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ALBAN GOODlER, sj.

EL MEJOR CAMINO El conocimiento interno de Jess, el mejor camino para la vida espiritual

Ttulo original de la obra: A MORE EXCELLENT WAY Autor: Alban Goodier, sj. Arzobispo de Bombay Traduccin: Alberto Hurtado Cruchaga, sj. 5a. edicin - Santiago de Chile, 25 de septiembre de 1952 Actualizacin del texto: Flix Palencia, sj. Hermosillo, Sonora, Mxico, 12 de diciembre de 2003

El padre Alberto Hurtado Cruchaga, de la Compaa de Jess, manifest repetidas veces su deseo de que se reimprimiera El mejor camino: El conocimiento ntimo de Jess, el mejor camino para la vida espiritual, como titul y subtitul su traduccin castellana de A more excellent way. Con mayor gusto hemos tomado la tarea, ahora que Alberto Hurtado ha sido declarado Beato por Juan Pablo II, quien as confirm en alguna manera la excelencia del camino propuesto por el ex-Arzobispo de Bombay y seguido y sugerido en Chile por Alberto Hurtado.

PROLOGO DEL TRADUCTOR

Monseor Alban Goodier, sj., ex Arzobispo de Bombay, consagr su vida al estudio de Jess. Sus obras La vida pblica de Nuestro Seor, La pasin y la muerte de Jess, Jesucristo resucitado, Las parbolas del Evangelio son un monumento de ciencia cristolgica, de piedad y sobre todo de la ms fina penetracin psicolgica de los sentimientos de Jess, de sus discpulos y de la muchedumbre que siempre lo rodea. El lector re, llora, admira, como si fuera uno de los oyentes de Jess. Entre las obras de Mons. Goodier hay una especialmente atrayente: un folleto, modesto en apariencia, pero riqusimo en sabidura, que editado repetidas veces y traducido a varias lenguas ha recorrido el mundo haciendo el bien. Su autor, con inglesa sobriedad, lo titul A more excellent way, Un mejor camino: no el mejor, sino un mejor camino. Ese camino en la vida espiritual es Jess ntimamente conocido, sobre todo a travs de los evangelios. Quien es familiar a Jess terminar, segn ley fundamental de la psicologa del amor, por asemejarse a l. No hemos querido retocar la introduccin de este ensayo, a primera vista fra y desconcertante, seguros de que el lector comprender pronto el valor de esas sobrias pginas en su ardiente amor a Jess, desiertas de la hojarasca palabrera que tanto molesta en algunos libros de piedad. Alberto Hurtado Cruchaga, sJ.

El divino modelo en su original 1. El evangelio Es muy necesario tener presente que la verdadera imagen y personalidad de Jess tal como quienes convivieron con l y sus primeros seguidores la percibieron y recordaron en su fe y confianza en l, es la que

los evangelios nos consignan. Las obras acerca de Jess, escultricas, pictricas, cinematogrficas, musicales, teatrales o escritas, como los textos varios de devocin o de oracin, nos pueden ayudar a interpretarlo o darnos el resultado de descubrimientos ajenos; pero, a fin de cuentas, aun los ms inspirados e inspiradores de sus autores tienen que reconocer a los evangelios como su origen y su fuente. Si el cuadro que nos ofrecen difiere del propuesto por Mateo, Marcos, Lucas y Juan, por ms hermoso, fascinante o motivador que nos resulte, no nos representa a Jess mismo, sino slo fantasas hermosas de la imaginacin del artista. Por esto, lase o estdiese lo que se quiera: vidas de Cristo, tratados ascticos, libros msticos, cartas y escritos de los santos, las ms notables biografas e historias, actas de los martirios y anales de la Iglesia, teologas sutiles y sublimes poesas. Pero no se olvide que todo ello ha sido elaborado para enfocar, ensanchar o profundizar el conocimiento de Jess; y que podr auxiliar, pero nunca sustituir, la lectura constante de los evangelios, que busca a travs de sus pginas a aqul a quien ellas, y solamente ellas, nos presentan como camino, como verdad y como vida. Y, a decir verdad, con ellas tenemos suficiente..; aunque no lo bastante, es cierto, como para saciar nuestra curiosidad humana, porque tenemos ansia, ansia casi excesiva, de saber y paladear todo lo que pudiere ser conocido, hasta los pormenores ms triviales, en referencia al ms hermoso entre los hijos de los hombres. Pero s lo bastante para formarnos una imagen perfecta; ms an: lo bastante para poner de manifiesto ante nuestros ojos una realidad viva cuya contemplacin baste para ocupar toda nuestra vida y la de los hombres todos, sin que logremos nunca agotar tan rica mina.

Sin desechar la ayuda que nos puedan proporcionar otros auxiliares, pero sin estribar en ellos como en fundamento ltimo, busquemos, pues, a Jess en los evangelios, y tendremos la dicha de hallarlo por nosotros

mismos.

Firmeza y seguridad de Jess Desde el primer momento descubriremos a este hombre, a Jess, encaminado a su misin y a su destino por una decisin inalterable, tal que nada puede desviar, hacer vacilar o distraer: A las lgrimas de su madre opone una respuesta franca: No saban que yo debo andar en los asuntos de mi Padre (Lc 02:49), y acalla con energa las protestas de Juan el Bautista, el mayor de todos los profetas de Israel: Deja que lo hagamos as ahora, para que respetemos el orden que conviene (Mt 03:15). Ninguna inseguridad, ningn titubeo al ir haciendo su camino: avanza entre la vida y la muerte con paso firme y actitud definida, consciente de quin es y a qu quiere llegar, y decidiendo siempre inequvocamente, en la ms plena libertad y congruencia. Resulta, pues, natural que lo encontremos siempre claro, firme y tajante en sus juicios y opiniones, hablando en todo momento como quien tiene autoridad (Mt 07:29), de manera que hasta sus enemigos no tengan ms que exclamar reconocindolo: Nunca haba hablado nadie as como habla este hombre (Jn 07:46); sincero siempre y resuelto, sin dejarse vencer por circunstancias desfavorables, ni por asechanzas tendidas contra l, ni por esfuerzos empeados por atraparlo en sus propias palabras (Mt 22:15), ni por precauciones o rodeos que a veces se vio obligado a utilizar. Lo contemplaremos tambin infaliblemente certero en su apreciacin acerca de los seres humanos: Nunca lo engaa una impresin pasajera, ni procede contra sus propias posturas bien establecidas, ni confunde la maldad con la desgracia; sino que distingue la verdad de la falsa, lo realmente malo de lo realmente bueno, lo que corroe la raz misma de la vida humana de lo que solamente marchita sus ramas, lo que conduce a la

verdadera paz (Lc 19:42) del mero y estril formulismo; aprecia lo que hay de real y verdadero en cualquier persona humana: en el corazn de un amigo o en el de un enemigo, en el tenido por santo o en el considerado como pecador, en el creyente y en el no creyente, en el que es bueno por rutina, en el que se confunde entre el comn de los mortales y en quien es catalogado como criminal o malhechor. Es ste, pues, el primer rasgo que descubrimos en Jess: un sello de cabal e infalible seguridad y certeza y de ser acreedor a nuestra ms plena confianza, precisamente por esa su seguridad acerca de quin es y qu pretende.

Su amor universal Si proseguimos nuestro acercamiento a l, lo descubriremos tambin como el ms tierno de los corazones: un padre, una madre, un hermano, una hermana, un verdadero amigo que no ostenta superioridad alguna ni hace gala de inmerecida condescendencia: el mismo siempre para con todos y para con cada uno, que conoce y penetra con simpata todos los corazones que se le abren confiados, y no confunde jams una persona con otra, ni se fastidia con algunos presentes por echar de menos a un ausente, ni menos an excluye a uno por preferencia para otros, ni disminuye el amor e inters que a cada quien profesa por ms que sean muchos los amados. Por otra parte, nunca es flojo ni dbil, ni tan indulgente o cegado por el afecto que no vea los defectos e imperfecciones de a quien ama. Con prodigalidad hace particioneros de su amor a todos los que quieren aceptarlo, aun a los ms desechados por el cario humano, sin que ninguno pueda llamarlo sentimental o blandengue. Es l tan verdadero, tan magnnimo, tan olvidado de s mismo en sus pretensiones, tan sencillo en sus miras, tan incapaz de engaar, que no puede menos de conquistar el

amor de aqullos a quienes atrae con su sola presencia. Lo vituperaron y acusaron de otros delitos, incluso dijeron de l que, posedo de Belceb, actuaba con poderes demonacos, que era un impostor o era un blasfemo; pero nunca pudo decir alguien -aunque l am mucho y no ocult nunca su amor, y aunque se abaj hasta lo ms vil y degradado, aun con escndalo de algunos-, que su amor era otra cosa que comprensin y verdad y generosidad, y virtud que todo lo sufre y todo lo dignifica, y que es en s perfecta.

Su constancia Otro rasgo que pronto advertimos en l es su constancia: Tiene un trabajo definido por hacer, una vida por vivir y una muerte por morir, que estn escritos en cada pgina de su historia, en sus viajes, en sus enseanzas, en su actitud para con los hombres, tanto como lo repite e inculca en cada una de sus palabras; y nunca, ni por un instante, titubea en su cumplimiento. Puede oprimirlo el fracaso, pero no desalentarlo; la contradiccin puede alterar sus planes, pero no quebrantar sus esfuerzos; la malicia no le amarga; el engao, la falsedad, las asechanzas, las torcidas y deliberadas interpretaciones de sus palabras y acciones, la desercin, los amigos engaosos, los compaeros infieles o tmidos, la falta de fruto en todas sus obras, aun el desprecio deliberado, no pueden quebrantar su abnegacin, ni estremecer su mano bondadosa, ni hacer vacilar su pie por las montaas. Nada de esto puede alterarle: siempre y en todas partes, desde el principio hasta el fin l es el mismo; parece no hacer caso de sus necesidades ni del fruto de sus trabajos. Sea cualquiera el resultado, tiene una misin que cumplir y slo atiende a la realizacin de ella. Trabaja sin inters alguno por una recompensa, se afana sin pedir descanso, camina con seguridad por la senda de la vida hasta su fin dando testimonio de la

verdad (Jn 18:37) ), hablando como quien tiene autoridad (Mt 07:29), haciendo siempre el bien (Mc 07:37) a todos indistintamente, al que lo merece y al que no lo merece, al amigo y al enemigo, a propios y extraos, a cuantos se dignen aceptar de su mano los beneficios que derrama a su paso.

Su bondad y misericordia Estas tres notas que en El hemos descubierto: la seguridad y absoluta certeza de su conocimiento, la infinita ternura de su corazn, la constancia de su proceder, nos llevan como de la mano para considerarlo extendiendo sus ojos hacia todos con mirada de bondad ilimitada. Jams un ser humano se ofrece a su vista sin que lo penetre l con juicio exacto, en verdad, pero infinitamente temperado por amor, lo interprete con comprensin ntima, lo reciba con bienvenida de la amistad; ni puede excogitarse bien alguno en favor de los hombres, ni es posible interpretacin benigna alguna de los humanos extravos que no encuentren lugar en sus entraas. Mientras otros encuentran razones para condenar justamente, l las encuentra para salvar; mientras la justicia pone un lmite al tiempo para arrepentirse y permite a la ley seguir su curso, l aguardar hasta el ltimo momento y se inclinar finalmente al perdn. Jess no fuerza a los hombres: les tiene demasiada consideracin como para poder hacerles violencia; se ofrece a s mismo, y aguarda el desenlace. Cuando ellos sienten inters por l, los invita a acercarse. Algunas veces da l el primer paso, pero de ordinario han de ser el hombre quien lo d; y, cuando realmente ste se acerca, cuando le deja ver que lo desea, brillan entonces sus ojos y su corazn se expansiona, y su mano se abre y cada gesto suyo y cada mirada suya traslucen su inters y su simpata y su anhelo ms profundo y ms intenso. Nunca est tan a punto de parecer fuera de s como cuando alguien, con su splica, le demuestra que se fa de l y le

corresponde, pues no puede menos entonces que soltar las compuertas del encendido afecto de su corazn.

Su perfeccin Son estos los cuatro rasgos caractersticos que nos dan la fisonoma de aqul que viene de Edom y de Bosra, vestido de rojo, con ropa esplendorosa y con andar esplndido (Is 63:01), como los cuatro evangelios le describen insistentemente. El es aqul a quien, el evangelista, esforzndose por describrnoslo con palabras abstractas, no pudo sino decir con el profeta: No romper la caa resquebrajada, ni apagar la llama que an humea (Mt 12:20); el mismo a quien, sin embargo, llama el mismo profeta: Consejero Admirable, Dios Fuerte, Padre Inmortal, Prncipe de la Paz (Is 09:06). Lo vemos claramente, y sabemos que no nos engaamos: Es el hombre de conducta firme e inquebrantable, aunque sin sombra de dureza. Es grave en su mirar, que inspira silencio, sin dejar por eso de atraernos; sus ojos otean al infinito, sin que nadie, sin embargo, se escape a su mirada, y lucen como velados por lgrimas, aun siendo penetrantes ms que los del guila. Sus labios tiemblan como los labios trmulos de una virgen pudorosa, pero son tan firmes que comunican valor a los ms dbiles. Su pensamiento es tan profundo que da para reflexin interminable a los ms sabios, pero l es tan sencillo que hasta los nios logran entenderlo. Traspasa los lmites de la vida, y no hay una flor en los campos, ni un pjaro en los aires, ni un desechado pedrusco en el camino que le pasen inadvertidos o le sean indiferentes. Artesano de manos encallecidas, siente en su cerebro y corazn un anhelo ardentsimo de trabajar, y est siempre dispuesto a cesar en su faena cuando puede ser til a algn compaero. El celo por la Casa de su Padre lo consume, la verdad y la justicia lo enamoran, y es al propio tiempo paciente y misericordioso, aun cuando lo estn hiriendo, delicado como la ms tierna

de las madres.

Otros rasgos Estos rasgos y otros muchos descubrimos en Jess: amor a la soledad, aunque su mayor gusto es convivir con los humanos (Pv 08:31); amor a la oracin, aunque no sabe arrancarse de la muchedumbre que lo sigue, ni siquiera para alimentarse; amor a la paz, aunque sus das son un continuo batallar; ardiente deseo de no sobresalir entre los dems, aunque no puede ocultar a los hombres lo que los incita a proclamarlo rey... Pero es intil continuar describiendo su figura: a medida que avanzamos en su conocimiento, la fascinacin que ejerce su persona aumenta ms y ms; cada nuevo paso que damos, la penetramos con mayor claridad, porque nada hay en l que no sea perfectamente transparente; y, con todo, tambin a cada nuevo paso nos convencemos ms y ms de que an no hemos comprendido nada. Los evangelistas lo conocan mejor que nosotros y no osaron describirlo: se contentaron con presentrnoslo en su narracin predicando el Reino, sanando a los enfermos, compadecindose de la multitud o retirndose a la montaa para orar, porque comprendan que al obrar as no oscureceran su figura con la minuciosa pintura de los pormenores: Su personalidad es demasiado sublime para ser descrita con minucias. Los escritores evanglicos saban que su misin era dejarnos, en el sencillo relato de los acontecimientos, materia de contemplacin y reflexin para las generaciones venideras, que jams sera por ellas agotada. Y verdaderamente que as es: A medida que atendemos ms al relato evanglico y lo repasamos con una mirada de fe, animados por la esperanza y la confianza, vemos que el retrato se hace ms vvido y las facciones ms expresivas. S, son las suyas; lo sabemos: Encontr a mi amado y no lo soltar (Ct 03:04). Otros retratos suyos, otras copias y

esbozos trazados por artistas ms recientes, sin duda que nos son de algn provecho; pero tienen todos sus limitaciones; algunos son exagerados, todos son imperfectos y ninguno nos satisface por completo. La vida que ellos poseen la han recibido del sublime original, y solamente en la medida en que participan de l tienen alguna inspiracin.

2 El divino modelo estudiado y meditado Nuestro esfuerzo personal En las lneas anteriores hemos procurado reunir algunos rasgos de Jess, como los evangelios nos lo muestran. Si queremos otros rasgos y sobre todo ms pormenores acerca el Maestro, hemos de procurar reunirlos por nosotros mismos. Los puntos que hemos tocado no son sino cuatro lneas directivas, cuatro pinceladas, alrededor de las cuales podremos agrupar muchas otras si deseamos. No ser un trabajo arduo, pues Jess no es difcil de ser descubierto, ni se necesita mucha psicologa y mucho anlisis para conocerlo.

Por la sencillez y simplicidad Jess es la misma simplicidad y verdad, la misma mansedumbre y humildad de corazn, y por la verdad y simplicidad, por la humildad y mansedumbre fcilmente lo hallaremos. No olvidemos aquella accin de gracias escapada de su pecho cuando un letrado se retir de l con desdn: Te alabo, Padre, seor del cielo y de la tierra, porque mantuviste ocultas estas cosas a los sabios y entendidos y las has descubierto a los sencillos (Mt 11:25); ni tampoco aquellas palabras suyas de amonestacin: Si no cambian ustedes y se hacen como nios, no entrarn en el reino de los cielos (Mt 18:03).

Bien vale la pena que gastemos un momento en ponderar el significado de estos dichos. Nos quejamos de la falta de fruto, de la sequedad y del vaco que experimentamos en la oracin. Con frecuencia, aunque sin darnos cuenta de ello, parecemos apuntar no al fruto de la oracin sino al del estudio; pretendemos el conocimiento reflejo que proviene de la meditacin puramente intelectual e investigadora, y no la mirada ms profunda, la comprensin ms plena, el abandono que se funda en la fe, en el amor y en la esperanza, que es el verdadero fruto de la oracin: del que no puede ser vlida contabilidad alguna ni medida alguna, ni en horas o minutos, ni en metros o centmetros, as como la vida humana no puede ser contada, pesada ni medida. En otras palabras: buscamos y juzgamos atenidos a las normas de una falsa prudencia adulta, y no con las normas infalibles del nio, como Jess nos recomienda.

Acompaando a Jess Un nio, para conocer y amar a su madre y as confiar en ella, no necesita ms que de su compaa. Semejantemente, hay tambin un conocimiento de Jess que no nos pueden dar los libros ni la reflexin, sino nicamente el vivir cerca de l, acompandolo tal como nos lo presentan las pginas del evangelio: trabajando su jornada en Nazaret, quieta, montona, hasta el punto de hacernos olvidar su presencia; deslizndose en silencio por las laderas de las montaas, hasta que eso llegue tambin a hacrsenos un hbito; o caminando por las riberas, desconocido de todos, excepto de uno, el nico que tiene ojos para ver..; o presentndose firme y franco ante el pueblo para prescribir, rogar, reprender o consolar, pero siempre como el mismo pilar de fortaleza en que todos pueden encontrar apoyo; sentndose a la mesa con amigos y enemigos, objeto de un trato familiar y casero, despreciado por unos y temido por otros, aunque sin dejar nunca de ejercer el sentimiento de atraccin ntima al que Mara la

de Betania se entreg; durmiendo en la barca, dbil aunque lleno de poder; de tal manera compasivo, inclinndose hasta el ms sobajado, que por eso mismo los hombres quieren proclamarlo rey; denunciando el mal como un trueno que intimida al ms violento, mientras los nios pueden siempre jugar en sus rodillas. Si acompaamos a Jess en todas estas las variadas actuaciones de su vida, en el ajetreo de las calles o en los apartados senderos, en el estrpito de Jerusaln o en el retiro de Betania, podremos conocerlo por nosotros mismos tal como es y darnos cuenta de que lo conocemos, aunque no sepamos tal vez, ni tengamos -ni nos preocupe el tenerla- una sola palabra con la cual expresarlo: es el Seor (Jn 21:07); mi amado es para m y yo soy para mi amado (Cant 02:16); s en quin tengo puesta mi confianza (2Tm 01:12). Esto basta.

Contradicciones humanas Jess, mi Seor Jesucristo! Deseado del mundo, el ms hermoso entre los hijos de los hombres! Hasta tus enemigos reconocen la dignidad de tu porte, la armona de tu carcter, el atractivo de tu ser. Cmo puede ser que haya gente para la que nada significas? Cmo puede ser tambin que nada o muy poco signifiques para muchos que creemos creer en ti? As es: sabemos de ti, creemos en ti, te conocemos con certeza, fundamos en ti nuestra vida presente y nuestra esperanza para lo porvenir, te alabamos, te invocamos y acudimos a ti. Te reconocemos no slo como el hombre perfecto; sino que te confesamos Dios de Dios, Luz de Luz, Dios verdadero de Dios verdadero; vemos en ti el alfa y el omega, el principio y el fin, el centro de la historia, la clave de todo lo creado, la fuente de donde procede cuanto de bueno hay en el mundo..; y a pesar de saber esto y de saber que es verdadero y de pensar en nuestros mejores momentos que daramos

felices nuestra vida por atestiguar esta verdad, sin embargo, al instante siguiente podemos ignorarte, oponernos a ti, recorrer el camino de la vida como si t nunca hubieras existido. Ms sorprendente an: Nosotros, los que creemos en ti, podemos alcanzar el sentido profundo escondido en las sencillas palabras del evangelio; con la enseanza de tu apstol Pablo podemos vislumbrar lo que significa tu resurreccin: que una vez habiendo resucitado de entre los muertos no has de volver a morir, porque la muerte ya no tiene dominio sobre ti, y que, por tanto, vives ahora como viviste en otros tiempos, que el Jess de ahora eres el mismo de entonces, la misma verdad perfecta, la misma luz fascinadora, la misma comprensin afectuosa, el mismo corazn que palpita, el mismo ayer, hoy y siempre (Hb 13:08); podemos saber todo esto y comprenderlo suficientemente, podemos conocer que existes, que existes aqu y ahora cerca de nosotros, y, sin embargo, tambin podemos pensar y actuar e ir haciendo nuestra vida como si no existieras, como si nada significaras para nosotros. Con ojos de fe podemos ver tu cara resplandeciente, en la oscuridad; impregnados de esperanza, podemos sentir cmo se extienden tus manos para estrechar las nuestras; enamorados de ti, podemos distinguir el acento de tu voz como lo escucharon tus compatriotas de Galilea, susurrando nuestros nombres, hablndonos de un amor que las palabras humanas son incapaces de expresar... Estos son nuestros sentimientos, y su propia evidencia nos muestra que son certeros, que no son un sueo, ni son el desahogo de un puro sentimentalismo; y, con todo, fascinados por una nadera, podemos apartar nuestra mirada de ti y proceder como si prefiriramos cesar ya de caminar junto a ti, y como si nunca hubiramos aprendido a gustar cun suave es el Seor (Ps 34:09). Y ms extrao todava: podemos escuchar tus palabras que nadie capaz de or puede dejar de entender en su verdadero sentido, por las que te entregas a nosotros para ser nuestro siervo, nuestro alimento, nuestra

vida, nuestro continuo compaero, y, a pesar de ello, podemos permanecer inconmovibles. Unos pocos hombres en las pasadas edades te han conocido de veras, y una vez que te han conocido han reputado todo lo dems como estircol y basura en comparacin contigo; te han amado, y tan pronto han comenzado a amarte se han convencido de que ningn otro amor podra apartarles del tuyo, amor de los amores; se han entregado totalmente a ti, y tan pronto han renunciado a s mismos han comprobado la fortaleza y herosmo de que eran capaces: la fortaleza que vence la tortura y hace de la muerte un juego de nios, y todo lo trueca en alegra. Esto lo podemos ver todos; lo podemos admirar y aprobar; podemos decir que quienes as se han entregado a ti han obrado de la manera ms cuerda, porque han orientado su existencia hacia su verdadera meta, han llegado a identificarse con la verdadera vida de nuestra vida y alcanzado aquella semejanza contigo, dechado de toda perfeccin humana... Podemos ver claramente todo esto y confesarlo as; y despus, sin embargo, dar media vuelta y proseguir nuestro camino como si estas verdades nada nos significaran.

Cristo me am y muri por m Verdaderamente, qu extraos somos los hombre!: El que cree, pero no ha subyugado su vida, o el que no quiere creer, juzga enajenacin y prdida el reconocer tan gran verdad. Prdida el reconocer a Jess, el Cristo!; prdida el reconocerlo por hermano, cuando su parentesco eleva eleva y dignifica nuestra raza!; el llamar 'amigo' a aqul cuyo corazn dilata las expansiones del nuestro ms all de los lmites del mundo!; prdida el escoger por compaero a aqul cuya compaa da un nuevo significado a nuestra vida!, el reconocer por gua a aqul cuyo servicio es prenda de nobleza, el erigir por ideal a Jess, el ms sublime ser del universo!; enajenacin el ser vencido y ganado por Jess!

Si hay quien dictamine as, quien proceda en consonancia con este su dictamen, merecer acaso a Jess?, ser acaso acreedor al ofrecimiento de la vida, de la sustancia misma de el Cristo? S. "S" responde Jess, tambin a esta pregunta. Y es sta la ltima revelacin de su carcter, la corona de su fisonoma, una revelacin que deshace el corazn de Pablo y habra de deshacer el corazn de todo quien quisiera dejarse penetrar por aquello del Apstol: l nos am, me am a m y se entreg a s mismo por m (Ga 02:20).., s: tambin por m.

3. Camino de santidad seguro y suave Vivir el ideal Cuando yo era ms joven, principiante an en la vida verdadera, y me conoca menos y conoca menos a las dems, lleno de santas ambiciones andaba en busca de guas que me ensearan la cumbre de la perfeccin. La buscaba en los libros y en el estudio, en planes y esquemas que excogitaba o trazaba en un papel, proponiendo ante mi vista el modelo de todas las virtudes, y consideraba la belleza de ellas belleza y me propona adquirirlas; y, para lograrlo mejor, las divida y subdivida, las analizaba y compona sus tramos como los de una escalera. Esta semana, siguiendo el consejo de los autores espirituales que tena entre manos, adquirira la virtud de la paciencia, la semana prxima guardara estrictamente mi lengua, la semana siguiente la consagrara a la prctica de la caridad; vendra despus el espritu de oracin y, tal vez antes de un mes o dos, tendra un xtasis y vera al Seor. Ahora que he envejecido un tanto y que me encuentro an batallando por la primera de aquellas virtudes -y aun eso, en un grado muy elemental-, aleccionado en parte por las propias dolorosas experiencias y en parte por los progresos de que he sido testigo en los pobres, de quienes he sacado muchas enseanzas que no haba podido ni soar, estoy

convencido de que hay un camino para la perfeccin mucho mejor que cualquier otro, descuidado el cual no nos sern los dems de gran provecho. Porque es posible adquirir una aparente perfeccin en las virtudes y estar muy lejos de haber crecido un poco en libertad, en amor y en comprensin. Pocos hombres han empleado tanto los mtodos de autocontrol, como cierto conocido mo en quien nunca logr brillar el menor destello de honestidad y compasin. Por otra parte, es posible ser un gran hombre, estar lleno de amor, y, a pesar de ello, ser imperfecto bajo muchos aspectos: pregunten si no a todos los santos, y les contarn sus muchas faltas y defectos. Una cosa con todo es imposible: de todo punto imposible es crecer en el conocimiento interno y amor y seguimiento de Jess, sin crecer al propio tiempo en todas las virtudes y acercarse cada da a la verdadera perfeccin. Por esto, si me fuera permitido reiniciar mi vida espiritual, procurara encauzarla por aqu y por aqu tratara de acompaar las vidas de todos aquellos que Dios pusiera en mi camino. Toda prctica de oracin o de piedad puede tener algo de bueno. Vale mucho ser siempre pacientes, diligentes en el empleo de nuestro tiempo, indulgentes con quienes nos son difciles, prudentes y medidos en nuestro diario hablar; pero no hacen esto tambin quienes no creen? (Mt 05:47 ); y, no es posible poseer todo esto y permanecer tan soberbio como Lucifer? Aun me atrevera a decir que el mismo demonio puede poseer muchas de estas cualidades. Puede uno ser muy prudente, estar muy atareado, hablar palabras melifluas, acomodarse a las necesidades de los dems, ser el ms atrayente de los compaeros, sin tener otra cosa que un barniz interior de hipcrita virtud, que no hace sino disimular un orgullo y egosmo muy profundo. La verdad: la perfeccin humana, a la que Jess invita a quienes confan en l, comienza solamente cuando dichos actos proceden del fondo del corazn; y esto se logra casi nicamente por el amor. El ser

humano se transforma cuando ama, mientras que antes de amar apenas s superficialmente se altera. Resulta as verdad que el conocimiento y amor de Jesucristo llega ms a lo ntimo del hombre que ninguno de los esfuerzos de los estoicos por alcanzar la virtud: aqul es carne y sangre, stos slo huesos blanqueados; aqul es vigor y vida, stos slo muerta perfeccin. Amar y seguir a Jess incluye toda virtud y verdadera perfeccin, hace que crezcamos en ellas sin darnos cuenta y no que nos las adhiramos como algo postizo y sobrepuesto: las produce de s misma, como la tierra hmeda y caldeada produce sin darse cuenta la belleza de las flor primaveral.

Normas prcticas Y, pasando a algn detalle, esto es lo que yo llamara una aplicacin de esta doctrina: 1. Leamos libros espirituales, tantos cuantos sea conveniente y con la intensidad que convenga, pero no midamos nuestro crecimiento espiritual por el nmero de libros que hayamos ledo ni por la suma de conocimientos que nos hayan aportado. Recordemos la advertencia ignaciana: "No es el mucho saber lo que harta y satisface el nimo, mas el sentir y gustar de las cosas internamente". Leamos, pues, para este poder sentir y gustar internamente de las cosas, pero no consideremos irreparable prdida el que haya libros que no hayamos ledo o autores de quienes no tengamos ni noticia. Leamos, sobre todo, la Biblia, especialmente los evangelios, con una mirada menos puesta en nosotros mismos y ms en aqul a quien ellos nos describen. En ellos ms que en ninguna otra lectura encontraremos el verdadero conocimiento y creceremos en la espiritualidad verdadera. 2. Tengamos dilogos espirituales, pero no tanto sobre nosotros y nuestras ruines faltas, ni siquiera sobre nuestras propias pequeas

virtudes y aspiraciones, sino ms bien acerca de l, de su humanidad plenaria y de la excelsitud de su proyecto, olvidados de nosotros mismos ante el brillo de su gloria. Si actuamos as, perderemos, es verdad, la satisfaccin -harto peligrosa, por lo menos- de vernos crecer en perfeccin o santidad, pero creceremos en cambio de la manera ms natural y completa ante los ojos de Jess. Para qu queremos ms? 3. Meditar?... s; orar?... s. Demos a nuestra sed interior lo ms de estos que podamos, pero no gastemos todo el tiempo en lamentar nuestras pequeeces y defectos, en remendar las deshechas resoluciones y en recoger esos voltiles ideales que, como nos lo ha enseado una experiencia cotidiana, erigimos hoy para que maana se derrumben. En vez de esto, demos ms y ms lugar en nuestra oracin a embelesarnos en la presencia de Jess, fortificaros con su compaa, enamorarnos de la belleza del ms hermoso de los hijos de los hombres, alegrndonos de su amistad, interpretando sus sentimientos, simpatizando con las alegras y tristezas de su corazn... Llenemos nuestra plegaria con estas cosas; penetremos por sus heridas hasta su misma alma; miremos despus por sus ojos, arriba, al cielo... y a la tierra..; y nosotros, como nios, acerqumonos a l, que aunque olvidemos all nuestras personales ambiciones de medro espiritual, llegaremos, en cambio, sin damos cuenta de ello, a ser lo que fue l. 4. Hemos de examinar nuestra conciencia? Por qu no; pero no para regaarnos y torturarnos interiormente, cosa nada recomendable, como nos lo ensea una larga experiencia. Dejemos, en lugar de eso, que nos mire Jess con sus ojos, profundamente humanos y divinos; mirmonos a nosotros mismos a travs de esos sus ojos; veamos la alegra que le causamos, para animarnos al gozarla; la tristeza, para ahogar en la de l, confiadamente, la nuestra; la sonrisa que brota de su rostro al vernos en su presencia, o el entristecido dolor de compasin que le causamos.., y muy extrao sera que esta constante vista de Jess no

produjese un efecto perdurable.

4. Las pruebas del amor Cmo conocer el amor Hay todava un punto oscuro que ser bueno esclarecer. Demos por establecido que el conocimiento y amor de Jess sea el punto ms importante de nuestra vida espiritual y que conozcamos tambin de alguna manera el mejor modo de alcanzarlo. Nos sentimos con todo tentados a aventurar an una pregunta: podemos conocer con certeza que hemos alcanzado este amor?; y, en caso afirmativo, cmo podremos conocerlo? Hay muchas maneras de reconocer el amor: algunas verdaderas, muchas falsas; unas buenas hasta cierto punto, pero incompletas, otras que no son sino manifestaciones de sentimientos pasajeros. Las pruebas del perfecto amor son de ordinario muy distintas de estas mudables afecciones y desprovistas por lo comn de todo sentimentalismo.

Identidad de criterios Podemos comprobar esto en la vida ordinaria: decimos que dos amigos se entienden y se aman cuando sus mentes concuerdan y simpatizan sus almas. Ven ellos las cosas de la misma manera, aspiran al mismo fin; cada cual tiene en cuenta el criterio y manera de ver de su amigo para llegar a pensar lo mismo que l; casi sin darse cuenta sus mentes se armonizan, llegan a asemejarse en todo. Esta es la mejor de todas las seales. As sucede tambin entre Jess y quien lo ama y por l se sabe amado. A medida que su trato se va haciendo ms frecuente e ntimo ven las cosas todas bajo un mismo aspecto, sus miras se identifican, aspiran al mismo fin, acepta uno la interpretacin de la vida que le da el otro. Ve al principio el pecador su propia maldad en toda su odiosa torpeza; poco a poco la va mirando con los ojos de Jess y ante esa luz le

aparece infinitamente peor; luego, aquellos mismos ojos suavizan la horrible pintura, porque brotan en ellos las lgrimas de compasin y de misericordia; el odio que uno concibiera de s mismo, se tempera y convierte en humillacin; la humillacin en splica; y quien primeramente se reconoca indigno de toda consideracin, al verse a s mismo como la ve aqul que lo ama, encuentra en su misma indignidad un ttulo para estar ms cerca de l, para esperar y para amar y hasta para alegrarse en sumo grado de su propia bajeza. Con aquellos mismos ojos mira luego el camino de la vida y encuentra nuevos ideales a que consagrarse. Cules son stos? No le cuesta trabajo el descubrirlos, porque los dej Jess establecidos al caminar delante de nosotros en este mundo: No saban que yo debo andar en los asuntos de mi Padre (Lc 02:49); Hgase tu voluntad, as en la tierra como en el cielo (Mt 06:10); Quien hiciere la voluntad de mi Padre que est en los cielos, se entrar en el Reino de los cielos (Mt 12:50), se es mi hermano y es mi hermana y es mi madre; Mi comida es hacer la voluntad del que me envi (Jn 04:34); No busco mi voluntad, sino la voluntad de quien me envi (Jn 05:30); Baj del cielo, no para hacer mi voluntad, sino la de aqul por quien fui enviado (Jn 06: 38); Padre: he terminado el quehacer que t me encomendaste (Jn 17:04); Padre: no se haga mi voluntad, sino la tuya (Lc 22:42). As, pues, son muchos los lugares en que aqul todopoderoso amador de los hombres nos da la clave del problema de la vida: Al principio del libro est escrito acerca de m: Para hacer tu voluntad. Dios mo, as lo he elegido y en mi corazn tengo tu ley (Ps 40:08-09). Por este camino, el que ama verdaderamente a Jess, casi sin darse cuenta (y sin hacer de este su proceder una especial virtud), simple e instintivamente porque su corazn late al unsono del corazn de su amado, hallar que va viendo mejor la voluntad de Dios en todas las circunstancias de la vida, que hace de ella su nica aspiracin, que la

anhela como el remedio para las enfermedades de los hombres y que encuentra en su cumplimiento su mayor satisfaccin. Aquel para quien la voluntad de Dios llega a ser su aspiracin dominante, lo nico que logra llevar la paz a su interior, puede estar seguro, a pesar de los sentimientos que lo agiten y a pesar de que le parezca dar pocas muestras de su afecto, que su amor a Jess es verdadero, fructuoso y va en aumento.

Unin de amor Notamos tambin en aquellos que se aman, que tienden a unificar no slo sus mentes sino tambin sus corazones. No slo piensan e interpretan la cosas de la misma manera, aspiran a los mismo fines y usan de los mismos medios, sino que tambin a donde tiende el corazn del uno all tambin aspira el corazn del otro. Por el amor se ama lo que el amado ama y porque el amado lo ama; una vez que el que ama lo conoce, no hace ulteriores preguntas, y si las hace es solamente para descubrir nuevos motivos de amor. Por tanto, si nuestro conocimiento y amor a Jess son verdaderos hallaremos que sentimos lo que l siente y como l lo siente; sufrimos como l sufre y por lo mismo; nos alegramos con sus alegras y porque vemos brillar sus ojos de alegra; ponemos nuestro amor donde l lo pone y en la medida en que l lo pone. Y ciertamente ste el nico medio que l mismo nos da para distinguir si nuestro conocimiento y amor para con l son verdaderos: Si me aman, dice, guarden mis mandamientos (Jn 14:15); Si alguno me ama, guardar mi palabra (Jn 15:23). Y cules son sus mandamientos, cules sus palabras? Con claridad meridiana nos los expresa Jess: Este es mi mandamiento: que se amen entre s; Les doy un mandamiento nuevo: que se amen entre ustedes (Jn 13: 34); En esto conocern todos que son ustedes mis discpulos: si se tienen amor unos a otros (Jn 13: 35).

He aqu, pues, una segunda manera de comprobar si estamos realmente creciendo en el conocimiento y amor de Jess: si lo estamos, iremos tambin inevitablemente creciendo en el amor y comprensin de nuestros prjimos. Cuanto hicieron a uno de los ms pequeos de estos mis hermanos, a m mismo me lo hicieron (Mt 25:40). Bueno es aspirar a los dems por la excelencia de hacerlo, practicarlo como disciplina sobre s mismo, proponrselo como piedra de toque de nobleza y buen comportamiento, como cima de una buena educacin, prueba de la bondad de la naturaleza propia, de la longanimidad del propio carcter, y hasta como ideal espiritual en s mismo definido. Pero hay con todo un camino mejor que ninguno para llegar a amar a los dems, aun a quienes nos daan, y es el crecer en el conocimiento y amor de Jess. Ms an; en comparacin con este amor, apenas s merece el nombre una virtud adquirida por medio de una disciplina y un entrenamiento metdicos, porque el amor mora en lo interior y viene de dentro; tiene sus races en el corazn y de all se expansiona; no es por tanto algo meramente sobrepuesto ni el resultado de una disciplina externa, sino el fruto de una ntima preparacin del corazn. Quien de veras est aprendiendo a amar, ira poniendo amor en todas sus acciones; pero no siempre es verdad que quien aprende a hacer acciones amorosas, con ello solo est aprendiendo a amar, est creciendo en sentir y querer realmente con ese interior afecto libre que es amor. Ese es el peligro de querer adquirir el amor por su sola prctica exterior. En cambio, el amor que brota del verdadero amor a Jesucristo est libre de tales engaos, nace espontneamente; y, como un talluelo de hierba que rompe a travs de la tierra da al principio pocas muestras de su verdadera naturaleza, as tambin el amor verdadero vive en humildad, aguarda su tiempo, muestra su afecto principalmente por la paciencia y el sufrimiento, por la humilde sumisin y por el servicio a los dems; y concordando en todo con su amado aprende a amar como l ama, por las razones que l ama y de la manera como l ama, hasta que llegado el da del sacrificio pueda ostentar que no era estril.

Alter Christus Hay an una tercera prueba del verdadero amor, que incluye las dos procedentes y va ms all que ellas; y aunque por lo que al conocimiento de nosotros mismos se refiere puede ser quiz de menos inters, tiene con todo, una gran importancia: "El amor hace semejantes". Aquellos que se aman sin siquiera darse ellos cuenta, se parecen ms cada da: en su manera de ser, en su porte y modo de obrar, en su expresin, en el mover del pie y en el juego de la mano, hasta puede ser que en las mismas facciones tienda a manifestarse la semejanza. Conozco una orden religiosa cuyas monjas tienen casi todas algo caracterstico en su modo de caminar. Creo que si con los ojos vendados fuera yo introducido en uno de sus conventos, y luego mira yo pasar a una o dos de ellas hermanas, sera capaz de descubrir en dnde estaba. Creo que estas monjas heredaron esta peculiaridad de su santa madre fundadora, quien estableci la orden con base en el amor, y de all viene el parecido. As acaecer tambin entre quien ama a Jess y su amado. La comunicacin producir por s misma, silenciosamente, su efecto: quien ama a Jess vendr a obrar como l, ser su viva copia, expresar su carcter, tendr su mismo brillo y resolucin en la mirada, adquirir el mismo gentil ademn de su mano, la misma paz y naturalidad combinada con energa en todo su porte. Los pensamientos, palabras y acciones de Jess encontrarn eco en quien lo ama; vive, pero gradualmente ya no vivir en s, sino que Jess vivir en l. As conseguir de veras vestirse de Jesucristo (); y cuando haya alcanzado esto lo habr conseguido todo. No necesitar otro maestro, poseer la virtud que le faltaba; la oracin ser espontnea y por s mismo resolver sus problemas; cuando lo reclamen las circunstancias hablar como quien tiene autoridad (Mt 07:29), ir siempre haciendo el bien (Mc 07:37), sufrir tal vez quizs hasta la muerte

(Mc 14:34)) pero su tristeza se convertir en gozo (Jn 16:20), porque en l se cumplir la voluntad de su amado: Para que mi gozo est en ustedes y su gozo sea completo (Jn 15:11).

5 He presentado hasta aqu lo que llam "un mejor camino"; pero quiero todava sealar un atajo que a l conduce, y que lo acorta, como vereda recta que va cortando los rodeos de una sinuosa carretera. Jess se goza con el gozo de su Padre, que ha mantenido sus cosas ocultas a los sabios y entendidos y las ha descubierto a los sencillos (Mt 11:25). Y l mismo, en su tierra, al revelar la misin de su vida, el encargo recibido de su Padre por medio del Espritu, se dice ungido y consagrado a dar buenas noticias a los pobres, anunciar la libertad a los cautivos y a los ciegos que pronto van a ver, a soltar las ataduras de los oprimidos (Lc 04:18), y al ir desempeando esta misin no tiene siquiera dnde recostar su cabeza (Lc 09:58). Como fue enviado l, as tambin envi a los suyos, sin monedero ni bolsa ni sandalias (Lc 10:04), y al cumplidor de mandamientos que busca vida eterna, ntidamente le responde: Algo te falta an: vende todo lo que tienes, reprtelo a los pobres y luego ven y sgueme (Lc 18:22). Naci Jess en un establo y trabaj muchos aos con sus manos, y supo de las angustias ingeniosas de Mara por hacer que alcanzara la comida. Convivi desde nio con los pobres, y no ocult su sentir de preferencia para ellos: Felices ustedes, los pobres, porque el reino de Dios les pertenece (Lc 06:21), y con hehos y con dichos ense a despreocuparse de la comida y el vestido, cosas tras las que corren todos los pueblos y naciones, pero que el Padre bien sabe que sus hijos necesitan (Lc 12:30): ese mismo Padre que tiene por antojo regalarnos su Reino (ib.32), tesoro que la polilla no se come (ibid.), y que se logra

vendiendo lo que uno tiene y repartindolo en limosnas (ib.33). Ese Reino es Jess, nacido pobre entre los pobres y enviado a dar buenas noticias a los pobres. Conocerlo y amarlo es entrar en el Reino de su Padre, y un mejor camino para ello lo ofrece el evangelio mismo, el escrito por Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Ese evangelio nos narra las hazaas de un pobre y registra los discursos y dichos de ese pobre. Ms an: nos presenta, a travs de ellos, a ese mismo pobre, a Jess, que naci, creci, trabaj, predic y muri pobre en medio de los pobres, que pas su vida rodeado siempre de ellos, y que de entre ellos reclut a su gente. El mundo del evangelio es el mundo de los pobres, y cuanto ms distante alguien se halle de l, ms difcil es que lo comprenda y lo haga suyo, como resulta casi inimaginable una aventura en la Antrtida a quien ha vivido siempre en el desierto del Sahara, o una en Arabia a quien no ha salido jams del corazn de las selvas amaznicas. El Evangelio de Jess es el Evangelio de la compasin y la ternura, las del Dios con nosotros (Mt 01:23), que se compadece de quienes tienen hambre y se hallan como ovejas sin pastor, que se conmueve hasta las entraas al ver la miseria de las multitudes. Podr comprenderlo quien en s mismo no ha experimentado nunca sentimientos semejantes, o, peor an, aqul para quien, en su vida y en su consciencia, esas multitudes no existen? El mismo Jess se identifica con esas multitudes, que constituyen la mxima parte de la humanidad: Lo que por ellos hayas hecho, lo habrs hecho por m (Mt 25:40). Antes, por tanto, que en el silencio de la oracin o en la celebracin litrgica, antes que en cualquier estudio o experiencia mstica, hallamos a Jess cuando atendemos a los pobres, como lo afirma tambin Pablo al preguntar a los corintios si desprecian a la Iglesia de Dios y quieren avergonzar a los que no tienen nada (1Co 11:22), dando por nula su presunta eucarista, porque cada uno come sin ms su propia comida, y

mientras uno pasa hambre, el otro se embriaga (1Co 11:21). Finalmente, parece que slo un corazn demasiado deshumanizado deja se sentir ternura y compasin al asomarse al sufrimiento de los pobres, de obreros y obreras esclavizados por la industria, de audaces migrantes ilegales que arriesgan la vida por esperanzas rara vez cumplidas o de refugiados que huyen de la guerra o del hambre, de nios lombricientos que entretienen su soledad y su hambre retozando con perros o gallinas, de parturientas o heridos que hacen fila por horas esperando atencin mdica en centros gratuitos de salud, de ancianos o enfermos incurables recluidos en asilos u hospitales de beneficencia pblica o devueltos desahuciados a sus apenas habitables hogares para que no ocupen una cama que urge para otros, de jvenes recluidos en correccionales y penitenciaras o ms aprisionados todava por las drogas y el alcohol. Quien no sea capaz de hallar y dar all amistad, difcilmente podr hallarla en Jess, cuyo corazn se inclin precisamente hacia ese mundo. El, en efecto, no se detuvo a considerar una posible responsabilidad del mismo que padece esas miserias, como lo demostr al tomar partido por la prostituta o por la adltera, y lo ilustr al hablar de aquel samaritano que no reflexion en quin era el hombre tirado al borde del camino, sino simplemente tuvo compasin de l (Lc 10:33). Quiz nos brote menos espontneamente esta ternura ante un hermano miserable de quien consideremos que nos ha daado o agredido. No lo dejemos ir, que nos ofrece la oportunidad mejor, e irrepetible quiz, no slo de entrar por el atajo, sino de avanzar por l a paso acelerado: lo vislumbramos ya en el rey pecador y arrepentido, antepasado de Jess, que llora amorosa y tiernamente la muerte del hijo que intenta derrocarlo: Hijo mo, hijo mo, por qu no mor yo en vez de ti? (1S 19:01); y lo vemos deslumbrante en Jess, que recibe como de amigo el beso de quien lo traiciona y ruega por quienes lo clavan en la cruz y los excusa ante su

Padre. El nos invita a hacer lo mismo: Amen a sus enemigos, hagan el bien a los que los odian, bendigan a los que los maldicen, rueguen por los que los maltratan. Al que te golpea en una mejilla, presntale tambin la otra; al que te arrebata el manto, entrgale tambin el vestido; da al que te pide, y al que te quita lo tuyo, no se lo reclames... Entonces sern hijos del Altsimo, que es bueno con los ingratos y los pecadores (Lc 06:27-30,35). Y concluye, sacando a luz el fondo del misterio: Sean compasivos, como su Padre es compasivo (Lc 06:36). No quiero con todo esto negar que pueda hallarse a Jess en la paz inmaculada de los monasterios, o en el saln de clase, la biblioteca o la capilla de un seminario o una casa religiosa. Slo quise presentar el atajo por el que ms pronto y ms fcil se llega hasta l, y con l y por l a toda verdadera vida, virtud y perfeccin; el atajo por el que, antes que los sumos sacerdotes, publicanos y prostitutas se adelantan por el camino al Reino de los Cielos (Mt 21:31). All, si nos hemos hecho amigos de ellos, nos estarn esperando para recibirnos en las viviendas eternas, donde Jess prepara para los suyos un lugar en la casa de su Padre.

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