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SUBORDINATION REELLE ET POUVOIR BIOPOLITIQUE. AUTOUR DE MARX ET FOUCAULT Roberto NIGRO* 1) Minda de Gunzburg -Center for European Studies -Harvard University 2) Dipartimento di Filosofia - Universit di Bari - Italie Actuel Marx en Ligne n13(20/11/2002) Dans mon propos j'essaie de voir comment certaines analyses de Marx et de Foucault peuvent tre rallies l'une l'autre, peuvent tre reprises et ramenes sur des plans qui diffrent de leurs origines et qui font surgir, de cette manire, de nouveaux objets de savoir. Les analyses de Marx et de Foucault esquissent une gnalogie du capitalisme et aident s'interroger sur notre actualit. Elles permettent qu'on s'interroge, pour utiliser une expression dj employe par Foucault, sur l'ontologie de l'actualit. Je consacre ces pages l'analyse de deux concepts: celui de subordination relle et celui de pouvoir bio-politique qu'on retrouve, d'une part, chez Marx, et de l'autre, chez Foucault. *** Dans les quelques propos qui suivent je voudrais esquisser quelques hypothses de travail. Il ne sagira pas dvaluer la manire dont luvre de Marx a t relue par Foucault, mais plutt de voir comment certaines analyses de Marx et de Foucault peuvent tre rallies lune lautre, peuvent tre reprises et ramenes sur des plans qui diffrent de leurs origines et qui font surgir, de cette manire, de nouveaux objets de savoir. Les analyses de Marx et de Foucault esquissent une gnalogie du capitalisme et aident s'interroger sur notre actualit. Elles permettent qu'on s'interroge, pour utiliser une expression dj employe par Foucault, sur lontologie de lactualit. Je voudrais consacrer ces quelques pages l'analyse de deux concepts: celui de subordination relle et de pouvoir bio-politique. Le concept de subordination relle traverse d'un bout l'autre l'uvre de Marx. Ici j'aimerais considrer quelques pages de l'uvre de Marx, en particulier celles ayant pour titre Subordination formelle et relle du travail au capital1.
NIGRO, Roberto. Subordination reelle et pouvoir biopolitique. Autour de Marx et Foucault. Actuel Marx en Ligne, n. 13, 20 nov. 2002. Disponible em: <http://netx.u-paris10.fr/actuelmarx/indexm.htm>. Acesso em: 7 jun. 2007. 1 K. Marx, Subordination formelle et relle du travail au capital, dans uvres Economie, vol. 2, Gallimard, Paris 1968.
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Ce que Marx dcrit est la gnalogie du capitalisme. Il appelle subordination formelle du travail au capital la forme gnrale de tout processus de production capitaliste. Cest le moment o le processus du travail devient linstrument du processus de valorisation et dauto-valorisation du capital de la cration de la plus-value. Le processus du travail dit Marx - passe sous lemprise du capital, et le capitaliste entre dans ce processus comme dirigeant. Marx crit : Lorsque le paysan autrefois indpendant et produisant pour lui-mme devient un journalier qui travaille pour un fermier ; lorsque disparat la structure hirarchique du mode de production corporatif pour faire place au simple antagonisme entre le capitaliste et lartisan devenu salari ; lorsque lancien esclavagiste emploie comme salaris ses esclaves de jadis, etc., des processus de production dun certain type social se changent en processus de production du capital 2. Force est de montrer quen outre, le capitaliste veille ce que le travail ait le degr de qualit et dintensit voulu. Il prolonge, dans la mesure du possible, le processus du travail afin den accrotre la plus-value. La continuit du travail augmente lorsqu la place des anciens producteurs, qui dpendaient de leurs clients individuels, les producteurs nouveaux, qui nont plus de marchandises vendre, trouvent dans le capitaliste un matre payeur permanent .3 Cependant Marx souligne que ces changements nont pas en eux-mmes modifi essentiellement le mode rel du processus du travail et de la production, car la subordination du processus du travail au capital sopre sur une base antrieure cette subordination et diffrente des anciens modes de production. En soi et pour soi, le caractre du processus et du mode rel du travail ne change pas parce que le travail se fait plus intensif, ou que sa dure augmente et quil devient plus continu et plus ordonn sous lil intress du capitaliste. Sur la base dun mode de travail existant et dun dveloppement donn de forces productives, la plus-value ne peut tre produite quen prolongeant la dure du travail sous la forme de la plus-value absolue. Marx insiste sur le fait que la subordination formelle du travail au capital sapplique cette forme de production de la plus-value et aucune autre. Si lon ouvre maintenant une premire parenthse, il me semble que ces analyses peuvent tre mises en relation avec celles menes par Foucault, lorsquil sinterroge sur la gnalogie de la socit quil appelle disciplinaire. Les disciplines sont, pour Foucault, des procdures, mais mieux vaut dire des technologies pour assurer lordonnance des multiplicits humaines. Foucault souligne quil ny a l rien dexceptionnel, mais que le
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Ibidem p. 365-366. Ibidem.

propre des disciplines est de tenter de dfinir lgard des multiplicits une tactique de pouvoir qui rponde trois critres : rendre lexercice du pouvoir le moins coteux possible ; faire que les effets de ce pouvoir social soient ports leur maximum dintensit et tendus aussi loin que possible, sans chec, ni lacune ; lier cette croissance conomique du pouvoir et le rendement des appareils lintrieur desquels il sexerce ; bref faire crotre la fois la docilit et lutilit de tous les lments du systme.4 Il faut souligner, comme le fait Foucault, que ce triple objectif des disciplines rpond une conjoncture historique bien connue, savoir la grosse pousse dmographique du XVIIIe sicle : augmentation de la population flottante (un des premiers objets de la discipline, cest de fixer ; elle est un procd danti-nomadisme) ; changements dchelle quantitative des groupes quil sagit de contrler ou de manipuler ; croissance de lappareil de production, de plus en plus tendu et complexe, de plus en plus coteux et dont il sagit de faire crotre la rentabilit . Ainsi, les disciplines sont prendre comme des techniques qui permettent dajuster la multiplicit des hommes et la multiplication des appareils de production. Par production Foucault nentend pas seulement la production proprement dite, mais la production des savoirs et des aptitudes lcole, la production de sant dans les hpitaux, la production de force destructrice avec larme. Si Marx dcrit le dcollage conomique de lOccident en se rfrant aux procds qui ont permis laccumulation du capital, Foucault insiste sur les mthodes de gestion de laccumulation des hommes, qui ont permis un dcollage politique par rapport des formes de pouvoir traditionnelles. Les deux recherches trouvent ici des points communs de dveloppement. Laccumulation des hommes ne peut pas tre spare de laccumulation du capital. Il naurait pas t possible de rsoudre le problme de laccumulation des hommes sans le dveloppement dun appareil de production capable la fois de les entretenir et de les utiliser ; inversement, les techniques qui rendent utile la multiplicit cumulative des hommes acclrent le mouvement daccumulation du capital. A un niveau moins gnral, les mutations technologiques de lappareil de production, la division du travail, et llaboration des procds disciplinaires ont entretenu un ensemble de rapports trs serrs. Chacune a rendu lautre possible et ncessaire; chacune a servi de modle lautre. 2. Jusquici le texte de Marx a illustr le dveloppement dun rapport conomique de hirarchie et de subordination, la force de travail tant consomme, surveille et
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M. Foucault, Surveiller et Punir, Gallimard, Paris, 1975, pp. 219-220.

dirige par le capitaliste. En outre, on voit se dvelopper une continuit, une intensit, et une plus grande conomie dans lutilisation des conditions de travail. Dans la subordination formelle du travail au capital, il y a contrainte au surtravail : formation de besoins et de moyens pour les satisfaire, production massive au-del des besoins traditionnels du travailleurs et cration de temps libre pour lpanouissement humain. Marx insiste sur la croissance de la continuit et de lintensit de travail, sur le dveloppement de la diffrenciation des aptitudes au travail. Cette contrainte au surtravail change la relation du matre des conditions de travail au travailleur en une pure relation de vente et dachat, en un rapport dargent. Elle purifie le systme dexploitation de tous ses lments patriarcaux et politiques, voire religieux. Je voudrais considrer maintenant le deuxime point de ces analyses marxiennes, qui nous introduisent, mon sens, dans une situation beaucoup plus proche de la situation actuelle. Pour Marx, la subordination formelle reprsente la sujtion directe du processus du travail au capital, quelles que soient les mthodes technologiques employes. Toutefois, sur cette base slve un mode de production technologique bien spcifique, qui transforme la nature et les conditions relles du processus du travail. Cest le mode de production capitaliste : lorsquil apparat se produit la subordination relle du travail au capital. Marx crit : La subordination relle du travail au capital sopre dans toutes les formes qui dveloppent la plus-value relative par opposition la plus-value absolue. Avec elle, une rvolution totale (et sans cesse renouvele) saccomplit dans le mode de production lui-mme, dans la productivit du travail et dans les rapports entre le capitaliste et le travailleur 5. Les forces productives du travail social se dveloppent sur une grande chelle, en mme temps que la science et la technique sont appliques la production immdiate. Le mode de production capitaliste cre un nouveau type de production matrielle ; de surcrot dit Marx cette transformation matrielle constitue la base du dveloppement du systme capitaliste, dont la forme adquate correspond par consquent un niveau dtermin de laccroissement des forces productives du travail. Il faut souligner quen augmentant de valeur pour atteindre des dimensions sociales, le capital doit se dpouiller de tout caractre individuel. Cest le rendement du travail la masse de la production, la masse de la population et de la surpopulation qui dveloppe ce mode de production et fait constamment surgir, grce au capital et la main-duvre devenus disponibles, des branches dactivits nouvelles o le capital peut semployer derechef sur une petite chelle. Ces nouvelles activits parcourent leur tour divers stades
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K. Marx, Subordination formelle et relle du travail au capital, op. cit. p. 379.

de dveloppement, jusqu sintgrer elles aussi dans une production lchelle sociale. Ce processus est continu. Simultanment, la production capitaliste tend semparer de tous les secteurs industriels quelle na pas encore conquis et o rgne encore la subordination formelle Dans un passage des Grundrissen, concernant le machinisme, qui prcdent donc les textes qu'on vient de considrer, Marx crit : Mais mesure que la grande industrie se dveloppe, la cration de la richesse vraie dpend moins du temps et de la quantit de travail employs que de laction de facteurs mis en mouvement au cours du travail, dont la puissante efficacit est sans commune mesure avec le temps de travail immdiat que cote la production ; elle dpend plutt de ltat gnral de la science et du progrs technologique, application de cette science la production 6. Cest pourquoi quelques lignes aprs, Marx peut crire : Le vol du temps de travail dautrui, base actuelle de la richesse, parat une assise misrable compare celle que cre et dveloppe la grande industrie elle-mme 7. Cette phase de subordination relle du travail au capital (phase pouvant galement aboutir une ngation du systme de lconomie bourgeoise, selon lconomie du discours marxien) met en place de nouvelles technologies de pouvoir qui nous concernent. Cest pourquoi je voudrais revenir sur certaines analyses esquisses par Foucault, qui ont t laisses par lauteur un tat de rflexion initiale. Daprs Foucault, pendant la seconde moiti du XVIIIe sicle apparat une autre technologie de pouvoir, qui nest pas disciplinaire, qui nexclut pas la technique disciplinaire, mais qui lembote, lintgre, la modifie partiellement et qui surtout va lutiliser en simplantant en quelque sorte en elle et sincrustant grce cette technique disciplinaire pralable8. Cette nouvelle technique ne supprime pas la technique disciplinaire tout simplement parce quelle est dun autre niveau, elle est une autre chelle, elle a une autre surface portante, et elle saide de tout autres instruments 9. Ce quoi sapplique cette nouvelle technique de pouvoir non disciplinaire, la diffrence de la discipline, qui sadresse au corps, cest la vie des hommes, lhomme vivant, lhomme tre vivant. Donc, aprs une premire prise de pouvoir sur le corps qui sest faite sur le mode de lindividualisation, on a une seconde prise de pouvoir qui, elle, nest pas individualisante mais qui est massifiante, si vous voulez, qui se fait en direction non pas
K. Marx, Grundrisse, dans uvres Economie, vol. 2, op. cit., p. 305. Ibidem., p. 306. 8 Cf. M. Foucault, Il faut dfendre la socit, Gallimard/Seuil, Paris, 1987, p. 215-216. 9 Ibidem.
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de lhomme-corps, mais de lhomme-espce 10. Ce qui se met en place, dans la phase de subordination relle du travail au capital, est une nouvelle technologie de pouvoir, qui na pas a affaire lindividu-corps ou la socit, mais un corps multiple, une notion quon peut appeler population. La bio-politique a affaire la population, des phnomnes collectifs, qui napparaissent avec leurs effets conomiques et politiques quau niveau de la masse. Ce quoi va sadresser la biopolitique, ce sont, en somme, les vnements alatoires qui se produisent dans une population prise dans sa dure 11. Dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, se met en place le contrle des processus de natalit, de mortalit, de longvit. Il va falloir modifier, baisser la morbidit, allonger la vie, stimuler la natalit, tablir des mcanismes rgulateurs dans cette population globale, pour fixer un quilibre, maintenir une moyenne, assurer des compensations, installer des mcanismes de scurit, optimiser un tat de vie. Ce qui me semble important dans ces analyses, cest le fait que ces mcanismes de pouvoir sont destins, comme les mcanismes disciplinaires, maximiser des forces et les extraire, mme sils passent par des chemins entirement diffrents, car il ne sagit pas de se brancher sur un corps individuel, comme le fait la discipline, mais dagir de telle manire quon obtienne des tats globaux dquilibration, de rgularit. Il faut assurer une sorte de rgularisation. On a donc, depuis la fin du XVIIIe sicle, deux technologies de pouvoir qui sont mises en place avec un certain dcalage chronologique, et qui sont superposes. Une technique disciplinaire, centre sur le corps comme foyer de forces quil faut la fois rendre utiles et dociles. Et, dun autre ct, on a une technologie qui est centre non pas sur le corps, mais sur la vie. Ces deux mcanismes ne sont pas du mme niveau ; ce qui leur permet de ne pas sexclure et de pouvoir sarticuler lun sur lautre. On peut rsumer la thse de Foucault en disant ceci : la socit de normalisation est une socit o se croisent, selon une articulation orthogonale, la norme de la discipline et la norme de la rgulation. Dire que le pouvoir, au XIXe sicle, a pris possession de la vie, dire du moins que le pouvoir, au XIXe sicle, a pris la vie en charge, cest dire quil est arriv couvrir toute la surface qui stend de lorganique au biologique, du corps la population, par le double jeu des technologies de disciplines dune part et des technologies de rgulations de lautre. Depuis le XVIIe sicle, le pouvoir sur la vie sest dvelopp sous deux formes principales : dune part, un faisceau de technologies a t centr sur le corps comme
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Ibidem. Ibidem, p. 219.

machine, ayant pour but de le dresser, dextraire ses forces, de faire crotre sa docilit, son intgration des systmes de contrle efficaces et conomiques (ce qui rpond bien ce que Marx dcrit comme subordination formelle du travail au capital). Dautre part, la mise en place de mcanismes de contrles rgulateurs de la population (contrle des naissance, de la mortalit, de la sant, etc) a reprsent la deuxime forme de dveloppement de technologies de pouvoir. Cest la mise en place lge classique de cette grande technologie double face anatomique et biologique, individualisante et spcifiante, qui a ouvert lre du bio-pouvoir, le moment o le biologique se rflchit dans le politique. L'extension de la subordination relle s'enchevtre avec l'exigence d'un contrle massif des forces sociales, des flux de populations. Des nouvelles technologies de pouvoir sont requises, afin de contrler et encadrer les identits des peuples et des individus migrant. L'histoire du vingtime sicle tmoigne de ce combat entre la vie et la mort pour le contrle politique de la vie des peuples. Ce processus n'est pas clos derrire nous; il reprsente l'enjeu majeure des politiques actuelles.