'aurai

on reprochait de ne rien

pour eux

quand

1500 francs devant

moi

et

deux ou

trois

mois consacrer
si

une tude,

je lcherai de faire

une
la

figure

que j'exposerai,

j'en suis content.


et

Raisonnement

faux.

11

faut,

dans

jeunesse tudier, travailler pour vivre,


l'ge

produire pour son art. De


les infirmits

mme

dans
l'ge

mur,

et

dans

la vieillesse;

mais avec

amenes par

en plus. La seule compensation, ce moment, c'est l'exprience acquise dans


son mtier. Mais en revanche on a l'ardeur et la jeunesse en moins.

Toujours

est-il

que, en 1862, ayant eu connaissance d'un emploi fixe chez un


il

naturaliste-empailleur,

s'y

embaucha. L,

il

tait sr

de gagner rgulirement
le
il

ses quatre ou cinq francs


fixe et

chaque jour

et tait
finie.

tenu d'arriver

matin l'heure
trouvait le pain

de ne sortir qu'aprs sa journe

Du mme coup

ANNES DE MISRE
assur et la rgularit du travail reconquise. Le contact des patrons,
fils,

11

le

pre et

le

Parzudaki, tous deux gens fort distingus et des plus instruits, ne fut point
l'tat

assurment sans exercer une influence salutaire sur


Mais
il

de son esprit.

y eut bien plus et bien mieux, c'est en grande partie par ce stage

imprvu

qu'il acquit

quelques-unes des qualits

les plus

prcieuses de son talent.


il

Sa tche consistait modeler des animaux de toutes


peaux prpares qu'on
fixait

sortes,, et

fallait

que

les

au moyen d'pingles sur


le

les

moulages de ses

modles y adhrassent absolument, selon

mouvement que

l'on voulait
il

donner

chaque ble. Pour


tituer la

les oiseaux

ou

les

animaux de

petite taille

fallait
le

recons-

forme d'aprs

le squelette et

procder un modelage sur


il

coton ou

sur l'toupe. Pour un jeune sculpteur rsolu s'instruire,

y avait

une leon

d'anatomie de tous les instants, o chaque faute se trouvait matriellement contrle

aux yeux de quiconque avait

le juste

sentiment de la forme. La leon

s'tendait des grands fauves

aux tout
les

petits oiseaux

en passant successivement
et tous les bipdes,

en revue tous

les

quadrupdes, tous
il

quadrumanes

except
lui

l'homme.

chaque animal

fallait

procder une tude nouvelle, pour


et

donner avec exactitude son allure particulire


L,

son

mouvement

naturel.

point de fantaisie, point d' peu prs, c'tait la nature elle-mme qui
le

commandait,
lait

tout tait de savoir lui obir, et l'artiste qui, passionnment, voules

apprendre la connatre, pouvait profiter de ses enseignements de tous

instants. Ce n'tait point de l'art assurment,


travail.

mais

c'tait

une prcieuse cole de

Dalou y a acquis

le

don de loujours

voir les

anatomies des figures qu'il

a modeles, l'habitude de prendre autant de mesures que possible et de les contrler toutes

scrupuleusement;

il

y a appris ne jamais tricher avec la vrit des

formes, concevoir par grands plans les masses principales et les excuter jus-

qu'au bout et sans en rien ngliger, et aussi, rendre en toute conscience


l'aspect de la vie,

aux tout

petits tres, tels

que

les

oiseaux-mouche.
fournirent ce sens de la

Les travaux excuts sur ces exquises bestioles

lui

beaut des infiniment petits, qu'il retrouvera bientt lorsqu'il excutera pour les
orfvres des bijoux dlicats, et pour des fabricants de meubles des plaquettes

ou des mdaillons, aujourd'hui disperss on ne


de l'htel Pava conservent des exemples.
Il

sait

et

dont seuls

les

meubles

avait

annonc sa rsolution de
et

renoncer jamais
l'y

la sculpture et voici

qu'un mtier banal

presque ridicule

ramenait sans

qu'il s'en doutt.

Le

soir

il

allait

dessiner l'atelier Suisse. L


et prit

il

se lia avec

Lhermitte

et
;

avec

Guillaume Regamey

d'eux quelques vellits de faire de la peinture

mais

comme

distraction seulement.

12

DALOU, SA VIE ET SON


Le dimanche,
il

UVRE
;

rejoignait le plus souvent ses

amis de rcole, Aube, Barrias,

Delaplanche

et

Nathan

un sculpteur dou qui mourut avant trente ans

11

Legrain tait parfois de


devisait
trs

la partie.

On

allait respirer l'air

pur de Meudon,

et l'on

gaiement

et

passionnment des choses de lart. On y


le

blaguait

mme

affectueusement rewz/;i//ew et ses mains noircies par

savon arsenical.

coutait gaiment, et s'essayait faire

del peinture, de

la

mauvaise peinture,
artistes,

du

reste.

On

tchait de lui rendre confiance en soi.

Tous ces jeunes

insoucieux d'un concurrent dangereux, ne consentaient point voir leur Art

perdre les belles choses que Dalou devait y apporter.


lait

11

leur rsistait,
et

il

ne vou-

plus d'un mtier qui ne nourrit pas son


la souffrance

homme
;

il

n'avait jamais

connu que
n'tait pas
fois

des rves irralisables


le

mais leur amicale insistance

entirement perdue. Dans


si

plus grand secret, Dalou tentait, une


le lui rptait,
il il

encore, de voir

vraiment,

comme on

tait

capable de

produire une uvre.


sait avouable,
il

S'il

n'en tait pas content

la dtruirait, si elle lui parais-

la

montrerait. Et, dans une pauvre chambre d'une vieille maison


il

de

la

rue Gil-le-Cur,

excuta une statue de grandeur naturelle.


il

Comme

il

n'en tait pas trop mcontent,

la

montra

h M. Salard son ancien condisciple


le

de la Petite cole. Celui-l, tant architecte, reprsentait

public clair.

M. Salard en
sa statue et

fut

enchant

et cette

premire exprience engagea Dalou avouer


trs net et trs franc.
fruits, ils

demander

ses

amis leur avis

Tout heureux

de voir que leurs remontrances avaient port leurs

accoururent, trou-

vrent la statue trs intressante et dcidrent qu'il


tt et risquer

fallait la

mouler au plus

son envoi au Salon. Et

il

en

fut fait ainsi.

Mais

c'tait

moins

facile

faire qu' dire, car,


et les

et c'est l le terrible

du mtier de statuaire

la glaise

armatures, les modles, les moulages, les transports cotent toujours fort

cher.

Par bonheur, l'ouvrier de Parzudaki avait pu mettre de ct

les

fonds

ncessaires pour offrir l'artiste le prix du pltre et du camionnage

l'un des

camarades se chargea d'effectuer

le

moulage. Et

les voisins

ne furent point
l'empailleur du

mdiocrement tonns,
troisime
l'escalier
-

lorsqu'ils

virent descendre de chez


ils

un

locataire de pltre dont

ne souponnaient point l'existence;

lui-mme, qui

n'tait pas trs vaste,


le

ne

le fut

pas moins de voir qu'on

pt

l'y faire

passer et les amis

furent plus que personne en constatant que la

statue tait arrive intacte au rez-de-chausse.

Quant au proprilaire

il

fut tout
le

heureux de constater que

le

plancher de sa

masure

avait

pu supporter

poids de la statue de glaise, l'humidit des mouil-

lages et les injures

du

pltre. Satisfait de celle

premire exprience,

il

invita

Dalou, soit n'en plus tenter une semblable, soit dguerpir au plus

vite.

ANNES DE MISRE
La
statue fut reue au Salon et, de plus, installe en
fois, les visiteurs aviss,

13

bonne place

et

Dalou
et les

put voir, bien des

s'arrtant devant son


?

uvre

entendre dire ce
geant des succs
sujet bien loin,
le
il

Tiens

de qui donc est-ce a

qui est

le

plus encoura-

et le plus dsirable aussi.

Dalou n'aVait pas t cbercUer son


lui,

l'avait trouv

deux pas de chez

n'importe quel jour, sur


.

bord de

la

Seine. Le livret portait celte inoffensive mention Le Bain

C'tait, tout

simplement, un gamin d'une quinzaine d'annes, qui, au sortir de

l'eau,

assis nu, sur

une

pierre,

remettait sa chaussette.

la faon

dont

tait

allonge la
les bras
ils

jambe

droite et arc-boute la

jambe gauche,

l'effort que faisaient

pour forcer l'entre de cette malheureuse chaussette, on voyait combien

avaient de peine y faire entrer son pied encore mouill.

part la chausle sol

sette, objet

inconnu des grecs

et

des romains, et un soulier, pos sur

en

attendant son tour d'tre chauss, la composition tait d'un poncif, d'un
pier , d'un

pomvn-

concours d'cole
...

rjouir l'excellent

Lemaire

et le trs
c'tait pris

rable Jouffroy

seulement

et l tait le gros

seulement

dans

la vie et c'tait vivant.

Les grands critiques n'en parlrent pas ou se contentrent de la mentionner


sans commentaire, mais elle eut les honneurs de la caricature avec cette lgende
pas bien mchante, parodie d'une chanson de Dejazet
lieu
:

Le premier bas (au

de

/>as) se

mel

(au lieu de /ait) sans qu'on y pense . Le succs n'tait assuveillent des esprances de gloire
;

rment pas de ceux qui

il

tait dj certes

de ceux qui peuvent ranimer les courages dfaillants. Mais Dalou, en revoyant
sa statue au Palais des Champs-Elyses, en avait aperu tous les dfauts
;

il

avait

constat l'insuffisance de son savoir et, plus que jamais,

il

s'acharna demeurer

un ouvrier

et

ne plus

faire

de l'Art que pour son plaisir personnel.

Ses jeunes confrres avaient la rsignation moins facile.


d'eux, Legrain, dbarqua rue Git-le-Cur
et,

Un beau

jour, l'un

mu

par une amiti qui datait du

temps dj lointain de
tait

la Petite-cole,

il

Uni, avec la franchise bourrue qui


:

dans sa manire habituelle, un discours peu prs ainsi conu

11

((

me semble que

lu as assez fait ton mtier d'empailleur.

a ne peut pas
en ce moment,

durer toujours. a

finit

par devenir bte.

Quand on
que

a ce que tu as dans le

ventre, on ne lche pas la sculpture.

Tu

sais

je travaille

force, aux ornements d'un htel qu'on construit dans l'avenue des Champslyses. La propritaire est une certaine marquise de Pava, qui sort on ne
sait d'o,

ce qui ne

nous regarde pas,

mais

qui a la prtention de se

faire construire

une merveille

d'art et qui a,

pour y arriver, des millions


-

remuer

la pelle

ce qui commence

nous regarder

attendu que dans

14

DALOU, SA VIE ET SON


son htel
elle veut

UVRE
bonne sculpture
et

une masse norme de

sculj)ture et de

<

faite

pour

elle seule.

Manguin qui
ses peines;

est l'architecte

de

la

chose m"a pris en

amiti, et

m'a cont
il

les sculpteurs arrivs lui

demandent des
ont fourni

prix fous,
:<

a tt de plusieurs, tels Cavelier et Allasseur


lui

(\u\ lui

des esquisses ridicules. Je lai consol en


toute

disant que j'avais sous la

main

une bande djeunes, capable de

faire infiniment

mieux, sans

lui coter,

beaucoup

prs, aussi cher. Je lui ai dj indiqu Barrias, qui fuit


fait

une statue
:

de Virgile, .\ub qui en


;<

une de Dante,

et (Uigniot

une de l'trarque
!

soit

trois

marbres pour
le vois,

les

niches de l'escalier. Kl quel escalier

un bloc

d'onyx!
ta

Tu
noir,

toute la

bande
n'as

est

de la fte et

il

faut que tu aies aussi

part du

gteau. Puisque
11

tu

pas d'atelier tu peux

commencer par
de
bronze.

une

petite chose.

y ajustement, dans la bibliothque, deux portes superbes

en bois
Voici
vingt.

<

moulures en

vue de
:

recevoir des

plaquettes

les

mesures des plaquettes

bauteur soixante centimtres, largeur

Elles doivent reprsenter les .Arts; fais, ton choix, la Peinture, l'Archi-

lecture, la Sculpture

ou
et

la

Musique, en
Cellini,

te

souvenant que Mauguin


l*ilon

est
et

l'bomme
Bernard
je
!

du

style

Renaissance

que

Jean Goujon, Germain

l*alissy

sont ses dieux.


et,

Tu ne
que

risques rien essayer.

Dans quelques jours

t'amnerai Manguin

tu le veuilles

ou non,

il

faudra b en sncrcbleu

que je

le sorte
dit,

de ton

joli

mtier d'empailleur.

Au

jour

Manguin, accompagn de Legrain,

arrivait

rue

Git-le-Cur.

L'aspect du lieu lui inspira de prime abord une certaine dfiance de l'artiste
qui se trouvait rduit travailler
l.

Mais quand Dalou,de ce geste inquiet,


dcouvrait un de
ses

qu'il

conserva de tout temps cbaque

fois qu'il

travaux en

cours, eut dvoil son petit bas-relief, Manguin,

homme

froid et

peu compli-

menteur, poussa un
tel tat,

cri

d'admiration. Legrain, qui ne l'avait jamais vu dans un


le petit bas-relief fut

en fut baubi. Bien entendu


sur l'heure.

accept et les trois

autres

commands

Et, l'improviste,

Mauguin pronona

cette phrase

Auriez-vous besoin d'argent?


offrait
11 le

Manguin
naissait plus.

de l'argent! a ne

s'tait

jamais vu. Legrain ne

le

recon-

regardait avec des yeux ronds.

Cela ne

fait

jamais de mal,
sortit

fit

Dalou.
et les

Alors,

Manguin
vie,

de son gousset dix louis

posa sur la table qui,


port

au cours de sa
autant la
fois.

dj bien longue,

n'en avait probablement jamais

ANNES DE MISRE
Dalou
les considrait

15

d'un air digne. Lcgi-ain, interloqu, se cramponnait

la muraille.

Et c'est ainsi qnc Dalou renaquit l'espoir, reprit confiance en son avenir,
revint cet art qui fut tout la fois et le tourment et la joie de sa vie et o
il

s'illustra

par des nvres qui resteront au premier rang des productions de la

statuaire au xix" sicle.

L'honneur de

cette rsurrection laquelle la

France doit l'un de ses grands


et,

artistes, appartient

en propre, l'amiti de Legrain

quelles qu'aient t les

circonstances qui ont pu rompre cette amiti, et d'o que soient venus, soit les
torts, soit les

malentendus, Dalou, chez qui

l'ide de justice

dominait toutes
et

les

autres, serait le premier convenir qu'il tait

simplement

ncessairement

juste que cela ft dit

ici

mme.

CHAPITRE

II

LES PREMIERS TRAVAUX DCORATIFS

Daloii, rconfort, excuta avec

une rapidit qui tonna

mme
;

les

gens

les

plus informs de son habilit, les quatre plaquettes

commandes.

Elles sont rec-

tangulaires la base et arrondies en demi-cercle au

sommet

elles la

comportent

chacune une
de
la

trs svelle figure de

femme, debout, drape selon


doux

pure tradition

Renaissance et coiffe de mme. La partie cintre est occupe par une


et trs

coquille de plerin. L'ensemble est d'un relief trs


tures,
traits

bas

les architec-

en perspective, qui forment lointain derrire


simples et

les figures sont

indiques en

menus comme

des intailles.

Elles figurent respectivement la Musique, l'Eloquence., la Posie, la Science.

Les attributs de chaque figure, groups la base de

la

composition, sont d'une


le

extrme discrtion. Ces quatre


chitecte sont bien

figures, ainsi

que l'imposait

programme de l'arformule des vieux

videmment conues
la

et disposes selon la
, elles

matres, mais elles n'en font pas

charge

ne donnent pas la dsagrable

impression d'un pastiche. Elles ont une physionomie propre, une modernit de
sentiment, qui appartient sans conteste leur auteur, et s'affirme
le

plus partiil

culirement

dans la Musique

et

dans

l"

Eloquence. Dans la Posie

y a une

part plus sensible de dj vu, et la lgret de silhouette de la Science est, en

certaines parties,
chiffonnes.

compromise par

l'excs de petits plis

dont

les draperies sont

Ces quatre plaquettes


l'htel

et

une statue de marbre, sont

les seuls

ouvrages de

Pava portant la signature de Dalou. Elle a

mme

t attaque la lime
elles.

et en partie enleve

par un imbcile quelconque sur deux d'entre

Ceci est

d un intrt secondaire. Dalou signait rarement ses travaux, ses carnets nous
disent pourquoi

:

La meilleure faon pour un

artiste

de signer son travail, c'est de mettre


fait.

le

caractre de son talent dans l'uvre qu'il

Cette manire d'y placer son

LA MEl^E E LA FILLE
Terre cuite.

AXUEi;Hf iiATrRK

[Patfv

73).

.l/ipai tient

au

'lin-

</'

W'etintiistei

PREJK

LES PHKMERS TRAVAUX DCORATIFS


17

nom

vaut mieux (jue rcriture. C'est ainsi que les


(1-2

hommes

d'autrefois s'y pre-

naient

fvrier 1899).
se trouve ajout

Au-dessous de cette note,

au crayon

Mais

c'est plus diffi-

cile

(1900) .
talent

Le caractre du
dans
le

de

Dalou

se

trouve,
le

de

faon trs particulire,

grand

l)as-relief ovale qui

occupe

centre du

plafond de

la

salle

manger,

et cela est d'autant plus intressant, qu'il n'est point

une uvre
Palissy.

origi-

nale, 'mais la transcription, pure et simple, d'un plat de

Bernard

Sem-

blable aux belles traductions d'Amyot ou de Paul-Louis Courrier, cette Diane, au


front

surmont d'un croissant d'argent, allonge sur un cerf accroupi, ajoute


l'a

aux beauts dont

dot

le

glorieux potier d'autres beauts d'excution person-

nelles au sculpteur qui l'a complte en l'agrandissant.


le

La faon dont

est trait

cerf est chose tout fait extraordinaire. C'est l'avant-garde de la sculpture de

coloriste

dont Dalou sera plus tard

le

matre incontest.

La chemine monumentale de

la salle

manger

est

galement l'uvre de

Dalou. Elle est supporte par deux termes qui rappellent, par leur mouvement,
les cariatides

du Pugct,

l'IItel

de Ville de Toulon. Ce sont deux faunes adola tte

lescents, vigoureux,

mais sans redondances musculaires, dont

supporte

le

poids de l'enlablement; un bras repli vers le haut et la

main passant

derrire la

nuque,

lui

vient en aide, tandis que

le

bras oppos pousant d'abord la ligne des

ctes s'appuie sans effort sur la poitrine.


tient

La main droite de l'une des cariatides


l'autre
et

une

tlte

double

et la

main gauche de

une

flte

de Pan. Les ttes


les

sont jeunes, l'une est coiffe de pampres

l'autre

de

lierre,

masques,

presque imberbes ne rvlent aucun


Entre
sures du
les

elfort,

un sourire
le

trs

doux

les claire.

deux colonnes qui soutiennent


dans un
:

fronton s'levant jusqu'aux vous-

plafond est place,

large

encadrement,
fille

une

statue

de
le

marbre de grandeur naturelle

une toute jeune

appuye sur un genou,

bras gauche lev et quelque peu pench en avant,

le

bras droit pendant. Le pre-

mier aspect de

cette figure veille le souvenir de

Carpeaux. Son mouvement tient


fille,

surtout du Pel'U Pcheur et beaucoup aussi de la jeune

du Pavillon de Flore.

On y
dont

retrouve, de
le

mme, dans l'agencement des jambes


le

et

des pieds, dans la faon

bras gauche est lev, dans


la

geste

donn

la

main gauche, une rminisla

cence trs directe de


cff;?/

Vnus accroupie antique, sur


un bout de draperie.

cuisse

de laquelle

le

moderne

aurait jet

Mais, l'impression premire ressentie distance, se traduit, je le rpte surtout ainsi


:

Tiens

un Carpeaux

compliment, en ce que

la statue est assez.


tel

gracieuse

et,

semble, de prime abord, assez parfaite pour tre attribue un

18

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


l'a

matre, reproche, en ce que l'artiste qui


caractre de son
lit
:

excute n'a pas su y mettre

le

talent.

Mais quand, sur

le

socle

on

.1.

Dalou 1864, on constate que Dalou n'avait alors

que vingt-cinq ans.


Si

cet ge-l,

on imite encore.

l'ensemble n'est pas encore personnel, les

mor-

ceaux

sont dj, en maints endroits, reconnaissables


la

pour qui connat bien

facture

de Dalou. Le
les qualits

modle du torse notamment contient dj


que
l'on retrouvera

plus tard, mries par le savoir,

fortifies

par l'exprience, dans ses matresses uvres;


la

de plus dans
trs

conception et l'excution de
;

la tte,

simple

et

vraiment dlicieuse

il

n'a rien emprunt

personne autre qu' son gnie propre.


Et c'est grce la qualit dj trs suprieure des

morceaux que
tation,

celte statue,

malgr son pch d'imi-

mrite de ne pas tomber dans loubli. Voici

l'opinion que professait Dalou

en pareille
qu'il tait
La
l'uKsiE

matire,

alors

devenu un glorieux

artiste

Bas-rclicf (Hotcl l'ava).

{9 janvier \89ii).

Pour

tre durable,

une uvre d'art doit tre fortement La

conue

et

particulirement belle d'excution.


la

conception s'adresse

foule,
s'y

mais l'excution


ce

aux seules personnes qui

connaissent, celles-ci
7nai.i

sont rares. La pense s'efface en se modifiant


si le

morceau

est

beau, lui, reste forcment.

La pen-

se qui a prsid l'Art gyptien, celle de l'Art

grec aussi bien que celle de l'Art chrtien, tout cela


est effac,

pour nous qui vivons une poque de

scepticisme et de transition, mais ces diffrentes


civilisations

nous ont

laiss des

monuments

d'un
l'ad.

art si admirable,

quoique trs diffrent, que

miration reste constante et s'impose certainement

Ce sont encore deux excellents morceaux, ces deux

L'looi'exce
Bas-relicl' (Iltol l'ava).

Amours

qui arasent

le

plafond du grand salon, sou-

tenant d'une main l'cusson, couronn aux initiales de Pava, et laissant pendre,

LES PREMIERS TRAVAUX DCORATIFS


(lu

19
le sol.

bout de l'autre, une toute fine guirlande tombant droit vers

Us sont

muscls
(le

comme

de petits hercules et les renflements


les

leur

model s'harmonisent avec

rondes bosses, un

peu lourdes des moulures et des motifs ornementaux


(jii'ils

compltent, mais, une fois ce parti pris

ici

ncessaire

de sculpture
et

en sacs de noix

adopt,

l'anatomisle qu'est dj Dalou exige de l'ouvrier Dalou

un respect absolu,

pour ainsi dire

scientifi(jue,

de la
l'ar-

vrit des proportions. Ici dj,


tiste.
le

on sent poindre

Celui qui a fait cela a d

longuement observer
quarante oisillons
lui,

vol des oiseaux; et, qui sait

si les

que soignait sa mre n'ont pas'pos pour


douter et sans qu'il s'en doutt.
toujours inconsciemment,
tout en

sans s'en

Peut-tre aussi, et

rendant

l'illusion

de la vie aux peaux d'oiseaux qu'il prparait rue du


Bouloi, s'est-il pris rver

tant de figures allgo-

riques qu'on voit


tout, et
si

un peu parsont

dont

les gestes

faux qu'elles tomberaient


le

L\

Si;ie.ni;k

sur

plancher,

si

elles n'-

Bab-rclicf iHolcl l'aval.

taient attaches la ma;on-

nerie.

Dalou a

si

bien appris

comment
deux

les volatiles

volent que, en prsence de

ces

petits

amours,

on hsite ouvrir

les fentres,

de peur qu'ils s'aillent

percher sur les arbres des Champs-Elyses. Bien que


leur auteur s'y trouve encore sous l'influence de son

premier

matre,

ces

deux

petits

bonshommes

lui

appartiennent dj en propre.

En tudiant

les

voussures du plafond, du Salon, on

prouve, toutau contraire, un grand embarras.

Achaque

angle est plac, en coinon, un vaste mdaillon pris

dans un cartouche
des

et
11

gard de droite

et

de gauche par

femmes

assises.

y en a donc en tout huit. Quatre

sont de Dalou, quatre sont de Nathan.


signe et
et celles
il

Aucune

n'est
Lv
Ml'siqi'f.

reste tablir quelles sont et celles de l'un


Bas-iclicf (Htel Pava),

de l'autre.

est la

grande

difficult! car ces huit ligures, huit

Muses, constituent un

20

DALOU, SA VIE ET SON


et

UVRE
d
se faire le

ensemble ornemental

chacun des

artistes qui les ont sculptes a


il

serviteur impersonnel du tout auquel

collaborait.

Quand on

sait

par avance

que

la

Comdie,
;

la Posie, la

Musique

et l'Histoire

sont de Dalou, on y retrouve

sa trace

mais, ces huit Muses qui sont sensiblement plus grandes que nature,
si

sont places

haut

et

dans un contre-jour

si

dfavorable que tout

examen

sincre est impossible. Et cela est


faites

dommage,

car les photographies qui ont t

des modles primitifs montrent que malgr l'imitation flagrante de Jean


il

Goujon, impose par larchitecte

y a l des ouvrages dignes d'tre pour le


imitations mais

moins

signals. Cela reste

videmment des

on y

voit

que l'imi-

tateur les a, dans

une certaine mesure, pntres de son

originalit.

Voici donc, abstraction faite d'une foule de mascarons et de


dtail, les

menus
la

objets de

grands travaux excuts dans

l'htel Pava,

par Dalou'

et, si je

m'y

arrte,

et trop

longuement peut-tre,

c'est parce qu'ils

marquent

premire

priode de sa vie de grand travailleur et parce qu'ils ont donn la notion de

son habilet et de sa fcondit. Si importants qu'ils soient,

ils

ne reprsentent
au

somme moment o
en

qu'une faible part de son


il

nnivre

d'incomparable dcorateur

revint la sculpture.

De

cette

mme

poque datent deux tombeaux. L'un se trouve au Pre-La

Chaise et comporte deux statues debout, simples morceaux d'cole o l'imitation

de la Polymnie joue

le

plus grand rle. L'autre, au contraire, constitue


originalit.
Il

une

uvre intressante au premier chef par son

se

compose de deux

grandes figures de Pleureuses sculptes en pierre places de chaque ct de


l'entre

du tombeau

et

d'un petit bas-relief de marbre situ sur la face ant-

rieure de l'dicule. C'est la spulture Moana, au cimetire d'Auteuil,


petit cimetire, dclass

un tout

depuis longtemps et que fort peu d'habitants, d'Auteuil

mme,

connaissent.

11

se trouve
le

dans une ruelle latrale de

la

rue Michel-Ange

son point de jonction avec

viaduc d'Auteuil. Les deux Pleureuses agenouilles


et l'esprit

ressemblent singulirement parla disposition

des draperies aux statues


le petit

des Boulonnaises, que Dalou fera dix ans plus lard en Angleterre, et
relief,

bas-

non sign
les

d'ailleurs (pas plus

que

les Pleureuses),

pourrait tre class


la vie

parmi
les

ouvrages de sculpture excuts par Dalou d'aprs

moderne dans

dernires annes de sa vie.

Au

centre de la composition une sur de charit,

d'une cinquantaine d'annes, encore belle, est assise devant une table sur laquelle
l'Htel Pava lui alLtibuenl tort Jeux ligures d'homme eu bronze lloune console en lapis lazul .Klles ont t modeles l'atelier Carrier-Belleuse. // ne peut nanmoins, que Dalou en ait rpar les pieds et les mains sur les pliltres qui ont servi la fonte. On lui a attribu galement l'ornementation d'une petite chemine consistant en deux chimres en marbre noir et en deux anges de bronze. Il y a t totalement tranger.
'

Des monographies de

renlin, soutenant

LES PREMIERS TRAVAUX DECORATIFS


repose un livre largement ouvert,
sage, dont
tion
;

21

le

geste de sa

main

droite en souligne
la lecture

un pas-

deux jeunes

filles,

debout h sa droite, suivent

ou l'explicad'une

mais, pour un insta^J^, la sur se retourne pour rectifier

le travail

jeune fdle assise sa gauche sur un escabeau, occupe coudre une pice de
linge.

Devant

elle,

deux

petites sont assises sur des tabourets, l'une tient

dans

ses bras

une poupe de carton de neuf sous,

l'autre, plus petite encore, coifTe

d'un petit bonnet rond tuyaut, a les mains jointes.

Toutes ces figures sont en costume moderne, costume de 1864 ou 1865, mais
excut avec une
il

telle

conscience et une

telle

sret de forme que, trait

comme
la

l'est,

il

semble, malgr quarante annes de variation des costumes fminins,

pris de la veille

dans quelque ouvroir ou quelque orphelinat. Ajoutons que

composition de ce bas-relief est inspire d'une photographie, prise l'orphelinat


Saint Charles et qui se vendait vers 186S au profit de cet orphelinat.

Au

point de vue de l'histoire de l'uvre de Dalou, ce petit bas-relief, uvre


d'ailleurs, peut tre considr,

charmante

par qui veut pntrer jusqu'au fond


fait

de sa pense,

comme un document
les
sise

d'un intrt tout

suprieur.
voit au-dessus

Passons rapidement devant


de l'entre del maison

deux grandes cariatides qu'on

rueLafayelte 91, l'angle du faubourg Poissonnire,

dont Dalou
elles

disait qu'elles n'avaient

qu'un seul dfaut, celui d'tre signes,


les lui attribuer)
,

(or, si

ne l'taient pas, personne ne songerait

et allons

nous

placer devant les deux bas-reliefs, placs aux deux cts de la vote d'entre de

de

la

maison

sise 4,

rue de la Paix'. Pour les prsenter avec quelque autorit,

j'emprunte au statuaire Eugne Guillaume (de l'Acadmie des Beaux-Arts), que


ses travaux de critique artistique ont conduits l'Acadmie franaise,

un fragment
Dalou je
l'ai

d'une rcente conversation, que je reconstitue de

mon mieux

connu enfant, ds son entre


de
la

l'cole et je l'ai suivi depuis ses

deux

bas-reliefs

rue de la Paix.

.Je

ne passe jamais par la rue de la

Paiix

sans aller les

revoir

une

fois

de plus

Manguin, qui

les lui avait

commands,

lui avait

bien impos

le

style de la

Renaissance, mais

comme

ces

deux ouvrages n'avaient point s'accorder avec


il

autre chose que les profils trs simples de l'architecture,


libert de
et

lui avait laiss toute

composition

et d'excution,

pourvu

qu'il

remplt d'une figure unique


la

de style Renaissance chacun des coinons surmontant

vote du porche.

Contrairement M. Guillaume, Dalou ne passait plus jamais rue de la Paix,


par crainte de revoir ces deux enfants de sa prime jeunesse. Jamais
fiait
'

il

n'en souf-

mot

personne

ses lves n'en

souponnaient point l'existence. Un jour


1.

Nous reproduisons ces deux

ligures en frontispice, page

22
pourtant, rentrant
venait de
lui

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


l'atelier,
il

raconta,

comme un

accident dsagrable qui


il

arriver, que, par la maladresse innocente d'un cocher,

s'tait

trouv en face d'eux.

Et ce n'est pas bon! c'est

mme

trop mauvais

, disait-il,

avec une convic-

tion telle, que assertion.


11

aucun de ses collaborateurs n'eut jamais

l'ide d'aller vrifier

son

estjuste d'ajouter que, par l'excution, en pierre tendre et friable, les sou-

plesses

du modle

s'taient

en partie effaces;

les

nettoyages successifs ordonns

par

l'dilit

parisienne ont, par la suite, largement dtrior ce que les praticiens


la

avaient su en conserver. Si ces deux bas-reliefs restent encore

merci des
trace

intempries et demeurent

la proie

des nettoyeurs;

il

n'en

restera plus

dans peu d'annes.


Les travaux de l'htel Fava, malgr
d'entre eux,
ce
la trs

relle

beaut de la plupart
parle Victor Hugo, de

donnent

la

sensation de ce fameux
se passe

mur dont

mur

derrire lequel
?

il

quelque chose,

et qui est dj

quelque chose.

Mais qu'y voit-on

La preuve d'un

talent hors ligne y est faite,

mais aucune

personnalit ne s'en dgage encore.

Avec

les

deux bas-reliefs de

la rue

de la Paix

il

en est tout autrement

le

talent s'largit et la personnalit se fait jour.

Quiconque a fln dans

les ateliers

connat la charge du saint Jrme

cl

de

son rocher. Un affreux bourgeois


Saint Jrme

commande

un peintre un tableau intitul


fait

dam

son rocher

et,

chaque visite qu'il

l'artiste,

il

rple

Je trouve a trs bien, mais j'aimerais mieux que


le

le

Saint Jrme fut un peu

plus enfonc dans

rocher. Trop de saint

Jrme

et

pas assez de rocher!

Quand Cabrion
ver

a dj

deux ou

trois fois

bitume des bouts de rocher devant


il

les

restes de son saint, sans pouvoir contenter le got de son client,


et,

(init

par s'ner-

convaincu de

faire

une bonne farce au bourgeois,


il

il

supprime entirement

son bonhomme. Puis, tout goguenard,

attend de pied ferme l'ennemi hrditaire.

Celui-ci arrive, aperoit son tableau, s'exclame, l'admire, le paie et l'emporte.


Il

en est

fier, il fait

graver une plaque de cuivre, sur laquelle on


:

lit

le

nom du
ses

peintre

et

la

mention

Saint Jrme
il

dam

son rocher.

Et

quand
:

amis
il

demandent
Ainsi en

oi est le

saint Jrme,
l'y ai

leur riposte d'un air entendu

Oh

est

dedans, je vous l'aflirme, je


tait-il

vu mettre.

de Dalou emprisonn dans les maonneries de l'htel Pava.


la Paix, avait
fait

Mais

le saint

Jrme, rue de

tomber un peu du mur de

la

gele o la formule exige l'avait encore enclos et avait

amen au jour un peu

de son propre visage. Les passants dont les yeux savent voir par eux-mmes,

LES PREMIERS TRAVAUX DCORATIFS


s'arrtrent et reconnurent dans son

23
nou-veau.

uvre

la

marque d'un homme

Les inventeurs

et les

propagandistes

du modem
style,

style pourront, s'ils veulent,

aller rue de la Paix,

apprendre que leur

malgr son orthographe anglaise,

n'est pas tout fait aussi anglais, ni


qu'il aurait,

mme

aussi

moderne,

qu'ils le veulent dire, et

mme,

tout gagner au retour vers les lignes simples et pures, chres


et leurs les et

aux matres imprissables de l'antiquit

continuateurs du xvi" sicle.


et

cette

poque o Dalou excutait


il

travaux de l'htel Pava

d'autres
il

travaux dcoratifs
lui tenait

gagna de l'argent

mme
il

beaucoup d'argent. Mais


et,

ne

point aux doigts,

comme on

dit

vulgairement,
travail,

pour

le

dpenser plus

vite, et

ne rien perdre de ses heures de

s'adjoignait des personnes de

bonne volont, qui

l'aidaient le dpenser.

De

la sorte,

en mettant

les
il

bouches
acceptait

doubles, tout disparaissait en un clin d'il. Puis, l'escarcelle vide,

de travailler l'heure et la journe dans des ateliers industriels.

Les travaux de l'htel Pava

et,

bien plus encore, les bas-reliefs de la rue


et

de

la

Paix

lui

avaient

fait,

parmi ses jeunes confrres,

mme

parmi ses

matres, une rputation d'artiste justifiant dj les plus belles esprances. Aussi
ft-ce

un vnement

l'cole des

Beaux-Arts lorsqu'on apprit, en 1865, qu'il

venait d'y rentrer. C'tait un peu de son plein gr, mais bien plus encore
et ceci est tout leur

honneur

grce

aux objurgations de ses propres, conle

currents.

La composition du jury des concours pour

prix de

Rome

venait

d'tre change.
d'artistes

l'Institut seul, avait t substitue


faisait

une commission compose

dont une portion ne

pas partie de l'Institut

(Carpeaux

tait l'un

de ces derniers)
ces conditions,
tait sorti

et

de critiques d'art ou d'amateurs de haute autorit. Dans


fois l'preuve

Dalou tenta encore une

dont, trois ans de

l,

il

dgot et dcourag. La perspective de pouvoir tudier les matres


art,

et

de travailler pour son


qu'il

sans tre astreint des besognes fastidieuses,


il

o tout ce

gagnait en habiletf>,

croyait le reperdre en savoir rel, l'avait

dcid concourir. Le dsir aussi de mettre dfinitivement de l'ordre dans sa

faon de vivre ne fut peut-tre pas tranger sa dtermination.

Les conditions du nouveau programme fixaient ans


;

la limite d'ge vingt-cinq

toutefois,

par une mesure transitoire, tout lve ancien de plus de vingtle


le

cinq ans pouvait avoir

Prix

s'il

arrivait premier,

au premier tour de scrutin,

auquel cas on doublait

Prix au profit de l'lve de moins de vingt-cinq ans qui

en

tait

jug digne.
fut

Dalou

admis concourir, avec

le

N" 6;

il

monta en

loge et excuta le

concours. Le sujet tait

La fondation

de Marseille.
le

Ce fut Barrias, alors g de moins de vingt-cinq ans, qui fut dsign pour

24
Prix.

dalql:, sa vik

i<:t

son (el:vue

Dalou narrivail qu'en Iroisinio ligne. Croisy


le

qui

Ion

doil entre

autres uvres
la place

monument
le

l'arme de la Loire et Chan/.y, qui se dresse sur

du March au Mans

tait class
fait

deuxime. Carpeaux avait t l'un

de ceux qui avaient


Dalou.
il

plus activement

campagne contre
et

le

bas-relief de

le lui dit d'ailleurs

en toute franchise

avec les raisons sincres qui

avaient dict sa ligne de conduite. Dalou ne l'en aima que mieux pour cette

preuve de droiture

et

de probit artistique.
bas-relief a disparu, mais la photographie en

Le pltre de ce concours do

Lv roxDATioN
(Contour.;
cii'

iiK

Mahsf.ii.i.k
Isii.i;.

|n-i\

il<>

lionic l'Krolc tirs licaiix-AU.

existe.

Grce l'amabilit de M. Barrias, je

l'ai

en ce

moment

sous les yeux et


ligure de

je constate

que Carpeaux eut mille

fois raison. Si

Ion en excepte une


la

femme, debout, drape


fois et
11

la fa(;on des

femmes de

Renaissance

et qui est la

charmante
l

et

d'une trs bonne excution,

le reste

est plutt

comique.

y a

des Gaulois munis de fausses barbes en filasse et camps dans des


la

postures qui semblent

charge

du bas-relief traditionnel de
la
les

l'Ecole.
la

Il

y a

mme
dont
Et
si

dans

le

fond un liomain imit de


suffit

sculpture romaine de

dcadence,
officiel.

la

vue seule

mettre en joie

ennemis de l'enseignement
il

ce bas-relief a mrit la troisime place,


t class

donne une

triste ide

de celui

qui a
il

aprs

lui.

Que Dalou
il

ait fait cela,

n'est rien
et
il

moins tonnant,
a produit quelque

a voulu parler un langage auquel

ne comprenait rien

chose de trs curieux force de ridicule.

LES PREMIERS TRAVAUX DCORATIFS


Au dbut
il

25

de l'anne scolaire 1866, Dalou rintgra l'Ecole et une fois de plus

manifesta son intention de participer l'preuve d'admission au concours. Du titre de Grand Prix de Rome, il n'avait cure que pour les avantages
lui

matriels qu'il pouvait

procurer, dans

le

prsent et dans l'avenir;

il

avait

dj et ne le cachait point, sur l'institution elle-mme qui fonctionne la Villa

Mdicis, des opinions que l'gc n'a pas modilies.

Tmoin

cette note qui date

de 1896

((

30 novembre, 1896. Deux dames amricaines sont venues, rclamant

ma

signature sur un Livre d'Or et


ont, parat-il, l'intention

((

mes vux pour un Institut amricain, qu'elles Paris. En somme, il s'agirait d'un prix de fonder
ta

((

de Paris, pendant du prix de Rome, que nous autres fran(;ais dcernons

stupidement chaque anne. Grand merci. Assez d'imbcilits


.l'ai

comme

cela!

a

<<

nettement refus l'honneur qu'on prtendait

me

faire.

Ces dames en
les autres

taient stupfaites. Elles ont de grands

noms,

les

uns que je vnre,

que je mprise
j'aurais sign
et je
;

peu importe. Si

je

n'avais cout que

ma

vanit, certes

mais, fort heureusement,

mes convictions ont

parl plus haut

me

suis abstenu, j'en ai quehjue (iert, je l'avoue.


la date des

Aux abords de
tonns de ne
le

preuves d'admission, les camarades de Dalou,

plus voir, depuis quelque temps reparatre l'Ecole, allrent le


Il

trouver pour avoir l'explication de son abstention.

leur dit

Dcidment

je ne

me

prsenterai pas, et cela, pour cette

bonne raison que

le

Prix ne peut tre dcern qu' un clibataire


et que. tel

encore l'une des beauts

du rglement...
Dalou mari
!

que vous

me

voyez, je vais
!

me

marier

Voil qui tait difficile imaginer

Tout son pass de jeune

homme
un

protestait contre

une
!

telle

hypothse. Dalou, mari! tranquille, rang,

pre de famille peut-tre

Quelle perspective imprvue, insolite


lui
fit

mme On
!

crut

emballement passager, on
Il

mme

de la morale, on plaida

la

cause de

son Prix.
la

finirait

bien par

le

dcrocher, que diable! Le laisserait-on se mettre


fois
?

corde au cou?

lui

permettrait-on de s'enfouir une deuxime


il

Mais

lui,

devant l'assaut de ses amis,

n'avait qu'un sourire tranquille et


il

que

s'il

avait t

l'homme des phrases sonores,


je

aurait

pu traduire par

Allez

mes braves gens,


au que

Rome,
de

ni rien d'autre
et

me moque de conqurir ni votre fameux Prix de monde, ma conqute vaut mieux que tous vos Prix
par dessus
le

Rome

Rome elle-mme

march

Ainsi pensait-il celte heure, et telle fut dsormais et

demeura

toute heure

sa conviction la plus profonde et telle devint la fondamentale vrit de toute sa


vie.

CHAPITRE
MARIAGE

ITT

TRAVAUX D'ORFVRERIE - NOUVEAUX TRAVAUX DCORATIFS LA GUERRE - LA COMMUNE

Etant empailleur, Dalou avait eu pour camarade d'atelier un jeune peintre

du nom de

Elle Maillard qui la natui'e avait dvolu

le

don de ne pouvoir
pas trs intelligent,

jamais apprendre ni peindre ni dessiner.

Au demeurant,

mais pourtant pas plus bte que beaucoup d'autres. Bon, franc, droit el d'une honntet scrupuleuse. Maillard s'tait embauch chez Parzudaki pour y gagner
sa vie et
il

y employait ses talents de peintre colorier


et restituer

les

yeux de verre des aniet

maux
11

de toutes plumes et de tous poils

aux tarses, aux pattes

aux becs des oiseaux exotiques,

la vivacit

de leurs couleurs teintes.


Delobelle d'Alphonse Daudet el les
11

ne renonait pas plus d'ailleurs que


et jours

le

dimanches

de ftes

il

barbouillait des toiles.

avait

mme

un

atelier,

vous entendez bien, un* vrai

atelier,

dans

le

quartier du Val-de-Grce.
sise

Sa sur, M"

Vuillier, tenait

une maison meuble,

quelques pas de

la

rue Gt-le-Cur, dans une de ces exquises petites rues du vieux Paris, la rue

Larrey, qui commenait et finissait par de vieilles maisons ornes de fines tourelles

du

xv"

ou du

xvi' sicle.

Le percement de
lge

la

rue Danton

l'a fait

disparatre.

Comme
considrait

elle tait

de beaucoup plus

que son frre

lie, M'= Vuillier le

regardait un peu

comme l'un de ses enfants et, par ricochet, sa fille ane le comme son grand frre et comme son bon camarade, car, lorsqu'elle
il

tait petite fille,

l'avait

promene dans

les

muses

et

partout o

il

y avait de

belles
belles
elle

uvres contempler, jouissant de


;

la voir, d'instinct,

courir droit aux plus


il

petit petit,

mesure

qu'elle
qu'il

prenait des annes

avait devis avec

de toutes choses de ces Arts


elle
Il
il

aima tant

et qui le lui

rendirent

si

mal;
les

par

se consolait de l'isolement intellectuel


il

il

se trouvait

parmi

siens.

avait l'illusion de l'avoir cre,

la regardait
il

comme une

lve, vite

devenue de tout suprieure son matre. Et

en

tait

d'autant plus fier qu'il la

MARIAGE

TRAVAUX D'ORFVRERIE
domaine des Ides

27
et

voyait tendre son intelligence et son jugement dans le

des Lettres, bien au del de ce que lui-mme en pouvait embrasser. Et cela tout

bonnement, sans
cette attitude
(le

qu'il y

part en aucune faon, et tout en ne perdant rien de


et

bonne ouvrire honnte

nativement distingue, qu'elle con-

serva toute sa vie.

La famille

Vuillier n'tait

aucunement riche

et la

jeune Irma,

la vrit

historique m'oblige avouer ce


t, fort

prnom, qui n'a rien d'aristocratique

avait
;

jeune, retire de pension, pour tre place dans un atelier de couture

tenu par la sur cadette de sa mre,


tant plus de tendresse que la

femme

trs

douce qui l'aimait avec d'autout

maman Vuillier
elle

avait toujours t plutt rude

en soignant son apprentissage,

ne l'empchait point de s'instruire sans cesse.

La

fillette lut et

tudia tout ce que lui permettait la modicit de ses ressources.

Le don que

lui avait fait la seule

nature de comprendre et d'admirer plein cur

tout ce qui est le

Beau

et le

Bien se dveloppa rapidement dans son esprit large-

ment comprhensif,
jug artistique.

vierge de toutes conventions intellectuelles et de tout pr-

Ses parents, estimant sans doute qu'il est bon que chacun, garon ou
ait, et le

fille,

plus tt possible, son initiative propre, lui laissaient toute libert de


et,

diriger sa guise les dbuts de sa vie


thtre,
dj,
ils lui

comme

elle se croyait

du got pour

le

permirent sans

difficult d'aller

au Conservatoire, o se trouvait

dans

la classe

de violon, une de ses cousines, qui pousa vers cette poque

le clbre

violoniste

White.

Pendant quelques mois,

elle

suivit la classe

de

Samson. L'empcher de
mode,
car, si

faire ce qu'elle voulait n'et pas t d'ailleurs trs


ft,

comd'une

jeune qu'elle

elle tait dj

arme d'une volont


lui laissait,

et

fermet invincibles. Cette entire indpendance qu'on


pas sans danger pour une
fillette,

pouvait n'tre

assurment

fort jolie,

mais ayant plus de


enjoue

charme encore que de beaut. Tout

la fois trs rieuse et trs srieuse,

sans ombre de coquetterie, ignorante des hypocrisies qu'on enseigne aux belles
demoiselles, elle avait l'art de tout dire et celui de tout entendre; sans rien

perdre de sa grce,
passait
;

elle avait celui

de se faire respecter de tous partout o

elle
le

point ne lui tait besoin de prendre des airs de colombe effarouche,

sourire malicieux et fin de ses grands yeux, la simplicit, la droiture, l'honntet

de son regard y suffisaient.


Si vous voulez connatre son allure, son geste et son visage, vingt statuettes

de Dalou vous les montreront, et quant son visage, vous


et partout,

le

retrouverez toujours

non seulement dans

les

uvres acheves de Dalou, mais encore dans


plus

toutes ses esquisses et jusque, et surtout, dans toutes les bauches les

28

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
lle,

sommaires. Ds que ses doigts indiquaient une


bauchoir en dessinait
rapparaissait.
les traits
il

ds que la pointe de son

sommaires,
vit,
il

c'tait toujours ce

mme

visage qui

Du jour o

le

devint sa signature, sa vraie signature.


Elie Maillard alla

Peu importe par quel concours de circonstances


premire
le

pour

la

fois

avec DalourueLarrey, toujours


fois,
il

est-il

que. du jour o celui-ci y mit

pied pour la premire

n'eut plus de plus chre pense que d'y revenir.

L
raliser

se trouvait le

type de la beaut vivante qu'il avait en vain tent de


les

dans ses premires uvres; leur comparaison avec celles qui

ont

suivies est

mme infiniment curieuse au


Vuillier
il

pointde vue de
elle

la

psychologie artistique.
fille

En coutant M"'

reconnut en

une pure

de Molire, qui
et la sre

aurait eu, tout la fois, la candeur de l'Agns de Y Ecole des

Femmen

raison de l'Henriette des

Femmes

savantes, jointes au franc-parler de Dorine et

la gat de Marinette.
Et
il

n'eut plus ds lors d'autre ambition que de se rendre digne d'elle, de

lui plaire et
Il

de l'pouser.
il

ne rompit pas seulement avec l'Ecole des Beaux-Arts,


et s'y

envisagea par

avance ses devoirs h venir

consacra sans plus larder;


et trop

il

abandonna
il

ses

travaux d'artiste, d'un gain irrgulier

souvent alatoire

et, tel
il

avait vu

son pre, ouvrier gantier, travailler pour lever sa famille,


tour, ouvrier sculpteur, travailler

tel

voidut son

pour fonder

la sienne. Puis, tout

en gagnant

de quoi vivre,

il

s'efforcerait de trouver le

temps de

travailler

pour lui-mme, sans

autre proccupation que de

s'instruire et de

mettre au jour quelque onivre,

excute l'abri de toute proccupation autre que celle de raliser ses conceptions
11

du mieux

qu'il pourrait, et

dans

la

forme que bon

lui

semblerait.

n'en tait plus rduit,

comme

quatre ans auparavant, chercher un emploi


il

quelconque. Par ses rcents travaux


d'art

avait acquis dans le

monde

des industries

une brillante rputation. Par l'ornementation de meubles excute pour


il

l'htel Pava

avait

mme

dj

fait ses

preuves d'une habilet

et

d'un talent
lui

incomparables. Six figurines et huit petits bas- reliefs de bronze excuts par
et

enchsss dans un meuble d'bne de style Renaissance, dessin par Manguin,

taient dj cits

comnie des chefs-d'uvre du genre.


bras ouverts lorsqu'il vint s'offrir aux frres Fannire,
fin

Aussi

fut-il accueilli

des orfvres clbres, et justement clbres, vers la


n'taient point seulement des commerants,
ils

du second empire;

ils

taient surtout des

hommes

d'un got trs sr

et trs

tendu, l'un des frres tait un ciseleur hors ligne et

les pltres de certains portraits, traits


frre,

en grandes mdailles, signs par l'autre

sont d'un mrite peu

commun.

MARIAGE
DaloLi fut

TK.VYAUX D'ORFVRERIE

29
la

engag par eux, au taux courant des autres ouvriers modeleurs de


1 fr.

maison, c'est--dire
lire assiduit.

50 de l'heure

et se

mit

la

besogne avec

la plus

rgu-

Enfin, le 3 juillet 1860, par devant le maire

du

VI' arrondissement, Jules-

Aim Dalou pousa Irma-Pauline


Jusqu' ce
partir de ce

Vuillier, ne le

28 fvrier 1848.
:

moment Dalou n'tait qu'un sculpteur de beaucoup de talent moment il allait devenir un grand artiste. L'influence de cette
mieux connue
s'en

femme

sur toute la carrire de son mari fut et demeura, du premier au dernier

jour, absolument dcisive. Les gens qui croiraient l'avoir le

sont peine douts, car nulle ne fut ni plus efTace ni d'une modestie plus
naturelle. Lorsque son

mari causait de choses

d'art avec des

camarades,
;

elle se

contentait d'couter, sans se mler activement la conversation

directement

son mari,
lorsqu'il

elle
le

donnait son avis, mais

elle

ne

le

donnait

le

plus souvent que

lui

demandait; alors

elle

l'exprimait,

avec une franchise sans


si

rserve ni rticence, avec une certaine duret


tiste se laissait aller

mme,

elle

pensait que l'ar-

composer des uvres qui ne fussent point d'ordre supsi

rieur.

Et quel qu'en put tre le succs de public, et

lucratif qu'il put tre, elle

tait alors implacable.

Un exemple entre

autres

A Londres, il
groupe
intitul

avait fait, avec

beaucoup de soins

et

beaucoup

d'efforts,

un grand

Cache-Cache

qui,

rpondant au got anglais, pouvait rapeffet

porter beaucoup d'argent


l'atelier et le

et

en rapporta en

beaucoup. Elle arrive

regarde.
lui

Eh bien?

demande-t-il un peu inquiet.


Carrier Belleuse a beaucoup de talent, je
te

Eh

bien,

fit-elle,

l'accorde,

mais,

quand on

est assez fort

pour marcher tout

seul,

on ne se met pas dans

les souliers

de Carrier Belleuse.

Dans

les sept

annes de carnets de Dalou,

les

impressions de sa vie intime

sont d'une extrme raret. Voici peu prs toutes celles qui se rapportent sa

femme

(^juillet 1893). Aujourd'hui, vingt-neuvime anniversaire de


je dois dire
j'ai

mon

mariage.

Quoique d'humeur un peu chagrine,


en pousant par
la

que

j'ai

eu toutes les chances

charmante femme que

depuis ce temps et qui m'a servi,


si

la rigidit et la droiture

de son caractre, de soutien, de tuteur,


frle plante.

l'on

peut dire ainsi,

comme

une

(27 fvrier 1897). Ft l'anniversaire de

ma femme,
et

qui

tombe demain.

Que de douces motions, de souvenirs affectueux

reconnaissants m'assail-

30

DALOU, SA VIE ET SON


lent

UVRE
sacrifi

chaque anne

pareille date.

La pauvre me m'a

sa vie!

Voici une note qui

montre que, entre ces deux

tres trs suprieurs, galen'tait pas toujours


il

ment nerveux, dont


parfois

l'un sans cesse tortur par la


et qui tous

souHrance

matre de sa patience,

deux, taient incapables de souplesse,

y eut

et les

mnages

les plus unis

en sont tous plus ou moins

l,

des
hlas!

moments
lui-mme,

pnibles. Mais coutez la voix dont Dalou en parle, seul seul avec
et

pour son seul souvenir

{^9 Janvier 1895). Hier soir je

me

suis querell avec

ma femme,

"

Je dois avoir tort car elle est une vive intelligence au service d'un grand

cur. C'est un caractre d'une droiture inflexible. Je regrette sincrement de


lui tre si

infrieur. Elle doit

beaucoup

souffrir vraiment, j'en

ai

le

reflet;

c'est tout naturel... Je suis triste

bien que cela soit termin. Celte nuit, nous

avons peu dormi l'un


ces maudits

et l'autre.

Avec

cela que depuis quelques jours, par

temps de neige,

je

me

sens moins bien, quelques douleurs sont

revenues.

Voici, quelques jours de l,

une note o Dalou semble avoir


:

fait

son examen

de conscience. El

il

crit celte

intime confession
et

(i7

mars 1895). Pour vivre heureux

rendre heureux ses proches, mieux

vaut,

mon avis, un bon caractre que du

gnie ou

mme une nature dvoue.


dans
la fort

Mais revenons aux premires annes de celte vie nouvelle de Dalou.

Aprs quelques journes passes courir


nebleau,
le

et rire

de Fontaitrois

jeune mnage s'installa dans un

petit

appartement de deux ou

pices au quatrime tage d'une maison trs propre, maison d'ouvriers, rue

du

Cherche-Midi,
l'atelier

10:2.

Chaque malin Dalou,


Durant tout

l'heure rglementaire, arrivait

de Fannire, qui se trouvait rue de Vaugirard, quelques centaines de


logis.
le

mtres de son

jour

il

y excutait, en cire, des modles, pour

la plupart tout petits et,


la pointe

parfois

si

petits, qu'il fallait

souvent

les

reprendre
difficile.

sur les moulages de plaire, besogne ingrate et singulirement


lard, ses lves
il

Quand, plus

ou ses aides manquaient de ces soins

infinis qu'il
les frres

estimait hautement,

leur racontait volontiers

comment

il

avait,

pour

Fannire,

fait

tenir sur

une garde d'pe, ou de couteau de chasse, toute une

scne de chasse, mticulcusemenl modele et dont les personnages mesuraient


tout au plus

deux centimtres de hauteur.


la sorte d'ailleurs, toute

fil

de

une

suite de figures

pour dcorer, en or
et

et

en argent, toute une srie de garnitures d'pes, de dagues, de couteaux canons de


fusil;
s'y

de

tout cela avait t

command aux

frres

Fannire par un

armurier qui

ruina et dont les prcieuses marchandises furent liquides.

MARIAGE
Les modles
les frres
et,
s'il

TRAVAUX D'ORFVRERIE
dont
les figures taient excutes
les

31

les plus divers,

par Dalou, pour

Fannire s'appliquaient toutes

formes de l'orfvrerie artistique


il

faut en croire le

tmoignage des ornemanistes qui y ont collabor,

s'en trouvait qui n'taient point indignes de

comparaison avec certains bijoux

des plus belles poques de l'orfvrerie ancienne.

On

est oblig de les croire sur

TlilHME EXCUTE CHEZ Fa.NMKE


^Lc gcuio et la sirne ne sont pas de Dalou).

parole, car aprs la

mort du dernier survivant des Fannire leur maison d'ormodles de tout ce qui
la constituait fut

fvrerie disparut et les


les jiliotographies

vendu h l'encan

des pices les plus intressantes qui y avaient t fabriques

ont galement sombr dans ce naufrage. Trois d'entre ces pices sont restes

connues

l'une est

une grande pendule en

lapis lazuli

ayant la forme d'un vase


l'une le Chant,

sur les anses duquel sont assises deux


l'autre
la

femmes reprsentant

Musique,

elles sont

de Dalou.

Un

(jnie des

Arts qui la surmonte est

32

DALOII, SA VIE ET S0\ OEUVRE


faite

de Lafrance. Elle avait t

pour M^" Blanc

la propritaire

des jeux de

Monaco.

Une
Louvre

autre pendule, en lapis la/uli galement en forme de vase comportait


figures faites par Dalou, elles sont analogues
:

deux uniques
et

aux Jean Goujon du

symbolisent

celle de droite la Sculpture, celle de

gauche

la Peinture.

Cette .peudule, dans son ensemble, est un objet de toute premire beaut. Elle
eut

un succs exceptionnel

l'Exposition universelle

de

18(57.

La troisime

et la

plus importante de ces pices est une trirme

commande par
et

l'impratrice

Eugnie,

et

par

elle offerte

Eerdinand de Lesseps, l'occasion de l'inauguration

du canal de Suez. Cette trirme, uvre de Eannire

du groupe de

ses orne-

manistes est supporte par des sirnes qui ne sont pas de Dalou, mais flanque de femmes, allgories de
de
la

Mditerrannc

et

de

la la

mer Rouge
trompette.

qui sont de lui,

mme

qu' la proue, une Victoire sonnant de


les

Les figurines ornant


banaps,
et tant d'autres,

menus

objets, flambeaux, bijoux, coupes, gobelets,

des sortes les plus diverses, sont lgion, tout spcimen


si le

en serait jamais perdu

hasard

supposer que ce
l'olTrir

soit le

hasaid seul

en
y a

n'avait fait survivre le croquis original d'une

monture d'ventail que Dalou


sa jeune

avait

eu l'intention de
juge par
le

faire, et

sans doute pour


I.

femme,

si

l'on
Il

monogramme

D. qui s'y trouve inscrit dans un

cai-touche.

plus, le croquis de l'ventail

lui-mme qui
et

a t

compos par Dalou. Le

tout est
le

dessin

la

plume sur papier calque


petite figure

d'une indication plutt sommaire;


portant sur
la tte

manche comporte une


fleurs et

de

femme

un panier de
est agrable.

un cusson orn de deux

petits

amours. L'arrangement en

L'ventail lui-mme comporte un sujet mythologique d'une composition assez

vague, imite de Boucher.

Les travaux d'orfvrerie auxquels Dalou s'adonna de


tuaient le salaire fixe et assur;
il

18()()

1870

lui consti-

tait

parvenu

faire porter le prix 2 francs

l'heure, tant pour luiteurs,

mme

que pour ses camarades, ornemanistes ou sculpet,

parmi lesquels, on compta, par intermittences Delaplanche

occasion-

nellement, ce qu'on m'a affirm du moins, Rodin. Dalou ne se confina point

exclusivement dans ces petits ouvrages o

il

et fini par perdre la

main aux

uvres de large envergure.


11

se trouva

justement que dans

la

cour du 102 de

la

rue du Cherche-Midi,

existaientles ateliers d'un grand dcorateur M. Lefcbvre, Dalou y vint travailler,

il

toujours tant de l'heure,

tantt un ouvrage,
H
les installait,
la

tantt

un

autre. Fallait-

une

figure

humaine ou quelque type d'animaux naturels ou chimriques, on


plupart du temps,

demandait

Dalou de les faire.

mme

NOUVEAUX TRAVAUX DCORATIFS


rornemen talion en
se trouve,

33
sicle,

cours.

C'est ainsi

que sur une grande porte

xvin*'

emmanche dans
admirable
il

des rinceaux, un masque de vieillard longue barbe,


ttes de blier.

tout

l'ait

et

deux

Dans un

cartel de l'",20 de haut,

de style Louis XIV,


statues d'enfant,

y a

un

Soleil figure de
et

femme d'une
et

rare beaut et deux

un gar(;on
fille),
si

une

fille

de demi-grandeur nature dont l'une

surtout,

(la

petite

est

d'une grce exquise

d'une excution de pre-

mier ordre. Tout

ceci

excellent que ce soit, d'ailleurs, n'est pas trs personnel.

signaler, de la

mme

poque, neuf mdaillons en ovale trs coquets et trs


les

soigns, ttes de

femmes reprsentant
aprs

neuf Muses, qu'on appliquait,

et

qu'on

applique encore, dans les panneaux xvia^ sicle.

Mais voici maintenant,

les

petites

statues, les grandes.


la

Les deux

importantes figures allgoriques places au fronton de


t faites par

prfecture de Tulle ont

Dalou

l'atelier

de M. Lefebvre.

Elles fianquent, de droite et de gauche, l'horloge

du pavillon central,

assises

chacune sur une console, en arc de cercle. L'une symbolise l'Agriculture, portant la corne d'abondance, l'autre l'Industrie,
('oilfe

arme d'un marteau.

Celle-ci est

d'une couronne tourelles, l'autre d'pis; toutes deux sont entirement

drapes, dans la manire de la Renaissance, les bras seuls sont nus, ainsi qu'une
partie de la

jambe

droite de l'Agriculture. Ces

deux grandes statues,

d'ailleurs,

ne se distinguent de tant d'autres analogues, que par des beauts d'excution


qui, en

majeure partie, chappent

la

vue l-haut o elles sont places.

Par ailleurs, Dalou a excut, non plus une ou deux figures, mais la dcoration
Il

tout

entire

de

la

faade du clbre htel Menier, au Parc Monceau.

n'est gure de Parisien, curieux des beauts de la rue, qui


il

ne connaisse cette
qui ait t jusqu'ici
la

admirable faade,
avis

n'en est aucun

et moi

le

premier

du

nom
le

de son auteur. La tte de Mercure qui orne la clef de vote de

porte principale, les deux lions qui soutiennent le balcon de la fentre qui la

domine,

groupe de chevaux marins qui sort du fronton, dont cette large baie

est coiffe, sont de Dalou.

De

lui aussi, la tte

entoure de roseaux qui en orne

le

comble. Les masques de faune placs au-dessus des baies latrales d'entre, les
huit

masques de femmes qui


et toutes celles
il

se trouvent

au-dessus des croises latrales du

premier tage

de l'tage suprieur sont du

mme

auteur.

A
Dalou

l'poque o
les

produisait cette faade, M. Lefebvre avait fait'excuter par


:

modles de quatre cariatides

les

quatre parties du

monde

L'Europe,

portant
lants,
col et

le

sceptre, le livre et le marteau, l'Asie aux yeux allongs et


la tte et des perles et

noncha-

aux pommettes cartes, un turban sur


aux bras, vtue de
la

au front, au
le

robe palmettes

portant d'un geste assoupli


3

34

DALOU, SA VTE ET SON UVIU-;

chasse-mouche de plumes. L'Afrique aux cheveux crpus, aux lvres charnues,


au nez pat,
le

buste moul dans une lofTe unie et la peau de lion tombant

des reins. L'Amrique, la face anguleuse, et coiffe

de la couronne de plumes. Ces quaire


tides taient destines
taire,

fort belles caria-

l'htel d'un

riche propriIl

si

que

je

me

dispenserai de

nommer.

les

trouva

belles,

que pour parer au seul inconvnient

que son amour-propre y trouvait, l'absence de notorit

de leur auteur,

il

les

lit

copier littralement par

un

sculplcur, trs mdaill, trs dcor, trs officiel, qui

consentit cette indlicate besogne. Je ne relaterai

ici

que ses

initiales, V^ D.

Son nom

a t

donn

une

dos rues de Paris. Les cariatides signes de son


sont encore l o
ticiens et les
il

nom

les a fait

excuter par ses praainsi

modles de Dalou

que

les feuilles

do paie de M.

Lefebvre pre sont encore dans des

archives Arcueil pour prouver la paternit de Dalou.


.M.

Lefebvre, qui lanl la droiture

mme, n'admcUail

point ce genre
dire de plus

de mauvaise farce

pour ne rien

voulut d'abord faire un procs mais,


il

aprs intervention amicale de Barbedienne,


LWntiyLE

y eut

arrangement amiable.
de l'htel
Menier,
il

l'achvement

fut

fait,

par

Dalou,

une

grande

mdaille
centre,

commmorative, mesurant soixante


le

centimtres de diamtre.

Au

un cartouche porte

plan de riitcl

droite de ce cartouche, et s'y

appuyant, une figure' nue symbolise

les Arts; tandis que,

gauche, une figure

habille, qui s'appuie galement, reprsente la Fortune. Divers

ornements

et

attributs accessoires compltent cette composition, qui vaut surtout

parla merseul

veilleuse excution des


plaire,

doux un

figures. Celle mdaille fut fondue,

un

exem-

en argent,

et

trs petit

nombre d'exemplaires, en
et les

bron/.e, l'exem-

plaire en argent appartient

M. Menier,

exemplaires en bronze aux doux

ou trois principaux collaborateurs de

l'difice,

parmi lesquels M. Lefebvre. Le


religieusement conserv par

modle, retouch sur

le

pltre par Dalou

a t

M. Paul Lefebvre

fils.

Dans

ce

mme

atelier de la rue

du Cherche-Midi, Dalou a

excut, en ronde-bosse trois dessus de porte qui se trouvent placs dans des

niches carres, trs profondes, droite

et

gauciio de la poi-te centrale


il

du^rand

salon de l'htel Andr, rue .Matignon, (acquis

y a

quelques annes par l'ing-

NOUVEAUX TRAVAUX DCORATIFS


iiieiir Eiiel).

33

Les deux se faisant pondant

et qui

sont la rptition ou du moins

l'analogue l'un de l'antre, comportent, an centre, un vase ornemental, droite


et

gauche duquel,

relis

par un jeu de lignes de rinceaux, sont assis deux


la vritable
la

enfants.
central.

Ce sont deux merveilles. Mais

merveille est
la porte,

le

groupe

Sur des nuages, dpassant un peu

moulure de

un enfant
musique
et

attentif joue de la flte, tandis

qu'un autre place sa droite tient

la

coute

an fond,

le soleil le

('merge des nuages en un ptillement de rayons. Je

ne crains pas de
de
l'art

dire,
xyii"^

on aurait peine trouver, parmi


et

les

chefs-d'uvre

dcoratif du

du

xviii'^

sicle,

rien

qui puisse tre qualifi de


filiale,

suprieur ce petit groupe. Ajoutons que M. Paul Lefebvre, et par pit


et

par admiration pour Dalou, a offert

la Ville

de Paris, de

lui

donner gratui-

tement, pour tre placs dans l'un de ses muses, les modles ou les moulages
de toutes les uvi'es que Dalou a excutes la

demande de son
de

pre. Les dessus,

de porte ont t models, non sur une selle


place dfinitive.

l'atelier

l'artiste,

mais en leur

On

avait bti

une niche en charpente entoure de ses moulures,


Dalou excutait

on y montait des pains de


son travail
la iiauteur

terre glaise et
le

groupe devait tre plac.

Ces travaux de dcoration furent pour Dalou une


cole prcieuse entre toutes
tresse de ses
;

il

y acquit la qualit ma-

grandes compositions en y apprenant ce

que

les

sculpteurs savent le plus rarement, c'est--

dire l'art de mettre toutes leurs figures et tous leurs

ornements leur chelle juste;


de voir les

il

y acquit l'habitude

monuments dans

leur totalit, cesl--dirc

comme

des conceptions d'un seul tenant et contraints


il

une tenue unique. Quand

entreprit l'excution

formidable de son
et

quand

il

fit

le

monument de la place de la Nation, monument d'Alphand, et, toujours


grands ensembles,
il

lorsqu'il s'attaqua de

se rappela

ces leons et voulut traiter ses conceptions d'ensemble

d'un seul coup

d'iril, dt-il,

aprs cela,

si les

difficults

de dtails

l'y

foraient, les

recommencer totalement,

en subordonnant dsormais, chaque partie l'accomplissement du tout.


les excutait ensuite.
Il

voulait les possder d'abord,

il

LAsili

M. do

la Palisse, qui.

tort, passe pour

un imbcile, parce
s'il fit

qu'il dit

de trop

claires vrits, expliquerait son cas

en disant que

de

la

sculpture dcora

36

DALOU, SA VIE ET SON


parce qu'il avait t

UVRE
un matre-ouvrier dcosculpture tait le moyen. La

live prestigieuse c'est

et tait rest

rateur.

La dcoration pour

lui restait le but, et la


et le

statue tait

subordonne au groupe

groupe

tait

aux ordres de

la

composi-

tion d'ensemble.
Il

s'en fallait de

vivait si

beaucoup que l'abondance rgnt chez Dalou, mais on y modestement, avec tant de soins et tant d'ordre que, bientt, on y eut
et que.

quelque argent d'avance


qu'il ft possible

tout doucement, la

somme

grossit assez

pour

de louer un petit atelier, voisin do celui de M. Lefebvrc. L,

Dalou commena travailler pour lui-mme, sans autre but que de mettre au
jour une uvre qui lui plt
d'artiste fut la
et

dont

il

se croirait

suffisamment

satisfait.
il

Ce travail

rcompense

et la joie

de son travail d'ouvrier. L


prparant pour
le

accumulait

les esquisses elles projets, les tudiait fond, se

jour prochain

il

serait assez riche

pour

les raliser

en leur forme dfinitive.

Celui qui a dit que toutes les grandes penses viennent

du cur a nonc

une

vrit qui peut tre vraie

dans

le

domaine des spculations philosophiques,


en
art, et

mais qui n'est qu'une parcelle de

la vrit,

j'entends par art

la litt-

rature d'art, la posie, le thtre, le roman, l'histoire


les arts plastiques.

mme,

aussi bien que

En

art, toutes les

penses vibrantes

et pntrantes, toutes,

grandes
soit

et

petites,

viennent du cur. Qu'on


soit

les habille

(;omme on voudra,

de la beaut du nu,

de l'agrment du costume, tant qu'elles ne sont


piti,

pas issues d'une motion, elles ne seront pas viables. Qu'elles naissent del

de l'amour, de l'enthousiasme, de la haine, peu importe. Si


vibr,
si,

le

cur

n'a pas

ce que j'oserais appeler le battement de

cur de

la

pense n'a pas


la

t la force, la lumire et la

chaleur qui ont engendr l'uvre,

forme n'en

sera jamais ni vibrante, ni vivante. Les anciens traduisaient cela par la fable de Galate.

Dalou qui n'avait pas de plus grande joie que de dtruire tous ses dessins
ses croquis n'a jamais eu le courage de dtruire

et

un

petit calepin

de deux sous,

o, en de trs petits dessins la plume, qui sont d'une navet et d'une chastet
dlicate et semblent tracs par la

main d'un jeune enfant,

il

a not des souve-

nirs de son traditionnel voyage Fontainebleau et des premiers jours de son

mariage. Ce calepin, je viens de


brler. C'tait

le

regarder une dernire

fois et je

viens de le
j'ai

mon

droit et c'tait

mon

devoir. C'est dans ce calepin que


la

trouv

le secret

de la premire uvre o

personnalit de Dalou s'est affirme

visiblement pour tous, bien que, enveloppe dans la form.ule mythologique de

l'Amour

et

Pst/ch.
seul

Dans un carton, presque

parmi des gravures sans

intrt,

Dalou avait

DF.SSfS DE PORTE. EXCITK POCR l'hTEL

AxDR EN

1868.

galement

laiss la vie

sauve un tout petit dessin

galement
lien

la
fr.

plume

reprsentant une jeune

femme

assise,

vtue d'un peignoir 19

95 du Bon

March,

et

occupe confectionner quelque vtement,

probablement ceux de
d'amour dans
la

l'enfant attendu, et qui allait apporter


c'est
et

un nouveau

maison

un de ces dessins dnus de caractre, dnus de proportion, dnus de tout


en avons tous
fait

comme nous

([uand nous avions dix ans

sa purilit

mme
intelli-

l'imprgne d'une touchante posie.

Dalou avait longuement regard sa femme, dont


gence, remplissant en toute
simplicit son rle de

il

admirait la haute

bonne mnagre,

et cette

contemplation attendrie
Elle lui avait

lui

avait dict son premier chef-d'uvre

La

Brodeuse.

donn

sa formule dfinitive.
la vie

Dans
elle est

la

Brodeuse, statue moderne, prise telle quelle dans

courante,

plus neuve que dans f Amour et Psijch, groupe de figures nues, mais ces
l'autre, aflirment, d'ores et dj, et la doctrine d'aj't qu'il
:

deux ouvrages, considrs l'un auprs de


leur tout, la note gnrale

dans

du talent de Dalou
11 l'a

adopta

dfinitivement depuis lors.

d'ailleurs

rsume en ces termes


un

30 janvier 1893.
ce

En

art, se spcialiser est

vritable' contresens visefi'orcs


l'al-

-vis de la nature qui est multiple.

Les vrais grands matres se sont


et ils y
:

'(

de

la

rendre sous tous ses aspects,

ont russi

donc mes yeux,

ternance du nu et des draperies s'impose

ne faire que l'un ou l'autre est une


soi.

preuve de faiblesse, de plus la chose est insipide en


Les dimanches
et les jours

de

fte taient rservs l'excution


difficile

des travaux

personnels.

Il

tait d'ailleurs

devenu

de distraire aucune part du temps

38

PALOU, SA VIK

]\T

SON OEUVRE
fillelle tait

rserv aux besognes du gagne-pain, car une

ne qui

allait

crer de
tt

nouveaux devoirs

et

de nouvelles charges. Elle


la suite

tait arrive
faite

beaucoup plus
la

qu'on ne l'attendait, et

d'une chute qu'avait

mre, un jour
avait dclar

qu'elle courait, en vritable

gamine

qu'elle tait encore. Le


lui tre fatale.
!

mdecin

que la venue d'un autre enfant pourrait


ne rester l'enfant unique, mais hlas

La

petiote tait
tait

donc

desti-

cette enfant

unique

venue au monde
de

dans un tat de sant dplorable,


tous les instants.

et qui ncessitait des soins

On

l'aima d'autant plus qu'elle


soutl'rir,

tait

plus fragile, mais la douleur de la voir

ouvrit au

cur de
s'est

ses parents

une

plaie profonde et qui jamais ne


le
1

ferme. Lisez plutt ceci qui est crit


la

mai

18*Ji

Anniversaire de
d'hui
"21

naissance de

ma

lille.

Il

y a aujour-

ans! La destine a t pour

elle et
*

pour nous
"

bien cruelle !

Quand Dalou

revenait
il

de chez son orfvre ou de

chez ses dcorateurs


fois

revoyait avec une motion chaque

renaissante celte mre, choyant, berant, allaitant

cette enfant, et, contre tout espoir, luttant de toute la

force de sa tendresse pour crer

nouveau en

elle tout

ce que la cruelle nature y avait laiss d'incomplet.

Et c'est du spectacle de cette maternit


qu'il a tir les

quelques-uns de ses chefs-d'uvre


puissants

plus

par leur simplicit,


!

les
lit-il

plus clatants par leur originalit


Choqcis de Ualoi'
cl

En

aprs sou

Amour

cl

Psych

(oiivia^'c

les esquisses Paris? Je n'en ai

quant moi

disparu;.

aucun souvenir. A

la suite

des vnements

de 1870 ses esquisses ont d tre en majeure partie parpilles ou casses; peu importe d'ailleurs. Ce qu'il a conu alors, il l'a, peu aprs, excut en Angleterre.

Et cela a

t,

en premier

lieu, la

Paijsanne franaise allalani son enfant,

puis la Boulonnaise allaitant son enfant, puis la Berceuse et vingt autres uvres,

redisant cette

mme

scne ou en drivant. Elles placent leur auteur de plain-

pied, ct des matres bourguignons qui ont magnifi l'glise de

Brou

et la

cathdrale de Burgos. Malheureusement elles sont inconnues du public, tant


toutes i-estes en Angleterre dans des galeries particulires et sur divers points

du Royaume-lni.
Ce ne
fut

que pour

le

Salon de 1869 seulement que Dalou fut en mesure


et

d'exposer son groupe de Y Amour

Pysc/i.

La banalit du

sujet ne l'avait point

SALONS DE
aiTct, elle

18(19

ET DE

1870
11

39

n'empcha pas

qu'il fui trs

remarqu.

se garda,

du

reste,

de

tout

temps de ce danger

qu'il appelait la hanalophobie.

Quelle que soit la valeur d'une id,.l!excution seule la consacre,


a-t-il crit

met en lumire

et

la

en son carnets

de. 189(3,
.

on en peut gcher une admi-

rable

comme en

faire valoir

une banale

Plusieurs journaux en parlrent et

notamment dans son


:

article

du 6 juin

1869, Thophile Gautier en rendit compte en ces termes


L'Amour

et

Psfjch de M. Dalon

{sic)

forment un groupe d'une grce

exquise. Le jeune dieu tient, assise sur ses genoux, Psych, qu'il enlace

du

((

bras et qui se laisse aller doucement cette treinte, tout en rejetant un peu

en arrire,
se

comme pour

viter le baiser, sa tte

charmante dont

les

paupires

baissent. L'artiste

a exprim avec une suavit

nave les formes jeunes,


.

presque enfantines encore, de ce groupe idal de l'amour embrassant l'me


Et puisque Thophile Gautier parle
ici

de

la grce, voici

comment Dalou
En deux mots
de
la

la

concevait et la dfinissait

La grce,
.

c'est

l'absence d'effort ainsi que d'affectation.

le

naturel

En

1871,

le pltre

de Amour

el P.v//c'//e existait

encore

l'atelier
le

rue de
Il

Vaugirard. tant en Angleterre, Dalou a donn ordre de


reste plus d'autre trace

dtruire.

n'en

qu'un mdiocre dessin de Dalou

fait

de mmoire pour

une revue artistique qui se publiait en Suisse.


Cdant auK instances du dcorateur Lefebvre, son patron, son voisin
ami,
il il

et son

consentit,

non sans peine, envoyer au Salon de 1870 La Brodeuse dont


peu
satisfait.

se dclarait trop

La Brodeuse
les

fit

grande sensation. Ce n'taient plus seulement

les artistes et
c'tait

connaisseurs qui s'arrtaient devant cette statue de grandeur nature,


le vrai public,

galement
d'elle

succs rare pour un sculpteur.

On

faisait cercle
lire le

autour
de
l'ar-

pour

la voir sous tous ses aspects,

on se baissait pour
tel

nom

tiste crit

sur le socle. Son succs fut

que

l'Etat

en

fit

l'achat et en

com-

manda

le

marbre.
d'art,

Les critiques

peu nombreux alors,

lui

consacrVent tous une part de

leurs articles. Oblig de

mnager

la place

dans son feuilleton, toujours plus


parlait

charg qu'il ne

l'eut

voulu, Thophile Gautier en

en ces termes,

le

8 aot 1870.

La Brodeuse de M. Dalou

est

une statue charmante, de


fille

la plus

gracieuse

ralit.

Ce n'est rien qu'une pauvre


a,

qui brode, la tte

doucement incline
la

vers son ouvrage, mais elle

dans

la navet

de son attitude, dans

candeur

40

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


de ses
traits,

dans

la chaslel

de ses formes une sduction pntrante


et

Avec l'unanime suffrage des connaisseurs,

du grand

tout le
le

monde

commenait
La
le

la clbrit. L'achat

par l'Etat permettait d'entrevoir

moment

pro-

chain, o les

commandes
qui
devait

fourniraient Dalou lu facilit de vivre de son art.

statue ne fut point rapporte rue de Vaugirard, elle alla directement chez

praticien

l'baucher dans

le

bloc

de marbre, dj livr par

l'administration des Beaux-Arts. Dalou avait l'espoir de la produire nouveau,


claire par la beaut

du marbre.

11

se

rjouissait surtout d'en

pouvoir cor-

riger les imperfections qu'il y trouvait encore trs nombreuses.

Le sort en dcida autrement. La guerre venait

d'clater.

Le 10 aot

c'tait

Reischoifen, le 4 septembre c'tait la chute de l'Empire, c'tait la dfaite, c'tait


l'invasion et c'taient ds lors de

nouveaux devoirs qui s'imposaient

tous.

Les industries de luxe avaient disparu instantanment, un artiste ne pouvait

songer trouver aucun travail rmunrateur,

ni h plus forte raison s'engager

dans des dpenses

telles

qu'en comportent

la

mise au point

et la pratique

d'une

statue aussi importante que l'tait

La

Brodeuse.

Modle

et

marbre furent donc provisoirement abandonns, en attendant des

jours meilleurs. Ce provisoire devait durer prs de dix ans.

Ce

fut

seulement en 1880, lorsque Dalou revint d'Angleterre, que l'excution

en marbre de
les

La

Brodeuse fut reprise. Mais au cours de ces dix annes, cou-

dans un

travail de tous les instants,

Dalou avait

fait

des progrs

tels qu'i4

ne

pouvait sans impatience regarder cette jruvre o les inexpriences de sa jeu-

nesse

lui

semblaient des dfauts intolrables. Tant


le

qu'il crut
il

pouvoir les

rattraet,

per

dans

marbre

il

patienta, mais,
il

un jour,

dsespra d'y arriver


;

en

trois

coups de massette,

fit

sauter la tte et abattit les deux bras


le

puis, sans

plus tarder, sa massette s'abattit sur


il

modle de pltre
le sol.

et,

en quelques instants,

n'en resta plus rien que des gravois jonchant

Et

il

ne resterait plus rien de La Brodeuse sans deux circonstances tout


:

fait fortuites

Tout d'abord, en janvier 1871,

comme

les

obus tombaient rue Mayet

et

rue

du Cherche-Midi,
offert l'hospitalit

l'esquisse en fut recueillie,

malgr Dalou, par un ami

qui, ayant

aux Dalou,

les avait aids

dans leur petit dmnagement. Et


lui

quand, aprs

le

retour d'Angleterre, l'ami en question voulut la

rendre

il

s'y refusa objectant qu'il dsirait


disait-il.

ne pas

mme

la revoir. C'tait trop

mauvais

Heureux incident sans lequel


Et, ensuite,

cette dernire trace de la

Brodeuse et

galement dtruite.

deuxime

circonstance,

M. Legrain,

ayant obtenu

de Dalou, lorsqu'il venait

d'arriver

Londres

l'autorisation

LE
d'diter

SlfiCrE

DE PARIS
fait

4i

en bronze
|)Uis

La Bi'odeme en

avait

faire

deux rductions remarfut

quables. La

grande

servit fondre

un modle en bronze qui

admira-

blement

cisel. L'autre existe

encore

l'tat

de modle tout prt tre remis au


le

fondeur. La vue de ces deux reproductions rend pins cruel encore

souvenir

de la destruction de l'uvre originale.


Dalou, enfant de
Paris, portail en soi ce

que Michelct appelle

l'me de

L\

BiioiiF.rsE.

Paris

Pour Paris qui depuis tant d'annes


la

n'avait cess de manifester sa haine


joie, et

du rgime imprial, l'avnement de


aussi,

Rpublique avait t une grande

une grande esprance. La premire Rpublique avait vaincu

l'Europe

entire, la troisime saurait bien chasser l'Allemagne seule

du

territoire

par

elle

envahi. Aprs quoi

la

Rpublique Franaise, crainte

et respecte, fire

du devoir

accompli, reprendrait son anivre de sagesse, de travail et de justice. Ainsi rvait


le

peuple de Paris; ainsi rvait Dalou, rpublicain d'origine, fds de rpublicains

irrductibles,

mari d'une femme passionnment et rsolument rpublicaine.

42

DALOTT, SA VTE ET SON


Sous
le

OEUVRE
pour clbrer l'avnemcnl de

coup
il

(le

celle
fil

premire impression

el

la Rpul)li(juc

en

un

petil busle allgorique.


le
fil

Le buste une

fois

termin, Dalou

mouler

et

ne s'en occupa plus aucunelAnglelerre


et
i!

ment. Les vnements se prcipitrent, Dalou

alla habiter

abanel

donna

ce buste entre les

mains d'un praticien dpositaire de La Brodeuse

de

diverses autres ouvrages. Par quel concours de circonstances, ce modle arriva en


la possession

de l'Association ouvrire des Sculpteurs-Mouleurs, peu importe


fut

toujours

est-il qu'il lui

remis

comme

tant certainement de Dalou. Mais

il

n'tait point sign

et le

directeur

de l'association

des Sculpteurs-Mouleurs,
t

M. Cartier, tout en tant convaincu de son authenticit, et


voir confirme par Dalou lui-mme.
Il

dsireux de

la

eu remit plusieurs exemplaires dans les


il

bureaux de l'Htel de Ville de Paris, o

pensait que Dalou aurait lieu d'aller.


le fit

L'un des chefs du service des Beaux-Arts, M. Maillard,

placer sur

la

cheMail

mine de son cabinet. L Dalou, aprs


lard en vantait les qualits,
il

hsitation, la reconnut. Et
'(

comme M.

lui

rpondit

Oui... c'est

un pch de jeunesse.

Pch de jeunesse ou non,

c'est

un pch des plus avouables. On peut

lui

reprocher une insuffisance de model, mais ce qu'on ne peut


la

lui contester c'est

vigueur de l'allure. Aujourd'hui, l'authenticit de ce buste est matriellement

tablie par la note inscrite sur le journal de Dalou la date

du

!2G

janvier 18!)o.

relatant la scne de sa reconnaissance.


rt

J'ai le

galement vu Brown

(le

chef du service des Beaux-Arts) et Maillard,


j'ai

dans
faite

bureau duquel, chose inattendue,


la

retrouv une tte de Rpublique,

au commencement de

guerre de 1870, de septembre octobre et que


cette poque.
.Je

je

n'avais pas revue

depuis

ne savais

si

c'tait

bien la

mienne, cependant cela


Enfin
j'ai t fix. C'tait

me

rappelait celle que j'avais faite ce

moment.

bien un enfant de moi.


le sige

D'autres travaux de Dalou durant

de Paris ou

la

priode de la

Com-

mune, on ne trouve aucune

indication.
il

Au moment du

sige

il

avait environ trente-deux ans,


la catgorie
11

tait

mari

et pre

de famille et se trouvait compris dans

des

hommes

qui n'taient

astreints qu'au service intrieur de Paris.

en
:

tait

mme

dispens de droit,
dit

ayant t rform lors de son tirage au sort


de libration. Et, en
effet,
il

Pieds plats

son certificat

ne pouvait marcher un peu longtemps sinon dans


l'tat

des chaussures munies d'un ressort. En outre,


toujours t, et tait encore plutt prcaire.

gnral de sa sant avait

Mais peu

lui importait.

Malgr sa situation de famille, malgr sa sant,


et
il

il

s'engagea dans les bataillons de marche

alla se battre, laissant derrire lui.

LE SIGE DE PARIS
une femme
tu ou
cl

43
la

une

enfiinl qu'il adorait cl

pour qui ce serait

misre

s'il

tait

seulement estropi.
qu'il Ht, des milliers et

Ce

des milliers d'autres l'ont


;

fait

comme

lui,

natu-

rellement et sans en reparler jamais

et,

aprs plus de trente ans, je ne puis

jamais voir passer devant moi l'image de l'un de ces hros ignors de tous et

d'eux-mmes sans
redire

la saluer

respectueusement. Et je ne
et

me

lasserai jamais de

mon

admiration pour ces milliers

ces milliers de

femmes du
lait

sige de

Paris qui, sans pain, sans feu la maison, sans


leurs enfants, incertaines

une goutte de

donner

du prsent, ayant tout craindre de

l'avenir, ont
et celui

toujours t les premires montrer leurs maris le

chemin du devoir

du danger Pour

et leur

ont dit

Va.

la gnralit

de ces masses profondes du peuple en armes, enthou:

siastes et dvoues, le
(lpaii
l'a

sachons vaincre ou sachons mourir

du Chant du

ne fut point un simple refrain; ce fut un dogme. Ce fut un serment.


l'a

On

bien vu Champigny, on

vu mieux encore Buzenval. Elle ne demanelle

dait qu'

marcher, cote que cote,

ne demandait qu' croire en ses chefs.

Mais eux, habitus par leur ducation, l'ide d'une arme de mtier, ayant, par
leur origine, par leurs relations, par les calomnies sans cesse entendues, les
ides les plus errones et les plus incompltes sur l'esprit de la dmocratie

parisienne,

ils

taient hors d'tat de croire en elle.

Son manque de tenue

et

son

esprit frondeur leur en cachaient les qualits solides.

Pour

ces
se

masses populaires, tout

l'art

de

la

guerre tenait dans ces mots

On ne

rend pas.

et elles

ne voulaient pas se rendre. Et elles rclamaient


raillait.
:

On les appelait les outrance. A Bordeaux, Gambetta et Chanzy pensaient comme elles; Faidherbe Lille SadiCarnol au Havre, pensaient de mme. Tous ces hommes n'taient point les fous
la

guerre outrance et on les en

furieux

que Ton a

dit.

Furieux, sans doute, fous non pas. L'rudition historique


ils

des Parisiens n'allait pas au del de la Rvolution franaise, mais


l tous leurs
et, l

puisaient

enseignements. Ces chants guerriers taient tout leur catchisme


ils

o leurs pres avaient pass,

entendaient passer leur tour. Telle que,

en 1830, Auguste Barbier


.

l'avait dcrite, telle

en 1871, partout o

elle le put...

La grande populace

et la sainte canaille

Se ruait l'immortalit.

Et

quand

elle sentit la

que

les chefs s'apprtaient capituler, elle s'organisa

pour leur forcer

main,

et les obliger la

conduire, en dpit de tout, la

bataille et poursuivre jusqu'au

bout la

lutte,

fut-ce contre l'impossible ou,

44

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE

sinon, les contraindre laisser la place d'aiilres qui auraient l'audace de la

continuer.

De

cette organisation naquit la Fdration de la

Garde nationale.

Des dlgus

simples soldats, ou
la

ofliciers

furent dsigns pour grouper


c

tous les bataillons rsolus poursuivre la guerre

outrance, et rsolus gale-

ment ne pas permettre que, comme en 1830,


mott ou. tranglt

ni

comme

aprs 1848, on esca-

Rpublique. Dalou, simple soldat, fut l'un des dlgus de

son bataillon. Sous la pression de cette organisation les chefs dcidrent de


livrer la bataille de Buzenval.

Ce jour-l

ils

purent voir quels trsors de couils

rage et de discipline au feu, la seule vraie, la plus ncessaire des disciplines,


avaient ddaigns
et

gchs. Mais

il

tait trop tard

pour l'apprendre. Et quand,

quelques jours plus tard, on comprit que cette bataille n'avait t livre que

pour donner satisfaction l'opinion publique

ainsi que l'ont avou, ceux-l


il

mme

qui l'ont ordonne, n'ignorant pas, eux, que ft-elle gagne,

n'y aurait

plus eu un morceau de pain donner aux combattants pour poursuivre leur


victoire,

quand

le

peuple de Paris, ravag par

le
il

froid,

par la faim, par

la

fivre, reut l'ordre

de mettre bas les armes, alors


haine violente contre
les

ressentit

un dchirement
l'insuffisance

terrible, et fut pris d'une,


et le

hommes dont
ici

ddain pour

lui l'avaient

conduit au dsastre.
sur ces
faits historiques

Je ne

me

suis dj

que trop longuement tendu

et je croirais

hors

de propos d'y rappeler

l'hostilit

manifeste par l'Assem-

ble de Bordeaux tous les reprsentants de l'ide rpublicaine,


ses premires tentatives de restauration monarchique,
s'il

non plus que

n'tait indispensable

de montrer

comment Dalou

se

trouva naturellement ml des vnements

politiques o le portaient ses ides et ses convictions ardentes.

Or

ceci

est

d'importance capitale, au point de vue de

la

comprhension de son uvre,


la sincrit
:

puisque c'est de ces convictions que vint l'inspiration,

donc, la
:

puissance personnelle des ouvrages qui tablirent dfinitivement sa rputation

Le groupe monumental. Le Triomphe de


de

la

Rpublique,

le

grand haut-relief

La

Fraternit, le

\\Vi\xi-ve\iQ[

Mirabeau rpondant Dreux-Brz el tant d'autres


le

ouvrages de moindre envergure,


de la

projet de

Monument aux
ouvrier,

ouvriers sont ns

mme

pense

et

de la

mme

passion, rpublicaine et dmocratique.


et

Ouvrier de race,

travaillant

vivant en

il

se
le

trouva,

comme
de

n'importe quel autre ouvrier, emport dans la tourmente, par

mouvement

colre et de dfense qui remuait jusqu'au fond la foule de la population rpublicaine,


Il

nergiquement rsolue ne pas se

laisser

arracher la Rpublique.
le

n'eut point porter les

armes

et n'exera,

dans

gouvernement de

la

Commune, aucune

fonction politique. Son rle y fut exclusivement artistique.

DPART POUR LONDRES


En
de tout
ce temps bi/.arre, la
et

4;>

propos de rien.

aux fdr allons on se fdrait propos Sous l'inspiration de Gustave Courbet, une fdration
tait
,

mode

(les artistes

avait t cre. Elle

comprenait

les peintres, les sculpteurs, les archile

tectes, les

musiciens qui s'taient mis en rvolte contre

poncif et

le

convenu.

.N'en faisait point partie qui voulait,

mais en revanche

la

Fdration s'honorait

de compter parmi ses

membres

des Matres qui avaient opr une rvolution


fit

dans leur art

tels

que par exemple Corot, qui n'en

partie

que nominalement.

La fdration des

artistes n'tait

au fond qu'un conseil suprieur des Beaux-Arts,


personnelle remplaait l'esprit de
l'Htel de Ville lui avait

in partibus infideinnn,

l'esprit d'initiative

tradition et, sur l'avis de Courbet, le

gouvernement de

dlgu

le

pouvoir de dsigner les citoyens, rpublicains prouvs, qui devaient

tre investis de fonctions

dans

le

domaine de

l'Art. Elle n'avait

point rclam

])Ourlieu de ses sances, l'un des salons luxueux de nos palais nationaux; elle
les tenait trs

dmocratiquement rue des Poitevins, dans

la salle

manger de
du xix"
Gill,

la

pension Laveur, tablissement des plus modestes en son genre, o se sont attabls tant de gnrations d'tudiants, durant toute la seconde moiti
C'est l que
fut dcrte la
sicle.

nomination du caricaturiste Andr

comme
et Jules

conservateur du muse du Luxembourg et celles des peintres Oudinot Hreau,


et

du sculpteur Jules Dalou, comme conservateurs du muse du Louvre.

Le premier soin de ces farouches rvolutionnaires fut de conserver, auprs d'eux,


l'ancien conservateur
et fous, qui surgirent

Barbey de Jouy.
en
avril et

Si,

au cours de tant d'incidents terribles


le

mai 1871,

Louvre

et le

Luxembourg demeuDe temps en temps

rrent l'abri de toute atteinte, l'honneur en revient aux quatre braves artistes

qui les tirent respecter. Cela ne fut pas toujours sans peine.

des nergumnes se prsentaient dclarant avoir entendu que des fusils et des

munitions taient cachs dans

les caves.

Dalou

les

promenait travers tous


dans
le Palais, et,

les

sous-sols, leur affirmant qu'il n'y avait rien d'insolite


ils

comme

avaient confiance en

lui,

ils

ne tentaient aucune de ces perquisitions qui


et

taient la

monomanie courante du moment

pouvaient amener des dgt\ts ou

des vols.

Ces services rendus ont cot bien des ennuis ultrieurs au pauvre Andr
Gill et

Oudinot;

ils

ont valu Jules Hreau


;

et

Dalou une condamnation aux

travaux forcs perptuit

par contumace heureusement.

Lorsque vint l'incendie des Tuileries, Dalou qui n'avait cess d'habiter son
petit logis
l'y

de

la rue

Mayet, vint en hte prendre son poste au Louvre. M""^ Dalou

accompagna

et

quand

les

troupes de Versailles arrivrent,


et

ils

en sortirent

accompagns de M. Barbey de Jouy

sous sa sauvegarde. Dalou, contre qui

ifi

DALOr. SA VIK ET SON


un mandai cramener, se cacha chez un
si

UVRE
chez ses surs
tait
l,

existait

itmi d'abord, puis


c'est,

rue Vivienne, 8, et

la police

ne

l'a

point trouv

ou qu'elle

bien

mal

faite,
la

ou qu'elle y mit beaucoup de complaisance. Cette dernire hypothse


plus vraie.

semble

On
de
lui

a souvent racont que Dalou s'tait sauv sous un faux


et je lai

nom

et

avec un

faux passeport,

moi-mme

si

bien cru que jamais l'ide ne m'est venue

parler de ce dpart et pour cause, ayant en personne remis ses surs


lin

mon

propre passeport, dat de Bruxelles

mai 1871.

J'ai

su depuis, qu'il avait eu un deuxime passeport dat de Londres, celui de


le

son ami d'enfance, du plus aim de ses amis,

peintre .Alphonse Legros,


le

habitant Londres depuis 1863. Legros n'est pas seulement

peintre mrite, le

dessinateur impeccable, l'aquafortiste hors de pair dont nous admirons tous les
dessins et les eaux-fortes au

muse du Luxembourg,

il

est

de plus,

ce

qui est

inconnu en France,

un sculpteur de premier ordre. Le muse


Il

de South Ken-

sington possde de lui un petit torse de femme, digne de prendre place parmi les
antiquits grecques.
avait t le

camarade de Dalou

la Petite

Ecole et par un
trente

autre camarade de la Petite cole, Guillaume Hegamey,


ans, en pleine puissance de son superbe talent,

mort hlas

elle

il

avait fait savoir Dalou

que

la place tait toute prte chez lui

pour

le

recevoir, lui et sa famille.

Le

difficile tait

d'y arriver. Dalou, pour cela, n'eut besoin d'user d'aucun subter-

fuge.

La

vrit est plus

simple et plus tonnante,

prouve autant que

faire se

peut que la police du gouvernement do Tliiers elle-mme a voulu laisser Dalou


partir sans

encombre.
un passeport (Registre
10, n" !2042) son
A'uillier,

Elle lui a en effet dlivr


nom

Monsieur Dalou .Aim-Jules, accompagn de sa femme ne


et

23 ans,
rue

de sa

fille

ans,

natif de

Paris,

sculpteur,

demeurant

Paris,

Vivienne, 8
Et puisque

(ceci est

son adresse cher ses surs)


nglig

allant

Londres .

j'ai,

jusqu'ici,
le

de donner

le

signalement de Dalou,
:

j'prouve un malin plaisir


"

copier textuellement sur ce fameux passeport

Age, 32 ans;

taille,
tte:

l'^,70,

cheveux bruns, front haut, bomb, sourcils

bruns, i/eux bleus,

long, busqu, bouche

moyenne, barbe blonde, menton


au menton, adroite.
lit

long, visage oyaXe, teint

mal

signes particuliers, cicatrice


:

Au
J.

bas de ce signalement, sous la mention

signature du porteur, on

Dalou. Le trac de cette signature est curieux par des dformations de lettres

et

un supplment de paraphe qui rvlent

l'tat

d'me de Dalou

cette

heure

tragique de sa vie.

Le passeport

est sign

Pour

le

gnral V^ilentin dlgu aux fonctions

MONUMENT DE LA PLACE DE LA NATION


Bronze, partie cire perdue, partie au sable.

(Page

135).

Haul.r tf ,nlres; Lonyu,.,, 1i mtre,; Largeur H mtre,


Appartienl la Ville de Paris.

.W;

l.

^Jsm^.^^ES,,,

it,

/o

'
.

lO

/.a'l

A.l

A^\

IVMV

011'

J-

qiip

ffj

:!i.

-.'.

La

vt'i

r:iUe

lut a ii
'

etlet

ti

Moni*k'U(

tie

iV
l^oudrus
iciaeul

de Dalou,

n_

'

mieux

:/>-.

:L

'-.

1',70,

long, risrt^g ovale, temtw

Au bas de
J.
i

te

signait'ii:

Dnlou.

L."

trac

de celte
.r

un supplnjent de parnphe
de sa
vie.
!

Diiou itdli

('itgii|ue
F,i"

ji.t'iS"j>oi

-est

sigut

loii-

action;

DKl'AHT POUR LONDRES


(le

47

prfet de police,
Il

le

chef de division Lecoiir

en date du 6 juillet 1871.

est vis

au dos,

et

de

la

mme

date par

le

ministre des AfTaires tran-

gres.

Dalou a donc dans

la

journe du 6

juillet

1871, et bien que sous

le

coup d'un

mandat d'amener,
Le matin

circul librement, travers Paris, au vu et au su de la prfec-

ture de police, couvert par elle.


il

tait all

djeuner avec M" Dalou chez

le

dcorateur Lefebvrc,

rue Blomet, c'est--dire bien loin de la rue Vivienne.


l'on avait parl

Au

cours du djeuner, o

de

la vie

de transes o l'on tait depuis six semaines, M. Lefcbvre

pre avait rhis cette oi>inion que le

mieux

serait

de payer d'audace

et

de profiter

du moment o

l'autorit

s'occupait surtout de rechercher les


Il

jou un rle politique et militaire.

conseilla Dalou et

hommes sa femme

ayant
de se

metlrc en
fecture

toilette, aussi

correcte et lgante que possible, et d'aller droit la pr-

demander un

passeport. D'accord avec sa


le

femme, Dalou accepta


mit dans sa poche
et

ce con-

seil. Elle,

cependant, prit un revolver charg,

annona
Ceux

que

si

on arrtait son mari,

elle brlerait la cervelle celui qui l'arrterait.


fait

qui l'ont bien connue, ne douteront point qu'elle eut

comme
Dalou
le

elle avait dit.

Heureusement
Le
soir

le

coup d'audace russit sans aucune


sa

difficult.

mme, accompagn de

femme
le

et de sa fillette,
il

prit le

chemin

de l'Angleterre. Mais, quand arriv sur


les

bateau,
il

entendit

gendarme rclamer
il

passeports de chaque passager, et


qu'il lui ft

quand

lui eut

remis

le sien,

eut,

en attenle

dant

rendu, un quart d'heure d'angoisses terribles, lorsque


faisant l'appel

gen-

darme

vint

rapporter les passeports en


le

de chacun de leurs
ce qu'il et

propritaires,

cur

lui

battit tout

rompre jusqu'

entendu

appeler son
(illetle

nom

et repris possession

du prcieux exeat.

ses cts, tenant sa

entre ses bras, sa toute jeune


la

femme, dominant son motion,

attendait,
lit

en a])parence inbranlable, ou
contagion de ce courage
lui
fil

catastrophe finale ou

le dfinitif salut,

la

afi'ronter l'preuve

commune

sans qu'une impru-

dence en compromt

le succs.
ils

Inutile de dire quel bien-tre

prouvrent lorsqu'ils eurent franchi


tait
Il

la jete.

Quelques heures plus


et ce

tard,

Dalou

Londres. Legros, ce grand artiste

grand cur, l'attendait

la gare.

se jeta son cou, l'embrassa

comme un

frre retrouv et, tout heureux, l'emporta

dans sa maison.

CHAPITRE IV
SJOUR EN ANGLETERRE

Voici

donc Dalou

et les siens enfin


le voici

en sret Londres, dans

la trs

modeste
calme

demeure de Legros,
et respirant cette

aim, choy, reconfort, rentr dans


d'art, qu'il n'a point

la vie

atmosphre
il

rencontre durant les onze


est,

mois de

livre

par oi
il

vient de passer.

Son grand souci

maintenant, de trouver
la

du

travail; et

y a urgence extrme. Pour toute fortune


le

petite

famille ne
les

possde que les quelques vtements et


malles. D'espces sonnantes
il

peu de linge qui a pu tenir dans


:

n'en existe point

un ou deux

louis tout au plus.

Le long chmage par o

l'on vient de passer a vid, sou sou, la cassette


s'tait,

depuis des annes, par des miracles d'conomie


petit trsor

sou sou, constitu un

de rserve, d'autant plus compltement puis que, souvent en ces


est

temps de misre universelle, on


Trouver du

venu en aide de plus malheureux que

soi.

travail est toujours difficile

pour un inconnu arriv l'improviste


encore, lorsque, ignorant jusqu'au

en pays tranger; mais combien plus

diflicile

premier mot de
pliquer.

la

langue du pays,

il

est hors d'tat de

comprendre

et

de s'ex-

Grce au dvouement,

la situation,

aux relations personnelles de Legros,


ouvrier praticien.
Il

Dalou put trouver s'embaucher

comme

avait l'habitude de

manier
mais
il

le

ciseau et la masse pour parfaire le travail des praticiens de mtier,

y tait infiniment moins adroit qu'eux, lorsqu'il s'agissait de la part de

travail de

dgrossissement qui leur incombe d'ordinaire. Le voici nanmoins

occup

tailler

dans

le

marbre

les copies

d'uvres
qu'il

qu'il trouvait

mdiocres ou
Mais hlas un

pires, et tout

heureux de s'en

tirer

mieux encore

ne

l'esprait.

beau jour

qu'il travaillait,

chez un sculpteur anglais sans aucun talent, un

buste peu prs termin, son outil,

mal conduit assurment,

fit

un faux

mouvement,

glissa et trois perles d'un collier sautrent. Accident irrparable,


,

buste refaire

marbre perdu

et le reste.

Confusion de l'auteur de l'accident,

SJOUR EN ANGLETERRE
lgitime fureur du patron
et,

49

en

fin

de compte,

renvoi immdiat de Dalou


il

pour cause d'incapacit.


trouver.

II

fallait

trouver autre chose et

y avait urgence le

Aprs deux mois passs chez Legros, Dalou put, avec

l'aide pcuniaire
il

de

Legros s'installer dans un logement compos de deux chambrettes. L,

com-

BlSTE b'ALPIlDXSE LeCKOS

mena une
l'ovale

statuette de

femme

d'environ 60 70 centimtres, debout, trs droite,


lui couvrait toute la tte,

du masque cern par un capuchon qui

enve-

loppe dans une grande mante boulonaise et tenant,

d'une main son livre


le plat

d'heures et de l'autre un rameau de buis bnit, en partie appuy sur


livre.
11

du

verrait bien ensuite ce qu'il en pourrait faire.


il

Un matin,

la premire

heure,

entendit frapper sa porte

c'tait

Legros qui, n'ayant pas dormi de

la nuit, arrivait, ds l'aube, impatient d'apporter


j'ai

une bonne nouvelle

Voil

une commande pour

loi,

il

s'agit

de deux statues excuter en marbre,

la Posie et la

Musique. a

te va-t-il.

Ce

serait

pay 400 livres

50

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


Vous avez dj devin
la

rponse

et

jug de la joie que causa celte comle

mande; mais

le

plus joyeux peut-tre tait


tait assur..

brave Legros.

Le lendemain
cette fois aussi
11

Mais
le

le

jour

mme

ne

l'tait

pas encore. Ce fut

Legros qui eut

bonheur

d"y parer.

avait pour lve le


il

comte

Carliste, trs ardent socialiste,

quoique pair d'Anconcor-

gleterre,

l'avait

mis en relations avec Dalou, dont


les siennes, et,

les ides politiques

daient, sur

une foule de points avec

comme

Dalou

tait

un causeur

plein de finesse et de charme, lord Carliste avait pris plaisir le rencontrer,


aussi,

quand

la

Boulonaise au rameau

fut,

termine, Legros n'eut-il aucune peine


le logis

emmener

le

noble lord pour la voir dans

du sculpteur pauvre,
l'acheter.

et

il

ne

lui fallut

aucune dpense d'loquence pour l'amener


fut de

Le prix en
Si

40

livres.

Un

billet

de mille francs! C'tait


Boulonaise au
lui

la fortune. elle

grand que

soit le

charme de

la

Hameau

est loin de

valoir les grandes et admirables

surs que

donna Dalou par

la suite.

Les dra-

peries n'y ont point encore leur souplesse relle. Ce ne sont plus dj celles

qu'on

fait

poser dans les coles, indiffremment avec des linges,


toile,

soit qu'il s'agisse

de velours, soit qu'il s'agisse de

mais

elles n'ont

pas encore cette onctueuse

abondance
Celles qui

qu'elles auront plus tard, elles sont encore grles et conventionnelles.

tombent perpendiculairement sur

le

bas des jambes, sont encore

inspires de l'antique Polymnie, celles qui

tombent directement de l'paule


et,

droite voquent le souvenir de la toge de quelque Csar,

dans

les plis

que

forme

le

bras gauche en retenant

le

pan de

la

mante, on peut, avec un peu de

malveillance, retrouver quelque veuve romaine portant l'urne cinraire de son

poux.
la

11

y a,

entre

celle-ci

et celles
l'art

qui apparatront dans


et l'art grec

peu

d'annes,

mme

diffrence qu'entre

romain

de la bonne poque;

mais

cette petite figure est le point de dpart de toutes les autres, et aussi, et

surtout,
inval,

de toute une forme d'art, o Dalou va se montrer personnel et sans

sans quivalent,

mme

successeur direct des matres sculpteurs /mnmw des


et

dbuts du xvi^

sicle, tels
le

que Michel Colombe, Guillaume Juste


visite

Jean Juste.

Et comme,
ses

jour qui suivit la

du comte

Carlisle,

Dalou avait invit un de

camarades de jeunesse Lantri, arriv Londres depuis peu,

franais,

un bourguignon, en dpit de l'orthographe


vous

un sculpteur italienne de son nom,


tiez

celui-ci s'tonnait de la
lui
fit

splendeur relative, mais inaccoutume, du repas, Dalou


:

part de l'aubaine de la veille et dit

Si

venu hier

ici

il

n'y

avait rien

du

tout.

Nanti de ces premiers mille francs Dalou put louer un atelier

et tablir les

deux statues commandes.

Sl'JO

UR EN ANGLETERRE
une tude de buste, d'aprs un modle
et

51
italien

En mme temps,

il

faisait

Carmela.

Les deux statues


.

Carmela furent admises l'exposition de


remarques
la matrise
et,

la

Royal Academy

Elles n'y furent d'ailleurs gure

d'aprs le

souvenir de juges comptents, elles n'avaient, malgr


tion, rien de trs

de leur excu-

remarquable.
187^. Dalou
affaires et
il

Ds

le

commencement de
clair
il

commena, comme on

dit

vulgaire-

ment, voir

dans ses
s'tait li

engagea rorncmanisle Edouard Linau cours des annes passes


chose
difficile,

deneher, avec qui

de

la plus vive amiti

en

commun

dans

l'atelier

de Fannire,

et qui avait su,


il

conqurir

l'estime et la sympathie de M'"' Dalou,

engagea, dis-je, son ami Edouard


celle qu'il

venir, lui aussi, tenter en Angleterre,


vait esprer de l'atelier Fannire. Et

une fortune mcillem-e que


il

pou-

lui crivit

Islep Slreet Kentish

town

>'.

W., 19 fvrier 1872.

....

de plus je ne crois pas que Paris soit agrable habiter. Les discussions

seules elles souvenirs suffisent, ce

me

semble, pour en rendre

le

sjour insup-


((

portable.

Ici

notre position semble vouloir s'amliorer et, pour peu que la

guerre n'ait pas lieu avec l'Amrique, je crois que j'y pourrai faire
assez bien.

mes

affaires

A moins
lui

d'un an de

l,

il

insistait

encore pour que Edouard


:

le rejoignt et

il

rendait compte de sa situation, en ces termes

9 janvier 1873.

....

les affaires

sont en bonne voie pour moi certes, mais a n'empche pas

qu'il y a

du

tirage, ce qui fait ngliger les


ici

amis parfois,

et qu'il faut crisper dur.


les Anglais

Heureusement,

loin d'tre des

hommes rejets, honnis, vilipends,


et cela

nous reoivent bras ouverts,

dans

la classe la plus riche, noblesse

ou bourgeoisie. On nous considre


qui dcoule,

comme

des

hommes

politiques, et tout ce

comme consquences,

des vnements politiques leur semble tout


faire raconter les dtails

naturel, aussi se plaisent-ils

beaucoup nous

que l'on

peut connatre. Et j'en puis parler savamment, je t'assure, car je suis reu

dans quelques-unes des maisons


noblesse. Ce n'est pas trs

les

plus

riches

et

de

la

plus

ancienne

amusant toujours, mais a prouve qu'on ne me


et,

regarde pas
loin de

comme un faire comme ce

gredin

l'an dernier, l'exposition de l'Acadmie,


et ses confrres,

vaniteux de Meissonier

propos de

52

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


Courbet, on m'a
depuis.

11

fait

une place superbe

et ils savaient qui j'tais, je l'ai su

ne faut donc dsesprer de rien.


est de parler anglais, c'est le plus
si

La grande question pour moi

dur

mon

ge.

On n'apprend
il

pas facilement une langue


et

difficile

j'espre y arriver,
elle qui n'a

mais

me

faut
et

du courage,
demie.

bb en

sait dj plus

long que moi,

que cinq ans

Du

reste cela ne

gne pas trop

les relations, car,

moins
aise,
ita-

btes que les Franais, de ce ct, presque tous les gens

un peu leur

parlent franais; quant aux plus riches


lien, etc. C'est patant! Enfin, je crois

ils

parlent franais, allemand,

que je gagnerai des sous tout de


s'il

mme

dans ce pays,
presque tout,

et j'en aurais dj de ct

ne nous avait pas

fallu racheter

comme

aprs un incendie, sans compter tout l'arrir de l'anne

de dveine que nous avons passe...

Les commandes en

effet

commenaient devenir intressantes

et lucratives.

Le premier buste qui

fut

command

Dalou, fut celui d'une

fillette

de dix ans
fille

environ M"^ Dorothey Ileselline (depuis lors vicomtesse Cantelupe),

d'un

amateur mrite, dont


Cette terre cuite,

la

maison peut

rivaliser avec bien des

muses
le

d'Etat.
voisi-

de grandeur nature, soutient fort honorablement


elle est

nage des chefs-d'uvre dont


jolis

entoure. L'enfant d'ailleurs tait des plus

avec une mine veille et malicieuse. Son portrait est trop vivant pour

n'tre pas ressemblant. Puis ce fut le


lonaise

comte Carliste mis en gol par sa Boucompliments, qui

au liameaii, dont ses amis

lui faisaient les jjIus vifs

voulut avoir son buste.


vVprs lui, vint lady Carlisle, qui. plus socialiste encore
plaisir

que son mari, eut

donner de nombreuses sances de pose un buste


qu'il
fit,

et

de causerie Dalou. Cette

fois ce n'est plus

ce fut

une

petite statue pied et ce fut aussi

l'une de ses

uvres

les plus originales et les plus vibrantes.

Lady

Carlisle est assise sur

un

petit

fauteuil Louis

XVI, vtue d'une robe

unie aux plis trs amples et trs sobres, les deux pieds poss sur un tabouret
relvent, angles presque droits, la ligne qui va des

genoux

la

hanche. Le

corsage, lgrement chancr la base du cou, et bord d'une petite frise tuyaute,

a des manches, trs vastes du haut et s'amincissantpour se fermer, aux poignets.

Les bras replis l'un sur l'autre,


gauche, appuy du coude sur
la

le droit

apportant sa main sur la ceinture

et le

main

droite, allant porter sa

main au dpart de
tte s'lve droit,

l'paule oppose, produisent des plis d'un dessin superbe.

La

peine incline versla gauche, les yeux trs grands et trs rflchis regardent loin
et haut, ils

pensent sans affectation


cachent
le

le

front est d'une courbe large, deux banoreille, le

deaux

plats, qui

haut de chaque

couvrent en grande partie.

SJOUR EN ANGLETERRE
L'ensemble du masque est mle, sans duret,
la rsolution y est inscrite elle est

53

par

la

forme du
que

nez, long, robuste, plant

fermement,

tempre par

la

bont

semble rvler la bouche, aux lvres pleines et intelligentes, et par le

dessin adouci de l'ovale du menton. L'ensemble

donne l'impression bien moins


la vie et

d'une statue que d'une personne, aperue

et

entendue dj dans

qu'on

aurait plaisir revoir et entendre encore.

Stalette de lady Carlisle

Vers celte

mme

poque, Dalou Ht une statuette dans


riait

le

genre de sa Brodeuse

mais, cette fois tenant un enfant qui

un peu. Cette

statuette d'une grce

un

peu

artificielle,

plut facilement et trouva vite


les vrais artistes qui l'ont

un acqureur. Qu'est-elle devenue?


vue se consolent volontiers de ne

On
la

l'ignore,

mais

point retrouver.
C'est de cette

mme priode que

date une Baigneuse

(terre-cuite)

appar-

tenant M. Ilcseltine.

Du bout d'une

draperie qui, passant sur la cuisse droite

vient rejoindre le socle, en

rompantle vide produit par l'cartment des genoux,

54
elle s'essuie

DALOU, SA VIE ET SON


de la main droite,
la

UVRE
main qui
s'y

jambe

droite; l'autre

appuie sou-

pench en avant. Cette Baigneuse, qui premire surprise ne manque pas de charme, ne me produit pas lefTet d'une des plus heureuses compositions
tient le torse

de Dalou. Pourquoi cette femme, qui sort de l'eau, est-elle


si

si si

savamment
droit,
le

et

correctement
assagi

coiie,
la
si

pourquoi ce large peigne


se

est-il

plant

mordant

le flot

de

masse des cheveux? On

prend chercher

bonnet de

caoutchouc, qui a

bien protg ce bel difice capillaire. Celte baigneuse sort


a-t-elle fait

d'une baignoire, c'est vident, mais pourquoi

venir

le coilfeur

avant

son bain? Et pourquoi, aussi, puisqu'elle est occupe essuyer son mollet droit
s'acharne-t-elle regarder en haut, du ct oppos et les paupires mi-baisses?
N'aurait-elle pas, par hasard, honte de son excessive ressemblance avec la Bai-

gneuse de Falconet.

Tout au contraire, Madame


plaindre. Votre auteur,
il

la Baigneuse, c'est

vous qui avez


et
il

le droit

de vous

est vrai, vous a faite

charmante,

n'est

point un

morceau de vous-mme
plus grand

qu'il

n'ait ptri avec le plus sftr

de son savoir, avec son

amour de

la perfection.

De quelque

ct qu'on vous regarde

on

voit

que vous tes

sortie des

mains d'un mailre. Mais de quel matre? Voil

ce qu'on

ne peut dire premire vue. Ceci n'est point votre pch,


d'imitation, le pire de ceux que puisse

c'est le sien.
artiste.

Pch

commettre un vritable

Enfant

de deux pres, vous n'avez de Falconet que ses dfauts; toutes vos qualits

vous viennent de Dalou. Mais, avant de trop vous plaindre, coutez bien celte
leon

Qu'un

homme, mme grand


!

artiste,

peut

donc

avoir

de

fcheuses
et,

influences sur son poque

En ce moment

tout le

monde

veut imiter Rodin

comme,
il

lorsqu'on suit quelqu'un, on ne voit que son dos, c'est--dire son revers,
ici

en est

de

mme, personne ne
grotesques de cet

voit les qualits,

chacun

n'est saisi

que par

les cts plutt

homme

de valeur.

Celui qui parlait ainsi des imitateurs d'un matre tait lui-mme un matre.
11

s'appelait .Iules Dalou.


11

ne faudrait point

ni

que votre modestie

s'offenst, ni
ici

que votre vanit se

trouvt flatte de l'importante place qu'occupe

votre personne minime, parmi


qui

l'innombrable peuple de statues


l'uvre de Dalou.

et

de

monuments normes

composent

Vous

y reprsentez une crise qu'il traversait au

temps de votre naissance. Le

succs, fait par le public anglais ce qu'il croit tre l'art gracieux, l'avait son insu, influenc,

non

qu'il ft

hant par un sentiment intress,

toute ide

d'argent

lui fui

de tous temps inconnue,

mais parce

qu'il

en trouvait l'exprs-

SJOUR EN ANGLETERRE
sion souvent dlicieuse, chez les Matres franais
faux, dans cette voie,
il

oo
Et,

du

xviii^ sicle.

lanc,

s'amouracha de Falconet.

Un
tri,

jour que son ami Lantri avait l'occasion de passer devant la boutique
le pria

d'un mouleur, Dalou

de

lui

acheter une preuve de la Baigneuse et Lan-

en rentrant, vint la

lui

remettre sa maison d'habitation.


elle s'cria
:

Mais,

quand

M""^

Dalou aperut ce pltre,


ici
"?

Qui est-ce qui a

apport celle horreur l


Et,

comme

son mari prenait la dfense de


c

la statuette, elle

commena

la

critiquer pice

pice, en faire

voir toutes les mivreries, tout le convenu,

tout

le

lch dans l'excution, qui,

malgr ses qualits particulires


et

en

font une

uvre de second ordre

donc une mauvaise tradition


la

un dangereux
:

exemple. Puis tirant d'une collection d'images

Suzanne de Rembrandt

Si je

voulais concevoir une Baigneuse^ voil ce que j'aimerais regarder.

Dalou, celle heure, avait besoin d'tre rconfort, et remis sur la route o

son originalit

s'tait dj si
il

brillamment affirme.
que

Frle plante,

comme

il

l'expliqua, plus tard,

avait besoin

son soutien, son luleur

l'tayt et

l'aidt se tenir droit


tait

dans

les

hautes sphres d'art o sa nature


et

lui

permet-

de triompher.
les souffrances

Il

tait

dans un tat de doute

de dcouragement profond,

que

physiques rendaient plus pnible encore.

On en

trouve la con-

fession dans

une

lettre

Edouard Lindeneher, date de


s'installer confortablement.

la

gentille

maison de

Chelsea o

il

commenait

Trafalgar Square

Fulham Uoad

S. \V., 18

Mai 1874.

... J'ai encore t bien long l'crire, cette fois, la faute en est la sant

et l'ennui.

.)'ai

d'abord travaill

comme un

ngre toute l'anne dernire, et


j'ai

cela sans rien produire; j'ai perdu trois

mois sur une chose que

flanque

au baquet, puis, d'autres mois encore, faire fausse route sur une autre chose
qui est toute reprendre
et,

enfin, de
il

mal en

pis, je n'ai

pu terminer

mon

marbre pour l'Acadmie,


et

et

ne

l'est

pas encore. Tout cela m'a dcourag

donn de

la

mfiance vis--vis de moi-mme. De plus, voil des semaines


de

que je trane
et je crains

et suis oblig
le

me

droguer.

.Je

ne

sais ce

que

j'ai

dans

le

ventre

bien que

mdecin n'en sache pas davantage...

Suivent dtails de sant lamentables.

Ce

qu'il

ne racontait point, dans celte

lettre, c'est

l'aventure plutt comique


et le

qui lui tait advenue, mais qui, tant

donn son Invraisemblable modestie

y6

DALOU, SA VIE ET SON


il

UVRE
le

perptuel doute o

tait

de la valeur de ses travaux, avait d

peiner et

le

troubler srieusement.

N'ayant aucune uvre importante prte pour l'envoi l'exposition de


Hoyal Academy,
il

la

avait fait le buste d'un jeune garon, fds d'un

praticien
tout

nomm
gamin,

Glassby. Ce

mme

Glassby, sculpteur par circonstance,

et

dnu de

talent et de tout savoir, avait de son ct fait en


et

mme

temps,

le

buste du

mme

l'avait

envoy

la

Royal Academy. Les membres de l'Acadcmy ne

voulant point mettre dans leur Salon deux bustes d'un

mme

individu, excut
le

par deux artistes diffrents, cboisirent celui qui, probablement, leur parut
meilleur... Et ce fut celui de Dalou qu'ils refusrent. Cet chec le troubla.

On ne peut
Dalou a

que,

sous rserve d'erreur, dire quelle tait cette chose que

flanque au baquet

aprs trois mois de travail, ni quelle est cette


il

autre autre chose, sur laquelle durant d'autres mois,


et qui,

fait

fausse route

en mai 1874,

tait toute

reprendre
et

Les uvres de Dalou, termines

mises au baquet sont


il

si

nombreuses que,

moins de rtablir la date prcise de leur destruction,


les indiquer, et

n'est gure possible de

mme, en

ce cas, leur

nombre rend

la

confusion des souvenirs

invitable. Tout
il

semble montrer, cependant, que, dans

la lettre cite

de mai 1874,

s'agirait

de l'un ou l'autre des trois groupes, tous

trois plus

grands que nature

dont

voici l'indication

sommaire
assise, et

Une baigneuse nue,

dont une ngresse essuie

les

jambes, rminis-

cence vidente de cette Suzanne, de Rembrandt, que M" Dalou avait mise face
face avec la Baigneuse de Falconet. Cette uvre nouvelle, devenue personnelle

par l'originalit de sa composition

et

par ses exceptionnelles qualits d'excution,

n'en restait pas moins une imitation.

On est en droit d'admettre que, la voyant telle, Dalou ne la considra plus que comme une bonne tude utile son instruction, et non plus comme un travail
digne de rester l'uvre d'un artiste, qui

il

tait interdit

de marcher sciemment

dans

les souliers

de personne, pas plus dans ceux de Rembrandt que dans

ceux de Carrier-Belleuse.

Le deuxime groupe achev

et dtruit

comportait une Madone, assise,


les pieds

la

jambe

droite porte en arrire,

un enfant,

poss sur sa cuisse gauche

et qu'elle soutient de son bras gauche, tandis que, lui, appuie sa petite tte sur la poitrine

de sa divine mre.

Au

pied de celle-ci un autre enfant debout, saint

Jean

si

l'on veut, regarde

en

mme

temps,
fait

et la

Madone

et l'enfant qu'elle porte. le

Suivant sa coutume, Dalou avait


tait,

compltement

nu do

ce groupe et

il

selon

le

tmoignage de ses amis, Alphonse Legros

et Lantri, tout fait

SE JOUR EN ANGLETERRE
hors ligne. Puis
les
fit
il

57

mannequina

les draperies, les

chercha, les rechercha encore,

et les dfit vingt fois, s'y fatigua, s'y nerva,

ne trouvant jamais qu'elles


il

taient ce qu'il avait rv. Et en

un jour de

final

dcouragement

dtruisit

com-

pltement

le tout.

De

ces

deux groupes, personne n'a plus souvenir d'avoir rien

revu,

ni

l'bauche, ni l'esquisse, pas

mme

le

moindre bout de croquis de

la Baigneuse.

Quant

la

Madone,

la seule trace

qu'on en retrouve est un tout petit bout de

croquis, lequel n'est gure comprhensible que pour qui ])Oss(lc dj la description de la Madone., ce croquis informe devient

nanmoins

fort intressant,

lorsqu'on constate qu'il contient en germe, l'ide du groupe de

La

Charit actuel-

lement

difi

Londres prs

la

Banque d'Angleterre.
:

Le troisime grand groupe

tait intitul

soit,

Jiinon allailant Hercule, soit,


et

La

Voie

lacte.

La

fable

mythologique nous raconte que Junon, par jalousie


le

par esprit de vengeance, avait gliss dans

berceau d'Hercule deux serpents.

Hercule, nouveau-n, les touffa de ses mains. Junon, prise de remords, voulut
allaiter l'enfant qu'elle avait

tent de faire mourir, afin que de son lait elle le

rendt immortel. Or Junon ayant laiss tomber de son sein quelques gouttes de
lait, elles

s'pandircnt sur

le ciel et

semrent dans

la nuit la voie lacte.

C'est de cette lgende

divinement humaine, de
le

la

femme, deux

fois cratrice

de l'enfant,

lui

donnant

meilleur de son

me

et le plus

pur de son sang,

mystre suprme de

la vie,

uvre d'amour

et

de lumire, que Dalou tira l'ide

premire de son groupe.

Junon, fortement muscle,


draperies, leurs

le

torse nu,

les

jambes accusant travers

les
fait

formes pleines

et

vigoureuses, tait assise sur un sige

de nuages amoncels. D'un de ses pieds, port en arrire,

elle s'arcboutait

pour

faire saillir

en avant
petit

le

haut de son corps, et amener son sein gonfl de


tels

lait, la

bouche du
la

Hercule qu'elle tenait enlac dans son bras. Ses doigts,

ceux de
jaillit

Vierge au coussin vert, de Solari, en pressaient l'extrmit pour qu'en


le

plus vite et plus abondant,

breuvage crateur. Du bras qui


le

le soutient,

elle

enveloppait l'enfant aux muscles saillants,

pressant contre

elle

avec ce.
:

geste

d'amour que, depuis


!

la cration, les

mres

et les nourrices

rsument ainsi

Tiens petit

tiens,

prends-en tant que tu pourras!

Et

le

visage de la terrible

Junon

s'clairait

d'une tendresse profonde.


tait

Ce groupe, qui mesurait prs de deux mtres de haut,


livrer

termin

et prt

au mouleur, quand Dalou

le

mit au baquet, sans en laisser intact un seul

fragment. M. Lantri, qui y avait aid Dalou dans l'excution de quelques dtails,
et

M. Legros qui

l'a

vu termin, affirment

qu'il tait

d'une incomparable beaut.

58

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE

L'esquisse seule avait t pargne, elle avait t rapporte Paris, et y avait chapp aux hcalombes qui accompagnaient chaque dmnagement ou

chaque remaniement

tratelier

elle avait

survcu jusqu'en 180i.

cette date,

Dalou, ayant pris, impasse du Maine, un deuxime atelier, procda au transfert

de ce qui se trouvait dans

le

premier. L, sur une tablette fixe trois mtres

du

sol,

se trouvaient

une mul-

titude d'esquisses et de modles.


11

tait

fort

embarrass de tout
l'atelier

loger dans

nouveau
faire

et

avait dj parl

de

de la

place,

de dblayer. Ses ouvriers


ce
((ue

savaient

cela signifiait,

aussi s'empressrent-ils de
ter l'chelle

monplus

pour sauver

le

de choses possible des menaces


de mort que Dalou avait profres contre elles. Mais lui, ne se

contenta point de cela.

Il

grimpa

l'chelle et de l-haut jeta


terre tout ce qu'il croyait indigne
(le

survivre.

Il

rencontra
et

l'es-

quisse
d'il
il

de .lunon,
la
il

d'un

coup
et

condamna. Juge
la

bourreau,

]an(;a

de

trois
elle

mtres de haut sur


vint
se

le sol,

briser;

et

lorsque

son

travail
il

d'iconoclaste

fut achev,

descendit de son chelle, prit


et
la

F.vc-siMiLE Dr CRogris de

i..\

Jixon allaitant Hehi:ile

un marteau,
hauteur de

acheva ce que

la

chute n'avait pas


trs

dtruit. Bientt,
finie, trs

de l'esquisse de
et,

la Jiinon,

une terre cuite admirable,

pousse

n'y et-il que cela, d'une valeur

marchande considrable,
archologues ver-

il

ne resta plus qu'un tas de miettes rouges.


a subsist nanmoins deux choses o les policiers et
les.

Il

raient les traces de ce groupe. C'est, d'abord le pltre d'une petite tude de

femme dont

le

mouvement

est

exactement celui de

la

Junon. La

tte et le

bas

des jambes manquent. C'est, ensuite, un pauvre chiffon de papier, un feuillet

SJOUR EN ANGLETERRE
blanc, un dos de lettre, encore

59

marqu des

plis

de sa mise sous enveloppe et


le

sur lequel est jet

le

croquis d'ensemble de cette Junon faisant

geste d'allaiter

Hercule.

Ce croquis,
puissant, nous

trs

sommaire, mais

trs

donne

la clef de la pen-

se et de l'tat

d'me de Dalou,

cette
il

heure dcisive de sa carrire o


truisait successivement,

d-

aprs des mois

d'tudes, de soins et d efforts heureux,


tant d'uvres termines, et,
parat-il,

admirables. Cet tat d'me, une photo-

graphie de la Paysanne franaise

allai-

tant son e/ifa/it,cn dvoile le secret tout


entier.

En

la

comparant au croquis de
l'identit

la

Junon, on constate
compositions.

des deux

Mme jambe gauche, place en arrire, mme mouvement des doigts sur le sein droit, mme attitude
gnrale de tendresse et de sollicitude.
Mais, cette
fois, la

femme
l'est

n'est plus assise

sur des nuages, elle

sur un vulgaire

panier d'osier, et de la faon la plus

simple du monde. Le haut du corps ne


se porte plus

en avant,

comme
et qui,

celui de

Junon, d'un geste violent


geant

en

obli-

les reins se creuser, arrondissait

^i^ iU-^HL-

la ligne

du ventre.

Il

avance de mme,
trs

Cc^Po^ ^^^I^^^^^uj^

mais par un mouvement


laisse

doux

et qui

sa libert et son naturel tout le

reste
qui,

du corps,
dans
la

si

bien que la jambe droite


La Pavsanne Fkaxaise
(Terre cuilc, hauteur 1 mitres.)

posture conventionnelle de
est

Junon, venait en avant,


perpendiculaire au sol
;

maintenant
de Junon se tenait presque droite, celle de la de son regard enveloppe
la figure

la lle

Paysanne est penche en avant


nourrisson
;

et la tendresse

du

on

croit voir passer,

en foule,

les baisers sur ses lvres.


?,oi\\.

Le mouve-

ment des bras de Jnnon.

et celui des

bras de la Paysanne

analogues, mais

50
les bras

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


de la desse,
si

beaux

qu'ils soient,

semblent ns d'une conception de


et la tradition

la

forme, o se marieraient la tradition d'abondance de Jordaens


vigueur de Michel-Ange
;

de

les

bras de la paysanne sont tout bonnement les vrais


le

bras d'une paysanne, aux muscles viriliss par


le

labeur des champs, durcis par

hle et par le soleil


le

les

quelques

traits qui

indiquent les mains de la desse

dans

croquis qui, seul, subsiste d'elle, les font pressentir lgantes et imper-

sonnelles, avec des attaches souples mais neutres; les poignets de la Paysanne

sont fortifis par


la droite

le

travail

rude, ses mains sont devenues robustes et larges


le

couvre tout entier

dos de l'enfant qui

tte, et le

revers du pouce sert

d'appui sa nuque. Hercule tait nu, l'enfantelet, assis sur la cuisse droite de
la solide

campagnarde,

est pris

dans un maillot, dont

les

langes ouverts laissent

passer ses jambes gracieuses et ses pieds mignons, tout heureux d'tendre leurs
petits doigts l'air et la lumire.
Si.

donc, on compare dans leur ensemble

le

nu de

la

Junon

et celui

de la

Paysanne, on constate leur quasi-identit; mais, l'examen des diffrences


existant entre ces deux ouvrages, on dcouvre le motif vrai de la svrit de

Dalou pour sa Junon. Si belle qu'elle

pt

tre, elle n'tait

qu'une uvre de

convention. Dalou, tout en s'y acharnant, sentait vaguement qu'elle n'aurait

jamais ces belles qualits de sincrit, de loyaut et de vrit qui taient


sence
heure,
il

l'es-

mme
il

de sa nature intime et de
et,

sa

personnalit artistique.
l,

cette

cherchait vainement sa route

de

ce

grand dcouragement dont

faisait

entendre l'cho

affaibli

dans sa

lettre

son ami Edouard.

Comment

il

trouva la solution du problme et d'o elle

lui vint,

nous

le

savons aujourd'hui.

Sur

la

photographie de la Paysanne^ la seule des photographies des uvres


il

de Dalou laquelle
et qui d'ailleurs,

ait

t fait chez lui les

honneurs d'un cadre modeste,


cette ddicace
:

ne

fut

jamais accroch

on

lit

celle

qui a

insph- cette statue. J. Dalou.

Celle qui avait t l'inspiratrice de la Brodeuse., celle qui, selon toute appa-

rence, avait inspir l'ide vivante de la petite Boulonaise au rameau, sculpte

dans

la

pauvre chambre meuble de leur premier logis Londres, celle-l avait

fait

sentir son mari, que, en sculpture

comme
le

en tout,

le

chemin

le

plus droit est

toujours le meilleur, et que pour exprimer la posie de la

femme fcondant l'enfant


partout, est dans la

par

le

don de

tout son tre, le

moyen

plus sur, l

comme

nave et directe sincrit.

quoi bon recourir Junon, qu'il faut supposer,


sur son sein, fera revivi'e

quand

la

premire

femme venue, appuyant son enfant


les

en vous l'motion, qui seule engendre

chefs-d'uvre.

l'artiste

incomlje

le

soin de choisir parmi tant d'exemples, fournis par la vie elle-mme, celui qui,

SJOUR EN ANGLETERRE
par sa forme symbolisera
et
le

61

plus profondment l'ide gnrique de son

uvre
incom-

transmettra,
le

le

plus srement, l'motion qu'il y aura enferme.

lui

bera

soin d'accomplir cette forme en toute perfection, dans

sa plus pnest la cause

trante harmonie, et de raliser cette unit


finale de tous les Arts.

du Beau

et

du Vrai qui

Et c'est ainsi que, tout au contraire des contes feriques, o les bergres sont

changes en desses, l'imprieuse Junon

fut

transforme en simple paysanne.

Sa belle chevelure
qui avance sur
le

est

maintenant tenue prisonnire d'un vaste mouchoir,

front et l'aurole, tout en projetant sur ses yeux,

une ombre,

qui les enveloppe d'une mystrieuse douceur.

En

rejoignant la nuque,

il

couvre

les oreilles et se dessine

en deux bandeaux
il

plats qui font

pensera ceux dont


flot

les primitifs coiffaient leurs vierges, puis


plis, se

se

prolonge en arrire, en un
le torse

sobre et droit de
il

terminant en pointe. Sur


toile

de ce qui fut
et

la

Junon,

y a maintenant une chemisette de bonne

largement ouverte
la saine

montrant
la

les attaches gracieuses et


le

vigoureuses du cou, et
seul
est

blancheur de

poitrine,

sein que l'enfant tte,


le

nu

la
le

menotte du

petit glouton

cherche l'autre sein, sous

pan de chemisette qui

recouvre. Des paules de

Junon partent maintenant deux courtes manches desla

cendant jusqu'au bas de

saigne et d'o sortent, avec des coudes marqus de

gracieuses fossettes, une paire de beaux bras, qui viennent du travail et qui dans

un instant vont retourner au travail; un tablier model obliquement par


lement des genoux couvre tout
la ceinture, et le

l'car-

devant de

la

jupe ample, toute unie, fronce

qui tombe en quelques plis droits sur les pieds chausss de sabots;

l'extrmit des langes ouverts de l'enfant, descendant en plis perpendiculaires,

cachent, en partie,

le

panier lgumes retourn qui sert de sige la


si

femme

et

quilibrent le jeu de lignes des draperies. Et

maintenant, par

la

pense nous

plaons, cte cte,

parmi

les sculptures

grecques du Louvre ou du British


et la vulgaire fille et
:

Musum,
champs,

la

mythologique Junon pose sur son nuage

de nos

assise sur son panier d'osier, c'est la

paysanne

non pas

la desse qui

a l'air d'un antique. Et la raison en est facile tablir

On

s'est

beaucoup moqu de Ponson du Terrail qui

faisait dire l'un

de ses
.

personnages du

wf

sicle

<x

Nous autres

gentils

hommes du Moyen Age

Et pourquoi se gaudir de l'auteur de Bocambole, en un temps o une foule

d'hommes

trs distingus

ont des faons d'entendre Phidias et Praxitle,

qu'il

serait difficile de traduire

autrement que Ponson

le

fit

pour ses gentilshommes.

Phidias^ et Praxitle n'taient pas des antiques. Ils en sont devenus. C'taient de

bonnes gens, comme vous

et

moi, qui disaient ce qu'ils croyaient en faisant ce

62
qu'ils voyaient.

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


Toute leur esthtique tenait en
trois

mots; croire, voir

et dire

ils
:

travaillaient d'aprs la vie telle qu'ils la trouvaient autour d'eux. Ils faisaient

moderne, donc vivant. Et

c'est

pour cela que leur oeuvre est reste vivante.

Les mois de
ils

travail passs sur

X^Junon n'avaient point en somme

t perdus,

avaient servi l'tude prparatoire de la Paysanne.

Apprendre sa leon avant de


:

la rciter

en public

a crit Dalou dans son


et si bien,

journal

c'est

par la Junon

qu'il avait appris sa leon,

que en

six

semaines, la Paysanne se trouva entirement acheve, et avec les


sur lesquels Dalou ne transigeait jamais.
11

menus

soins

tait d'ailleurs

matriellement impossible de prolonger

le

travail, car la
et,

statue, destine tre cuite, n'tait soutenue par


tait

aucune armature
elle risquait

comme

elle

de grandeur un peu suprieure la nature,

chaque instant

de s'crouler.

Le transport au four du cuiseur

et la cuisson,

eux aussi, n'taient point sans


et la

donner de justes
la reut avec

craintes. Enfin, tout se passa

pour le mieux,

Royal Academy

enthousiasme.
la largeur d'ide,
lui,

Dalou n'a jamais reparlsans une nouvelle motion de


la

de

bienveillance dsintresse et fraternelle avec lesquelles

rfugi politique,

artiste

pauvre

et

inconnu,

il

a t accueilli, choy, encourag par ses confrres


ils

anglais; pour / Paysanne,


la

notamment,

disposrentune place spciale

afin

de

montrer seule

et

dans toute sa beaut; Dalou avait gard de

cela, et de tant
et, s'il

d'autres choses semblables,


t

un souvenir de reconnaissance attendri


un devoir de

avait

homme

croire que l'attitude des Anglais envers lui et


il

un intrt quelconle

que pour ses compatriotes,


public,

se ft fait
le redire

la

proclamer devant

comme

il

ne cessait de

tout venant dans sa vie prive.


la

Rien ne saurait donner une ide du succs qu'obtint


y ont assist n'en peuvent citer l'quivalent.

Paysanne

ceux qui

Le public

s'crasait

pour
le

la voir,

les

plus riches amateurs se succdaient


offrait

pour l'acheter tout prix;

duc de Westminster en

n'importe quelle
Il

somme. Mais
300 guines,

elle

tait

dj

vendue Sir Coutts Lindsey.


fut

l'avait

paye
riches
sta-

soit

environ 7 800 francs. Ds lors ce


la

parmi

les plus

amateurs qui obtiendrait de Dalou


tuette.

promesse d'une statue ou d'une

Le duc de Westminster, amen par


Dalou,
il

le

comte

Carlisle, arriva sans dlai chez

aperut en cours d'excution


le
litre

La

Berceuse, plus
et,

connue aujourd'hui
il

en .Angleterre sous

de Roclng Chair

d'avance,

la retint et

en

commanda le marbre.

SJOUR EN ANGLETERRE
Le
et la

63
la

sujet de la Berceuse n'tait pas plus


tait la

compliqu que celui de

Paysanne

donne d'Art en

mme.
trs

C'est tout

bonnement, une

jeune femme aux formes

la fois nettes et

pleines,

moules dans une robe toute unie, manches plates bordes d'un tout petit

ruche, qui, les mains jointes et les bras disposs en berceau, endort un tout petit

Lv

RocKixG Ciivin

enfant pos sur son genou, les langes ouverts, longs et pendants et dont la tte
repose niche au creux de l'paule de sa

maman.

Elle

chantonne
le

la

bouche

peine entr'ouverte.

dchiffrer le pli de ses lvres,


.

comme

fond les sourds,

on y

lit

Dodo t enfant do
La

Et

c'est tout.

tte est celle

dont Dalou

s'est inspir

dans

la

plupart de ses

chefs-d'uvre, mais, cette

fois, c'est

plutt un portrait qu'une interprtation.


statuette, disparue

De

cette

mme

poque date une

ou dtruite, due

la

mme

inspiration que la Brodeuse et qui tait intitule \ Aiguille, en souvenir


:

de la chanson de Pierre Dupont

L'Aiguille

que Dalou chantait souvent et tou-

jours avec une nouvelle motion. C'tait une ouvrire moderne, occupe faire passer son
fil

dans

le

trou d'une aiguille. Elle avait t termine, elle a disparu,

64

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE

a t mise au baquet,
collection particulire.

ce
A

qui est le plus probable,

ou enfouie dans quelque


par
le

Tout ce qui en peut fournir

la trace a t pulvris

marteau de son auteur.

peine peut-on, d'aprs des dbris de vagues dessins,

supposer, mais sans contrle srieux, la forme de sa composition.

Dalou ne se

laissait point griser

par ses succs;

il

en

tait troubl, inquiet

mme, il en avaitplutl peur; il se demandaits'il n'tait vraiment que l'homme de ces


intimits et
si

jamais

il

oserait entreprendre, quelqu'un de ces fiers

monuments,
publicit,

sans cesse par

lui rvs, et

il

aurait le pouvoir de livrer sa pense la foule.

Non

point qu'il et la moindre gourmandise de gloire, pas

mme de

jamais

homme

n'a autant mpris ni autant fui la rclame,

mais parce

qu'il

avait l'amour infini de la foule prise,

dans son grand

tout, et l'ambition

suprme

de

lui

donner, un jour, quelques parcelles du bonheur que versent sur

elle, inta-

rissablement, les uvres des Matres.

Ce sentiment perce dans

les lettres

il

envoie de trs rares amis intimes


:

des photographies de ses ouvrages les plus admirs Londres

Londres, 8 aot 1874.

Je profite de l'occasion de Maillard, (l'oncle Elie) allant Paris, pour t'en-

voyer quelques photographies. Peut-tre cela t'intressera-il de savoir ce que


je fais
;

a t'en donnera une vague ide. Ce n'est pas bien brillant, c'est tout

ce que je

peux

faire.

Il

faut avoir le courage de sa petitesse et de sa laideur,

puisqu'il est impossible de se refaire;


duits, c'est dj

quand on peut

vivre de ses petits pro-

beaucoup.

Ma

loi,

puisque a se vend, je ne

me

plains pas.
:

Pour quiconque connat

celui qui

en ses temps de pauvret, disait


tort,

Je sais bien que

j'ai

quelquefois

mais

je

ne peux pas sentir une guine

il

dans
ce

ma
:

poche, sans la dpenser en frais de modles


Je ne

y a un gros soupir

dans

me

plains pas.

Pour

se consoler, et aussi

pour

se chercher,

Dalou accumulait projets sur prode petites figures nues prolaissait

jets, esquisses sur esquisses, faisait, dfaisait, refaisait

fondment tudies
sans

et

acheves, que le plus souvent

il

scher et

s'effriter

mme

en prendre un moulage. Trs rarement


il

il

les faisait cuire, plus rare-

ment encore
ordre, mais
il

les livrait

au public.

Il

y eut l des

morceaux de

tout premier
lui-

ne

les considrait

que

comme

de simples exercices excuts pour

mme, pour son


GlebePlace,

seul plaisir et pour feon instruction.


qu'il s'y complaisait,
et silencieuse

Mais voici que, alors

un bruit de

voiture, roulant

dans

rue courte

o se trouvait son

atelier,

l'interrompait

SJOUR EN ANGLETERRE
en
lui

65

annonant que l'heure du pensum

tait

venue. Une clame de la gentry


statuette.

entrait pour lui


tre, la
et

donner une sance de pose de sa


la

Charmante, peut-

dame, mais habille

mode du
le

jour, avec des frisettes sur le front,

un peu tout autour de

la tte,

des boucles courtes

savamment chafaudes

par sa camriste ou par son coifleur,

cou enferm dans la haute collerette,


de la princesse de Galles, et

impose

la

mode par

les gots

les ncessits

soulign par une grosse broche ronde, aux bords dcoups en toile,

comme

une croix de commandeur du Nicham


le

Iftikar,

des

manches

plates o se perdait,

dessin des bras et enfin, sur les reins, un gros pouf, dress en queue.de coq,

se tordant

au haut d'une premire jupe, borde d'un tuyaut aplati


en
biais, sur

et

sym-

trique, pose,

une autre jupe unie,

taille

en faon de cloche. La
il

dame

s'asseyait sur

une

petite chaise Louis XVI, dossier droit, et

fallait

trouver dans cette altitude, tout

au plus

bonne .pour un photographe, des

silhouettes intressantes et tirer de ces inventions de couturire des draperies


statuaires.

La

difficult

devenait

amusante par son excs mme, mais


de
l'effort, car, fut-elle

elle

demeurait dcourageante par


de tout espoir,
d'tre ici

l'inutilit
le

vaincue au del
il

comme

elle

fut

dans

la statuette

de la

dame dont

vient

donn une indication sommaire,

rien ne pouvait faire qu'elle ft rien

de plus qu'une aimable figurine o, seule, la tte fine et parlante donnait une
sensation d'art.

Ce n'est point
l'impossible,
il

l'inutile effort, qui tait

pnible Dalou, car, se colleter avec


;

acquerrait une science plus profonde de son mtier


le

sa torture tait
et

de ne pouvoir, la leon une fois prise, en remercier

modle
et

mettre au
l'artiste

baquet cet objet que


regardait que

la cliente considrait

comme une uvre

que

ne

comme une

exprience instructive mais avorte.

Lantri qui, habitant l'Angleterre, n'est gure connu en France et n'est pas

moins un

artiste

du plus grand

talent,

et

pour vous en convaincre

il

vous suffira

d'aller voir

au Muse du Luxembourg l'admirable buste du paysan qui porte sa


dis-je, qui assistait

signature, Lantri,
et

Dalou dans ses travaux avec une affection

un dsintressement absolus,
un

et avec

une touchante modestie, arriva un matin


le sol,

Glbe Place et trouva tombe, crase sur


coiffure complique,
portrait,

une

statuette de

femme,

la

debout en robe moderne, l'ternelle ruche plate


;

bordant

le

corsage uni et lgrement dcollet

les ternelles
et la

manches

plates ne
tire

laissant rien subsister de la

forme des bras,

longue double jupe

en avant par
duisait

la

main

droite, sur laquelle l'autre


plis,

main s'appuie, geste qui pro-

une multitude de

plus tonnants d'e.vculion les uns que les autres,


et

mais se superposant sans produire cette harmonie gnrale des masses

des

66

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE

lignes sans laquelle uiie draperie, en peinture ou en sculpture, ne sera jamais

qu'un chiffon mis

la torture.

Dalou avait pass sur cette statuette un temps incroyable, tant surtout donn
sa;

patte

exceptionnelle,

il

y avait pein, et aussi rag, terriblement. Le modle

qui devait partir en voyage, ce

mme
;

matin, avait donn,

la veille, sa

dernire

sance de pose

et le

cuiseur devait enlever la terre incontinent.


il

Lantri court Trafalgar square


entre en coup de vent et conte l'accidonl

La

statuette de M"" de Rothschild est tombe. Ce n'est plus qu'une bouillie

informe. M"" de Rothschild, part tout l'heure et elle compte sur sa statuette

que pensez-vous faire?

Eh

bien,

mon

ami, riposta Dalou, rendez-moi

le

service de sauter dans


lui

un

(1

cab

et d'aller faire part

de l'accident M'" de Rothschild, en

disant que je

"

me mets
Ainsi fut

sa disposition
fait.

ppur de nouvelles sances ds son retour de voyage.

Et Lantri revint avec un chque de cent livres sterling que

venait de lui remettre M"" de Rothschild.

Rapportez

vite.
!.

a! je vous en prie, s'cria Dalou, en voyant

le

chque,
l'ai

rapportez vite a

La

statuette n'tait pas

tombe du

tout. C'est

moi qui

jete par terre. Ce bibelot

me

dgotait

M"" de Rothschild, aujourd'hui duchesse de


la vrit sur l'accident

Grammout,

a sans doute ignor

advenu

sa statuette, qui n'a fait que subir le sort

com-

mun

tant d'autres uvres du

mme

matre.

Del

mme
il

faon,

il

a dtruit le buste termin de sa propre enfant; de la


le

mme
ceau
;

faon,

a dtruit une statue mi-corps de son ami

plus aim Alphonse

Legros. Le matre y tenait d'une


la tte

main

sa palette, cl de l'autre dardait son pin-

se redressait, avec ce

mouvement de
la

recul particulier au peintre


svrit contre

qui hsite avant de poser une touche.

Dans un accs d'excessive


chute
fit

lui-mme, Dalou
ft

l'avait jete bas.

Le hasard de

que

le

haut du buste
il

pargn

et,

sans doute l'insu de Dalou, Lantri

le tira

du baquet, o

atten-

dait le chiffonnier. Aujourd'hui la ville de Dijon, patrie de Legros, s'en enorgueillit


Il

comme

de l'un des joyaux de son muse, l'un des plus beaux de France.

serait difficile de retrouver tous les bustes

que Dalou a laisss en Angleterre,


M""" Pointer, celui

celui

de M. Pointer, directeur des muses nationaux, celui de


Edg. Boehme, baronet, sculpteur,
sir

de

sir

membre du Royal Acadmy,


dont
Il

celui

du

grand peintre,

Leighton

et aussi, tant d'autres

la

nomenclature

serait fas-

tidieuse, et la description plus fastidieuse encore.

en est quelques-uns qu'on

regrette plus

particulirement de ne pouvoir reconstituer avec des mots, entre


le

autres celui de M. Howard,

bret pos sur

l'oreille, la tte s'levant

dans un

SJOUR EN ANGLETERRE
mouvement simple
jolie,

67
et,

et fier.

II

est

d'une intensit de vie surprenante,

de mme,
fillette

deux bustes d'enfant, un garonnet


dont
les

figure large et volontaire et


Il

une

yeux vivants vous poursuivent.

est pourtant

un buste,

le

por-

trait

de M' Gwene, dont la magistrale beaut vaut qu'on s'y arrte particu-

lirement. Le modle parat avoir dpass la quarantaine, les cheveux abon-

BusTE DE Mrs Gwene (Terre cuite).

dants se partagent sur

le

front en deux larges

bandeaux

et,

passant au-dessus

de l'oreille se groupent en masses lourdes et souples tout autour de la nuque,


les traits

du visage,
par

le

dessin de l'encolure, sont d'une rgularit parfaite, les


et l'paississement qui

plis tracs

l'ge,

commence

paratre loin d'en

alourdir les formes en adoucissent l'harmonie.


et

Le corsage chancr largement,

barr la naissance des seins, par une chemisette, laisse voir la carnation

robuste du cou et de la poitrine. Et cette fois la fameuse, l'invitable ruche, se


chiffonne
loisir,

capricieusement. Les plis serrs de la chemisette, un bout


la partie

de mantille jete sur l'paule, la coloration de

du corsage qu'elle ne

68

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


l'clat

couvre pas, toutes ces choses font valoir

des chairs et Ihumaine beaut


trs

du

visage.

En

vrit, je vous le dis, c'est l

un des

beaux morceaux de sculp-

ture de noire temps.

Un

petit buste, qui

ne

le

cde en rien, celui de M"


et

Gwene

est

une lude,
:

faite d'aprs la

sur cadette de M' Dalou


C'est

qu'on pourrait intituler


tte

Candeur.

une simple

de jeune fdle de seize

(.^.,.-ii!M^&^^

rx

dix-sept ans, tte fine et candide, avec


air

un

petit

d'lonnement

naf.

Le front

est large et

peu

lev, les

cheveux sont relevs

la chinoise, le

cou est d'un dessin rond ne comporte qu'un tout

et tout juvnile, le corps

petit

fragment de dos,
est,

d'paules et de poitrine. Ce buste

selon toute

probabilit, le seul de tous les bustes de fem-

mes,

faits

par Dalou Londres, qui


Ses plus intimes amis

ait

travers

le dtroit.

eux-mmes

n'en avaient nulle connaissance et quand, aprs


sa mort, ses excuteurs testamentaires le dcouvrirent l'atelier derrire une foule de pltres
divers, et lorsqu'on l'eut dbarrass

du vieux
eurent,

journal dans lequel

il

tait

envelopp

ils

tous ensemble, un cri d'admiration. Les plus


dlicieux bustes de jeunes
filles

du xvin"

sicle

ne leur semblrent pas suprieurs celui-l. Et


celle perfection, la conscience d'artiste de

Dalou
il
il

ne l'avait pas encore trouve suffisante, et


avait cach cette lude pour que nul ne la
l'avait
vt,

mme enveloppe
il

afin

de ne plus

la voir

lui-mme,

ne l'avaitconserve que

comme sou-

venir d'une enfant qu'il avait aime et choye


C.iNDEUK
))

BUSTE {errc cuite).

et

qu'il

avait vue, toute jeune


la douleur,

femme, toute
le

jeune mre,
lvres.

mourir longuement dans

sans rpit,

sourire aux

Ni
faction

le

succs, ni l'affluence des


rve.

commandes ne donnaient
et
il

Dalou, la satis-

Tout cela l'empchait de travailler

en souffrait profonil

dment. Certes, dans cette pousse de commandes du public riche,


t facile de

lui

et

gagner de l'argent, mais

il

tait

un

terrible original, sa

probit

ne

lui

permettait point de

demander un haut

prix d'oeuvres, qu'en son

me

et

SJOUR EN ANGLETERRE
conscience,
il

69
il

jugeait ne pas valoir grand chose. Le jour o

avait abattu la

statuette de M" de Rothschild, cela avait t avec le sentiment de ne pas

com-

mettre une indlicatesse en recevant 2500 francs pour une chose qu'il n'estimait
point les valoir. Parvenu l'apoge de sa rputation,
scrupules, presque toujours excessifs, et
il

conserva intacts ces


il

mme

celte poque,

ne

faisait

payer

que de 4000 francs

et,

par exception,

oOOO

francs, ses bustes en

marbre

les plus

importants, ce qui, aprs dduction du carrare et des journes de praticiens, lui


laissait

peine un billet de

000 francs pour payer son

travail et le

temps des

sances de pose, qu'il prodiguait par vingtaines.


L'idale organisation de sa vie Londres, et comport
tant
rielle

une fonction rappor-

un salaire
et

fixe,

capable d'assurer, pour la plus grande partie, la vie mat-

des travaux de

commande

suffisants pour lui laisser, sans prjudice

pour

les siens, assez

de ces livres sterling qu'il ne pouvait sentir dans sa poche


et

sans les dpenser en tudes, en essais de tous temps, de faire payer par
qu'il tenterait
les

en modles. Son rve

tait alors et, fut

travaux qu'il excuterait pour autrui, ceux


la

pour son -intime satisfaction. Mais, pour un tranger ignorant

langue du pays, ambitionner une fonction ne pouvait tre que chimrique.


Plus d'une
fois,

Dalou en avait caus avec Legros,

comme on

devise de toutes

choses quelconques, qui ne se raliseront jamais, et Legros


soi,

s'tait ingni, part

trouver la solution

du problme, selon toute apparence insoluble.

Et

pourquoi, insoluble"?

finit-il

par conclure, puisque moi. Franais, n'ayant

jamais pu apprendre l'anglais, je suis professeur de dessin au Sled-School, pourquoi Dalou, qui ne
le sait

gure plus mal que moi, ne

le serait-il

pas de

sculpture dans une autre grande cole,

au Royal Collge of Art de South


c'est vrai,
fois,


((

Kensington, par exemple. La place est occupe,

mais qui sait? on

trouvera peut-tre un joint. Essayons. Pour une

dans

ma

vie,

soyons
si

diplomate

et

attaquons la place par en-dessous. Si a russit tant mieux,

a rate personne, pas

mme
Et,

Dalou, ne saura rien de

ma

machination astu-

cieuse et machiavlique.

enchant de son ide, Legros invita son ami

venir assister son cours de Sied School.

Tous deux avaient conserv, en

fait

d'enseignement de

l'Art, les traditions

de

Lecoq de Boisbaudran, leur premier matre, au temps o, tout jeunes garons


ils

travaillaient cte cte sur les

bancs de

la Petite Ecole, et

Dalou eut

plaisir

aller voir

comment, son tour Legros,

les appliquait,

ayant sur Lecoq de Boiset

baudran, cet avantage norme de pouvoir joindre l'exemple aux conseils

d'tre capable de tracer devant ses lves ces dessins d'une impeccable perfection,

que

la postrit placera cte cte

avec ceux d'Ingres.

70

DALOU, SA VIE ET SON


Quand
il

UVRE
une
selle

arriva dans la classe de la Sled-School, Dalou y trouva

et

de la terre. Legros l'invita modeler une tte devant ses lves, pour leur
la

dmontrer

faon de l'tablir,

il

le

fit

trs

volontiers et les lves furent


telle

enchants. Cet exemple d'une leon par la dmonstration relle et

que, en

sa.

prime jeunesse, Dalou en avait journellement reu de Carpeaux s'bruita

vite.

M. Pointer, directeur des Ecoles d'Art de Londres, en


en causer avec Legros. C'tait

fut trs frapp et voulut

que l'ami Legros voulait l'amener.

Si

un

artiste

du

savoir, de la notorit et de la valeur de Dalou, voulait bien donner, d'une

faon suivie, au Royal Collge of Art, de semblables leons, opinaitM. Pointer,


ce serait

un grand bienfait pour l'enseignement de

la

sculpture en Angleterre,

mais y consentirait-il?

La chose, en

outre, se compliquait de

deux grosses

difficults matrielles.

Le professeur

titulaire

du Royal Collge of Art,

homme

de

talent mdiocre,

mais en possession des droits acquis, ne pouvait tre congdi


;

sans motif srieux et pouvait, moins encore, tre remplac par un tranger

d'autre part, on ne pouvait gure, sans froisser son amour-propre, offrir un


artiste hors

de pair,

tel

que Dalou,

le titre

d'adjoint

un professeur sans imporau ddain absolu que

tance.

La question d'amour-propre
les
titres
et,

fut vite tranche, grce


le le

Dalou avait de tous


budget de
la chaire

gouvernement

anglais,

ayant doubl

le

de sculpture,
et

vieux professeur conserva son poste, son

rang

et ses

appointements,

Dalou,

nomm

professeur adjoint,
officiel

commena

donner son enseignement, tandis que son chef

se confinait, le plus

spcialement, dans les besognes administratives de sa charge.

Pendant plus de cinq annes, Dalou produisit


of Art, devant de

ses dmonslralio/tx

au Collge
et

nombreux

lves.

Comme

il

savait fort

peu parler anglais

n'osait gure s'y risquer, ses leons ressemblaient bien plus des

pantomimes

qu' des cours; ses gestes taient appuys de perptuels


il

You do

so

et,

quand

lui tait

impossible d'viter toute explication verbale un peu tendue, son


la

loquence en

langue de Shakespeare devenait analogue


le

celle

que nous

appelons, de ce cot-ci de la Manche,

langage petit ngre.


lui fussent

Tout cela n'empcha point que ces leons


Eternellement colier,
il

un repos

et

un

plaisir.

en
il

profitait

pour apprendre nouveau ce

qu'il aurait

pu oublier de son mtier,

eut la satisfaction de faire quelques trs bons lves,

parmi lesquels on doit

citer,

en premire ligne, M. Alfred Drury qui

le rejoignit

plus tard Paris et l'aida, dans divers ouvrages, entre autres le bas-relief de.

Mirabeau. Le professorat au Royal Collge of Art assurait


fixe

l'artiste

un revenu

de trois cents livres sterling, pour deux leons par semaine.


Et pour la premire fois de sa vie,
le

nouveau professeur dcida que de

SJOUR EN ANGLETERRE
mme
que ses collgues,
et qui
il

71

prendrait des vacances et ferait un voyage. Dcision


et

mmorable,

ne fut prise qu'aprs de longues hsitations,


lettre

sous l'empire

de raisons diverses, qu'on trouve indiques dans une

Edouard Lindenelier,

o, aprs des dtails, formuls en badinant, sur le mauvais tat de sant de son

scripteur et sur ce qu'il s'imagine tre

l'effet

de l'ge

(il

avait alors trente-

cinq ans)

et

la

fatigue

rsultant d'un travail incessant, toujours en lutte


lit
:

contre des forces mines par la maladie, on

27 juillet 1873, 23, Trafalgar Square

Fulham Road

S.

W.

Rien de nouveau

si

ce n'est que j'espre faire

un

petit

voyage en Belgique,
bronchite

dans quelque temps

et

que notre pauvre Irma a en ce

moment une

assez forte, mais j'espre que ce sera peu de chose et que le voyage lui fera

du bien
hutres

aussi.

La cuisine

doit tre

bonne par
un tout
et

l.

Ostende doit donner des

si l'histoire

n'est pas

une blague. Nous verrons Ostende ou plutt un


petit

village ct, puis Anvers, Bruges,

peu de Bruxelles. Histoire

de voir

la

mer, de se retrouver un peu


cher!

de parler franais. Quelle belle

langue;
vit

mon

savez-vous,

une

fois,

quand

il

y a quatre ans qu'on

au milieu d'un
le

tas d'Iroquois qui speak

au lieu de parler, a

commence

faire

compte. Ainsi j'espre que nous allons tous gurir, au plus


-

vite,

n'est-ce pas ?

A
On en

part la fuite Londres, qu'on ne saurait qualifier de voyage d'agrment,


le

ce voyage en Belgique fut le seul qu'entreprit Dalou dans tout


parla toujours chez lui

cours de sa

vie.

comme

d'une partie de

plaisir, d'autant plus

inou-

bliable, qu'elle fut la seule

que jamais Dalou se

soit offerte'.

son retour,

il

crit l'ami

Edouard

23

novembre

1873, 25, Trafalgar Square Fulliam

Road

S.

W.

Tes

lettres

me

parviennent seulement

mon

retour de Belgique o nous

sommes

alls faire

un voyage de quelques semaines...


fait

Ce voyage ne m'a pas

mal, loin de

l;

Irma aussi s'en trouve bien. Ce


et

fut

pour nous une grande distraction, chose norme, depuis quatre ans

'<

demie que nous vivons dans cet aquarium brumeux qui s'appelle Londres.

Que de

belles choses voir!

Il

faut aller l

pour juger Rubens que nous ne

pouvons connatre Paris, surtout depuis

qu'il a t si bien restaur.

Ce court sjour eu Belgique eut sur l'uvre de Dalou une influence dcisive. La
vue des Rubens
l'avait jet

dans des extases

folles.

Dsormais

il

ne va plus rver

que compositions normes, clatantes de couleur, de mouvement, de sant, de

72

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


un
travail de

force ou de gal et, par


il

longue incubation
ces

et d'tudes acharnes,

se prparera accomplir bientt,


la

uvres matresses qui s'appelleront

Le Triomphe de
riste

Rpublique,

La

Fraternit,

Le

Silne,

La

Bacclianalu

du

fleu-^
jir

de la Ville de Paris.
fit,

C'est sur cette composition qu'il

d'une faon anonyme, impersonnelle,

presque secrte, son premier essai de cette formule d'art vers laquelle tendraient
l'avenir ses plus grands efforts.
sait

Un
fait

ciseleur franais, chou Londres,


lui

on ne

comment,
le

tait

venu

lui

demander de

prter assistance. Dalou reprit, pour


et,

un moment,

mtier qu'il avait


il

chez les frres Fannire

voulant rendre

service ce pauvre diable,

excuta, pour un fond de coupe, le modle en cire

d'une premire version de la Bacchanale. Cette Bacchanale, qu'il recommena et


modifia plusieurs reprises, Londres d'abord, Paris ensuite, n'tait pour lui

qu'un acheminement vers

le

but auquel

il

tendait.

ct de l'influence de
la sculpture,

Rubens,
le

et la

compltant en

la faisant entrer

dans

le

domaine de

gnie propre de Dalou fut pour ainsi dire fcond par celui d'un trs grand

sculpteur franais, peu prs inconnu en France, Roubillac, dont les uvres

abondent Londres

on peut

citer

parmi

les

principales,

dans l'abbaye de
le

Westminster
modle en

le

monument

de John, duc d'Argyll, dat de 1762 et dont

terre cuite,

mticuleusement achev, figure au South Kensington


<(

Musum. Le
Cit, ct

haut-relief superbe qui orne la base de

The Monument
Roubillac,

dans

la

de London Bridge, est galement de


il

lui. Si

ce matre

franais, hors ligne, est ignor en France,


qu'il a pass toute sa vie

faut dire la dcharge des Franais

en Angleterre'.

D'ailleurs, tout

en prparant dans son esprit l'uvre venir, Dalou continuait


que jamais toute sa passion
et

difier

ses petits produits en y mettant plus


si

toute son inbranlable conscience. Car

l'motion violente ressentie la vue

des uvres de Rubens avait largi ses vues, elle n'avait point effac l'admiration

haute et austre qu'il avait ressentie devant


Holbein, les Teniers

les

Rembrandt,
il

les

Terburg,

les

mme.

L, mieux que nulle part,


si

avait senti qu'il n'y a


le

ni grand, ni petit art et qu'il n'est

infime chose qui ne contienne en soi

Beau

tout entier.
il

Ces quelques semaines passes dans un pays o


maternelle l'avaient rajeuni
et

entendait parler sa langue

retremp sa sant
;

s'tait

un peu

rtablie, et c'est

du

meilleur cur qu'il reprit ses travaux terminer et attaqua des uvres nouvelles.

'.

Il

a t publi une Vie

et

1882.

On ne peut que

regretter que

Ouvrages de L. F. Roubillac, par M. Le Hoy de Sainte-Croix, Paris, cet ouvrage, trs intressant en soi d'ailleurs, manque de

reproduction des uvres du Matre.

SJOUR EN ANGLETERRE
Des
petits croquis,

73
reste, trouvs sur

peu intressants par eux-mmes, du

un

petit calepin achet

en Belgique, donnent penser que ce pourrait bien tre dans


glises de

une des nombreuses


fut

Bruges que Dalou rencontra


la

l'ide

du groupe qui

expos en 187(3 au Salon de

Royal Academy.

Enveloppes de
de Bruges
et

la

mante aux

vastes plis, qui est la

mme,
la

chez les bguines

chez nos boulonaises, deux femmes, assises cte cte, sur un banc

de bois, dossier, peine inclin, sont en prire, ce sont


leurs

mre

et la fdle

deux visages semblent copis l'un sur Tautre. La


la tte et

fille,

dont une capuche

enveloppe toute

ne

laisse voir

qu'un bout de masque, un peu du front,


et

un peu des joues, un rien du menton, de grands yeux aux paupires baisses
une bouche aux lvres
recueillies, est

d'une jeunesse, d'une virginit exquises.

Assise trs droit, srieuse, rflchie, sans rien penser au del de sa prire, elle
lit,

et ses

deux mains, longues

et fines, entre lesquelles s'ouvre

largement son
pas.

missel, sont les seules parties de sa personne que son

manteau ne cache
fille,

paule contre paule,


pas de
livre. Elle

la

mre

prie, assise

aux cts de sa

mais

elle n'a

n'en a plus besoin, hlas! Sa prire, elle

l'a

tant dite et redite

sans cesse, qu'elle sort d'elle-mme de ses lvres. Sur son visage, que limite un

haut bonnet

taill

en chaperon de faucon, dans ses yeux aux paupires baisses,


le

dans

la

maigreur de ses joues, dans


la ligne

pincement de sa bouche, dans

la duret

de ligne de son menton, dans


laiss leur

des sourcils, o les heures douloureuses ont


l'in-

empreinte, dans l'harmonie douloureuse de toute la face, dans

clinaison inconsciente de la tte, qui conserve la volont de se tenir encore droite,

dans

la

faon dont s'oublie et se laisse aller

le

corps, inconsciemment appuy


l'autre, lasses,
:

au dossier du banc;

dans l'abandon des mains, l'une tenant


les
:

appuyes machinalement sur

genoux, dans tout

cela,

il

y a un

quoi

bon?

de dcouragement et un

Qui sait?

de suprme dsesprance qu'on

entend soupirer dans tout son

tre.

Entre cette enfant de seize ans et cette


preuves ont dj
si

femme encore

jeune, et que les

durement marques, entre ces deux


trait

tres

que

la

nature

semble avoir dessins,

pour

trait,

semblables l'un

l'autre,

on

croit voir le

fantme de quelque douleur commune, qui


et,

les tient serres l'une contre l'autre;

dans l'preuve, leur donne une me commune. Mais

comme on

sent bien

que, pour la jeune, l'amour viendra qui emportera et effacera tout cela en un
jour, tandis que pour l'autre, ineffaablement
fini

marque par

la douleur, tout est

pour jamais.

Dans

les

quinze ou vingt chteaux qu'il a rempli de merveilles d'art, le duc


le

de Westminster, qui a

bonheur de possder ce groupe, aurait peine rien

,Jiv

74

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
de sentiment, ni

trouver qui lui soit de beaucoup suprieur, ni

comme intensit

beaut d'excution. Hormis les masques et les mains, tout y est draperies, mais, si le malheurvoulait qu'un jour lesltes disparussent, les deux corps draps
supporteraient encore
le

comme

voisinage des fragments d'anliques les plus admirs.

Autant

il

tait difficile et cruel

pour

Dalou, de faire des statues de personnes


indiffrentes,

inconnues de

lui,

dont

il

ignorait l'esprit et le caractre, et qui lui

arrivaient vtues,

selon

leur got, ou

leur absence de got, et toutes sans au-

cun sens

artistique, autant

il

tait

heu-

reux de prendre,

mme

la vie,

mme

sa propre vie, des statuettes modernes,

mondaines mme.
Chez
soi,

tout instant,

il

trouvait

mille sujets de
cl

statues

d'une intimit
et l-

d'une grce naturelles, simples

gantes sans apprt. L une


toute

femme

qui

prtention

et

toute

coquetterie

taient inconnues, et qui voyait avec lui


la
la

crature d'art ne de son geste, savait


revivre pour qu'il la transformt en
statue.

une

Et

comme

elle

tait

une

grande liseuse devant l'ternel, son mari


l'a

maintes

fois

reprsente lisant.
cuite,

Dans une
La Liseuse (Terre
cuite,

petite terre

on

la

grandeur nature).

voit sur

un fauteuil bas, vtue d'un pei-

gnoir trs ample, lgrement tendue et


s'oubliant dans sa lecture.
bille et la

Dans une
mais

auti'e,

plus importante, on la voyait ha-

de

mme,

elle tait

allonge de ct sur un canap, appuye sur son coude,


;

main soutenant

la tte

celte slaluelte

a t dtruite par

l'artiste.

Il

n'en reste d'autre vestige qu'une srie de petits croquis la mine de plomb, me-

surant une douzaine de centimtres sur six environ. L'un d'eux prsente ceci
d'intressant qu'il est,
rel de
M'"*'

tout
existe.
Il

petit et

sommaire

qu'il soit

l'unique

portrait

Dalou qui

ne se trouve pas
les

mme

d'elle

une photographie,

et son visage rpt presque

dans toutes

statues de son mari, ne s'y renstatuette de

contre qu'

l'tat

d'interprtation.

Dans une troisime

Liseuse,

SJOUR EN ANGLETERRE
d'environ demi-grandeur naturelle
droit,
:

7o

elle

est

assise sur

une chaise dossier

drape de ce

mme
;

peignoir, dont les


la

manches

larges laissent voir ses


le

bras,

nus jusqu'au coude


tient lieu

tte est

penche vers
la

livre

auquel

le

haut

du bras gauche

de pupitre. Elle sourit de

bouche

et des yeux, elle

se retient encore, mais,

pour un peu,

elle

va partir d'un grand clat de rire.


relit,

Que

lit-elle? quel

est celui

de ses auteurs familiers qu'elle

en ce mo-

ment. Est-ce son grand ami Rabelais, est-ce Montaigne, est-ce Swift, est-ce

Shakespeare? Est-ce quelque bonne traduction


bien
les
lit,

d'Aristophane?

On

voudrait

le savoir,

car la physionomie est empreinte de cette lumire dont seules,


les visages.

uvres matresses clairent


c'est l'tre

Ce n'est pas seulement


la ligne

la tte qui

tout entier

regardez plutt en suivant

allonge de la

jambe gauche que soutient

le

genou

droit, le

bout de ce pied, spirituel

comme

le

pied de Djazet, et chauss d'une fine pantoufle Louis

XV,

et

vous y devinerez
de com-

encore la sensation de la lecture

faite.

L'norme

difl^rence existant entre ces portraits-ci et les portraits

mande, vient beaucoup


laquelle
il

aussi de ce que dans ceux-ci l'artiste (selon sa dfinition

faut toujours en revenir), a

pu apprendre sa leon avant de


et

la rciter

en public. Et pour apprendre sa leon,


de ses figures, Dalouen
fession, choisi selon les
fit

de
Il

si

peu d'importance qu'ait

aucune

toujours

le

nu.

le faisait

poser par un modle de pro-

formes gnrales du sujet


il

et plac d'aprs le

mouvement
habill.

de l'esquisse. El alors seulement,

l'habillait d'aprs l'tude

du modle

Proposer cette mthode de travail de pudiques anglaises


portraicturer d'aprs leur nudit,

citait

impossible, les

mme

suppose, ne pouvait tre seulement


n'tait point

mis en question. Cette mthode de travail

employer

vis--vis

de

femmes

qui leur ducation n'a point appris la chastet de la nature libre de

tous voiles. Tandis que, pour des ouvrages


telle qu'elle est,

comme

la Liseuse,

elle

apparaissait

comme

la

plus ncessaire de toutes et la seule logique. Le

mot

mme
dit
:

de modle, qui n'a, en franais, ni masculin, ni fminin,

puisqu'on
la

un modle

homme ou un modle femme,

en rsume bien clairement

suprieure impersonnalit.
11

n'est pas impossible, et certains indices,

trs vagues d'ailleurs

le

laissent supposer,

que pour
le

le petit

modle des tudes prparatoires de

l'une,

au moins, de ces Liseuses,

modle habill a d

telle la

princesse Borghse

devant

le Titien, le

supplant l'insuffisance des modles de profession,

donner

au sculpteur

mouvement do
le

l'ensemble

C'tait aussi
l'artiste

de l'interprtation de deux portraits pris dans

la vie

intime de

que se composait

groupe de

la

Leon de lecture :

76
Elle n'y

DALOU, SA VIE ET SON (EUVRE


met point de mauvais vouloir
cette fillette

aux cheveux blonds, cou-

ps au ras du front et tombant en masses ondules jusqu'aux paules; elle est

pose un peu obliquement, debout, entre les genoux de sa

maman
mme

et tient
:

d'une

main
tte

le livre,

o son autre main s'appuie, pour en suivre


est srieuse

les lignes

sa petite

penche

assurment, mais on voit quand


le

que l'enfant

n'attend que la minute, o

bras qui

lui

enserre la

taille

se dgagera, la lais-

sera reprendre les danses et les chants interrompus et jouer la petite

maman

en donnant son tour,

la

poupe qui dort, l-bas, dans sa bote de carton,

une leon de

lecture, o, trs amicalement, je lui conseille de ne pas broncher.


la

Le visage de
sur
le

jeune mre, que couronne une abondante chevelure releve

front et

rassemble sans apprt sur l'occiput, en de larges torsades,


uni, en

prises dans

un peigne
il

forme de croissant renvers,


:

est attentif; inclin

vers le livre,

parat satisfait
la

la leon

doit

tre

bonne. Elle va pouvoir,

dans peu d'instants, ouvrir


nire. Jusque-l, la joue

cage et rendre la vole sa chre petite prisonla

appuye en caresse, sur

chevelure de l'enfant, le

torse
le

pench en avant,

la

main

droite soutenant, par le haut, Le volume, dont

pied pose sur la ceinture de la petite, elle est toute son uvre maternelle.
dit

Mais tout ceci n'est point

parle dtail en manire d'anecdote, c'est

dit,

tout au

contraire, ainsi qu'en des figures nues, par la sobrit et la sincrit de la forme
seule, qui, seule

donne en sculpture,
la vie.

et seule

peut y donner l'impression et

le

sentiment suprmes de

La femme

porte, elle aussi, l'invitable robe plate, mais, au bord

du corsage,

entr'ouvert pour dgager l'encolure, la ruche, l'invitable ruche de l'poque,

habilement chiffonne, est de dimensions discrtes

elle

serpente sans effort

de lignes, et son feston qui colore la partie suprieure du buste, dtruit la


scheresse de tout
le reste.

Le

pli

du bras,

l'paule, et la posture incline de

l'ensemble du torse, produisent ou justifient les toute fines


l'toffe

ondulations de

du corsage qui

l'avivent, tels des faux traits


l,

dans un dessin de matre.


et

Les manches plates sont aussi

mais pour

le

grand chagrin des couturires


et la

des snobs, celles-l laissent pressentir les fossettes des coudes


pleine de l'avant-bras.

courbe

La ruche

toujours

elle

entoure

le

poignet

comme

un bracelet finement

travaill et son jeu de petites

ombres, s'amuse dans l'ombre

porte du buste, adoucit la transition de la lumire tombant en plein sur la

main

et sur la jupe. C'est

bien encore la fameuse jupe plate, mais, assise d'angle

sur un lgant et large tabouret carr, la

femme

l'a

rassemble

et,

de toute son

ampleur, ramene sur un seul ct, et


sur
le sol,

elle

retombe, du milieu des reins jusque de Walteau, qui draps presque

en quatre matres

plis,

dans

l'esprit

SJOUR EN ANGLETERRE
paralllement d'abord, s'inclinent et
s'largissent
socle.

77
s'taler et

pour venir

se

rompre dans toulc leur ampleur sur


large, presque uni, qui apparat
la ligne droite, qui va

le

Leur masse

sert de base

au plan

dans sa surface gnrale en triangle, limit par


et

de

la

hanche au genou

par celle qui retombe peu prs

perpendiculaire, du genou pour couvrir


est sobre de

le pied.

Autant

le

costume de

la

mre

jeux de lumire, autant, et bien qu'avec une infinie douceur de ton,

celui de l'enfant est

chaud de couleur. Ses manches


plis,

larges, attaches

au poignet,

prsentent des spirales de

disposs en volutes, les paulettes et l'empicement

brods du tablier,
depuis la ceinture,
et la

les mille plis qui partent


le

de cet empicement,
le tablier,

et

ceux que,
la

poids du livre forme sur

accrochent

lumire

fondent dans des tonalits blondes, qui se marient aux tonalits blondes

de la chevelure crpele et s'irradient sur l'ensemble.

Ce groupe, d'un sentiment

si

pntrant, appartient la srie des uvres que

Dalou a dtruites aprs


voir,

les avoir

compltement acheves. Autant qu'on peut


le seul vestige, l'excution,

le

par

la

photographie qui en reste

qui et- con-

tent tout autre, ne pouvait pas ne point

chappera

l'intraitable volont de per-

fection de son auteur. Dtruit

ou non

il

prsente au point de vue de l'volution


Il

des ides de Dalou, cette poque, un intrt de tout premier ordre.


l'indice
la

fournit

de sa proccupation du moment, qui semble avoir t de faire parler


le

sculpture

langage de

la
il

peinture

et,

particulirement de celle des peintres

coloristes.

ce

moment,

n'en est encore qu' Watteau, Chardin et aux


il

peintres d'intimits hollandais, mais

est

en marche vers

la pliade
le

des peintres

aux compositions normes, blouissantes, dont Rubens est

type formel.

A
il

cette

poque,

il

cherchait la voie par o la sculpture pourrait les joindre,

avait trouv le point de jonction

dans

les

uvres de Roubillac

et

il

s'tait

emball

fond sur Roubillac,

il

avait trouv dans les

monuments, de

toute

beaut dont son compatriote a dot l'Angleterre la trace bonne suivre pour
s'en rapprocher.

Et au demeurant,
suivant cette trace
relief
il

il

ne

s'est

point tromp quant lui-mme, puisque en

a produit ce

monument

de la place de la Nation
il

et le

haut

de

La Fralerml

et le Silne^

ces trois chefs-d'uvre, o

a atteint ce
origi-

rsultat de rester personnel


nelle.

en dpit d'inspirations extrieures sa nature

Cette Leon de lecture disparue tait donc intressante signaler et analyser

comme
'tourner.

indice de la lutte qui se livrait dans la conscience de Dalou, entre l'art


il

qu'il avait jusqu'alors pratiqu et celui vers lequel


11

croyait l'heure venue de se

tait alors

en bulle aces angoisses, enfouies dans les profondeurs de

78

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE

l'me des vrais artistes, et qu'ils n'analysent pas toujours eux-mmes, entrans
qu'ils sont

par

l'attrait

de leur pense renouvele.

Cet tat d'esprit ne produit que trop souvent un tat d'nervement, qui se
rpercute sur tout, autour d'eux, et n'a que trop souvent un cho dans leur existence particulire.

Ce

petit

groupe marque aussi

la date

d'une tape cruelle de

la vie

de Dalou,

et la plus

douloureuse preuve
lorsque vint
les
le

qu'il ait traverse.

En

eiet,

moment

d'achever dfinitivement ce groupe de


ses yeux.

la

Leon de lecture^

deux modles tant aims n'taient plus sous


M'"''

Un
fillette

malin, de l'hiver 1870-1877,

Dalou

tait

dbarque

<

Paris, avec sa

malade, plus terriblement atteinte que jamais. Le climat de France,

lui serait meilleur, disait-on, et les

mdecins franais trouveraient ce que ceux

d'Angleterre n'avaient pu trouver. C'est tout ce qu'on avait connatre sur cette
rsolution inattendue et ainsi explique, sans qu'il y fut question de retour en

Angleterre. Sur la recommandation d'un ami


sicourt, avec le

commun,

le

docteur Cadet-Gasfil

dvouement

et le

dsintressement qui

lui taient familiers,

un

vritable miracle et, rintelligence et le

dvouement maternels aidant, en quelvie.

ques mois l'enfant

fut,

sinon gurie, du moins rendue la


avait t

La sant de l'enfant
que maintenant

donne comme raison

d'tre

du voyage,
dans

et voil

qu'elle semblait en tal de revenir Londres,


elle, restaient

le

home

confortable de Trafalgar square, sa mre et


la

indfiniment h Paris,

mre

travaillant,

dans

les

conditions les plus modestes. Ceci tant, on est

autoris admettre qu'il y eut par ailleurs quelqu'une de ces raisons du

cur

que

la raison

ne connat pas.

Mais, de ce qui s'tait pass dans la petite maison de Chclsea, jamais ni de l'une
ni de l'autre part,

jamais on n'en

fit

rien connatre, ni alors, ni plus tard. Ce fut trs

probablement une de ces scnes sottement banales qui commencent par un gigot
brl ou mal cuit et qui, un

mol provoquant

l'autre, finissent

par l'croulement

de deux existences. L'incident suivit de prs un court sjour de Dalou en Ecosse

o
le

il

tait all

pour achever des travaux chez des amateurs,

et

il

se pourrait

que
tort,

dbat ft n d'une interprtation fcheuse donne ce voyage

et bien

j'en ai reu l'assurance formelle. Peut-tre celte interprtation fcheuse a-t-elle

eu pour point de dpart quelque incident du pass, quelque gralignure d'bauchoir,

pour ne pas dire de

canif,

que des demi-mots, entendus de

ci et

de

l,

donnent supposer, sans qu'on puisse rien affirmer.


cela. Ce n'est pas l'impossible.

Ceci, alors, aurait faitci'oire

Toujours

est-il

que

l'injure,

pour imaginaire qu'elle

ft,

n'en tait pas moins

SJOUR EN ANGLETERRE
de celles que ne pouvait rapidement oublier

79

l'inflexible droiture

de M'^'^Dalou,

pour reprendre

la dfinition

que Dalou lui-mme nous a donne de son caraclui disait

tre, et elle restait l

o sa dignit

de rester, quelque tristesse qu'elle en

pt ressentir.

Quand, aux heures de repos, de rve


logis vide et lorsque sortant, de ce logis
le saluait

et

bonne

causerie, Dalou rentrait au


tait toute sa vie

o plus rien de ce qui

ne

au dpart,

il

abordait son travail, c'tait dans un tat d'me navrant.

L'ne petite note crite sur le journal de 1897, propos de

on ne

sait quelle

bouderie passagre, nous en donne une

le infiniment

afaiblie.

20 mars

1897.

La femme

est

un

tre

assez compliqu,

du moins pour

moi. Quand la mienne change d'humeur

comprenne
profond que
pourrait

rien,
le

muette pour moi, cela

mon gard et devient, sans que j'y me plonge dans un dcouragement si


absolument, ainsi que de tout ce qui
>>

dgot de

la vie m'atteint

m'y

rattacher.

Mon

affection, seule, excepte cependant.

Dgot de tout dans


Et,

la vie

il

poursuivait presque machinalement son uvre.


il

puisque les Doulonaises plaisaient au public

se mit faire des Doulo11

naises, sans plus avoir le


trois.

courage de chercher au del.

en

fit

successivement

L'une, n'est que la reprise de \iiPa>/xaime,

comme
la

elle, allaitant

son enfant.

Mais

l,

plus de trouvaille,

comme

celle

de ce panier servant de sige, c'est

la pierre

banale de toutes les statues assises selon


;

convention classique qui

le

remplace

le

bonnet couvrant

les oreilles et les joues

jusqu'aux pommettes ne

laisse voir de ses

cheveux qu'un commencement de bandeaux spars par une


le

raie droite.

Les deux pans de l'ample rotonde capuchon se i"ejoignent sur


et

genou o l'avant-bras droit retient leur chute


cade de
plis

de

retombent en une cas-

amples

et lourds,

souples, arrondis mi-chute. L'enfant est abrit

comme dans un
rien fasse

nid, par l'un d'eux qui couvre


le

demi son corps nu, sans que

comprendre
fort

pourquoi de cette nudit. C'est assurment, dans son


et de la plus belle coloration,

ensemble un
il

beau morceau de sculpture,

mais

manque

cette belle sincrit, cette antique simplicit, qui est la

marque des
il

chefs-d'oHivre. Le visage l'ovale allong de la


reste le visage d'un

femme

est

des plus doux, mais

modle

et

non

celui d'une des filles de nos ctes de France.


ni sur les lvres closes, ni

Ni dans

les

yeux abaisss vers l'enfant,


la

dans

le

moude
la

vement d'ensemble de
effluves

femme, on ne

sent, ni le

don

tout entier de soi, ni les

de tendresse

maternelle qui constituent l'inoubliable beaut


et

Paysanne. Un envieux,

un jaloux pourrait, grossissant son


est l'idale personnification

injustice et sa

mchancet, dire que la Paysanne

de l'amour maternel

80
et

DALOU, SA VIE ET SON UVRE


que
la

Boulonaise est un peu


l'a

nourrice sur lieu

Dalou a

refait cette figure,


le

Paris, en 1894, et

amliore et retourne en modifiant sensiblement

mouvement

et

quelques dtails.
la

Le succs de celte statuette l'exposition de 1877 de

Royal Academy

l'ut

des plus vifs (quoiqu'incomparable celui de la Paysanne). Les


cette illustre
fait

membres de
lui

compagnie

traitant son auteur avec

une faveur spciale

avaient

une place part dans leur Lecture Boom.


Et,

quelques mois de

l,

comme
les

elle

prparait les envois l'Exposition

universelle de Paris, o Dalou,


ses

condamn par contumace, ne pouvait envoyer


voir

ouvrages

sans

risquer

de

mis sous squestre, son prsident

l'illuslre peintre, sir

Leighton vint

offrir

Dalou une place parmi les exposants

anglais.

L, sous

le

pavillon britannique, ses uvres seraient insaisissables. Profoncet acte de gracieuse fraternit,

dment mu par
cur
qu'il avait

Dalou avoua

le

grand crve-

de sentir ses travaux ignors des artistes et du public franais,


il

et rpondit,

en dernier ressort, que, Franais,

ne rentrerait jamais en France

que sous pavillon franais.


Les deux autres Doiilonaises que
sont, d'abord,
fit

Dalou en ces heures de dcouragement,

une jeune

fille,

cousine un peu trop germaine de celle que nous


le

avons dj vue assise aux cts de sa mre, dans

recueillement d'un deuil

commun. Mais
la

ici

son banc n'est


lui sert

mme
;

pas transform'en tabouret; une pierre, son capuchon rabattu montre sa tte

lamentable pierre,

de sige
celle
le

l'ovale long, qui n'est autre

que

de sa prcdente compatriote allaitant un


ses

enfant, ses yeux baisss suivent

mouvement de

mains jointes grenant


les

un chapelet, dont

le

geste entr'ouvre la

mante ramene sur

genoux

et qui

tombe en
Le

plis droits

jusqu'aux pieds, joints talon contre talon.


la troisime

mme

modle a pos

de ces statuettes similaires. Celle-ci est

agenouille les mains jointes, sur le sol rocheux; sa

mante

suivant, droit, les con-

tours de son dos, vient s'taler sur la roche en longs plis obliques et qui tranent

comme
culaires.

ceux d'un manteau de cour, Mais


si la

elle

tombe devant

elle

en

plis

perpendila

profondeur de son chagrin

fait flchir

en Dalou

volont
et,

d'invention, elle ne diminue en rien ses infinis scrupules de bon ouvrier


ces trois statuettes,
il
il

dans
;

met sans compter,

toute sa conscience et tout son savoir

s'y console de la faiblesse de l'invention

par l'tude approfondie et la pleine

beaut du morceau. Et par cela ces statues restent des uvres suprieures et

demeureront dignes de
lonaise au

lui.

Il

est curieux de

mettre eh parallle la pelite Bou-

Rameau

et ces trois figures nouvelles.

On

peut, del sorte, constater

LA FRATERNIT
Marbre.

PLAC

Ai;

PKll' l'ALAIS

DES CHAMPS-ELYSEES

(l'ase Ul).

Hauteur

A mtrs.

I.arneur i mtres, /5 cent.

Appartient ta Ville de Paris.

80

''X

<;*:'^ l;i

//

Utltlim.'r

uarim
-

'.1.

-u

1.

dnieiil
(.'II''
'i

!'"

.siiliJsM

uragenienL.

un

'

,.i.j '!'

tiirnhp

ru uUs

i..

''^

i'tinff"^. --nr

v;'iii!

ilivilf

i>><

loii

ime ceux
ulaires.

de cour,

dfivnnl

Mais

si

pi

l'inveation, elle

ne dimini
il

stalueites,

met
ae
*
,

.t, ioui
,r
1

cuiisole de la fuiblebSis

lu.
'

''

du morceau. Et par a'

'

'ni

dignes de

lui

'

SJOUR EN ANGLETERRE
les exlraordinaires

81

progrs (rcxcution accomplis par

l'artiste,

en ces quelques

annes de sjour en Angleterre.

part Legros et Lantri dont

le

cur

et l'esprit lui

taient

une seconde
hauts

patrie, tout lui semblait l'exil,

en ce qu'il a de plus dur. En vain

les plus

personnages

lui

donnaient-ils des tmoignages d'estime et d'admiration, et se


il

disputaient-ils le plaisir de le connatre et de le recevoir,


qu'il le

se drobait autant

pouvait toute invitation et se condnait de son mieux dans son travail;


fit

quoi que l'on


trie et
il

autour de

lui et

quoi qu'il

fit

lui-mme, ildcmcurait l'me meurprofondeur de sa

souffrait d'autant plus qu'il avait la llcrt de taire la

peine.

Un
et,

reconfort

lui vint

un jour,

qui,

pour un temps,
trouvait

lui

lit

grand bien. Une


d'enfance,
Ecole,

troupe d'acteurs

parmi lesquels se
et

Cornaglia,

son ami

comme Legros
ils

comme Guillaume Regamey,

son camarade del


11

l'etite

et,

en ce temps lointain, son camarade prfr. ne venaient pas de l-bas et


ils

les

aimait bien, Legros et

Lantri, mais
ils

ne retourneraient pas l-bas;


ils

n'avaient pas en eux un peu de l'atmosphre du pays, et


il

n'allaient pas

revenir au pays, y rapportant un souffle de son me,


je ne sais quoi

n'y avait pas en eux ce

que Victor Hugo a senti dans

l'exil

Oiseaux qui passez nos chaumires.

Vents qui passez, nos surs, nos mres


Sont l-bas pleurant nuit
et jour.

Oiseaux, contez-leur nos misres, Vents, portez leur notre amour.

Et tant que dura

la

saison tlilrale,

il

eut auprs de lui Cornaglia, l'un des

tres qui l'ont le plus

tendrement
.

et le plus

navement aim
faisait partie

et

auquel
la

il

rendit
il

bien toute
offrit

son affection

Cline

Chaumont

de

troupe,

lui

de faire son buste. Le sjour de quelques semaines de Cornaglia Londres

lui

fut

un soulagement; puis vint l'heure de


et,

la sparation.

Il

reconduisit les

comdiens jusqu' Douvres,


des signes d'adieu,
et,

quand

il

leur eut, longtemps, longtemps, envoy


il

quand

le

navire eut doubl la jete,

se sentit plus

que

jamais seul, perdu dans


Alors la

la foule.

mer

lui

ce qu'il aimait au

comme une immense larme qui le sparait de monde. Et il se prit sangloter comme un petit enfant.
apparut

tout

CHAPITRE V

RETOUR EN FRANCE

Tout au fond d'un


seul
il

tiroir,

dans une armoire dont Dalou seul eut


a t Retrouve

la clef et

que

ouvrit,

une enveloppe

o taient

crits ces

mots

Leilre

(/ide

par .m mre Georgelte.

Reru/ue.
pauvre
lettre
;

On ne peut
d
tenait

l'ouvrir qu'avec d'infinies prcautions cette

elle a et qui

tre tant de fois prise et reprise,

dans

le portefeuille,
si

jamais quitt,

chaud

la place, l

il

appuyait, elle a t
et

souvent plie
le
:

et dplie,

lue et relue, que les plis en

tombent en charpie
fois

que

papier en semble us

par

les

regards qui l'ont tant de


avril.

paiTouru

et caress

Cher

petit pre.

Donne

vite la vole tous


te

nos pauvres baisers


taient
si

qui ont d faire un

si

grand voyage, pour


que peut-tre

trouver

ils

impatients

d'tre vers loi, les bavards,

ils

ont trouv un moyen de s'chapper

malgr

les fleurs qui devaient te les porter, tout

parfums. Nous avions d les

tant serrer pour les faire tenir tous dans cette petite bote, qu'ils doivent avoir

bien mauvaise mine. Accueille-les bien tout de


gentils messagers.

mme
en a

tu verras qu'ils sont

de

Tiens, cette petite

violette
;

fait

cacher trois dans son

cur;
bien

fais-les vite sortir

de leur cachette

qu'ils te disent

que nous t'aimons

et

que nous aurions bien voulu

te les

porter nous-mmes.

(lEOnOETTE.

.\insi

que sa Junon allaitant Hercule, en laissant


lait

clioir

dans

la nuil

une

goutte de son

divin y pandit une douce lumire faite de milliards d'toiles,

de

mme, Dalou
lettre,

vit,

s'vadant de chaque fleur de ce bouquet,


baisers venus de l-bas, s'envoler

et

de chaque syllabe

de cette

les

comme un

essaim de
exil.
faits

lucioles et envelopper d'une charpe

lumineuse

la nuit

de son double

Depuis longtemps, en France

et

en Angleterre, des efforls avaient t

RETOUR EN FRANCE
par
(les

83
d'Etat importants dos

personnages politiques

et

par dos

hommes

deux

pays, pour que la condamnation de Dalou fut revise et annule.

Mme

l'ambas-

sade franaise on lui affirmait que, puisqu'il refusait de demander, ni de laisser

demander une
que ce

grce, qui lui serait accorde sur l'heure,

il

lui suffirait

de venir

se prsenter devant le Conseil de guerre,


et

pour que son acquittement

fut

prononc

serait, lui promettait-on,


telle

une simple question de formalit. Lui n'avait

pas confiance en une

aventure.

Dans une

lettre,

que

j'ai

bien malheureuse-

ment

gare,

rpondant quelques mots o


lui,

je traitais sans ceci


:

beaucoup plus de
les tailleurs d'ici

confiance que

ce sujet,

il

me

disait

peu prs

m'habillent bien

mal, mais j'aime encore mieux leurs affreuses jaquettes

qu'une casaque de forat.

Son collgue du Louvre, son ami Jules

ilreau, qui tenta l'exprience,

dans

des conditions analogues, ne fut nullement acquitt, sa condamnation par con-

tumace, aux travaux forcs, fut simplement transforme en deux ans de prison

pour usurpation de fonctions

civiles.

Le coup

fut trop

rude pour

le

pauvre Hreau,

un peintre dont

les toiles, hlas trop rares,


il

honorent nos muses,

sa sant
tard,
Paris,

dj trs prouve n'y put pas rsister, et


graci c'est vrai, mais tu par ce

mourut peu de mois plus

jugement du Conseil de guerre de

car Mac-Mahon, tant. que dura sa prsidence ne laissa pas arracher l'autorit
militaire,

une juridiction, qui

tait,

en

fait rel, l'imitation

aggrave des Cours

prvtales de 1815 ou des

Commisions mixtes de

185:2.
le sujet

Dalou, maintenant, plus que jamais, aspirait au retour, et a avait t

de bien des causeries cur grand ouvert avec Cornaglia qui,

lui,

en

faisait sa

pense constante. L'ne correspondance


d'abord,
il

s'tablit entre

les

deux amis, o tout

n'tait

gure autrement parl de retour, et Dalou prit plaisir tenir


lui

Cornaglia au courant de ses penses les plus intimes et k


vaux.


Il

parler de ses tra-

lui crivait

:217.

Glbe-Place^ 6 avril 1878. j'avoue

Peut-tre
je
le

voudrais-tu savoir ce que je


le

fais,

tu vois,

ma

fatuit.

Ehbien,

termine

groupe de

la Reine.

Tu

verras cela bientt par la photographie. Je fais


trs laid, et, enfin toutes les inepties

buste d'un vieux monsieur

que

mon

agrable mtier comporte. Je


le

n'ai

rien

envoy celte anne pour l'exposition anglaise. J'aurai


la

groupe

compos pour

Reine dans une galerie prive.


ici,

>

Puisque nous avons


cette date, jetons-y

de la main de Dalou, l'indication de ses travaux


:

un coup d'il Le vieux monsieur

trs laid, tait, sauf erreur,

un mdecin allemand, dcd quelques annes plus


pass entre les mains d'hritiers inconnus,
il

tard,

et

dont

le

buste a

n'en existe pas de photographies.

84

DALOU, SA VIE ET SON


Quant aux

UVRE
,
il

petites inepties

que

l'agralile

mtier comporte

n'est pas

tmraire d'y comprendre un groupe que Dalou n"a pas pu dtruire, par celte
raison, qu'il tait
le qualifier ainsi
;

vendu Lord Northbrook. Ineptie


erreur
suf'tirail, cl.

est dur;

Dalou seul pouvait


historique, acci-

pour rester dans

la vrit

dent serait

le

terme

juste.

En s'amusant
qu'il

les doigts,

en rvassant, en cherchant cet


fait

autre chose
petit
la

cherchait sans cesse, Dalou avait

une bauche d'un un

groupe en
chose

costume moderne o jouaient un grand


.

et

petit enfant, puis,

ne

venant pas

ainsi,

il

avait retourn son ide do diverses faons et avait abouti

au jeu de cache-cache.

Au

milieu, un ft de bouleau dont la cime et les basses branches ont d tre

arraches par un dur coup de vent, un peu de lierre grimpe au pied.


trouve une
fille

droite se

d'une douzaine d'annes, vtue d'une chemise, retenue par une

cordelette, la ceinture, et qui, de ses bras nus et inflchis

comme pour une


jambes nues
incline
l.a tte

rvrence, en

tire l'toffe

un peu en

arrire, dcouvrant ainsi les

jusqu' mi-hauteur du mollet. Bien entendu les pieds sont nus.


vers la droite
rit,

d'un rire que l'on peut,


les

la

rigueur, taxer d'artificiel et qui


rire selon la

dcouvre toutes

dents, expression

suprme du

mthode des
de son cou
et le ct

lithographes allemands et
fait

mme

anglais.

Le mouvement de sa
et

tte et

pencher

la

chemise de gauche droite


et la partie

dcouvre l'paule droite

droit

du dos, l'paule oppose


cote''

oppose du dos restent couvertes. De

l'autre

du

ft

de bouleau, un enfant de quatre ou cinq ans, entirement nu,

sort de la cachette

que formait l'paisseur de l'arbre


fille

cl

rit,

en regardant par

en dessous,

la

grande

qui est l'oppos, sa sur selon toute probabilit.

L'arbre est plant droit sur un socle rond, en forme de champignon de modiste.

Les pieds de
Si l'on

la

grande

fille

y posent, au

i-as

du contour

et

un peu en pente.
lui dirait
la

ne craignait de contrisler lord Northbrook, on


il

que, |)Our la
l le

gloire de Dalou,

devrait faire casser ce

marbre

car

chose, et c'est

pire

a t excute en marbre.

11

est juste d'ajouter

que durant longtemps Dalou n'eut pas


fut

la juste

notion

de l'tendue de son erreur. Ce groupe

pour

lui l'enfant

mal venu auquel on

s'attache, en raison directe de la peine qu'il vous a cote, car jamais peut-tre

aucun de ses ouvrages ne


venait point tablir
le

lui

demanda
dit

tant d'efforts et de recherches.

Il

ne parposer.
lui

mouvement
il

juste, et

personne n'arrivait
travaillait

le lui

En dsespoir de
dans son
le

cause,

un jour Lantri qui


:

auprs de

atelier,

par une chaleur sngalienne

Rendez-moi un

service, posez-

moi ce satan mouvement.

RETOUR EX FRANCE
Et voil
le

bmvc ami

qui se dshabille et dans

le

eostumc de l'Hassan de

Musset essaie de donner

la pose.

Mais a

ne va pas encore.

Alors Daloii, son tour, retire souliers et chaussettes, culotte et chemise, et


voil nos

deux hommes velus comme des antiques,

sans

draperies,

qui
le

s'escriment, essaient des pas et des poses, dans l'atelier, o par


soleil

bonne chance

permettait ce retour

la seule

nature. Et, pendant des heures, les

deux amis, vtus

la

mode du

pre
tour

Adam, posaient ou modelaient


tour.
faire

Et

ils

ne parvenaient rien

de bon.

Ni l'un ni l'autre ne s'avisrent


de celte ide bien simple, que
|)rit

l'es-

du mouvement devait

tre faux,
el

puisque des artistes de leur valeur de leur savoir ne pouvaient


le

retrou-

ver dans la nature. Cette vrit, Lantri l'et dite

carrment Dalou

s'il

s'en
tion

tait

aperu, car son admiraet le matre, n'allait

pour l'ami

point sans celte franchise absolue,


qui est la forme la plus
respect. Mais, ni l'un

leve

du

ni l'autre, ne

voyait plus clair dans ce travail o

Dalou

s'tait

enfonc jusqu'
de

s'y per-

dre, jouissant

chaque

difficult

nouvelle

comme d'une nouvelle leon,


Gnoii'K ne la Rkixk
n'ANC.i.F,TEitRF:.

qui l'acheminait vers

le

but par

lui

rv, et qui tait de faire natre sur l'argile ptrie toutes les vibrations de toutes
les couleurs.

ce point de vue, le groupe de Cache-cache reprsente

un tour de

force tout fait extraordinaire.

Le

ft de

bouleau, notamment, offre des varits

de blanc

et

de gris et des reflets de satin d'une finesse et d'une vrit de ton

qu'on ne saurait imaginer

comme
la

chose qu'on pt

tirer

du pltre ou du marbre.
Cornaglia.
et se

Arrivons au cjroupe de

Renie dont parlait

la lettre

Les plus grands seigneurs s'offraient des uvres de Dalou,


flatts

montraient
le

de

le

connatre et de

le faire

connatre; c'est ainsi que


et

notamment
le

duc

de

Westminster amena

clie/,

l'illustre

fidle

communard,

t/arewitch

86

DALOU, SA VIE ET SON


la

UVRE
lui.

Alexandre. Seule

famille royale ne possdait rien de


fille,

La reine Victoria,

dpcha auprs de Dalou, sa


d'Argyll, sculpteur amateur,

la

princesse Louise, aujourd'hui duchesse


la seule artiste

non sans quelque mrite,


artiste

de Tune

des familles rgnantes,

la

moins

de l'Europe.

La reine

dsirait placer

dans sa chapelle prive de Frogmore, prs Windsor,

un monument ddi

la

mmoire de

ses petits -enfants

morts en bas

ftge.

La

princesse Louise s'entretint avec Dalou du dsir de son auguste mre et s'entendit avec lui sur la faon de le raliser, pour le

mieux

puis, soit qu'elle le


qu'tait Dalou,

sentit triste, soit qu'elle se plt la conversation de ce


soit qu'elle trouvt profit et plaisir le

charmeur

regarder travailler,

elle vint plusieurs

reprises

que

la

sur du

roi

Edouard

VU

excuse
lui,

la justesse

de l'expression

s'installer

en bon camarade

auprs de

dans

l'atelier,

propre, austre

sommairement meubl de Glbe-Place.


Et
ici,

qu'une parenthse

soit

permise, pour montrer jusqu' quel point

Dalou

tait

peu courtisan. Peu de temps aprs son retour Paris, Gustave Dor
lui, et

passa chez

ne

le

rencontrant pas y laissa une carlo portant ces mots

Cher Monsieur, je suis venu pour m'enqurir du numro de votre maison,

votre adresse m'ayantt demande, aujourd'hui, par la princesse Louise qui


dsire visiter votre atelier.

La princesse

est

descendue htel Westminster

11, rue de la Paix et ne reste Paris

que jusqu' mardi.

Bien vous,
G.

D.

Dalou rpondit, avec toute

la courtoisie

possible, qu'il
lui

tait

retenu son

appartement par une indisposition qui ne


C'tait la vrit,

permettait pas d'en descendre.

mais

le

bobo

trs srieux qu'il avait

au pied, n'tait point si danle forcer,

gereux que, tout autre que


ft-ce

lui,

ne se ft laiss aller risquer de


visiteuse,

ne

que par crainte de dplaire une royale

dont

les

familires

causeries lui avaient laiss les souvenirs les plus sympathiques.

De
aux

ces causeries tait ne l'esquisse d'un groupe


tales,

compos d'un ange

assis,
l,

ailes

tenant dans ses bras trois petits nouveau-ns couchs


les

dans un mouvement do gerbe frachement fauche, tandis que, entre

deux

genoux, ets'appuyant, de chaque bras, sur chacun d'eux, un autre enfant nu, aux formes pleines, un peu moins
debout.
petit, la tte

maladivement incline

se

tenait

Un

autre du

mme

ge, et

non moins robuste

d'aspect, tout en flchis-

sant sur ses petites jambes cherchait sous les draperies un abri contre je ne
sais quel

ennemi

invisible.

Le corps de l'ange

n'est point celui d'une crature

RETOUR EN FRANCE
macie
et immiitrielle, mais, loul
les belles lilles

87

au contraire, celui d'une

femme

construite

comme
la

du pays de Flandre, aux chairs saines

et pleines, la

peau

fine et blanche.

Sa

tte est

penche en arrire, avec une lgre inclinaison vers


le ciel

gauche, claire d'extase elle se tourne vers

que ses yeux implorent dans

IJl

SE ni N

liKS

KM'.VM'.-i

tll

l.UOLPE

IlE

LA HeIXK

un regard douloureux baign de ferventes


cette disposition spciale des

prires. Ce

mouvement

et cette tte,

cheveux coups assez courts sont

les seuls

spci-

mens de

ce genre qui se rencontrent dans tout l'uvre de Dalou. Us ont quelils

que chose d'anecdotique,

ont surtout,

comment
ailes

dirais-je

bien,
si

un

accent anglais, qui rvle une influence extrieure la personnalit

profon-

dment

franaise de leur auteur.

La disposition des
l,

donne

aussi,
la

dans une

certaine mesure, une impression analogue, mais


rale

on sent que

forme gn-

du groupe

est

impose par

celle de la niche

il

sera plac. C'est sa place

88

DALO0, SA VIE ET SON


le voir;

UVRE
il

quil serait bon de


et seuls les htes

mais

la

chapelle de Frogmorc est absolumcnl prive


et

de

la

maison royale y ont accs,

se peut,

que

l, les

observa-

tions ici formules sur le vu de l'esquisse cessent d'tre justes en face de l'uvre

acheve. Dalou qui jamais ne parlait des uvres dont


satisfait,

il

n'tait

pointa peu prs

parlaitde temps autre de celle-ci et M'"^ Dalou, dont l'opinion toujours


tablie, faisait autorit

svrement
toria l'une

pour

lui,

estimait le groupe de la reine Vic-

des trs bonnes productions de son mari.

Un
Dalou

buste d'enfant, lude de l'un des enfants du groupe a t repris par


et
il

en a

fait

une

terre cuite, puis

un marbre
la

tout fuit

admirable qui

donnent
il

l'ide

de l'excution du groupe de
cuite, qui

Heine.

existe

galement une terre

ne peut tre qu'un premier projet do


trs

l'ange, et avec

un seul enfant,

petit

ouvrage

achev

et qui,

compar

l'ange

du groupe de
la

la

Heine conlirme l'hypothse d'une influence extrieure, celle de


1

princesse Louise sans doute, tlans

excution de celui-ci.

Le groupe de

la

Heine fut
le

le

dernier grand travail de Dalou qui resta en


le

Angleterre sans que


Cet ouvrage

public franais

pt connatre.

marque

tout la fois elle rveil

du courage de Dalou

et

son pre-

mier pas

dfinitif et

vraiment heureux vers cette grande sculpture dcorative aux


il

vigoureuses colorations o bientt


trs puissant et trs pondr.

allait s'aflirmer

comme un
la

matre la

fois

Vers

la

mme

poque o

il

faisait le

groupe de

Heine,

il

excutait, sur

commande

d'un architecte, un groupe considrable de


tait,

La

Chari/ destin l'une


la

des places publiques de Londres. Ce groupe


avait autrefois dtruite, ce

peu prs,

Madone

qu'il

que

la

Paysanne

usAxi t la Jiinon, c'est--dire

un

retour vers l'interprtation directe de la nature.

Comme
et,

la Ma'IoiH'^

la

Charit est assise,


la

le

pied droit repousse en arrire

debout devant

elle,

un enfant nu

regarde et regarde en

mme temps

l'enfant
si elle

qu'elle porte; mais, celui-ci, celte fois n'est point dress sur sa cuisse et,
le

soutient de
et,

batitude,

mme du bras gauche, c'est pour lui donner le sein, qu'il tte avec en mme temps, d'un geste el d'un regard tendres elle enveloppe
dont
la

l'autre enfant,

main s'appuie sur son genou.

Elle est coiffe bas sur le

front et les cheveux, groups en arrire en lourdes torsades.

Pour vtement,

elle

porte la chemisette aux

manches

plates retrousses et la jupe

vulgaire des

femmes d'aujourd'hui

l'enfant qui tte a le corps pris aux reins par un maillot.


la vie

Le tout forme un ensemble o


rale se

moderne

et l'antique

convention sculptule

marient harmonieusemeni, donnant, du


de
la

mme coup,

sentiment do

la

ralit et la sensation

forme idalise.

RETOUR EN FRANCE
Ce groupe
1res

89
et

important avait t excut en marbre


la Cit). Mais,
fait

plac au Royal

Exchange Yard (dans


gravement
bronze qui
et abrite

rintemprie du climat londonien l'ayant

altr,
fut

il

en fut

aprs diverses rparations une reproduction en

mise

la place

du marbre

par un auvent.

Dalou avait rapport une esquisse en


terre cuite de ce groupe, acheve

comme
il

ccrtaiusClodion,
conserve.
allait la

et, jusqu'en

1894, ill'avait

En un jour de rangement

mettre en

menus morceaux, quand


de
lui

la

bonne chance voulut que son ami Berdonner


asile,

tault arrivt et obtint

sous condition ne
la

comme, toujours que Dalou


'.

reverrait plus

Sur ce

mme

thme, Dalou avait ex-

cut Paris un groupe analogue, et dont


la tradition n'est

pas tout

fait prcise.

iNon seulement ce groupe avait t Achev


et

moul, mais encore,

le

Matre, trouvant

dans son

atelier le bloc de

marbre

res-

tant de la destruction de la Brodeuse., et

encore haut de prs de l'",50, dcida de


l'utiliser

pour cette uvre nouvelle. La


fut

mise au point

donc
et
il

faite, la

pratique

largement avance,

y avait dj

pour

plus de deux mille francs de frais de praticiens pays sur ce


le

marbre, lorsque Dalou,


subir
le

revoyant, lui
11

fit

mme sort
mme,
le

qu'

la Brodeuse.

dtruisit,
et

de

moEsorissK (Icn'e
t-uile

de

la Cliaiilc|.

dle en

pltre

n'en conserva que

le

pltre de l'enfant debout, qui existe encore et sur l'paule duquel repose

un

fragment de poignet

et

une main.
il

Entre temps, Cornaglia avait eu une lettre de Dalou o

lui

disait avoir

'

C'est la reproduction de cette esquisse


les

que nous donnons

ici,

Londres, que

rparations faites au marbre et sa transformation en


plus, cette reproduction d'une esquisse

de prfrence au monument <le un bronze, ont considrable-

ment dnatur. De

donnera au lecteur un chantillon de ce

que Dalou mettait en miettes.

90

DALOU, SA VIE ET SON


lui

UVRE
lille,

reu une missive,

promettant

la

prochaine arrive de sa

mais de sa

fille
?

seulement. Et
'

il

lui

avouait toute son angoisse. Elle seule lui reviendrait-elle


:

Enfin

le

jour attendu arriva

la

mre iaccompagnait

l'enfant,

il

tait Uni

pour

lui, le

temps de trop rudes preuves. La

vie tait rentre


le

dans

la

maison,

avec les danses et les chansons de l'enfant, avec


l'esprit cultiv, clair et droit

charme,

l'infini

dvoument,

de

la

femme, toujours

sincre, et parfois jusqu' la

duret, grave,

s'il

le fallait, et

se dilatant souvent en de larges gats, l'me

vibrant partout en pleine lumire.

Des deux patries perdues l'une


Dalou.

tait retrouve,

mais
le

l'autre

manquait encore
la l'cvoirl
le

Et combien

il

lui tait

plus que jamais pre


finie.

besoin de
le parti

L'aventure du 16 mai tait

Soutenu par tout

rpublicain,

ministre Dufaure tenait tte au Marchal, les amis de Dalou pouvaient tenter,
plus utilement que par
le

pass, d'obtenir son retour


c'tait le D''

chacun

s'y

employait de

son mieux. C'tait l'avocat Liouville,


autres parmi lesquels

Cadet Gassicourt, c'taient vingt

notamment,

l'instigation de son

ami intime Coquelin,

Gambetta, qui sa

lutte contre le 16

mai

et contre le

Marchal avait cr une

situation, qui semblait toute-puissante; c'tait le

grand politicien anglais Charles

Dilke. Mais, tant

donn

le

refus formel de toute

demande de

grce, directe ou

indirecte, l'affaire se compliquait de difficults pratiques, dont la plus grosse

venait des scrupules de juristes du prsident du Conseil et aussi de l'impossibilit

o l'on serait de

faire

comprendre

Mac-Malion

la situation, toute spciale

de l'imptrant et, donc, de

lui faire

signer un papier quelconque qui la trancherait.

Cornaglia, qui avait obtenu le concours de Coquelin auprs de Gambetta,


suivait de prs toutes les chances de russite .qui pouvaient venir de ce ct-l,
et
il

tenait

sommairement son ami au courant de


de
la politique

ses dmarches. Dalou, peu


et

instruit des dessous rels

du Marchal

do ce qu'il gardait
le

encore de son pouvoir personnel, jugeait alors un peu durement


doubl d'un artiste avis,
sincrit,
la gloire

grand citoyen

duquel

il

rigea par la suite, et en toute

un superbe monument.

217, Glbe-Place, Jeudi 29 aot 1878.

...

Mon bon ami, puisque


si possible,

lu

veux bien tre assez aimable pour


la

aller voir
(s'il

Coquelin et lcher,

de savoir quelle fut

rponse de Gambetta

en

fit

une), ce dont je doute, eh bien, je t'en serai trs reconnaissant. Voici


;

mes

raisons. Elle sont entre nous

1 je savais

d'avance que toutes dmarches

seraient infructueuses et j'tais convaincu que ce matre opportuniste ne trou-

RETOUR EN FRANCE

91
je blesse tes

verait pas opporlun

mme

de

me

rpondre.

Excuse-moi
lu

si

sentiments son gard.


et
si

J'ignore

absolument ce que

penses en politique

tu as

quelque considration pour certains

hommes

de ce monde. Quant
:

moi,

ma

profession de foi est tout entire dans ce vers de Musset

Je ne fais pas grand cas des

hommes

politiques.

Or donc,

je suis au regret d'avoir

consenti cette dernire dmarche.


je ne
l'ai

Je pensais voir Ch. Dilke

dimanche dernier,

pas vu, mais

comme

il

a
((

va partir pour la France, dans quelques jours, je serai oblig, avant son dpart,

de traiter cette question avec lui; Gambetta avait

fait cette

rponse sa
.

(I

demande de s'occuper de mon


Or
je

affaire

Eh

bien, dites-lui qu'il m'crive


lettre

ne veux justement pas crire. D'ailleurs, crire quoi? Une

de

sollicitation?
et ce

Une demande de grce? Enfin quoi? Voil

ce qu'il n'a pas dit

qu'on ne peut spcifier. Cette eau bnite de cour est trop claire. Non,

bien loin d'employer de nouvelles influences, j'en veux linir avec toutes ces
balanoires. Crois bien que, nanmoins, je suis trs reconnaissant tous ceux

qui auraient voulu m'ouvrir les portes de France qui ne peuvent pas ces choses qui les dsirent.

mais ce sont toujours ceux

Ainsi, vois cela

tu as toute

ma

confiance. Si tu peux avoir les papiers que

((

j'ai

eu

le tort

d'envoyer, brle-les. Remercie Coquelin pour moi. Et puis, que

personne ne se drange plus; ce sera mieux.

Je travaille force et prpare pour les annes qui vont suivre force bonnes
(s'il

choses

est possible).

fait

que

le

jour o

les

portes forces par l'opi-

nion publique

cette

grande enfonceuse de portes


pour
le

s'ouvriront d'elles-

mmes,

j'aurai quelque chose de tout prt

Salon de cette anne-l.

J'ai

quelques travaux et jouis du charme de la vie de famille et de tra-

vailleur, avec

grande

joie. Je suis
la

honteux de

me

dire heureux ct de toi,


si

mon

pauvre ami, mais

malchance dure depuis

longtemps dans

tes

affaires, qu'elle doit se lasser, et bientt tu

auras de meilleures nouvelles

me

donner, j'en suis convaincu.

Je t'envoie

mes

amitis bien sincres.

Dalou, en
sur projets.

eiet,

depuis que sa vie

s'tait
il

retrouve, avait accumul projels

En

cette fin

d'anne 1878,

eut une de ces pousses de puissantes


la vie des

trouvailles, qui
il

demeurent uniques dans

grands

artistes.

D'un coup,

dgagea celle nouvelle forme de son

art, qu'il

cherchait avec tant de peine

92

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


lui

depuis plus de deux annes et elle

apparut enlin en pleine lumire.


il

Comme
chassant

en un coup de gnie, et en quelques mois,


l'antre, ces

composa
le

et esquissa, l'une

uvres de

vie et

de

joie qui

furent

Silne, la Baccka/mle, et ce
le rcit

prodigieux haut-relief de la Fralernil, qui semble avoir t inspir par

de l'inoubliable journe d'ouverture de l'Exposition universelle de 1878.


Injuste et ingrat envers lui-mme,
il

ne comjila plus

comme

des uvres

dignes de son ambition, ces merveilleuses statues, petites et grandes, qu'il avait

semes de-ci

et

de-l dans les collections des grands personnages anglais.


il

Dans son

for intrieur,

les

regarda dsormais

comme

des pchs vniels

qu'il tait satisfait


il

de savoir ignors en France, car jamais, aucune exposition,

n'en montra nul spcimen ses compatriotes. Ce fut seulement dans ls der-

nires annes de sa vie, qu'il leur rendit un

commencement de

justice et qu'il

en voulut reprendre la tradition agrandie.

Pour forme

le

moment,

il

ne rvait que

monuments normes, dont

la

pense,

la

et la couleur lverait l'esprit et rjouirait les

yeux du peuple.
peuple
qu'en

Et ce peuple, qu'il aimait d'un

amour

la fois exalt et raisonn, ce


il

dont

il

tait lier d'tre l'un

des atomes,

le

savait n'exister
11

pour

lui

France seulement,
en Angleterre
de plus.

et nulle part

hors de France.

avait cherche le retrouver

et n'y tait point

parvenu. Et a avait t pour son

me un

exil

Pendant

qu'il s'occupait d'installer le

groupe de

la

chapelle de Frogmore, la
et,

reine Victoria avait voulu lavoir pour hte Windsor,

de toutes parts
il

il

recevait les tmoignages d'admiration les plus touchants, et dont

garda touvanit,

jours

le

souvenir mu, mais, incapable qu'il


pouvait attnuer en
lui le
il

tait

d'un

mouvement de

rien ne

chagrin de ne pouvoir reprendre sa place


tait.

parmi ce peuple de France dont


Le 16 janvier 18T9,
ration,
le

cabinet Dufaure apportait aux Chambres, une dclaloi

annonant

le

dpt d'un projet de

qui, contrairement au principe

gnral du Droit criminel, tendrait aux contumaxle droit de grce.

En

pratique, ce que Dufaure proposait ainsi, ressemblait l'amnistie, mais

ce n'tait point l'amnistie. Le parti rpui)licain l'avait dj vainement


relle
et

demande

complte,

la

presse rpublicaine

la

demanda

plus activement que


lui

jamais. L'ami Edouard Lindeneher en crivit Dalou, qui

rpondit

2:j,

rafalgar Si|uart;. Clielsea

S.

W., 27 janvier 1879.

l'amnistie,

mon

pauvre ami, je n'y crois pas

et je

ne

l'ai

jamais espre

pour

ma

part; les

hommes

d'ailleurs s'amnistient peu,

pour ne pas dire point

Rr-rrouR

en franc e
torts

03

du

tout, cl l'on
si

en vcul d'aulant plus au prochain que ses


il

proviennent
Il

des ntres,

tort

y a...,

si

tort

il

y a...

(tu
je

connais

l'air!)

n'y a pas,

comme

lu

le .vois,

de dception ])our moi,

voudrais bien pourtant aller


la vie

l-bas pour

me

retremper de temps on temps, car


le

que je mne
l'exil et la

ici

est

bien dure, je

le

promets. C'est quelque chose


difficile cxpli({uer

comme

prison

ensemble
ment,
si

une chose trop


veux

par

lettre. J'y

renonce. Seuleloi.

tu

me

faire

un grand

plaisir

garde tout cela pour

Les amis

n'ont pas besoin de rien savoir; les choses se rplent et beaucoup trop de

gens en seraient heureu\.

part cela, la sant est assez bonne, Irma se porte

aussi bien que peut se porter quelqu'un qui souire presque continuellement,
tantt do rhumatismes, tantt de

maux

d'estomac. Georgclle est grandie et

n'a plus de crises, condition de ne rien


triste.

apprendre du

tout, ce qui est assez.

Los affaires pcuniaires sont passables, quant aux satisfactions de

toute autre sorte, je puis, sans exagrer, dire qu'elles sont absolument nulles.
Si,

dans

mon

mtier, je m'efforce do faire de

mon mieux,
si

c'est

pour moi seul,

comme un
salle

acteur qui rciterait un monologue devant les banquettes d'une


et, j'ajouterai,

(<

compltement vide

peu claire

tu

veux faire

la part

du brouillard qui s'interpose, chaque instant, entre


n'as pas l'air de te rjouir beaucoup,

le soleil et te

Londres. Tu
souhaite un
lu dis, c'est

mon

pauvre Edouard. Je

gros

lot

puisque tu reposes ton espoir l-dessus; mais,

comme

bien chanceux.

Le jour

mme

o celle

lettre arrivait

Londres,

le

!28

janvier,

Mac-Mahon

refusait de signer

un dcret,

nommant

de nouveaux

commandants de corps
fix

d'arme en remplacement de ceux qui taient arrivs au terme

par la

loi.

Plac dans une situation inquitante, par suite de sa participation au 10 mai,

dont
d'une

les
loi

ministres allaient probablement tre mis en accusation, et en prsence

d'amnistie laquelle,
il

si elle tait

vote,

il

refuserait, cote
le

que cote

son contreseing,
il

se servit

de ce prtexte pour abandonner

pouvoir. Le 30,

adressait aux

Chambres son message de dmission.


:

Ce

mme

jour Dalou crivait Cornaglia

Glbe-Place, Chelsea

SW.

30 Janvier

T't.

l'heure o je t'cris,

mon

vieux Cornaglia, vous avez peut-tre un nou-

veau prsident de

la Rpublicpio.

Car ce malin
Il

les

journaux anglais disaient


que ce n'est pas une

que

la crise devait se

dnouer aujourd'iuii.

est vrai

94

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


raison pour que cela arrive. Ce serait pourtant bien souhaiter pour le bien

du pays,

je crois. J'ajouterai

que

si

le

marchal s'en

allait je

ne mouillerais
tu

pas beaucoup de mouchoirs. Pour

le

bien qu'il m'a

fait

personnellement,
qu'il

comprendras que mes regrets ne soient pas des plus profonds. Quoi
soit si a pouvait

en

au moins changer nos situations tous deux j'en serais


le seul

bien heureux. Et

moyen

serait

que tu

le

remplaces

a te ferait ton
j'espre que

engagement dsir dans


tu m'inviterais venir

la capitale (rles

marqus) puis,

comme

prendre un de ces matins une tasse de caf TElyse,


de crier
:

nous aurions
la fine

le plaisir

Vive la Rpublique

en duo quand viendrait


il

Champagne. Ne vas pas m'en vouloir de plaisanter un peu,


lettres

y a

si

longtemps que nous changeons des


cet instant
'(

peu joyeuses,

qu'il faut

me

passer

d'humour (pour

i^arler
.le

presque anglais).
vais te parler

Maintenant, soyons srieux,

cur

ouvert. Je l'assure

que je trouve bien charmant de


de moi pour

ta part, le

bon vouloir que lu mets l'occuper

ma

rentre, mais, sincrement, je voudrais que tu n'en fisses

rien. Cela, d'abord,


l n'est pas

ne peut que
la question.

le

donner de l'ennui, du dcouragement; mais


est

encore

Le grave
j'ai

que

ceki ne peut russir, Je t'msure.

Les renseignements prcis que


faut

l-dessus le prouvent
partielle

surabondamment.
Mais

Il

tout

attendre

d'une

amnistie,
soient
il

ou complte.

pas de

dmarches Quelles quelles

faut demander sa grce directement, ou par


les

un parent,
i

ce qui est la

mme

chose exactement. Or

dmarches, dj

faites

pour moi, n'ont eu pour rsultat que de montrer que je refusais absolument
l'un de ces

deux moyens, ce qui m'a

fait

plus de

mal que de bien, car

le

peu

de dignit qu'un
tout

dans ce cas,

homme possde en lui, ne compte notre poque, et surque comme une mauvaise note. D'ailleurs la grce ne rend
une farce lugubre
police. C'est
et cruelle tout

pas les droits

civils et politiques. C'est

sim-

plement. L'on reste sous l'action de


opinion. Je l'en prie ne
te

la

monstrueux,

voici

mon

blesse pas de ce que j'cris l; ce serait d'ailleurs

prendre

les

choses au rebours, car tu sais que je ne puis tre que touch de


l'a

ce que ton amiti fait cl dsire faire pour moi, seulement, le pass

prouv

dj plusieurs fois, c'est faire fausse roule.


route, c'est l'amnistie.

Il

La

seule, la vraie, c'est la

grande

n'y en a pas d'autre.

Tu connais mon opinion


que
foi,

sur un certain
j'ai

nombre de

proscrits, et

ma

conduite
suffisam-

vis--vis d'eux, depuis

pu apprendre

les connatre,

en

fait

ment

nanmoins

cela n'branle nullement

ma

conviction sur la mesure


le

prendre. Pour quelques gens tars de plus ou de moins

pril n'est pas

norme. Quel

est le parti qui n'en

compte pas des

milliers?...

RETOUR EN [RANGE
Le 31 janvier Grvy
dington, form
dait,
le le

95
et, le

tait lu

prsident de

la

Rpublique

cabinet
loi

Wad-

4 fvrier, apportait en fvrier


bnfice de l'amnistie aux
les

mme, un

projet de

qui accor-

de droit,

condamns

qui auraient t gracis


la

par

le

Pouvoir excutif. Malgr

objurgations de M. Ribot,
le

Chambre

vota la

loi et le

Snat, transform par de rcentes lections,


si

ratifia

son tour avec

une majorit importante. Restait savoir


amnistie, ncessiterait une

cette grce aussitt

transforme en

demande du condamn ou de

sa famille.

Une

pareille
il

demande, Dalou ne

la ferait point et

ne la tolrerait de personne, mais

ne

poussait point rintransigeance jusqu' interdire ses amis des dmarches personnelles, ni jusqu' leur interdire de mettre en
ils

mouvement
et

les influences

dont

pouvaient tirer parti, Cornaglia, pour sa part, revit Coquelin, qui lui-mme

revit

Gambetta, devenu prsident de

la

Chambre,

il

suivit de prs la

marche

des vnements et tint Dalou au courant de ce qu'il apprenait. Le 5 mai, Dalou


lui

rpondait

Glb-Pelacc, Chelsea. 5 mai 1870.

Mon

cher Ami.

((

Je m'apprtais t'crire

quand

ta lettre

m'est parvenue ce malin. Le temps

me
et

durait d'avoir de tes nouvelles, tout en comprenant qu'il t'tait difficile de


faire

'<

m'en

parvenir plus

tt,

au milieu des proccupations qui ont d t'accabler

(I

des ennuis qui t'affligent. Juge de


Je voudrais pouvoir te dire

ma joie

en reconnaissant ton criture!...


touch d'apprendre que tu

combien

j'ai t

<(

avais t au ministre, et cela, la veille de ton dpart alors que tu tais

ennuy pour toi-mme...

Jusqu' prsent je n'ai aucune nouvelle de cette affaire except ce que tu


S'il arrivait

en sais toi-mme.

du nouveau je

t'en informerais ioiil de suite...

Encore un motdu

bas-relief. Ils l'ont plac,

comme je m'y

attendais, de leur

mieux, mais leur mieux


tout, je

laisse dsirer, je trouve. Je suis satisfait,

mais

c'est

ne suis pas

le seul,

mais nous ne sommes pas nombreux.


les

J'y comptais.

((

a l'air d'un lancier

parmi

dragons. L, bien vrai, a ne parle pas la


la

langue du pays et je m'en accuse. C'est


rons bien

si

France

qu'il

me

faut et nous ver-

(i

a ne vient pas de ce coup-ci.

Tu

verras bien que je finirai tout de

mme

par enfoncer

la

porte

un de ces

jours, avec

mon

bauchoir.

Allons, encore quelques mauvais jours passer tous deux,

mon

pauvre

ami, et puis, lu verras que nous nous retrouverons tous deux Paris, dans les
bras de l'un de l'autre,
toi

avec un bon engagement,

comme

tu le dsires,

moi

90

<(

DALOU, SA VIE ET SON


avec une comniiinde de la Ville.
faire,
il

UYRE
une statue intressante

Un beau

rle h crer,

n'en faut pas plus pour que deux rputations s'tablissent en un

mme

jour. Courage et espoir. Voil le

mot d'ordre que nous devons prendre. La qua-

rantaine n'est pas


vie et
si

la vieillesse

aprs tout! Nous avons au moins vingt ans de

de sant devant nous. Tant de

noms illustres ont d attendre

et soufl'rir

longtemps.

('

Au

revoir, ami...

Le bas-relief, dont avait parl Dalou dans une


reparlait dans celle-ci, pourrait plus
les

lettre

prcdente,

et

dont

il

exactement tre

qualifi de haut-relief car


trs accentue.

personnages du premier plan y avancent en ronde-bosse

Ce

lancier parmi les dragons

tait
et

de forme absolument circulaire cern par un

encadrement hexagonal

plat,

mesurait plus de 2 mtres de diamtre. Deux

faunes nus, l'un avec sa fine barbe en bouc, l'autre imberbe et deux
s'y esclaient.

femmes nues
raisin,

Le faune barbu s'amuse arroser du jus d'une poigne de


tre
les

l'une des

femmes qui semble


ses

tombe sur

le sol,

vaincue par

le fou-rire.

Appuyant

deux mains sur

paules de celle-ci, l'autre femme, tout en


le

gail, l'empche de se relever

cependant qu'au fond

jeune faune imberbe, aux

cheveux boucls, brods de


autres. Toutes ces figures

lierre, apparat le visage

amus de l'amusement des


l'il,

nues

sont d'un savoir inoui, mais fatigant

on pourrait
l'inspiration.

mme

dire exagr, car en art, le savoir doit rester le serviteur de


il

L o

la

domine

il

la fausse.

Cet ouvrage avait t excut en


;

quelques semaines et

il

se ressentait de la hte de son excution

il

se ressentait

surtout de l'habitude que Dalou avait prise, en modelant les figures de


tration qu'il ptrissait devant ses lves

dmons-

du Collge of Art, de donner la prpondla

rance la connaissance complte et absolue des anatomies. C'tait

premire

fois
il

que, depuis huit ans qu'il exposait Londres, Dalou exhibait des figures nues, et

ne

fut

pas long voir que la race anglo-saxonne n'a pas


les

le

sens artistique nces-

saire

pour en comprendre ni

beauts chres aux

fils

des Grecs et des Latins, ni

ces

bonnes grosses farces de vignerons, heureux de

la belle

vendange, qui faisaient


les

partie de la religion des anciens et sont

demeures traditionnelles en tous


faite,

pays o, dans
et filles

le

rougeoiment des

soirs

d'automne, aprs la besogne

garons

bras dessus, bras dessous, s'en reviennent en donnant de la voix parmi


des pampres que leurs mains ont dpouills de leurs trsors de chaleur,
le soleil,

les festons

de force et de gat. Ces bonnes grosses btises, closes sous


vaient mouvoir,
si

ne pou-

comprhensifsqu'ils fussent,

les fils

d'un])ays de brume, chez

RETOUR EN FRANCE
qui les raisins viennent tout coups, et dans des botes et

97
le

vin tout cachet

dans des bouteilles.

En France on
tenant;
hii

l'et

comprise celte Bacchanale. L seulement Dalou pourrait

trouver un public capable de jouir des uvres qu'il voulait raliser et que main-

cette Bacchanale
la

le lui prouvait,

il

tait prt

mener

bonne

fin.

Bacchanale fut par

la suite place

au South Kensington Musum. Elle

s'y

trouve appendue au

mur du grand

escalier, et tellement contre-jour, qu'il n'est

gure possible de
valeur. Dalou,

bien voir. Le public anglais n'en a pas compris toute la


:

d'aill-, .:-

reprit pied-d'uvre, par la suite,


qu'il

en diminua
et

la

dimension, en simplifia
fit

les

anatomies

jugea trop fortement marques

en

la petite fontaine

du Flear/slede
la

la Ville

de Paris, o nousl'tudierons bientt


la plus

pour y trouver un exemple de

marche ininterrompue du Matre vers

grande perfection.
Quelle ne fut point sa joie, et combien fut heureuse toute sa maisonne, lors-

qu'au matin du 16 mai 1879 une lettre de Cornaglia


velle certaine, la grce

lui

annonait,

comme noudemander.

que jusqu'au bout


lui

il

n'avait pas consenti

Mais

il

doute encore

et

il

rpond

Glbe-Place, Chelsca.

10

mai

1879.

Tu

n'es pas

seulement

le

premier, mais

le seul

m'annoncer

cette

bonne

te

nouvelle. Je n'ai rien reu de qui que ce soit. Sitt que je pourrai avoir la con-

firmation de ce que tu

me

dis-l, j'crirai

Coquelin. Je crois bien faire en

((

attendant un peu. Si cela est exact, peut-tre partirai-je mardi soir pour Paris,


((

mais n'y pourrai rester plus d'une semaine, car


professeur la semaine suivante. Crois que
le
si

il

me

faut tre

mon

poste de

cela est, je suis bien


si

heureux de

tenir de toi d'abord. Cela

me

consolerait un peu,

cela est possible,

du

chagrin que j'aurai, moi aussi, en pensant que je ne pourrai t'embrasser


l-bas. Qui sait? peut-tre pourrais-je aller jusqu'
et

Lyon pour quelques jours


;

nous nous rattraperons

alors.

Mais cela est soumis bien des choses

et

d'abord, cette grce.


Officiellement inform le 20

mai au

soir,

il

prend

le

premier train

et, le

21,

au dbott

jette

en hte son ami ce


:

petit billet, crit

au crayon, qui montre

bien son ahurissement


Mon

cher ami, j'arive Paris aujourd'hui

mme, ayant

reu hier soir Ja

bonne nouvelle que

tu m'as envoye l'autre jour. Je pense voir Coquelin et

Cline Chaumont, quel

dommage que

tu

ne

sois pas l

Je ne serai
7

ici

que

98

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


six

ou huit jours. Je loge prs de

mon

beau-pre, Htel de la Cte-d'Or, rue

Mazarine.

Excuse-moi de ne t'en dire davantage aujourd'hui, je ne


la tte et

sais

o donner

de

trouve tout

si

trange

Crois-moi toujours ton

vieil

ami,
J.

Dalou.

II

ne resta que deux ou trois jours Paris. Ponctuellement, l'heure

dite,

il

se retrouva au Royal Collge of Art pour y faire son cuuip. Puis, sans perdre une

seconde,
laquelle

il

reprit la lche qu'il s'tait assigne depuis quelques

semaines

et

il

se donnait tout entier,

dans

le

secret le plus absolu.

Une

dlibration du Conseil municipal de Paris en date du 18 mars 1879 avait

rsolu qu'une
traditionnel

statue

monumentale de

la

Rpublique, debout

et suivant le type

, serait

rige sur la place

du Chteau-d'Eau.

Elle aurait? mtres de

hauteur et

<(

son pidestal pourrait tre accompagn d figures allgoriques ou


.

symboliques
franais,

cet effet,

un concours

tait

ouvert entre tous les sculpteurs


et

concours deux degrs, comportant des preuves distinctes

que

jugeraient un seul et

mme

jury.

la

premire preuve

il

aurait juger les

esquisses, tablies au dixime d'excution et en choisir trois

parmi lesquelles,

aprs excution au dixime, serait en dernier ressort dsign l'ouvrage dfiniti-

vement adopt.

Tel
:

tait,

au rsum,

la

formule du programme

officiel.

As-tu vu des anges? disait Gustave Courbet un camarade qui faisait des
tableaux mystiques

Non. Eh bien

puisque tu n'as pas vu des anges ne

fais

pas

des anges

Et Courbet disait l une profonde vrit.

Tous
ils

les

matres du pass, qu'emplissait la

foi nave,

avaient vu des anges,

les avaient

vus en toute sincrit

et,

comme
fit

eux, de nos jours, Flandrin en

a vus et c'est uniquement pour cela que tous et lui-mme ont laiss des cratures
angliques. Murillo, qui n'y croyait gure ne

que des humains

ails

le

vieux

Buonarotti

fit

des madones parce qu'il avait vu Viltoria Colona, et ne modela ni


,

ne peignit jamais de sraphins


lui

parce que l'indpendance rude de sa pense ne

en montrait point.

Courbet n'et pas demand Dalou


petite enfance,

s'il

avait vu la Rpublique. Depuis sa

Dalou

l'avait

vue

et n'avait cess

de la voir. Aussi

le

programme
appel

propos par

le

Conseil municipal de Paris

lui tait-il
il

apparu
s'tait

comme un

un

acte de foi et, de toute la ferveur de son esprit,

mis en chercher

la plus clatante personnification.

RETOUR EN FRANCE
Il

99
il

s'en faut de tout

que Dalou

ait t

un simple nergumne;
, c'est

tait

enthou-

siaste,

passionn,

facile

l'emballement
la

vident, mais ses emballele

ments avaient pour point de dpart


sa raison.

gnrosit et

dsintressement de

Pour

lui, la

Rpublique

n'tait pas

une entit vague; un idal nbuet de

leux

c'tait

l'avnement de

la paix,

de

la

concorde

l'abondance par

la

Justice et par le Travail. Telle tait sa pense tout entire.

Et cette pense,

il

l'inscrivit

simplement,

telle quelle,

dans sa premire

bauche.

De

cette toute petite bauche,

il

subsiste encore toute la partie o l'on voit,

attel de
et,

deux

lions,

un char dont,

droite,

un forgeron, reprsentant le

Travail,

gauche, une
coiffe

figure allgorique, reprsentant la Justice, poussent les roues;

une femme

du bonnet phrygien

qui,

d'un geste des bras montre la route,


C'est l tout ce qui a
le

est allonge sur l'un des lions et guide la

marche du char.
qu'il

survcu de
n'ai

la

remire ide de Dalou. Ce


Telle quelle, et
si

y avait sur

char, je l'ignore et

pu

le savoir.

incomplte qu'elle

soit, cette

bauche, bien

qu' peine indique, n'en demeure pas moins exquise.


Elle est aujourd'hui

soigneusement recueillie Londres dans

la collection

Heseltine. Quel que ft le reste de cette composition, elle avait le dfaut capital

de n'tre point conforme au programme, qui exigeait une figure del Rpublique
debout sur un
fallut
xocle.

Dalou s'en aperut, ou on

lui

en

fit

la

remarque,

et

il

lui

trouver une esquisse nouvel e.


il

Pendant quelques jours,

y renona et abandonna tout projet de risquer une


et,

somme norme

d'efforts et
il

de temps

de plus, une lourde dpense, dans les alas

d'un concours. Puis,

se reprit et, partant de la

mme
et

donne,
le

il

tablit

une

bauche nouvelle, o

la

Rpublique se tenait debout


le

formant

sommet d'une

pyramide large base, occupe par


principales
:

char elles lions, flanque de deux figures


et suivie

le

Travail et la Justice,

d'une troisime grande figure,

l'Abondance.
Mais, cela trouv, et lorsqu'il vit s'accumuler les difficults d'excution de toutes
sortes,
il

eut des crises de doute et, pour peu,


s'il

il

se fut arrt
les risques

en chemin.
d'une
telle

11

se

demanda

avait bien le droit d'imposer

aux siens

aven-

ture, ets'il n'abusait pas de lafoi et


vait son courage.

du dvouement de

celle qui,

sans cesse, rele-

Dj

il

avait parl de ce concours son

ami Cornaglia,

et

maintenant,
:

il

lui

confessait son trouble et laissait deviner ses scrupules intimes

100

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
17 juillet
1879.

bO, Glbe-Place, Chelsea.

Aurais-tu rsolu de ne plus m'crre, vilain paresseux, ou bien penses-tu


tes lettres
qu'ici,

que

me

sont moins agrables

et

ncessaires qu'autrefois,

songe

donc

part

ma femme

et

parler. C'est--dire, en dehors de

ma fille, je n'ai gure mc qui vive qui ma famille, pas un ami intime, je vais finir
tu ne l'ennuies qu' moiti l

par croire

qu'il t'est arriv

malheur ou bien que

o tu

es.

Ceci s'appelle

une scne, mais a

n'est pas srieux.

Le vrai

est

que je

voudrais bien savoir

comment vous vous

portez toi et ta famille laquelle tu

voudras bien

faire

mes

amitis et savoir aussi ce que lu fais et penses.

Trouves-tu

mon

ide de concours ridicule, crois-tu que j'ai tortde

me fourrer

dans
ment.

cette affaire? Je
J'ai

me

le dis

quelquefois, dans

mes moments de dcourage-

envie de tout lcher, puis l'enthousiasme

me

revient et je repioche

de plus belle. Je
dois

me

dis aussi

que

j'ai t

trop loin dj pour reculer; je

me
et

mes premiers
fait rien,

efforts et

mes premires dpenses.

a ne

dis-moi ton avis tout de

mme.

Si je

ne voulais l'avoir
le

ne

me

croyais pas de force entendre la vrit, je ne te

demanderais pas.

J'ai t

tent par l'envie de montrer quelque chose de srieusement fait et

d'une certaine originalit, trop peut-tre, (pour un concours surtout) plutt que

par l'espoir de

la russite, car je n'ose

((

d'un coup avec l'obscurit, l'ennui et


le

y penser, ce serait trop beau d'en finir l'loignemcnt. Cependant, moi qui abhorre
d'effol'ts

jeu et les loteries,

j'ai

plac tant
11

sur celle-l (car un concours

n'est,

pour moi, que cela au fond).

faut bien avouer

que l'esprance de tranl

cher

le

nud

gordien qui m'attache au sol anglais est

pour quelque chose.

cris-moi vite ou je

te croirai

soudoy par

la raction.

toi

bien affectueusement.

J.-D.

Ces mots

pas un ami intime qui parler

semblent montrer queLegros

lui-

mme

ne

fut point

non plus que Lantri tenu au courant du


t

projet de concours;

une seule personne avait

mise dans

le secret, c'tait

Edouard Lindeneher,
l'aider

qui Dalou avait, Paris, ventuellement


travail

demand de venir
et,

dans

le

d'ornemaniste que son groupe comporterait


de retour,
il

depuis bientt deux mois


lui

qu'il tait

ne

lui avait
oi il

pas encore crit pour

reparler de ses pro-

jets. Enfin, le

jour

mme

vient de confesser ouvertement ses hsitations

ETOUR EN FRANCE
Cornaglia,
il

101
se heurte

dtaille

Edouard

les difficults

techniques auxquelles
il

il

et qu'il a le

sentiment de ne point vaincre entirement;

laisse sous-entendre

son hsitation pousser l'exprience jusqu'au bout.

25, Trafalgar square, Clielsea S.

W.

n juilleH879.
pauvre ami, je

Tu

dois terriblement

m'en vouloir de mon


effet,

silence,

mon

me

reconnais" bien coupable, en

mais

vois-tu, je rentre le soir tellement las,

aprs une longue journe de travail, que je n'ai plus la force d'crire aprs

mon

dner, qui se termine le plus souvent neuf heures, tellement je reviens

lard la maison.

Mais ce n'est pas tout.

Tu

vas tre encore bien plus fch contre

moi quand

je l'aurai dit

que celle

lettre n'est

pas ce que lu attendais, aprs nos conver-

salions Paris. J'ai,

mon

retour,

commenc

ce dont je t'avais parl

l'es-

quisse en question,

j'ai

vol chaque jour le plus d'heures que j'ai


c'tait plus fort

pu mes

travaux commands, ce dontjeme blme; mais


autre ct, je n'ai peut-tre pas eu tort,
si

que moi. D'un

je

veux arriver temps. C'est vrai-

menl un
dbut, je

gros travail, plus j'avance, plus je m'en aperois. Seulement, ds le

me

heurte une difficult insurmontable, celle de faire des figures


le pidestal,

sans dterminer

pour

les

carlemenls, et pour les hauteurs. Enfin

pour moi tout cela

tait l'impossible.

Dans mon impatience,

j'ai

d chercher
Il

tout seul et, tant bien que mal, plutt


fallu.

mal que

bien,

j'ai

trouv.

l'a

bien
je

Tu

riras

certainement quand
prive de quelque
ici,

tu verras cela,

mais que voulais-tu que


et

fasse? Cela
l'avoir avec

me

chose de vraiment bien


lu n'aies

du

plaisir

de

<(

nous

moins que
trs

un cong prendre, auquel

cas,

Irma

el

moi nous serions


le

heureux, lu n'en peux douter, mais je n'ose et


le faire finir

ne peux, lu dois

comprendre,

mes ornements, ma prtention


au diable probablement. En
russisse,

ne va pas jusque-l. Toi

mme

lu m'enverrais
si le

tous cas. ceci n'est qu'une esquisse el,


il

bonheur voulait que a


el excuter la

faudrait bien alors


le

te
Il

dvouer pour tudier

chose en grand.

Voil

crime avou.
tes

m'en a cot, car j'ai peur de

l'avoir

drang dans

les

plans de

travaux, sans compter la joie que lu l'tais promise tout

nous. Je voudrais que lu m'crives bien vite ce propos el que lu

comme me dises
fois,

bien franchement ce que lu en penses.

Si tu pouvais

prendre quelques jours de vacances, encore une

cela nous rendrait -s heureux^ en


service.

mme

temps que

les critiques

me

ren-

draientle plus grand

d02

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


N'en parle toujours pas, je
t'en prie, et crois-nous

affectueusement

toi.

Edouard Lindeneher et
auprs du grand
artiste, qu'il

aussi, trs

heureux de passer quelque temps


frre et, de la fraternelle affection

aima comme un
;

duquel

il

ressent quelque fiert

il

s'en tait fait d'avance


et,

une

fte et d'autant

plus grande qu'il est, avec Cornaglia, Lanteri,

plus tard, Auguste Bccker et


ait

par ailleurs, trs peu d'autres, un des rares amis de Dalou, qui
cette amiti,
si

su conqurir

peu commune,
l'a

si

solide et

si

charmante de

M""" Dalou,
d'elle

en l'absence
les trs rels

de laquelle nul ne

jamais connue ou n'a jamais su

que

dfauts de ses incomparables qualits.


Il

obtient un cong de ses patrons, car

il

tait

encore chez les frres Fannire,

accepte l'hospitalit de la petite maison de Trafalgar Square et annonce sa pro-

chaine venue.

A
et des

cette heure,

Dalou a repris courage;

il

augure heureusement de
il

l'aide morale
clair

bons avis pratiques qui vont

lui arriver,

voit

maintenant plus

dans

sa besogne.

Et

il

crit

25, Trafalgar square, Clielsea.

28 juillet 1879.

Mon

cher Edouard,
hc\te
;

Encore deux mots en


afflig.

je crains

vraiment beaucoup que mes

lettres

ne t'aient
tre.

En somme

le

mal

est

moins grand que


et feras ce

tu ne le penses peut-

Une

fois ici, tu jugeras

mieux la situation

que tu voudras. Puisque

tu

ne m'en veux pas,

c'est le principal et,


j'ai

puisque tu comprends aussi qu'il m'a

fallu

m'y mettre comme

pu, dans l'isolement o je


si

me

trouve

ici,

tu vas
la patte

m'tre d'un grand, d'un trs grand secours et

tu

consens y mettre

ce sera ton affaire. Donc, tu vois, tout n'est pas perdu, tu vas te

moins pro-

mener que

tu

ne

le

voudrais peut-tre.

Voil qui est entendu, tu ne m'accableras pas trop de reproches, ton


,

arrive

qui sera prochaine nous


si

l'esprons. Avertis-nous toujours n'est-ce


si

pas? Puis,

tu

veux tre bien aimable, tu m'apporteras,


sabots sans bride; le sabot

ce n'est pas abuser,


!

une paire de gros


lais dire

du palefrenier, quoi

Grands

j'al-

y mettre nos deux pieds, non, mieux que cela, ceux d'une anglaise
si

par exemple. Puis,


(

tu as des

renseignements sur

l'olivier, apporte-les,

a ne

sera pas de trop. Si

mme
il

tu

peux en mettre un tout entier dans ton chapeau


une bombe. La chose

<

a nous sera utile car nous aurons largement en user.

Avant de signer

faut que je lche encore

est

dans

REOUirEN FRANCE

i03

une tendance Louis XIV!!!


n'aimes gure,
l'arrter
s'il

style

que je vnre par-dessus tout, mais que tu


fait rien,

m'en souvient bien. a ne


la valise.

ne va pas pour cela

en route et dfaire
X

bientt.

Nos amitis bien sincres

tous deux.

Edouard arriva bientt, avec

la paire

de gros sabots sans bride, destine aux

pieds du forgeron et avec les chantillons les plus divers de toutes les varits
d'oliviers.
11

fut

enthousiasm

la

vue de l'uvre commence

et,

comme
le

le

dlai d'envoi approchait et,

comme

aussi, Dalou, l

comme

partout, voulait que son


il

projet ft pouss jusqu'au bout, avec la plus scrupuleuse conscience,

seconda

de tous ses instants,


Londres la plus

si

bien que, au lieu des vacances projetes, Edouard trouva

terrible

borde de travail
;

qu'il ait

jamais connue. C'tait

chose fatigante de travailler avec Dalou

il

tait toujours la tche ds l'aube et

ne s'arrtait qu'
rieuses.

la nuit
il

tombe;

les jourries d't taient terriblement laboil

Maintenant

les prolongeait,

revenait
la clart

le soir

pour

faire, la lumire,

les parties qui

pouvaient tre traites

des lampes.
le

Malgr son bon vouloir rorncmaniste ne pouvait suivre


pousse de travail
lier
et,

sculpteur dans sa
il

quand

il

s'tait

couch

le soir fort tard,

arrivait l'ate-

longtemps aprs son chef de fde bien que, pourtant, une heure avouable-

ment matinale.
Vers
la

mi-septembre

les

mouleurs purent prendre possession du groupe.


il

Mais pour que son transport en France s'effectut sans accident,


sectionner en de

fallut le

nombreuv morceaux qu'on

dut,

grand

soin, emballer
et, l

dans

vingt caisses. Elles furent adresses Paris, avenue de Chlillon,

durant

prs d'une quinzaine,

il

fut

procd au travail de reprage et d'assemblage des

coutures

et,

pour unifier

le tout,

Ce

fut

donc contraint par

les

on y passa une couche de couleur d'ocre jaune. circonstances, et nullement en vue de se singula-

riser,

que Dalou exposa

la salle

Melpomne, une esquisse, dont

le pltre n'tait

pas blanc

comme

celui

de toutes les autres, qui faites Paris avaient pu tre

apportes directement et d'une seule pice.

Jamais on ne
Gautherin
et

vit

une

telle

profusion de concurrents, quelques-uns,

notamment

Allasseur avaient envoy deux exquisses diffrentes, l'cole des


;

Beaux-Arts en avait reu en tout quatre-vingt-trois


sant pas les contenir, tout
le

la salle

Melpomne ne

suffi-

rez-de-chausse du Palais leur avait t consacr.

Sur une

telle quantit,

il

y
,

en avait beaucoup de ridicules, de mdiocres, de


cela va sans dire, mais le

banales et de

pompier

nombre des ouvrages

104

DALOU, SA VIE ET SON


tait suprieur la

UVRE
Au
milieu de
les

remarquables

moyenne

habituelle des concours.

tout cela le groupe de Dalou clatait de puissance, d'originalit.


artistes ce fut

Pour tous

un tonnement

et

un blouissement.
ne
le fut

Le public, plus nombreux

qu'il

jamais en pareille occurence,

faisait

cercle autour de celte chose inattendue, les amateurs s'envoyaient, les uns les
autres, au quai Malaquais pour la voir.

On

entendait bien parmi les propos des


:

oracles

du Beau

et

des douaniers del saine Tradition, cette critique

Ce n'est

pas de
ries,

la sculpture, c'est

del peinture

et,

l'appui de cela, de brillantes tho-

dont Rubens

faisait les plus

grands

frais, les

beaux parleurs de l'esthtique


talaient
!

qui se piquaient de savoir leur


rudition
:

Rubens par cur,


?

bon compte leur

Le char tran par des lions


la

Rubens

les

roues du char, l'tole

des lions, la corne d'abondance,


et jusqu' la

boule du monde, les tranes des draperies


!

main de justice, Rubens

toujours

Rubens

Tarte la crme

et ripost le rire de Molire.

On

est ton., ou., jours l'en., en., faut

de quel-

qu'un

et bgay Bridoison. Les gens qui n'avaient dfendre ni leurs thories

ni leurs situations,

admiraient bien haut

et

sans chercher plus loin,

comme

d'iionntes gens mis en prsence d'une admirable chose.

Le succs de public

et

le

succs d'artistes avait t norme et quasiment


serait la dcision

unanime,

il

restait

maintenant savoir quelle

du jury charg

de dsigner les trois esquisses parmi lesquelles serait choisi, la deuxime


preuve, l'ouvrage acquis par la Ville.

Le jury

se runit le

14 octobre,

il

tait
lui

compos de quatorze membres'.


proposa de renoncer
aurait lieu,
le prix

Au dbut
concours

de la sance, Castagnary

la facult

de
le

rechercher trois esquisses entre lesquelles


final, et

aprs

excution,

de dcerner immdiatement
elle

l'esquisse de Dalou.

Personne n'ayant appuy sa motion,


Aprs une discussion assez confuse
second plan
les qualits

se

trouva immdiatement carte.

la majorit

du Jury dcida de relguer au


de se conformer la lettre du
la

d'ensemble des projets

et

programme
blique.

qui disait qu'elle avait juger

une statue monumentale de

Hpu-

'

Il

nous a paru curieux de conserver


la

la liste

de ce Jury, auquel Paris doit

le

copieux difice qui

svit

sur

place de la Rpublique.

Il

tait ainsi

compos

MM. Hrold, snateur, prfet de la Seine, prsident; Mathurin Moreau, statuaire, vice-prsident; Alphand, inspecteur gnral des ponts et chausses, directeur des travaux de Paris; Castagnary (critique d'art), conseiller d'Etat; Cavelier [statuaire), membre de l'Institut; CJiapu (statuaire); Collin, membre du conseil municipal; Guillaume (statuaire), membre de l'Institut; Jobb Duval (peintre), membre du Conseil municipal; Laurent-Pichat, snateur; Ulysse Parent (peintre), membre du Conseil municipal; Schnewerk (statuaire); Vaudremer (architecte), membre de l'Institut; Michaux, chef de la division des Beaux-Arts, secrtaire.

RETOUR EN FRANCE
En consquence
serait envisage
il

105
la

fut

entendu, en principe, que la statue de


la valeur

Rpublique

sparment sans tenir compte de

que l'entourage pouet plus

vait lui

donner. Malgr celle simplification, plus spcieuse

administra-

Lk

(c

Tkiomi'HE de

l.v

Rpublique

modle (au dixime) do 1879


la Ville de Paris.)

(Apiiarliciit

au Muse de

tive qu'artistique, dix tours

de scrutin furent ncessaires pour aboutir une


il

solution. Si secret que fut le vote,

a t facile par la suite, de constater,

d'aprs l'attitude
partie

prise au cours des

dlibrations par les sculpteurs faisant


le

du jury,

qu'ils

n cessrent de voter contre

projet de Dalou

un

seul,

106

DALOU, SA YIE ET SON

UVRE

M. Eugne Guillaume, selon une version

trs autorise, aurait fait exception.

Plusieurs des juges donnrent pour raison d'liminer Dalou, que son projet

ne correspondait point aux termes prcis du programme

et

que

la

forme un peu

ovale de son socle ne concordait point avec celle de la place laquelle le

monu-

ment

tait destin.

Argument

bizarre

celte place est ovale.

Au
tlierin.

dixime tour enfin

les trois esquisses

appeles prendre part au concours


et l'une

dfinitif furent celles de

M. Morice, de M. Soitoux

de celles de M. Gau-

Puis

le

jury vota des mentions dcerner six des candidats malheureux. L,


le

Dalou n'arriva que


indices, plus
les

deuxime sur

la liste

avec 10 voix sur li. D'aprs des

que srieux, on a peu de chance de se tromper en supposant que


volants opposs
furent trois sculpteurs et un
architecte. Alors,

quatre

comme

l'preuve principale, Cavelier n'avait cess de faire vigoureusement


l'esquisse

campagne contre

du jeune

artiste

que Manguin, jadis,

lui avait prfr


>

pour l'excution des travaux de

l'htel Pava.

A
le

la suite
le

de ce scrutin M. Jobb-Duval, peintre, conseiller municipal mit

vu que

monument

de Dalou fut acquis par la Ville et plac sur une des


Paris, llrold, revendiqua,

promenades publiques de
la priorit

comme

prfet de la Seine,

de la proposition, regrettant que M. Jobb-Duval


le

l'et priv

du

plaisir
fut
fait

de soumettre
ratifie

premier ce vu l'assemble. La proposition de Hrold

par la majorit. Le rapport rdig par M. Vaudremei' architecte


et ajoute
:

mention de -cet incident,

Nous n'avons pas non plus

veiller de la part

du Conseil municipal des

sympathies que nous savons acquises l'avance.

Dalou n'avait que


pas

faire

de la mention purement honorifique, qui n'avait

mme
lui

l'avantage accessoire de le rembourser des frais trs considrables

que

avait occasionns son esquisse et le


tiiit

vu propos par
en
le

llrold et par
alatoire,

Jobb-Duvalet

chose bien
sans

vague.

La

solution

tait

bien

serait

bien

lointaine

nul

doute.

Tel tait

dsastreux

rsultat

des dlibrations, qui dcidaient du sort d'une uvre dont Dalou

tait,

chose

presque unique dans sa carrire,


satisfait
et qu'il rvait

et c'tait l

une chose plus rare encore, resta

d'excuter colossale et parfaite. L'clatant succs qu'il


avait trans-

avait obtenu devant le public et devant les artistes dsintresss,

form en quasi-certitude cet espoir de


Cornaglia.

la russite

dont

il

crivait

auparavant

Je n'ose y penser, ce serait trop beau

d'en finir d'un coup avec

l'obscurit, l'ennui, l'loignement. Et, aprs avoir

vu

se transformer

en quasi-

certitude,

"

l'esprance de trancher le

nud gordien qui l'attachait au

sol anglais

RETOUR EN FRANCE
il

107

allait se voir forc

de reprendre, pour longtemps encore, selon toute apparence,

le

chemin de l'Angleterre.
Anxieux,
il

attendait le verdict dans

un

caf situ

non

loin de l'Ecole et,


ils

quand

les

camarades qui
le

s'taient chargs de le lui apporter le connurent,

jugrent,

par

chagrin qu'il leur causait, de la duret du coup qu'il porterait leur ami.
le

Lequel d'entre eux aurait


sion?

courage de se charger d'une aussi douloureuse mis-

On

dlibra. Ce fut le

camarade de

la Petite cole, celui

de tous, qui soufle

frait le

plus vivement de ce dsastre, mais celui aussi qui se sentait


le

plus prs

de son cur et partant


toujours, le

plus capable de consolation, ce fut son

vieil

ami de

bon Aube, qui

se sacrifia et accepta la tche de porter ce coup.


la route

Le lendemain 15 octobre, Dalou reprenait


le 16,
il

de l'Angleterre

et,

ds

crivait

Edouard Lindeneher.

Londres

23, Ti-afalgar square, Chelsea.

i6 oclobre
me

1879.


>(

peine t'avais-je serr la main,

mon

cher ami, que je

retrouvai dj

en Angleterre. Sept insulaires autour de moi! elles mots anglais de se croiser.

En veux-tu? en
cette le,

voil.

En
la

voil, n'en

veux-tu pas? C'est

la

mme

chose. Aprs

un lger tribu pay

mer

(histoire

de n'en pas perdre l'habitude) j'abordai

<(

que j'aspire tant

laisser
etc.

pour tout de bon, je retrouvai

mon monde

en bonne sant, Dieu merci,


Il

n'avait pas eu besoin d'enfoncer la porte avec son bauchoir


il

un insdevant

tant,

avait cru que, d'un coup d'bauchoir,

il

l'avait ouverte toute vole


et

lui; l'opinion

publique avait salu son entre de ses vivats

voil
le

pourtant
plus cher

qu'il lui fallait sortir


tait

une

fois

de plus de cette France, o son

vu

de revenir jamais.

Un

seul espoir lui restait.

La proposition llrold-Jobb

Duval. Mais quand aurait-elle une suite? Les choses administratives finissent-elles

jamais par aboutir?


Quelle ne fut point sa surprise, lorsque, peine rinstall,
officielle
il

reut une lettre

qui l'appelait Paris.

Il

y accourut et

c'est, cette fois,

dans une

lettre

Cornaglia, date de Paris qu'il rend compte des vnements.

76,

rue Mazarinc.

24 octobre 1879.

Mon
te

vieil

Ami,
si

Si je

ne

connaissais

bien, je penserais que tu dois tre bien fch contre

moi pour

t'avoir laiss si

longtemps sans nouvelles.

108

DALOU, SA VIE ET SON


Mais
!

UVRE
final.

si

tu savais

combien

j'ai t tiraill

pendant ces quelques jours d'cxQuestion d'intrts.

position

J'ai

d repartir Londres aprs l'insuccs


rappel
ici

Enfin

j'ai t

par une

lettre de la

Prfecture de la Seine, section

des Beaux-Arts, pour une communication et une relativement


autre place
:

demande de renseignements
parat-il,

mon

projet de

monument.

Il

s'excutera,

sur une

le

Trne ou

la place
les

de l'Aima, dit-on. N'importe, on

me demande

un devis approximatif; enfin


la part

choses les plus logieuses m'ont t dites de

du

prfet, qui a voulu se rserver


est

pour lui-mme de

faire la proposition

au Conseil municipal. Cela

donc en bon chemin. Cette


j'ai

fois j'ai

voulu profiter
pre

des quatre ou cinq jours que


et ta

passer

ici

pour rendre une


plaisir.

visite ton

sur, je

les ai

vus aujourd'hui avec un grand

Quoiqiiil arrive je reviendrai Paris, les premiers jours de 1880,


atelier

j'ai

dj

un grand

Chausse du Maine
ralit

j'entre

en jouissance

le

l*^""

janvier.

C'est

donc enfin une

que ce retour. Au printemps, nous serons


toi

runis et je suis convaincu que ta rentre


efTorts et les succs, l-bas,

aussi sera belle et que tes

ne seront pas perdus.


:

Ma

prdiction sera donc ainsi ralise

un bon engagement

et

une bonne

commande.

bientt

mon

vieux.

CHAPITRE VI
LES MONUIVIENTS DE LA VILLE DE PARIS

Au

cours de ses confrences avec Hrold, Dalou avait d tablir


le

le

devis

sur lequel

prfet baserait sa proposition au Conseil municipal.


le

Encore que

groupe de

la place

de la Nation

ait t

popularis par des

millions d'images de toute nature, ce premier devis ne sera que plus facilement
apprciable,
si

l'on

a sous les yeux le croquis

du

projet, rdig l'appui


le

du

rapport d'Ulysse Parent, en vue de renseigner sommairement


cipal,

Conseil muni-

au

moment o

il

allait tre

appel en voter l'acquisition.


et

Sur un char tran par deux lions


la

guid parle gnie de

la

Libert, tenant

un
ses

flambeau
de

main, se dresse
et

la

Rpublique, debout, dans une attitude de triomphe,


elle s'appuie sur le faisceau

commandement

de protection;

de

la Loi.

cts, droite et

((

gauche du char, deux autres

figures, le Travail et la Justice,


le torse

poussent la roue; la premire, sous les traits d'un ouvrier,

nu, le mar-

teau sur l'paule, le tablier de cuir aux flancs, les sabots aux pieds; la seconde, sous la forme d'une

femme richement
le

drape. La Paix, portant les attributs de

l'Abondance, marche derrire

char

et

sme sur son passage des

fleurs et

rpand

(f

des fruits. Des enfants, symbolisant l'Instruction, l'quit, la Richesse, etc.. con-

courent l'aspect dcoratif de cette grande composition.

Les cinq grandes figures devaient avoir non plus 3 mtres


l'esquisse primitive,

comme

l'indiquait

mais

3""

50 de hauteur,
les

et les lions, les enfants, le

char

et

les accessoires, auraient

naturellement

dimensions proportionnelles

cette

donne. La hauteur totale du monument, base


compris, devait tre de dix mtres environ.

non comprise

et socle

non

Dalou valuait

le

prix total de la sculpture 70 000 francs, se dcomposant

comme
char
et

suit

5 figures, 40 000 francs; o enfants, 15 000 francs; 2 lions, 6 000 francs;

ornements, 9 000 francs.

UO
Dans son

DALOU, SA VIE ET SON


calcul,
il

UVRE
de montage,
achats ou les
cot de
d'aides,
les

avait fait entreries frais d'chafaudages,

d'armatures gigantesques, de terre, de modles,


locations d'accessoires les plus varis, les frais de
la

moulage
le

et, aussi, le

formidable machinerie

qu'il faudrait tablir

pour

dplacement des masses,

faire virer, en tous sens, malgr l'normit de leur poids, de

mme

que

la

consolidation du terrain qui devrait supporter une telle charge.


Il

avait tout rduit au

minimum

de ce que l'ordre
il

et

l'conomie

les

plus

stricts

pouvaient atteindre. Dans son calcul,

n'avait nglig qu'un seul facteur,


lui

le salaire

de son temps, de son talent

et

de sa fatigue. L'ide ne semble pas


la

tre venue de faire entrer en ligne de


toires pourtant
si

compte

valeur de ses travaux prpara-

longs et

si

coteux.

Ceci tait chez lui plus qu'un systme, c'tait


sorte de pit artistique.
Il

un

tat

d'me dominant, une

ne comprenait point qu'on pt faire de l'Art pour

gagner de l'argent;
l'Art.

il

ne pensait gagner de l'argent que pour pouvoir faire de


l'artiste le jeta,

Toute autre conception du rle de

de tous temps, dans

de grands lonnements.

Tmoin

celte note qu'il crivait

en 1897

la suite

d'une

visite

d'Antonin Merci.

(H

mai).

Dans l'aprs-midi, Merci


et

est

venu

l'atelier.
:

Au

cours de sa

visite,

un mot caractristique
travail est
il

charmant
dit-il,

lui est

venu

Mais vous savez


il

combien ce
faire le

pay?

me

parlant d'un
!

monument dont

doit

pendant,

y trouvait trop de besogne


et sa

Compter ou pargner son temps


voisine de la bassesse.

peine

lui

semblait chose ridicule et

En son

for intrieur

il

avait considr le travail de son


11

grand monument

comme une

joie qui le paierait de ses efforts.

et pens se faire payer deux


il

fois s'il avait tent d'en tirer profit.

Partant de ce raisonnement,

avait fait son

devis en consquence. Ses ressources, venues d'autre part, se chargeraient du


reste; le public anglais, en effet, lui

demandait force rptitions de


et

ses figurines.

Les moules bon creux de presque toutes existaient


estampages,
qu'il reprenait et perfectionnait

servaient en faire des

avant de les envoyer la cuisson.

Cela lui constituait un joli revenu qui, joint sa place de professeur et ses

commandes

d'oeuvres nouvelles lui fournissait les lments d'une aisance, assez

large pour pourvoir au train trs modeste de sa maison, se crer

une rserve

raisonnable et payer
Il

le dficit

ventuel de ses grands travaux.


le

rentra Londres avec

souci de terminer au plus vite les ouvrages de

commande en
pour
les

cours, de n'en point accepter d'autres et la volont de prparer

premiers jours de 1880 son retour dfinitif Paris.

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


D'ici l le Conseil
la proposition

ill

municipal de Paris aurait rpondu par oui ou par non

du

Prfet.

Une rponse

ngative n'tait gure craindre. Quoi qu'il

advint,

il

s'tait
il

formellement promis de rentrer en France au dbut de janvier

1880; mais
son

avait

compt sans

la folle

du

logis.

peine eut-il remis

le

pied
fit

atelier, qu'elle le

replaa en face de ses projets d'uvres personnelles et lui

oublier tous ses beaux serments.

Dans une de ses dernires

lettres dates

de Londres

il

s'en confesse Cornaglia.

50, Glbe-Place,

Chelsea

(2 avril

1880).


((

Mon
que
si

cher ami. Je

me

rjouis de penser que te voil Paris prs des tiens

et

tu dois t'absenter,

du moins, ce ne sera que momentanment. Nous


regret en Angleterre, par deux petits marbres

nous verrons bientt, car j'espre tre l-bas dans une quinzaine de jours. Je
suis retenu

mon grand

terminer. Je m'y ennuie fortement, mais ne


Si

me

plains pas, car c'est


ce que

ma

faute.

(I

au lieu de vouloir exposer toute force,

nanmoins

je ne puis

arriver faire,

je m'tais

occup simplement de

finir les

travaux en train,

comme je le

devais, je

me

serais

moins

fatigu, j'aurais

moins dpens d'argent


Il

<(

et tout serait fait aujourd'hui, je pourrais partir et tre Paris ce soir.

n'en
et

est rien et cela, je le rpte,

par

ma

faute. J'enrage bien, je te le

promets,

<(

cependant

je suis certain qu' la

prochaine occasion je referai une nouvelle

boulette de ce genre. Qui a bu boira.

J'ai

bien regrett de

t'

avoir inquit par

ma dernire lettre

la situation s'est

depuis beaucoup amliore, je rentrerai Paris dans des conditions de fortune


passables, c'est--dire, pouvant m'installer convenablement et attendre quelque

temps

les travaux qui viendront, je l'espre.

Mais nous causerons bientt de vive voix, excuse-moi donc de ne pas t'en
ici.

dire plus long

A peu de jours de
demeurer pour toujours
la

cette lettre,

en

effet,

Dalou quittait Londres

et

venait

Paris

L'installation convenable qui allait remplacer

confortable petite maison de Trafalgar Square tait un appartement d'un


1

loyer de

400 francs,
et

sis

quelques mtres de

l'atelier,

22, avenue

du Maine, au
de dbarras.

quatrime tage

compos de cinq

petites pices, d'une cuisine et


le

Fort peu de gros objets avaient t rapports de Londres;


et reconstitu

mobilier complt

se

composait

d'une salle manger Henri


petits

II,

en noyer, d'une

chambre d'enfant en bois laqu, d'un salon aux


canap recouverts
de granit ramages
clairs,

fauteuils et

au petit

orn d'une gentille petite

112

DALOU, SA VIE ET SON


Louis

UVRE
;

commode
tait

XV, formant entre-deux de


cir,

fentres

la

chambre coucher
de l'apparlit,

de bon noyer

solidement

tabli, et

complte par un ou deux fauteuils


la partie arrire

crapauds, plus quelques chaises volantes; enfin, sur

tement, dans une trs petite pice, chambre de bonne par destination, un
chaises, et

des

une vaste

toilette

en pitchpin verni.

Dans son ensemble


style

ce petit appartement prsentait l'exemple accompli


:

du

que

les

archologues des temps futurs seront en droit d'appeler

le

style

faubourg Saint-Antoine.
eaux-fortes de l'ami

A
il

part quelques gravures anciennes, deux ou trois


et

Bracquemond, deux tableaux de Legros


n'y avait rien qui

quelques petits

souvenirs de peintres amis,

marqut dans

la

maison

la trace

d'un artiste quelconque.

On

s'y serait plutt

cru chez quelque petit fabricant en

voie de russite ou chez quelque contrematre de grande fabrique.

Le seul luxe qu'on y trouvt tait un luxe de rendre jalouses toutes les Hollandaises.

soin, d'ordre,

de propret

En

toutes saisons,

il

y avait dans le salon, des fleurs et des livres.

L'installation, faite en attendant les


telle elle fut tablie

vnements, devait tre provisoire, mais,


encore en 190:2 au jour de mort de

en 1880,

et telle tait

Dalou'.
Ilrold, sans doute

pour ne pas avoir


limin
le

l'air

de blmer la commission, dont

il

tait le prsident et qui avait

projet de Dalou, n'avait prsent sa


le

demande au Conseil municipal, qu'aprs


lequel avait t retard jusqu'au 3

jugement

dfinitif

du concours,

mai 1880.
s'tait

Pendant ce laps de temps, Dalou


3 50, avaient 4 mtres. Malgr

proccup de
si les

la perfection

de la

fonte et avait estim que son groupe serait plus beau


cette

figures, au lieu de
il

augmentation de un septime,

ne deman-

dait rien de plus, pour prix de son modle, que les


(et

mmes 70000

francs calculs

comment?) pour
Enfin
le

les

dimensions primitivement adoptes.


le

Conseil municipal statuait,

29 juin 1880 en ces termes

La ville de Paris fait acquisition, pour la somme de 70.000 francs, du groupe de M. Jules Dalou, dont l'esquisse a figur l'exposition du concours d'une statue monumentale de la Rpublique.
Ce groupe sera fondu en bronze,
les figures principales

mesurant

mtres de

i. On se rendra compte de la simplicit de cet intrieur, quand on saura que, eu ajoutant au prix des meubles meublants, vendus aux enchres, aprs la mort de Dalou, la valeur de ceux qui furent conservs par sa fille ou donns par elle, en souvenirs, aux collaborateurs de l'artiste, on

n'atteignit point le chiffre de 2 000 francs.

En un temps o

les artistes arrivs

ont des domiciles de

fermiers gnraux, ce dtail semble intressant conserver.

MIRABEAU HPONDANT A DREUX-BRZ


Bronze cire perdue.

PLAC

LA

CHAMHKK DES DPUTS

(Page

173).

Hauteur

'i

/nlres.

9;/ lie II r

mtres.

Apparlienl l'Etat.

iv^A''.

..

-...'V'Vd.i^.^l

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


hauteur, sauf modification qui serait apporte ces proportions,
si

H3
l'exprience le

commandait.

Une somme de
M. Dalou.
Il

140 O francs sera affecte la fonte, qui sera surveille par

choisira le fondeur et s'entendra avec lui pour tous les dtails relatifs

l'excution

du bronze.
dpense totale de 210 000 francs ncessife par
il

Pour
modle,

faire face la
soit

le

prix

du

70 000 francs et celui de la fonte, soit 140 000 francs,

sera prlev
les

annuellement une

somme

de

IO

000 francs au chapitre des Beaux-Arts, sur

bud-

gets de 1880, 1881, 1882, 1883 et 1884.

Le reliquat de ces sommes,


du pidestal, au transport
et la

soit

40 000 francs, sera applicable la construction

mise en place.
la

Le groupe de M. Dalou

sera rig au centre de

place du Trne; la face du

monument

sera tourne dans la direction du faubourg Sainl-Anloine.


lors
:

La place du Trne sera dnomme ds

Place de la

Natio.n.

Tous

les dtails

des documents

ici cits

ont chacun son importance au point


Nation.

de vue de l'historique du

Maintenant,

le

monument de la Place de la monument n'avait plus (toujours


il

base non comprise) dix


atelier n'tait assez

mtres de hauteur,

en avait prs de onze,


le

et

aucun

grand

pour

lui

fournir ni la hauteur ni
la Seine avisa

recul indispensables.
qu'il allait faire tablir,

Le Prfet de
appartenant
qu'il

Dalou

dans un terrain

la Ville,

un btiment, de construction lgre assez vaste pour


ornemanistes

y pt difier son uvre.


cet atelier ft prt,

En attendant que
et,

Dalou retourna chez


il

les

comme

avant 1870, redevint simple ouvrier;

fit

chez eux

pour gagner sa
qu'ils soient,
et lieu.

vie , des travaux varis,

dont d'aucuns, pour oublis ou ignors


J'y reviendrai

peuvent compter en bonne place dans son uvre.

en temps

Le btiment, lev par

la ville

de Paris, tait situ rue Montessuy, prs du


la

Champ-de-Mars, ct de l'endroit o se dresse

haute tour polychrome,

carre et girouette bizarre qui orne les btiments annexes et les curies des

magasins du Louvre. Les travaux en furent conduits par l'ancien membre de

la

Commune, Arnold,
Ville. C'tait
et

qui tait employ l'agence de M. Bouvard, architecte de la


bois,

une faon de hangar en planches jointes par des lamelles de


;

couvert d'un norme vitrage

pour parquet,
il

il

avait le sol tel quel.

On

y cui-

sait

en

t, tandis que,

en hiver,

tait impossible
il

de songer s'y rchauffer;

lors des

grandes averses ou lors des dgels,

y pleuvait par endroits.

Deux mar-

ches tailles en pleine terre, la bche, et soutenues par des piquets de bois, y donnaient accs par une porte large, haute, flottant sur ses gonds et ferme par

une clavette grinante. La longueur atteignait environ 30 mtres,

et la
8

largeur

Ii4

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
le sol. le veilleur

peu prs 25, la hauleur tait de la mtres. Cela ressemblait, dans son tout,

un mange o

l'on aurait oubli de niveler

convenablement
lit

Prs d'une petite porte, au fond, tait install un


C'tait,

pour

de nuit.

avec un placard en bois blanc,


il

le seul

meuble de tout l'tablissement.


permettait do monter son

Du jour o

vit

que

la

hauteur de
et

l'atelier lui

groupe presque jusqu' 15 mtres,


par sa profondeur
ses figures
\

que

le

recul fourni par sa largeur et


fut

suffisaient

amplement, Dalou
4'", 50, si

hant par
le

l'ide

de donner

non plus 4 mtres, mais

bien que

groupe aurait main-

tenant 22 mtres de long sur 8 de large et plus de 12 de hauteur.


Il

cda d'autant plus facilement celte obsession que M'"^ Dalou l'approuvait,
le

estimant que

suprme devoir de chacun

est de

donner

tous, le

maximum

de ses forces et de ses talents. Pourvu qu'elle pt quilibrer son petit budget,
dt-elle le rduire encore,
et,

peu

lui importait le reste.


le

Le

reste tait le superflu

selon son opinion et ses principes arrts,

superflu n'tait rien moins

qu'un droit.
11
fit

donc des dmarches


il

la Ville

pour obtenir

les autorisations

nces-

saires et

les obtint.

Inutile d'ajouter que,

malgr

celte

augmentation, de moiti sur

les prvisions

de 1879,

il

ne demanda pas un centime au del des 70000 francs de son pre-

mier devis.

Sur

la partie

du
le

sol,

consolide par une maonnerie assez forte pour ne

point flchir sous

poids de la masse de terre et de l'difice form par les

armatures de
de
rails

fer qui lui servait d'appui


et,

de toutes parts, on tablit quatre paires


rails,

poss en croix

sur chaque paire de


:

de puissants wagonnets

destins recevoir, chacun un groupe, savoir

celui d'avant, le

groupe des deux

lions et de la figure de la Libert, ceux de droite et de gauche, respectivement,


le

groupe de

\i\

Justice et celui du Travail^ le groupe d'arrire enfin, la figure de

V Abondance et ses accessoires.


principal

Au

centre, une charpente fixe supportait le corps


;

du char,

la
il

boule et la Rpublique

mais, par une construction en

sapines puissantes,
la statue

avait t install au milieu de la boule sur laquelle repose

de la Rpublique, une plaque tournante, qui permettaitde fairevoluer,


effort, cette

de mme que la Giralda de Sville, sans grand


de glaise.

norme masse

Les serruriers,
l'difice

les forgerons et les charpentiers d'abord,

eurent dresser

de fer et de bois qui devait servir de carcasse au monument, et cela

d'aprs une maquette construite par le matre.

tant donn les dangers d'croulement rsultant de l'unit du groupe, de

la

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


diversit des rsistances

H5

impose par

la varit

de ses formes, et de l'absence


tra-

totale de point d'appui tranger, cette


vail d'ingnieur

maquette avait ncessit un vritable


le fait

compliqu

et,

d'autant plus tonnant, qu'il tait

d'un

homme

sorti, treize ans,

de l'cole primaire.

Enfin, au mois d'avril 1881, aprs que les ouvriers et les


tabli les

manuvres eurent
motion que

grandes masses, Dalou se mil

la

besogne.
n'est jamais sans
je

Dans mes souvenirs, dj

lointains, ce

revois, devant cette bauche gigantesque, ce petit

homme

maigre, chtif,

ma-

lingre

mme,

se tenant trs droit, avec des gestes de tte, tout la fois

brusques

et rflchis,

des plissements de sourcils qui dessinaient sur son front une rsille
fines,

de petites rides trs

cependant que

le

regard de ses yeux bleus restait

fix

dans un sentiment inquiet de recherche,


avec un

et

que sa mchoire infrieure avanait


encore ses pom-

mouvement de volont
et

et faisait saillir plus osseuses

mettes fortes

accentues, o seule, dans son teint mat, une lgre coloration

rose apparaissait. Le nez long, mince, lgrement aquitain, la chevelure et la

barbe d'un chtain


taills court toutes

clair,

peu fournies, frisant lgrement l'une

et l'autre, et

deux, compltaient cette curieuse physionomie, o pas un


ni

atome de prtention
Tel
il

de pose ne pouvait tre dcouvert.


tel je le

j'ai

vu Dalou en ces heures-l,

reverrai toute

ma

vie.

Et quand
sol,

m'apparat nouveau, mont dans les chafaudages, quarante pieds du

tranger tout ce qui ne se passait point l-haut, tranger soi-mme, et


paraissant plus petit et plus grle encore, ct de l'norme et robuste figure

debout de

la

Rpublique, au geste majestueux, que

vivifiait

sa

main longue aux


prends

doigts nettement dtachs, grles, vigoureux et mobiles, aux phalanges accentues,

modeles en corde nuds

alors,

machinalement,
:

je

me

rciter,

tout haut, cette belle Terza

Rima

de Gautier

Quand Michel-Ange
Il

eut peint la Chapelle Sixtine,

Et que de l'chafaud sublime et radieux,


fut

redescendu dans

la cit latine,

11

ne pouvait baisser ni les bras, ni les yeux,

Ses pieds ne savaient plus


Il

avait oubli le

comment marcher monde dans les cieux ^

sur terre

Dalou avait voulu que son


de la base au sommet.
Il

monument

ft,

de prime abord, mont et mass

tenait pouvoir se rendre

un compte absolu de
afin d'en

la

grande silhouette de son uvre, sous tous ses aspects,


'

bien possder

Thophile Gautier, Posies compltes, Terza Rima,

t.

I.

p. 309.

116
le tout,

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


d'en harmoniser srement les parties et de parer aux surprises que
le

dcuplement du modle pourrait apporter.

En
pareille
tait

vain des

hommes

d'exprience

lui

avaient expos les dangers d'une

marche de

travail, et

montr

les dboires

qu'on en devait attendre

il

demeur inbranlable.
lors,

Ds vaux de

sous sa surveillance, et avec l'aide de

manuvres chargs des


et, le

tra-

force, des

modeleurs couvrirent

les

armatures

compas

la

main,

procdrent la copie de l'esquisse dix fois augmente, c'est--dire centuple

au cubage. Ce serait manquer la tradition et la mmoire de Dalou, que ne


pas citer les

noms des hommes

qui l'aidrent dans ce travail, de l'norme tendue


le

duquel on ne se rend compte qu'en regardant


dirig,

monument.

Il

fut

d'abord

en l'absence du matre, par un praticien du

nom

de Rubin, aid par un

autre praticien

nomm Simon,

qui lui succda totalement, ensuite vint un orne-

maniste, Louis Strait, qui s'occupa de la partie purement ornementale et en qui


le

matre avait une confiance entirement justitie, qui se transforma, rapidement,


refit,

en affection profonde. Ce fut Louis Strait qui

en 1884,

le

montage du

monument, quand Dalou


rateur, partir de 1885,

le

recommena.

II

eut dans cette uvre, pour collabo-

un jeune

praticien,

M. Auguste Becker, qui Dalou

voua par

la suite

une

atfection paternelle.

Le labeur
temps

attentif et consciencieux de ces auxiliaires, lui laissa la libert de


lui

et d'esprit qui

a permis de conduire paralllement l'excution du

Triomphe de
1881 1889.

la lipi/b/iiie les

monuments

et les

statues qu'il a produits de

Quand

les aides

de Dalou eurent, mesure pour mesure, et point pour point,


et et
telle qu'elle

gomtriquement, reproduit l'esquisse au dixime d'excution,


avait figur la salle

mentation lourde,

abstraction du socle de son ornedsormais abandonns, Dalou se mit en peine de modeler


Melpomne,
faite

chaque

partie.
le travail

Mais,

qui avait dcupl

mathmatiquement
les fautes

l'esquisse

en avait
le

non moins mathmatiquement dcupl

de proportions. D'abord sur

groupe du Forgeron, puis sur celui de l'Abondance

et sur celui des lions, l'artiste

s'effora de rtablir les proportions justes, mais, aprs avoir

achev

le

premier
raliser
le

de ces groupes,

men
il

dj loin

le

deuxime

et

vainement essay de

celui de la Justice,

constata l'impossibilit d'arriver rien de parfait. Sur

groupe des lions


Alors
il

seul, le travail

ne

fut pas

intgralement inutile.
il

prit le parti de tout


s'isola

recommencer. Et

recommena
et l,

tout pied

d'uvre.

11

dans un

atelier,

boulevard Garibaldi,

avec des minuties

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


de mesurage extraordinaires
d'excution d'aprs
le
il

117

tablit, et celte fois,

une par une, au sixime


chacun des cinq
dans son

modle vivant, d'abord nu,


et

puis, drap,

personnages principaux
groupe.

chacun des cinq

enfants

qui figurent

Les lions constituaient


Londres.
reprises,
fille,

la partie la
faits

moins imparfaite de
pris,

l'esquisse

venue de

Ils

y avaient t

d'aprs des croquis


allait le

de

nombreuses

au Zoological Garden, Dalou y

soir,

avec sa

femme

et sa

et,

pendant que l'enfant s'amusait regarder


et les notait.

les grosses btes, lui, guettait

leurs

mouvements

C'est

aiiisi

qu'il avait saisi le

dressement de
clin

tte fier et

superbe du lion de droite et

le

mouvement adorablement
le

du

jeune lion de gauche frottant son mufle contre

timon.
batitude, Dalou

Au moment o

la nature

donna

ce

mouvement de douce
:

enthousiasm, saisissant son album,

s'tait cri

Ah,

s'il

pouvait garder la pose!

Kt M*' Dalou, non moins enthousiasme que de ce geste qu'il


fallait
il

lui,

par

le

sentiment exquis

ne pas laisser perdre, riposta tranquillement.


!

elle

Tu

vas voir,

ne bougera pas
telle,

Et, avec

une simplicit

que nul n'eut

la sensation

d'une imprudence,

passa son bras travers les barreaux de la cage, enfona sa main dans la

crinire

du fauve

et lui gratta le front,


si

comme

s'il

n'et t qu'un vulgaire chat.

Le

f<

tout jeune petit lion

gentil ,

(comme,

tout en riant de cette


il

bonne
la

plai.

santerie, elle l'appelait, par la suite,) parut enchant. Et

garda

pose

Et voici

le secret

de cette merveille qu'est

le lion

au mufle abaiss du char

de la Rpublique. Ni Barye malgr tout son gnie, ni M. Gardet malgr tout


son talent,
si

savant

et

si

vivant,

ni

aucun animalier quelconque n'a rendu


les a

l'intimit et la

douceur du lion

comme Dalou
le

rendus
il

l.

Quand, au moment de l'excution du grand modle,


fections

eut constat les imperrectifier,

du

petit, le

dompteur Pezons

mit
lui

mme

de les

dans sa

mnagerie,

soit d'aprs les

tudes qu'il

laissait faire d'aprs ses lions, soit


lui offrir

d'aprs des squelettes qu'il lui prtait. Pezons poussa l'amabilit jusqu'

une lionne qui venait de mourir


rapidit de la dcomposition),
patte, qui ont

et qui lui servit

faire,

en hte
:

cause de la
et

deux

trs belles tudes, savoir

la tte

une

chapp aux massacres habituels de leur auteur. La

tte est

un

pltre, la patte

une terre
fut

cuite.
le

L'attelage

du char
il

premier termin,
retard.
Il

et,

en prsence de la menace

d'croulement,

fallut le

mouler sans

resta dans sa prison de pltre

pendant plusieurs annes. Le Gnie de

la Libert,

couche sur l'un des

lions, s'y

118

DALOU, SA VIE ET SON


le

UVRE

trouva enferm aussi jusqu' la ceinture;


laiss

haut du corps, au contraire fut


il

en

glaise,

Dalou n'en

tait

pas content,

n'arrivait point en amliorer


11

la draperie, trop
et tantt la

massive selon

lui,

dans

l'esquisse.

voulait tantt la refaire,


cette

supprimer totalement. Malgr des mouillages rguliers toute


finit

partie

du Gnie

par tomber en morceaux informes.


et

tout faire en
et des

grand

tout refaire en petit Dalou dpensait

un temps

norme

sommes
fait

telles que,

au dbut de 1885, l'puisement de ses cr.son travail.

dits tait proche, alors qu'il tait

encore loin d'avoir achev

Un
le jour,

simple

donnera une ide des

frais accessoires qui dvoraient,


tait

au jour

une large part du budget. Une personne

charge de l'arrosage des

terres et, en outre, en hiver, de veiller au chauffage de jour et de nuit, pour


viter les geles.

elle seule cette

dpense de mouillage

et

de chauffage

s'tait,

factures en main, leve de 1881 1885 plus de G 500 francs.

Par
sibilit

lettre

du 18

avril 1885,

Dalou avertit

le

Prfet de la Seine de l'impos-

il

allait se

trouver de continuer son travail sans un supplment de


fut saisi de la question.

crdits.

Le Conseil municipal
date du 3 aot 1885,

En

M.

Hallat,

conseiller municipal,

prsenta

un

rapport sur celle affaire. Le sculpteur avait touch 60 000 francs d'avances,
successives
et,

en plus,

fait,

de ses deniers, prs de

000 francs de dpenses


par

M. Hattat s'appuyait sur


arrt prfectoral

le

rapport d'une commission spciale charge,


l'tat

du 20 mai, de constater

rel

des choses. Elle avait


l'arliste qui justifiait

trouv

fr.

une comptabilit rgulirement tenue


75 de dpenses
faites et

par

de

03 896

avances par

lui. 11 avait

fourni l'appui de

ses comptes, (crit le chef de la comptabilit et

du contrle des travaux d'archi:

tecture, secrtaire de cette

commission spciale)

non seulement
la

les

mmoires
des notes

et factures des diverses fournitures,

mais encore,

presque

totalit
.

acquittes remontant, pour la plupart, une poque dj loigne

Ceci dit, pour donner une ide du rigoureux esprit d'ordre de Dalou, et pour

montrer que

c'est

en parfaite connaissance de cause


travail

qu'il avait nglig

de tenir

aucun compte du prix de son

personnel

les frais

de ses tudes suppl-

mentaires, n'taient pas relevs. L'artiste estimait 40 000 francs au del du


chiffre

primitif, la

somme

qui lui resterait dpenser. La commission jugea

que 30 000 francs


faute

suffisaient.

Dans son rapport, M. Hattat expliquait que

la

du mcompte survenu ne pouvait tre impute l'auteur du devis de

1879, mais qu'elle tait la consquence des changements qui s'taient produits

depuis lors et qu'il tait impossible de prvoir dans un travail d'une importance sans prcdents.

LES MONUMENTS DE LA VTLLE DE PAR[S

119

Vous remarquerez, poursuivait


son uvre

le

rapporlcur, que l'allocalion supplmenl'artiste

taire

de 30 000 francs ne laisse aucun bnfice


et

pour

le

temps consacr
.

par

lui

qu'on ne peut valuer moins de quatre annes


si l'artiste

Et
porter

le le

rapporteur formulait que,


poids de l'erreur

devait,

dans une certaine mesure,


il

commise par lui, dans


il

l'estimation,

serait injuste de

le laisser aprc)s

sans aucune rmunration,

proposait en consquence de lui allouer,


et sur

achvement complet du monument,

avis favorable

de l'administravail.

tration,

une indemnit de
en l'estimant

20 000 francs, en compensation de son

M.

llattat

au moins quatre annes

, tait

dans

l'erreur, car,

en plus des quatre annes coules, Dalou travailla prs de quatre autres annes
encore sur
le

groupe de

la

Place de la Nation.

Il

ne faudrait cependant pas


le chiffre drisoire
Ils l'ont fait

se hter de jeter le

blme sur ceux qui ont propos

de cette
ini-

indemnit, ventuelle et lointaine. Tout au contraire.


tiative personnelle,

de leur

par un sentiment d'quit, et de leur mieux, eu gard aux


ils

finances municipales dont

taient les dfenseurs attitrs. Dalou ne leur avait

pas

mme demand

chose qu'il avait

somme quelconque pour prix demande, c'tait qne son monument


une
francs, prvue

de ses peines. La seule


ft

fondu

cire perdue.

La somme de 140.000
3"",

pour

le

modle

primitif,

aux figures de
qu'il avait

50, en et sold les frais, mais, aprs les


il

augmentations successives

subies,

n'tait plus possible

de songer s'en tenir ce chiffre. Seule la fonte


la limite

de fer cuivr permettait de rester dans


avec
elle, toutes les finesses

de

la

dpense vote; seulement,

de l'uvre se seraient trouves alourdies et emp-

tes, dtruites.

Le
Paris,

prfet,

s'appuyant sur

les

estimations des divers grands fondeurs de


crdit de 110

demanda un supplment de

000 francs, qui permettrait


la

d'adopter la fonte en bronze ordinaire et proposa de traiter avec

maison

Thibaut.

Dalou n'aimait point

la fonte

au sable, procd industriel fcond en imprvu,


et les dfauts

o les scories des jets du mtal

du moule doivent

tre rpars par

des ciseleurs qui, devenus ds lors des intermdiaires entre l'artiste etla forme
dfinitive de

son uvre y laissent


si

la trace

de leurs ngligences ou de leurs'

excs de zle. Si fidle et

intelligente qu'elle soit, leur interprtation ne peut

reconstituer, avec justesse, les insaisissables vibrations de plans qui sont,

en

sculpture, le principal secret de la coloration; fatalement l'invitable brutalit

du moulage au sable
partie disparatre.

et

de
le

la

coule de mtal en fusion les

font en grande

Dans

procd de la cire perdue, qui fut celui des matres

florentins et des grands sculpteurs

du temps de Louis XIV

et

de Louis XV,

120

DALOU, SA VIE ET SON


main trangre ne

UVRE
il

nulle

parlicipe au travail de l'artiste. Telle


telle elle

aura pouss

jusqu'au bout, son uvre, et

devra sortir intacte


est

et parfaite

du moule.

En

thorie, la fonte cire


elle est

perdue

une opration des plus simples, mais,

en pratique,

depuis un sicle et demi, on y avait peu prs totalement renonc, sauf, et exceptionnellement, pour les

d'une

difficult telle que,

pices de peu de volume.

Jusque vers 1880,

les

moyens pratiques

d'application de cette fonte, des

pices quelque peu volumineuses taient absolument abandonns et considrs

comme

introuvables, lorsqu'un ouvrier fondeur, M. Bingen, pauvrement install

dans une baraque en planches, rue des Plantes, Montrouge, parvint produire diverses fontes d'importance relativement considrable et qui taient de la

plus rare perfection. Dalou les

vit, et

M. Bingen se dclarant capable de fondre de


s'emballa

mme
que
le

les figures

de T^^O, Dalou

d'autant plus passionnment,

cas personnel de cet ouvrier tait celui que, dans ses penses d'univeril

selle justice,

rvait

pour tous

les ouvriers.

Mais

il

n'tait point

homme

se contenter d'une affirmation aussi grave

sans la contrler. Or, M. Bingen voulait bien promettre la russite, mais, en inventeur prudent,
il

refusait de rvler ses

moyens

d'y parvenir. Dalou, qui, hant

par ses ides de fonte cire perdue, avait dj tent quelques investigations,
rsolut d'en tudier fond le problme,

non pour supplanter Bingen, mais pour

pouvoir, ainsi que

c'tait

son droit, dsigner l'administration de la Ville,

l'homme qui devrait

tre charg d'effectuer la fonte de son


l'exigeait,

monument,

et, ainsi

que son devoir de conscience


cause.

ne

le lui

dsigner qu'en connaissance de

Une
et

telle

lude

lui et

demand un temps
il

qu'il

pouvait difficilement sacrifier

un

travail d'rudit,

dont

n'tait pas coutumier.

M" Dalou

s'en chargea et

fil si

bien, que, partant d'ouvrages

du

xvii^ et

du

xviii^ sicle', et

remontant aux

'

Description de ce qui a t pratiqu pour fondre en bronze, d'un seul jet, la figure questre de
la Ville de Paris sur la place de Louis-lc-Grand {place des Vicloires)

Louis

XIV leve par


taille

en 1099, enrichi

de planches en

du roij et do son Acadmie royale, premier ingnieur et inspecteur gnral des ponts et chausses du royaume. Paris, Guillaume Caveiier pre, rue Saint- Jacques, au Lys d'or, 1743, in-folio. 2 Description des travaux qui ont prcd, accompagn et suivi la fonte en bronze, d'un seul jet, de la statue questre de Louis XV, dress sur les Mmoires de M. Lempereur ancien chevin, par M. Mariette,
le

douce par

sieur Boffrand architecte

honoraire-amateur de l'Acadmie royale de peinture

et

de sculpture.

Paris, l'imprimerie de P. -G. Lemercier, 1768, in-folio.

Ces deux superbes ouvrages contiennent, outre la description teclinique de toutes les oprations de la fonte cire perdue, des planches de la plus grande beaut et de la plus mticuleuse prcision reprsentant toutes les oprations des fondeurs et les appareils employs par eux, ainsi que l'image de leur travail, chaque tape de son achvement.

LES MONUMENTS DE LA YILLE DE PARIS

121

sources, elle parvint reconstituer toute la technique de la fonte cire perdue

grande chelle; abstraction


conteste au plus rare degr.

faite

du tour de main, que Bingen possdait, sans


pense, rpondre devant

A partir de
cipal,

l,Dalou put, sans scrupule et sans

arrii-e

l'administration de la Ville de Paris et devant la commission du Conseil muni-

de la russite de la fonte de son


tait si

monument,

telle qu'il la

demandait.

L'aventure
seilla la fonte

grosse que, l'administration, prvoyant des dboires, conla

au sable, et que

commission refusa de

se

prononcer en faveur

du procd Bingen,
question.

laissant au Conseil le soin et la responsabilit de trancher la

Elle lui proposait seulement d'accepter l'offre que lui avait faite

M. Bingen

d'excuter, cire perdue, h ses risques et prils, la fonte d'une des figures de

4", SO et de surseoira statuer sur la question de fonte, jusqu' ce que les rsultats

du

travail de
chiffre

M. Bingen aient pu tre apprcis. Son devis

total aboutissait
soit
et

au

mme

que

celui de la fonte au sable de la

maison Thibaut,

2G0 000 francs. Des devis d'excution en cuivre repouss (230 000 francs),
en
fer cuivr (140

000 francs),

procds
la

tout fait insuffisants,

avaient

t carts de piano.

Les propositions relatives aux supplments de crdit accords Dalou et


l'augmentation de crdit pour
fonte furent votes sans discussion.
le

Par

les pices

annexes au Bapport
la mi-juillet

Conseil tait inform de l'tat d'avanil

cement des travaux,

1885. Et

tait celui-ci

toutes les statues

taient refaites, nues et drapes, au sixime d'excution, les lions et le bas

du

Gnie taient dans


le

le pltre,

une partie des ornements du char


termin

tait

acheve,

grand modle nu de

la Justice tait

et ses draperies taient

en cours

d'excution, assez avance pour qu'on put tre certain de pouvoir la mouler trs

prochainement. Bingen devait


figure. L'enfant qui

faire,

et

fit

en

effet,

son essai sur celte grande


il

accompagne

la Justice n'tait

que mass. Du Forgeron

ne

restait plus rien, et rien de plus


travail,

ne subsistait de l'enfant portant des attributs de


et

sinon des restes de terre dessche


et les trois

sans forme. Quant au groupe de der-

rire

V Abondance

enfants qui l'accompagnent, ce n'tait plus qu'une

vritable fort de ferrailles entrecroises. Enfin, la statue de la Bpublique tait

acheve, et prte mouler. Elle


l'effet

le

fut

en

effet,

mais Dalou, mal

satisfait

de

de la robe,

la

recommena par

la suite,

totalement, d'abord au sixime


il

avec parties remodeles en cire trs dure. Puis, en 1887,


tout entire, dans une sorte de

la sculpta

nouveau,

mannequin de

pltre,

mont sur des armatures

de bois et de treillage

et

model au maigre,

c'est--dire de faon pouvoir ajouter

122

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
la pierre.

des paisseurs de plaire dit plaire la main^ auxquelles on donnait leur forme
dfinitive,

coups

d'outil,

comme on
terre,

et

fait

dans de

Le matre

s'tait

laiss

persuader que
tout le

le travail, ainsi

conduit, serait

moins long que le recommen-

cement de

modelage en

mais
11

il

vil

bientt que,

men de
et

la sorte,

il

aboutissait des difficults terribles.

avait fallu dresser le


les incessantes

mannequin dans
descentes

un chafaudage de 4 mtres de haut, dont


lui

montes

causaient une norme fatigue;

le
11

rseau des chelles et des madriers lui


la

cachaient l'ensemble de sa slatue.

continua nanmoins,
qu'il produisait ainsi.
il

de
Il

la fut

sorte,

quoique

fort troubl

par ses doutes sur ce


le

rcom-

pens de ses peines


de
l'difice
il

jour o, tout tant


lui fut

fini,

aperut sa statue, au

sommet
de sa

mis en place. Ce

une surprise. Pour une des rares


tailler ainsi, s'tait

fois

vie,
le

fut satisfait de
il

son ouvrage.

A
il

presque coups de hache, dans

bloc d'o

tirait cette statue

trouv l'tablir par grands plans et


virile qu'elle

augmenter
hauteur o

l'effet

de puissance, de simplicit et de grce

produit

la

elle est place. la

Semblable l'esquisse de 1879,


le

Rpublique termine et abandonne, avait


la droite.

corps tant soit peu inclin en arrire et lgrement inflchi vers

Elle tait

amplement vtue d'une longue robe tombant jusqu'aux


Attache l'paule droite,
le

chevilles, qu'elle

couvrait peu prs totalement, les pieds nus avaient un geste de marche ferme
et fire. plis
la

robe couvrait

la partie droite

du buste,

les

de la jupe pousaient

mouvement des hanches


le

et celui de toute la
la faisait flotter

jambe

gauche, cependant que, dans sa partie oppose,


et

vent

en arrire

vers la droite.

Une lourde

pice d'toffe retenue par le bras droit, qu'elle

recouvrait jusques et au del du coude, formait une sorte de manteau trs abon-

damment drap
enfle par la

elle se

dveloppait derrire

le

dos, avec une courbure de voile

bonne

brise, puis, reprenant la ligne gnrale

du corps

et

venant

se placer entre lui et le faisceau

que tient
la

le

bras gauche, elle se terminait par


le

un boulis de
de la hanche,

plis,

dbordant sur

boule qui surmonte


le

char.

la

hauteur

elle tait rejointe

par

nud en choux

et
le

parla chute copieuse


lais-

d'une charpe trs large qui, de droite gauche, barrait


sait

buste dont elle ne


tait

de nu que la partie gauche. Le bras gauche, galement nu,

tendu vers

le faisceau

s'y

appuyait la paume de

la

main,

les doigts replis

pour

le

sou-

tenir.

Tous ces

fouillis

de

plis,

dont plus d'un avait t compos par

la ncessit

de

boucher des trous

avait t conu dans

une

ide de couleur .

Pour
que

qu'elle domint,

comme

elle le devait, l'effet

de l'ensemble,

il

fallait

la statue

de la Rpublique

ft, et

beaucoup prs, plus attirante

l'il

que

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


toutes les ligures de tous les groupes runies. Or,
d'clat avec toute la partie basse
sait la simplicit
il

123

lui tait

impossible de lutter

du monument. Sa cliaude coloration amoindrispar


elle.

lumineuse de
vit

celle-ci et tait teinte


:

C'est ce
dit tout

que

Dalou ce moment. Le

a ne va pas comme

cela , qui

en pareil cas, fut son seul raisonnement. Son gnie trouva

le reste. .La

leon lui profita d'ailleurs et, dsormais,


triser

nous ne

le

verrons plus se laisser malui

par

l'ide

de couleur

jusqu'au point de

sacrifier

l'ide

de

ligne .

Cette critique, applicable son esquisse de 1879, et qu'il sentit plus tard

applicable certaines parties importantes

de son

monument

dfinitif,

il

l'a

rsume en

celte rflexion.

(24

mai 189i).

En sculpture

on

se

trompe en voulant trop regarder-et

s'inspirer des peintres coloristes, qui ne dessinaient pas ou dessinaient insuffi-

samment. La sculpture (un dessin sur toutes


de

les faces) n'a

pas grand chose

commun

avec la coloration; elle a sa coloration propre, qui tient surtout


c(

du dessin;

le

model

se produisant par les contours.

Mieux vaut donc regar-

der et s'inspirer d'abord de la nalure et ensuite des matres


Ingres, etc.

comme

Raphal,

Ds

qu'il eut
il

vu

le

dfaut de son esquisse, et sans autrement s'garer dans les

thories,

se retourna vers la nature, vers Raphal, vers Ingres, vers les antiques
il

surtout, et

accumula
n'est,

les petites

maquettes pour arriver une esquisse nouvelle.

Maquette
tait

pousse

somme toute, pas le mot juste, car chacune de ces statuettes comme si elle avait t destine survivre dfinitivement. Le
d'essai,
si

moulage d'une de ces tudes de nu, tude


Il

non

utilise, a t retrouve.
qu'il
le

est

un
le

morceau
prendre
la

d'une

telle

beaut et

compltement termin

suffi

de

tel

quel pour en faire le modle d'un bron/e. Dans


le

nou-

veau type de
tte droite,

Rpublique

mouvement gnral du
elle
;

corps devint droit, la


fut complte-

regarda simplement devant


et le

le

grand manteau

ment abandonn

bras droit, ds lors entirement dgag de son poids,

s'allongea sans effort, la

main tendue en un

geste d'apaisement et de Sereine


partait

tranquillit. Cette fois, l'charpe traditionnelle tait lgre et

du haut

du bras gauche,
la

qu'elle couvrait peine, sans le charger; elle venait se

nouer sur
en
lais-

hanche, un peu en arrire, en amincissant rapidement ses lignes

et

sant (loller derrire elle deux bouts lgers, sans tordions ni gros nud. Par
ainsi,

toute la partie droite


les lignes

du buste

se trouvait

comporter un morceau de nu,

dont

pures formaient un tout homogne avec la simplicit du mouvedroit.

ment du bras

Le haut de

la

robe couvrait

le sein

gauche, dcouvrait

le

124

DALOL, SA VIE ET SON OEUVRE

sein droit, et, soutenu par Tcharpe, se groupait la ceinture, en plis retom-

bants, des plus lgers. Quant la jupe, moulant tout

le

reste

du corps,

elle pre-

nait dsormais par la simplicit de son allure, par la sobrit de ses plis, par sa

lgre envole en arrire, des airs de parent avec celle de la Victoire aptre.

L'CNE DES TITIES

IiE

HV.

I>E

I.A

STATUE DE LA RPI ULIylE (liaUteUr 45 CCIlL).

L'impression de sobre et majestueuse grandeur de cette statue se trouvait encore

accentue par
nait
;

la

chaleur de ton du char, des lions,

et

des groupes qu'elle domile

elle

en

faisait,

son tour, valoir plus vivement l'clat et

mouvement.

Ce
et

mme
le

parti pris de simplifier fut apport au

nouveau modle du Forgeron

de Y Abondance.

Pour

premier,

il

suffit

de

rectifier ce qu'avait

de tourment

et

de dchi-

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


qut
le tablier

123

de cuir, et d'quilibrer ce qui restait de conventionnel dans cer:

tains renflements des muscles

simples dtails.

Pour VAhondance,

la

modification fut complte.

Dans

l'esquisse

elle

est

habille d'une sorte de robe qui couvre, en charpe, la moiti

du

torse, et envela

loppe compltement, jusqu'aux talons, tout

le reste

du corps, sauf

jambe

droite

que dgage tout entire un

joli

refendu. Dans les cheveux est tresse une cou-

ronne de pampres
plus Louis

et d'pis. Prise

sparment,

c'est

une figure exquise, un peu

XV

que Louis XIV; ainsi vtue, et portant couche sur son bras

gauche

repli,

une

trs

grande gerbe de

fleurs et de fruits

que sa main droite,

sme dans
il

l'espace, elle a la grce de Flore et la succulence de


la

Pomone, mais

lui

manque

robustesse de Crs. Enfin, et surtout,

vues sous certains

angles, les draperies qui l'enveloppent tout entire, de dos, forment avec celles

du manteau de
paquet de
plis,

la Jmlice^ qui l'avoisine,

un bloc ou, pour parler vulgairement, un

la silhouette

de l'une et l'autre se confondent en s'alourdis parer ce dfaut, qu'il n'au-

sant rciproquement.
rait

Longtemps Dalou chercha


si le

pas vu aussi clairement

montage

malencontreux mais ncessaire


et,

du groupe complet ne
portant la gerbe sur
le

le lui avait

srement montr;

en dernier

lieu,

il

se

dcida laisser cette figure entirement nue, sans couronne dans les cheveux,
bras et semant les fleurs
il

et les fruits derrire elle,

comme

dans l'esquisse de 1879. Mais


beaut parfaite et
il

voulut que la nudit de cette statue ft d'une

y parvint au del de toute esprance.

Et l'harmonie gnrale du

monument

se trouva ainsi rgle


;

en avant

le

Gnie de la Libert et V Abondance figures nues


et la Justice vtus

droite et gauche le Forgeron


la

de costumes modernes; au

sommet

Rpublique drape selon

l'ternelle tradition de l'antiquit.

Toutes se profilent librement, toutes contrielles sont la

buent sans partage, au groupement d'ensemble dont


tresse.

pense ma-

Le groupe du Forgeron
glaise frache, sur leurs

et

celui de V Abondance
et

remonts nouveau en
les

armatures vides

mises au point, d'aprs

nouveaux

modles au sixime, furent dfinitivement models sans incidents notables.


Bien entendu

et

comme dans

tout le reste d'ailleurs

par mesure de sret


modle, homme, femme
il

contre les fautes de ses statuettes nues et de ses statuettes habilles, tablies au
sixime, Dalou en refaisant, en grand,
le

nu d'aprs De

le

ou enfant,

et,

tant donn l'impossibilit d'un chauffage suffisant,


la belle saison.
l

ne pouvait

prendre sance que pendant

des retards.

Et pourtant les modles au sixime taient autant d'uvres entirement

acheves. Le moulage des figures nues n'a pas t

fait.

Elles taient arrives

126

DALOU, SA VIE ET SON


tel

UVRE
offert

un

degr d'achvement que


les

le

mouleur Bertault, par pure amiti, avait

Dalou de
lui

mouler gratuitement, pour


rpondu que c'taient des
figures vtues

qu'elles ne fussent point perdues;


petits riens, qui n'en valaient pas la

Dalou
peine.

avait

Quant aux
il

qui taient indispensables


la

comme modles
leur auteur les a
et

d'excution,
rduites,

fallut bien les

mouler, mais, par

suite,

une une en poussire. Le Forgeron cependant a survcu


levait le

par

l'effet

du hasard. Au moment o Dalou


M. Biaggi arriva, supplia
si

marteau sur

lui,

un de
finit

ses lves,

bien

le
:

Matre de l'pargner qu'il

par arracher

son impatience cette exclamation

Eh bien

soit!

mais emportez-l
fit

et

que je ne
fois.

la voie

plus

M. Biaggi ne

se le

pas dire deux

Ces actes de barbarie, ces fureurs

d'iconoclaste, devant lesquelles l'esprit de ceux qui en ont t tmoins, se rvolte,

comme

au souvenir d'un acte de sauvagerie, avaient leur excuse dans l'amour de

la perfection et

dans l'insatiable scrupule

d'artiste qui

dominait Dalou.

Loin de penser que chacun de ses coups de pouce avait un intrt quelconque

pour autrui,

il

croyait que les tudes qu'il faisait pour son instruction personnelle
lui seul.

devaient n'avoir de valeur et d'intrt que pour


tentatives et ses essais lui semblait

Montrer au public ses

un

acte d'impudeur.

Combien pourtant

serait-il

intressant de pouvoir placer, ct de l'esquisse


et

de 1879, chacune de ses ligures, agrandie


cision et de perfection.
travail,

mene

son plus haut degr de pr-

Que de

belles choses disparues! quelle admirable leon de

de conscience, de courage, lesjeunes artistes de l'avenir eussent trouve

l! Et

combien et

t plus

grand l'enseignement

si,

ct de ces statuettes

compltes, mesurant debout 75 centimtres, on avait plac les tudes de morceaux

de plus grande

taille, faits
il

pour prparer ces statuettes elles-mmes.


n'en reste plus
et

De

toutes ces tudes

me

part la petite figure

nue de

la

lipublique

qu'une seule

encore n'est-ce qu'un fragment de figure de femme,


la

coup au niveau des genoux,


j'avais aperu ce pltre, et

base du cou,
fois je

et l'attache

des bras. Souvent

chaque
le

demandais, agac de ne pouvoir

d'abord ni m'en souvenir, ni


blait

deviner, d'oii provenait ce moulage. Cela ressemtait


le

un antique, mais ce n'en


la

srement pas un ce
;

n'tait pas
le

non plus un

fragment de
chercher

Renaissance. Avec

temps, je m'tais habitu


fois, je

regarder, sans

faire le savant et, la

chaque

me

reprenais l'admirer encore.

Ce

fut

seulement aprs

mort de Dalou que


le

j'appris que ce fragment n'tait pas


torse de V Abondance.
l'un des
Il

autre chose qu'une des tudes faites pour

est

d'une

beaut

telle

que, aprs
Paris,

la et

mort de Dalou,

plus clbres fabricants


l'eut

de bronzes de

des plus commerants, aussitt qu'il

aperu.

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


demanda lditer,
ment avec
on
les

127

se dclarant certain de le vendre, sans difficult,

concurrem-

fragments d'antiques.
calcule le travail accompli sur le groupe de la Place del Nation,

Quand on

est tonn,

non point

qu'il se fut

accompli en huit annes, mais bien,

qu'il

n'et pas fallu plus de huit ans pour le ter-

miner.
Rcapitulons.
1"

11

se

dcompose

ainsi

L'esquisse au dixime d'excution,

2"

L'bauche complte

et la

premire ex-

cution d'une grande partie du modle a 22


tres de long sur 12 de
travail qui fut
3

m-

haut et 8 de large;
totalit

de

en presque

abandonn,

L'tablissement nouveau du nu

chacune des dix statues au sixime d'excution (soit 0,75 4 Les

debout pour

les adultes),

mmes

figures habilles,

S L'excution dfinitive

du grand modle

pleine dimension,
G" Les

modles nus

et habills de la

Rpu-

blique recommence,
1

La sculpture
4"',

mme
50,

le

bloc de pltre

de cette statue de
8

Les reprises

et

recommencements des
des
attri-

lions,

du char, des ornements,

buts.

Le tout augment par

les difficults rsul-

FllAGMENT D rXE

[)ES

ETUDES DE XU

tant des schages, des croulements partiels,

DE

L'aBOND.VNCE

(Ilaulcur de ce fi-agmciit, 40 ccuL).

des retards imposs par

la

rigueur du froid,
les

par les dgels, et par toutes


vait garantir les terres.

intempries dont

le

hangar gigantesque ne pou-

Le mouleur Bertault que Dalou tenait pour un vritable matre en son mtier,
que seul
il

honora de sa pleine confiance

et

pour qui

il

conserva jusqu' sa der-

nire heure une affection profonde, mit sous le pltre le dernier

morceau en 1888.
figurt,

Le Conseil municipal tenant l'uvre pour termine voulut qu'elle


ft-ce provisoirement, laPlace de la Nation,

durant l'Exposition universelle de

1889; mais Dalou


achev.

s'y refusait.

11

n'admettait pas son travail

comme

rellement

128

DALOU, SA VIE ET SON CEUVRE


La sculpture,
traite
et,

en vue de

la fonte

en bronze, ne pouvant rendre en pltre


si elle l'tait

qu'un

effet

imparfait

plus forte raison,

en vue du bronze

cire

perdue, o
il

l'artiste refait

sur la cire un travail de perfectionnement nouveau,

lui

rpugnait absolument d'exposer son travail sous une forme insuffisante

et incomplte.

Peu

lui

importait l'immense succs, dont tous lui rpondaient en

toute certitude,

si le

succs n'tait point d'accord avec sa conscience d'artiste.


fit

Alphand assigea son tour Dalou,


liaient l'un l'autre,
il fit

appel l'amiti et l'estime qui les

valoir le chagrin qu'il aurait, personnellement, ce que

l'Exposition dont

il

tait le crateur,

ne bnficit point d'un


dcider.

tel travail. Il arri-

vait branler l'artiste,

mais non

le

Une circonstance
agent
la

accessoire finit par lui enlever des mains, son

uvre

qu'il

rvait de complter encore.


le

La

coalition politique qui, ayant

pour chef ou pour

gnral Boulanger, avait durant des annes, et plusieurs reprises, mis


et,

Rpublique deux doigts de sa perte

bien que la bataille semblt gagne,

le parti

rpublicain sentait encore la ncessit de s'affirmer par des manifesta-

lions, qui

montreraient tous sa volont de se dfendre contre toute reprise

d'attaque et d'affirmer au grand jour son autorit, devant tous ceux de ses serviteurs qui auraient tendance la mconnatre ou la mpriser.
Il

pensa que

l'inauguration solennelle d'un

monument

colossal,

lev

au triomphe de la
fit

Rpublique, serait une crmonie nettement significative. Alors, on

valoir

Dalou qu'une
fier ses

telle

journe

tait ncessaire et que,

par consquent,
il

il

devait sacri-

scrupules d'artiste, son devbir de rpublicain,

cda, mais aprs qu'il

et t entendu que son modle de pltre serait recouvert d'une couleur simulant
le

bronze.
Ceci ncessitait une opration infiniment plus difficile qu'on ne l'imagine au

premier abord.

Il

fallait

iavenler un

mode de

peinture qui n'attaqut point


et fut

le

pltre, fut assez fort

pour ne point se dlaver rapidement,

d'une
Il

lluidit

assez parfaite pour ne point engorger ou encrasser les models.


qu'il eut la sret

fallait aussi

de tenue, ncessaire pour donner ce bloc colossal des tons


lui tait

homognes

et la

couleur juste, qui

ncessaire

il

fallait,

en outre, que sa

composition chimique ne pt pas, par


il

la suite, nuire

au travail du fondeur. Enfin,


occala

tait

de toute ncessit que

la

dpense, en tous cas trs importante,


le

sionne par cette masse de peinture ne ft pas trop lourde pour


Ville.

budget de

On
un

ignorerait qui s'tait charg des recherches qui


si

amenrent

la solution

de

ce problme,

l'on n'avait dcouvert,


la

ml des liasses de paperasses de mnage,


relevs,

cahier, crit de

main de M Dalou, o sont

d'aprs

divers

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


ouvrages scientifiques ou techniques, tous
la patine
les

129

procds et toutes les recattes de

des pltres.

130

DALOU, SA VIE ET SON


le soir tout

UVRE

il

y eut une fte populaire,


il

autour du monument, cependant qu'

l'Htel de Ville,

y avait une grande rception. Ce 20 septembre 1889 demeura

l'une des journes

mmorables de

l'histoire

de Paris.
difficults

Mais Dalou n'tait point arriv au bout de ses peines. L're des

pnibles allait commencer, tout au contraire, et durer pendant sept annes, avec
les luttes qu'il fallut soutenir contre l'apathie et le

mauvais vouloir (pour ne pas

dire plus),

du fondeur.

On

se souvient que, par sa dcision du 6 aot 1885, le Conseil municipal

avait accept l'offre, lui faite par M. Bingen, de fondre, cire perdue, titre

d'exprience et ses risques et prils, l'une des grandes statues.


avait

En 1887 Bingen

fondu

le

haut

et

la

jupe de

la Justice^

et la

5"

commission du Conseil

(Beaux-Arts), par l'organe de son rapporteur, M. Voisin, dclarait que les rsultats

obtenus par M. Bingen


.

avaient dpass toutes ses esprances et mis fin

toutes ses craintes


et celle

Elle allait jusqu' tablir, entre l'abngation de


ratifi.

M. Bingen

de Bernard Palissy, un parallle que la suite n'a pas

Conformment
fonte fixe

ce rapport le Conseil dlibra que les offres de fonte de


et vota la

M. Bingen seraient dfinitivement acceptes

dpense

totale

du prix de

230000

francs.
fut rig

Lorsque l'ensemble du monument

en pltre peint en 1889, M. Bingen

n'avait encore termin que cette seule figure la Justice, et, pour qu'il pt ex-

cuter la suite de son travail,

il

fallut

en transporter

les diverses parties

au fur

et

mesure dans son atelier. C'tait un spectacle vraiment lamentable que celui

de ce

monument

superbe, amput de toutes parts, et dont les gigantesques restes,

sans cohsions entre eux, se dressaient, 'crevasss et dcolors par la pluie.

A mesure que
informe
le

se poursuivait cette dcomposition, l'pave devenait de plus


et,

en plus

et

de plus en plus lugubre,

quand au bout de quatre ou cinq annes,


public un vritable soulagement.

dernier morceau et disparu, ne laissant voir qu'un socle malpropre, bail'eau sale, ce fut

gnant dans de

pour

le

En 1883 M. Bingen
saire

avait affirm que, aprs


lui suffirait

un

dlai de dix-huit mois, nces-

pour

s'outiller,

il

de moins de deux ans pour livrer sa fonte

compltement acheve,

c'est--dire

un

dlai total de trois ans et


le
1^''

demi. Son

engagement portait qu'il livrerait le groupe termin


Or en 1895, neuf ans aprs avoir
Justice que

juillet

1889, au plus tard.

pris possession de la Justice, plus de six ans


il

aprs l'achvement dfinitif du modle complet,


:

n'avait encore fondu, outre la

\.

le torse

du Forgeron;
la

l'enfant qui

marche devant

le

Forgeet

ron;
4

'"

un enfant portant
le

corne d'abondance ct de Y Abondance,


et les

un mascaron plac sous

timon du char

deux guirlandes de laurier

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS

131

qui l'accompagnent. Enfin quelques cires avaient t faites, entre autres celle du

bas du corps du forgeron, que


avait pas fondues;
il

Dalou avait retouches, mais Bingen ne


la fosse

les

les avait

abandonnes dans
du char qui

de fonte. Tout

le reste,

sauf

le

groupe des lions

et la partie
taille

les avoisine, existait l'tal

de

moules bon creux, de


pour
la

formidable, abandonns dans une cour, o

la pluie,

plus grande joie des

gamins du voisinage,
ils

les transformait

en autant de

petits bassins,

dans lesquels

faisaient naviguer des petits bateaux.

Au
ment

train dont allaient les choses, le

modle tant ravag par

les averses et

par les transports, les moules tant en dtresse, les cires refaites tant inutileenfouies,
il

devenait vident que

le

monument

serait dtruit avant d'tre

termin.

Mais

le difficile tait

d'arracher M. Bingen
ses

le travail, tait,

dont tous

les l-

ments demeuraient entre

mains

et

dont

il

en quelque sorte, en

possession d'tat en vertu de la dlibration du Conseil.


Il

y avait l

un
et

tat de choses

dont tout autre que Dalou et t profonden souffrait vivement


et le

ment dsespr
auquel
il

dcourag.

Il

manque de
le

parole

se sentait li par le choix qu'il avait fait accepter


11

par

Conseil muni-

cipal ajoutait sa souffrance.


se rendre dfinitivement
11

lui tait

surtout infiniment pnible de ne pouvoir


travail.
la

compte de son

acceptait la situation avec

une mlancolie rsigne. L'administration de

Ville, de

son ct,
et

tait
le

exaspre par les incessantes demandes d'avances de

M. Bingen
fort

par

piteux tat d'avancement de son travail, mais elle tait


les influences

embarrasse par

que M. Bingen avait su

se

mnager au

sein
:

du
<<

Conseil. L, on le posait, selon les termes


il

mme

du rapport Voisin,

comme

un enthousiaste, un convaincu,

est de

ceux qui vont jusqu' brler leur

dernire ressource, pour accomplir leur uvre.

Grce au mystre dont

il

s'entourait, tel qu'un alchimiste faisant son grand'uvre, les

membres

le

plus

spcialement ouvriers du conseill'appuyaient,


qu'il tait d'ailleurs

comme un
les
il

ouvrier hors ligne,

ce

auquel on doit toutes

complaisances
tait

et toutes les

indulgences,

et,

grce ses relations parmi ceux-ci,

parvenu s'entourer

d'une sorte d'aurole d'inventeur gnial. Son secret n'tait pourtant gure indchiffrable,
il

rsidait surtout

dans l'habilet de l'excutant,

et,

de

l'avis

de Dalou

lui-mme, tout autre pouvait y parvenir. J'ai eu, crit-il sur son carnet, le 14 dcembre 1896,

'(

la visite

de Joseph

l'ancien

homme

de peine de Bingen, qui

fait

maintenant chez l'amricain

Barthlett de la fonte cire perdue et la russit parat-il admirablement. Cela

ne

me

surprend pas beaucoup, son ex-patron faisant de cela un grand mys-

132

c(

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


que
j'ai

tre

trouv toujours absurde; mais


et plus

il

le fallait

bien, sans cela plus de

grand

homme

de

pression!!

Pour dpossder M. Bingen du


par consquent, pour sauver son

travail qu'il

ne voulait ni
la place

finir ni lcher, et,


il

monument
petit

de

de la Nation,

fallait

que l'administration
Beaux-Arts de

ft

une sorte de

coup d'Etat. Le chef du service des


et

la ville,

Armand Renaud, malade


Brown
le

timor, ne l'avait pas os.

son. dcs, son successeur M. Ralph

tenta bravement la bataille.

Sur ses instances,


laquelle

prfet le chargea de constituer

une commission,
convoqua

on demanderait l'autorisation de prendre une dcision nergique. Trs


il

habilement,
Dalou, qui

i(

la

composa des propres tenants de M. Bingen.


:

Elle

le relate ainsi

(15

mars 1893).

L'aprs-midi

commission THtel de

Ville,

premire

runion pour

Tafliaire

Bingen, relative au

monument
mois de

de

la place

de la Nation

dont

la

fonte

est

commence depuis

le

juillet 1885, c'est--dire

bientt dix ans!

D'importantes dcisions ont t prises.


k

Il

s'agit d'en finir et

de confier ce

travail

un autre fondeur plus


et

diligent, ce
trs

qui

n'est pas difficile, mais,

malheureusement, modle
que ce
triste
il

moules sont

compromis. Voici une fonte


a
il

personnage a

sollicite tant qu'il

pu

et dont,

depuis fort
il

longtemps,
a rat

ne s'occupe nullement. Depuis 1889


c'est tout.
les pices, la

a fondu

un enfant,

en

un autre;

Aprs examen de toutes


de considrer
le

commission dclara

qu'il y avait lieu

contrat Bingen
le

comme

nul, pour cause d'inexcution grave et,

aprs qu'elle eut reu

consentement de Dalou
elle laissa le prfet
le

l'achvement

de

son

groupe par
faire

la fonte

au sable, par
lui,

matre de toutes diligences pour


la fonte

terminer

le travail

fondeur Thibault,

du monument
le

pridit

mitivement propos par


fonte Keller.

en 1885, devant tre excute suivant

mode

Le prfet

prit

aux termes de
fit

la dlibration

du Conseil

toutes

mesures

lgales ncessaires,

pratiquer chez Bingen la saisie conservatoire de toutes les

pices fondues, des moules et des modles du

monument. M.

Bertault en fut

nomm
accepta

squestre, par ordonnance du tribunal. L'n avou, au


rsilier

nom de M.
francs,

Bingen,

proposa de

amiablement

le

contrat,

moyennant 8 000
pour
celte

La

Ville

pour viter toute


des

difficult ultrieure.

L'ensemble

dpenses restant

faire

fonte

s'levait

224 100 francs, que M. Ralph Brown dut couvrir en grapillant dans tous
crdits disponibles de son service.

les

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


Le mouleur Bertault reut mission de prendre possession, au
Ville de Paris, de tout ce qui se trouvait chez

133

nom

de la

M. Bingen.
Dalou notait
:

Le 20 mai 1895 tout

tait

en bonne voie
j'ai

et
;

Je suis all la Ville, o

vu Brown

vu Thibault, Bertault

et Maillard

(alors conservateur des

magasins d'Auteuil) pour raffaire de Bingen. En voil


drang du monde pour
lui et

un qui pourra

se vanter d'avoir

pour

rien.

Quand on

eut pris possession de ce qui croupissait l'atelier de la rue des

Plantes, et lorsqu'on let transport Auteuil, dans la cour de l'annexe de la


Ville,

on constata que tout

tait

dans un

tel tat

de dlabrement, qu'il y faudrait

faire des

travaux de rfection normes.


qui, en

La

Ville,

demandant l'inauguration de 1889,


Dalou

avait transform

la

marche du

travail, s'estima

responsable des dpenses, que cette circonstance


fut

avait rendues invitables et

convoqu au cabinet du chef du service


11

des Beaux-Arts pour en fournir l'estimation.

demanda pour

la rfection totale

du monument, huit mille francs.

Eh

bien riposta M. Brown, je vous en offre dix mille et j'estime que vous

n'aurez rien de trop.


11

ne se trompait point. Du relev de

la

comptabilit, parfaitement tenue,


il

des seules journes d'ouvriers payes par Dalou pour ce travail,

rsulte qu'il y a
frais,

dpens exactement 10 402 francs. Dans ce


ni ses voitures, ni les
qu'il a

chiffre

ne sont ports, ni ses faux

nombreuses journes de

travail et de fatigue personnels

consacres ces retouches. Quelques-unes furent des travaux entirement


telle,

nouveaux,
rable,
j'avais

entre les principales, et celle-ci, d'une importance trs consid-

la reconstitution

complte de
et

la draperie

du Gnie de
1896)\

la Libert

que

supprime par fatigue

par inexprience, lors de l'excution (avant 1889)


(Carnet /7 novembre

et que, aujourd'hui, je l'tablis

Longtemps,

il

hsita rendre la statue de V Abondance

un vtement anail fit


il

logue celui de la premire esquisse, mais infiniment simplifi,

cet effet
finit

des recherches, dont quelques bouts de croquis ont survcu, mais

par se

ranger aux avis de ceux qui l'engageaient laisser, en arrire du groupe une
figure nue,
Il

comme

contrepoids de la figure nue du gnie qui est en

tte.

avait fallu tout le

dvouement, toute
la

la

profonde amiti de M. Bertault,


Il

pour mener jusqu'au bout


exceptionnelle qu'il

corve qu'il avait accepte.

avait fallu la science

a de son mtier pour tirer

bon
il

parti

de ce qu'il avait

retrouv chez M. Bingen. Pour juger d'un

tel travail,

ne faut jamais perdre de

' Cette draperie qui n'tait point comprise dans le devis du fondeur, a donn lieu,, pour son excution en bronze, un supplment de dpense de 10 000 francs la charge de la Ville.

134

DALOU, SA VIE ET SON


tait

UVRE
fragile, et

vue que chacun des moules


et

lui-mme un monument

d'un volume

d'un poids,

tels qu'il

ne pouvait tre remu qu'au

moyen de manuvres de
pour y mouler sur
la

force.

De plus que M. Berlault dut descendre dans


,

la fosse,

cire retouche le bas


la cire.

du Forgeron qu'on ne pouvait remonter sans compromettre


par M. Bingen furent suffisants pour mouler nouveau
;

Les moules

faits

VAbo7.iance et quatre des statues d'enfants

(la

cinquime, l'enfant qui accom-

pagne

le Forijeroii avait t

fondu cire perdue).


la partie suprieure

Dans ce qui
gnie de
l'tat

subsistait

du modle,

du char,

le

haut du

la Libert et

de la Rpublique, non encore mouls par Bingen taient

de modle, assez peu dtriors pour pouvoir tre mis en tat de rparation

dfinitive sans recourir

un nouveau moulage,

ils le

furent totalement, les pattes


lui reprises

des lions, juges par Dalou trop lourdes de forme, furent par
aprs de nouvelles tudes.

fond

Le

travail de rfection
il

dura de fvrier 1896

fin

aot 1897. Faute d'atelier


soit

assez grand,

s'effectuait l'tablissement
la cour.

municipal d'Auleuil,

sous un
et

hangar,

soit

en plein vent dans

Outre Dalou, qui y venait surveiller

conseiller ses

cinq

hommes.
de

y prenait part personnellement, il occupa quatre ou L'ami Edouard Lindeneher, pour sa seule part, passa treize mois
et
la partie

hommes

la rfection

ornementale. Le matre exigeait que tout cela, aussi bien

dans

les parties

apparentes que dans celles qui pouvaient se trouver masques,


l'tait l'orfvrerie
;

ft Irait par

Edouard, comme, jadis,

de chez Fannire. Le
tel

travail lui semblait toujours trop lcli

il

s'emportait contre un
!

abandon.
zinc
!

Fais-moi a sec

sec

sec

c'est trop pais

doit tre lger.

Du

du

zinc! duzinc!
inutilit

clamait-il,enappuyantchaquemotd'un geste nerveux. L'apparente


et la

d'un travail que personne ne verrait,


il

valeur du temps qu'il payait de

ses deniers, ne lui taient de rien, car

savait

que

la

scheresse de certains
la coloration

groupes d'ornements devait donner plus de souplesse


reste.

de tout

le

Son

ide, qui paraissait tre d'un

maniaque de perfection des

dtails, tait

d'un

artiste,

voyant largement

les

besoins suprieurs de l'ensemble. Ces dtails


le

qu'on ne peut voir sans traverser

bassin, au centre duquel s'lve

le

monu-

ment, sont d'un

fini tel,

qu'un bijoutier en pourrait reproduire, sans retouches,

tous les rinceaux, toutes les passementeries, toutes les feuilles, toutes les fleurs.

Au

fur et

mesure de

la

mise en

tat

de perfection du modle, la maison


s'tait

Thibault en oprait la fonte au sable. Elle


parfaite qu'on

donn tche de

la

rendre

si

ne pourrait

la distinguer des parties

fondues cire perdue,


il

et,

en ralit,

la

distance o le spectateur se trouve actuellement du groupe,


il

ne

peroit les diffrences que l o

en est pralablement averti. Est-il besoin

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS

135

crajouler que Dalou a surveill de trs prs cette fonte. Les ouvriers de l'atelier

Thibault ne
il

le

voyaient jamais arriver sans apprhension, car, ni


il

l, ni ailleurs,

faut bien le reconnatre,

n'tait,

comme on

dit vulgairement, trs

commode
que

lorsqu'il s'agissait
lui

de son travail, et les contrarits et les colres

mme

occasionnaient les fautes de ses ouvriers, fautes nes souvent du dsir de

trop bien faire, augmentaient encore sa fatigue et aggravaient son terrible tat

de sant.
Il

faudrait suivre, au jour le jour, la lutte que Dalou soutint contre la maladie
il

au cours des dix-huit mois durant lesquels

accomplit par pure conscience de

grand

artiste, et travers tant d'autres travaux, cet

norme

travail de rfection

de son groupe. L'tat de sant de l'anne 1896 fut relativement tolrable, celui

de 1897 fut loin d'tre satisfaisant et en voici un exemple


<(

{^0 janvier 1897)

J'ai souffert assez

fortement de la cuisse droite


peu prs, que

ce

matin

je

me

trouve repris des

mmes symptmes,
j'ai
;

j'ai

prouvs

dj en 1893 lors de la maladie que

eue celte date. Douleurs angoissantes


tout cela s'accentuant dans la
j'ai

prs du cur, affaiblissement gnral


ainsi qu'au plus lger effort.

marche

Cela m'inquite un peu, car

peur de

me

retrouver pris

comme

il

y a quatre ans. Je suis dans l'impossibilit de travailler

assidment.
Enfin,
le le

20 juin 1899

la fonte

du monument

se

trouvait acheve

et

de

juin aot

montage

s'en effectuait sur la Place de la Nation.

Mais, cette heure

mme,

aprs vingt ans de luttes et de travaux Dalou ne

pouvait se sentir assur que son Triomphe de la Rpublique resterait l o on


venait de
le placer, ni

mme

si

son rection serait acheve.


xix" sicle

En
audace

ces dernires annes

du

en

effet,

la

Rpublique elle-mme,

subissait

un assaut des
en violence

partis adverses, qui surpassait

en habilet, en tactique, en

et

le Seize

Mai

et le

Boulangisme. Jamais,

mme

ces poques,

elle n'avait t

plus prs de sombrer aux mains de ses adversaires. Les


partis,

mmes

hommes, des mmes


mais analogues,

augments de nouvelles recrues, renforcs par une

organisation habile et discrte, reprenaient paralllement, par des voies diffrentes


la

mme

attaque qu'en 1889 et d'analogues confusions se repro-

duisaient au sein du parti rpublicain.

A
par
le

l'automne 1899, pas plus qu'en septembre 1889, la bataille n'tait gagne
parti rpublicain.

Le Conseil municipal de 1899 rsolut de

faire

comme

celui de

1889, en pareille occurrence, une manifestation politique de premire

importance l'occasion de l'inauguration du


Dj, quelques semaines de
l. le

monument

de

la place

de la Nation.
s'tait

peuple de Paris, spontanment,

136

DALOU, SA VIE ET SON


mme
par la force,
le

UVRE

soulev pour imposer,

respect d au prsident de la Rpu-

blique, reprsentant de la loi rpublicaine, des gens qui l'avaient injuri et

avaient tent de
venir,

le

frapper. Celte fois le Conseil municipal de Paris l'inviterait

en masses profondes, montrer sa force et affirmer sa rsolution, dfaire

respecter la Rpublique et de la dfendre cote que cote contre les imitateurs

des Muscadins, fauteurs de la contre-rvolution, de quelque


lussent bien se parer.

surnom

qu'ils

vou-

Les organisations ouvrires


dpartements,
les socits

et syndicales

de Paris, et celles aussi de plusieurs

de libre pense, les loges miaonniques, les diverses


soit

ligues rpublicaines de toutes nuances, soit de Paris,

de province rpon-

dirent en foule l'appel du Conseil.

De mme,

les

maires et adjoints de la

plupart des grandes villes de France. Le gouvernement dcida qu'il se joindrait

au Conseil municipal

et

M. Loubet annona

qu'il prsiderait la

crmonie.
politique, la

Par

suite de circonstances d'ordre divers, et

notamment, d'ordre

date de la fte fut recule jusqu'au 19

novembre 1899.
la

Jamais journe ne ressembla autant aux grandes journes de

priode rvo-

lutionnaire, seulement, cette fois, elle eut pour ceux qui y prenaient part,

un

aspect de joie et de rconfort civique


la rue,

cette fois le

Peuple

tait

descendu dans
le

non pour renverser


fut,

le

gouvernement, mais pour affirmer sa volonl de

dfendre. Ce

avec toutes les apparences extrieures d'une insurrection, exac-

tement

le

contraire d'une insurrection. Le Conseil municipal de Paris, accomet des

pagn des reprsentants de diverses municipalits de France


tants des

reprsenle

deux Chambres

tait parti,

en cortge, de l'Htel de Ville, montant


la foule.

faubourg Saint-Antoine au milieu des acclamations de

Peu aprs

l'installation

du cortge, M. Brown,

le

visage tout heureux, vint et

me

dit

Nous avons reu

hier soir la dcision par laquelle Dalou va recevoir


Il

la cravate

de commandeur.

avait insist pour qu'on ne la


lui...

demandt
il

pas,

disant que cela en priverait tout autre bien plus que

Mais

l'aura tout

de

mme.

Dalou, qui se tenait au troisime ou quatrime rang des banquettes, derrire


sa

femme
et

et sa fille,

m'avait

dit,
:

un instant auparavant, comme

je lui parlais de

l'ventualit de cette

promotion

femme

mon

enfant, c'est tout

Oh pourvu qu'on me ce que je demande .


!

laisse tranquille avec

ma

Mais, ds l'arrive du Prsident de la Rpublique, accompagn des ministres,

quelqu'un vint chercher Dalou, dans son petit coin,


de M. Loubet.
Il

et le prier

de se rendre auprs

lui fallut

bien s'excuter.
Selves, prfet de la Seine,

La crmonie dbuta par un discours de M. de

LES MONUMEiNTS DE LA VILLE DE PARIS


qui rappela l'historique du
aise, puis,
la

137

monument
la

et

pronona

l'loge de la Rvolution franle

M. Lucipia formula
,

pense qui avait amen

Conseil organiser

Fte du i'iomphe

ainsi fut

surnomme dans

le

langage courant du
il

jour celte grandiose manifestation. S'adressant M. Loubet

le

remercia d'avoir

bien voulu prsider la crmonie. Puis, s'adressant l'assistance, et aprs avoir


rappel grands traits l'histoire de ce faubourg Saint-Antoine du haut duquel,

pour ainsi dire,


auteur.

il

parlait,

il

arriva rapidement parler

du monument

et

de son

Que

signifie
?

le

magnifique monument,

le

plus beau de ce sicle, que nous

inaugurons

et

qui l'a conu et lui a donn sa forme dfinitive ? Son ardent amour de la Rpublique est trop connu, il l'a prouv par des uvres par des actes, pour que je puisse craindre d'tre accus de trahison en tral'artiste

Qu'a voulu dire

duisant sa pense.

Dalou a voulu dire que

le

triomphe de
pas

la

Rpublique assurera

la glorification

clatante

du

travail, qui n'est

un chtiment, comme l'enseignent


le

certaines

philosophies atrophiantes.

*

Les travailleurs qui sont

l,

escortant

char de

la

Rpublique, disent que

le

travail sera attrayant, fcondant, lorsque

chacun aura

la certitude

de recevoir, sans

contestation, la part qui lui est quitablcment due.

Ne

fallait-il pas,

lorsque les ennemis de la Rpublique, jetant bas les masques,


roi

li>

faisaient appel

un

ou un csar du cadre de disponibilit^ venir dire que


brumaire, ni
les 2

le

peuple n'a oubli ni

les 18

dcembre dont on

le

menace

Lorsque
Dalou,
lui

le

discours de M. Lucipia fut achev, M. Loubet, se tournant vers


:

adresstes paroles suivantes

Mon

cher matre,
ici

Il

y a dix ans, M. Carnot, Prsident de la Rpublique, vous dcernait,


la croix d'officier

mme,

de

la

Lgion d'honneur.

Je suis heureux de vous confrer aujourd'hui le grade de


l'artiste

commandeur
le

et

de rcompenser ainsi

de gnie qui a conu


la glorification

et

excut

monument

que nous venons d'inaugurer pour


Puis
il

de la Republique.

lui

donna

l'accolade et se mit en qute de lui attacher au cou la cra-

vate rouge.

ce

moment

Dalou,

le

qui, pourtant, tait

un modle de

tact et de bienle

sance,

laissa

chapper

fond de sa pense

Ah

non, pas a. Monsieur

Prsident, je vous en prie, je vais tre ridicule!

138

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


Aprs avoir rpondu d'un merci, aux
flicitations qui l'entouraient, puis, s'tre
il

retir l'cart et fait enlever

au plus

vite sa cravate,

revint vers

sa

femme

et

son enfant

et assista,

confondu dans

la foule des spectateurs,

au

dfil des

associations et des corporations, prcdes de bannires pour la plupart rouges,

o se trouvaient inscrits leurs noms et qui, se rptant par milliers flottaient

dans l'interminable profondeur des larges avenues aboutissant

la place.

Tour

tour, passaient les ouvriers de tous les corps de mtier,

chacun pr-

sentant l'observateur aux yeux affins, la caractristique de son humanit professionnelle


;

quelques groupes avaient conserv les vtements de leur travail ou


attribut les outils de leur labeur journalier.

portaient

comme
il

En passant devant l'estrade,


nire. Et
tait

tous saluaient le

monument, du geste
voyait

et de la

ban-

dfila ainsi, peut-tre,

deux cent mille ouvriers


Il

et ouvrires.

Dalou

profondment remu par ce spectacle.

comme

dans

la

Grande
il

Revue

de Raffet, passer, sans

fin,

devant ses yeux cette arme du travail dont


tait tout

se sentait l'un des soldats

passionnment dvou. L'ouvrier, qui

son

tre moral, toute sa raison de vivre, frmissait devant cet

ocan de puissance

ouvrire.

11

voyait s'agiter devant lui, dans la ralit vivante des


11

hommes,

le

plus

colossal rve d'artiste qu'il et jamais conu.

sentait que ce. rve tait l'expres-

sion d'une vrit et d'une ralit ternelles el qu'il allait pouvoir enfin raliser ce

monument
et

sans quivalent, en aucun temps, qui depuis dix ans

s'difiait

dans

son esprit,

pour lequel depuis dix ans,

il

avait accumul, sans trve, tude sur

tude, travaux sur travaux, son Moniimenl

aux

ouvriers qui tait, depuis plus de

deux annes, en bonne voie d'excution.

Pendant prs de
faiblesse,
il

trois heures,

ayant perdu

le

sentiment de sa

atigue et de sa

resta debout dans la foule, sans

aucun souvenir,

ni de son

uvre

d'hier, ni de l'apothose

de l'instant prsent, fouillant des yeux ces masses, sans

cesse renouveles, sans cesse, y cherchant le caractre typique de chaque sorte de


travailleurs, apercevant sans cesse des

hommes, devant lesquels

il

profrait des

h Est-il

beau

celui-l

et qu'il et voulu

appeler pleine voix pour les prier

de

lui servir

de modles.
et le froid
il

Le jour baissant,

gagnant,

il

lui fallut

s'arracher ce spectacle

d'enthousiaste admiration;
M'"''

descendit de l'estrade, tout vot, soutenu par

Dalou, qui elle-mme, tait dj gravement atteinte de la maladie qui ne

devait plus lui laisser que quelques mois de vie.


Il

traversa, inconnu, les rangs, sans trve renouvels,


et contournait, telle
il

du peuple qui s'avanfalaise, le

ait

en chantant
colossal.

une houle, au flanc d'une

monu-

ment

D'un pas tranant,

marchait courb, rapetiss par

la fatigue.

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


A
cet instant o je le voyais passer ct de son

139
j'eus la sen-

uvre de gant,

sation de voir, trs grand, trs grand, ce tout petit liomme, tout maci et trs
frle, qui avait

enfant cette prestigieuse montagne de bronze.

J'accompagnais, pour

ma

part, leur

fille,

qui et difficilement pu aller seule

travers la foule, lorsque, tout coup, au coin d'une avenue, nous vmes dbou-

cher un jeune
M"'"

homme

qui courait en criant

Vive Droulde

Dalou se

i"edresse,

Dalou retrouve ses

forces, et les voil tous deux,

comme une
le

paire de gavro-

ches, courant aprs le jeune

homme,
jeune

le

harcelant,

poursuivant.
la fuite;

L'aventure tourna bien,

le

homme

ayant pris

mais

j'ai tou-

jours regrett qu'on n'et pas eu l'occasion de les conduire tous deux au poste,
lui

avec sa croix de

commandeur dans

sa pelisse.
!

Mon Dieu
Dans
ces
le
:

qu'on se serait donc amus chez le commissaire


le

et quelle jolie leon


!

de simplicit, les vaniteux auraient trouve

lendemain matin dans leur journal

carnet de notes de Dalou la journe du 19 novembre ne porte que

mots

Fte place de la Nation

Il

a coup avec des ciseaux le reste de

la page. tre,

Il

y avait l une quinzaine ou une vingtaine de petites lignes o, peutla date

on et trouv son impression intime. Mais

du 3 novembre on trouve
la trace

dans une note relative au Monument aux morts de Bartiiolom.


inquitude, que
le

d'une

caractre politique de son


fois, natre

monument, ouvertement
La
voici
le
:

rpublicain,

a d faire, maintes

dans son
et

esprit.

Nous sommes

alls

ma femme

moi, voir

Monument aux morts par


rs beau, complt,

Bartiiolom. L'impression est grande et imposante. C'est

amoureusement caress;
beau morceau a toutes

cela restera

comme une

des plus belles choses qui

soient. D'ailleurs, l'abri des passions

humaines, des fiuctualions politiques,


l'al-

ce

les

chances de dure. La stupidit seule saurait

teindre.
J'allais

oublier

un

dtail.

On

demand

Dalou, quatre monstres

qui

devaient orner la grande vasque, au milieu de laquelle son

monument est plac,


avis,

presque au ras de l'eau.


la
le

11

en a

fait

une bauche

qui tient de l'alligator et de

chimre japonaise, mais,


projet fut abandonn.

la suite

de l'inauguration et sur son propre

Tel

est,

dans son ensemble, l'historique du


si

monument

de la place de la

Nation. Et,

quelqu'un pense qu'il a

t, ici, trop

longuement dvelopp, que

celui-l veuille bien se

rappeler qu'il contient en soi toute la maturit de vie

d'un

homme

de gnie.

L'accomplissement de ce
vingt annes

monument

a occup son auteur


Il

pendant plus de
comparaison pos-

de quarante soixante ans.

a t, sans

140

DALOU, SA VIE ET SON


grand
effort d"art

UVRE
peut-tre d'aules

sible avec rien, le plus

de tout

le xix^ sicle; et

cune poque. Avec


de chacun,

la fontaine

de Carpeaux,

avant ou aprs selon


la

opinions

le

monument
entier.

de la place de

Nation est la plus belle uvre de


et l'un

statuaire qui soit sur

une place publique de Paris,

des plus grandioses, en


qu'il est le plus

tous cas du

monde

On

peut

mme

ajouter,

incidemment,
d'art.

colossal chantillon existant de l'industrie


L'histoire de ce
Paris.

du bronze
feuillet

monument

est

donc un

de Ihisloire artistique de
la perset

La grande

ville

y a sa part de gloire, pour la hauteur de vue et

vrance avec lesquelles ses reprsentants l'ont compris, l'ont aim, l'ont voulu
ont toujours largement consenti les sacrifices qu'il imposait ses budgets.

En
pas

quittant la place de la Nation,

le

19 novembre 1899, Dalou ne


Il

s'est

mme

retourn pour revoir son ouvrage.

est

mort sans

l'avoir

jamais revu.

LE BAS-RELIEF DE
Vous n'avez pas oubli
vie de

LA FRATERNIT
menant

le

temps o Dalou, jeune

et

tant soit peu la


il

Bohme, aimait mler aux chansons des cabarets o


:

rejoignait ses

camarades son refrain prfr


Ce refrain o se trouvait

Les peuples sont pour nous des frres

crit,

son suprme idal d'universelle solidarit

devint le thme du grand bas-relief la Fraternit,


artistes et certains

que d'aucuns, parmi

les

hommes dont
la

l'avis fait autorit

en matire

d'art, prfrent

son

monument

de la place de

Nation.
il

L'inspiration lui en vint l'heure o

voulait

enfoncer avec son bau-

choir

les portes
le

de sa patrie. Elle date de l'poque o l'Exposition universelle


la
le

de 1878, o
et

renouveau prodigieux de
son rang dans
le

Rpublique franaise, par

le travail

par

la paix, lui rendit

monde.
la force et

L, o sept ans plutt s'talait


contrait maintenant, runis

triomphe de

de

la haine,

on rende

dans une

mme
et

religion

du

travail, les

hommes

toutes races et de tous pays.


gloire de dtruire. L'invasion

La

gloire de crer rpliquait au souvenir de la

aimante

fconde de la paix avait succd


il

l'in-

vasion haineuse et destructive de la guerre. Exil, isol,


note,

voulut apporter sa

parmi
le

les

chants de fraternit que son imagination


art,

lui faisait

entendre

et, le

dans

langage de son
qu'il

en un magnifique pome de marbre, proclamer

bonheur

en prouvait.
il

Alors, dans son atelier du Glbe-Place,

en

fit

une premire esquisse, pousse


celle

jusqu'au bout. De celle-ci

il

ne subsiste plus qu'une partie,

du bas, sauve

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


du massacre
final

141
et

par la pit presque

filiale

et

par Tadmiration profonde

franche du plus aim des lves de Dalou, M. Auguste Becker.


esquisse, termine
M""^

Une deuxime

comme

le

sont les terres cuites de Clodion, a t sauve par

Dalou qui

l'avait accroche,

comme
la

en un lieu

d'asile,

aux murs de sa propre

chambre. Elle

diffre assez

sensiblement de l'uvre dfinitive.


Rpublique, ce bas-relief n'a pas d'histoire.

Contrairement au Triomphe de
11

a t excut en 188:2 dans l'atelier du boulevard Garibaldi, a t expos au


a,

Salon de 1883 et achet en 1883 par la Ville de Paris, qui en

en

mme

temps,

command

l'excution en marbre.

Au

Salon de 1883,

il

a,

conjointement au
et a paret

Mirabeau 7-pondant Dreux-Drz, valu Dalou


tag avec celui-ci
artistes.
11

la mdaille

d'honneur

un immense succs d'admiration du grand public

des

mesure

2"",

75 de large sur 5 mtres de hauteur.


le

Il

est inscrit

dans un

cadre de moulures plates, rectangulaires et dont

sommet, flanqu d'coinons,


il

forme une arcade peu profonde.

premier aspect,

donne

la sensation

de la
il

conception d'un des grands peintres coloristes de l'poque de Rubens, et

ramne
XVII''

aussi la pense vers les grands bas-reliefs allgoriques de la fin

du

sicle et

du dbut du

xviii^.

Pour quiconque a vu en Angleterre ceux de


11

Roubillac, la parent avec l'uvre de ce matre est facile reconstituer.

y a

mieux

l'attitude

de l'un des personnages principaux parat, quoique trs

diff-

rent d'ailleurs, une rminiscence directe d'un des personnages secondaires du


trs

beau haut-relief de Roubillac plac

la

base de la colonne appele

The

Monument

qui se dresse dans la Cit, Londres, tout auprs

du London
il

bridge. Mais, tout ceci tant dit titre de simple rapprochement,

n'en reste

pas moins que

le bas-relief la

Fraternil est une de ces uvres portant au plus

haut point l'empreinte de l'originalit de Dalou. Son

nom

n'y ft-il jamais crit

nulle part, ni dans le pltre, ni dans le marbre, sa signature n'en serait pas

moins complte. Ce

n'est pas

seulement l'excution,
lui seul et

c'est encore, et surtout, la

composition qui appartiennent

nul autre.

On peut, pour en faciliter l'analyse, et en mieux suivre ensuite le mouvement d'ensemble, la diviser en deux masses principales d'une part, au som:

met, trois figures allgoriques


se

et idales

de femmes et une gerbe de fleurs o


la base,

suspendent deux enfants envols, d'autre part,

tout

un peuple
les

d'hommes, de femmes, d'enfants aux types d'une


uns nus,
Ici,

ralit toute

moderne,

les autres
le

vtus d'habillements modernes.

occupant

milieu de la composition, deux

hommes

nus, lancs l'un

vers l'autre, se donnent un vigoureux baiser de mle fraternit; celui de gauche

142
tient, serre

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


dans ses deux mains,
la

main gauche de
petit

l'autre,

dont la droite

le

tient l'paule, Derrire celui-ci,

un

enfant qui, de sa bouche ouverte

et

riante, l'appelle, est juch sur le bras d'une

femme aux formes

puissantes, vtue

d'une ample draperie formant robe, et qui se baisse pour retenir un autre petit
enfant, vu de dos, actionn prendre un gros

tambour roulant
la

terre et le dis-

putant une toute petite


elle

fille,

dont on voit

moiti du

masque seulement;
dans
le

pleure pour l'avoir aussi sans doute.


la

Un peu en
la

arrire,

vide limit
le

par

courbure des reins de l'homme


visage de

et le

bras lev de l'enfant qui

hle,

apparat un
petit

femme
dans un

qui

rit

de

malice veille et de

la

grce du

bonhomme.
tte,

Derrire cette

faible lointain,
le col

on aperoit

le

visage d'un

homme
le

dj g, chauve et la barbe courte,

nu, l'paule revtue d'une blouse, ou

d'une chemise ouverte


intelligent et les

la poitrine, et, ses cts, plus loin

encore,
le

front

cheveux relevs d'un autre homme, puis, enfin,


la ligne

corps

demi-perdu dans
premier plan, un

du cadre

et

dans

les plis

de

la

robe de

la

femme du
du mince

homme

au type smitique, vtu d'un caftan


instruments
et les

et coiff

turban syriaque. Sur

le sol les

hochets de la guerre, cuirasse,

casque, clairon, tambour, pistolet, sabretache, paulettes, pompons, bton de

commandement,
gaillard,
terre, appuie,

sabre, lance, fusil, tranent abandonns.


athlte, et les bras

l'angle gauche,

un

muscl en

vigoureusement tendus, un genou en


d'un large glaive
qu'il ploie et qu'il

de l'autre genou, sur

le plat le

va

briser. Et derrire cet


et,

homme, dont

corps pli n'occupe qu'une faible hauteur

derrire aussi, le groupe mdiat apparaissent trois autres


le

hommes
trois

debout,

tenant des hampes de drapeaux qu'ils lvent vers


C'est d'abord

groupe des

femmes.

un ouvrier, de type septentrional,

la

barbe en

fer cheval, c'est,


le

un peu en

arrire,

un ngre, dont

la

chevelure laineuse,

nez pat et la

bouche lippue apparaissent


de cuir des ouvriers du

seuls, c'est enfin

un homme

solide ceint

du

tablier

fer, le torse

moul dans une


et

sorte de gilet de flanelle,

ou de

tricot lger,

les

bras entirement nus

dgags, dont l'un soulve un

drapeau, tandis que l'autre, accompagnant

le

mouvement de

la tte,

tourne

vers les camarades, dont on sent la prsence dans le lointain, leur fait signe
d'accourir. Les

hampes

et les fers

des drapeaux montent en gerbe, vers

le

groupe
les

des trois
recevoir.

femmes

allgoriques, qui se penchent et tendent leurs

mains pour

droite, c'est la Libert coifi'e

du bonnet phrygien, presque debout,


l'autre

la

jambe

gauche en raccourci, porte en arrire,


toute sa longueur avec

jambe pendant au contraire dans


tient

un geste d'envole. Sa main droite

une palme.

LE

PETIT VASE

DE SVRES

Kxemplaiie eu poicelaiue de Svres.


l'LAC

\l MUSK

LfXEMBOL'Ili;

HdiitPur

iiic/if

:>ii

cnil.

Le motlle appartient la

Manufact are

uaiiunale de Svres.

.^vAJIift

'r\^eTm\

('tu

d un caltan

du

miii'

mwmr
iiil

du

tabiii'

(le
,11)

oun
,].

11

(fi,.,.

-II,

11

"-^

11(11

II

landis que
iraarades,
locourir:

'

Lshami-^

ommes
A
droite,

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PAUIS


ct d'elle Ygalit app<arat, spcifie par
tte

143

une querrc de maon pose sur sa


et

comme,

sur un chignon un peigne,

par

la

main de
que

justice

qu'elle

porte couche sur son bi'as droit.


et jusqu' la ceinture

On ne

voit de son corps

la partie droite,

seulement. La troisime figure est allonge tout entire,

vers le bas et dans la direction diagonale de l'encadrement. Elle est


dos, les reins cambrs, le pied droit lev vers le haut

vue de
droite

du cadre;

la

jambe

peine plie apparat tout entire et l'autre


courci, ne laisse voir

jambe au

contraire, vue en rac-

que l'envers de

la cheville et la plante
elle

du
la

pied.

De

ses

deux bras allongs, dont

le droit seul est visible,

entoure
si

gerbe de dra-

peaux qui monte vers


de
lierre,
et

elle. Elle

ne porte aucun attribut,


:

ce n'est des brindilles

qui s'attachent parmi sa chevelure

c'est la Fralernit.

Au-dessous

d'elle,

pousant

la

courbe de son corps, une volumineuse gerbe de fleurs

comble l'espace
s'y
la

libre.

Des enfants,

tels

des oiseaux dans un buisson, tachent

suspendre, et paraissent entrans par son poids. Sur la droite, la partie de

gerbe des drapeaux dj bottele, retombe en direction perpendiculaire,


plis.

mo-

dule par un jeu savant de

Du

ct oppos, des drapeaux

nouvellement

apports flottent encore et emplissent de leurs draperies l'espace qui spare les
figures

du haut,

la guirlande et les enfants

du groupe des deux hommes s'treignant.


figures,

La

ligne gnrale qui relie ces

deux groupes de

balance sa courbure,
ciel,

avec des inflexions de fume souleve par la brise et montant vers le


part du haut du cadre avec
le

elle

pied de la Fraternit, suit les ondulations de son

corps pench, se dveloppe


rejoindre l'paule de

dans

les

volutes

des

drapeaux

flottants,

vient

l'homme debout de
de cet

toute sa hauteur et aboutit sa

jambe

replie en arrire. Elle traverse de part en part la composition, elle y inscrit

une volute dont


la cime, elle

le talon

homme

est la

base

et l'orteil

de la Fraternit,
et,

complte

la ligne

d'ensemble, qui, partant du

sommet

voluant

travers leurs plis habilement chiffonns des drapeaux, la rejoint et l'quilibre.

Et ainsi

le

bas-relief forme,

du sommet

la base,

un tout homogne

et

insparable. Tout l-haut, derrire la Libert, V Egalit, la Fraternit, les rayons

du
la

soleil,

sobrement indiqus, mettent une lumire d'aurore naissante, parmi


et la Fraternit, et la

masse moutonnante des nuages, o s'appuient,

guirlande

de fleurs, et les enfants qui s'y jouent. Et c'est bien,

comme

il

l'avait voulu,

un pome
et

qu'il a crit,

par

le

mouvement
de ces

et la forme, sur cette

grande tablette de pierre

comme

la transcription

vers du pote

L'animal est heureux, l'enfant

rit,

l'oiseau monte,

Tout respire l'amour,

la force et la sant.

144

DALOU, SA VIE ET SON (EUVRE


La perfection du

morceau

n'lonnera plus personne lorsqu'on saura


11

jusqu'o Dalou a pouss l'excs de conscience.


bosse complte des modles des figures, dont

fait

au sixime et en rondene montre naturelle-

le bas-relief

ment qu'une

face partielle. Les statuettes, en terre cuite de la Fralernil et de


l,

Y galit, hautes de 33 centimtres sont encore


dernier degr du scrupule pour en affirmer
le

acheves

et

pousses jusqu'au

tmoignage.

Le modle en

pltre de ce bas-relief a t, avec l'autorisation de Dalou,

qui en a choisi la place et rgl l'encadrement

plac la mairie du
il

X arrondissement (faubourg Saint-Denis), quant au marbre

tait

rest

au

magasin d'Auteuil, inachev par un


Aprs
Ville de
la

dtail accessoire,

purement matriel.

mort de Dalou,

il

a t dcid par le service des Beaux-Arts de la

Paris, qu'il serait plac

au Petit-Palais des Champs-Elyses, aussitt


le

que
par

le travail

de raccord, des deux blocs qui

composent aurait pu

tre excut

le praticien

du matre,

investi de sa plus entire confiance.

LA FONTAINE DU FLEURISTE
Dans l'tablissement
relief sculpt par

horticole, qualifi Fleurisle de la Ville de Paris, o ne

pntrent que de rares lus, se trouve une fontaine orne d'un grand hautDalou. Ce n'est pas autre chose qu'une reprise entirement

modifie du bas-relief qui, expos en 1879 la Royal


avait eu, selon la lettre de Dalou Cornaglia,

Academy de Londres, y
les dra-

l'air

d'un lancier parmi

gons
au

et

qui est actuellement plac au South Kensington

Musum, contre-jour

mur
On

d'un escalier.
n'a pas oubli la Gense de cet ouvrage conu dans une heure de joie,
sitt fini.

excut d'une haleine, expos,


insuccs,
et,

Dalou avait t vivement pein de son

fait

unique dans sa carrire

il

n'avait pas aperu alors les

dfauts les plus visibles de son uvre, dfauts de composition o des fouillis de

draperies chiffonnes, bouillonnes

mme, bouchent

des vides pour

le plaisir

de

les

boucher, dfauts d'excution, par une accentuation excessive des ana-

tomies, qui va jusqu' donner au personnage principal un faux air d'corch.

Tous ces dfauts,

et d'autres encore,

il

les vit plus tard et rsolut

de reprendre
d'elle

l'inspiration exquise de son

premier essai

et d'en faire

une uvre digne


elle tait ne.

et qui traduirait l'expression de

bonheur

et

de gaiet, d'o

Dans

le

mme
il

cadre, absolument circulaire, cern par le

mme
fois,

encadrement
il

hexagonal,

plaa les

mmes

personnages, seulement, cette

fit

avancer

LES MONUxMENTS DE LA VILLE DE PAHIS


le

lio
totale.

cadre, afin

de

pouvoir

Irailer

son sujet

eu

ronde-bosse presque
il

Au fond

de celle sorte de cuve ronde bords plats,


;

n'y a plus ni draperies,

ni feuillages

un plan neutre, terrain ou rocbe, y


et

est indiqu, juste assez

pour

y rpandre une coloration discrte, claire


se dtacheront en pleine vigueur.

douce, sur laquelle les personnages

De

mme

que dans

le haut-relief

du South Kensington Musum, dans

cette

nouvelle version de la

mme

donne, un

homme

est agenouill et crase

une

Iaut-relief de

l.v

fontaine

i)V

(i

Kleibiste

Lie

la Ville de I'ahis

poigne de raisin sur la face rieuse d'une femme, qu'une autre

femme empche
galt par

de se relever. Dans
la scne.

le

fond, apparat, de

mme, un homme, mis en

Cette fois,

il

n'est plus besoin


elle rit si

d'appuyer bien

fort sur l'paule de la


tel

femme
soi,

tendue terre,
que,

bien et de tout son corps, et avec un

abandon de

mme

si

on

la lchait, elle

n'aurait pas la force de se relever. D'une


s'y effondrer

main

faible elle se

cramponne au
le

sol

pour ne pas

compltement, tandis que,

d'un bras, amolli par


elle la

rire, elle
et,

repousse l'paule l'homme qui crase sur

poigne de raisin

que, d'un pied, appuy sur sa cuisse, elle essaye aussi

d'loigner. Mais elle n'en a pas la force, et lui,

qui n'est plus un

faune, mais
10

J4f)

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
il

un humain vulgaire,

s'avance vers

elle. Et,

plus cllcscilfontl, et plus


elle

semble

l'inonder du jus de Bacchus.

La femme place derrire


si,

ne

la

maintient que
fou rire se

juste assez pour la pouvoir maintenir encore

tout

l'iieurc, le

calmant,

elle

retrouvait la force de se
;

remettre

(k'i)oul.

Et puis, elle-mme

ne peut pas appuyer bien fort


Enfin, dans le fond, un

elle

s'amuse trop
accourt aux cris de la joyeuse victime
il
:

homme

s'il

est

un peu au regret de
reux qu'il
est.
Il

n'tre pas de la fte,

n'en

rit

pas moins

comme un

heu-

lient

encore la main un gobelet qui donne supposer


il

qu'il a,

pour venir, quitt quelque bon piot humer, devant lequel

a laiss les

cama-

rades, qui, tout l'heure, leur tour, vont bien se gaudir de la


farce de vignerons en gat qu'il leur contera.

bonne grosse

Et les quatre personnages sont solides, bien en chair, la peau fine et sensible. Cette
fois

le

morceau

n'a plus

comme

en 1879
les

l'air

d'une de ces

savantes

dmonstrations

que Dalou modelait devant

lves du Royal

Collge of Art.

On

a bien devant soi des tres vivants et agissants.

Dalou avait

refait cette
11

Bacchanale

pour son instruction

et

pour sa

satisfaction personnelle.
C'est l

l'avait

expose au Salon du
la Ville

Champ

de Mars en 1891.
la

que

la

commission d'achat de
et

de Paris^vint
la

choisir

cl

en

acquit

le

modle

son excution, moyennant

somme

de KJ 000 francs,

fourniture de la pierre comprise.


Il

rentra

enchant

l'atelier et

annona
que

la

bonne nouvelle

son fidle

Auguste Becker.
fisant
:

Celui-ci lui rpondit alors,

la Ville avait fix

un prix insuf-

n'est

Vous

tes

comme ma femme,
!

vous, riposta Dalou, vous trouvez que ce

jamais bien pay

Et, aprs

que Becker
le

lui

eut dmontr, chiffres en mains, que la pierre, les

praticiens et

reste absorberaient le plus clair de la

somme

reue,

il

se fcha

presque

Avec tous
lui-mme,
de ce

vos calculs,
fit

il

n'y aurait plus de plaisir faire de la sculpture!


le

Non seulement Dalou


et aussi sujet.

excuter et acheva de ses mains


il

mdaillon de

la

fontaine de pierre du Fleuriste de la Ville de Paris, mais

refit

plus tard pour

parfaitement achev que ce mdaillon, un nouveau haut-relief

mme

Une rduction de

celui-ci

en fut

faite qu'il retouchait

encore

au

moment

la

maladie l'arracha pour jamais

ses travaux.

LES MONUMENTS DE LA VTLLE DE PARTS

147

LE MONUMENT DE JEAN LECLAIRE


Vers
la
iiii

de 1894 ou au dbut de 189S, M. Formig, rminent architecte,

qui a t le collaborateur de Dalou dans la presque totalit de ses derniers tra-

vaux, vint

lui

proposer de composer un monument, qui devait tre lev par

souscription de ses ouvriers, un entrepreneur de peinture en btiment du

nom

de Jean Leclaire, crateur d'un

mode de

participation

aux bnfices, grce

auquel, chacun de ses collaborateurs tait devenu son associ et avait acquis une
situation, matriellement
et

moralement, de beaucoup suprieure


la
lui

celle

des

ouvriers employs partout ailleurs dans

peinture en btiment.
plut

premier aspect
il

la proposition

ne

gure.

Il

ne voyait nullement

comment
ticipation

pourrait personnifier, ni la Peinture en btiment, ni


n'veillait

mme

la Paret,

aux bnfices. Cela

en

lui

aucune ide sculpturale

loin

del. M. Formig l'engagea rfichir avant de rpondre dfinitivement: non.

Des brochures, relatant


lut avec intrt, et
lifie
il

la vie et

l'uvre de Jean Leclaire

lui

furent remises, qu'il

se prit d'affection pour

ce brave

homme

comme

il

qua-

Jean Leclaire dans ses notes.


fit

Et, petit petit, l'ide se

dans son

esprit; trs nette et trs simple.

Le symbole de

la

Peinture en btiment, trouva-t-il, ce sera tout bonnement,

un peintre en btiment.

La forme de

sa longue blouse n'est pas


tirer parti.

si

loin de celle de l'antique

pplum,

pour qu'on n'en doive pouvoir

Quant au symbole de

la Participation
le tra-

aux bnfices, c'est--dire du partage fraternel, entre celui qui centralise


vail et

chacun de ceux qui y concourent, Jean Leclaire lui-mme pourrait le repr-

senter, en personne, sur un


carrire, reprsente
sa

monument,

tout aussi bien qu'il l'avait, durant sa

en pratique, parmi ceux-l

mme

qui voulaient glorifier

mmoire.
Et l'esquisse
fut trouve
:

Un
le

peintre en btiment, en habits de travail,

longue blouse

et
le

bonnet de

toile,

pied gauche pos sur

le sol,

franchit de la
le

jambe

droite

premier degr d'un escalier; du degr suprieur,


tend

bon Jean

Leclaire, en redingote, et tel qu'il fut <lans la ralit, lui

la

main

et le

soutient pour l'aider s'lever plus haut. Les attributs, sans aucune prtention
la haute philosophie, sont, d'abord, sur le

premier degr, une ponge, de grosses

brosses |)eindrc, rondes ou plates, une raclette triangulaire, une tte de balai

de colleur de papier, de

mme

que, la

main du

peintre, un

camion ou seau

peinture, avec son |)inceau plant dedans.

148

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


Ayant trouv
cela,

Dalou

s'y

mit avec d'autant plus d'entrain

qu'il y

rencon-

trait l'occasion

d'une tude utile son


le

Monument aux

ouvriers.
et

Le 13 mars 1895
l'esquisse tait
:

comit Jean Ledaire, se rendait impasse du Maine

reue avec flicitations et remercments


:

crit Dalou.

Ces quatre mots ont besoin d'tre expliqus


recevoir un comit, ou

Chaque

fois

que Dalou devait

mme

de simples particuliers qui auraient accepter


et

une de ses esquisses,


il

il

tait

nerveux

anxieux jusqu' leur arrive

et,

toujours,

dcouvrait son ouvrage, du

mme

geste gn c( inquiet qu'il avait eu jadis

dans sa chambrelte de

la rue Gl-lc-Cur,

quand Mangiiin vint

voir son premier

petit bas-relief destin l'htel Pava.

Le

11

avril

1890. Son carnet porte

Visite

du comit du monument
le

Leclaire..

Satisfaction gnrale.

En somme

excellente journe pour moi;

matin

la satisfaction

unanime du comit

Leclaire, djeuner des bouquets,

des hutres, des baisers, c'tait

ma

fte, je n'y

pensais gure,, etc..


la

Telle tait, en deux lignes, en sa toute intime navet,


t4 tel est,

modestie de Dalou
:

d'un

trait, le

tableau de sa vie d'ouvrier. Vous avez lu


a
fait

des hutres

gros vnement!
hutres
!

On

des frais pour

le

jour de sa

fte,

on a achet des

Mais

s'il

tait

mnager de

ses deniers lorsqu'il s'agissait de son bien-tre,

il

ne

l'tait

point lorsqu'il s'agissait des moindres dtails, dont sa conscience d'ar-

tiste lui

imposait la sincrit.

Voici par exemple une note qui

(i

donne un chantillon de

ses scrupules

(20 //* 1896).

Je

suis all ce
la

malin acheter une redingote (sur mesure)

mon modle me cotera 73


Il

en vue de
francs.

statue de Leclaire. Je l'aurai

mardi malin. EUe

promit l'inauguration pour

le

printemps 1896,

et

il

tint

parole malgr son

dplorable tat de sant.

quelques jours de

la visite

du comit,
ayant
fait

il

s'entendait avec

le

fondeur pour

l'excution en bronze, et enfin,

chaque jour, sans exception,


il

une

sance de modle

et

mme,

certains jours, des doubles sances,


:

arriva la der-

nire sance et notait, puis de fatigue

(30W771896). Fait cette aprs-midi une sance de modle sur

le

groupe

Jean Leclaire. Je termine ce groupe


tellement je
sant!

comme un
Maudit, trois

vrai
l'ois,

chien qu'on fouette,


soil
le

me

sens mal

l'aise.

manque de

Le monument,

oflert

par

le

comit

la Ville

de Paris, fut rig au square des


le

pinettes Belleville. Dalou en choisit l'emplacement, ds

mois

d'avril, puis,

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


quand
tout
lil

149

lerniin,
:

il

alla y

donner un dernier coup

d'il, l'avant veille

de

rinauguralion
(:29

octobre 1896)
le

Le malin je

me

suis

rendu au square des pineltes pour

examiner

groupe Jean Leclaire. Je

n'ai plus

m'en occuper. Puisse

l'inau-

guralion de dimanche prochain, ne pas

tre trop arrose parle ciel, car depuis

quelque temps,

il

pleut exagrment pour la saison.

Le

ciel fut

clment l'inauguration. L'accueil du public


les

et les discours pro-

noncs furent chaleureux pour


sculpturales,
il

beauts,

si

originales et

demeures nanmoins

du groupe. Mais Dalou n'entendit


reinleinent

rien de tout cela et, en rentrant,

crivit

un

complet de son

travail.

Que ceux qui ont cru devoir


uvres, voient
(l"""

se froisser des critiques qu'il a portes sur leurs


il

ici

la faon

dont

traitait les

siennes propres

nonemhre 1896).

L'aprs-midi je
J.

me

suis rendu, avec

ma femme,

l'inauguration du
dait,

monument

Leclaire.

Une nouvelle dception m'y


je vois l'une de

alten-

comme

toujours d'ailleurs,

quand
et

mes lucubrations
le

en place.
peintre

Passe pour Leclaire


la blouse laisse

pour l'ensemble du groupe... mais


le

D'abord

par trop voir

nu. J'avais bien l'intention

qu'il ft

sans chemise, ainsi qu'en t quand la chaleur est accablante, cepencela, puis le

dant moins que

bonnet ne vaut rien non plus;


impression.

somme

toute c'est

trop incomplet. Voil

ma

triste
Il

Ne croyez pas du

dpit.

y a un certain fond de vrit dans ces critiques,


justifies.

exagrment svres, mais en partie

LA STATUE DE LA CHANSON
L'unique ouvrage de Dalou que possde l'Htel de Ville de Paris, est une
statue de

marbre place dans


les traits

la salle

manger du
le

prfet, et qui reprsente la


le

Chanson, sous

d'une

femme

debout,

bras droit levant un verre,


est

gauche esquissant un geste, un peu en arrire. Elle

presque entirement

vtue d'une sorte de robe, qui tient de la draperie antique et de la chemise

moderne,
les pieds.
.\

et s'arrte la

hauteur des chevilles, laissant nus

le

bas de la jambe

et

la place

elle se

trouve on la voit fort mal, Dalou lui-mme ne

l'y

a vue

qu'une seule
vue,

fois, lors

de son installation, en janvier 1895, ou plutt ne

l'a

pas

masque

qu'elle tait par les prparatifs d'une fte.

Quelques annes plus


la

tard, ayant autoris la publication d'une rduction

en bronze, de

Chanson,

il

loO

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
1893, la veille d'une
la

eut l'occasion de constater que celte- statue,

commence en
dans
il

longue

et

terrible maladie, acheve en 1894,

fatigue d'une convales-

cence

difficile, se

ressentait de l'tat de sant o

se

trouvait lorsqu'il la

lit.

Elle prsente des fautes de proportions, peu apparentes assurment, mais relles

nanmoins, phnomne peut-tre unique dans l'uvre de Dalou, qui ne


tait

quit-

jamais son compas, prenait

les

mesures de

tout et les contrlait sans cesse,

et,

souvent, de plus, les faisait encore reprendre cl contrler par ses lves ou
qu'il faisait

par ses ouvriers. Hien de ce


tait
il

n'chappait cette
l'aire faire

loi

de travail;

elle
lui.

absolue pour

lui.
le

Ce n'tait pas une sincure de

son buste par

vous demandai!
et,

plus gnralement jusqu' vingt-cinq ou trente sances de


et

pose

souvent plus que cela,

vous mettait, tout


la

le

temps, les pointes de son

compas

un demi-centimlre de
il

peau.
la

Comme
menl
Sur

avait

interdit

aucune fonte de
il

reproduction de

la

Channon

avant rfection complte du modle rduit,


le petit

s'apprta en refaire complle;

modle, dont

la

rduction avait encore aggrav les dfauts


totale,

son

travail et t
l'avis

une rexcution

mais

il

mourut sans avoir pu

l'accomplir.
la

de ses excuteurs testamentaires tout projet de reproduction de

Chanson

a t

abandonn.

LE
Quelques jours aprs

MONUMENT D'ALPIIAND
la

mort d'Alphand, survenue

liti

hSDl,

un groupe

d'hommes, compos d'administrateurs, d'ingnieurs,

d'architectes, d'artistes,

d'crivains, de savants, d'industriels et de travailleurs manuels, qui tous pou-

vaient rclamer .Vlphand

comme un
sa

des leurs, se runissait pour former


l'initiative

le

Comit

du monument

lever
11

mmoire, sur

prise par l'un d'eux,

M. Thodore Villard.

choisit pour prsident

M. Mesureur.
la Seine, diverses

L'tat, la Ville de Paris, le

dpartement de
le

communes de

France, en reconnaissance des progrs que

gnie d'Alphand leur avait permis


ncessaire l'rection de ce

d'accomplij', souscrivirent pour constituer la

somme

monument

La grande admiration que professait Alphand puur


aussi pour son caractre, l'indiquait dores et dj

le

talent de Dalou, et

comme

l'artiste

auquel devait

incomber l'honneur de perptuer son souvenir. Dalou, de son


Alphand, l'homme de science
et

ct, admirait en

de volont qui avait su transformer Paris, et lui


il

donner
en

l'air,

l'eau, la lumire, la propret, la salubrit;


le

admirait galement
Bois

lui, le

grand jardinier,

grand

artiste, qui y avait fait verdir et fleurir le

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


de Boulogne,
le

loi

Parc Monceau,

le

Pare de Montsouiis, cl celui des Bultes-Chaului, les

monl
dit

les dizaines

de squares o, grce

pauvres gens pouvaient mainteAlpliand,

nant respirer sainement parmi

les fleurs et les arbres.

comme

il

l'a

lui-mme,

entendait n'tre pas un personnage en bois assis sur une chaise


et

directoriale,

mais un directeur en chair

en

os, agissant,

ayant une

initiative
il

personnelle.

Et Dalou admirait vivement


les travaux qu'il

la simplicit

avec laquelle

parti-

cipait de sa

personne tous
il

commandait. Arm de son inspa-

rable parapluie,

arrivait sur les chantiers, se joignait tous ses collaborateurs


et,

de tous rangs, se mlait aux ouvriers d'une


fois,

au besoin, se
l'avait vu,

faisait

chef d'quipe. Plus

aux jours d'inauguration, on

sans ide de pose, endosser

la blouse et, allant

de l'un l'autre, veiller aux travaux de la dernire minute, se


fois, et

retrouvant partout la

ne craignant jamais de mettre lui-mme

la

main

la pte, rangeant ceci, alignant cela, dplaisant telle autre chose. Puis,

quand

approchait
hte, et, tel

le

cortge
l'y

officiel,

il

enlevait son vtement d'ouvrier, se gantait en


il

que

obligeaient les convenances de sa fonction,

rapparaissait

en habit noir et

la

plaque de

la

Lgion d'honneur au ct.


la certitude

Ds

les 4)remiers

mois de 1893 on put envisager


d'lever

de runir une
important.

somme

assez grosse pour permettre

un monument

trs

Dalou, tout heureux de ce rsultat, se mit rver cette uvre nouvelle.


Mais, en mai 1893, une maladie terrible s'abattit sur
lui, et

pendant plus de

deux mois,
encore, elle

le tint, le

tout instant, entre la vie et la mort. Pendant de longs mois

plaa dans l'impossibilit d'oser envisager la perspective d'un tra-

vail considrable.

Ce ne

fut

que dans

les derniers jours

de l'anne 1893 que

lui revint la

pense

d'entreprendre une tche aussi longue


l'tre celle

et aussi

pnible que devait, fatalement,

du monument d'Alphand.

Quelques notes prises dans son journal de 1894


tenu

le

premier

qu'il ait

jamais
de
la

vont
il

nous permettre de suivre, d'aprs lui-mme,


l'abattit alors et le laissa
(le

la violence

maladie qui

pour toujours dans

l'tat

contre lequel,

hroquement

mot

n'est pas de trop, et vous allez le reconnatre par vousfinal,

mme)
ration

lutta

pour conduire, jusqu' l'achvement


et

l'uvre, que son admipaternelle qu'il avait

pour Alphand

sa reconnaissance pour l'aide


lui, inspirait

toujours rencontre prs de

son talent et dictait son cur.

Ceci tant crit en 1894, on y trouvera parfois, en parallle avec le tableau

de

l'tat pass, la

constatation de l'tat prsent

et, ainsi,

on aura un aperu du

calvaire que

Dalou dut gravir depuis

avril 189i, date

de dbut du travail d'tude

d'aprs nature, jusqu'au 19 juin 1890, date du moulage final du

monument.

i-'>2

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
la

Jetons d'abord un coup d'il sur les anniversaires de

maladie de mai

et

de juin 1893.

(17

mai 1894).

11

y a un an aujourd'hui, que j'allai consulter le


je ressentais.
11

D'' Iluti-

nel sur les premiers

symptmes du mal que

venir chez
faire tenir

moi
dans

le

lendemain pour m'examiner plus

l'aise et

me me

promit de
pria de lui
fus pris

la soire

de mes urines. Eu sortant de chez

lui, je

d'une violente crise qui ne

me

laissait

pas marcher,

mme

petits pas. .l'tais


l'a

ce jour-li assez inquiet et n'avais que trop sujet de l'tre.

La suite me

prouv.

(18

mai 1894).

Il

y a un an que le

D''

Hutinel est venu

me

voir, au

matin

il

s'est refus

prendre au srieux
J'ai fait le

les

symptmes, pourtant assez graves,

que j'prouvais.
autres,

dernier djeuner avec des amis, dont Carris, entre


ce temps. J'ai cruellement souffert quelques

que
'

j'ai

pu

faire depuis

jours aprs

el

ne mis nullement remis encore.


intellectuelle

f engourdissement physiijm qui


le

m' accable se joint une torpeur


qui fait
ennui.

que je n'ai pas mme

dsir de secouer
rien, tout cause

et

ma

dsolation.

Rien ne me

dit plus,

je n'ai envie de

mon

(25

mai 1894).

11

y a

un an je m'alitais, aprs une crise violente, qui


10 heures

durait malgr les soins ordonns par Hutinel depuis la veille,

On dut me monter deux de mes


du
soir.

sur un fauteuil

ma premire piqre de morphine et faire ouvriers pour me mettre au lit, sans que je bouge. J'tais depuis une partie de la nuit, me trouvant l moins mal. Il
faire ce jour-l

fut dcid ce jour-l

qu'une consultation aurait


lit

lieu,

pour laquelle on dut

appeler

le D'"

Potain. J'ai d rester au

jusqu'au 14 juillet aprs de

nom-

breuses et douloureuses pripties. La base de

mon

alimentation ne fut plus


et

que du

lait.

C'est encore

aujourd'huima seule boisson. Depuis ce jour

pendant

prs de deux mois le mdecin est venu tous les jours et souvent deux fois,

quelquefois trois.
((

(29

mai 1894).

Il

y a
:

un an

j'tais

dans

mon

lit

o j'eus une consulta-

tion avec trois

mdecins

F'olain, Hutinel et

Martin de Guimard.

Mon ami

le

D"'

Richer y assistait galement.

J'apprends, en janvier 1899, que Polain avait diagnostiqu un rhumatisme

cardiaque.

[i^'^

juin 1894).

L'an dernier pareille date je perdais non seulement

les

pulsations du bras gauche, lesquelles ont t supprimes pendant pluviter

'

Pour

toute

confusion dans l'esprit du lecteur on a


la date

mis

ici

en

italiques ce qui est

relatif l'tat

de sant de Dalou

(mai

et

juin 1894)

oi

il

notait ses souvenirs.

LES MONUMEiNTS DE LA VILLE DE PARIS

133

sieurs mois, radicalement,

mais encore,

la

jambe

droite semblait paralyse.

Anjourdlu

le

battement artriel reparait faiblement, avec une lenteur pro-

(<

f/ressive

qui laisse cependant esprer que cela reviendra tout fait [peut-tre).
la

Quant

jambe,

elle

est

galement,

et

surtout

quand je marche ou me

liens

debout, dans
seoir

un

tal d'engourdissement
le
il

qui

me gne
je fus

infiniment. Je ne puis nias-

que de la fesse gauche

plus souvent.
y a

(21 juin 1894).

C'est,

un an, que

subitement

pris,

dans

mon

lit,

d'une violente congestion au cerveau, sans rien, absolument rien, avoir

fait

pour cela

fai depuis

ce

jour

la vision altre et
passerait.^

malgr C affirmation du

mdecin que cela serait long, mais


tion.

je crois qu'il y a une lgre atlnua-

Mais

c'est tout.

Cbose trange, je rpondais ce qu'on

me

disait sans

en avoir conscience,

<(

ni souvenir. Je

ne reconnaissais personne. Je fus ainsi de 2 heures 9 heures

du

soir

peu prs. Je

me

retrouvai, sentant des brlures aux


la tte. C'tait

jambes

et

aux

cuisses et

une sensation de fracheur

de l'eau sdative et des


lit,

sinapismes. J'avais prs de moi, chacun d'un ct de

mon
n

assez tristement,
la

ma femme

et

mon ami
les

F. Calmeltes, je leur serrai tous

deux

main, heu-

reux de retrouver auprs de moi des visages amis,

Par quel miracle

docteurs llutinel et Martin de Gimard et aussi


le

le

savant

ami de Dalou,

le

docteur Richer, arrivrent


M'"''

ramener
les

la vie,

par quels

prodiges de dvouement et d'intelligence


serait difficile de dire.

Dalou

seconda, c'est ce qu'il


il

Aprs quelques semaines de sjour en Normandie, o

avait accept l'hospitalit de son


la

ami Auzoux,

il

alla

dans un village voisin de


de voir,
Il

mer.

Il

rencontra de

la glaise, et l'envie lui


la

prit

si

ses pauvres

mains

affaiblies

pourraient encore

ptrir et la modeler.

avisa

un

petit

crabe et une valve de carditc, improvisa des outils, et tout angoiss, se mit
copier servilement la nature. Et
il

y russit

si

compltement,

qu'il

fit

de ce

bibelot un petit chef-d'uvre de mticuleuse vrit, comparable ceux des matres

animaliers japonais.

Il

en fut

satisfait et ce lui fut

une

joie

immense.

II

pourrait
lui la
ft-il

donc encore travailler! Vivre, sans travailler toute heure, eut t pour
pire des tortures. Et puis, vivre sans travailler lui et t impossible.

Que

devenu?

cette

heure
le

il

ne possdait rien, absolument rien d'autre que ses deux

mains pour gagner

pain de chaque jour.


et,

L'espoir lui revint tout entier

ds l'automne,

il

se dclarait prt entrele

prendre

le

monument

d'Alphand. Dans quelles conditions? C'est par


lors de l'inauguration

discours

prononc par M. Mesureur,

du monument en dcembre
il

1899, qu'elles ont t connues du public. Aprs des remercimcnts Dalou

134
Qu'il

DALOr. SA VIE ET SON


:

IVRE
le

(Ht

me

permette do dnoncer aussi


;

dsintressement

qu'il a

apport dans l'excution de ce monument

il

lui a

donn son temps, son

talent

son cGHir et beaucoup de sa sant, sans accepter aucun profit personnel, au-

cune rmunration de son

travail.
exil

C'est ainsi

que dj, dans sa gnrosit, en revenant d'un


la

injuste,

il

s'tait

veng de sa patrie ingrate en


lui,

peuplant d'uvres immortelles.

Un

autre que

M. Formig, l'architecte qui a achev llltel de Mlle de


et

Paris, l'auteur

du Palais des Beaux-Arts

du Palais des Arts libraux(I889)


inspir par un

et

d'autres

monuments importants de

Paris,

mmo

culte de son

ancien chef avait, de


et

mme, donn gratuitement pour


la
lin

cette

uvre son temps

son talent.

Dans

les

premiers jours de 1891, ou tout

do 1893, l'esquisse tait

prle et accepte dans son principe gnral.


Elle comportait

un excdre large rayon, plac sur une estrade leve do doux


par dos

degrs bas, dessins en courbe, et termin, de droite et de gauche,


pilastres carrs presque sans

ornements, sobrement moulurs,


ils

coilVs

d'un chapi-

teau

l)as,

que couvrait un motif uni, en pointe diamant;


petit

portaient leur face,

pour unique ornement, un


hauteur de
la

cartouche discret
le

et, se

rnariaienl Fexdre, la

main-courante qui en bordait


la base,

dossier.

De

la

face externe de

chacun, partait,
rejoignant
tal,

une console couche pose sur un

profil

de moulures

le

plancher. Leurs lignes servaient de contrepoids celles du pides-

carr, vas, aux

moulures d'une extrme simplicit, qui

se dressait au milieu

de la courbe de Fexdre, n'ayant pour unique ornement qu'un cusson laur portantles armes de la Ville de Paris.

De chaque
le profil

ct

du socle se trouvent deux pierres de

taille,

l'une continuant

de la grande base, l'autre, superpose sur


la

celle-ci, y

formant une sorte

d'escabeau qui s'aligne

base du d.
soit
:

Sur chaque escabeau, sont deux statues d'hommes,

droite, en avant

un

architecte

dveloppant un plan

et,

derrire lui, un peintre dont la vaste

palette s'appuie sur la

main courante

et,

gauche, au premier plan, un ingnieur


et,

tenant un crayon et un carnet la main


silhouette se dgage par

au second plan, un sculpteur dont la


la droite, le

un mouvement de marche vers

bras allong

sur la main courante et arm d'une masse. Le sculpteur a revtu la longue blouse

de

toile

blanche, l'ingnieur, l'architecte, portent, l'un une redingote, l'autre


;

un veston

le

peintre a une blouse ferme. Chacun est l

loi qu'il est,

ou

fut,

dans sa vie de travail quotidien, hormis pourlantque, juchs sur des pierres peu
larges,
ils

ont un certain air d'y faire des exercices d'quilibre assez

difficiles.'

LES MONUMENTS DR LA VILLE DE PARTS


Alphand,
Ici ([iion

loS

le vit,

toute heure, parmi son


11

arme de

travailleurs, se

tient debout, de pied ferme, sur le pidestal.

est l

dans sa jaquette accoutului vit si

me, sa main gauche, qui

tient le petit

chapeau rond qu'on

souvent, est

appuye en arrire sur son lgendaire parapluie. De l'index, Alphand indique


ses collaborateurs, ce qu'il leur

demande de

faire.

Tous quatre,

les

regards tour-

ns vers

lui.

l'coutent avec cette attention qu'on prle aux chefs clairs, prcis,

Le momment

d'Ai.i'Hand (d'aprks l'esqi'isse)

avec lesquels on a toujours tout apprendre et qui ne disent jamais, ni un

mot

de trop ni un mot de moins. Telle est l'impression qui se dgage du geste de

chacun dans cette esquisse.

Tout autour du pidestal qui porte Alphand, aux cts de ses collaborateurs
minents, l'exdre dveloppe sa courbe brode d'une frise en bas-relief o travaillent ses'collaborateurs, plus humbles,

mais moins aims de

lui.

Sur l'esquisse

la coloration gnrale rsulte de la varit de leurs altitudes,

de celles de leurs

vtements de travail

et

de la forme des outils ou des objets qu'ils manient. Elle

y est dj compltement visible. Les masses sont simplement indiques, mais

on y distingue dj

les

maons, calant un

seuil,

les

charpentiers portant des

poutres, et les serruriers, et les menuisiers, puis ce sont les groupes des terrassiers et des jardiniers, tranant la brouette,

dfonant

le sol

de leurs bches ou

portant dans des paniers des ^plantes et des arbrisseaux.

Tout

tait

donc prt au dbut de 1894

et

il

n'y

manquait plus que

les

longues

tudes et l'excution tenace.

156

DALOU, SA VIE ET SON


Ces tudes et cette excution
il

UVRE
dans
les notes

nous

est possible de les suivre

de Dalou lui-mme.

Pour bien voir

le

monument

et le bien

connatre que pouvons-nous faire de


et

mieux que regarder


ticiper par

c(

l'artiste l'excuter,

pour ainsi dire de tous nos yeux,


efforts.

de par-

la

pense chacun de ses


1894).
le

(:2

m/

J'ai

commenc

aujourd'hui

ma

premire lude d'aprs

nature pour

monument d'Alphand.
la rciter

Apprendre sa leon d'abord, avant de vouloir

en public,

c'est le

meilleur

moyen d'noner

le

moins

possible.

(3

mai 1894).

.l'ai

eu modle pour les tudes du

monument

d'Alphand,

j'ai travaill

sans entrain et ne suis pas trop content de moi. La sant ne

s'amliore gure

En

juin, le

mal va s'accenluant. Le
il

travail d'tude ne s'en poursuit pas

moins

activement, mais

ne peut avancer que lentement, Dalou ayant faire de nomil

breux travaux commands. De gr ou de force


peu de repos
et
il

est
vie

bien oblig de prendre un

loue pour la premire fois de sa

une maison de campagne

Grenonvillers sur la ligne d'Orsay. Ce n'est point un chteau, rassurez-vous. Le


loyer en est, pour la priode de juillet octobre, de 17o francs. Avant de partir,
il

loue une case de coffre-fort et y dpose ses premires conomies


il

montant
la

3 000, francs. El
faire,

part, avec l'espoir de

retrouver au grand
profit,

air,

force de

sans d'ailleurs en tirer un centime de

un monument qui

lui

deman-

dera des efforts normes et interrompra ses autres travaux rmunrateurs pen-

dant prs de

trois
il

annes.
revient de Grenonvillers aprs trois mois d'un repos qui
il

En octobre

l'a

reconstitu et, sans perdre un jour,

va nous donner un avant-got des belles


droite

choses que la campagne


l'exdre du

lui a

enseignes. La partie

du bas-relief de

monument Alphand, o

l'on voit la tche les ouvriers de la terre

crant les jardins et les squares sera la premire manifestation


inspiration.

mue de

cette

Se sentant plus
la dernire
il

fort,

il

peut donner plus de temps son

monument

et,

dans

quinzaine de dcembre, l'architecture du grand modle tant monte,

va pouvoir s'atteler srieusement cette tche. Alors ds l'entre de cette anne


il

1895. dont
fixe

crit,

au

1^''

janvier,

qu'il n'en

verra peut-tre pas la


qu'il

fin ,

il

se

comme

[i^^'

rgle, de
et jours

donner uniquement, autant

en aura
le

le

courage, les

dimanches

de fte seuls son uvre tant aime. Et

jour

mme

Janvier 1895).

J'ai travaill

quatre heures environ, en l'absence de


c'est la

mes

ouvriers sur l'excution du

monument d'Alphand;

premire

fois.

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


A
o
il

157

partir de l
se rjouit,

il

serait facile de relever


fois,

chacune de ces journes dominicales

chaque

nouveau, des sances de quatre et cinq heures pas

ses sur ce travail journe tranquille et recueillie

bon Dimanche

bonne

journe

rpte-t-il'de sept en sept jours.


:

La note du dimanche 3

fvrier est

particulirement intressante

((

Encore une excellente journe; cela

me rappelle

le bas-relief

de Mirabeau,

auquel, pour commencer, je ne travaillais que le dimanche, puisse ce travail


faire le

mme

effet

je n'en

demande
le

pas davantage. Je voudrais bien russir

ce

monument,

car les lments qui

composent

me charment

et

m'enthou!

siasmcnt. Mais

comme
il

je m'applaudis d'avoir fait des tudes d'avance


il

De
traces
;

ces tudes prparatoires faites d'avance,

ne reste plus beaucoup de

nanmoins,

a t retrouv quelques dessins, trs mdiocres d'ailleurs,


les corchs

mais d'une prcision absolue, qui sont

des cinq grandes figures du

monument, chacune dans son mouvement,


l'chelle d'une trentaine de centimtres
le

(cela va

sans

dire), et la terre cuite

du nu complet de chacune

d'elles, et, aussi

nu de l'une

refait

unadimension double. Le

tout sans prjudice des tudes

dfinitives,

non plus que du nu des grands modles.

Bientt, Dalou cde l'entranement et ajoute ses fatigues de la semaine,

des sances de modle sur l'Alphand. mais,


ce

le

dimanciie venu,

il

se ressent de
-

surmenage

[Dimanche 10 fvrier 1895).

J'ai

travaill

encore au
les

monument

d'Al?

pliand, mais pourquoi ai-je t


Serait-ce

moins heureux que

dimanches prcdents
l'un

que

les difficults

augmentent ou que chez

de mes voisins,

peintre idiot, on a toute l'aprs-midi battu de la caisse et sonn du clairon.

Quelle aprs-midi trouble

il

En

se forant
l'effet

il

s'puise de plus en plus et, ds le lendemain,

commence
je suis

ressentir

de son imprudence.

(Il fvrier 1893).

J'ai travaill,

mais sans entrain, sans forces,

d'une mollesse qui

[{'6

fait

mon

dsespoir.

Ah

la sant

fvrier 1895).

Je suis dsol. Je travaille sans force et sans entrain,


fais m'intressent,

pourtant les travaux que je

ou devraient m'intresser. Je

me

retrouve dans un tat de torpeur dsesprant, presque ainsi qu'aprs


J'ai
!

ma
s'y

maladie.
prte
si

absolument besoin d'un repos


il

ta

campagne, mais

le

temps

peu

fait

toujours grand froid, la Seine est prise et la neige couvre

la terre

Les dimanches suivants redeviennent heureux, malgr des incidents graves,


tels

que des troubles de

la

vue, suivis de douleurs cphaliques.

11

serait oiseux

158

J)AL(H

SA VIE KT Sd.N OEUVRE


:

de citer toutes les exclamations de joie

Je crois avoir

l'ail

de

la

bonne

besogne. Quelle heureuse journe

et autres

semblables qui de sept jours


voici

en sept jours, se retrouvent crites par Dalou. En

pourtant encore une

(17

mars dimanche)
^

Encore

une excellente journe passe,

comme

lou-

jours d'ailleurs, lorsque je travaille au

monument d'Alphand

j'ai

joui d'une

quitude parfaite, qu'un frappement

ma

porte est bien venu Iroubler vers


dit.

quatre heures, mais je n'ai pas rpondu, et tout a t


J'ai,

Et quel beau jour!


fentres ouvertes.

avec un peu de feu, pu avoir, toute l'aprs-midi,


aller la

mes

Que de parisiens ont d


dans

campagne par

ces premiers

beaux temps.

Cette dernire rflexion laisse deviner que la fatigue approche.


senti poindre

On

l'vail dj

la

note du mardi prcdent qui disait

(12

mars 1895).

L'aprs-midi,
par un
si

fait

une nouvelle sance sur

le

monument


<<

d'Alphand. Journe superbe, temps printanier. C'tait un peu dur de travailler,

enferm avec du

feu,

beau temps.
j'aie ce
la

11

faut vraiment que ce travail


.

me

plaise autant qu'il le fait

pour que

courage

Aux deux dimanclies


du dbut

suivants on voit

fatigue s'accentuer, puis,

deux noies

d'avril l'indiquent nettement.

(5 avril

1895).

Sance de modle sur lAlphand.


.\li!

J'ai

commenc

tout

'(

un bonhomme. Est-ce mieux.'

l'incertitude, le doute!

(6 avril 1895).

Je

me

sens

le

systme nerveux bien fatigu


le

un repos

serait bien ncessaire,

mais comment

prendre quand tout conspire pour

vous en empcher

Ce qui conspirait pour l'empcher de

se reposer, c'tait surtout la

commande
Paris.

du buste de M* Cresson, l'ancien bfitonnier de l'ordre des avocats de


Le vendredi,
il

tait

venu

le lui

demander

et,

ayant hle de pouvoir partir enfin


il

pour la campagne, Dalou avait


s'y

fix la

premire sance de pose au lundi suivant,


et,

mit sans relche, donna M. Cresson trente-trois heures de sances,

malgr

ses souffrances, retarda de trois

semaines

le le

jour de l'indispensable repos.


buste de M" Cresson,
il

Profilant

du contre-temps caus par

commena

une

sine de portraits destins au


il

monument

d'Alphand.
])laait

avait,

en
et

effet,

estim que, puisqu'il y


le

un peintre, un architecte,

un ingnieur
physionomie
pria

un sculpteur,

plus prs de la vrit serait de leur donner la

relle

de l'un ou l'autre des

hommes

de chacun de ces mtiers,

il

donc

le

peintre HoU, l'architecte de la ville de Paris. Bouvard, et l'ingnieur

lluet, directeur des

travaux de Paris, de vouloir bien


il

lui

en fournir

les types.

Quant au sculpteur,
servir

trouva

le

plus simple de ne dranger personne et de se

soi-mme de modle.

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


11

139

commena

la srie

par

le Inistc

de Holl. Ces sances de pose lui firent


il

oublier sa fatigue cl la Iristesse de ne pouvoir aller au grand air, dont


si

avait

violemment besoin, pbysiquement

et

moralement

(IG

avril

1895).

.l'ai

commenc,

cette aprs-midi,

une tude de
Il

tte

d'aprs

mon ami
il

Roll, en vue
es! reparti

du monument d'AIpliand.

est

venu une


(L

heure et demie,
il

cinq heures. Nous avons beaucoup caus, car


.l'ai

y avait bien longtemps que nous ne nous tions vus.

t,

pour

ma

part,

trs

heureux de

le
il

revoir car je l'aime beaucoup.


travailla

il

Jusqu'au 3 mai,

au buste de Roll, puis


et
il

partit

pour

la

campagne.

Aprs

((

on/.e jours,

il

en revint

crit

Je

m'y

suis bien repos

pendant ces

quelques jours

et reviens

avec une grande envie de

me

remettre au travail.

Ce
il

n'tait partout

que

fleurs et

parfums; quels beaux jours de printemps!


le

Et

reprend, travers tous ses autres travaux,


:

buste de Roll. Mais ses notes

disent

cette tte

ne va pas

et,

plus loin

j'ai fait

une sance avec Roll.

Cette tude fait


Il

mon

dsespoir.

aboutit enfin au portrait fort intressant, qui se trouve l'arrire plan

du

ct gauche

du pidestal d'Alphand. La

terre cuite de cette tude est l

pour

prouver que son auteur la juge trop svrement.


L'tude faite d'aprs l'ingnieur Huet
six sances.
le fut aussitt

aprs celle de Roll, en

A
et

elle seule, elle suffirait

montrer combien heureuse

fut l'inspiration

de

choisir

un professionnel

comme

type de sa profession. Avec sa redingote serre

d'une con'ection parfaite, d'o merge un cou maigre, supportant, en ligne

droite,

une

tte

au front haut,

la face

anguleuse, au nez long, mince et

comme

cr pour le binocle; avec la moustache militaire barrant une bouche intelli-

gente et svre, rebelle aux mots imprcis, celte statue,

faite

d'aprs cet ing-

nieur, semble la synthtique personnification du polytechnicien de haute valeur.

Plus tard, M. Iluet vint

demander de transformer

cette tude

en un buste de

marbre. Dalou accepta,


page,
il

et

comptant sur quelques retouches


travail

faire sur l'estam-

calculait
;

que son

ne devait durer qu'une quinzaine de jours


ses scrupules d'artiste, et ce fut
le

environ

mais,

il

avait tabl sans

seulement

aprs vingt-quatre sances qu'il en eut termin


Cette tude d'aprs M. Huet, faite en vue du

modle.
tant terIl

monument Alphand

mine

le

10 aot 1895, Dalou partit, le lendemain, pour la

campagne.

n'en

revint qu'aprs un sjour de plus de

deux mois, maill de


faible
;

quelques prome:

nades dlicieuses

il

se sentit

moins

ce repos lui avait

fait

comme

toujours

le

plus grand bien.

1()0

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


Et ds son retour,
il

pria M.
il

Bouvard de venir poser

le
11

type de rarchitecte
lit

et,

avec une ardeur nouvelle,


l'architecture

s'occupa de TAlpliand.
et

monter, d'urgence,

du monument

masser

les bas-reliefs, qui sont ce qu'il prfre

tout dans ce travail, dont toutes les tudes prparatoires ont t


caresses depuis de longs mois. Et
s'est faites
le voici
il

par

lui

qui oublie les belles promesses qu'il


y travaille dans le recueillement de

soi-mme. Non seulement,


il

chaque dimanche, mais, encore,

multiplie les sances aux jours de semaine.


il

En
qui

mme
dans

temps

qu'il s'occupe

du choix de l'emplacement,

va sur les chantiers,

les ateliers,

au Fleuriste de

la Ville, voir travailler les ouvriers divers,


il

travailleront dans son bas-relief et, aprs. chaque visite, vite,


les

s'efforce d'en fixer

souvenirs

il

rassemble autour de

lui les outils et les


il

accessoires qui devront

tre

mis en uvre dans sa composition. Bientt,


il

en arrive prendre modle

chaque jour sur ce bas-relief;


figures.
Il

fait,

dfait et refait plusieurs fois, les

mmes
mieux

y travaille

passionnment. L'tat de sa sanl ne se ressent pas de cet


les derniers jours

entranement, tout au contraire, dans


portant qu'il ne
l'a

de 1895

il

se sent

t depuis des annes.

Le bas-relief du

monument d'.Mphand
Monument aux
le

n'est,

au fond de sa pense, et son

insu peut-tre, qu'une tude de quelques dtails de l'dHivre colossale qui

germe

dans son esprit

son

ouvriers, par ce travail


w,

il

apprend sa

leon avant de la rciter devant

public

avant de

la rciter
et

devant soi-mme.
portait tout

Et
son

c'tait l qu'il voyait tout l'intrl


11

du monument

l (ju'il
il

effort.

ne ngligeait, d'ailleurs, en rien les statues

tait

incapable de
fin

rien ngliger. L'tude faire d'aprs

M. Bouvard

lui avait pris,


il

la

de l'au-

tomne, toute une srie de sances

et,

dans ses notes,


cire

s'en

montre assez satisfait.


|)ar ses

Parla

suite

il

en

fit

un exemplaire

perdue complt

reprises de

travail sur la cire.

Le portrait d'Alphand,
de tous
le

le seul portrait
il

indispensable au groupe, et d tre


fait

meilleur. .Mais

ne pouvait, bien entendu, tre


le

que d'aprs des

documents. Or Dalou n'avait pas


pices,
si

don de reconstituer une

ligure d'aprs des

excellentes qu'elles fussent. Bien que nulle ne pt tre suprieure au

portrait peint par Roll,

d'une tournure absolument vraie

ainsi

le dfinit

Dalou lui-mme
sous les yeux
il

qui se trouve l'Htel de Ville de Paris,, et bien qu'il et


fait

le

dessin

par ce matre, d'aprs nature, en vue de ce portrait,


l'aide des

ne put obtenir qu'un rsultat insuffisant. Malgr

photographies

et

celui des souvenirs personnels, qui auraient

pu

fixer

dans ses yeux

les traits d'Al-

phand,

il

ne put donner satisfaction ni soi-mme ni l'intrt gnral de son


pro])os de ce portrait d'Alphand:

monument. A

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS

(le

161

Ce n'est pas

je

crit-il le

27 janvier 189G

la partie la plus intressante


.

ce

monument,

manque absolument de renseignements


malheureuse que
c'est,

Cette dconvenue, dans laquelle Ttat de fatigue de l'artiste a eu certes une


part, est d'autant plus

logiquement, vers
les

la statue d'Al-

phand,
et, si

raison

d'tre

du monument,

que

regards se portent tout d'abord,

l'impression qu'elle

donne dispose mal

admirer le reste qui, tout excel-

lent qu'il soit, n'en est,


intrt.

somme toute, que


le

raccesaoire,il perd le plus clair de son


la tte tel qu'il est sur l'essi

Pour comble de malheur,

mouvement de

quisse et qui permettait de voir la face, a t abaiss, aprs coup, et

malencon-

treusement, que dans

le

monument,

tel qu'il existe, c'est le


il

haut du crne qui

apparat tout d'abord. Pourvoir la physionomie,

faudrait se baisser et encore

n'en resterait-elle pas moins dans l'ombre, sauf quelques instants de la matine. Cette inclinaison de la tte

compromit

l'elfet

de tout

le reste.
:

Dalounel'a pu voir que trop tard, c'est--dire

la veille

mme de l'inauguration
est

[^dcembre 1899).

Le

sort en est jet.

L'AIphand

termin

et dcouvert.

Mon

impression, plutt pnible et inquite, hier aprs-midi, s'est sensiblement


le

modifie ce matin; l'clairage de la matine tant de beaucoup


(c'est le

meilleur

jour dans lequel


il

j'ai fait le

modle

mon
il

atelier, je

m'en

suis

souvenu

aujourd'hui). Enfin

est fini c'est toujours cela.

Quant au type de sculpteur,


trairement ce qu'il avait
nieur,
il

(pour lequel
pour
le
le peintre,

s'tait choisi

lui-mme)
et

conl'ing-

fait

pour l'architecte

pour

procda directement sur

grand modle. Etant de ceux qui ne perdent


il

pas leur temps se contempler dans des miroirs,


lable en faisant

avait simplifi l'tude pra-

mouler sa propre

tte.

On
notes

se ferait

une ide

trs fausse de Dalou,


tait
il

en se l'imaginant morose.
il

Il

l'tait

lorsqu'il souffrait trop,

il

mme, comme

l'crit

plus d'une fois dans ses

grincheux,

mais

aimait rire et se dtendre, lorsque sa sant ou son


lui laissaient

esprit, inquiet de

son travail,

quelque

rpit.

11

ne ddaignait

mme
les

point la plaisanterie tintamarresque.

Commerson,
:

l'auteur des
est

Penses d'un

emballeur

lui et

envi cet apophlhegme

Il

remarquer que dans

nuits blanches ce sont surtout les ides noires qui se prsentent. Drle de

concidence!

^).

Ce moulage de sa

tte et l'ide

de cette bonne farce de faire lui-mme,

l'insu de tous, sa propre statue, lui avait t

un

sujet de gat.
faire

(25

mars 1895).

Il

t chez Bertault
fallait

me

mouler

ma

tte.

Opration

trs bien conduite.

du

reste

que ce

ft lui

pour que

je lui aie confi

mon

chef.
11

162
Si

DALOU, SA VIE ET SON


Dalou
riait
le

UVRE
riait

de celte aventure, Bertault au contraire, n'en


il

nullement.

Pendant tout

cours de son opration,

tait

tremblant, l'ide des accidents

d'arrachage auquel son patient tait expos, et des dangers d'introduction de


pltre

dans

les yeux, les oreilles, le nez

ou

la

bouche. A

la fin,

Dalou n'avait en

rien souffert,

mais son ami Bertault

tait

malade de peur.

(26 mars

1895)

On

m'a, ce matin, rapport

ma

tte

en pltre. C'est

admirable! Bertault est dcidment un grand


Il

homme!

avait toujours fui les photographes, vinc l'excellent Grvin qui voulait le

miettre

dans son muse, vit toute reproduction de son image,

et

ne ressentait
aussi.

nulle crainte d'tre reconnu, hormis par les

camarades que cela amuserait

Et alors, on en rirait ensemble.


Il

ne

se

mil son portrait que lorsqu'il eut

fini celui

de tous les autres. Cet


:

examen de

sa personne l'amne formuler celle constatation

(26 novembre 180o). Crne pel, mchoire dente, voil o j'en


le reste.

suis

prsent! sans compter

Cela ne l'amuse pas moins de


survient
:

se

payer sa

propre tte
(8

Maisun jour un vnement

mars 1896).

Le

soir,

une

tte

la mienne est tombe!... Encore un


le refit si

jour ou deux de travail


lelle

refaii-e.

Et

il

bien et l'acheva

si

bien, et avec

une

conscience, que de celle fantaisie est n un portrait de lui-mme qui


sa-

peut tenir

place ct du portrait qu'a sculpt Rodin. Celui de Rodin nous


sa pense d'artiste, le sien nous le

montre Dalou aux prises avec

montre avec sa

pense d'ouvrier. L'un complte l'autre.

Le surcrot de

travail,

occasionn par

la

chute de sa

tte, arrivait

mal, car

aprs des mois de sant relative, voici que les malaises srieux reparaissaient.

Le sentiment de sa faiblesse

lui

suggre cette rflexion

(11 mars 1896). Chacun de nous, en naissant, apporte sa constitution phyle


'<

sique et intellectuelle, c'est


dpart. Tant

premier acte de

la Destine ainsi

que son point de


la

mieux pour

les

robustes; leur existence entire s'en ressentira,

sant est une longue vie sans souffrances. Malheur aux dbiles!
russites de toutes sortes, les trouvailles

Aux

autres les

Iieureuses et les traits d'esprit sans

nombre. Lanjaladic
il

est

une

dfaite, lablise
:

une autre. Aux

hommes de

gnie,

faut souvent ces

deux forces

intelligence, sant.
la fatigue

Alphand me
le

dit

un jour ignorer

des jambes, Rochefortne connat

pas

mal de dnis. Chapelet ne

sait ce qu'est la colique.

Heureux mortels!
travail.

Il

Le besoin absolu de repos va encore retarder l'achvement de son


va; avec sa
<(

femme, chercher une campagne

...

La promenade a

bonne, nous

sommes

rentrs, sept heures, trs fatigus cela

m'a donn un bon sommeil.

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


a

163
suis bien las

J'ai

toujours les

mmes
ans

malaises,

comment

cela finira-t-il? Je

de souffrir ainsi depuis


voici tantt trois

mon
(13

enfance et particulirement depuis

ma

maladie,

mars 1896).
lui

Mais on dirait que travailler au bas-relief d'Alphand

rend

la force et la vie.

(23

nmrs 189G).

J'ai fait

une sance de modle sur l'Alphand, ce matin,

Statie de Dai.ou par lui-mme (M- Huet.)


(Fragment du nioiiunicnt d'Alphand).

((

et

une autre sur

le

groupe de Leclaire cette aprs-midi. Journe splendide!


j'ai,

J'ai

pass cette journe sans aucun malaise et avec beaucoup d'entrain,

sans
ainsi

m'en apercevoir, mont mes quatre tages, deux deux marches,


qu'autrefois.
fini
11

y avait trois ans que cela ne m'tait arriv. Quelle joie

si c'tait

pour tout de bon!

La sensation

d'arriver la fin d'une

uvre d'aussi longue haleine

et qu'il

avait tant craint de ne jamais terminer, le soutenait aussi.


Il

invita le comit
:

Alphand

la venir voir. Mais


>>.

il

ne mentionne sa visiteque

par ce seul mot

Flicitations

Profitons de cette visite pour examiner ensemble, sur le modle

moiti

16i

DALOU, SA VIE ET SON


,

UVRE
il

d'excution ce bas-relief, que personne ne verra, en son excution dfinitive, aussi

longtemps que subsistera

la disposition

du terrain sur lequel

se trouve, en
11

arrire d'un tertre de gazon qui ne permet point de le regarder de prs.


d'ailleurs,

est,

non moins impossible de

le

regarder distance, grce aux consignes

qui interdisent aux pitons de stationner sur la large alle cavalire qui passe

devant
Il

lui.

se dveloppe en

formant une

frise,

interrompue, en son milieu, par

le pi-

destal, et les quatre statues qui l'accompagnent.

droite de ce groupe la frise


carrier, debout, quarrit

comporte

les ouvriers

du btiment. Au premier plan, un

une

pierre de taille, et, en arrire de lui, au second plan, on voit passer quatre
lui

charpentiers, portant sur leurs paules une longue poutre, devant


pentier,
pilastre,
les

un charau

arm de sa

bisaigu, tablit une mortaise;

un peu plus

loin, et finissant

un groupe de maons prpare un scellement, tandis que,

derrire eux,

compagnons leur apportent en hte des


les ouvriers

sacs de pltre. Le ct gauche est

occup par

des jardins. Prs du pilastre sont groups, un jardinier

posant des plaquettes de gazon, qu'un autre, post un peu en arrire, muni d'un
arrosoir s'apprte humecter, on aperoit, derrire ceux-ci,

dans

le

fond,
qui

des jardiniers la tche.


porte,

Un

autre groupe a pour point central un

homme
la

dun

geste de bel effort, une superbe plante loge dans une


lui,

manne

ter-

reau

devant

son camarade appuie du sabot sur

la

bche qui creuse


torse nu,
le

place

de cette plante, et un autre, en large pantalon de

treillis et le

amne

en hte

la

brouette qui dblaiera la terre enleve. Plus loin, dans


ouvrier'tient un
et

fond, un

manche de
relief,

pioche, un autre, vu de dos,


le loin-

peine mis en

semble se perdre dans

tain.

Tel

est,

l'tat de nomenclature, sche

comme un
le

constat de robin, la teneur de la frise. Tout

charme

en
le

est

dans

la justesse

des types, pris tels qu'ils sont sur

chantier ou dans les squares, avec leurs habits de tous

les jours, et leurs gestes


isTiDi.

de chaque instant, choisis et


faire surgir
1

lAUL

luiii

LiioMME

comblus, assembls pour


.

de leur runion

A LA BROl'ETTE

un jeu harmonique de

lignes et de plans.

On prouve une

sensation trange lorsque les regards, e rassemblant vers le

centre de la composition, y revoient Alphand, debout sur son pidestal, donnant

des instructions ses quatre collaborateurs


ayant, derrire
lui,

M. Huet, sa droite, en avant,

Dalou esquissant

le geste

d'un

homme

en marche qui s'ap-

prte revenir sur ses pas, M. Bouvard, sa gauche, qui, appuy d'un bras

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


sur la base o se tient
le chef, lui

165

prsente un plan, les yeux fixs dans ses yeux


Roll, plac derrire lui, lve la tte

pour

le
le

mieux comprendre, tandis que M. mieux couter.


rompues

pour

I^a

statue d'Alphand et son large pidestal, font rver au ft d'un gros arbre,
et

dont

les lignes varies,

quelque peu

tortilles

des quatre autres sta-

tues places au-dessous, simuleraient les racines. Elles plongent dans le corps

de l'exdre

comme

en un sous-sol, dont une coupe verticale


faites

dvoilerait la

vivace fcondit. Ces racines,


l'activit

d'tres

humains, semblent puiser dans


petits

commune

de ces

hommes,

plus

mais plus nombreux, qui

agissent et peinent au-dessous d'eux et hors de la grande lumire, chacune des

gouttes de la sve qui engendrera, lvera, fera fleurir et fructifiera la puissance

de leur ide. Ainsi comprise, la Ralit, voulue

ici

par Dalou, est en

mme

temps

et surtout,

une

allgorie.
et la

L a

t la

grandeur

volont de sa pense, l est la signification qu'il a

entendu donner son uvre. De soutenir toujours cette pense, de l'infuser


dans l'ensemble pour
lui,
il

et

dans chacune des parcelles de sa composition, vint surtout,

l'excs de la fatigue. Et
tait

quand

il

n'eut plus qu' faire quelques retouches

finales,

bout de force physique, bout, peut-tre, de force morale. Pour


il

y avoir

l'il plus frais,

avait cess de revoir son uvre,


il

pendant deux mois,

aprs la venue de la Commission et


quatre ou cinq sances de modle

l'avait reprise
:

au milieu de mai. Aprs

il

notait

(23

mi 1896).

Sance de modle sur l'Alphand. La


j'ai

fin

d'un travail est

vraiment bien pnible. Celui-ci que


plaisir,

entrepris et poursuivi avec tant de

commence
si

me

peser terriblement. Que d'espoir,

que de peines

pour un
Puis,
il

faible rsultat! .

va passer la campagne, une semaine, interrompue par une journe

Paris, puis, voici l'emploi de son

temps
la

{^ juin 1896).

Retour de
.

campagne o pendant une semaine

je

me
et

suis plong avec dlice

Du

au 16 par une chaleur de 25"


:

il

fait

encore onze sances de modle

aprs la onzime

(16 juin 1896).

Sance de modle sur l'Alphand.


de ce travail qui

Il

est

grandement temps

que j'arrive

la fin

me met

bout de force, tant donn surterre,

tout la chaleur qui

nous accable depuis plusieurs jours. La

en place
j'ai crit
.

depuis un an et demi, se refuse y rester plus longtemps, d'ailleurs


Bertaultde venir

commencer

le

moulage vendredi prochain. Jusque-lj'irai


et,

Le 17 nouvelle sance de modle

enfin

16G

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
;

{iS Juin 1896).

J'ai fait

une sance de modle sur l'Alphand


.

la der-

nire sur ce

modle que Ton moule enfin demain

{{QJtiin 1896).

Berlault moule enfin


;

les

dernires parties du
je suis de

monument
est temps,
.

d'Alphand. La terre n'en pouvait plus

et

moi

mme.

Il

grandement, que je

me

repose la campagne. J'y pars cette aprs-midi


le

Tout
excuter

tait
le

termin pour

moment.

Il

ne restait plus dsormais qu'

faire
et

grand modle en pierre du Dauphin,

pays natal d'Alphand

le complter le ciseau la main.

Tche lointaine, mais qui promettait encore

bien des tracas, bien des soucis et bien des fatigues. Ce n'avait pas t sans bien
des ttonnements qu'on avait
fini

par choisir l'emplacement de l'Avenue du Bois-

de-Boulogne.

On

avait d'abord parl de la place de l'Aima, qu'on et transfor-

me,

puis, le conseillermunicipal de Passy,


le

M. Caplain, avait demand


vit

le

monutrouva

ment pour

jardin de la Muette.

Dalou

l'endroit propos
le

et le

affreux

Puis, c'avait t, en

novembre 1893,

Comit Alphand lui-mme

qui s'tait runi pour dlibrer de la place occuper, oubliant de convoquer

Dalou, ce dont

il

est

vivement

froiss

Je la trouve un peu forte celle-l. J'ai charg Maillard de dire tout


la place

mon
les.

<
<<

mcontentement ces messieurs. Dcider de

d'un

monument

sans la

prsence de son auteur, alors et surtout, lorsqu'il veut bien l'excuter dans
conditions de dsintressement o je fais celui-l, cela
duite impardonnable et blessante au premier chef
.

<(

me

semble une con-

L'endroit choisi parle Comit tait dplorable, Dalou et M. Formig en trou-

vrent et en firent agrer un autre qui leur sembla moins mauvais, mais toujours dans cette

mme

avenue du Bois-de-Boulogne excessivement large, interencastre dans deux ranges de hautes maisons
l'alle cavalire toute

minablement longue

et plate,

sans cesse remises neuf. L'interminable ruban gris de

droite peine souligne par les festons de quelques bouts de pelouses mesquines,

plantes d'arbres trs jeunes, donne la pierre du


et la l

monument, un
un

aspect terne

hauteur des maisons, d'un ton analogue,

le

font paratre

dicule, oubli
et sa couleur.

dans un fourr, en attendant une place approprie sa forme


juillet

Ds

1897,

le

terrain

avait t

modifi et consolid; une baraque de

planches fut construite sur une longueur de 20 mtres, une largeur de 10 et

une hauteur de

8.

Dalou y

installa

une quipe de metteurs au point, de

tailleurs

de pierre, puis de praticiens. Les contrarits venues des

hommes

n'y firent

point toujours dfaut, celles venues des intempries hivernales ou estivales non
plus.

cela s'ajoutait le soin de tenir des comptes, de faire la paie de

chaque

quinzaine.

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


Les soucis de cette entreprise
doit tre, le plus souvent,

1G7

car un sculpteur, on ne

le sait

pas assez,

un administrateur

marchaient alors paralllement


monument
de
la

avec ceux du travail de rfection du groupe du

Place de

la

Nation qui s'excutait Auleuil,

et, aussi,

paralllement celui des lions du

pont Alexandre

lll

le tout
fois,

sans prjudice du dbordement des besognes quotil't

diennes, et maintes

avec des coups de fatigue terribles. Les repos de

de

1898

et

de celui de 1899 furent hachs par des journes passes Paris, chaque^
la

semaine, dans

baraque de l'avenue du Bois-de-Boulogue

et

dans

celles

du

pont Alexandre.

Dalou et pu,

comme

la

plupart des sculpteurs, en pareil cas, s'en rapporter

une tierce personne; l'tat d'achvement du modle, mticuleux jusqu' l'excs,


lui

donnait toutes

les garanties possibles.

Il

avait, l-bas,

quelques hommes, dont

la capacit et le
le

dvouement profondment affectueux,

lui tait acquis, et,

pour

remplacer tout

moment dans

la surveillance

du

travail,

il

y avait install

son collaborateur de tous

les jours,

depuis 1892, M. Lon Gobet, auquel vint

bientt se joindre Auguste Becker. Mais rien de cela ne lui suffisait.

De mme qu'au
vait toujours

travail

du monument de

la

place de la Nation,
et
il

il

trou-

celui d'Alphand de

nouveaux dfauts

s'employait les

corriger.

Cependant,

le

Comit avait

hte d'en finir aprs tant

d'atermoiements.
il

M. Mesureur, son prsident, demanda Dalou vers quelle date


d'inaugurer

sera possible

le

monument,

et voici la trace

de sa rponse

(5

mai 1899).
:

J'ai fait

rponse, ce matin, la lettre de Mesureur, en

substance

la question est difficile. Je

ne

sais

au juste, peut-tre en juin,

peut-tre en juillet. Plus j'y travaille, plus j'y dcouvre faire encore.
Et, pourtant,

comme chaque

anne, depuis 1893, aux premiers jours du prinfatigue.

temps
je

il

tait

compltement puis de

(20

mai 1899).

Ce

soir, trs fatigu et

affam, revenant de l'Alphand, o


j'ai

venais de faire une sance de modle sur la pierre,


la fois

eu,

en quittant

le

tramway, un tourdissement, tout


branl tout l'organisme.
J'ai

trange et

profond,

qui m'a

pens tomber,

j'ai fait

plusieurs pas, en tlonla


tte,

nant, puis, une chaleur m'est

monte subitement
n'est pas

en

mme

temps

que je

me

suis senti rougir.

Tout cela

normal, en somme,

et j'ai la

crainte de tomber,

un de ces jours, comme une masse pour ne plus


la

me

<i

relever

moins que

chose ne se passe dans

la nuit et

que je m'endorme

jamais.

Chaque jour,

il

retourne l'avenue du Bois et continue tout reprendre sur

1G8
la pierre, d'aprs le

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


modle, en compltant ses journes par un travail analogue
III

sur les lions du pont Alexandre

et

par d'autres travaux.

Souvent

il

retient et paie des sances de

modle

qu'il

ne peut

faire, tant

vaincu par des malaises trop violents.


Enfin, aprs trois semaines de lutte, ayant mis en place la statue d'Alphand,
et fait

remonter
:

la

baraque qu'on avait d couper pour

l'y faire

entrer,

il

put

crire

{iO Juin 1899).


la

Tout est termin;

la

baraque

est

remonte. Je puis partir

pour
Il

campagne, tranquille de

ce ct.

n'en revint pas moins assez souvent avenue du Bois, au cours de ses
il

vacances. Et, le 2 novembre,


enfin
Il
!

a cette exclamation

L'Alphand

est termin,

crit alors

M. Mesureur pour
si

le prier

d'en faire l'inauguration le plus tt

possible et, le matin,

possible, le jour tant alors plus favorable.

La fte du
personnages

Triomphe del Rpublique

retarda de quelques jours l'inaugural'affluence de hauts

tion de l'Alphand. Elle eut lieu le 14


et le

dcembre 1899 avec

crmonial que commandait son importance. Le comit remit

la Ville de Paris, qui y avait largement souscrit, ce


qui l'avait transforme.

monument

lev

l'homme

Dans
et

sa forme dfinitive,

il

me semble

(ceci est

une impression de spectateur


d'art)
il

de passant, et non une prtentieuse observation de critique

me

semble,

dis-je,

moins heureux que

l'esquisse. L'amplitude

du

bas-relief parat diminue,

la coloration

gnrale du grand groupe l'aspect plutt dur, mais,4)eut-tre est-

ce par un effet du mauvais clairage ou


l'entoure.

par un

effet

du vide de l'horizon qui

Cette duret, par une opposition normale, teint, blondit, la coloration gnrale de la frise, alfadie dj par la nature

mme

de

la pierre

dans laquelle

elle

est taille, et parle voisinage des pierres de taille des


Est-il

maisons environnantes.

impossible d'admettre que l'uvre se ressent des luttes que son auteur
la

d soutenir contre soi-mme pour

conduire jusqu'au bout. Ceci est encore


et

une question. Mais on ne pourra vraiment connatre


d'Alphand que
sa
lorsqu'il sera,
il

juger

le

monument

s'il

y est jamais

une place proportionne h

forme

et

ne sera pas combattu par tout ce qui l'entoure.


cette

En rcompense de
ensemble, par
l'effet

uvre

qui,

pour compromise qu'elle


la

soit,

dans son

malencontreux de

figure principale, n'en

demeure pas

moins

l'un des

monuments

des plus intressants qui soient Paris, et


travail,

comme
et

unique compensation de ses annes de

donn gratuitement

de sa

LES MONUMENTS DE LA VILLE DE PARIS


bataille quotidienne contre la mort,

10<)

que demandait Dalou, alors que peu de jours

auparavant
la

il

avait fallu faire accepter par surprise la croix de


?

commandeur de

Lgion d'honneur
il

Ce

qu'il

demandait,

c'tait

simplement d'humbles palmes

acadmiques dont

voulait faire
il

la surprise

ses collaborateurs principaux.

Et voici en quels termes


i-eur

ce
:

y insistait dans une lettre adresse M. Mesu-

Mon

cher prsident, en vous adressant les trois demandes ci-jointes, per-

mettez-moi de vous rappeler que leur russite


ces trois indispensables collaborateurs de
je le rpte, des

me

tient

beaucoup cur

car

'(

grand

talent, sont tous trois aussi,

(1

hommes

admirables, tant cause de leur assiduit, de leur


les instants, aussi

entier

dvouement pour moi, de leur abngation de tous

bien que dans leur vie prive. Ouvriers modestes, tous trois sont maris et
pres de famille. Je ne connais personne de plus estimable et suis fier de leur
amiti.

Permettez-moi d'ajouter

Entre eux pas de choix faire


des

ils

me

sont ga-

(I

lement chers. Aussi


qui, je

fais-je

vux pour

la

russite

de vos dmarches

veux

le

croire, tant

donn votre

situation, ne

peuvent manquer

d'aboutir.

Veuillez donc,

mon

cher Mesureur, tre assur de

mon

entire reconnais-

sance pour la grande joie que vous allez

me

causer.

J.

Dalou.

M. Leygues, ministre de l'Instruction publique, ne crut pouvoir accorder


M. Mesureur
l'autre
et

Dalou que deux de ces palmes. Tune pour M. Auguste Becker,

pour M. Lon Gobet.


lui qui,

La crmonie tant termine, Dalou, vnement considrable pour


soumis depuis
de son
six ans

un rgime voisin de

la dite, n'avait

jamais mang hors

logis, s'en fut

dans un grand restaurant de


fille,

la Porte-Maillot clbrer,
si

en

compagnie de sa femme, de sa
l'achvement de l'uvre o
ils

et

de ses ouvriers

sincrement aims,

l'avaient second.

CHAPITRE
LES

VII
A

MONUMENTS APPARTENANT

L'TAT

Contrairement h

la Ville

de Paris, l'Etat ne possde, directement, aucun


11

grand monument de Dalou.


rpondant Dreux-Drz
et,

acquis, en 1883. le haut relief de Mirabeau


le

en 1893,

Silne.

Le Muse du Luxembourg ne

possde aucune uvre de Dalou, hormis un exemplaire d'un grand vase cra-

mique en porcelaine de Svres. Dans


un autre grand vase cramique de

le

jardin du prsident du Snat, se trouve


origine
;

mme

le

grand amphithtre de

l'entre

la

Sorbonne contient une statue de Lavoisier


Alexandre
III,

et,

enfin,
les

du pont

du ct de l'esplanade des Invalides,

deux groupes de lions

sont de Dalou. De plus une statue de V'ergniaud, attend sa fonte en bronze dans
les

magasins de

l'Etat.

Par contre, quatre monuments levs par des souscriptions prives ont

donns

l'Etat.

Ce sont

celui

d'Eugne Delacroix, plac dans au Conservatoire des Arts


lieu, la statue

le

jardin du

Luxembourg,

celui de Boussingault,
et,

et Mtiers, celui

de Sidi-Brahim Oran,

en dernier

de Iloche Quibcron.

LE HAUT-RELIEF DE MIRABEAU
En
1883, l'Etat venait de mettre au concours un

monument

qui devait tre

rig Versailles, la gloire de l'Assemble Constituante. Dalou, difi par le

concours du

monument

de la Rpublique, sur les complications et

les

dessous de

ce genre d'preuves, qu'il qualifiait de

loteries ,

ne se proccupa aucunement

de
il

celle-ci.

Le hasard
le

fit

qu'il se

trouva

amen

y prendre part au

moment o
et avait

y pensait

moins.
Train avait
les
fait,

L'architecte

en vue de ce concours, un projet

demand

Chapu

maquettes provisoires des statues destines accompagner

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT


ce projet, lors de la premire preuve d'admission.

171

Son

travail avait t

admis

concourir lu seconde preuve mais, cette


rel.

fois,

avec les modles de sculpture

Or, voici que, au

moment

d'esquisser les sculptures par lui indiques,


et,

Cliapu se rtracta. Le dlai de livraisons des esquisses avanait

mis dans

la

ncessit de remplacer Cliapu, M. Train s'adressa d'abord Delaplanche. Uefus

de Delaplanche qui ne veut pas courir

les risques

de

l'affaire.
le

M. Train

se rejette alors sur

Aube, qui dclare n'avoir plus


mais qui
offre

temps ncesle faire,

saire l'excution d'un

travail aussi important,

de

par

moiti, avec

un confrre de son choix; ce qui

est accept.
la Petite

Et

il

s'adresse tout d'abord son

ami d'enfance, son camarade de


et,

Ecole, Dalou, qui, peine revenu de Londres

attendant

la solution dfinitive

de la

commande du Triomphe de la
et faisait

Rpublique, avait repris

le

chemin des

ateliers

de dcorateurs

des figurines pour un cramiste.


tait

Le projet de M. Train accusait des dimensions normes. L'ensemble


rectangulaire. Par un large perron, on accdait

un

escalier d'une quarantaine

de marches, donnant accs un trs vaste palier rectangulaire.


palier,

Au

centre de ce

un

difice cubique, relativement bas, portait, la face et

en arrire, des
:

inscriptions

commmorativeset, sur

les cts,

deux

bas-reliefs.

L'un

l'Ouverture

des Etats Gnraux par Aube, l'autre, Mirabeau rpondant Dreux-Brz par

Dalou.

A
sait

chaque angle de ce cube se dressait une statue


P'ayette et

Bailly et

Condorcet par

Aube, La

Mirabeau par Dalou. Sur ce premier


;

difice de pierre se drestait

une colonne ronde soubassement hexagonal


en
tait

la

base en
et

de pierre,

le

fut

de bronze,

il

dbutait, la jonction

du bronze

de la pierre, par

une bague, d'une hauteur gale, environ,

celle

des deux tiers des statues

d'angle. Cette bague tait orne d'un admirable haut-relief de Dalou reprsen-

tant des scnes de la Rvolution.

Au sommet de la colonne il y avait une statue, debout, de la Rpublique. Au del de cette colonne, se dressait une vaste tribune, dispose en amphithtre, garnie jusqu'au sommet de trois rangs de banquettes, spares par des gradins, et, au fond, sur le mur carr de cette mme tribune, se dveloppait un
norme
bas-relief reprsentant des scnes de Travail et de Paix, relies leur

centre par un groupe allgorique de l'uvre de la Rvolution.

sur les pilastres et derrire la tribune, taient inscrits les

Un peu partout, noms des membres de


maquettes

l'Assemble.

Sur chacun des deux cts du grand


de statues.

palier, des socles portaient six

172

DALOU, SA VIE ET SON


Le projet
fut

UVRE
dizaine

repouss, mais

il

bnficia d'une prime d'une

de

mille francs que se partagrent l'architecte et les deux sculpteurs.

Par

la suite, la

Rpublique d'Aub

fut excute

en marbre

et place

au Palais-

Bourbon

et la statue

de Bailly fut excute en bronze et prit place au Muse du des meilleurs morceaux de sculpture. Quant
la'

Luxembourg, dont
partie faite par

elle est l'un

Dalou

voici ce qu'il

en advint

la

bague dcorative a disparu,


tel

le

La Fayette

est rest l'tat d'esquisse,


si

mais

c'est

une esquisse d'un

charme
dans

et

d'une allure

cn\ne, qu'elle fut fondue, telle quelle, en bronze de

nombreux
les

exemplaires

et, si

sommairement indique

qu'elle ft,

elle

prit place

collections des amateurs franais et amricains.

Le marquis de La Fayette, jeune,


l'habit la franaise, le

svelte, et

d'une exquise lgance, vtu de


haute et coiffe de
la

chapeau

l'aisselle, la tte

perruque

marteau, les reins cambrs, les jambes fines et bottes, et faisant un pas droit

devant

soi, tient,

au bout de son bras droit tendu


le

et la pointe basse, sa fine

pe

de gentilhomme. La statue de Mirabeau, debout,

petit collet l'paule, a t

excute, par la suite, pour l'Etat, environ un mtre de hauteur et est reste en
dtresse l'tat de pltre dans
intrt trs secondaire.
l'Etat,

un magasin de

l'Etat.

Elle

est d'ailleurs d'un

L'ensemble du monument a t

livr

aux magasins de
S'il

qui en tait devenu propritaire par suite de la prime par lui donne.

n'est pas en trop


reliefs
si

mauvais

tat,

il

serait d'un vif intrt d'en

exhumer

les bas-

intressants qui s'y retrouveraient.


le bas-relief

Aujourd'hui
sur l'esquisse
Prier,

de Mirabeau rpondant Dreux-Brz,

tel qu'il tait

ou peu prs

se trouve non seulement dans


a-t-il

la salle

Casimir

du Palais-Bourbon, mais encore,

reproduit par l'imagerie,

sous toutes ses formes, depuis la trs belle gravure au burin qui appartient

la calchographie du Louvre, jusqu'

la

reproduction typographique, photoles


et

graphique, glyptographique,
coles primaires de France.

etc.

Il

est

suspendu aux murs de presque toutes

On
11

le

rencontre dans les bureaux des mairies

des administrations de

l'Etat.

se retrouve, le plus

couramment, dans
il

l'illus-

tralion des livres d'histoire destins l'enseignement primaire et

est telle-

ment populaire que


l'indlicatesse qu'ils

les

gens qui en usent


lorsqu'ils

ainsi,

semblent ne pas

se douter

de
de

commettent

ne l'accompagnent point du

nom

son auteur vritable.

Le modle en pltre de ce haut-relief


au Salon de 1883. Jamais
les jardins

fut expos,

avec celui de la Fraternit,

du Palais de

l'Industrie n'avaient offert

un

spectacle pareil celui de cette anne-l.

On

voyait des groupes compacts

arrts devant le haut-relief de la Fraternit ou devant celui

du Mirabeau

et se

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT


pressant

173

comme

l-haut, la peinture,

devant quelque

toile

scandale ou

devant quelque Meissonnier invisible.


Les
le

artistes s'extasiaient

ou

se recueillaient,

galement devant l'un


le

et l'autre,

gros public se tassait et se bousculait, mais surtout devant


les rflexions
!

Mirabeau. Les

gens de culture artistique nulle faisaient

de leur cru.

Regardez

fil

donc
Et

comme

c'est fait.

A la bonne
ils

heure

voil qui est de l'ouvrage bien fini!


plis

ils

approchaient, et

admiraient tous les

des bas de soie ou de


:

fin, et les

boucles des souliers, et les boutons des babils, et les perruques

On
et

les dirait

en vrais cheveux

, et la figure

de ce

bonhomme

et les

mains de

celui-ci

et les rabats et les cravates, et les broderies


le tapis fleurdelis

des habits du

joli petit

marquis,

de

la table, et les

franges des banquettes.


:

Oh

les franges

de

ces banquettes, ont-eltes fait assez d'heureux


(t

Et l-bas, dans

le

coin gauche,

avez-vous remarqu que l'homme, en bras de chemise, a pos son marteau sur
le

tabouret qui est prs de

lui ?

On

dirait
et

un

vrai

marteau

Et alors, les plus curieux allaient

venaient cherchant sur

le pltre le

nom

de l'auteur

et ils

ne

le

trouvaient pas, et par cette simple raison qu'il n'y

tait pas.

Ces bonnes gens,

comme

toujours, ne voyaient que les premiers plans.


ils

Ils

avaient d'ailleurs de quoi s'occuper;

y trouvaient dj

une trentaine de perle

sonnages. Et, tout d'abord, vu de

profil, froid,

impertinent,

jeune marquis de

Dreux-Brz, tout
de, le

joli et

finement dcoupl, bien pris dans son habit de soie brocanne, trs
fine,

chapeau sur la

tte, la

tombant

droit entre ses pieds, joints

aux talons.

Avant

qu'il

ait

pu s'avancer jusqu'au milieu de l'Assemble, Mirabeau a


lui, et

march rsolument vers

l'arrtant net,

il

l'a

mdus par

la seule puissance
il

de sa tte norme, au mufle de taureau, couture par la variole. Et


le

reste l,

dos tourn la porte par o


il

il

vient d'entrer tout fringant.


ni se retirer.

On

sent que mainest

tenant

n'ose plus ni faire


;

un pas en avant
les

Mirabeau

vu de

trois quarts

gros,

trapu,

paules remontantes,

l'encolure

gonfle.

la

faon dont

le

geste de son bras droit, gn


le bas,

par l'obsit, se dveloppe et dont

son index, allong vers


se contient,

dessine les paroles qu'il prononce, on sent qu'il


et

mais au bout de son bras gauche tombant, on aperoit sa main

ses doigts crisps

mchant

le feutre

de son tricorne. Et l'on entend alors sortir


le seul

de sa bouche, non la phrase clbre que des historiens ont arrange pour

amour des
la volont

belles manires,

mais

celle qu'il a,

rabrouant l'homme qui apportait


la

de

son matre

prononce, selon toute probabilit,


et

phrase qui,

seule, ressemble

aux coups de boutoir de ses discours de juin

de

juillet

1789

174

DALOU, SA VIE ET SON


Allez dire votre matre, que nous
les

UVRE
ici

sommes

par

la

volont du peuple et

que nous n'en sortirons que


Et c'est cela qu'il
dit, le

baonnettes dans
et

le

ventre.

Mirabeau de Dalou,
le

de

mme

qu'on V entend, on

voit

passer sous ses habits ngligs,


talon.
est ainsi, c'est

frisson qui lui court sur la peau, de la

nuque au
Et
s'il

que Dalou en faisant


le

le

nu de son Mirabeau a model

une sorte de statue de l'Indignation. Je


Montessuy ce Mirabeau,
la tte

revois encore dans l'atelier de la rue

peine indique, ayant alors pour tout vtement,

son chapeau broy par sa main gauche. La colre tressautait dans tous ses
muscles, et c'est pour cela que, maintenant
habits.
Elntre lui et Dreux-Brz, et spar d'eux
elle

y tressaute encore travers ses

par

la largeur

de la simple table, du

centre de laquelle

il

prside l'Assemble, et o s'appuient ses mains aux doigts


et

tendus en ventail, Bailly, debout


l'envoy du roi
et,

sans nulle emphase, regarde bien en face,


lit

sur son maigre visage, on


elle

la

tenace et trs calme rsolution

de l'homme de science;

marque bien que,

ce

que Mirabeau vient de

dire,

toute l'Assemble le ratifie et est toute prte y conformer tous ses actes. Et
alors, e regard

du spectateur
lui,

se porte vers cette


salle.

foule

d'hommes

qui, derrire

Mirabeau, ou autour de

emplissent la
parfaitement

Soixante visages sont

l,

lisibles, et le

mouvement gnral de
par de
l le

ieur groupement, fait sentir qu'ils ne sont qu'une fraction de cette Assemble

dont

la

houle s'agite encore au fond de la salle,

et, aussi,

cadre. Les

regards de tous sont, maintenant, fixs sur Mirabeau et sur Dreux-Brz.

Chaque visage a
trophe de Mirabeau
uriosit de savoir
-qu'il-

sa vitalit personnelle, les uns laissent voir la dtermination

froide et irrductible, d'autres la stupfaction cause par la violence de l'aposet partout,

on

lit

la volont

de ne point cder, et partout,

la

comment Dreux-Brz

va se retirer.

Au

spectateur

il

semble

va sortir, petits pas, reculons.


la

Presque tous sont debout, carie parti de

Cour a trouv bon de prtexter


les discussions

des rparations

la salle des
il

Menus, pour troubler

par

les

coups

de marteau des ouvriers;

mme

fait

enlever les banquettes, afin de lasser ces

petites gens, qui prtendent traiter avec lui d'gal gal.

Le tapissier qu'on
la

voit,

l'angle gauche, et qui se retourne

pour voir comment

scne

finira, porte

.encore
Il

une des banquettes sous son bras.


reste,
;

en

en

tout,

deux encore, places de

biais,

au premier plan de la

composition

les plus fatigus

des Constituants y sont assis, en attendant qu'on

les leur enlve de sous les jambes.

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT

175

Assis sur l'angle de celle qui avance, peu prs mi-largeur du bas-relief et
tout en avant, on voit, de dos,

un jeune dput au buste

trs long, la tte tourne

de

profil, et qu'il suffirait

Dreux-Brz d'avoir regard pour pouvoir dire aux


colre des gens

gens de son parti que

la froide

du Nord

est

l'unisson de la

fougue mridionale de M. de Mirabeau.


Dalou, toujours proccup de la coloration et du
tion,

mouvement de

sa composi-

adula

vie et la couleur

de son baut-relief de Mirabeau des ides d'excu-

tion tires le plus particulirement de l'Art

du peintre.
:

Partant de cette rgle qu'il a lui-mme formul en ces termes

l'poque
si

il

travaillait sur le bas-relief


la

d'Alpband.

En

perspective, la dcrois-

sancedes valeurs doit galer on


le

dcroissance linaire ou celle des proportions,


la plus

prfre

il

donna au premier plan


qu'il

grande intensit possible de


infimes

coloration.

C'est

pour l'obtenir,

traita

jusque dans leurs plus


et

dtails, et les ttes et les


les

vtements du premier plan,


ils

tous les accessoires qui


la

accompagnent. De

cette faon,

viennent en avant dans


la varit

lumire

par
il

la force de leur coloration,

au moins autant que par

de leurs

reliefs.

Et

advient alors que malgr

la

dcroissance linaire et la dcroissance des valeurs,


les sente

ceux qui se trouvent derrire eux gardent assez d'intensit pour qu'on

vibrer. Les plus loigns, tant sculpts presque au niveau du fond, donnent
la sensation

de gens qui s'agitent dans

le lointain.

Cette perfection des dtails, dont se rjouissait tant le


gratuites

bon public des entres

du dimanche, n'a donc point

t faite

en vue de plaire aux badauds ou

par manie d'achvement des dtails, mais uniquement en vue de produire coloration totale du bas-relief.
Cef;i,
faillit

Dalou
et

l'a fait

en application, systme bien arrt chez

lui,

auquel

il

ne

jamais

dont

le

plus extraordinaire exemple se trouva, plus tard, dans

l'excution de tous les dtails du

monument de
lieu

la place de la Nation. cas,


il

Contrairement ce qui a toujours


personnages, que

en pareil

n'a plac, parmi ses

les seuls portraits historiques qu'il tait

impossible d'viter, les

autres ttes sont inventes ou empruntes

des amis.

Ce que
et

le

bas-relief

perd en intrt de curiosit,


'artiste et

question secondaire en art pour son oeuvre, l'excution d'aprs nature


la
vitale.

dangereuse pour
rend lar-

relle le lui

gement en puissance

Rien n'et t plus

facile

Dalou,

s'il

l'avait

voulu que de copier les nom-

ibreux portraits des Constituants dont les bibliothques surabondent.

De

parti

pris

il

ne

l'a

pas

fait.

Cette pnurie de documentation pseudo-historique pouvait

rendre l'achat par

l'Etat, seul

acqureur supposable, trs problmatique, mais

17G

DALOU, SA VIE ET SON


n'tait point de

UVRE
soit leur

Dalou

ceux qui modifient quoique ce

composition en

vue de leur placement. La beaut du haut-relief


aprs que, conjointement avec la Fraternit,
la
il

tait telle et le succs fut tel que,

et reu la Mdaille
et
le

d'honneur,

commission gouvernementale en proposa

l'acquisition,

Gouvernement

dcida qu'il serait plac la

Chambre des

dputs, reproduit en bronze fondu

cire perdue par les soins d'un fondeur du

nom

de Gonon, lequel obtint de l'Etal


le

une pension pour avoir


de la fonte cire

(il

le

prtendait lui aussi du moins) retrouv

secret
lieu

perdue grande chelle. Restait savoir en quel


lui

du Palais-Bourbon on
salle des sances.

rserverait

une place.

11

fut d'abord question de la


firent avorter

Des raisons quelconques, d'architectes ou autres,

ce projet.

On

parla alors de la

salle des Pas-perdus. L, l'clairage est


la vie la plus intense

encore

suffisant et l'uvre et
tres raisons surgirent
:

accompagn

du Parlement. D'au-

d'o un autre avortement. Aprs de longues tergiversa-

tions, et sur l'avis des architectes, le


salle Casimir-Prier, laquelle sert

bureau de

la

Chambre

avisa

le

mur

de la

de passage pour aller la bibliothque. Dalou


cas o la

prfra cette solution l'enfouissement probable de son uvre au


situation s'terniserait.

Trs haute de plafond,

la salle

Casimir-Prier est sensiblement plus profonde


ataiblie sur le

que large

et la

lumire n'y arrive que trs


le

cet endroit,
sole et

public ne pntre jamais que l'on a

mur du fond. C'est en maonn une longue con-

un lourd encadrement pour y placer le Mirabeau. J'ai ou dire que cet encadrement tait des plus heureux. Cela m'a rappel les chirurgiens qui, lorsqu'un de leurs oprs succombe
sabilit
la suite

d'une opration, dgagent leur responest sauve .

en dclarant que
est peut-tre

La Chirurgie
mais
le

Au Palais-Bourbon,
et
le

l'ar-

chitecture

sauve,

plus

clbre

plus

admirable

haut-relief qu'ait produit l'art franais, n'en

demeure pas moins assassin au


de droite et de gauche,
le

fond d'une cave.

Par une suprme ironie, son cadavre

est clair,

comme
De

par

la

lumire morne de deux candlabres mortuaires, par

faux jour

des baies donnant accs la salle prcdente et au vestibule de la bibliothque.


la bataille
et,

de ces trois clairages ennemis, rsulte une sorte de demi-obscurit


la patine

louche,

comme

du bronze a

t faite trs fonce,


elle tale

presque noire, en
la

vue d'une exposition en pleine lumire,

maintenant dans

blancheur

crue des pierres qui l'environnent les noirceurs et les luisants d'une coupe de
houille.

L o
tel,

est le haut-relief de Dalou, tout recul est impossible

l'clairage est
fri-

qu'on ne voit rien, ds qu'on se retire en arrire, sinon des faux jours

Largeur 2 mtres

O.

Amum|tn''IVM-.
'luiti'-.

ur,

'jinoiU

''

'<,'i'^smWw^K

Iiaut-reliet

fond

(I

conirn

tuaife,

!!

des baies duu II

> III' Il

Ull"
t^>"=

\JM.'-1I

crue'

"'"^'"^

lioiiilli

L'i

miif-re)

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT


sauts se jouant sur le bronze.

177
l'air

Quand on s'approche,
chose dj

les

bonshommes ont

de

s'avancer au-devant de vous et paraissent disproportionns au cadre. Puisqu'il


fallait choisir

l'emplacement selon

la

faite,

il

et t ncessaire de

renverser la rgle applicable au recul, tout aussi bien pour la peinture dcorative,

que pour un haut-relief color


ainsi
:

comme

celui de Dalou,

rgle que

Dalou a

lui-mme formul

(18

mars 1895).

De

plus en plus,

ma
le

conviction s'affirme que, notamfigures est fort importante.

ment dans

la peinture, la proportion

donne aux

Si les figures sont trop

grandes

et

que

recul soit trop faible, l'effet devient


;

dsagrable, on semble tre beaucoup plus prs encore


se rtrcit.

en un mot, l'espace

Le contraire

me semble
dpende

meilleur;

il

vaut mieux de petites figures avec un recul insuffisant


11

lorsqu'on ne dispose que

recul,

et

mme
et

celte proportion

me

semble encore prfrable. Cela donne de l'espace.


des figures

vaut mieux avoir


l'air d'tre loin

des horizons,

l'effet est

meil-

leur.

Les matres d'autrefois ne s'y sont gure tromps, je crois, leur got,

leur exprience les a bien guids, l

comme

ailleurs.

Fasse

le ciel

qu'un prsident de la Chambre qui serait aussi un artiste

M. Lon Bourgeois par exemple

ait l'inspiration
s'il

de

tirer le
et

chef-d'uvre de
lui

Dalou du cnotaphe o
place
oi
il

il

moisirait,

n'tait

de mtal,

de

trouver une

recevrait la lumire qui lui est indispensable et o le grand public

aurait l'occasion d'en jouir.

Au temps o
transformer

Kloquet tait prsident de

la

Chambre,

il

avait

conu

l'ide

de

la salle

Casimir-Prier et d'y placer un

monument au Parlement,
la pice.
Il

entour d'une architecture et de peintures, adquat au reste de

est,

au

fond, peut-tre heureux que ce projet n'ait pas eu d'autre suite, car rien n'aurait

pu donnera cet emplacement

la clart qui lui fait dfaut

de tous

les cts.

Dalou, toutefois, avait tudi fond et construit un petit modle, comportant un


vaste portail rehauss de peintures dcoratives, et au centre duquel le

monument
dont
le

du statuaire trouvait place, dans une niche vaste


Dalou avait
fait

et profonde.

une esquisse charmante,


existe encore.
Il

trs pousse, trs complte,

moulage en pltre

symbolise l'uvre de la Justice.


;

La Justice
nus.

est assise sur

un haut pidestal

seuls les bras et les paules sont

La main gauche avance, avec un


appuye debout sur
le socle.

geste de paix, l'autre

main

tient la table
la

de

la Loi,

A
la

la

base du socle, gauche,

Rpu-

blique, debout, les


la Justice.

mains appuyes sur


un
lion,

base du socle, lve la tte et contemple

droite sur

dont

la grosse tte tranquille

occupe

le

centre

du groupe,

la partie infrieure

du monument,

est assise

une femme drape,


12

178
dcollete, le dos

DALOU, SA
appuya au

YIlil

ET SON OEUVRE
arrire, tenant

socle, la

jambe gauche porte en

dans

ses bras disposs en berceau,

un enfant

qu'elle caresse d'un regard maternel.

En

outre de ce

monument,

la salle devait contenir six statues en

bronze d'oraIl

teurs de la Rvolution. Celle de Vergniaud fut

commande
l'Etat,

Dalou.

la

fit

de

grandeur d'excution debout,


depuis
le

les

bras croiss, et coutant. Le modle est rest

printemps 189idans
le

les

magasins de

il

attend et attendra,

peut-tre longtemps,

moment

d'tre livr au fondeur.


le

En

1894, Dalou eut l'occasion de

revoir et en eut l'impression suivante

(4

mars 1897).

Au dpt de

l'tat j'ai

pu revoir une

figure de

Vergniaud

de

mon

cru, de laquelle je ne suis pas fier, j'en suis


lu cette sentence

mme

honteux.

Ayant

de l'auteur de ce Vergniaud, je n'ai pas essay, je

l'avoue, de forcer la porte des magasins de l'tat.


s'en souviennent

Ceux qui ont vu


faite,

ce

Vergniaud

comme

d'une chose consciencieusement

mais vulgaire-

ment quelconque.

LES VASES DU
Le seul ouvrage de Dalou qui
l'Etat, est
ait t

LUXEMBOURG
mis de son vivant dans un muse de
la

un
11

.vase dcoratif

en porcelaine blanche de
il

Manufacture nationale
i'^,50

de Svres.

est plac

au Luxembourg;
le

mesure un peu moins de

de hauteur et est conu dans

style
il

Louis XIV. Le vase nu est de forme

assez svelte et trs sobre de ligne,

est entour d'une guirlande en haut-relief,

paisse, d'un aspect de pesanteur voulue, qui le contourne en trois dents de


feston.

De

toutes parts des enfants nus s'y battent, les

uns debout

le

jarret

tendu, les autres perchs dans les branchages, ceux-l jets bas parle poids de
la guirlande,
plis

tous luttant pour arrondir ou pour redresser le dentel de ses


;

montant et redescendant
du

ils

colorent de leurs lignes et de leurs gestes varis

les flancs

vase. Les anses consistent en

deux branches d'arbrisseau, munies

de leur corce et d'o partent, formant fourche, deux petites branches ornes de quelques
et
feuilles, qui
lui

embrassent

le

sommet du

vase. Au-dessous

du

haut-relief,

spar de

par un boudin uni, un motif de

fruits, poires, raisins,

grenades,

ananas, pommes, citrons, mticuleusement excuts, entoure la partie basse,


dispose en fond de cuve et touchant au %o\ par un boudin, tout uni.

Sansmdire de

ce vase, qui est

un ouvrage dcoratif des plusbeaux, on


le

est fond

lui prfrer le grand vase qui se trouve dans

jardin du prsident du Snat.

Ce vase

est

galement en porcelaine de

la

Manufacture nationale de Svres. Sa

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT

17!)

hauteur atteint prs de 2 mtres, sa forme rappelle celle des jarres espagnoles.
11

est bord,

au sommet par une moulure larges festons

la faon des plats

contour du temps de Louis XV, et la partie haute de son col est discrtement modele en accord avec ces festons.

La

base, tout au contraire, conserve la forme

ronde, tout unie et dpassant peine la courbe gnrale qui y aboutit en se

Le grand vase de Svres (d'aprs

l'cxomplaii'e en grs).

rtrcissant.

Entirement nu,
il

il

serait dj

remarquable parla puret de ses

lignes gnrales. Mais

s'en faut de tout qu"il soit entirement dnud.


la

Tout

autour,

hommes, femmes, enfants jouent en dansant


les

sarabande, autour des

grands arbres dont


au sommet.
Il

branches

et les feuilles le

brodent sobrement de sa base

y a l vingt-cinq ou trente figures, nues ou lgrement drapes,


et

dont chacune mriterait une mention

une description

particulire.

Devant

chacune, on se prend parler de Glodion, de Marin, de Pajou, de Bouchardon


et aussi

de Carpeaux. Mais ce n'est


et toutes

qu'une impression passagre, car, chacune


la

isolment

dans

l'effet

d'ensemble de

composition, sont de Dalou et

180

DALOU, SA YIE ET SON

UVRE

(le

nul autre que Daloii. La manufacture de Svres a excut des exemplaires


11

des deux vases de Dalou en grs.

est inutile

de dire que ce sont des chefs-

d'uvre d'art cramique,


les

et, aussi,

des tours de force de fabrication, tant donn


il

dimensions exceptionnellement grandes de ces deux vases; mais

n'est pas

inutile

d'indiquer que dans celte matire, revche aux mivreries, la vigueur

d'excution des figures de Dalou s'y accentue, sans perdre un atome de sa grce
et

de sa souplesse. Ces exemplaires en grs, Dalou ne

les a
;

jamais vus.
tait alors

l'ori-

gine, c'est lui qui avait


la

demand

l'excution en porcelaine

il

hant par

recherche des procds anciens de la terre maille. Son rve, tait de pouvoir,

de

mme

que Carris

qui a fait des merveilles

crit-il

quelque pari)

avait
vri-

reconstitu l'art des grs, de pouvoir, dis-je, son tour, reconstituer une matire,

analogue

la faence vulgaire

des poles, tablie par un procd d'une courante

application et qui permettrait aux


tables objets d'art.
Il

moins fortuns
le

d'avoir,

bon compte, de

fait

en ce sens, avec

cramiste Chapelet, une srie

d'essais fort intressants; entre autres celui d'une petite baigneuse, qui a t

acquise par l'tat et est conserve la Manufacture de Svres, parmi les chantillons destins l'tude
;

mais, sauf pour un masque,

fait

d'aprs la tte de son

Silne et qui est vraiment des plus beaux, la terre maille ne lui a
rsultats fort incomplets, l'mail
lui a

donn que des

bouchant

les

finesses

du model. Le temps

manqu pour
l'a atteint.

trouver

le

procd de modelage qui garderait toute sa saveur,


le

sous la couche d'mail. Ce rsultat devait tre possible, puisque


Silne

masque de

LA STATUE DE LAVOISIER
La statue de Lavoisier, qui
thtre de la Sorbonne, est
le

est l'une

de celles qui ornent

le

grand amphi-

type de ce que, en langage de sculpteurs, on appelle


assis sur
;

une belle

figure.

Le savant marquis est

un banc, sa jambe droite reposant


il

sur son genou gauche, est tendue en avant


et sur

le

corps pench,

s'appuie

du coude

son genou droit et sa tte pensive, tourne vers la gauche, est soutenue la
la

pommette par
on peut, vue

paume de
la

sa

main

droite ferme. Le bras oppos

pend

libre-

ment ets'arc-boutede

main

la banquette. Cette statue a t excute en pierre;

d'il, valuer sa

dimension debout, 3 mtres au moins. Des

rductions de diverses grandeurs, et dont Dalou a revu les petits modles, ont
t publies

en bronze.

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT

181

LE SILENE
Dans
faisait le
l'alclier

de

la

rue Montessuy, o, pour se reposer

l'il,

pendant

qu'il

Triomphe de

la Rpublique,

Dalou modelait

le

Mirabeau, on voyait soudont


le

vent entrer, par la porte du fond, un gentil petit ne


tait le terrain

gris,

domicile rel
il

vague bordant

la

gigantesque baraque. Dans

l'atelier,

avait

une

tenue assez correcte, mais sur son terrain, s'amusant avec de la garde de nuit du logis,
qui vit de ses rentes.
C'tait sa fonction. Dalou,
l'avait plac l,
tel
il

la

chienne charge

se livraft tous les bats d'un

ne heureux,

et

un

physiologiste entretenant des cobayes,

en observation permanente, pour tudier, dans toute leur vrit,


principal acteur de son groupe de Silne. Ce Silne fut l'une
le

les

mouvements du
La

des uvres qu'il a

plus aimes.

terre cuite de l'esquisse faite

Londres

suffirait

pour constater qu'elle

est sortie, tout d'un jet,

de son cerveau. Elle mergea en


le

mme

temps que

la

Bacchanale,

la Fraternit,

Triomphe de

la

Rpublique, l'heure o dans

l'existence isole de l'artiste, la vie s'tait

nouveau rvle, o

les oiseaux

chanteurs taient rapparus dans

la cage, hier vide et silencieuse,

les vases
et

abandonns sur

les

meubles avaient

refleuri,

les

tomes aims de Rabelais


et repris

de Molire avaient retrouv leur place sur

la table

de famille

l'envole

de leur rire parmi les chos rveills de la maison.

L'uvre

fut reprise Paris.

11

en a survcu

le petit

modle en

pltre,

une

tude du Silne en pltre, deux terres cuites d'une trentaine de centimtres: des
tudes de nu de deux des figures d'homme, plus un

masque

dlicieux

du Silne,

de grandeur du petit modle et enfin une

tte

de singe en terre cuite. Le reste

des tudes, pousses et paracheves a t mis en miettes par Dalou.

Bien habile sera celui qui

le

pourra resculpter avec des mots ce groupe de

Silne. Des potes, des matres, tels que

Thodore de Banville, qui croyait sin-

crement tous

les

habitants de l'Olympe et tels que


et

Armand

Silvestre,

un grec

du temps de Pricls

de Pantagruel,

(que l'auteur du compositeur Toqu

excuse cette incursion parmi les herbes folles de son jardin),


vestre,

Armand
:

Sil-

l'homme

qui, de

jamais

et de toujours, fut le plus

semblable Silne,

n'ont pu, malgr tout leur talent, en donner une ide suffisante.

En

pareille msaventure, Victor

Hugo

se tira d'affaire par ce vers

Ah

si

Gautier pouvait

me

prter son crayon

182

DALOU, SA VIE ET SON


Mais, hlas
!

UVRE
lui.

Gautier n'est plus l et son crayon a disparu avec

Imaginez-vous, tant bien que mal, une pyramide humaine chafaude sur

un ne en
et rue.
fils

colre, et

croulant tout autour de


la

lui.

Tout

le

monde

rit,

roule

Au sommet de

pyramide apparat

la grosse

tte largie

de Silne,
il

de Pan et pre nourricier de Bacchus.


le sol, le

Du dos de

l'ftne

qui rue,

descend

en pente douce vers

torse afTal, les bras ballants, les

jambes aban-

donnes.
Ceux-l seuls pourront jouir de la plantureuse beaut de ce Silne, qui ont,

au temps jadis, pu contempler

le

Vron des

Odes funambulesques dans sa baignoire, ou vu


notre

oncle

tous,

le

volumineux

et jovial
la

Francisque Sarcey, faisant une pleine eau


Grenouillre, et l'ont,

comme moi-mme,

revu
dos

plus tard, au Jardin d'Acclimatation, sur

le

dun

lphant.

Il

se tenait bien, lui,

d'abord
parce

parce qu'il avait un pantalon

et surtout

que l'lphant

tait pacifique.

Mais

le

pauvre

Silne, qui a laiss cheoir le peu de linge qui


le couvrait, est le

gras et

il

chaud

et

il

roule

malheureux.
il

Il

se tenait bien,

le jovial

Sarcey,
Masoce de Silne
(TciTc cuilp, du petit modle).

n'avait pas bu, sinon peut-tre, et,

malgr

lui,

quelques gorges d'eau de Seine,


le

mais ce n'est pas de l'eau qu'avait bu


il

pre

nourricier de Bacchus,
tous autres
s'il

avait fortement trinqu, avec son nourrisson et avec


il

en avait trouv l'aubaine. Et

ne

s'tait

pas content de petites

gorges. Sur un ne pacifique, et avec un peu d'aide, on aurait bien encore pu


le

maintenir, mais sur un bourriquot furieux, exaspr par son poids, acharn

se dbarrasser de lui, tendant son

museau

vers la terre et pointant ses sabots


qu'il y tint.

de derrire vers
Il

le ciel, la dclivit tait

vraiment trop roide pour

ne manquait pourtant pas d'amis pour l'empcher de tomber. L'un, un grand


lui,

maigre, plac derrire

s'efforce

de
le

le

charger sur son dos,

comme un

sac

de charbon, l'autre, du ct oppos,


la faon des crochets de selle de

soutient par le dessous de sa cuisse


;

femme

en face de
le

celui-ci,

une femme,
;

trs
est

en gat tente de

le caler,

d'un coup d'paule,


il

dlicieux pochard

mais

il

trop lourd pour ces trois soutiens, car

se

laisse aller,

s'abandonne de tout

son poids, insoucieux de tout, hormis de son hbrit bienheureuse.


11

y avait bien encore, pour le consolider, l'aide d'un autre

homme

et celui

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT


crime autre

183

femme

et

il

y avait

mme

bien encore deux enfants, sans doute

venus pour tenir l'ne en respect.


Mais
et ses
le sire

aux longues
il

oreilles n'a pas le

got du respect,

et

dans sa dfense

gambades,
l'bomme,

a jet par terre, en tas, sur le sol. roulant les uns sur les

autres,

la

femme

et l'un

des enfants. L'autre enfant cherche encore

l'amadouer avec une


flairer.

pomme

croquer, mais lui ne lve- pas le nez pour la

L'homme

est

tomb, piquant une

tte
;

en avant, agitant
et
il

les

jambes

raidies,

en arrire, parallles la ruade de lne

se fche.

La femme,
rire;
le petit,

replie, le flanc sur le sol et les bras libres, se

pme,

ivre

de

qui est dgringol dans les jambes de la bte, pleurniche en


les

dfendant, contre l'crasement,


pas lches.

grappes de raisins que, dans sa chute,

il

n'a

Entre

les pieds

de l'ne grimace un petit singe, qui semble penser que


l'esprit.

les

hommes

ont vraiment bien de

Et tout cela se dbat

et s'bat, tout cela s'esclaffe et se gaudit, tout cela se


rit et

cramponne,
Ceci dit,

se rattrape, s'eflbndre, et rue, et


et,

roule.

quand

j'aurai ajout

que

les

personnages sont de 2 mtres de


2'",

haut

et

que

le

groupe mesure dans sa hauteur


il

80, et que sa base, en ovale,


le seul

est d'une

longueur peu prs gale,


se faire

ne restera plus qu' constater que


est d'aller le voir.

moyen de
L
blonde

une ide juste du groupe de Silne

est le difficile, le

modle en pltre

qui, seul,

en a conserv

la couleur,

et vigoureuse, la souplesse, la plnitude des

formes

et la finesse

de la

peau, tant au muse de Bordeaux. Et c'est miracle qu'il y

soit. Il avait

paru au

Salon de 1885 et n'avait point trouv d'acqureur. Les amateurs, et

l'Etat lui-

mme,

avaient, sans doute, t effrays par le prix que coterait son excution en
et
il

marbre,

n'tait

gure besoin d'tre connaisseur pour voir, ds


Il

le

premier

aspect, qu'il tait trait exclusivement en vue du marbre.


l'atelier

tait

donc rentr

de Dalou,

et

comme
Il

il

y tenait

une place considrable, son auteur en


l'abandon, dans
le

tait

embarrass

et agac.
;

l'avait log,

coin o

il

embardpas-

rassait le

moins

il

laissait
:

tomber, les unes aprs les autres,

les parties

santes. Souvent

il

redisait
le

Il

m'assomme

ce pltras,

il

encombre

tout et fait

de

la

poussire, je vais
et ses

dmolir.

Et,

tour tour, l'atelier, les lves de


le

Dalou

amis

le

supplirent de ne point lever

marteau sur ce
la

pltras

Le Silne

avait, la

maison, un dfenseur rsolu en

personne de

M'"''

Dalou,

qui se fchait chaque fois qu'il tait question de le dtruire et cela, plus que
tout le reste, a

d contribuer

le sauver

du massacre, car Dalou

avait,

dans

la

184

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE
sa

sret de goiil et dans la solidit de jugement de

femme, une confiance

absolue.

Ce

fut

donc

grftce

chacun,

et grce h elle surtout,


le

que l'administration des

Beaux-Arts dut de retrouver, au printemps 1893,

pltre

du

Si/ne,

non

enti-

rement dmoli, mais nanmoins dans un

tat des plus piteux et avec


les bougeait.

nombre de

morceaux menaant de tomber ds qu'on

Au

cours de la maladie de Dalou, M. Henri Havard, inspecteur des Beaux-

Arts, en ngocia avec lui l'acquisition.

Dalou consentit

la

fonte en bronze, qu'il n'eut jamais accepte sans les

circonstances d'ordre particulier o sa maladie et les mcomptes de ses travaux

lavaient plac ce moment.


L'artiste s'occupa

activement, durant
il

le

courant de 1895, de

la

rfection

complte du modle;

l'excutait au fur et
11

mesure des coupes du

pltre faites

en vue de
et

la fonte

du bronze.

profila de cette circonstance


la

pour modifier l'ne

diminuer sensiblement l'paisseur de

femme

qui tente de soutenir Silne.


fut plac

En

1897,

il

s'effora d'obtenir
il

que son groupe

dans

le

jardin des

Tuileries et, le 9 mars,

notait

Gagn mon procs

l'gard de Silne, qui doit aller au jardin des Tui-

leries.

Par quel concours de circonstances advint-il


n'en
fait

qu'il n'y ft point plac,

Dalou

mention nulle

part.

Le 30

juillet 1898, l'architecte

du Snat, M.

Sellier,

de Gisors,

lui

annonait

qu'il venait
le

de

commander un
Il

socle pour son groupe et qu'il serait difi dans

jardin du Luxembourg.
la

s'y trouve

donc, dans

le

parterre voisin du dbou-

ch de

rue de Flcurus. Si remarquable que soit la fonte de ce bronze, la


le

patine sombre, qui lui tait impose par

voisinage des verdures, a dpouill

le

groupe de

la

meilleure part de sa fracheur et de la gat de sa coloration. La

pluie et la neige ont achev de le noircir. Le bronze a maigri le tout et


la souplesse des chairs

diminu
muscles

des statues aux formes pleines,

il

accentu

tel

les

de celles qui sont traites dans un

mode

plus maigre

et, ici,

point que l'on

y retrouve, encore que infiniment attnue, l'impression d'un excs de science

anatomique. analogue celui de


au South Kensington Musum.
Entre
Elle serait
le

la

premire version de. la Bacchanale, expose

groupe en pltre

et le

groupe en bronze
le pltre et le

il

y a

une diirencc norme.

non moins grande entre


lieu d'tre

marbre, seulement, ce serait en

mieux au

en pire. Mais l'Etat aura-t-il les fonds ncessaires pour faire

excuter ce marbre, ou quelqu'un de ces riches particuliersqui paient, par vanit.

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'ETAT

183

des prix normes certains tableaux ou certains bibelots, se dcidera-t-il en


faire la

dpense'.

On ne

peut que

le

souhaiter pour la conservation de ce chef-

d'uvre que serait

le Silne s'il tait

en marbre.
et tel

Tant
marbre,

qu'il
le

ne sera pas en marbre,

que Dalou
;

l'a

prpar pour

le

Silne n'existera qu' l'tat de projet

admirable projet, mais projet

quand mme. Le
le

pltre, tel qu'il a t refait en 1893, indique


tre. Seul, le
et lui

seulement ce que

groupe devrait
en

marbre

l'clairerait,

l'envelopperait, l'assoupli-

rait

mme

temps

donnerait toute sa douceur.

LES LIONS DU PONT ALEXANDRE


Les deux groupes de lions

III

et d'enfants, qui se trouvent l'entre

du pont

Alexandre

III,

du ct de l'esplanade des Invalides, sont de Dalou; ceux de

l'extrmit oppose sont de M. Gardet. Ces ouvrages ont t faits en hlte pour
les

besoins de l'Exposition universelle de 1900. Dans

les

premiers jours de
qu'il

janvier 1898, les architectes du pont


tirait

demandrent Dalou ce
Il

consen-

y faire

comme uvre

sculpturale.

fut, alors,
:

question de ces groupes de

lions, mais, la fin de mai, voici o l'on en tait

(U

mai 1898).

On m'apporte aujourd'hui
Il

les petits

pidestaux pour les

(c

esquisses des groupes de lions.


parat-il, jusqu' ce

faut faire cela dans le plus


ait

grand mystre,
C'est

que

le

ministre
il

dcid
il

et

sign les
le

commandes.
;

toujours la

mme

histoire,

signera quand

aura

temps

les travaux n'en


;

((

devront pas moins tre termins pour l'poque


cela va de soi. Elle est bien

^ixdc et,

de plus, tre trs bien

bonne!

Ce
arriva.

fut

seulement

le

14 juin que

la

confirmation

officielle

de

la

commande
elle.

On s'y prenait donc pour


les

des groupes destins resteraprs l'Exposition,

comme pour

ouvrages en carton pte qui devaient disparatre avec

Les

esquisses de ces deux groupes

jumeaux devaient

tre livrs

dans un dlai de dix

jours et conues sur un thme impos par la ncessit de mettre en accord les

groupes de Dalou
le style

et

ceux de M. Gardet. Les* uns

et les autres devaient tre


le le

dans

Louis XIV. Dalou improvisa en cire deux petits modles que

mouleur
sculpteur

Bertault a eu l'habilet de conserver intacts et qui indiquent ce que


et
fait s'il

n'avait point t bouscul par la ncessit d'aller trop vite, et

donc

'

J'ai

eu

la curiosit
:

Il

m'a rpondu

de demander un praticien bien inform <|uel serait Le bloc brut de marbre coteruit environ 30 000 fr. et les

le

montant de

la dpense.

frais d'excution

environ

40 000.

i8(i

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


Il

sans pi'cparalion suffisanle.

lui fallut faire les lions

d'aprs

le squelette, et

non,

conime

il

le

faisait toujours, d'aprs l'animal tudi loisir.

Quant aux statues

d'enfants, qui enguirlandent les lions, elles ne lui prirent pas moins de cinquante

sances de modle
nitif

il

se

fit

aider par un ornemaniste pour l'tablissement dfile sol

des accessoires qui figurent sur

en bouche-trou. Le o

avril, les

mo-

dles taient accepts par les architectes, et le 9, Dalou poussait cette exclamation

de dlivrance.

J'ai

termin enfin

les

modles des groupes pour

le

pont Alexandre

Les lions or punt Ai.f.xaxdue IH (Esquisses on

cire)

Puis vint

le travail

excuter sur la pierre. Dalou s"y

adonna avec une cons-

cience, souvent excessive, et enfin, la fin de fvrier 1899, date fatidique et ad-

ministrative, les deux baraques qui

entouraient les deux groupes, tombrent.


la

Ces deux groupes, qui n'taient ni mieux ni plus mal que

besogne d'un
ils

homme
De

connaissant bien son

affaire,

furent signs Dalou.

Et

en avaient

besoin pour tre remarqus.


l'autre ct

du pont,

les

deux groupes de M. Gardel taient

pour

prouver, leur tour, que, lorsqu'on

demande
de

des matres, d'excuter des ou-

vrages de cette importance,

il

est ncessaire de leur laisser le


et
les parfaire.

temps d'y songer

mrement, de

les

prparera fond

Dans une nomenclature des uvres de Dalou acquis des deniers de

i'I'^lat,

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT


il

487
suffit

tait

impossible domettre les groupes du pont Alexandre

III,

mais

il

de

les mettre en parallle avec leurs esquisses en cire pour voir ce qu'ils eussent

t si
crait

Dalou avait pu

les excuter,

aprs la longue srie d'tudes qu'il consases

en tous temps aux moindres de

uvres

comme aux

plus importantes.
lui

Les autres ouvrages de Dalou appartenant au Domaine national,


offerts

ont t

parleurs souscripteurs.

LE

MONUMENT D'EUGNE DELACROIX

Au

jardin du Luxembourg, dans l'alle qui touche au jardin du prsident


et

du Snat

conduit l'Orangerie, se trouve un bassin, band d'une margelle en

arc aplati, moulure presque fleur

du

sol et limite,

en arrire et sur les cts,

par un

mur

d'appui trs bas,

muni de deux

ailes et dispos

en forme de

stalle

rectangulaire, avec

main courante
La

plate et pilastre au niveau de ses angles.


le

Deux
la

consoles courbe trs creuse, volute sobrement moulure,


pierre d'appui de la margelle.

soudent

face interne de celle sorte de stalle n'a d'autre


et,

ornementque des panneaux


joignant au

rectangulaires,

sa base,

un boudin courant,

la

mur

plat

du bassin, qui

affleure l'eau.

Des petites taches noires proet

venant de quatre infimes brindilles formes de lierres


en ornent
trs fins,
les

de ronces en bronz.e,
filets

contours intrieurs. De ces brindilles s'chappent des


et discrte redit,

d'eau

dont la chute menue


l'eau.

sans trve,

la

rythmique chanson de
le reflet

l'eau

tombant dans

Au

milieu du bassin, que colore

des grands

arbres et des bosquets, qui l'entourent de toutes parts, se dresse, pos sur un

soubassement de marbre blanc lev de

trois

amples degrs,

le

pidestal au

sommet duquel
pidestal,

apparat
elle

le

buste
la

monumental de Eugne
face,
la

Delacroix. Autour du

dont

embrasse

matresse-ligne de la composition,

montant du
et clin

sol vers le buste, se

dveloppe en spirale avec l'enlvement souple

d'une liane montante. Elle nat du mouvement d'un groupe ddi

l'apothose de Delacroix.

Chacune des

trois figures qui

composent ce groupe
sa courbe. Elle

Apollon,

le

Temps

et la

Gloire, concourt au

mouvement de
la
elle s'tend,

commence

la

deuxime

marche du soubassement, avec


le socle

jambe avanante

et replie

d'Apollon, assis sur

du pidestal

en suivant les volutes des draperies qui entoula Gloire, puis, elle

rent la cuisse droite du

Temps

portant

monte encore, en
arrire,

sui-

vant l'inflexion du torse nu du

Temps qui s'inflchit, dans unefforten

pour

porter pleins bras la Gloire.

leur tour, les plis des draperies qui couvrent

188
les et

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


jambes de
la Gloire, serres

contre
;

le torse

du Temps, poursuivent,

fortifient

modulent l'ascension de

la spirale

enfin le torse
l'aide

nu de

la Gloire, partant de
ailes, se dresse tout le

lpaule du vieux Saturne, que soutient


entier tendu vers le haut;
la ligne.
le

de ses deux

cou allong, levant la tte vers

buste complte

La

gloire, accentuant la flexion de sa

hanche, dessine une courbe nouvelle

qui balance la courbe de la base.

Buste d'Eugne Delacroix


(Monument du faixonihourg.)

Le geste long, souple, de son bras gauche, ouvert


la

l'aisselle est

termin par

palme que

la

main dpose, sur

le

piedoucle du Delacroix, au ct de la fine

couronne de lauriers qui

s'y trouve dj. Delacroix, tout la fois trs

humain,

par la ressemblance, et trs surhumain par la srnit de son altitude, se prsente revtu de la banale redingote sur laquelle s'enroule le cache-nez qu'il
portait toutes les poques et dont l'extrmit, souleve par le vent, forme, en

sens contraire la cime de la composition, une petite volute, vibrant

l,

comme

un cho

lointain de la grande volute, qui redescend tout d'une coule, se poursuit,

s'accouple et se droule, du bras allong de la Gloire l'orteil de IMibus Appollo.

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT


Le monument de Delacroix, dont
vard Garibaldi, et par consquent
le

189

modle a t excut

l'atelier

du bouleet

la

mme

poque que ceux du Silne

du

monument

de la place de

la

Nation, affecte les

mmes formes pleines


et le

et souples.

Le buste de Delacroix, avec son masque de


retombant boucls sur l'paule,

lion qui renifle, et ses

cheveux longs,
plus puissant,

est l'un des plus vivants,

sans doute, de tous les bustes de Dalou."

Le monument

est l'un des trs

beaux chantillons qui soient de

l'art

de

la

fonte cire perdue. Le mrite en revient

non seulement au fondeur Bingcn,


model de toutes
la

mais encore Dalou, qui


11

refit

fond sur

la cire le

ses statues.

refit

mme

deux

fois celui

du

torse,

de l'admirable torse, de
coule.

femme dont
fait

Bingen avait manqu, une premire


Il

fois, la

s'en fallut de

peu

qu'il

ne

ft

jamais achev. Dalou, avait


telle,

son tra-

vail et organis sa

mise excution, de faon


la souscription,

que

les frais

absorbaient

tout entier le

montant de

sans qu'il restt pour lui-mme une


il

somme
veille

qui le rmunrt de sa peine et couvrit ses risques. Or,


le

advint que, la

de l'inauguration, attendue impatiemment par

Comit, et promise en

dernier ressort par Dalou, aprs qu'il et lui-mme reu du fondeur l'assurance

que tout

tait prt, celui-ci vint lui

dclarer que

le

prix convenu de

40000

francs,

dj reu, ne lui permettait pas de terminer son travail, et qu'il lui fallait

10000

francs de plus, faute de quoi, la dernire statue du groupe resterait dans la


fosse jusqu'au jour

il

pourrait la fondre. Dalou, ne possdait rien.

Il

avait le

choix

raissait

monument de Delacroix, ainsi que dj comme perdu son monument de la place de la Nation"; ou de
ou de voir perdre son
serait.
Il

lui

appa-

consentir

signer pour 10000 francs de billets, dont Bingen se ferait de l'argent, et

qu'on renouvellerait aussi longtemps que besoin


C'tait la

signa les

billets.

premire

fois

de sa vie qu'il en signait.


lieu.

En octobre 1890 l'inauguration put avoir


Comit Delacroix,
offrit le

Auguste Vacqueric, au

nom du
le

monument

l'tat, et au

nom du Gouvernement,
le

ministre de l'Instruction publique, M. Lon Bourgeois, remercia et


l'artiste.

Comit

et

Pour
premire
table.
rait
S.

la

premire
il

fois

de sa

vie,

Dalou sut ce que

c'tait

qu'une dette

et

pour

la

fois,

sut ce que c'tait que de cachera sa

femme
si

sa situation vri-

chaque nouvelle chance, Dalou se demandait


S'il

le

prteur consenti-

un nouveau renouvellement.
dans

refusait, c'tait l'aveu

de la faute,

et

c'tait la ruine jete

la -maison. Et puis, avec les intrts


il

que prennent
allait

les

sortes de prteurs auxquels

avait fallu s'adresser,

la

somme

toujours

grossissant.

190

DALOU, SA VIE ET SON


Un

UVRE
fut

jour, la veille d'un renouvellemeiil, Dalou, ne voyant personne venir


alla

le lui

demander,

aux informations. Quelle ne

pas sa stupfaction en

apprenant que ses


Il

billets avaient t pays.

courut conter l'invraisemblable aventure son ami Auzoux, unique con-

fident de cette lamentable affaire, et celui-ci fut bien oblig de lui dire que, las

de

le

voir tenaill par le souci et sous la


lui

menace d'un

dsastre,

il

avait d, faute

de fortune qui

permt d'agir sans l'aide de personne, aller trouver l'avocat


lui avait rvl

Albert Liouville, qu'une profonde amiti unissait Dalou, et qu'il


la situation. Liouville,

connaissant trop bien Dalou pour risquer un refus certain,

avait sold les billets, sans

mme
!

lui

en parler.
fut

Le premier mouvement de Dalou

une grande colre


de travailler pour
!

Il

avait fait

une

btise, tant pis

pour

lui

c'tait lui

la payer.

Personne

n'avait le droit de le soustraire ses

engagements

Mais,

quand

il

eut

reconnu que, ce que Liouville avait


s'il

fait

pour

le

sauver,

n'tait rien

de plus que ce qu'il et,

l'avait pu, fait

avec bonbeur pour sauver

Liouville, la tempte fut calme.


Et,

comme

il

fallait

pour

le

repos d'esprit de Dalou, que jamais sa

femme ne
cacbe

sftt qu'il s'tait

laiss aller cette

imprudence,

ni surtout, qu'il la lui avait


lui

pendant aussi longtemps, Liouville refusa d'admettre que Dalou


ce ft, et
il

dt quoique

dtruisit les titres. Dalou, d'ailleurs, l'a

rapidement rembours.

Dans

les notes

de Dalou, on trouve celle-ci

(18 avril 1894).

Bout de
j'ai

l'an d'Albert Liouville.

Pauvre cber ami pour


;

lequel j'ai eu tant d'amiti et jconserve tant de

reconnaissance

duquel

j'ai

de

si

excellents souvenirs! que de services ne m'as-tu pas rendus

Et

de toute
! >

nature.

Que de bons amis

dj perdus de la sorte, aussi


;

prmaturment
plus tard
il

Dalou se vengea de Liouville en faisant son buste

comme

se

vengea d'Auzouxen faisant de

mme

le sien.

Le buste d'Albert Liouville

est aujourd'bui,

en bronze

cire

perdue

au

Muse de Bar-le-Duc. De ce gros


le

bomme

vu jusqu' mi-torse, en robe d'avocat, par les favoris, coups

rabbat pliss formant bavette,

la figure joufflue, largie

court, dessins en ctelette, les

yeux souligns de petites poches, mais dgageant


intelligente et

un regard bon

et fin, le

menton doubl, mais gay par une bouche


fait,

profondment bonne, Dalou a

avec son cur plus encore qu'avec ses doigts,


le

une crature qui vivra tant que durera

bronze devenu sa chair imprissable.

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT

191

LE
Le 7
juillot

MONUMENT DE BOUSSINGAULT
le

1895,
la

comit qui

s'tait

form pour lever par souscription,


faisait

un monument

mmoire de Boussingault, en

la

remise

l'Etat,

reprsent par M. Gadaud, ministre de l'Agriculture.


Il

est plac

dans

la

cour du Conservatoire des Arts et Mtiers, o a enseign,


le

durant plus d'un demi-sicle,


la

promoteur do

la

chimie agricole,

le

crateur de

physiologie vgtale.
Il

se

compose d'une colonne d'ordre dorique pose sur un d pans coups,


un soubassement, haut de
trois

install sur

marches, dispos en estrade octo-

gonale. Sur la colonne est plac le buste du grand


la ralit.

homme,

tel qu'il tait

dans

Ce buste
gilet,

est sectionn

au ras des bras; en suivant une courbe qui cerne


il

le

hauteur de l'pigastre,

laisse subsister les

formes robustes des paules


plutt que celles d'un
le

et

de

la poitrine, qui sont celles

d'un

homme

des

champs

homme

de cabinet et de laboratoire. La tte aussi, toute prise qu'elle soit dans

nud correct d'une


et la

cravate citadine, et dans la raideur d'un col, est bien celle d'un
et tel

grand cultivateur pratiquant par lui-mme


reconnaissance du

que

fut celui
le

que l'admiration

monde

agricole a

surnomm

Pre de P Agronomie.
penseur
et le savant.

L'ampleur du front

et l'acuit

du regard

1-vlent seuls le

Au-dessous du buste un cartouche de bronze, brod de quelques


laurier, porte cette

feuilles

de

unique mention

J.-B. Boussingault, 1802-1887.

La

tte,

niveau de ce cartouche, debout, s'appuyant de l'paule la colonne

et les sabots poss sur la dernire

marche de

l'estrade, est

un paysan, chemise
le travail

entr'ouverte,

manches

releves jusqu'au coude, les

mains paissies par

des champs, la gauche pose ouverte sur la hanche, l'autre tenant

le

manche
dont les

d'une houe . deux dents;


plis

il

est culott d'un

pantalon d'toffe rude

et

laissent deviner les muscles

de ses jambes,

durcis et conforms par le

travail des

champs.
au masque glabre, se penche pour regarder
entire, l'attache
et

Sa

tte osseuse,

pour couter une

femme, drape tout

du cou

et les

bras seuls tant nus. Le front

large et dcouvert, couronn de cheveux abondants, relevs et groups

harmolire

niquement, mais sans nul apprt,

elle le regarde,

bien en face,

comme pour

192

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


s'il

dans ses yeux

a bien compris ce qu'elle lui enseigne,

et,

du

doigt,

elle

lui

montre, tombe ses pieds, une brancbe que foule son sabot.
Celte branche strile que la science et pu rendre fconde, sera la dernire
qu'il sacrifiera ainsi. Elle lient, entrebille la

par son index gauche, signet vivant,


il

page qu'elle

"va lui lire


la

pour

lui

apprendre comment

pourra, l'avenir,

rparer les pauvrets de

nature.

ct d'elle, reposent, sur cette

mme

marche,

le

fourneau, la cornue et

le

MoNLUE.NT PE BOUSSIXGALLT

ballon, qui permettront, l'avenir, tous d'analyser le sol et l'eau, et de constituer les lments rparateurs de la fcondit terrestre.

L'ide de celte composition


tique

et j'entends,

bien entendu par l l'ide plas-

n'apparat dans

l'ensemble et la totalit de sa large simplicit, qu' la


voulu, c'est--dire dans la rue Saint-Martin.
tout,

condition de se placer au point

Quand on

l'aura comprise

dans son

on jouira -plus compltement de

la

beaut des morceaux de sculpture et de la perfection mticuleuse des dtails


d'excution, auquel
le

groupe doit

la varit

de sa coloration gnrale.

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT


Cet ouvrage

193

na

pas d'histoire. Les soins de surveillance donns la fonte


la

du bronze

et

aux travaux de marbreries de

colonne sont sans intrt. Un seul

dtail vaut d'tre cit, d'aprs

deux notes de Dalou.


...il

(24 novembre 189i).


le

(M.

('.h.

Mourier),

ma

dit

galement

qu'il

pensait que
afTaire et

(!29

monument

de Boussingault n'tait pas pour moi une brillante


tait, la fin, d'ajouter la
je

que son intention


1895).

somme convenue.
une
lettre

juin

Heureuse surprise,
et

reois ce matin
et,

de

M. Mourier contenant des loges

des remercmcnts

de plus, un chque

de 5000 francs sur lequel je ne comptais pas.

Pareil incident s'est renouvel par ailleurs et les carnets de

Dalou contien-

nent des mentions

comme
le

celle-ci

(30 novembre 1898).

M.

Bureau

est

venu m'apporter
j'ai

le

montant de ce
Il

que je rclamais pour


de son
(11

motif en marbre que


la

excut son intention.


fixe .

a,

initiative,

dpass de beaucoup,

somme que j'avais

s'agit ici

d'une petite composition destine une tombe d'enfant, une

tte

d'ange, entre deux ailes et une branche de lys).

Quelques annes auparavant, M.

Lo/., prfet

de police, a ajout,
11

lui aussi,

une

somme
On
sait

importante au prix convenu pour son buste.

ne

la

fit

accepter

par Dalou qu'en insistant beaucoup.

combien sont rares


et cela suffit

les

gens capables de payer plus qu'on ne leur a


la

demand,
le

pour donner

mesure de

l'esprit

de lucre qu'apportait
qu'il faisait

Matre dans lvaluationdc ses travaux et


l'argent.
il

mme

de ceux

unique-

ment pour gagner de

Le lendemain de l'inauguration

note

(8 juillet 1895).

Je

suis retourn

aux Arts

et Mtiers

pour voir

le

Bous-

singault tranquillement. L'avouerais-je? Je n'ensuis pas mcontent; particu-

WhvamQni du paijsan.

Cette impression de satisfaction est trop

rare dans les notes de Dalou pour

que

la

vue du

monument

de Boussingault suffise l'expliquer. Ce que sa consle

cience ftait assurment l (qu'elle

st ou non)

c'tait

le

retour cet art

personnel,

fils

de celui des primif's de

la sculpture,

de ces grands ouvriers

anonymes de

la fin

du moyen gc

et

des dbuts de la Renaissance, qui prenaient

leurs modles autour d'eux et les reproduisaient avec cette conscience et cette

navet

mue

qui sont la fieur et l'me de tout gnie.


et

Dalou recommenait ce moment,

sous

la

mme

inspiration, l'volution

qui lavait fait passer de [Junon allaitant Hercule la Paysanne.

Dans

ses belles

promenades

travers la

campagne o jamais jusqu'alors


i3

il

194
n'avait vcu,

DALOU, SA VTE ET SON OEUVRE


Dalou retrouvait, parmi
les

femmes de son

village,

parmi

les culti-

vateurs et les artisans qui l'environnaient l'ternelle beaut d'art, Y Antiquit relle,

si

l'on ose ainsi la dfinir,


le

qu'il avait interprte, jadis

Londres, en vingt

chefs-d'uvre, que

public franais ne connatra jamais, parpills qu'ils sont

dans des collections particulires.

A
le

cette

heure

il

a peut-tre

eu conscience de l'acte barbare qu'il avait commis,


il

jour o, rsistant aux instances de son ami Lantri, auquel

en avait confi
il

les

moules destins

faire

des estampages de la plupart d'entre eux,

avait

exig de lui qu'il brist tous ces moules.

En
vie

vain Lantri l'avait suppli, en vain

il

lui

avait object

que

c'tait l,

peut-tre, quatre cents livres sterling

(10000

fr.)

de revenu,
;

c'est--dire

la

largement assure,
lui,

qu'il jetait

par-dessus bord
les

en vain

lui avait-il

promis,

que nul autre que

ne rparerait

imperfections d'estampage, mais, Dalou,

tout entier ses conceptions de grandes allgories, avait ripost que toutes ces

uvres

lui

semblaient mauvaises,

qu'il avait fait fausse route

en

les

excutant,

et qu'il fallait qu'elles

disparussent tout jamais.

Fidle son devoir d'honnte

homme,

et,. si cruelle

que

ft

une

telle

hca-

tombe, pour un

artiste tel

que

lui,

Lantri, la rage au cur,

avait excut la

volont de son ami.

Et voici que, aprs plus de vingt annes dpenses dans une voie oi)pose,

Dalou reprenait, avec


laquelle gisaient, en

le

monument

de Boussingault,

la

route
il

au talus de
l'avait jadis

un

tas

de gravois, les dbris des statues dont

peuple.

LE MOiNUMENT DE SIDI-BRAIIIM

la suite

d'une souscription prive ouverte en Algrie, et laquelle l'tat


t lev

participa,

pour un dixime environ, un monument a

Cran

la gloire

des combattants de Sidi-Brahim.

Le corps architectural de
siste

ce

monument, dont

l'auteur est M. Formig, con-

en un oblisque, qui, par une gorge pose sur une petite base moulures

carres, se miccorde

un pidestal dont

le

d est form de quatre corps carrs


fait

s'entrepntrant.

Il

est pos Sur

un soubassement,
se dresse

de quatre jeux de graVictoire et,

dins accoupls leurs angles.

Au sommet
terre,

une statue de

au

niveau de la petite base, une femme, vue de dos, symbolisant la France, enti-

rement drape, un genou en


derniers

achve d'crire au bas de l'oblisque


rall'airc

les

noms

des soldats qui se sont illustrs

de Sidi-Brahim, et dont

LES MONUMENTS APPARTENANT A L'TAT


la liste

193
tient

couvre dj

la face

tout entire

du monument. Sa main gauche

un drapeau, dont
de l'oblisque.
fusil

la

hampe

dresse et les plis retenus, pousent la ligne oblique

ct d'elle reposent, sur le pidestal, le haut

shako

et le

gros
fait

des vieilles troupes d'Algrie. L-haut, la Vicloire, tendant les bras,


l'espace
la

planer dans

palme

et

la

couronne de

laurier.

La

tte,

au geste

souple, lgrement intlchie vers l'paule gauche, semble chanter.

Une draperie

qui entoure

le

corps, au-dessous des reins, s'appuyant aux hanches et dcou-

vrant

le

bas-ventre et l'aine gauche, rappelle, par l'ensemble de sa disposition

cette place, la draperie de la

Vnus de Milo

elle serre ensuite le

contour des

jambes

et

s'chappe gauche en un

pli flottant.

La nudit du

torse, droit et trs

souple, mergeant de ses plis, attire soi de la sorte, toute la lumire. Par derrire,

deux
le

petites ailes d'aigle,


;

tendues
la

et battantes,

en modrent

et

en harmo-

nisent

ton

elles

emprgncnt

marche des pieds nus, poss

la cime de
'la

l'oblisque, d'un sentiment de vol; leurs lignes quilibrent celle de


qui, auprs d'eux, palpite au souffle

draperie
l'ob-

du vent. Les statues sont de bronze,

lisque est de
el

marbre algrien.

L'n vaste

cartouche, laur d'une guirlande courante

retombante, en dcore

la faade; la

ddicace du

monument

y est entaille.

Aucun
d'efforts

travail n'a peut-tre,


celui-ci.

eu gard ses proportions, cot Dalou autant


la Gloire, qui tait

que

Le

petit

modle de

au sixime d'excu-

tion, lui prit, tout d'abord,

quarante-deux sances.
le pltre. Il
il

Et

il

le

retoucha encore pendant plusieurs jours sur

ne s'agissait

pourtant encore que du travail prparatoire d'aprs lequel

ferait

grandeur

d'excution la statue destine tre coule en bronze. Sur celle-l, Dalou prendra

encore toute une srie de sances d'aprs la nature. Et


qu'il a

il

se flicite de la

marche

donne son

travail,

en faisant

le petit

modle pouss jusqu'au dernier

degr de perfection possible.

A
Et

ct de l'effort port sur la Gloire, celui qu'a caus

la

France, qui a t

reprise

une vingtaine de
s'il

fois,

parat jeu d'enfant.

comme

avait, vis--vis de

soi-mme, une sorte de remords donner

tant d'heures

un
:

travail autre

que celui de son uvre rve, Dalou se rassure

en cette rflexion

(l juin

1897).

Le

tout n'est pas tant d'avoir

une opinion

soi

que de

mettre ses actes en accord avec ses opinions.


Or,
si

son opinion tait celte heure,

comme
lui

toute heure, qu'il fallait que la


elle tait aussi qu'il

probit artistique ft le suprme devoir de tout artiste,


fallait

qu'on

sortt

ces paroles sont de


ne m'excepte pas
,

de cet art btard que nous prati-

quons

tous, car je

d'o drivaient les figures allgoriques.

106
souirail de se

DALOU, SA VIE ET SON


dpenser en
a cet art

UVRE
de
la

Il

btard
la

au prjudice de ce qu'il estimait


tait

la lche remplir. Or, le

modle de

France
tait

plus grande valeyr et

celui de la petite

Vicloire de

Sidi-Brahim

une pure merveille, arrive un


d'un petit bronze ou pour une

tat

d'achvement absolu
la

et prt

pour

la fonte

reproduction par

manufacture de Svres.
fut parti,

Du jour o

le

grand modle

Dalou ne put revoir ces figurines, sans

revivre les heures de souffrance qu'elles lui avaient cotes, en


travailler ses

Tempchant de
>sentait

paysans

et ses ouvriers.

Devant

elles

il

ne se

pas en

rgle avec sa conscience.

Un dimanche matin, Auguste Becker, venu, un peu par


Maine, aperut dans
miett.
11

hasard, impasse du

l'atelier qui

prcdait celui du patron, un tas de pltre


le

se baissa,
il

pour voir ce que


les traces

trop

fameux marteau
la

avait encore

ananti, et

reconnut
(\e

de la statuette de

France

et

de celle de la

petite Vicloire

Sidi-Brahim. Pour se faire une ide trs Incomplte de l'une et

de l'autre,
est place,

il

faut
la

maintenant

aller Oi'an. Et encore, la

hauteur o

la Vic/oire

ne

voit-on que trs vaguement.

LA STATUE DE HOCHE
Les hieas de Bretagne, en rplique
la

commmoration du

Champ

des Mar-

tyrs , prs Quiberon, se sont groups et cotiss pour lever,

Quibcron mme,

une statue monumentale de Hoche. Dalou, en 1900,


Les dlais
d'ailleurs,

lui

se

chargea de l'excuter.
trs

imposs furent des plus courts

et

la statue,

honorable,

ne prsenta aucun des caractres de son originalit habituelle.


est

Son pidestal
M. Formig
est
;

form d'un bloc brut de granit de Bretagne, dispos par


le

elle

reprsente Hoche debout, la tte droite,

visage au repos,

il

en uniforme de gnral de la Rpublique, chauss de fortes bottes, cravat


la

haut; ses deux mains s'appuient, naturellement, sur


et large.

poigne d'un sabre long

L'impression gnrale est celle de


rsolution tenace et virile.

la

grande douceur mise au service d'une

La

statue

est

en bronze haute de 3 mtres environ. Elle


le 20 juillet

inaugure

aprs la mort de Dalou,

190:2.

Le modle en pltre

a t offert par

M"" Dalou, au ministre de

la Guerre.

CHAPITRE
OUVRAGES APPARTENANT
A

Vlir
DES PARTICULIERS

Vivant

trs relire,

se

couchant de bonne heure, pour

se lever ds

l'aube,

fatigue aprs sa journe faite, Dalou ne dtestait rien aulant que d'tre le soir

hors de chez soi

et,

en dehors du petit cercle qui composait l'entourage de son


il

ami

Liouville, jamais

n'acceptait aucune invitation.

Mais jamais

il

n'allait,

dans ce que
le

le

jargon courant appelle

le

monde .Les

gens

dits

du monde

ne

connaissaient que de loin et ne pensaient jamais

s'adresser lui pour avoir leur portrait ou pour embellir leurs collections. Pour

devenir un artiste la mode,

il

faut,

de nos jours, frayer avec les gens que gou-

verne la mode.

Comme

il

dtestait ce genre d'individus et

manquait de

la sou-

plesse ncessaire pour leur faire

bonne mine,
lui

il

s'abstenait do les voir et

mme

de les connatre. Son petit chez soi


valait pas la

suffisait

amplement,

et le

reste ne lui

compagnie
qui,

qu'il trouvait l.
s'tait

Sa femme,
avait eu

Londres,

vue oblige daller

dans

le

monde

et y

un grand succs d'esprit


toilette

et

de charme, n'aimait rien moins que de se


lui taient

mettre en

de soire, et d'entendre des gens qui ne

do

rien,

dbiter, dans les salons, des banalits dont l'esprit sonnait faux'ses oreilles.

En

outre et au-dessus de tout, son devoir maternel la retenait la maison.

Dalou

n'allait

donc jamais, comme tant d'autres y vont, sans


et,

cesse, la pche

aux commandes
point
lui.
il

comme

il

ne tendait pas sa ligne,

les

commandes ne venaient
travailler

.Vu fond,

en

tait encliant.

Ola

l'et

empch de

pour

soi.

Sa

femme

trouvait qu'il en tait bien ainsi et que le mtier des artistes est de faire

de belles choses,

comme

le

devoir de leurs

femmes d'organiser leur vie pour

qu'il

les puissent faire.

part un groupe qu'il

lit

pour

le

duc de Grammont, en I890-U"2,


lui.

il

n'existe,

en France, chez

les particuliers,

aucun ouvrage important de

198

DALOU, 8A VIE ET SON


La
date laquelle
il

UVRE
il

a accept de faire ce travail concorde avec celle o

avait solder les billets souscrits Bingcn.

Ce grand groupe excut en marbre orne

le

bassin d'une serre;

il

reprsente
il

un

homme

trs vigoureux,

enlevant dans ses bras une

femme

laquelle

fait

franchir un fleuve. Le fleuve est tigur par

l'homme

longue barbe, chevelure

orne de roseaux de la tradition. La statue de l'homme entirement nue garde,

malgr

la justesse
est

de son geste, un faux air du modle qui


les

l'a

pos, celle de la
;

femme,

nue galement, hormis

jambes, enveloppes d'une draperie

elle a

grand peur de

se mouiller, et est d'une souplesse et d'une vrit de

mouvements
fait

charmants. L'arrangement d'ensemble de ces deux personnages


Paul et Virginie

penser

un mauvais plaisant

dirait

Hercule et Virginie

Ils

Le

fleuve,

condamn
la plupart

la forme traditionnelle, est

un morceau

de premier ordre.
sont pour
n'a trace

D'autres ouvrages de Dalou existent dans des htels particuliers.

d'une poque plus procke, voisine du retour de Londres.


cit

On

que de quelques-uns. On trouv,

en 1881 sur
et

le registre

du mouleur Bertault,

un groupe de

trois figures;

deux enfants

un faune,

celui-ci ayant plus de

2 mtres de hauteur. Ce groupe, qui, parat-il

tait fort qu'il est

beau, a t fondu
11

un exemplaire unique, en-l)ronze. On ignore ce


trace

devenu.

ne reste pas

du pltre
11

original.

En 1882

fut

moul un

petit

modle de miroir, formant

vide-poche.

avait t conserv par Dalou. C'est

un dlicieux pastiche des plus


figure

charmants bibelots de l'poque Louis


de

XV

il

se

compose d'une gracieuse

femme
le

nue, d'une facture parfaite, versant de haut l'eau d'une urne dans
fait

un bassin
sur
et

d'une valve de coquillage, o trempent ses pieds. Elle s'appuie

haut de l'encadrement d'un miroir de style rococo, rehauss d'herbes

de roseaux, plac debout et perpendiculaire la coquille.

On

trouve galement chez

le

cramiste Haviland, outre la trace d'une rduc-

tion de la Liseuse^ celle d'une figure

non moins intressante

et qui

en forme

le

pendant. C'est une Pavhienne


celles

alla'itani

son enfant. Les qualits de la Liseuse et


11

du Rocking Chair

s'y

trouvent asssembles.

a t fait jadis quelques

exemplaires en grs de ces deux figurines.

Dalou reprit vers 1881-1882 du travail de sculpteur-dcorateur dans


de M. Cruchet.

l'atelier

il

fit

tout ce qui concerne son tat, des

compositions avec des ligures


des
lui

et leurs

accessoires, des mascarons, des dessus de portes, des frontons,


ttes

ttes

humaines ou des

d'animaux. Certains modles taient


les sculpteurs

faits

par

seul, d'autres l'taient


Il

en collaboration avec
par

spciaux d'ornements.

stupfiait les plus vieux routiers

la facilit

de ses esquisses, par l'habilet

OUVRAGES APPARTENANT
et la rapidit

A DES PARTICULIERS

199

de son excution et les connaisseurs par la sret de son savoir;

il

dsolait ses patrons par ses excs de conscience.


lui fut

Peu

lui

importait qu'un travail

pay plus ou moins cher


ptisserie
;

et

qu'il ft destin

disparatre, anonyme,
la btisse

moul en

ou en pltre dans l'immense dcrochez-moi a de


il

universelle

des qu'il y avait mis la main,

le faisait

de son mieux et pour en

MiiioiK Loiis

XV

tirer le

meilleur enseignement possii)le.


fois.

On

raconte encore chez M. Crucliet une


travaillait

scne qui se renouvela plus d'une


dj

Lorsque Dalou

un ouvrage,
il

amen

un degr de perfection plus que suffisant pour l'usage auquel

tait destin,
et

on essayait de
de
profit,

lui

pargner
lui,

la

peine de s'y attarder plus longtemps

sans plus

mais

s'y

acharnait jusqu' l'heure

du dpart.

Alors, ds qu'il avait tourn les talons, M. Cruchet connaissant son habitude

de dmolir
le

et

de refaire en entier ce dont

il

n'tait pas

satisfait,

appelait
tte

mouleur.

Et, lorsqu'il arrivait le

lendemain matin, ayant roul dans sa


Dalou
le

tous les

moyens de rendre son

travail meilleur,

trouvait pris dans le

L AiTciMNE

(ilcssu?

clo

i)ortc oxi'Ulr puui-

M.

Ci-uc-liel.)

pliUre.

On

lui servait
;

une explication quelconque

un architecte press, ou toute

autre invention

il

se donnait Tair de la croire et raccueillaitd'un

mot de

regret.

Puis

il

entamait autre chose.


cette

De

masse norme de productions varies o


lils,

rien n'indique le
et

nom

de

leur auteur, on retrouve encore, chez M.^Cruchet


soit

mouls,

soit

en pltre,

en carton ou autres matires

fragiles,

quelques modles, entre autres, une

paire de grandes cariatides, de trs belle allure, le torse nu, les

jambes

per-

dues dans une gaine,


on peut
la

elles avaient t faites, l'origine,

pour

le

thtre du Caire

les voir, aujourd'hui,


I*aris,

en double exemplaire, dans


les

la salle

du thtre de
et

Renaissance

bordant

deux grandes loges de milieu

soutenant

la galerie

suprieure; un jeu de quatre mdaillons ronds, de style

xviii" sicle,

de 80 centimtres de diamtre environ,


d'curie comportant

sans

intrt d'ailleurs;

un fronton
et

une

trs

grande

tte
la

de cheval, mergeant de nuages

deux

enfants volant places en coinons

mairie de Saint-Omer.

I*armi les travaux excuts pour M. Cruchet se trouve une srie nouvelle des

Qtiatre-Salsons

faite

pour un htel appartenant

la

famille de Rotliscliiltl.
Ils

Ce sont des bas-reliefs rectangulaires, destins des dessus de porte.


conus dans
l'esprit

sont

du

xv!!!*"

sicle et

prsentent quelque analogie avec les

clbres bas-reliefs de Clodion du l'alais de la Lgion d'honneur.

Deux d'entre

eux sont dnus d'intrt;

les

deux autres, Y Automne

et

VH/ver, sont vraiment

exquis de composition et d'une excution trs personnelle quoique se ressentant

de
a

la

hantise de Jean Goujon et aussi de Clodion


tre excut s'y laisse voir.

la

hte avec laquelle

le travail

Comme
femmes

dans

les bas-reliefs

de Clodion les saisons sont reprsentes par des


peine replies.
:

assises sur le sol, les

jambes allonges ou

L'Aidomne

est figur par

une femme tenant de sa main gauche une coupe


raisin

derrire elle,

un enfant prend du

dans une corbeille

auprs

d'elle,

en arrire, un

autre enfant crase des grappes dans la coupe, et l'angle droit


enfant, assis sur un tertre, les

un troisime
tlte
;

jambes pendantes, joue de

la

double

dans

L'IlivEii

(dessus

lie

porto oxOculcJ pour M.

Cruc-liL'l.)

le

fond on apen^oit des vignes. L'allgorie de V Hicer est emmitoufle des pieds

la tte dans une draperie, dont le vent tord les plis autour d'elle, malgr ses

mains croises pour

les retenir.

De son
dans

visage,
l'totfe.

on ne

voit

que

le front, les

yeux
elle

et le nez, tout le reste est enfoui

De

la

gauche, s'avance vers


le

un enfant nu portant une gerbe de branches mortes, tandis que, dans


dbouche, en volant, un amour,
la flche

fond

pose sur l'arc tendu. Adroite, ses

pieds, un enfant allonge au-dessus d'un brasier qui flambe

doucement, ses doigts

rendus gourds par

le froid.
le

Pour

le

mme

M. Cruchet, Dalou a model, pour

fronton triangulaire de

rhtel Henri Pereire, au parc Monceau, un haut-relief conu dans l'esprit de ceux

des frontons du Garde-Meuble et du ministre de la Marine, place de la Concorde,

mais d'une

vie et

d'une modernit qui en font une uvr d'un charme spcial


Il

et

d'une grande beaut.


nus, allonge
et les

comporte, au centre une

femme

drape, dcollete, bras


la partie bais-

genoux redresss. Derrire

elle,

gauche, dans

sante du triangle une figure d'enfant.

Du
fait

ct oppos, deux autres enfants jouant.

A
voit

ce

mme

atelier, a t

encore

par Dalou,

le

groupe important que l'on

au milieu du cadre de rideau au thtre du Palais-Uoyal. De chaque ct


le

d'un grand cartouche ovale portant


Mieux
est

vers de Rabelais

de

ris

que de iarmes escrire

deux grandes figures nues de


vol, l'une agitant

Folies,

sont

suspendues, d'un

mouvement de
et l'cus-

un

arc, et l'autre

une marotte. Au bas de l'cusson se trouvent

des groupes d'enfants nus. Des guirlandes relient les Folies, les

Amours

son porteur de

la

ddicace rabelaisienne.
la salle

On

a cru,

un instant, que ce groupe n'ornerait jamais

du thtre du

l'alais-Royal.

Au moment

de

le

mettre en place, on s'aperut qu'il tait trop


le porter.

pesant pour les charpentes qui devaient

Les deux longs corps de femmes,


le

que leur chute presque perpendiculaire font paratre plus lourds qu'on ne
voudrait, sont assurment des

morceaux de sculpture d'une science extraordi-

202

DALOU, SA VIE ET SON OErVHE


On
y

naire, mais cette science, justement, se voit trop pour disposer la gait.
sent,

comme dans

le

premier modle de

la

Bacchanale, l'habitude de faire pour


figures de dmonstration o

les lves

du South Kensington Musum, des

renla

seignement de l'anatomic l'emporte sur tout


composition
et

le reste,

on y sent surtout

et

dans

dans l'excution, l'influence directe de Carpeaux, pour ne pas

dire l'imitation de sa manire.

LES BUSTES
Si
il

Dalou n"a gure

fait

eu France, avant 1893, des portraits de commande,


;

fait,

en revanche, Un grand nombre de bustes d'amis

ils

sont gnralement

d'autant plus beaux que leur auteur a mieux connu les niodles et a pris plaisir aux

sances de pose. Tous, ou presque tous, ont t


et

faits titre

de souvenir personnel

en tmoignage d'amiti, quelques-uns en reconnaissance de services rendus.

Userait fastidieux d'essayer de dcrire, une une, les physionomies de ces bustes,

dont aucun ne se distingue par un arrangement particulier,

les figures

de
:

la

plu-

part des modles, sont d'ailleurs, assez connues. Citons, un peu au hasard

le

buste

du

critique d'art et vaudevilliste, Albert

Woltf

et celui

du pote Armand Renaud,

qui fut chef du service des Beaux-Arts de la Ville de Paris.

Dans un conle

cours de laideur,

il

et t difficile de ne pas partager ex-;pquo,

prix, entre

limberbe Albert
ttes,

VVoll et le chtif

Armand Renaud,

la barbe pele. Ces

deux

qu'on sent bien trop petites pour les corps sur lesquels elles reposaient,
:

pourraient porter l'une et l'autre cette pigraphe de Shakespeare


horrible, l'horreur est belle .

Le beau

est

Le buste de Renaud, dont


l'objet

le

marbre

a t lgu la Ville de Paris, est

devenu

d'une lutte entre

le Petit-Palais

qui voudrait le possder et le Muse Galle

liera qui,

nomm

dans

le

testament de Renaud, avant qu'existt

Petit-Palais,

refuse tout prix de s'en dessaisir.

On

doit souhaiter

que
le

soit

de

mme

lgu la Ville de Paris, mais ceci


caissier,

le

plus tard possible


bet, l'rudit

bronze cire perdue du buste de son

M. E. Cour-

au grand savoir et au got parfait duquel

les Lettres

doivent les pr-

cieuses ditions des vieux crivain^ franais du xvi^ sicle, auteurs prfrs de

Dalou, livres de chevet de M""" Dalou.


L'illustre

homonyme

le

parent je crois

de M.

Courbet, et son com-

patriote Franc-Comtois, le peintre Gustave Courbet a aussi son buste par

Dalou

excut sur la
est plac

demande de Castagnary,
le

alors directeur des Beaux-Arts, ce


la Retraite

marbre

dans

muse de Besanon. L'auteur de

des chevreuils

OUVRAGES APPARTENANT
est

DES PARTICULIERS
la poitrine.

203
fort

vu jusqu' mi-torse, sa longue barbe couvrant


il

C'est

un

beau

morceau de sculpture, assurment, mais


Courbet,
le

inspire quiconque a vu Gustave

regret que Dalou n'ait pu excuter son


et

uvre que d'aprs des docudes photograpbies. Ce buste


vivants de

ments, parmi lesquels un moulage postbumo


restera

comme

portrait histor'u/iie,
qu'il

mais

les seuls portraits


et

Courbet
la pipe.

demeureront ceux

a faits de

lui-mme

en particulier Homme

BrSTE n'ALBERT Woi,FF

L'il habitu prendre tout ce qu'il voyait, sans rien ni au del ni en de, et
l'esprit

exerc a arrach la nature mlble toute la substance de

la

nature invhi/iir,
;

Dalou

n'tait pas
et les

l'homme des rsurrections

et

des reconstitutions
Il

les

photo-

graphies
sujet,

moulages ne

lui rvlaient rien ni l'une ni l'autre.

a crit, ce
:

dans ses notes, une


(^3 octobre 1897).
l'art.

petite

page qui donne l-dessus son sentiment tout entier

Ni moulage sur

nature ni photographie ne sont et ne

seront jamais de

Celui-ci n'existe que par l'interprtation de la nature,

quelle qu'elle soit d'ailleurs. Angles droits d'Egine ou lignes

tourmentes du

Puget sont deux interprtations qui, tout en tant dilrentes

et

diamtralement

opposes, n'en conslitueni pas moins des uvres d'art d'une incomparable

204
n

DALOU, SA V[E ET SON QECYRE

puissance. C'est l'esprit de la nature qu'il faut trouver, sa faon et suivant les

besoins de son sujet, et aussi de son temps. Mais s'efforcer d'en rendre stricte-

ment

la lettre est

une erreur grossire.

Et voil pourquoi la rose nature, peinte sur la porcelaine avec, et y com-

pris, la

fameuse goutte de rose

est

une

ineptie, tandis

que

les fleurs interpr-

tes,

peintes sur les faences persanes sont des merveilles.


le

De mme que

buste de M. E. Courbet, celui de M. Fcrnand Calmettes a t

ddi en souvenir des relations de tous les instants, affectueuses et dvoues qui

ont uni sa famille celle de Dalou. M. Fernand Calmelles, peintre, dessinateur

palographe
les soires

et littrateur, tait
lui
,

proche voisin de Dalou.


apporter
le plaisir et le

il

venait souvent passer

auprs de

et lui

prolitde sa conversation

d'rudit et d'artiste.

Regardez-le, ce buste la tte dmesurment grosse,

la

chevelure

1res

paisse, rude et boucle, au front haut, construit par plans, au nez long et plant

d'aplomb, aux yeux regardant bien en face,


la barbe fourchue

la

bouche

large,

aux lvres pleines,


et

au menton, boucle et broussailleuse aux joues,

vous

verrez que c'est celui d'un brave

homme,

franc, droit, intransigeant

lcorce

rude

et le

cur

tendre. Ce buste est

un exemple de ce que Dalou entendait par

interprter

l'esprit

de
tte

la nature.

C'est encore

une

de brave

homme

que celle du comdien Cornaglia. Elle

ressemble,

fut,

et

mme
il

beaucoup, mais en des formes plus pleines,


n'est pas besoin de dire le plaisir
le

celle

du

Diderot de lloudon.

que Dalou eut

la faire.

Cornaglia
il

en ces dernires annes,


soi,

seul

humain contre
l,

les visites
il

duquel

ne maugrait pas, part

dans ses notes. Loin de

manifeste,

plusieurs reprises, soit le plaisir qu'elles lui font, soit le profond regret qu'il
a eu lorsqu'il lsa

manques. Ce buste
pour
le

est rest jusqu'ici l'tat de pltre,

un

faux

mouvement

suffira

rduire nant.
a eules

Le buste de M. Andr Theurietqui

honneurs dubronze

et celui

de Phi-

lippe Gille, existant en marbre, l'un et l'autre, dignes du matre qui les a sculpts,
ont, en plus de leur valeur artistique, le mrite de l'absolue ressemblance.

Le buste de Floquet,
11

n'est

pas

seulement ressemblant,
et

il

est

parlant.
l'alais-

existe

en bronze sur son tombeau


Il

en marbre dans les galeries du

Bourbon.

avait t

fait,

l'origine,

uniquement

titre

gracieux,

comme

souvenir de l'amiti qui unissait l'homme d'Etat

l'artiste.

A
tient

mentionner

le

buste de M. Loz, l'ancien prfet de police, celui du chan-

sonnier Jules Jouy

et celui

du vieux peintre Jean Gigoux, dont

le

marbre appar-

au Muse de Besanon

OUVRAGES APPARTENANT
Le's trois

A DES PARTICULIERS

20r,

bustes que Dalou semble avoir considrs

comme

les meilleurs

qu'il ait faits


ville,

et, ici,

il

parat avoir t injuste pour ceux de Cresson, de Liouet d'Albert

d'Armand Renaud
en

Woli, et d'autres peut-tre,

ses trois

bustes,

apparence prfrs, dis-jo, furent ceux du docteur Charcot, d'AuIl

guste Vacquerie et de M. Henri Rochefort.

avait
:

mme
le

fait

fondre cire perdue de Vacquerie sur

un exemplaire de chacun des deux premiers


la

et avait plac celui

chemine de son salon

et celui

de Charcot sur

pole de sa salle manger.

C'taient, d'ailleurs, part quelques petites esquisses et de


les seuls

menues

terre cuites,
le

ouvrages de

lui

qu'on rencontrt chez

lui. 11 avait fini

par relguer
il

pltre

du troisime buste en haut d'une tagre, l'homme (auquel


lui inspirer
la

avait cru

pendant longtemps) tant arriv


buste
dfinitif,
il

une grande rpulsion. Quant au


de M. Rochefort qui
lui

l'avait

mis

disposition

avait

rpondu de Londres (en dcembre 1889).



...

Si

vous voulez bien,

Vaughan,

l'administrateur

de

mon

journal

enverra, un de ces quatre matins, prendre

pour moi une rentre trop prochaine.


mettrais dans

'Il

mon buste, car je ne prvois pas me l'apporterait Londres o je le

mon

salon la place d'honneur.

Mille amitis.

Henri Rochefort.

23, Yorli Terrare lief/cnt's Park.

Si

belle

que

soit

la

collection

d'objets d'art de l'auteur des

Mystres de
Il

l'Hnlel des Ventes, le buste de Dalou y sera partout la place d'honneur.

ferait

bonne contenance, mme

ct

du Mirabeau de Houdon. La
besoin de
lit,

figure de

Henri

Rochefort est trop connue pour


le

qu'il soit

la dcrire

l'intressant,
les

dans

buste du clbre polmiste, est qu'on y


le

mlangs dans

yeux, qui

paraissent bleus,

scepticisme implacable et l'inconsciente navet, la pousse

de l'audace
les jeux
le

et la titillation

de

la

peur, le

masque

est

d'une pfdeur rendue grise par


les

d'ombre

et

de lumire, des trous de variole,

cheveux

se dressent sur

front avec des fureurs de coq de roche en rut et des mateurs de laine matelas.

On
dans
le

ne se contenta pas de donner au buste de Rochefort


salon de York Terrace
ait t
;

la

place d'honneur

pendant prs de dix ans

il

fut le seul

ouvrage

de Dalou qui

vulgaris par la reproduction, car jusqu'en 1898, jamais

Dalou n'avait voulu entendre parler d'dition d'une quelconque de ses uvres,
il

se fAciiait

mme

lorsqu'on mettait devant lui l'ide de faire une rduction


elles.

de l'une ou l'autre d'entre

Un jour pourtant

on n'a jamais su

ni

pourquoi

ni

comment

il

cda

206

DALOU, SA VIE ET SON

UVRE

aux instances de l'administralion du journal de M. Rocheforl


Angleterre
et

alors exil en

permit qu'on

fit

quelques exemplaires d'une rduction du buste.


et

On en

fit

trois

modles de dimensions diffrentes

qui

ne gardaient plus

rien de la saveur de l'original.

Des moulages en

pltre, fabriqus la grosse, furent offerts par

une combi-

naison d'abonnements,

comme

primes, prix soi-disant rduits, qui laissaient sur

chaque moulage un bon bnfice. Le buste devint ainsi une opration des plus
fructueuses

pour

le

journal bien entendu.


lui

Les termes imprcis de l'autorisation bnvole, donne par Dalou, ne


eussent pas donn gain de cause
tenta point de s'y opposer
et, si .
s'il

s'tait avis d'arrter cette opration.


lui

11

ne
:

on
Il

en

parlait,
fait

il

haussait les paules d'un

n'a

aucune importance

en avait

son deuil. Cent mauvais moules

lages de plus ou cent de

moins n'empjcheraient pas


11

milliers d'autres dj

vendus d'tre dans


tion

la circulation.
l'affaire,

avait bien reu des promesses de participacrit


il

aux bnfices de
sol ni

mais rien n'ayant t

n'en loucha jamais

un

ne

le

rclama.

En 1899,

lors de l'inauguration
la

du Triomphe de

la Rpublique, le
le

journal de

M. Rocheforl, par

plume de M. Rocheforl lui-mme,

couvrit d'injures.

11

tait

d'une extraordinaire beaut,

le

visage de Charcot, enlircmcnl ras,

le

front trs haut, trs large, o venaient se plaquer les cheveux plats, relevs

la chinoise, formant,

au milieu, une pointe trs aigu


;

et

i-elombant jusqu' la

nuque,

plat, derrire la tte

le

nez tait lgrement busqu, un peu long; des


le

yeux phophorescents, illuminaient


le

fond d'orbites creux et largement models


Il

menton

tait celui

des bustes de Napolon.


et
il

y avait

dans

cette tte les signes

du dompteur d'hommes

ceux du visionnaire. Tel apparaissait Charcot, aux


laissait se

heures de dlassement, o

dtendre, dans
lail-il

le

charme des Lettres

et

des Arts, sa nature instinctive. Tout autre


l'acuit

lorsque sa haute raison et


et lui

de sa psychologie taient aux prises avec son savoir

arrachaient

un un tous

ses pourquois, les cristallisait en des vrits scientifiques. Travail


il

d'auto-dissection intellectuelle et morale, analyse involontaire de son moi, o


trouvait le secret de l'involontaire

moi
lui,

la merci duquel demeuraient les


le

malheureux qui n'avaient


la

pas,

comme

pour

dominer, cette double force

science et la volont.

ces heures de lutte entre son gnie inn et son savoir laborieusement

acquis, Charcot paraissait

un autre

homme

alors le

rayonnement du masque
les

s'-

teignait, le front se faisait plus lourd et penchait

en avant,

yeux regardaient

OUVRAGES APPARTENANT
en dedans,
le

DES PARTICULIERS

207

bas du visage se rassemblait

comme pour

soutenir cet difice de

volont, o la Science, durement, peinait dans la coupole du cerveau. C'est de ce

Charcot

l,

que Dalou a immortalis

le

souvenir. Ses paules portent la robe de

professeur et sont dj votes, les excs de travail ont dj


la fatigue, sa tte est incline

marqu

l'heure de

en avant; mais,

si

relevant

le

buste, on place les

Buste d'Aigiste Vacoierie


(KxciUjtlnire
ctc

la

CormVlic-Fran.lise)

traits

de

la face

en plein jour,

la

physionomie de

l'autre

Charcot se retrouve

et

projette sa lumire.

La fonte de l'exemplaire du buste de Charcot, dont Dalou


cire, et qu'il avait fait couler

avait retouch la

pour lui-mme peut tre compare aux meilleurs

ouvrages des fondeurs du


Celle

xvi" sicle.
fins, lui est

du buste de Vacquerie, excute aux mmes

encore, et de

beaucoup, suprieure.
Cet exemplaire du buste de Vacquerie diffre sensiblement de celui qui orne
le

cabinet de l'Administrateur gnral de la Comdie-Franaise.


la tte, le

11

ne comporte
celui

que

cou nu et un trs petit

commencement de

la poitrine;

du

208

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


la face et

Thtre-Franais se prsente, du ct de

jusqu'au creux de l'estomac,

revtu d'un paletot ouvert sur un gilet boutonn haut; le cou est pris dans un

de ces cols droits

et souples,

largement vass,

et cercl

d'une de ces cravates

bouts flottants qui taient, l'un et l'autre, particuliers Vacquerie, faisaient

pour ainsi

dire, partie

de sa physionomie

et

formaient

le

complment accou:

tum de son

visage.

Visage curieux que celui d'Auguste Vacquerie


la

large

du

sommet, presque pointu

base;

le

haut du front barr de longues tranes


arrire
;

plates de cheveux couches sur le ct, ou rejetes en

un grand nez
et

pointu, des
traries
air de

pommettes

saillantes,

une barbe courte aux mches rigides


poil
;

con-

ou se tordant rebrousse

le

regard trs franc et direct, avec un


et rude, et

dormir en se tranant dans un rve. Figure anguleuse

pour-

tant pleine d'une finesse qui donnait sa forme gnrale un accent spcial.
Cette nomenclature des bustes, faits peu prs tous pour la satisfaction d'un

sentiment personnel, a bien moins pour but de tenter de

les dcrire

en eux-

mmes que

de faire mieux connatre


il

les affinits intellectuelles

de leur auteur,

de montrer quel plaisir


faire sentir le plaisir

prenait au

commerce des

esprits

suprieurs et de
(ils

que ceux-ci trouvaient leur tour en sa compagnie. Ce

d'ouvrier, qui avait d travailler de ses mains, ds son plus jeune ge, savait

couter et comprendre les plus savants et les plus distingus et savait se les
attacher, les intresser et leur plaire par le seul jeu de ses facults naturelles

et avec

le seul

bagage de savoir

qu'il avait acquis

au jour

le

jour.

LES TOMBEAUX
Dalou n'a excut, au cours de sa longue carrire, que
funraires, outre
existe
les

fort

peu de moiuimonts
il

deux excuts par

lui

dans sa prime jeunesse,


les

n'en

que

trois

formant monument. Ce sont

tombeaux d'Auguste Blanqui,

de Victor Noir et de Charles Floquet. Tous trois sont au cimetire du Pre-La


Chaise.

Le monument de Blanqui
sentant
le

se

compose uniquement d'un


le

haut-relief, repr-

cadavre du clbre crivain, tendu sur


le

dos, envelopp

du drap

mortuaire, les bras pendant

long de son corps, amaigri par les annes de

prison. La tte est un peu penche sur le ct, elle


et le front

demeure

sereine, volontaire
et d'pines place

encore plein de penses. Une couronne de ronces


le

sur les pieds du cadavre est

seul

ornement que

l'on trouve sur cette


et y a

tombe.

Le modle de ce monument a

expos au Salon de i88o

eu un trs

MONUMENT D'EUGNE DELACROIX


Bronze cire perdue.

PLAC DANS LE JAHDIN DU LL'XEMBOUHli

(Page

187).

Hauteur 6 mlres.

Laryeur de

la base 4 mtres 50 cent.

Appartient l'tat.

>A:t3<
u fil W4

mi ii 'dt

II

o iH

n!an<iiit

I,,

!.,,,.t,,,

OUVRAGES APPARTENANT A DES PARTICULIERS


grand succs. Dalou,
pour
celui
d'ailleurs, l'a excut
si

209

gratuitement par pure admiration,

que M. Gustave Geffroy a

ingnieusement surnomm V Enferm.

La

statue dfinitive a t fondue cire perdue par Bingen.

Le tombeau de Victor Noir a

t, lui aussi,

fait

gracieusement, en souvenir
fut tu

du grand bon garon, du doux gant tant aim de ses camarades, qui
Pierre Bonaparte.

par

Pauvre grand enfant, qui

n'tait rien

moins que coutumier des usages du


son rle de tmoin cbez une

grand monde,

il

s'tait fait
il

beau pour

aller remplir

Altesse impriale;

avait

mis une redingote, dont personne de nous n'eut soup-

onn

l'existence,

il

avait arbor

un chapeau de

soie tout neuf; autant de choses

inaccoutumes
rier

et qu'il avait
l,

prpares pour son mariage

la

car

il

allait

se

mail

quelques jours de

enfin, avant d'entrer dans


vit

maison du Prince,

avait, lui,

que nul de nous ne

jamais gant, emprisonn ses grosses mains dans

des gants tout neufs et trop troits.

A peine
est

avait-il franchi le seuil

de

la

maison
aussitt

de Pierre Bonaparte,
devant
la porte,

qu'il

en sortait frapp mortellement


Tel
il

et expirait
l'a l'eproduit

dans

la rue.

tomb
les

l, tel

Dalou

sur son

tombeau, rien n'y manque, pas

mme

fameux gants
le

ni le

fameux chapeau.

Sur son tombeau,


son aspect de vie
et

le

pauvre Victor Noir,

cadavre encore chaud, conserve


accuse la srnit de la mort.

de souplesse. Seule

la face

Ds
lui

la

mort de Floquet, en janvier 1896, une souscription un monument.


il

fut ouverte

pour

lever

M""" Floquet s'entendit avec Dalou,

pour que, en

principe,

se charget de ce travail.

Mais, lorsqu'il fallut s'accorder sur les


:

figures allgoriques, les choses


ne marchrent pas toutes seules

(16 janvier 1897). Je sors de chez


!

M'" Floquet. Quelle sance

dure deux

heures

tout cela est trouv admirable, mais la grande crainte, c'est l'quivoque.

On

pourrait y voir, dit-elle, Floquet lui-mme, genoux faisant

amende hono-

rable. Bref,

aucune conclusion,
chose est dans
la

elle doit venir

me

voir sa premire sortie.

Pour moi,

la

mlasse. Elle ne reviendra pas de sa vaine


!

crainte. Alors

que faire? Une banalit. .lamais


trois

Pendant plus de

semaines, Dalou s'escrima sur divers projets d'esquisses.

Enfin, le 11 fvrier 1897, tout s'arrangea, mais

non point sans peine. Voici

la

scne raconte tout au long

(11 /(^me/- 1897).

Ce matin
;

visite,

annonce

d'ailleurs,

de M* Floquet, de

MM.

Bourgeois

et

Renault. J'tais assist, cette fois encore, de

mon ami

et

collaborateur Formig

grande

lutte

pour

la

tombe de Floquet. Cela a dur

une heure. Enfin on

s'est

entendu;

j'ai t

battu par l'amabilit et la tnacit


14

210

DALOU, SA VIE ET SON


fatal
le
:

UVRE
proverbe
!

de M^ Floquot. C'tait

ce que

femme

veut... dit le

un modit

ment donn, cependant,


Bref,

tonnerre a grond au loin. Prenez garde, a

Formig, vous allez vous dire des choses dsagrables.


((

il

est

convenu que

la tribune restera et que,

au lieu de groupe,

c'est

une statue de Libert qui viendra dposer une couronne. Arcliitecture en


granit, ligures et

palmes en bronze
:

Tel

fut,

en

effet, le

monument Une
rampe de

tribune sans parapet place au point de

jonction des deux escaliers de cinq marches chacun, et se dressant devant une
section d'hmicycle bas sur la
laquelle se dresse une colonne dorique
est coiffe

surmonte du buste de Floquet. La Libert

du bonnet phrygien,

le

corps pris dans une cuirasse de style Louis XIV, brode d'attributs de paix et

de bouquets d'pis,

elle laisse

pendre autour

d'elle, et traner loin derrire elle,

un vaste manteau.
Elle franchit les degrs de la tribune
;

sa

main gauche s'appuie sur

le

fais-

ceau symbolique
le buste.

et la droite porte

un rameau de chne,

elle tient la tte leve vers

Une

vaste

palme

et

des branches de chne poses en travers de la tribune


la

forment, la base de la composition, des lignes qui harmonisent celles de


Libert et de ses draperies avec les lignes gnrales de l'architecture.

Pour toute inscription sur


base de la tribune
:

la

colonne

Charles Floquet^ 18^28-1896

et

la

Hommages
le

de ses concitoyens.
fut

Le 14 mai 1899,
sidents des

monument

enfin

inaugur en prsence des Pr-

Chambres

et

des reprsentants de l'Etat.


avait t surveiller les travaux, et en revenant

Deux jours auparavant, Dalou


avait inscrit ceci

(12

mai 1899).

On

pose

le

Floquet.

Mon

impression n'est pas mau-

vaise.

Tels sont les seuls tombeaux


Peut-tre en sa jeunesse en

faits

par Dalou dont

il

a t retrouv la trace.

a-t-il

model d'autres pour de vagues marbriers.

Ceci nul ne le sait et lui-mme en avait certes perdu tout souvenir.

Quelques portraits existent sur des tombes

Au

cimetire Montparnasse, non

loin de l'entre de l'alle centrale, sur le ct droit, sur

une simple

stle

de pierre

se trouve

un grand buste de Charles Robert, en marbre.


le

Dans

groupe des tombes qui bordent

la

grande

alle transversale,

un
le

mdaillon mi-corps du beau-frre de l'ami Calmcltes, Etienne Charavay,

savant archiviste, auteur de travaux historiques trs prcieux et notamment


d'tudes sur la Rvolution franaise, et dont la mort fut celle d'un hros digne

du temps o

il

avait vcu par l'tude.

OUVRAGES APPARTENANT
Tous ces bustes ont
t faits sur

A DES PARTICULIERS

211

Enfin un busle du chansonnier Paul Avenel, au cimetire de Bougival.

documents

et,

de

mme,

le

mdaillon de

Charavay. Ce dernier toutefois est d'une parfaite ressemblance. Qualit plus


facile

naturellement

reconstituer dans le bas-relief

dessin sur un seul

ct , que dans la ronde bosse,

dessin de tous cts

TRAVAUX DIVERS
Dalou ne dessinait presque jamais
Il

et

ne savait dessiner que

en sculpteur

massait ses esquisses directement sur la terre ou sur

la cire et

ne

faisait

que

trs

rarement, des croquis au crayon ou, de prfrence, la plume. L'esquisse

du

Mirabeau rpondant Dreux-Brz

par exemple, a t tablie sans un


la glaise.

croquis, d'un seul jet, au bout du pouce

mme

Au moment
plaait
le

de les utiliser

il

regardait ses croquis, puis, tout hasard, les

dans des cartons


il

qu'il gardait

dans son appartement. L, de loin en


le

loin,

soir,

les passait

en revue, pour y chercher dans

rveil

des sensations

passes les germes d'ides nouvelles, et aussi pour laguer ce qui lui semblait,

dsormais, d'un encombrement inutile.

Et alors l'uvre de destruction commenait. M'"^ Dalou y

assistait,

sans tenter

de rien sauver de ces dessins, toujours maladroits d'excution, mais souvent


intressants par la sincrit des

mouvements.
s'y mlaient, faites d'aprs

Des tudes d'aprs nature plus compltes

des
et

modles qu'on ne pouvait

faire poser l'atelier,


;

des

lions par

exemple

qui taient de vrais dessins

s'ils
s'il

ne servaient plus, Dalou

les mettait

en mortre con-

ceaux

comme
le

les autres. Or-,

jugeait ses dessins insuffisants

pour

servs par lui-mme, plus forte raison les trouvait-il impossibles reproduire

devant

public.
fois,
il

Une ou deux

avait cd

aux

sollicitations des diteurs de catalogues


le rsultat

ou de journaux illustrs et leur avait donn des croquis. Mais ayant vu


de leur reproduction,
fit-il
il

avait prfr s'abstenir dsormais. Aussi, son refus ne se


lui

pas attendre lorsqu'on

demanda de

participer l'illustration de l'dition


les

nationale des uvres de Victor Ilugo,

laquelle tous

grands

artistes

du

temps prsent apportaient leur concours, honorablement rmunr

d'ailleurs.

la fin

on trouva un moyen terme


Il

il

ferait

un morceau de sculpture qu'un

aquafortiste de talent reproduirait.


sujet le frontispice des Chtiments.

accepta cette combinaison et choisit pour

212
Il

DALOU, SA VIE ET SON


composa donc, en guise de page

UVRE
une plaquette rectangulaire,

d'illuslralion,

haute de 35 centimtres, large de 25.

Toutes

les figures

en sont nues. En haut une figure d'homme s'lve dans

Frontispice des

Chtiments

un mouvement d'envole,
jete d'une

et,

au-dessous de

lui,

une grappe d'hommes semble

cime dans

le

vide infini.
et

Le groupement de leurs contorsions de terreur

de dsespoir, l'assemblage

des formes de leurs muscles michelangesques, donne, par la masse totale de ses
lignes et de ses plans, l'impression d'un boulis d'Alpe

emport par un torrent.


la vrit,

Le plus grand intrt de ce

bas-relief, ou,

pour tre plus prs de

de

ce haut-relief, est dans son excution, vraiment prodigieuse. L, le


est, et partout,

morceau

d'une science

telle

qu'on

le

peut comparer n'importe quelle

uvre savante de n'importe quel matre.


Contrairement tant d'autres, qui n'y avaient aucun
droit,

Dalou ne pensa

point que cette collaboration lui permt de se prsenter de lui-mme Victor

Hugo. Son admiration pour

le

pote allait jusqu' la peur, jusqu' cette belle

OUVRAGES APPARTENANT
peur, qui
fit

A DES PARTICULIERS

213

stupide Grard de Nerval, paraissant pour la premire fois devant

Glhe.
D'ailleurs, le salon de l'avenue Victor-Hugo l'effrayait aussi

un peu. On y

rencontrait, dans les dernires annes, beaucoup trop de thurifraires irrespec-

tueux et

mme

parfois

mal

levs. Par

mansutude

et

un peu aussi par amour

de la

flatterie,

Hugo

avait laiss envahir sa

venaient pour s'y faire voir,


n'tait, d'ailleurs

maison par une cohue de gens qui y bien plus que pour le voir lui-mme. Victor Hugo
la

grand, que vu de trs loin ou vu de trs prs, dans l'intimit


il

plus troite.

tait

lui-mme. Entour de celte Olympe de demi-dieux qui


il

l'adoraient sincrement, et de faux dieux qui le blaguaient en sortant,

donnait

l'impression d'un

Jupiter de thtre

impression douloureuse pour ceux qui

l'aimaient en ralit. Parmi les vrais croyants, les uns tenaient la cohue pour

absente, les autres, moins endurants, dsertaient


qu'il serait
Il

le

temple, Dalou avait senti

de ceux-l et
la

il

s'tait
fois

rsign n'y pas paratre.

vit

pour

premire

Victor

Hugo quelques

instants aprs sa mort.

Dans

les rares salons

il

frquentait, chez les Liouville, chez les Charcot, chez

quelques autres personnes du

mme

groupe, se retrouvait

le cercle

des

hommes

minents

et des

femmes suprieurement
de
l'illustre

intelligentes qui taient les familiers

les plus intimes

salon rouge. L Dalou laissa entendre que son

ambition serait de
Victor

faire

un buste de Victor Hugo.


poser, mais, peu de temps de cette promesse,
la
il

Hugo promit de
Dalou, au
Il

tomba gravement malade. Lorsque tout espoir de l'arracher


on

mort

fut

perdu

demanda

nom
la

de la famille de Victor Hugo, de modeler son


11

portrait,

posthume.

y consentit volontiers.

se tint prt toute ventualit.

Le vendredi qui prcda


mort

il

recevait le

mot suivant
mal
ce

Vendredi^

9 heures.

Je trouve

H.

trs

matin

et

je

vous

demande de

venir aujourd'hui. Vous aurez l'obligeance de


le

me

faire

demander,

M^ Lockroy ne quittant pas

malade. Je vous tends mes deux mains.

Prvenez votre mouleur.

Alice Mnard-Dorian.

V,nG selle et de la glaise

furent apportes dans


Il

la

chambre mortuaire
et l'envoya

et

Dalou y sculpta un masque du grand pote.


dlai au cuiseur, puis le
fit

l'emporta,
le

sans

remettre M" Lockroy qui

remercia en ces

termes

214

DALOU, SA VIE ET SON UVRE

Cher Monsieur Dalou, pour mes enfants. Cela leur


a fait

C'est admirable. Merci

mal. C'est d'une

vrit navrante,
ils

mais

c'est

grand

et

beau

et

quand leur douleur sera calme

reverront votre uvre avec un grand bonheur.

Merci de tout cur,

A. Lockhoy.

Ce masque de terre

cuite, prcieux

document

d'histoire littraire, est rest

entre les mains des petits-enfants de Victor

Hugo

et n'a

jamais t vu par per-

sonne en dehors de
II

l'intimit de la famille.
fait

a t galement
si

par M. Bertault un moulage sur nature, de


il

la figure,

mais,

bien que soit un moulage,


a fait

n'est

jamais qu'une chose morte. En outre,

M. Berlault

un moulage de
et

la

main de Victor Hugo, main de forme absole

lument particulire
serrer.

que n'oublieront jamais ceux qui ont eu

bonheur de

la

Dalou en possdait une preuve.


le

Souhaitons que ces reliques aillent un jour, prendre place dans


de la place des Vosges.
C'est d'aprs le

muse

moulage de

la tte

de Victor Hugo, d'aj)rs des photographies


la

que, en 1901, Dalou a excut

le

buste du pote qui figure au foyer de


le

Comdie-

Franaise.

Il

ne parat gure bon dans

voisinage des Caffieri. Les maigreurs et


l'artiste
le

les contractions

du moulage, d'aprs

le

mort, avaient largement tromp

qui, n'ayant

jamais vu Victor Hugo vivant, ne pouvait pas

mme

rparer par

souvenir, les imperfections des documents.


Enfin, dans la chapelle ardente de l'Arc de Triomphe, et ensuite sur
billard des pauvres, qui conduisit Victor
le cor-

Hugo au Panthon,

figurait

un mdaillon

monumental de
en hte. Dalou
tait

la

Rpublique, moul en carton-pte, uvre dcorative excute

l'a

garde plusieurs annes

comme

souvenir, puis

l'a

dtruite. Elle

sans intrt artistique.


la

A
et

vue ducatafiilque gigantesque, difi sous l'Arc de Triomphe de lEloile,


le

au pied duquel reposait

cercueil de Victor Hugo, Dalou eut celte ide que

rien de plus grandiose ne pouvait servir de

thme au monument que


Il

la postrit

devrait lever en souvenir de Victor Hugo.


flottante des torches,

semble que,

la

lumire rouge
il

et

aux feux verts des lampadaires funraires,


figures,

ait vu,

comme

une fantasmagorie de

s'animer sur

le

fond noir des draperies flottantes

qui fermaient cette colossale porte de gloire et faire corlge au cercueil de celui

qui les avait mises hors de son cerveau gant pour en emplir tout jamais l'me

OUVRAGES APPARTENANT
du genre humain. Et
fond
tait habit

A DES PARTICULIERS
il

21:

alors,

en quelques jours,

improvisa un portique, dont

le

par un bas-relief fantastique o, d'un amoncellement de nues,

l'ilOJKT

HE MOM'MENT A ViCTOK

Ill'CiO

sortaient, les

uns aprs

les autres,

en leurs gestes synthtiques

et divins, les tres

crs parle pote, cependant qu' leur base, le soleil s'enfonait dans la mer,

dont

les

flots

rebondissaient jusque sur

le flanc

du

portail.

De chaque ct du
et

portail, tait

un avant-corps, soutenu par deux colonnes tout unies

surmont

216

DALOU, SA VIE ET SON


deux groupes

UVRE
;

d'une corniche trs vaste aux moulures larges et paisses


se dressaient
:

sur leur entablement

La Paix
et

et la Science.

Et, au-dessus

du portique,

comme

sortant de la muraille qui lui servait d'en:

cadrement, un grand groupe s'lanait

La Posie chevauchant Pgase,


.

suivie

par l'Amour, prcde par la Justice et la Vrit et servie par la Libert De chaque
ct un grand groupe allgorique, plac, la base et, vers le haut, des bandcrolles
et

des attributs en bas-reliefs discrets, reliaient les plans extrieurs du portail

au pan de

mur

qui

le

bornait de toutes parts.

Au

centre du portail, un cno-

taphe colossal s'tendait couvert de draperies et de fleurs, sur lequel reposait en

un

lit

de parade

le

cadavre du pote.
l'tat

Ce monument gigantesque n'a jamais exist qu'


donc, pour s'en faire une ide,
senti7'

d'bauche.
d'o
il

11

faut

le voir

travers

le

rve

mme
les

est sorti, le

dans l'harmonie de ses grandes lignes, en suivant


et le lire

mandres des formes

masses ou indiques,
les nues,

dans ces masses indiques,

comme on

lit

dans

au

soleil

couchant.
lit

Seul

le

modle du

de parade a t excut

nouveau, passant de

l'tui

d'bauche celui d'esquisse. Sur un grandiose sarcophage de pierre, Victor Hugo


repose sur un matelas, la tte souleve par des oreillers,
le

haut du corps est vtu

de la chemise de la nuit qu'il portait sur son

lit

mortuaire, les jambes sont cou-

vertes d'une vaste draperie, qui couvre le sarcophage et s'tend en plis larges

sur

le sol;

sur la draperie et tout autour d'elle, des palmes, des couronnes, des

fleurs, sont

rpandues profusion.
avait expos
l'esquisse,

Dalou, contrairement ses habitudes formelles, de ce grandiose

monument, demeur

l'tat de projet, qui est dj en soi une


il

uvre considrable. Contrairement


dtruite.

sa dplorable habitude,

ne \\ point

la fin

de l'anne 1885, sur

la

demande de Charles

Garnier, Dalou modela,

en vue d'une reprsentation extraordinaire l'Opra, une srie de masques destins au

modelage en carton. Dans

cette reprsentation, qui eut lieu le


les

26 jan-

vier 1886, l'histoire de la


le trs

musique dans tous

temps avait

t reconstitue par

savant, trs malchanceux et trop fantaisiste compositeur Charles de Sivry,


solennit,
les

qui avait, pour cette

reconstruit les principaux instruments de la

musique ancienne de toutes


six

poques. Les masques de Dalou au nombre de

concouraient
Ils

la

reprsentation d'une pice de Plante.

doivent exister encore dans les magasins d'accessoires de l'Opra.

Au

Salon de 189i figurait un grand modle de fronton, corniche trs sur-

FhONTON de

L.V

faade de la maison DlTAYEL

plombante,

dveloppe

en

are

hlicodal,

aux

bas

cts,

avanant

pour

rejoindre et dominer la corniche profds rentrants, d'une double colonne.

Du

tympan,

trs profond, sort


la

un

vaste haut-relief.
tait

Le centre de
l'toile

composition

occup par une grande figure d'homme,


la

au front, assis sur un petit chariot Louis XIV,


les

faon de ceux qu'on


couvrait en partie
lui

voit

dans

compositions de Lebrun. La draperie qui


plis

le

s'chappait en

volants

comme

au

souffle

du vent La

et

formant derrire

une sorte de volute tenant

lieu de repoussoir.

face tourne en arrire,


et

du

ct des deux personnages allgoriques

du Commerce

de V Industrie^ accourant

son appel,

il

leur montrait, de la

main

droite, la route suivre,


le

en avant. Le

Commerce
toire
;

tait reprsent tait


le

par Mercure, portant

casque et

le

caduce obligade
coiffure

YIndttstrie

personnifie par

une femme, de

tte et

modernes

toujours

mme

portrait que Dalou refaisait, qu'il le voult


et le

ou non

vtue

d'une longue chemise dgageant, seuls, l'paule gauche

bras droit,

elle se prcipite

en hte, tenant d'une main un vulgaire marteau


L'une
et l'autre figure

et

de l'autre

une vulgaire

tenaille de chez le quincaillier.


sol

mergent des

nuages qui servent de

au haut-relief dans toute son tendue.


les reins

En avant du

char deux chevaux cabrs s'lancent,


droite,

orns d'un lambrequin, leur


ail qui les guide.

perdu dans l'arrire-fond, se tient un personnage

droite et

gauche du grand

sujet,

assis

sur la partie avanante de

la cor-

niche, on voyait, sous la courbe de l'arc-mourant le torse baiss, les

jambes

pendant dans

le vide,

deux superbes statues, l'une

la Science avec

sa

mappe-

monde au mridien orn

des signes du zodiaque, l'autre Y Art, avec ses attributs

ordinaires, la palette et la masse.

Ce modle eut un trs rel succs,


clairs.

et

parmi

le

public et parmi les amateurs


:

Mais Dalou, plus svre qu'eux, l'ayant revu expos en crivait

(22 aot 1894).

Je ne suis pas fier de

moi

Mon

client,

en

me

forant

218

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE


exposer, m'a certainement jou, sans s'en douter, un bien vilain tour.

il

Le

client tait la

maison de vente crdit Dufayel, dont ce fronton devait

orner la faade principale, boulevard Ornano.

Comme

toujours, Dalou entendait que l'excution se

ft

sur place et sous sa

direction. Mais, pour des raisons d'conomie sans doute, l'architecte, M. Rives,

ne crut pas devoir se conformer cette faon de procder

et la pierre fut

mise

au point en carrire et amene, peu prs termine, Paris. Grande colre de

Dalou qui refusa de s'occuper de l'achvement d'un


de
lui et

travail,

commenc en dehors

mis en route en dpit de tout sens


et

artistique.
:

M. Dufayel

M. Rives, son architecte, insistrent, disant que


,

Un

pre

ne peut pas se dsintresser de son enfant

et

Dalou consentit

aller jeter
faible rtri-

un coup d'il sur ce qui

se faisait boulevard

Ornano, moyennant une

bution, en compensation de
allait lui causer.

la

longue suite de drangements

que cette besogne

Mais,

arriv devant le travail


:

qu'il a

promis de suivre,

il

en reoit cette

impression

{'6

janvier 1895).

t ce matin voir

le

fronton Dufayel. Quel massacre

Vu
ne
Il

Rives qui prtend ne pas pouvoir supprimer les figures d'angles, Dufayel
le lui

permettant pas. Elle est bien bonne cette blague-l


:

dcide de n plus retourner voir ce travail. Mais


(23 /niv'er 1895).

<<

J'ai

eu cette aprs-midi

la

visite

de Rives et de

Dufayel, lesquels ont insist fortement pour que je retourne diriger l'excution

du fronton massacr. Je

vais,

chose convenue, rflchir et crire Rives

quelles conditions seules je puis le faire.


{"2^

Janvier 1895).

Ecrit Rives
de

les conditions l'acceptation desquelles


:

je

subordonne

ma

reprise de la surveillance du fronton Dufayel


;

i" Modifica-

lion

du personnel
; 4

2" moditicalion

la

baraque

3 le travail

ne portera pas

ma

signature

j'aurai les

2000

francs que Dufayel

me

propose. Enfin, mise

l'tude immdiate de la suppression des figures d'angles, qui ne pourraient

jamais s'arranger, quelques dimensions qu'on leur donne.


Et voici

comment

et

pourquoi

le

monumental

haut-relief du

boulevard
les

Ornano, ne donne' aucune ide du modle qui a

servi le faire,
il

pourquoi

deux belles figures d'angles ne


et n'a

s'y

trouvent pas; pourquoi enfin

ne porte pas

pas

le droit

de porter la signature de Dalou.


le vrai

Par une heureuse chance,


l'intrieur de l'tablissement.

modle a

t conserv intact et figure

CHAPITRE IX
DERNIRES ANNES

L'on peut

(lire

que, partir de la giirison de sa maladie de 1893 et jusqu'


a,

son dernier jour, Dalou


Et, pourtant

non pas vcu, mais survcu.


vie
il

jamais aucune poque de sa

n'a ni autant travaill ni


ed'et,

autant produit, ni affront d'aussi dures fatigues. C'est, en

on

l'a

dj

vu
de

ici

de

cette priode

que datent

la rfection totale

du monument de

la place

la

Nation et celle du

S'/Vw^e, l'dification

complte du
et

monument 'Alphand

et

de celui de Sidl-Bra/iim, de celui de Leclaire,

du tombeau de Floquet.

A cette mme
importants

date,

il

faut noter l'excution


et,

ou l'achvement d'autres ouvrages

les plus divers,

en outre les tudes compltes d'un grand

monu-

ment aux orateurs de


par

la Restauration, rest inachev,

un monument Gambetta,

destin la ville de Bordeaux et dont le modle moiti de la grandeur a t


lui

peu prs termin,

et enfin celui

d'un

monument

de Scheurer-Kcstncr,
la veille

entirement prt, moul,


de
la
11

et

dont

la

mise au point a t entame

mme

mort de son auteur.


faut joindre cela toute

une

srie de bustes.

A
cuite,

cela

il

y a encore joindre une

foule de

travaux moins considrables,

mais ayant tous une valeur


mdaillons

relle, statuettes

ou groupes de marbre ou de terre

et motifs dcoratifs. Est-ce tout?

Loin de

l.

Ce n'est rien
ouvriers qui

ct de l'immensit

du

travail

prparatoire de ce
la vie

Monument aux

et t la plus grande
artiste

uvre de

de Dalou,

la plus

grande qu'ait produit un

de nos jours et de toujours.

C'est tout

un monde.

11

en faut parler posment,

et

avec quelques dtails.

Est-ce

enfin tout?

Non, pas encore. Durant

cette

mme

priode se sont

difis, l'un

aprs l'autre,

des projets et des petits modles de

monuments

Carnot, l'amiral Courbet, un

monument aux malheureux morts


le

l'hpital,
principale

une statue de

la

Luxure^ dont

modle

tait

achev, et

la figure

220

DALOU, SA VIE KT SUA

Ut:

LYRE

dj monte dimension d'excution, plus grande que nature, par les lves du

Matre au jour de sa mort.


Il

devait s'y mettre le jour

mme

il

dut

s'aliter.

Le pidestal

tait cercl

d'un bas-relief dont l'bauche

tait prte

terminer

Etait

galement mont un

groupe, reprsentant un chasseur et son chien.

Le Matre en avait presque


de hauteur. Et dans tout

termin

le

nu. La statue de

l'homme mesure

2'", 40

DERNIRES ANNES
cune des figures de son esquisse. Lorsqu'elle
Dalou poussait toutes ses esquisses,
les

221

comme membres du Comit du monument Victor


fut

acheve, et pousse

Hugo vinrent
mations
et

et se

mirent en devoir de conseiller des changements, des transforle

de donner tous ces beaux conseils de critiques d'art sur


11

compte

desquels Dalou pratiquait des opinions plus que svres.


dispos laisser transformer une composition, dont
sable, devant sa conscience et devant le public, en
il

ne se montra nullement

resterait l'auteur responserait

un ouvrage hybride, qui

un peu de

lui, et

beaucoup des autres. Et

il

attendit la dcision dfinitive,

du

Comit, pensant, avoir chercher autre chose, de son cru, au cas o ce qu'il avait
fait
^

ne plairait point aux promoteurs du monument. Et voici quelle surprise

lui

tait rserve
[oiiiai

(I

1894).

J'ai,

aujourd'hui, reu la visite de M. Jourde et de M.Blmont,

trsorier et secrtaire

du monument de Victor Hugo. Ces messieurs venaient,


fait

sur un rapport, qui d'ailleurs doit tre dfavorable et querie pour voir l'esquisse que Meurice m'avait

par Meurice et Vacce

demande de

monument.
je

J'ai

appris par eux, (Jourde et Blmont), que semblable


plusieurs de
retire

demande

avait t faite

mes

confrres. J'avais cru avoir affaire une

commande,
.

me

de ce mauvais pas, ou pour mieux dire de ce malentendu


il

Aussitt aprs cette visite reue,


statues de terre glaise,
et n'y

dmonta

le

monument, logea
les dtruisit les

les diverses

non

cuite, qui le
les

composaient sur une planche d'armoire


l,
il

pensa plus. FMus tard,


Rien ne
lui

rencontrant

unes aprs

les autres.

en est rest, qu'un surcrot de fatigue.

En

principe, on peut dire, et sans exagration, que chaque bribe

du

travail ex-

cut par Dalou depuis 1893, chaque coup de pouce et chaque geste d'bauchoir,
qu'il a

donn, a

t autant de pris sur la mort.

Et l'on se

demande comment a pu
qui, alors,

vivre ce petit

homme

maigre n'ayant plus

que
jour
fut,

le souffle et
et,

comme

toujours, se mettait la lche, au lever

du

en toutes saisons, ne dna Jamais


lutte,

qu

la lampe, alors

que l'on
:

sait
le

quel

pendant ces huit annes de

son unique rgime alimentaire


parfois un
;

matin,

avant de partir une tasse de

lait froid, et
;

uf; onze heures, un peu

de viande braise et un lgume


et

jamais de vin
le

le soir,

uniquement un potage

une crme

pas ou peu de pain. Sur


-i^a/z-e

journal de ces huit annes, on ne

trouve la trace que de

djeuners faisant exception cette rgle d'anachorte.


et

On

n'y relve pas

un seul dner en dehors du rgime

de la maison.

toutes ses fatigues Dalou ajoutait encore celles d'une participation scrupuil

leuse aux sances des divers jurys et des diverses commissions dont
partie, et,
s'il

faisait

avait quitt la prsidence de la Socit Nationale, dont

il

avait t

222

DALOU, SA VIE ET SON OEUVRE

l'un des fondateurs, cela avait t uniquement pour ne pas accepter les cons-

quences de dcisions

qu'il estimait nuisibles la Socit.

Pour

se faire

une ide prcise de ce que

fut cette

survie,

il

suflit

de recourir

aux impressions que Dalou en a notes, sans penser qu'un jour


recueillies.

elles seraient

L nous retrouverons

les

travaux entrepris et nous suivrons leur


et

march,

nous assisterons aux prodiges de courage

de volont qui ont soutenu

leur auteur; l nous constaterons le sacrifice de ses rves d'artiste au profit de


ses devoirs de chef de famille.

Car, au cours de sa maladie,

il

avait aperu la situation que son excessif


Il

dsintressement crerait aux siens au lendemain de sa mort.


effroi,

avait vu, avec

que, en rcompense de toute une vie de vaillance, de travail, d'conomie,

de soutien moral, d'encouragement artistique, de don et d'oubli de soi-mme,


il

laisserait sa

femme que

la gne,

la

misre peut-tre, aggraves par

le

souci d'une jeune


ncessaire. Et
il

fille

laquelle sa sollicitude maternelle serait plus


si

que jamais
lui,

avait pris, ds lors, cette rsolution,

pnible pour

d'ac-

cepter assez de

commandes pour

pouvoir,

beaucoup d'conomie aidant

ne

mettre, petit petit, de ct, et sans en rien distraire au profit de ses uvres

aimes, la
le

somme

ncessaire pour que les siens,

lui

disparu, puissent conserver

modeste

train de

maison

qu'ils avaient toujours en.

La maladie

tait l qui

cessait de l'aivertir qu'il n'avait pas


un instant perdre.
le D""

(18 mars 1894).


Celui-ci

Le

matin, vu

Hutinel, pour douleurs intestinales.


etc.,
il

m'a

fort bien

examin, questionn,

a conclu qu'il n'y

avait

aucune tumeur; mais simplement,


l'intestin.

et c'est bien assez,

un

entrite glaireux

d'une partie de

(27

mars 1894).

t la

campagne avec ma femme


continu

et

ma

fille

aprs-

midi superbe.

peine arrivs Chaville, avec l'intention de remonter par le


;

bois jusqu' Svres ou Bellevue, trs indispos

le

chemin malaise

allant crescendo, afin d'arriver la ferme des Bruyres, arrt l pour reposer

un

instant, pris

un peu de

lait,

alors souffrances atroces, toujours l'intestin.


fait.

Etendu sur un matelas, appliqu serviettes chaudes qui n'ont rien


en voiture jusqu' la gare de Svres, pris
riv Paris, forc de
le train

Revenu
Envoy


c(

par violentes douleurs. Arcents pas.

prendre une voiture pour


lui.

faire trois

chercher
calmes.

le

docteur. Pas chez

Lorsqu'il est arriv, les souffrances taient

Ces besognes
exquis,

il

qu'il s'imposait et qui

sont souvent des groupes ou des statuettes

ne

les fait

pourtant point sans soupirer.

(H

juillet \^Q\).

Nous avons termin

le

groupe de M. Drap. Enfin

DERNIRES ANNES

'<

223

Nous venons de
pour Agcn
11
!

lui faire sa toilelte, et

demain matin on l'emballera. En route

s'agit ici

d'un petit groupe en marbre, tout


et

fait

dlicieux,

comportant
il

un homme, une femme


ployer son Alplumd et

un enfant. Mais, de son excution


le

parfaite,

n'a

prouv, uniquement, que


le

regret de lui

donner un temps

qu'il et

voulu em-

regret de ne pouil

voir prendre plus tt le repos dont


le

sentait

besoin imprieux, car, pour

la

premire

fois

de sa

vie,
il

il

avait consenti prendre des

vacances, et

avait lou

une maison de cam-

pagne.

Ne croyez pas
une
villa coquette.
{Q juillet

un cluUeau

ni

mme

Juge/-en par cette note

1894).

Et avec ma femme
somme
,

Orsay pour voir le propritaire de la mai-

son de Grenonvilliers. Nous l'avons loue,


jusqu'au 31 octobre, pour la

de cent

soixante-quinze francs. Le paysage

du ct

dOrsay,
Et
il

est dlicieux.
s'y sent tout rconfort;
la

ayant

fait

une masse d'tudes, d'aprs


ptre


'<

nature cham-

il

note sa joie

(1*2
!

octobre 1804).

Retour de

la

camGllOUPF. EN MAIIIUIE
{D'aprs
le

pagne

laquelle

m'a bien

profit, aussi bien


IIE

au moral qu'au physique. Je viens de passer l trois mois magnifiques,

M. DkAI'
cuilo).

module eu

loi'i'C

non pour

le

temps
ai

qu'il a fait, car la saison n'a


le

gure t bonne, mais pour


la nature.
.

la

paix que j'y

savoure et

charme profond de

De nouveaux horizons s'ouvrent mes yeux,

et j'ai pris la rsolution d'aller

vivre la

campagne

le

plus que je pourrai.


!

Que de

belles choses faire l


!

Combien

la vie

de Paris

me semble

cruelle

(.

et
11

insupportable

Il

revient, l'esprit plein de projets d'avenir et reprend la tche en cours.

s'occupe de prparer la rfection et la fonte du Silne, reprend les travaux d'tude

de VAlphand, s'occupe d'un petit groupe nouveau destin aux collections particulires
rier,

du joaillier Vever,
de
la

dirige et complte l'excution


,

en marbre pour M. Ch. Mou-

Tte de bb

la

tte

d'un enfant de quelques jours qui dort

224

DALOU. SA VIE ET SON


semblant rver
fait

UVRE
et,

en
qui
il

qu'il

tte

encore, une merveille


la

songer aux ouvrages de

Renaissance,

mon humble avis) pour le mme M. Mourier,


(
11

refait sur la cire

une grande

tte

de paysan fondre cire perdue.

commence

en

mme

temps ses travaux de surveillance du fronton Dufayel


il

(qui se poursui-

vront en 1895). Dans les derniers jours,

dirige les travaux

du montage du
Sidi-

modle

dfinitif

de VAlphnnd;

il

accepte la

commande du monument de

EsyUlSSE UE LA lIUlliE ALLGOIlInlE DU

MONIMEM

CaUNUT

([irujelO).

Brahim,

et fait

une enqute sur

les

marbres qui l'accompagneront

il

s'attaque

l'achvement de la fontaine du Fleuriste d'Auteuil.


Ceci est le bilan de cette anne de convalescence, o sa sant est relative-

ment

tolrable. Tel est pourtant son tat de fatigue


qu'il

que sa premire impression,


.
11

en abordant l'anne 1895, est

ne

la

verra peut-tre pas finir

n'en

poursuit que plus passionnment ses travaux, et en particulier ceux de YAIphand,


et,

au fur

et

mesure de ses

receltes,

il

achte, petit petit, ses premiers cents

francs de rente.

Au nom
Savoie,
il

de M. Chautemps, alors ministre des Colonies


le

et

dput de

la

Haute-

accepte de faire
il

projet d'un petit

monument

lever Carnot, Et
il

Annecy, o

fut ingnieur et excuta des travaux importants.

fait

en

DERNIRES ANNES
fvrier 1895, cette esquisse qui est expdie

223
et

Annecy

en revient.

Il

la casse,

mais son lve, Auguste Becker, en sauve une partie, que Dalou
ne voulant pas la revoir. D'ailleurs,
c'est

lui fait

emporter,

une simple figure allgorique au pied

d'une colonne que devait surmonter un buste de Carnot.

Mais

les forces,

que

lui a

rendues son sjour la campagne, ne rsistent plus ni


l'hiver fait subir son

aux excs de

travail, ni
:

aux attaques que

systme artriel

absolument ravag

(10 fimer 1895).

La
si

neige, toujours la neige.

Il

fait,

en plus, un froid

terrible, la

Seine est gele. Depuis na maladie de 1893,


agile
!

j'ai

perdu mes pauvres


pour bien

forces; j'tais, avant,

C'est fini. Je siiis fatigu majintenant

peu de choses
nible

mes jambes, surtout

la droite, n'en veulent plus. C'est bien p-

mon

ge.

(H
12,

/ewie/' 1895).

J'ai travaill,

mais sans entrain,

sans, forces. Je

suis

d'une mollesse qui

fait

mon

dsespoir.

Ah

la sant

Le

il

est

empch de

travailler, ce qui est

pour

lui la pire

des souffrances,
la
le

par des courses relatives au placement de ses petites conomies, ensuite, dit
note, (et j'hsite la transcrire)

puis la visite de Dry fous


qu'il soit,

"a

continu

drangement. Cet homme, tout excellent


cruelle.
J'ai

m'a

fait

passer une heure

hte d'ajouter que je n'allais que trs rarement voir Dalou son atelier.
d'ailleurs,
visite.

.Mes

remords s'attnuent,
lendemain de

sensiblement quand

je. lis la note qu'il a

crite le

ma

(13 frrier).

Je suis dsol,

je travaille sans force et sans entrain

pour-

tant les travaux que je fais m'intressent, ou devinaient m'intresser, je

me

retrouve dans un tat de torpeur dsesprant, presque ainsi qu'aprs


ladie. J'ai
si

ma mas'y prte

absolument besoin de repos


fait

la

campagne, mais

le

temps

peu,

il

toujours grand froid, la Seine est prise et la neige couvre la

terre.

Et

il

comme
si,

il

pense que

Pour que l'homme


soit

intellectuel puisse se rvler

faut que

l'homme physique
dans
l'tat

en bon tat et parfois robuste


il

mme

il

se

demande

il

se trouve,

ne

fait

pas fausse route dans son

uvre.

Qu'une conviction

est

donc

difficile

garder

Il

faut,

pour pouvoir

le faire

ne voir que pende monde... et encore! ou bien des gens qui trouvent bien
tout ce

que l'on

fait et
!

qui

consqucmment vous montent

le

coup. Tout cela

est bien difficile


la

Quel mtier,

mon

Dieu

Peut-on tre jamais sur de suivre

bonne voie?

226

DALOU, SA VIE ET SON


Ds. le mois de fvrier,
il

UVRE
:

s'occupe de faire dresser, par un notaire, son tesl'acte lui a t dlivr


J'ai

tament, et

le

11 mars,

comme

voulu remettre

ma femme un acte trs important mme la garde. En somme, je n'ai


m'attends pire.
frais
J'ai

pour

elle,

dont

elle n'a

pas voulu prendre

lieu d'tre, ni surpris, ni


:

mcontent, car je

reu celte rponse adorable

Tu

as encore fait l des

sans prendre avis.


avril, le elle

En

temps devient plus clment, mais

la fatigue se fait sentir

de plus
la

en plus,

provoque des crises de doute. Dalou s'apprte partir pour

campagne; mais
Paris, qui lui
les travaux

arrive M'' Cresson, l'ancien btonnier de l'ordre des avocats de

demande son
mots

buste, et
il

comme

il

s'est

donn pour

rgle d'accepter
il

rmunrateurs,
:

accepte de le faire. Toutefois, en


!

mme temps,

s'en

plaint en ces
sitt,

il
il

Quel ennui

Voil la campagne retarde encore.


il

Aus-

se

met

ce travail. Aprs la premire sance,

est
tte.

fortement fatigu,

pris de troubles visuels , suivis de violents


crit
:

maux de

Le surlendemain,

Je souftre de ne pouvoir aller

me

reposer quelques jours la cam-

pagne.

La conversation de M^ Cresson
lassitude,

le

charme

et lui fait,

par moments, oublier sa


et s'en confesse

mais,

le

20

avril

il

est

bout de courage

en ces

termes

"

Le beau temps continue, tous

les

arbres fruitiers sont en fleurs, certains


Il

sont dfleuris; moi qui esprais tant voir tout cela la campagne.

faut convenir

vraiment que

la

malchance

me

poursuit. Je n'aurai termin ce

malheureux

buste que la semaine prochaine

et,

consquemment, ne pourrai

partir qu'aux

premiers jours de mai. Plus d'espoir de voir natre


plet ce

les feuilles, tout sera

com-

moment.

C'est bien triste

Ceci ne l'empchait point d'ailleurs d'excuter avec conscience son buste de

M* Cresson. Pour
n'tait

la tte seule,

il

eut trente-trois heures de pose


1'^'"

nul sculpteur
le

pourtant plus habile et plus rapide que Dalou. Le

mai

buste tait

moul. C'est assurment l'un des plus admirables


ait

qu'il ail faits et

que nul autre

jamais

fait.

11

est

d'une vie et d'une vibration vraiment prodigie'uses. Cet


qu'il avait

incomparable chef-d'uvre,

model uniquement en vue de gagner un


le

peu d'argent,
les frais

il

l'avait fait

payer 4 000 francs. Or,

prix du bloc de marbre,


lui

de praticien et les frais accessoires de ce travail


-

ont cot plus de

2 SOO francs.

*
commanda, en mme temps, deux preuves d'une
la

M' Cresson

lui

statuette de

Boulonaise qu'il venait de faire en petite dimension, et qui est une reprise et

une sorte de pendant de