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Harald Werner November 2007

Quellen, Triebkrfte und Bruchstellen des Neoliberalismus


Beim Begriff Neoliberalismus denken die meisten zunchst an Sozialabbau und Privatisierung oder das Zurckdrngen der Politik zugunsten des Marktes. Das ist richtig, greift aber zu kurz, weil sich die neoliberale Ideologie nicht nur auf die konomische Regulierung oder das Verhltnis von konomie und Politik beschrnkt, sondern smtliche gesellschaftlichen Sphren erfasst. Der Neoliberalismus muss deshalb nicht nur als konomische und politische Praxis kritisiert werden, sondern mit ihm auch seine philosophischen, sozialwissenschaftlichen und kulturellen Begrndungen. Denn es gibt keinen Lebensbereich, der nicht in den vergangenen drei Jahrzehnten durch die neoliberale Ideologie umgewlzt worden wre. Dieser Text soll das Verstndnis des Neoliberalismus vertiefen und verdeutlichen, wo berall die Politik der LINKEN ansetzen muss, um seinen Einfluss auf das gesellschaftliche Bewusstsein zu berwinden. Obwohl der Neoliberalismus keinen guten Ruf mehr hat, sitzt er heute tiefer im ffentlichen Bewusstsein, als zu Zeiten von Maggi Thatcher und Ronald Reagan, als ihn Politiker und Chefredakteure noch wie eine Heilslehre verknden konnten. Wenn aber eine Ideologie zur alltglichen Wirklichkeit wurde, braucht sie auch keine Propheten mehr. Das neoliberale Denken hat sich lngst schon wie ein Virus ins Alltagsbewusstsein eingeschlichen, so dass es von den meisten Menschen als Selbstverstndlichkeit empfunden wird. Seine Wertmastbe und Deutungsmuster scheinen umso selbstverstndlicher, je mehr sie die alltgliche Praxis bestimmen. Die neoliberale Ideologie ist keine bewusste Verfhrung, sondern eine Widerspiegelung der Lebensverhltnisse, die der Neoliberalismus selbst geschaffen hat. Zwar schimpft man auf den Neoliberalismus und meint damit Sozialabbau oder Sparpolitik, merkt aber selten, wie sehr man sich bereits seine Prinzipien und Denkweisen angeeignet hat. Um diese Tiefenwirkung des Neoliberalismus zu berwinden, muss man ihn zunchst seine Ursachen sowie Entwicklungstendenzen begreifen und seine alltglichen Erscheinungsformen erkennen.

Die Quellen des Neoliberalismus und seine erste Niederlage


Der Neoliberalismus ist nicht so neu, wie die Vorsilbe Neo vermuten lsst, denn seine Ideen entstanden bereits im 19. Jahrhundert als Gegenentwurf zum Fortschrittsdenken und dem Gesellschaftsverstndnis der Aufklrung, aber auch als Reaktion auf die Kritik der Politischen konomie durch Marx und Engels. Zwar war auch die von Marx kritisierte Nationalkonomie vom Liberalismus bestimmt und sah im Eigennutz der Individuen die entscheidende Triebkraft fr den Wohlstands der Nationen (Adam Smith), aber sie betrachtete die Gesellschaft nicht nur als eine konomische, sondern auch als soziale und kulturelle Formation. Diese als Klassik bezeichnete konomie, wurde von der Neoklassik kritisiert, weil der neue Liberalismus eine reine konomische Theorie wollte, die ohne gesellschaftstheoretische und sozialphilosophische Begrndungen auskam. Im Laufe ihrer Entwicklung schrumpfte die Neoklassik deshalb auf eine Reihe mathematischer Modelle zusammen, die von den konomen wie zeitlose Naturgesetze behandelt werden. Doch die theoretischen und mathematischen Modelle der neoklassischen konomie grnden sich auf ein Dogma, das fr die Neoklassik etwa die gleiche Bedeutung hat, wie das Dogma der Erbsnde fr die christliche Theologie. Das Dogma der Neoklassik, und damit auch das aller neoliberalen Politik, ist das Menschenbild des so genannten homo oeconomicus. Das Bild eines ausschlielich konomisch denkenden und handelnden Menschen. Dieses Menschenbild bildet die Grundlage aller neoklassischen Annahmen ber das Funktionieren des Marktes und der Gesellschaft. Wirtschaft und Gesellschaft funktionieren angeblich dann am besten, wenn dem Eigeninteresse keine Grenzen gesetzt werden und auf staatliche Regulierung verzichtet wird. Was dieses Menschbild ausblendet, sind einerseits die ungleichen

2 Handlungsalternativen von Arbeit und Kapital und andererseits die Raffgier und das Herdenverhalten der Profitjger. Folglich erlebte die Neoklassik eine schwere Niederlage in der Weltwirtschaftskrise von 1929, als die ungezgelten Marktkrfte Arm in Arm mit dem individuellen Eigeninteresse der Kapitalbesitzer einen weltweiten Kollaps verursachten, so dass es zu einem Umdenken unter den konomen kam.

Aufstieg und Krise des Fordismus


In den USA setzte sich in den 1930er Jahren eine staatliche Wirtschafts- und Sozialpolitik durch, die eng mit den Theorien des konomen John Meynard Keynes verbunden war und deshalb auch als Keynesianimus bezeichnet wird. Keynes Theorie war besonders attraktiv, weil sie einerseits wirtschaftliche Krisen zu dmpfen versprach und stndiges Wachstum ermglichte aber andererseits auch einen Wohlfahrtsstaat entwarf, der die Arbeiterklasse mit dem Kapitalismus ausshnen konnte. Keynes hatte vor allem eine antizyklische Wirtschaftspolitik empfohlen, die bei einer sich abschwchenden Wirtschaft die staatliche Nachfrage erhht und bei einer drohenden berhitzung der Konjunktur die Zinsbremse zieht. Diese Strategie wurde verkrzt als Nachfragetheorie bezeichnet, hatte aber ein sehr viel reichhaltigeres Instrumentarium zur Hand, zu dem insbesondere eine wachstumsgerechte Steigerung der Masseneinkommen, die gezielte Entwicklung von Bildung und Wissenschaft und eine kontinuierliche Arbeitszeitverkrzung gehrte. Die vom Keynesianismus entworfene Regulierung von konomie und Staat hatte gleichzeitig den Vorteil, dass sie der neuen Industrie, insbesondere der Massenproduktion von Konsumgtern. wie auf den Leib geschneidert war. Diese neuen Industrien brauchten Planungssicherheit, sie brauchten motivierte und qualifizierte Arbeitskrfte und sie bentigten vor allem eine steigende Massenkaufkraft, um ihre wachsende Produktion abzusetzen. Und weil dieses Ineinandergreifen von langfristiger Industrieplanung und immer billiger werdenden Industrieprodukten vor allem die Automobilindustrie prgte, wurde diese Produktionsweise auch Fordismus genannt. Sie war die technische, konomische und politische Basis fr das so genannte Goldene Zeitalter des Kapitalismus nach dem Zweiten Weltkrieg. Die neoliberalen Ideologen, wie etwa ihr Vordenker Friedrich A. Hayek, waren durch den Siegeszug des Keynesianismus und der fordistischen Produktionsweise zwar in den Hintergrund gedrngt worden, aber sie verschwanden nicht aus der wissenschaftlichen und politischen Debatte, sondern organisierten sich in internationalen Netzwerken, grndeten mit der Untersttzung kapitalkrftiger Unternehmen vor allem in England und den USA eigene Institute oder Stiftungen und begannen schon frh eine Strategie zur berwindung des bestehenden Wohlfahrtsstaates zu entwickeln. Mageblich fr den Siegeszug des Neoliberalismus war jedoch nicht dieses Netzwerk, sondern eine tiefgreifende Krise der kapitalistischen Volkswirtschaften in der Mitte der 1970er Jahre. Die antizyklische Wirtschaftspolitik griff nicht mehr, weil die Wachstumsraten der Wirtschaft abnahmen und die Massenarbeitslosigkeit eben so zunahm wie die Staatsverschuldung. Einerseits fehlten dem Staat deshalb die Mittel zur Nachfragesteigerung und die Staatsschulden trieb die Inflation in die Hhe und andrerseits mangelte es dem im berma angesammelten Kapital an profitablen Investitionsmglichkeiten. Die westeuropischen Staaten hatten noch bis zum Ende der 1970er Jahre versucht, der Krise gegenzusteuern, doch die USA warfen bereits Jahre frher das Ruder herum und setzten erneut auf die Entfesselung der Marktkrfte. Ihr gewaltiger Whrungsberschuss gierte nach neuen Mrkten, so dass sie verschiedene Deregulierungen in den internationalen Finanzbeziehungen durchsetzten und eine Liberalisierung der Mrkte erzwangen.

Die Wiedergeburt der neoklassischen konomie


Bis 1973 war der US-Dollar die unangefochtene Weltwhrung, weil die USA den Umtausch eines jeden Dollars in Gold garantierten. Diese 1944 auf der Konferenz in Bretton Wood beschlossene Garantie konnte von den USA nicht mehr eingehalten werden, als die Dollarmenge wegen der Finanzierung des Vietnamkrieges explodierte. Also hoben die USA die Dollarbindung auf und gaben 1973 den Wechselkurs frei. Der Wert des Dollars richtete

3 sich fortan vor allem nach der Kaufkraft der anderen Whrungen. Die Aufkndigung des Abkommens von Bretton Wood hatte viele Folgen, die hier nicht im Einzelnen behandelt werden knnen. Auf jeden Fall aber begann mit der Freigabe der Wechselkurse, die Deregulierung der Mrkte und die Konkurrenz der nationalen Standorte um Kapitalinvestitionen und Exportberschsse. Nicht die neoliberalen Ideologen, sondern die kapitalistische Realitt der 1970er Jahre haben dem Keynesianismus eine Niederlage bereitet. Auch die Globalisierung kann dafr nicht verantwortlich gemacht werden, weil sie in der uns heute bekannten Form erst nach dem Siegeszug des Neoliberalismus einsetzte. Im Grunde genommen ist der Neoliberalismus, beziehungsweise die Neoklassik, auf die gleiche Weise zur dominanten konomischen Lehre geworden wie Jahrzehnte vorher der Keynesianismus: Durch eine weltweite konomische Krise. Wie man den Keynesianismus vereinfacht als Nachfragetheorie bezeichnete, kann bei der Neoklassik oder dem Neoliberalismus von einer Angebotstheorie sprechen. Die Marktteilnehmer, also vor allem Arbeit und Kapital, aber auch die Bodenbesitzer, sollen nicht durch staatliche Nachfrage, sondern durch Angebotsverbesserung auf den Markt gelockt werden. Wobei sich sehr schnell zeigt, dass die so genannte Angebotspolitik eine ausgesprochen einseitige und zynische Angelegenheit ist. Der homo oeconomicus ist nmlich in Wirklichkeit entweder Kapitalbesitzer oder ein ausschlielich auf den Verkauf seiner Arbeitskraft angewiesener Mensch, woraus ganz unterschiedliche, ja gegenstzliche Interessen und Handlungsmglichkeiten entstehen. Der Unternehmer braucht den freien Wettbewerb, um seine Konkurrenten zu bertrumpfen, der abhngig Beschftigte muss die Konkurrenz mit den anderen abhngig Beschftigten berwinden, um einen gemeinsamen Mindestlohn durchzusetzen. Der Unternehmer mchte nicht durch den Staat gegngelt werden, der abhngig Beschftigte braucht den staatlichen Schutz, um nicht vom Unternehmer gegngelt zu werden. Der Unternehmer braucht einen schwachen, der abhngig Beschftigte einen starken Staat, um seine Lebensbedingungen zu verbessern. Die Angebotstheorie ausgehend von ihrem klassenlosen homo oeconomicus verneint diese Unterschiede und fordert, dass Kapital und Arbeit auf die gleiche Weise zur Verbesserung ihres Marktangebots ermuntert werden. Die Angebotstheoretiker kritisieren vor allem deshalb die Nachfragepolitik des Staates, weil dadurch angeblich sowohl das Kapital, als auch die Arbeit zur Trgheit verfhrt werden und sich mit den bestehenden Verhltnissen abfinden. Die Angebotstheorie will, dass sowohl das Kapital als auch die Arbeit ihren Unternehmensgeist beflgeln, insgesamt flexibler werden und zu innovativen Investitionen bereits sind. Alles Eigenschaften, denen der gesunde Menschenverstand zustimmen kann, weshalb die neoliberale Politik zunchst einmal den gesunden Menschenverstand auf ihrer Seite hat. Doch in der Realitt heit Angebotsverbesserung fr das Kapital, ihm eine hhere Rendite zu versprechen, die Steuern zu senken und die staatliche Einmischung zu reduzieren. Ganz anders wirkt sich die Angebotspolitik auf die Arbeit aus. Ihr muss nach Meinung der Angebotspolitiker das Arbeitslosengeld gekrzt werden, damit sie bereitwillig auf den Arbeitsmarkt geht, Lohnsenkungen hinnimmt und flexibel berall einsetzbar wird. Tarifvertrge und Kndigungsschutz aber bremsen angeblich nicht nur das Arbeitsangebot, sondern beschrnken auch die Konkurrenz, die fr die Neoklassik eben so unverzichtbar ist, wie Privateigentum und Marktfreiheit.

Die heimliche Verfhrung des Alltagsbewusstseins


Wre die neoliberale Politik nicht mehr als Sozialabbau und Privatisierung, htte sie niemals Masseneinfluss gewinnen knnen. Aber sie verfhrt das Alltagsbewusstsein mit Wertmastben und Schlagworten, die sowohl an die Ideale, als auch an die Vorurteile des gesunden Menschenverstandes appellieren. Einerseits an Unternehmensgeist, Flexibilitt und Reformfreudigkeit und andererseits an Individualismus und Missgunst. Wer die kleinen Tricks des Steuerrechts ausnutzt, sich ber das Auto seines arbeitslosen Nachbarn aufregt oder unmutig auf die Sozialbeitrge schaut, wird auch viele neoliberale Parolen plausibel finden. Zum Beispiel die Forderung nach weniger Staat und mehr Eigenverantwortung oder fr Brokratieabbau und die Verwandlung schwerflliger Staatsbetriebe in flexible Privatunternehmen. Einen besonderen Rckhalt findet das neoliberale Denken

4 paradoxerweise nicht etwa bei den Konservativen, sondern bei unkonventionellen und aufstiegsorientierten Schichten mit einer liberalen Einstellung zu Staat und Gesellschaft. Sie fhlen sich von den Appellen an Selbststndigkeit und Eigenverantwortung angesprochen und halten den Sozialstaat fr eine schwerfllige, brokratisierte und der Vergangenheit angehrende Einrichtung. Meistens auch deshalb, weil sie sich als Macher ihrer eigenen Karriere empfinden und staatliche Regulierungen als Bevormundung wahrnehmen. Was sie sind, glauben sie nicht der ffentlichen Daseinsvorsorge zu verdanken, sondern der eigenen Leistung, Anpassungsfhigkeit und Kreativitt. Auch deshalb, weil die meisten bereits unter den Bedingungen neoliberaler Politik aufgewachsen sind und weder den Staat noch Organisationen wie Gewerkschaften und soziale Bewegungen als Frderer ihrer individuellen Bedrfnisse erfahren haben. Man knnte meinen, der Neoliberalismus habe den Reformbegriff in sein Gegenteil verkehrt, indem er Sozialabbau und Deregulierung als Reformpolitik bezeichnete. Tatschlich aber hat sich nicht der Begriff, sondern die gesellschaftliche Praxis verndert. Die enormen technologischen und politischen Umwlzungen, die seit der Durchsetzung des Neoliberalismus stattgefunden haben, werden nmlich von vielen Menschen nicht als Rckschritt, sondern als Modernisierungsschub empfunden. Und die Logik dieser Umwlzungen hat auch den Reformbegriff verndert. Die neuen Technologien haben die Flexibilitt der Produktion erhht, Dezentralisierung ermglicht, das starre Gerst der Groorganisationen aufgelst, die Produktinnovation beschleunigt und den Arbeitsprozess individualisiert. Wobei es nicht darauf ankommt, ob sich damit auch die Arbeit erleichtert. Entscheidend ist, dass die Logik dieses technischen Wandels den Zeitgeist verndert hat und eine neue Vorstellung von Fortschritt, Erneuerung und Reform im Alltagsbewusstsein verankerte. Und diese neue Fortschrittslogik passt hervorragend zur neoliberalen Modernisierung, weil auch sie alles Bestehende auflst, flexibilisiert und die sozialen Verhltnisse individualisiert. Was dagegen die Linke und die Gewerkschaften verteidigen, scheint einer vergangenen Zeit anzugehren, weshalb ihnen leicht der Ruf der Blockierer und ewig Gestrigen anzuhngen war. Der ideologische Kampfbegriff dazu heit Strukturkonservatismus und versucht den Widerstand gegen den neoliberalen Gesellschaftsumbau als rckwrtsgewandt abzustempeln.

Vom abhngig Beschftigten zum Arbeitskraftunternehmer


Neoliberale Denkmuster werden weniger durch die Medien angeeignet, als durch die sich verndernde Alltagspraxis. Das betrifft die Vernderungen bei den Konsumgewohnheiten, im Freizeitverhalten aber vor allem in der Arbeitswelt. Whrend der Fordismus um die Seele des Arbeiters rang, in dem er ihn an seinem Arbeitsstolz und seinem Interesse an der Verbesserung der Arbeitsablufe packte, geht der Neoliberalismus einen Schritt weiter und versucht ihn zum Unternehmer zu machen. Er will die Beschftigten nicht allein fr die technische Innovation der Arbeitsprozesse einspannen, sondern zwingt sie zunehmend zur Erfllung betriebswirtschaftlicher Ziele, die frher der Kontrolle des Managements berlassen wurden. Diese Taktik betrifft nicht alle Branchen und erreicht auch nicht alle Beschftigtengruppen, erfasst aber immer mehr qualifizierte Fachkrfte. Arbeitsgruppen werden zur Kosten- und Qualittskontrolle verpflichtet oder treten in Konkurrenz zu anderen Arbeitsgruppen oder Standorten. Zum Beispiel schreiben Automobilkonzerne die Herstellung von neuen Modellen oder Fahrzeugteilen innerhalb des Konzerns aus und verlangen sowohl vom rtlichen Management, als auch von den Betriebsrten wettbewerbsfhige Angebote, mit denen sie andere Arbeitsgruppen oder Standorte unterbieten knnen. So wird es fr die Beschftigten - vor allem aber fr die gewerkschaftlichen Interessenvertreter - immer normaler betriebswirtschaftlich zu denken und sich unternehmerisches Denken anzueignen. Womit Ihre Praxis in einen zunehmenden Widerspruch zur gewerkschaftlichen Solidaritt gert und in einen Standortegoismus mndet, der am Ende von den Konzernleitungen fr das gegenseitige Herunterkonkurrieren der Standorte und eine Verbetrieblichung der Tarifpolitik genutzt wird. Der mit der vernderten Praxis einhergehende Bewusstseinswandel betrifft aber nicht nur das Verhalten bei betrieblichen Krisen oder Konflikten. Entscheidender ist der Einfluss auf

5 die Wahrnehmung wirtschaftspolitischer Ereignisse, wie etwa die Beurteilung der Standortpflege durch die Bundesregierung. Denn wer sich daran gewhnt hat, dass der eigene betriebliche Standort nur durch Kostenreduzierung, Senkung der Arbeitskosten und Steigerung der Konkurrenzfhigkeit zu halten ist, bringt auch ein greres Verstndnis fr die Standortpolitik der eigenen Regierung auf: Fr die Senkung von Unternehmenssteuern, den Abbau der Lohnnebenkosten, die Eroberung von Marktanteilen und die Reduzierung unproduktiver Sozialausgaben. Gleichzeitig wird das gesamte gesellschaftliche Leben auf die Erlangung von Konkurrenzvorteilen ausgerichtet, werden die sozialen Beziehungen durch Individualismus geprgt und der Eigennutzes als entscheidende Triebkraft gesellschaftlichen Fortschritts anerkannt. Unworte, wie der Begriff des Arbeitskraftunternehmers verdanken ihre Haftwirkung ebenso der allgemeinen Individualisierung, wie sich im Slogan Geizt ist geil der wachsende Egoismus widerspiegelt.

Die Macht der Falschworte


Nichts hat den Neoliberalismus strker im Alltagsbewusstsein verankert, als die Umdeutung alltglicher Begriffe, wie etwa durch die Verwandlung des Wortes Reform in einen Schlsselbegriff fr Sozialabbau und die Beseitigung sozialer Sicherheiten. Nicht nur, dass den schlechten Absichten ein guter Name gegeben wurde, dem Sozialabbau wurde damit zustzlich der Mantel einer fortschrittlichen und in die Zukunft weisenden Manahme umgehangen. Die Umdeutung der Wortbedeutungen fhrt aber gleichzeitig dazu, dass dem Alltagsdenken die Begriffe zum Formulieren von Alternativen ausgehen. Wie kann man noch Reformen fordern, wenn sie zum Inbegriff von Verzicht gemacht worden sind? Eine andere Form der neoliberalen Spracharbeit betrifft die Schpfung von Begriffen, die etwas anderes meinen, als der Wortsinn ausdrckt. Diese Falschworte stellen einen Sachverhalt auf den Kopf oder verstecken die schlechten Absichten hinter einer guten Formulierung. So meint der Begriff Senkung der Lohnnebenkosten eigentlich die Entlastung der Unternehmen von ihren sozialen Pflichten, erweckt aber den Eindruck, als msste der Lohn von berflssigen Kosten befreit werden. Oder man spricht von berregulierung, was der Alltagsverstand als Brokratisierung verstehen kann, und gemeint ist der Abbau von Arbeitnehmerrechten. Es ist die Rede von Flexibilisierung, was sich nach mehr Bewegungsfreiheit anhrt, und gemeint ist die Bewegungsfreiheit des Kapitals. Man spricht von Generationengerechtigkeit, wenn die Solidaritt zwischen den Generationen aufgekndigt werden soll oder von neuer Unternehmensphilosophie, was an geistige Werte erinnert, wenn es um die Erhhung des Mehrwerts geht. berall stoen wir auf Sprachformen, die das wirkliche Geschehen verschleiern und das Orientierungssystem des Alltagsverstandes auer Kraft setzen. Deshalb ist die Kritik der neoliberalen Falschworte und das Aufzeigen der in ihnen steckenden Widersprche eines der wichtigsten Mittel zur berwindung der neoliberalen Ideologie. Nie war das schwieriger als in der heutigen, durch die Medienkommunikation bestimmten Gesellschaft. Umso wichtiger ist, dass die Linke eine eigene Spracharbeit entfaltet, die fr das Alltagsbewusstsein verstndlich ist, aber nicht neoliberale Phrasen durch antikapitalistische ersetzt.

Die Zerstrung der Vernunft


Die neoliberale Ideologie wre nie zu einer die ganze Gesellschaft durchdringenden Macht geworden, htte sie keine akademischen und kulturellen Verbndeten jenseits der konomie gefunden. Es gehrt zur Funktionsweise von Gesellschaften, dass der technische und konomische Wandel wie ein Impulsgeber auf die geistig-kulturellen und politischen Ebenen wirkt. Insbesondere die kulturellen Eliten reagieren schnell und sensibel auf Umwlzungen der gesellschaftlichen Basis und sind damit meistens der Politik voraus. Sie greifen sehr frh die Signale des gesellschaftlichen Wandels auf und machen sie zum Thema ihrer sthetischen Produktionen, bevor die Gesellschaft selbst begreift, was mit ihr geschieht. Seit dem Beginn der Aufklrung war diese so genannte Knstlerkritik eine Wegbereiterin der Revolutionen und Reformbewegungen, doch sie stand oft genug auch auf der anderen Seite, um die Unmglichkeit der Revolution und die Vergeblichkeit menschlicher Anstrengungen auf Papier, Bhne und Leinwand zu bringen. Die Knstler und Wissenschaftler sind kaum zu zhlen, die von glhenden Anhngern der Revolution zu Skeptikern oder gar Gegnern

6 wurden, weil sie am Scheitern der Revolution oder an ihrem Abgleiten in Terror oder Despotismus verzweifelten. Schon lange vor dem Siegeszug der neoliberalen konomie hatten sich in der Philosophie, der Soziologie und Politikwissenschaft theoretische Schulen herausgebildet, die insbesondere die Machbarkeit der Geschichte und die Erkennbarkeit der Welt in Frage stellten. Sie distanzierten sich von den groen gesellschaftlichen Utopien und verwarfen jede Mglichkeit eines gerichteten gesellschaftlichen Wandels, lehnten prinzipiell die Erkennbarkeit gesellschaftlicher Gesetze ab und konzentrierten sich auf die Erforschung der Dramatik individueller Schicksale. Diese Flucht ins Individuelle konnte nach wie vor kapitalismuskritisch sein, entfernte sie sich aber nicht nur von der Linken, sondern berhaupt von der Tradition der Aufklrung, wie der Hoffnung auf eine durch Vernunft beherrschbare Welt. Schon beim Aufkommen der neoklassischen konomie, die ja nichts als reine konomie sein wollte, standen Philosophen und Soziologen an ihrer Seite, die eine Erkennbarkeit und Einheitlichkeit der gesellschaftlichen Prozesse leugneten. Philosophischer und Soziologischer Wegbereiter des Neoliberalismus war dann im 20. Jahrhundert der kritische Rationalismus, der sich schroff vom Vernunftprinzip der Aufklrung absetzte und sowohl der Wissenschaft, als auch der Politik eine nur begrenzte Erkennbarkeit der Wirklichkeit zuerkannte. Dass es sich dabei nicht nur um eine wissenschaftstheoretische Angelegenheit handelte, wurde mit dem 1945 erschienenen Buch Die offene Gesellschaft und ihre Feinde von Karl Popper deutlich. Als offene Gesellschaft erkannte Popper den liberalen Kapitalismus und als seine Feinde all jene, die eine andere Gesellschaft wollten. Die Theorien von Popper sind bis heute das philosophische und sozialwissenschaftliche Fundament des Neoliberalismus und haben nicht nur Generationen von Soziologen und Politikwissenschaftlern beeinflusst, sondern Popper pflegte auch intensiven Kontakt mit Hayek, dem Urvater der neoliberalen konomen. So, wie Popper nach Kriegsende den Neoliberalismus philosophisch und wissenschaftstheoretisch untermauerte, standen ihm in den 1980 Jahren vor allem zahlreiche Kulturtheoretiker und Politologen hilfreich zur Seite. Zu erwhnen wren vor allem die Theorien der Postmoderne und das Buch von Fukuyama vom Ende der Geschichte. Bei allen groen Unterschieden zwischen den Theoretikern der Postmoderne, stimmen sie in einem wichtigen Punkt berein: Auch wenn sie nichts mit dem Neoliberalismus zu tun haben, empfinden sie die von ihm geprgte Etappe als Abschied von den philosophischen und kulturellen Traditionen der Moderne beziehungsweise der Aufklrung. Sie lehnen den damit verbundenen Vernunft- und Fortschrittsbegriff ab und glauben, dass alle Erneuerung, die jetzt noch mglich ist, aus der kreativen Montage unterschiedlicher Momente der Vergangenheit bestehen wird. Das wiederum deckt sich mit der politischen Theorie von Fukuyama, der in der liberal-kapitalistischen und auf Demokratie gegrndeten Gesellschaft das Ende der Geschichte zu erkennen glaubt. Nun knnte man meinen, dass die Beschftigung mit den wissenschaftlichen Rechtfertigungen und kulturellen Erscheinungen des Neoliberalismus eine eher akademische Angelegenheit ist. Doch das ist ein Irrtum. Denn sieht man von der frhkapitalistischen Gewaltherrschaft ab, ist die brgerlich-kapitalistische Herrschaft stets auf kulturelle und theoretische Rechtfertigung angewiesen. Diese Hegemonie ist umso wichtiger, je grer der Einfluss der Medien und der ffentlichen Meinung. Nur wer in der liberalen Gesellschaft die Fhigkeit zur Durchsetzung von Sprachregelungen hat, das Lebensgefhl der Menschen erreicht und die Kulturproduktion beeinflusst, kann die Macht behaupten oder auch strzen. Indem der Neoliberalismus am Anfang der 1980er Jahre den allgemeinen Wertewandel beeinflusste, eine Kultur des Individualismus hervorbrachte und den historischen Optimismus der Aufklrung auf den Mllhaufen der Geschichte verbannen wollte, schuf er die geistige Grundlagen fr seine Modernisierung von konomie und Politik. Wobei in Rechnung zu stellen ist, dass in dieser Zeit vor allem die Produktion der elektronischen Medien und die Konsumgterindustrie eine bis dahin nicht gekannte Bedeutung fr das Alltagsbewusstsein gewannen. Und die hier aktiven Eliten haben

7 berwiegend in einer Zeit studiert, in denen linke Theorien aus den Hrslen verschwanden und vom kritischen Rationalismus und den Theorien der Postmoderne abgelst wurden.

Strategischer Ausblick
Die grte Strke des Neoliberalismus ist zugleich eine entscheidende Schwachstelle, nmlich seine Identifizierung mit moderner Technik und florierender Wirtschaft. Die Sozialkritik mit ihrem Verweis auf zunehmende Armut und soziale Spaltung ist zwar wichtig, aber sie greift nur bei den unmittelbar Betroffenen und bei den sozialen Aktivisten. Die wichtigsten Adressaten der Kritik des Neoliberalismus sind jedoch die Unentschlossenen, die die konomischen und politischen Vernderungen fr alternativlos halten und die sozialen Verwerfungen resigniert hinnehmen. Sie akzeptieren die neoliberale Politik, weil sie die neoliberalen Argumente akzeptieren. Diese Akzeptanz kann dem Neoliberalismus nur entzogen werden, in dem die Irrtmer seiner Argumentation offen gelegt werden und der Beweis erbracht wird, dass selbst die scheinbaren Gewinner seiner Politik zu den Verlierern gehren werden. Und dazu gehrt, die Argumente der Neoliberalen gewissermaen beim Wort zu nehmen, ihre logischen Widersprche aufzudecken und die gegebenen Versprechungen mit der Wirklichkeit zu vergleichen. Das gilt insbesondere fr die Identifizierung der Neoliberalen mit moderner Technik und florierender Wirtschaft. Denn in Wirklichkeit werden die neuen Technologien und ihre Mglichkeiten zur Erleichterung des menschlichen Daseins nicht ausgeschpft. Ihre Potenziale werden nur dort entwickelt, und da auch im berma, wo sie der Abschpfung privater Kaufkraft dienen. Der gleiche Widerspruch in der Wirtschaftspolitik. Die enorm gestiegene Arbeitsproduktivitt ist nicht nur an den abhngig Beschftigten vorbei gegangen, sie kommt nicht einmal der gewerblichen Wirtschaft zu Gute, weil die Profite nicht da bleiben, wo sie erwirtschaftet werden, sondern auf die Finanzmrkte flchten, wo sie nicht die Taschen schpferischer Unternehmer, sondern die Konten anonymer Anleger fllen. So zu argumentieren setzt erstens eine genaue Kenntnis der neoliberalen Theorie voraus und zweitens eine Rckbesinnung auf Marx dialektische Kritik. Es reicht nicht aus, unaufhrlich die Schlechtigkeit des Neoliberalismus zu beweisen, man muss beweisen knnen, dass er schlecht ist, weil er den eigentlich stattfindenden Fortschritt stndig in sein Gegenteil verkehrt. Die meisten Menschen erfahren diesen Fortschritt als Mglichkeit einer hheren Lebensqualitt und befrchten wohl auch, dass unser Sozialismus zwar zu mehr sozialer Gerechtigkeit, aber auch zu Verzicht und Eintnigkeit fhrt. Ein weiteres wichtiges Mittel zur berwindung des Neoliberalismus ist die oben bereits zitierte Knstlerkritik, weil die Zersetzung der Zivilisation und die Entmenschlichung der Gesellschaften durch den Neoliberalismus nicht nur dramatisch zunimmt, sondern zu einer Bedrohung geworden ist, die selbst die Gewinner der neoliberalen Modernisierung frchten mssen. Nun kann die politische Linke nicht zum Auftraggeber fr Kritiker mit wissenschaftlicher, kultureller und medialer Kompetenz werden, um die Knstlerkritik neu zu beleben. Es wrden ihr nicht nur die Mittel fehlen, diese Kritik ist auch nicht kaufbar, weil sie nur durch intellektuelle Attraktivitt gewonnen werden kann. Dafr muss die Linke strker ber die nur anklagende Sozialkritik am Neoliberalismus hinausgehen und schrfer seine zerstrerische Wirkung auf die gesellschaftlichen Fundamente, nmlich den sozialen Zusammenhalt und die geistig kulturelle Weiterentwicklung kritisieren.

Glossar
Alltagsbewusstsein Damit sind alle aus der alltglichen Praxis spontan entstehenden Wirklichkeitserklrungen, Werte und Sinngebungen gemeint. Daneben bestehen andere Bewusstseinsformen, wie etwa das sthetische, religise oder theoretische Bewusstsein, die hauptschlich durch die geistige Auseinandersetzung oder gezieltes Lernen geprgt sind. Aufklrung Bezeichnung fr die etwa im 16. Jahrhundert beginnende Geschichtsepoche, deren geistigen, kulturellen und politischen Bewegungen vom so genannten dritten Stand getragen wurden und sich gegen die Herrschaft des Adels und der Kirche richteten. Ihre Hhepunkte erreichte die Aufklrung mit den brgerlichen Revolutionen in England und Frankreich. Marx bezeichnete die Aufklrung als vorletzte Stufe zur Selbstbefreiung des Menschen. > Moderne Deutungsmuster Das Bewusstsein entwickelt zu seiner Orientierung ein System aus Werten, Sinngebungen und Wirklichkeitserklrungen, die einerseits dem Verstndnis der Welt dienen, andererseits aber auch zu einer selektiven, das heit auswhlenden Wahrnehmung der Wirklichkeit fhren. Ein auf gesellschaftliche Vernderung ausgerichtetes Bewusstsein entsteht deshalb nur durch die berwindung alter und die Aneignung neuer Deutungsmuster. Fordismus Bezeichnet eine Produktionsweise, die durch die Einfhrung des Fliebandes, vor allem in der amerikanischen Automobilproduktion gekennzeichnet ist, aber nach und nach die gesamte Regulierung des konomischen und politischen Systems vernderte. Dazu gehrt eine intensivere gesellschaftliche Vernetzung, die Herausbildung des modernen Sozialstaates, die Entwicklung des Massenkonsums und eine strkere Einbeziehung der Gewerkschaften in die Regulierung der Beziehungen zwischen Kapital und Arbeit. Dialektik, dialektische Kritik Eine Methode der Analyse und der Kritik des Bestehenden, die ihre hchste Entwicklung im 19. Jahrhundert in der Philosophie von Hegel fand und von Marx und Engels in die wissenschaftliche Sozialismusdebatte eingefhrt wurde. Das Wichtigste an der dialektischen Kritik ist, in jedem Wirklichkeitsbereich dessen innere Widersprche aufzudecken. Nur in dem diese Widersprche ffentlich aufgedeckt und ausgetragen werden, ffnet sich eine Mglichkeit zu ihrer praktischen berwindung. Zur Methode gehrt, die Wirklichkeit nicht als starren Kristall, sondern als stndige Bewegung zu begreifen. Hegemonie Der Begriff hat eine besondere Bedeutung fr die marxistische Theoriegeschichte, weil er eine differenziertere Betrachtung der brgerlich-kapitalistischen Herrschaft und der Formen ihrer berwindung ermglicht. Er geht vor allem auf die Arbeiten des italienischen Kommunisten Gramsci zurck, der unter anderem zwischen Hegemonie und Herrschaft unterschied, weil auch gesellschaftliche Institutionen oder Bewegungen die Hegemonie ber eine Gesellschaft erlangen knnen, ohne die formale Herrschaft auszuben. Den gesellschaftlichen Bereich, in dem sich diese Hegemonie entfaltet, nannte er Zivilgesellschaft. Damit sind die zwischen Markt und Staat agierenden gesellschaftlichen Organisationen und Institutionen gemeint. Hegemonie sttzt sich vor allem auf die Fhigkeit, die geistigen und kulturellen Strmungen der Gesellschaft zu bestimmen. homo oeconomicus Name fr einen modellhaft gedachten Menschen, der sich vor allem von konomischen Denkweisen leiten lsst. Der Begriff entstand im Zusammenhang mit der neoklassischen konomie am Ende des 19. Jahrhunderts und ist gewissermaen der Quellcode dieses

9 konomischen Theoriegebudes. Der homo oeconomicus denkt ausschlielich rational, verfgt ber alle Informationen, die fr ein rationales Marktverhalten notwendig sind und hat nur ein Lebensziel, nmlich mit dem geringsten Risiko und der kleinsten Kraftaufwendung seinen persnlichen Nutzen zu erhhen. Aus dieser theoretischen Grundannahme entsteht zum Beispiel die Behauptung der Neoliberalen, dass die Arbeitslosigkeit erst abgebaut werden kann, wenn das Arbeitslosengeld so niedrig ist, dass jede vorhandene Arbeit einen hheren Nutzen bringt. Ideologie Verallgemeinerungen ber den Menschen oder die Gesellschaft haben immer zwei Seiten. Einmal sind sie das Ergebnis theoretischer Arbeiten und zum anderen entsprechen sie dem Selbstbild bestimmter Interessengruppen. Deshalb gibt es keinen grundstzlichen Gegensatz zwischen Theorie und Ideologie, denn jede theoretische Entwicklung ist mit bestimmten Interessen verbunden und jede Ideologie braucht mindestens ein Minimum theoretischer Rechtfertigung, um glaubwrdig zu erscheinen. Je weniger sich allerdings eine Theorie mit der Wirklichkeit deckt und berwiegend der Aufrechterhaltung von Herrschaft dient, nimmt sie die Form einer bloen Ideologie an. Keynesianismus, Keynes John Maynard Keynes war ein englischer konom und Politiker, der in den 1920er und 1930er Jahren und unter dem Eindruck der Weltwirtschaftskrisen die Grundannahmen der neoklassischen konomie kritisierte und ein alternatives theoretisches Modell fr die Regulierung des Kapitalismus entwickelte. Die von ihm beeinflusste Wirtschafts- und Gesellschaftspolitik entfaltete sich erstmals in den 1930er Jahren in den USA und wurde zur vorherrschenden Theorie nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs. Ihre wichtigstes Moment ist die Aufgabe des Staates, in Zeiten der Krise durch ffentliche Nachfrage und steigende Masseneinkommen die Konjunktur zu beleben und damit Arbeitslosigkeit und Einkommensverluste zu verhindern. Dagegen soll der Staat bei drohender berhitzung der Konjunktur und Inflation die Nachfrage durch hhere Zinsen und Steuern einschrnken. Diese Seite seiner Theorie hat dazu gefhrt, den Keynesianismus auf eine reine Nachfragepolitik zu reduzieren. Keynes Theorie ist jedoch wesentlich umfangreicher, schloss auch die Notwendigkeit einer stndigen Verringerung der Wochenarbeitszeit ein und wurde nirgendwo vollstndig zur Grundlage der Politik gemacht. Der Keynesianismus verlor durch die Wiederbelebung der Neoklassik weitgehend an Einfluss und existiert heute in unterschiedlichen Weiterentwicklungen, zu denen auch eine Synthese von Keynesianismus und Neoklassik gehrt. Klassik, klassische Nationalkonomie Eigentlicher Ursprung der konomischen Wissenschaften, aus der sich spter die verschiedenen Sozialwissenschaften ausgliederten und die > Neoklassik als reine konomie und die Betriebswirtschaftslehre entstand. Magebliche Begrnder der Klassik waren vor allem Adam Smith und David Ricardo. Adam Smith war der erste groe Markttheoretiker und Ricardo begrndete die von Marx weiter entwickelte Arbeitswerttheorie. Wobei Marx Kritik der Politischen konomie einerseits an die Klassik anknpfte und sie andererseits wegen ihrer Widersprche weitgehend verwarf. Kritischer Rationalismus Der Kritische Rationalismus ist eine von dem Philosophen Karl R. Popper begrndete Denkrichtung, die nach dem Zweiten Weltkrieg von groem Einfluss auf die Sozialwissenschaften war und die konomischen Grundlagen des Neoliberalismus um eine gesellschaftstheoretische Sicht erweiterte. Popper hlt die Welt zwar grundstzlich fr erkennbar, beschrnkt das mgliche Wissen ber sie aber auf Detailausschnitte, die sich dem Forscher vor allem durch statistisch-empirische Methoden erschlieen. Alle anderen Aussagen, insbesondere durch die Erforschung des historischen Gewordenseins von Gesellschaften, hlt er fr Spekulation. Dementsprechend verurteilt sein 1945 erschienenes

10 Buch, Die offene Gesellschaft und ihre Feinde, jeden Versuch gezielten gesellschaftlichen Wandels. Knstlerkritik Der Begriff wurde von Luc Boltanski und ve Chiapello in ihrem Buch Der neue Geist des Kapitalismus geprgt. Whrend die Sozialkritik den Kapitalismus als Quelle von Armut und Ungleichheit, von Ungerechtigkeit, egoistischer Bereicherung und der Ausbeutung thematisiert, richtet sich die Knstlerkritik darauf, den Kapitalismus wegen seiner Standardisierung der Welt zu kritisieren. Alles wird zur Ware, die Vielfalt und Kreativitt menschlichen Daseins wird Gegenstand berechnender Kalkulation und khler Bilanz.. Moderne Der Begriff darf nicht mit den umgangssprachlichen Begriffen modern oder Modernitt gleichgesetzt werden, sondern beschreibt eine Geschichtsepoche, die eng mit der > Aufklrung verbunden ist. Die Moderne wird von deren Prinzipien und Denkrichtungen bestimmt und ihre Theoretiker verstehen sie als Epoche zunehmender Vergesellschaftung und Herausbildung des selbstbestimmten Individuums. Dazu gehrt vor allem die Auflsung der stndischen Strukturen, die eher als geschlossene Gemeinschaft, nicht aber als Gesellschaft bezeichnet werden. Zur Moderne gehren deshalb auch gesellschaftliche Arbeitsteilung und Industrialisierung, die Formulierung der Menschrechte und das Recht der Individuen auf Selbstbestimmung. Postmoderne Die sich als postmodern verstehenden Theorien sind auerordentlich unterschiedlich und prgen heute von der Philosophie bis zur Kulturtheorie smtliche Geisteswissenschaften. Es gibt antikapitalistische Theorieanstze, die die Moderne als gescheitert betrachten, weil der Kapitalismus sie entwertet hat, vor allem aber neoliberale Ausprgungen, die sich gegen die > Aufklrung und ihr Vernunftprinzip richten. Sie leugnen sowohl die Weiterentwicklung der Geschichte, als auch die Existenz von Gesellschaften, weil es fr sie nur das sich immer wieder selbst erfindende freie Individuum gibt. In der Kultur befrdert die Postmoderne die beziehungslose Montage verschiedener Stilformen, weil sie die Kulturgeschichte fr eben so abgeschlossen hlt, wie die Geschichte der menschlichen Gesellschaft. Die Postmoderne ist eine Weiterentwicklung des gesellschaftlichen Denkens und kann nicht ausschlielich der neoliberalen Ideologie zugerechnet werden, trgt aber zur Rechtfertigung ihrer Grundwerte bei. Neoklassik Theoretische Schule der konomie, die am Ende des 19. Jahrhunderts als Abgrenzung zur klassischen Nationalkonomie und zum Marxismus entstand. Ihre theoretischen Grundannahmen verloren am Ende der 1920er Jahre durch den > Keynesianismus an Bedeutung und kehrten erst mit dem Neoliberalismus in die wirtschaftspolitische Praxis zurck. Ihre Hauptkritik an der klassischen Nationalkonomie und am Marxismus richtet sich auf deren Begriff des Wertes, der nach klasssicher Auffassung durch die fr die Herstellung eines Produkts notwendige Arbeitszeit bestimmt wird. Die Neoklassik vertritt dagegen eine subjektive Wertlehre und behauptet, dass der Wert durch den subjektiven Nutzen fr den jeweiligen Kufer entsteht. Dem entspricht die aus der Neoklassik hervorgegangene > Angebotstheorie, die zum Beispiel unterstellt, dass die Arbeitslosigkeit nur abgebaut werden kann, wenn die Arbeitskrfte ihren Nutzen fr das Kapital erhhen. > homo oeconomicus