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HENRI WALLON Psiclogo y pedagogo francs. Pars, (1879 - 1963).

Curs sus estudios superiores en la Escuela Normal Superior de Pars, donde obtuvo los ttulos de licenciado en filosofa (1902) y medicina (1908). En 1914, tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, sirvi en el ejrcito francs en calidad de facultativo, y pas varios meses destacado en el frente. Durante este intenso perodo de su vida tuvo ocasin de analizar a fondo algunas de las lesiones cerebrales de los soldados que caan heridos o de los que haban resultado muertos en combate, estudios que luego aplicara a su labor como neurlogo. Por esa misma poca, asqueado de la guerra, comenz a definir claramente su pensamiento poltico, contrario al fascismo y a cualquier forma de ideologa totalitaria, acercndose a las posiciones de la izquierda progresista francesa. Despus de la guerra, Henri Wallon trabaj como mdico en varias instituciones psiquitricas. Al mismo tiempo se fue adentrando en el estudio de la psicologa del nio, y, dentro de esta parcela, se interes vivamente por los problemas de la educacin. En Paris fund en 1925 el Laboratorio de Psicobiologa del Nio, que pronto alcanzara prestigio internacional. Ese mismo ao obtuvo el grado de doctor en Psicologa con una tesis centrada en la educacin de nios problemticos. Paralelamente, Wallon desarroll una cada vez ms intensa actividad poltica. En 1931 viaj a Mosc, donde se le invit a incorporarse al Crculo de la Nueva Rusia, integrado por un grupo de cientficos y humanistas consagrados al estudio del materialismo dialctico. Sus obras ms importantes son: Los orgenes del carcter en el nio

Los orgenes del pensamiento en el nio La Revista Enfance le ha dedicado varios nmeros monogrficos. La Teora de Wallon Los primeros trabajos de Wallon se orientaron hacia la psicopatologa, para centrarse posteriormente en la psicologa infantil y la orientacin. Su obra no ha sido muy difundida. Entre otras razones, como seala Vila (1986), dos fundamentales. La primera por la competencia de las Teora de Piaget y Vygotsky, ampliamente dominantes en el momento de traducirse al ingls la obra de Wallon. La segunda, por su compromiso poltico, lo que provocaba desconfianza, especialmente en Estados Unidos. Wallon lleg a la Psicologa desde la filosofa y la medicina, en un momento en el que existan en Europa dos debates muy importantes. El primero sobre la fundamentacin epistemolgica de la ciencia. De esta discusin participaban autores tan relevantes como Piaget . El segundo, se centraba en la explicacin evolutiva de la construccin de la personalidad y estaba promovido por las escuelas psicoanalticas. Se centra especialmente en cuatro factores para explicar la evolucin psicolgica del nio (1987, pp 103-132): la emocin, el otro, el medio (fsico-qumico, biolgico y social) y el movimiento (accin y actividad). Wallon se bas en el materialismo dialctico y en sus propias observaciones clnicas, rechazando de plano las aportaciones psicolgicas (o, segn l, parapsicolgicas) de Sigmund Freud, a las que tachaba de decadentes y complacientes con el pensamiento burgus. Un concepto actual que podemos encontrar implcito en Wallon es el de intersubjetividad. No obstante, podemos encontrar influencias en su poca, como son las procedentes del psicoanlisis, de la lingstica de Bajtn o de la teora del lenguaje de Vygotsky. En este sentido, algunos psicoanalistas, como Winnicott, se encuentran entre los precursores del concepto de intersubjetividad que est implcito en el planteamiento de Wallon, en el estudio de la relacin con el otro. El marco terico de Wallon se fundamenta epistemolgicamente en la filosofa marxista y ms especficamente en el materialismo dialctico. De este modo defiende la importancia de la fundamentacin biolgico pero sin caer en el mecanicismo organicista. A su vez, destaca, la relevancia del psiquismo individual, pero sin sustituir ste a la realidad de los objetos, como suceda en los plantemientos idealistas. En definitiva es heredero de la tradicin

Psicologa del nio del nacimiento a los 7 aos La evolucin psicolgica del nio Del acto al pensamiento

terica de la filosofa marxista en su crtica al empirismo mecanicista y al racionalismo idealista, y aunque se nutre de una metodologa dialctica, heredera de Hegel, fundamenta el hecho psicolgico en fenmenos ajenos a la conciencia, bien sean biolgicos o histricos y sociales. En consecuencia, para Wallon, el mtodo dialctico es el nico vlido para el estudio de la conciencia, afirmando que el estatus cientfico de la psicologa slo se conseguir en la medida que sta sea capaz de reconocer que el psiquismo es la forma ms elaborada de desarrollo de la materia. Por todos los argumentos anteriores considera que el estudio psicolgico debe realizarse de manera global y critica los modelos reduccionistas. La metodologa Desde el enfoque dialctico, Wallon se enfrenta al estudio de la conciencia y del desarrollo humano. De este modo, va a estudiar los procesos piscolgicos desde la psicologa gentica, esto es desde el anlisis evolutivo de los procesos de formacin y transformacin del psiquismo humano, tanto desde una perspectiva ontogentica como filogentica, biolgica, histrica y cultural. Para este propsito se debe recurrir al trabajo interdiciplinar de diferentes ciencias y al empleo de tcnicas como la observacin en situaciones naturales, la experimentacin, las tcnicas comparativas y las estadsticas. Su mtodo consiste en estudiar las condiciones materiales del desarrollo del nio, condiciones tanto orgnicas como sociales, y en ver cmo, a travs de esas condiciones, se edifica un nuevo plano de la realidad que es el psiquismo, la personalidad.

El concepto de Desarrollo defiende que en el desarrollo humano se produce una transicin desde lo biolgico o natural, a lo social o cultural. Esta transicin se va a producir gracias a la presencia del otro. En este planteamiento es muy importante tener en cuenta dos consideraciones: La primera es que tanto los factores sociales como los biolgicos pueden ser considerados innatos o adquiridos, dado que unos se construyen gracias a la presencia de otros. La segunda afirma que las diferencias biolgicas se pueden acabar convirtindose en sociales. Wallon coincide con Vygotsky al afirmar que el nio es un ser social desde que nace y que en la interaccin con los dems va a residir la clave de su desarrollo. Para Wallon, la individuacin se produce gracias al papel que desempea la emocin en el desarrollo, llegando a afirmar que gracias a ella los nios construyen su psiquismo. Los primeros gestos del recin nacido y del nio de menos de tres meses, son llamadas de atencin para los adultos que le rodean. Estos gestos expresivos se convierten en culturales en la medida que son capaces de suscitar en los otros un conjunto de reacciones dirigidas a satisfacer sus necesidades, sean stas biolgicas o afectivas y en la medida que los adultos atribuyen intenciones a las conductas de los nios que inicialmente no las tienen. A partir de estos primeros momentos, el beb establece una simbiosis afectiva con sus cuidadores que le posibilita el desarrollo. Pero para Wallon la emocin no tiene slo un valor adaptativo sino que posee tambin un valor gentico, ya que es capaz de generar nuevas estructuras de conocimiento. Las reacciones que se producen en el nio, a partir de la conducta de los otros van a constituir el origen de las primeras representaciones; y stas son los mediadores que permiten la integracin de los factores biolgicos y sociales, al mismo tiempo que explica sus vnculos. En la ontgenesis, es la emocin lo primera que suelda al organismo con el medio social, pues el tejido de las emociones est hecho del entramado de sus bases nuerofisiolgicas y de la reciprocidad que asegura los intercambios con el medio. ..En la emocin y el lenguaje estn las claves que dan al hombre sus seas de identidad; emocin y lenguaje tienen races biolgicas, pero se constituyen y estructuran merced al intercambio social.Es por tanto, gracias a la emocin y a travs de ella como el nio se convierte de ser biolgico en ser social. La iniciacin a la vida psquica del nio consiste en una participacin en situaciones que se encuentran bajo la estricta dependencia de quienes le cuidanPor medio de esa mutua comprensin afectiva, se establece entre el nio y sus allegados una especie de smosis que tiene una importancia excepcional en los primeros estadios de su personalidad. Wallon define un estadio como un conjunto caractersticas especficas que se establecen a partir de las relaciones que el sujeto mantiene con el medio, en un momento dado del desarrollo. En consecuencia, para la definicin de cada estadio habra que tener en cuenta, tanto la funcin dominante que est presente en el mismo (actividad dominante), como la orientacin de la actividad que desarrolla el sujeto (hacia s mismo o hacia fuera). De este modo, la transicin de un estadio a otro se produce por el cambio de funcin dominante. A su vez, la secuencia y

organizacin de los estadios se regula por dos leyes: ley de alternancia funcional y ley de preponderancia e integracin funcional. La ley de alternancia funcional es la ley principal que regula el desarrollo psicolgico del nio. Plantea que las actividades del nio, unas veces se dirigen a la construccin de su indivualidad y otras al establecimiento de relaciones con los otros; alternndose la orientacin progresivamente en cada estadio. La segunda ley que enuncia Wallon es la de preponderancia e integracin funcional. Consiste en que no existe ni ruptura, ni continuidad funcional en la transicin de un estadio a otro. De este modo, las funciones antiguas no desaparecen sino que se integran con las nuevas. Piaget estableci unos estadios del desarrollo cognitivo por medio de un modelo lgico-matemtico dominante en la ciencia del momento, evaluando las capacidades del nio, en cada una de las edades para utilizar e interpretar las operaciones de dicho modelo en cada edad. De este modo el nio pona en juego un conjunto de capacidades necesarias para resolver problemas que se encontraban fundamentalmente en los dominios de la matemtica o de la fsica, aunque progresivamente Piaget los fue extendiendo a otros mbitos, como la moral o el juego. Algunos de sus seguidores son Ren Zazzo, y Hlne Gratito-Alphandry.