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PROLEGMENO Introduccin al Estudio de la Doctrina Cristiana

Captulo 1 El Estudio de la Doctrina Cristiana El centro de la enseanza de la doctrina cristiana En el corazn del estudio de la doctrina cristiana est Jesucristo. As como Jess es el centro de toda la Biblia (Ef. 2:20), tambin es el corazn y centro del estudio de la doctrina cristiana. El estudio de todo el cuerpo de la doctrina cristiana se centra en Jess y lo que l hizo por nuestra salvacin (1 Cor. 2:2). Si se pierde a Cristo, todo lo que queda es un sistema tico para la moralidad del gnero humano. Aparte de Jesucristo, no hay salvacin; aparte de la fe en Cristo, no hay poder ni motivacin para la vida cristiana. Quin es Jesucristo? Es el Hijo de Dios hecho carne. Por qu vino a este mundo? Vino a salvarnos de nuestros pecados. Venimos a este mundo corrompidos por el pecado; cada da pecamos contra Dios, no merecemos ms que su ira y condenacin. Pero Dios nos ama y envi a Jess para salvarnos; l vivi la vida que no podemos vivir, sufri el castigo por nuestros pecados, muri y resucit, venciendo la muerte por nosotros. Por lo que hizo Jess, Dios ha declarado al mundo no culpable. Por la fe en Jesucristo, tenemos el perdn de todos nuestros pecados, estamos vestidos de la perfecta justicia de Cristo. Tenemos asegurada la vida eterna con el Seor en el cielo. Por lo tanto, al acercarnos al estudio de la doctrina cristiana en este libro, seguiremos dos principios establecidos por el apstol Pablo: 1. 2. Sin vacilar les he proclamado todo el propsito de Dios (Hc. 20:27). Me propuse ms bien, estando entre ustedes, no saber cosa alguna, excepto de Jesucristo, y de ste crucificado (1 Cor. 2:2).

Martn Lutero (1483-1546) y los otros escritores de las Confesiones Luteranas fueron guiados por tres grandes principios en su enseanza de la doctrina cristiana; esos tres principios fueron: sola Escritura (sola Scriptura), sola gracia (sola gratia), y sola fe (sola fide). Sola Escritura: La Biblia es la nica fuente de las doctrinas sobre las cuales debe descansar nuestra fe, es la nica norma por la cual se deben juzgar la enseanza y la vida cristianas. Sola Gracia: La salvacin es slo

por gracia de Dios por medio de Jesucristo, las obras humanas no contribuyen a nuestra salvacin. Sola fe: Por medio de la fe en Jesucristo, recibimos, como propios, la justicia y el perdn que Jess gan para todos por su vida santa y su muerte sustituta. Los que creen en Jess tienen vida eterna; los que no creen en Jess rechazan el perdn que Jess gan para ellos en la cruz, y perecern eternamente (Mc. 16:16). Los tres principios: sola Escritura, sola gracia y sola fe estn en el centro del estudio de la doctrina cristiana. Los maestros luteranos de la doctrina cristiana han destacado tambin la importancia de usar apropiadamente la ley y el evangelio; esas dos enseanzas de la Biblia se deben usar en sus funciones propias, las almas estn en juego. El uso inapropiado de la ley puede convertir a las personas en fariseos que imaginan vanamente que son salvos por sus obras, puede llevar a los pecadores a desesperar hacindolos pensar que no hay esperanza para ellos. Ablandar la ley con el evangelio puede endurecer a las personas en su pecado, al disminuir la fuerza de la ley. Aadir condiciones de la ley al evangelio, le quita a los pobres pecadores el consuelo del evangelio, le quita al cristiano el poder para vivir una vida de gratitud en respuesta a la gracia de Dios; puede llevar a los pecadores a la condenacin, hacindolos confiar en sus obras para la salvacin. Al estudiar la doctrina cristiana, debemos poner cuidadosa atencin al uso apropiado de la ley y el evangelio. Los maestros luteranos de la doctrina cristiana siempre han destacado la importancia de los medios de gracia. Cristo gan la salvacin para nosotros en la cruz; Dios nos dispensa esa salvacin por medio del evangelio y los sacramentos del bautismo y la Cena del Seor. Si queremos hallar a Dios, lo buscamos donde l viene a nosotros, en el evangelio, el bautismo y la Cena del Seor. No esperamos que Dios obre la salvacin o la santificacin aparte de esos medios. La enseanza de la doctrina cristiana se debe centrar en la obra de Dios por los medios de gracia, por los cuales nos da el beneficio de todo lo que Cristo gan para nosotros en la cruz. Antes de estudiar la doctrina cristiana, estudiaremos la fuente de esa doctrina, la Biblia. La Biblia difiere de todo otro escrito religioso del mundo; fue dada por inspiracin de Dios, es la nica fuente de nuestra enseanza y es la nica norma por la que se debe juzgar toda doctrina y toda vida. Decimos con Pedro: Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna. Y nosotros hemos credo, y sabemos que t eres el Santo de Dios (Jn. 6:68,69). La Biblia es la nica fuente y norma para la fe y la vida cristiana Cuando Adn y Eva cayeron en pecado, Dios les prometi un Salvador (Gn. 3:15). Desde Adn hasta Moiss, la preciosa promesa divina del Salvador pas oralmente de generacin

en generacin. Esa puede ser la razn por la que los patriarcas desde Adn hasta No (enumerados en Gn. 5) vivieron tanto. Despus del diluvio, la gente se dispers sobre toda la faz de la tierra. Dios repiti la promesa del Salvador directamente a su pueblo, como se evidencia en las vidas de Abraham, Isaac y Jacob (Gn. 15:26,28). Durante el tiempo en que el pueblo de Dios estuvo en Egipto, se mantuvieron las promesas de Dios a Israel, dndoles consuelo durante la esclavitud (Ex. 3:14). Finalmente, Dios gui a Moiss a escribir el contenido de su revelacin (Ex. 17:14). Una vez que Moiss escribi los cinco primeros libros de la Biblia (el Pentateuco: de Gnesis a Deuteronomio), Dios, por medio de Moiss, dirigi a su pueblo al registro escrito de su revelacin (Dt 4:2; Jos 1:7; 23:6). Cuando se agregaron los otros escritos del Antiguo Testamento, Dios, por sus profetas, dirigi a su pueblo a ellos tambin como la fuente de su enseanza y la orientacin de su vida (Is. 8:20). En el Nuevo Testamento, Jess cit las Escrituras del Antiguo Testamento como autoridad para establecer doctrina; dijo: Tena que cumplirse todo lo que est escrito acerca de m en la ley de Moiss, en los profetas y en los Salmos (Lc. 24:44). (Las tres divisiones mayores del Antiguo Testamento hebreo eran los cinco libros de Moiss, los escritos de los profetas y una seccin llamada finalmente los escritos sagrados. Como el libro de Salmos era el primero en el ltimo grupo, con frecuencia se usaba para referirse a toda la ltima divisin del Antiguo Testamento hebreo). Para Jess, el Antiguo Testamento tena autoridad para establecer doctrina. Las palabras de Jess tienen autoridad para nosotros en el Nuevo Testamento; l declar: Las palabras que les he hablado son espritu y son vida (Jn. 6:63). Pedro le dijo: T tienes palabras de vida eterna. Y nosotros hemos credo, y sabemos que t eres el Santo de Dios (Jn. 6:68,69). Jess dijo tambin: El que me rechaza y no acepta mis palabras tiene quien lo juzgue. La palabra que yo he proclamado lo condenar en el da final. Yo no he hablado por mi propia cuenta: el Padre que me envi me orden qu decir y cmo decirlo. Y s muy bien que su mandato es vida eterna. As que todo lo que digo es lo que el Padre me ha ordenado decir (Jn. 12:4850). Pero, cmo han llegado las palabras de Cristo a nosotros? Esas palabras, que tienen autoridad para establecer doctrina y para guiar la vida cristiana, han llegado a nosotros por inspiracin por medio de los apstoles y otros escritores del Nuevo Testamento. Jess les prometi a sus apstoles: El Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre enviar en mi nombre, les ensear todas las cosas y les har recordar todo lo que les he dicho (Jn. 14:26). Pero cuando venga el Espritu de la verdad, l los guiar a toda la verdad, porque

no hablar por su propia cuenta sino que dir slo lo que oiga y les anunciar las cosas por venir. l me glorificar porque tomar de lo mo y se lo dar a conocer a ustedes (Jn 16: 13,14). Tambin dijo: Si se mantienen fieles a mis enseanzas, sern verdaderamente mis discpulos (Jn. 8:31). Pablo afirm que Toda la Escritura es inspirada por Dios y til para ensear, para reprender, para corregir y para instruir en justicia, a fin de que el siervo de Dios est enteramente capacitado para toda buena obra (2 Ti 3:16,17). Las palabras de Cristo, como nos han llegado en los cuatro evangelios, las epstolas y el Apocalipsis, junto con el Antiguo Testamento, son la nica fuente de salvacin, la nica autoridad para establecer doctrina y dirigir la vida cristiana. La advertencia con la que termina el Apocalipsis es aplicable a toda la Biblia: A todo el que escuche las palabras del mensaje proftico de este libro le advierto esto: Si alguno le aade algo, Dios le aadir a l las plagas descritas en este libro. Y si alguno quita palabras de este libro de profeca, Dios le quitar su parte del rbol de la vida y de la ciudad santa, descritos en este libro (Ap. 22:18,19). Nuestras Confesiones Luteranas hacen eco a esta verdad de la Escritura. Lutero escribi: Esto significa que la Palabra de Dios y ninguna otra, ni un ngel, debe establecer artculos de fe (CA II II: 15). La Frmula de Concordia declara: en primer lugar, recibimos y adoptamos de todo corazn las escrituras profticas y apostlicas del Antiguo y del Nuevo Testamento como la fuente pura y clara de Israel, las cuales forman la nica norma verdadera por la que han de ser juzgadas todas las doctrinas y los que las ensean (FC DS Regla y Norma: 3). Otras aproximaciones al estudio de la doctrina cristiana Los luteranos confesionales siguen la aproximacin al estudio de la doctrina cristiana que enunciaron las Confesiones Luteranas en el prrafo anterior: Esto significa que la Palabra de Dios, y ninguna otra, ni aun un ngel, debe establecer artculos de fe. Este es el principio de sola Escritura al cual nos adherimos. No todos los cuerpos eclesisticos, incluidos los que se dicen cristianos, siguen este principio; muchos le aaden otras fuentes, de las que toman sus enseanzas. Vamos a considerar las otras fuentes de las que algunos cuerpos eclesisticos o grupos extraen sus enseanzas. Catolicismo Romano: Escritura y Tradicin La Iglesia Catlica Romana ha operado con dos fuentes, de las que extrae sus enseanzas. En la poca del Concilio de Trento (1545-1563), Roma puso

especficamente las Escrituras y la tradicin como fuentes de sus enseanzas. 1. La tradicin fue definida como la enseanza no escrita que dej Cristo a los apstoles (como opuesta a la enseanza escrita de la Biblia) y por medio de ellos a sus sucesores. Con frecuencia, Roma ha establecido doctrinas por medio de pronunciamientos del papado y de las declaraciones de los concilios de la iglesia, sin hacer ningn intento de respaldarlas con la Escritura. De hecho, se puede decir con seguridad que gran parte de la doctrina catlica romana se establece a partir de la tradicin y no de la Escritura. Fue este establecimiento de la doctrina por la autoridad de la iglesia catlica romana, lo que la reforma luterana rechaz, afirmando el principio de Sola Escritura. Roma ha modificado su enseanza en aos recientes. En vez de hablar de dos fuentes de doctrina, como hizo en Trento, ahora habla de una fuente; pone a la Escritura en la categora de tradicin, debilitando aun ms su autoridad. En el Vaticano II (el concilio realizado de 1962 a 1965), Roma declar que La sagrada tradicin y la sagrada Escritura forman un sagrado depsito de la Palabra de Dios con el que est comprometida la iglesia. Es claro, entonces, que la sagrada tradicin, la sagrada Escritura y la enseanza de la iglesia, segn el sabio designio de Dios, estn tan ligadas y profundamente unidas, que una no puede sostenerse sin la otra 2. Decir que la Biblia no puede sostenerse sin la autoridad del magisterio de la iglesia romana es socavar y rechazar la autoridad de la Escritura. La Iglesia Ortodoxa: Escritura y Tradicin Al estudiar las diversas fuentes que usan algunas iglesias en el estudio de la doctrina, tenemos que entender tambin cmo ve la iglesia ortodoxa a la tradicin. Antes de mirar su visin de la Escritura y de la Tradicin, ser til tener un panorama de la historia de la iglesia ortodoxa; vamos a dedicar un tiempo a mirar su historia, ms tiempo del que dedicaremos a otros grupos mencionados en este punto. La razn es que tendemos a saber menos de la iglesia ortodoxa que de la iglesia catlica o de las iglesias reformadas. Hay tres millones de miembros en la iglesia ortodoxa de los Estados Unidos, y el nmero va en aumento. Hacemos bien tratando de saber ms sobre ellos. Entre los diversos grupos de la iglesia ortodoxa estn la Ortodoxa Griega, la Ortodoxa Rusa, la Ortodoxa Oriental y la Iglesia Catlica Ortodoxa. El ttulo completo oficial de la iglesia ortodoxa es: La Santa Iglesia Catlica Apostlica

Oriental. La Iglesia Ortodoxa no es una iglesia sino una familia compuesta de 13 iglesias independientes con gobierno propio. Aunque en general estn unidas en la enseanza y la adoracin, cada una gobierna sus asuntos internos. Cada iglesia ortodoxa tiene su cabeza, a quien llaman patriarca, arzobispo o metropolitano. Estas son las 13 iglesias ortodoxas, cada una con su cabeza: Constantinopla Alejandra Antioqua Jerusaln Rusia Georgia Serbia Rumania Bulgaria Chipre Grecia Alabania Polonia

A los primeros cuatro patriarcas (de Constantinopla, Alejandra, Antioqua y Jerusaln), generalmente se les da honra especial por su larga historia. El patriarca de Constantinopla se considera el patriarca universal, pero no tiene autoridad para intervenir en los asuntos de otras iglesias. En la iglesia ortodoxa no hay Papa. Hay pequeos grupos ortodoxos en Finlandia, Japn, Repblica Checa, repblicas Eslovacas, el Sina y China. Esos grupos tienen gobiernos propios, pero no tienen cabezas propias. En los Estados Unidos, la ortodoxia est representada por la Arquidicesis Ortodoxa Griega de Norte y Sur Amrica, con unos dos millones de miembros, y por la Iglesia Ortodoxa en Amrica, con cerca de un milln de miembros.3 La historia de la iglesia ortodoxa tiene su origen en el cercano oriente y se centra en Estambul, Turqua (antiguamente Constantinopla). Cuando Constantino se hizo emperador del imperio romano en 323, traslad la capital de Roma a Constantinopla. Cuando los brbaros invadieron a Roma, decay su poder poltico. El obispo de Roma se introdujo en ese vaco, para asumir el poder; los cristianos de occidente comenzaron a mirar al obispo de Roma como su lder. Los cristianos de oriente le otorgaron al obispo de Constantinopla una posicin de liderazgo. Cuando el obispo de Roma comenz a pretender la primaca sobre toda la iglesia, oriental y occidental, la iglesia oriental se resisti. La iglesia oriental haba sido anfitriona de los siete primeros concilios ecumnicos y contribuy en gran medida al desarrollo del Credo Niceno y al acuerdo en las tempranas controversias sobre la Trinidad y la persona de Cristo. Pero hubo dos tpicos que finalmente separaron a oriente de occidente; uno fue la controversia sobre si el Espritu Santo proviene slo del Padre (como afirmaba el oriente), o del Padre y del Hijo (como afirmaba el occidente); se la llam la controversia de filioque. El Credo Niceno fue adoptado en Constantinopla en 381 sin las palabras de que el Espritu

Santo procede del Padre y del Hijo (filioque, en latn). En 1589, el Concilio de Toledo, Espaa, concilio de la iglesia occidental, aprob la inclusin en el Credo Niceno de las palabras de que el Espritu Santo procede del Padre y del Hijo, para combatir la creciente amenaza del arrianismo en occidente. Aunque fue un error de la iglesia occidental cambiar un credo sin el consentimiento de todos los que lo adoptaron, s estaba en terrenos bblicos cuando hizo valer que el Espritu Santo procede del Padre y del Hijo. Focio, el patriarca de la iglesia oriental de Constantinopla, calific de hertica a toda la iglesia occidental por aceptar la insercin del filioque. El otro tpico que separ a oriente de occidente fue la pretensin del obispo de Roma de ser la cabeza de toda la iglesia. En 865, Nicols I de Roma declar que pretenda extender el poder del papado por toda la tierra, sobre toda iglesia; la iglesia oriental se encoleriz por eso. El asunto lleg a su conclusin en 1054, cuando el Papa Len IX de occidente excomulg al Patriarca Cerulario de oriente. Cuando las fuerzas occidentales saquearon Constantinopla durante la cuarta cruzada en 1204, se perdi toda esperanza de reconciliacin entre oriente y occidente. La ortodoxia oriental se distingue del catolicismo romano y del protestantismo en varios aspectos. La iglesia ortodoxa se considera la nica iglesia, santa, catlica y apostlica, la verdadera iglesia de Cristo en la tierra, y afirma que hay absoluta identidad y continuidad de esa iglesia desde la poca de los apstoles hasta el da presente 4. La iglesia catlica tambin reclama esa posicin para ella. Pero, nosotros no creemos que alguna organizacin visible se pueda identificar como la nica iglesia verdadera. La iglesia de Cristo es invisible, y todos los que creen en l son miembros de su iglesia y son salvos. En occidente, los catlicos ponen en Roma el liderazgo; en oriente, los ortodoxos ponen el liderazgo en Constantinopla (hoy Estambul). La iglesia occidental us el latn. En la poca de la Reforma, los reformadores utilizaron el idioma del pueblo. El Vaticano II movi tambin a la iglesia catlica romana al uso del idioma del pueblo. Pero la ortodoxa sigui la tradicin de hablar griego, aunque la mayora de los ortodoxos no hablan griego hoy. El griego fue el idioma del Nuevo Testamento, de la Septuaginta (traduccin del Antiguo Testamento al griego), de los primeros apologistas y telogos, de siete concilios ecumnicos

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(realizados todos cerca de Constantinopla) y de los credos promulgados por esos concilios. Pero eso no les da a los ortodoxos el monopolio o la ortodoxia. Los ortodoxos tienen en gran aprecio a los grandes telogos de la iglesia oriental: Clemente de Alejandra (150 215), fundador de la escuela teolgica de Alejandra. Crea que la Biblia fue escrita alegricamente y que los entendidos van ms all del significado literal de la Escritura. Su mtodo alegrico le permiti ir ms all del significado natural de la Biblia y encontrar enseanzas que son de naturaleza platnica. Orgenes de Alejandra (185 254), fue discpulo de Clemente. Su teologa fue tambin un intento de ligar la teologa a la filosofa del neoplatonismo. Su alegorizacin de la Escritura produjo tambin muchos problemas teolgicos. Atanasio de Alejandra (293 373), defendi la enseanza bblica respecto a Cristo y la Trinidad; luch contra el error del arrianismo. Contribuy positivamente para conciliar a los telogos de oriente que enfatizaban que hay tres personas en la divinidad, con los telogos de occidente que enfatizaban que Dios es uno. Basilio el Grande (329 379), uno de los tres lderes de la iglesia conocidos como los Grandes Capadocios (Capadocia era una regin del sur de Asia Menor, un territorio que hoy pertenece a Turqua). Basilio es considerado el padre del monasticismo oriental; tambin se opuso al arrianismo y contribuy a la victoria final de la formulacin en los credos de la doctrina bblica de la Trinidad. Gregorio Nacianceno (329 389), fue amigo de Basilio el Grande y de su hermano Gregorio de Niza; estos tres son llamados los Grandes Capadocios. Gregorio, que vino de Nacianzo, lleg a ser obispo de Constantinopla en 381, se opuso al error arriano y escribi varios himnos que se han convertido en clsicos de la himnologa griega. Juan Crisstomo (345 407), fue patriarca de Constantinopla. Cien aos despus de su muerte, le dieron el nombre de Crisstomo, la Boca de Oro, por su gran talento para la predicacin. Durante su poca, Juan trat de llevar a cabo reformas entre el clero, la realeza y laicos. Tambin fue monje.

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Juan Damasceno (c. 675 754), fue un monje que le dio a la iglesia ortodoxa su primera, y posiblemente nica teologa sistemtica, Exposicin de la Fe Ortodoxa. Fue tambin uno de los principales defensores del uso de iconos (imgenes) en la adoracin y particip en la controversia iconoclasta. La controversia vers sobre la conveniencia del uso de imgenes en la adoracin. Algunos obispos expresaron preocupacin por el posible mal uso de las imgenes. En el siglo octavo, algunos emperadores bizantinos tomaron medidas para prohibir el uso de imgenes. En 754, Constantino V convoc un concilio que prohibi el uso de imgenes. Eso produjo furor; el imperio se dividi entre iconoclastasdestructores de imgenes e iconoduloslos que veneraban imgenes. Juan era iconodulo. En 787, el Sptimo Concilio Ecumnico, el segundo realizado en Nicea, dijo que la adoracin (latria) se debe dar solo a Dios, mientras que la veneracin (dulia), una forma menor de reverencia, se le poda dar a las imgenes. La iglesia oriental considera muy importante esta decisin, porque las imgenes juegan un gran papel en su adoracin.

El idioma era un problema entre las iglesias de oriente y occidente; a finales del siglo sexto, ninguno de los lados poda hablar el idioma del otro. Haba otras diferencias entre oriente y occidente: oriente permita casarse a algunos clrigos, occidente exiga celibato. En oriente, el prroco poda administrar la confirmacin; en occidente, slo el obispo. Estos eran asuntos menores, comparados con los dos temas principales que finalmente separaron a oriente de occidente: la supremaca papal y la controversia de filioque. El enfoque doctrinal al que nos dirige la Biblia es que slo la Escritura es fuente y norma de nuestra fe y vida. Por tanto, la nica norma para la doctrina est fuera de la iglesia, en la Biblia, que es la Palabra de Dios. En el catolicismo romano, la norma para la doctrina est dentro de la iglesia, en el magisterio de la iglesia (latn: magisterium), que descansa en el papado y lo comparte con los obispos. En la iglesia ortodoxa, el magisterio est tambin dentro de la iglesia, aunque apela a varias fuentes para esa norma. Cree que el Espritu Santo obra en diversas formas dentro de la iglesia para producir las enseanzas eclesisticas. Estas son las fuentes ortodoxas: La Escritura, que interpretan subjetivamente en vez de seguir el principio de que la Escritura se interpreta a s misma. Aunque los ortodoxos sostienen la escritura como fuente de doctrina, debe ser interpretada por la iglesia. Esto pone a la iglesia por encima de la Escritura. La tradicin oral, en la que se apoya la doctrina. Los ortodoxos no creen que todo lo que Dios quiso que supiramos est escrito en la Biblia; creen que las enseanzas no

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escritas de los apstoles pasaron a generaciones posteriores por medio de los lderes de la iglesia. Esto tambin introduce una fuente subjetiva distinta de la Escritura como base de la doctrina. Precedente litrgico, que se usa para establecer doctrina. Por ejemplo, al defender la deidad del Espritu Santo, Basilio el Grande apel al hecho de que varias doxologas usadas en la iglesia decan: Gloria sea al Padre, y al Hijo con el Espritu 5. Aunque la expresin con el Espritu, no se encuentra en la Biblia, Basilio consider que esta frase frecuentemente repetida era prueba de la deidad del Espritu Santo. Para Basilio, la ley de la oracin (lex orandi) se convirti en ley de fe (lex credendi). Pero, la doctrina no la establece la iglesia, sino Dios en la Escritura. Consenso de los padres de la iglesia (consenso patrstico), que se usa como base para la enseanza. Los ortodoxos creen que la interpretacin de la Escritura se debe determinar por la manera como los padres la entendieron en el pasado. Nosotros creemos que es til consultar cmo entendieron la Escritura los grandes telogos del pasado, pero la Escritura es su propio intrprete. Los que buscan en los escritos de los padres de la iglesia pueden no entender siempre el contexto en el que escribieron. Es posible insertar un significado extrao en la Escritura al apelar al consenso de los padres. Al interpretar la Biblia, primero estudiamos un pasaje de la Escritura en su contexto en la Biblia; despus, podemos determinar si el consenso de los padres concuerda con la Escritura. Decretos de los concilios de la iglesia (declaraciones conciliares), que se citan como base de doctrina. Los ortodoxos reconocen que apelar a los concilios y a los padres puede ser un problema. Por ejemplo, el Snodo de los Ladrones del Concilio de feso en 449, sali en favor del error de Eutiques, que enseaba que las dos naturalezas de Cristo estaban mezcladas, de modo que perda cada una su identidad. Oriente tambin reconoce que los dirigentes de la iglesia pueden errar. El concilio de Constantinopla en 680 conden al Papa Honorio I por el error del monotelismo (decir que hay una sola voluntad en Cristo, que no tena una voluntad segn su naturaleza humana). Oriente es consciente tambin de las muchas diferencias entre los padres de la iglesia; Pedro Abelardo enumer 158 tpicos (1120) en los que diferan los padres de la iglesia 6. Pero los ortodoxos consideran infalibles los siete primeros concilios ecumnicos.

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Nicea I (325), que conden el error de Arrio de que Jess es menos que Dios; afirm que el Hijo es de una sustancia con el Padre, y produjo la primera versin del Credo Niceno. Constantinopla I (381), que complet el Credo Niceno, hizo hincapi en la divinidad del Espritu Santo y rechaz el error de Apolinar, de que Jess no tena alma o espritu propio. feso (431), que conden el error de Nestorio de que las dos naturalezas de Cristo eran separadas, como dos tablas pegadas. Acept la designacin de Mara como la portadora de Dios (theotokos). Calcedonia (451), que conden el error de Eutiques, de que las dos naturalezas de Cristo estaban mezcladas. Ense que Jess existi en dos naturalezas, sin confusin, cambio, divisin ni separacin. Tambin aprob la pretensin de Constantinopla a una dignidad como la de Roma. Constantinopla II (553), que condeno a Teodoro de Mopsuesta (el maestro de Nestorio, cuyo error separ las dos naturalezas de Cristo) y los escritos de Teodoreto de Ciro e Ibas de Edesa (amigo de Nestorio). Esta fue llamada la Controversia de los Tres Captulos. Constantinopla III (680 681), que conden el error del monotelismo (que Cristo no tena voluntad propia) y al Papa Honorio, que aprob ese error. Nicea II (787), que conden la destruccin de imgenes por los iconoclastas y afirm que las imgenes son dignas de veneracin (dulia, una forma menor de reverencia) pero no de adoracin (latria), que se da slo a Dios.

Pero los concilios de la iglesia pueden errar y han errado. La Escritura es la nica fuente de doctrina por la que se deben juzgar los concilios de la iglesia (2 Ti. 3:16,17). Declaraciones de credo, que se consideran base para la doctrina. Pero los credos tienen que reflejar lo que ensean las Escrituras; slo cuando los credos o confesiones reflejan las enseanzas de la Escritura, se pueden considerar como norma de fe y vida. Aun as, son norma secundaria, sujeta a la autoridad de la Escritura.

En ltimo anlisis, la aproximacin de los ortodoxos a la doctrina se apoya en la operacin del Espritu Santo dentro de la iglesia ortodoxa para darle la doctrina correcta. Sin embargo, el Espritu Santo nos habla por medio de la Biblia, y no debemos buscar su gua en ningn otro lugar (Is. 8:20; 2 Ti 3:16,17). La aproximacin de los ortodoxos para el

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establecimiento de la doctrina es subjetiva e impone a la iglesia como intrprete oficial de la Escritura y como la fuente de doctrina. Las iglesias reformadas: La Escritura a la luz de la razn Las iglesias reformadas son bsicamente aquellas cuyos orgenes se pueden remontar a Ulrico Zwinglio (1484 1531), reformador suizo de Zurich, Suiza, y a Juan Calvino (1509 1564), reformador francs de Ginebra, Suiza. Algunos luteranos incluyen tambin a Jacobo Arminio (1560 1609), telogo holands de Leiden, Holanda. Arminio discrep de Calvino y se apart de muchas de sus principales enseanzas. Sin embargo, un hilo comn relaciona todas sus aproximaciones a la enseanza de la doctrina cristiana, la conviccin de que las enseanzas de la Escritura deben someterse a la razn. Eso es evidente en su posicin sobre los sacramentos, en la que la razn los lleva a creer que el Espritu Santo no necesita, y por tanto no usa, esos medios para darles a los pecadores el perdn que Cristo gan para ellos. Tambin es evidente en su negacin de la presencia real del cuerpo y la sangre de Cristo en la Cena del Seor. Aunque admiten que las palabras de la Biblia indican que el cuerpo y la sangre de Cristo estn presentes, la razn les impide creerlo. La razn tambin le impidi a Calvino creer que Dios quera la salvacin de todos los pecadores y que Jess muri para salvarlos a todos. La razn llev a Arminio a ensear que los seres humanos tienen la capacidad de aceptar a Cristo por su libre albedro. La razn es un don que Dios nos ha dado, que nos ayuda a examinar el entorno, que nos permite juzgar sobre lo que es til y benfico en la vida y lo que es daino y perjudicial. La razn es el instrumento que usa el gobierno para dirigir a los ciudadanos. La razn puede determinar que es ms seguro para los ciudadanos conducir por una calle concurrida a 40 kilmetros por hora en lugar de hacerlo a 150. La razn es una herramienta que usa la ciencia para la experimentacin, la observacin y la formulacin de conclusiones. Podemos pensar en los muchos descubrimientos mdicos y tecnolgicos que emanan del uso de la razn humana. La razn es una herramienta que Dios nos da para usar en este mundo. En efecto, no usar la razn cuando Dios quiere que la usemos, es tentar a Dios. Despreciar el conocimiento mdico que Dios nos ha dado y creer que Dios debe sanar directamente, sin medios, es tentar a Dios. Poner en peligro la vida deliberadamente, y justificarlo diciendo que Dios ha prometido protegernos, es ir ms all de las promesas que Dios nos ha hecho. La razn tiene un lugar en esta vida. Pero la razn ha sido contaminada por el pecado. Cuando llegamos a este mundo, la razn no ve la necesidad de un Salvador (1 Cor. 2:14). Nuestra voluntad es hostil a la

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voluntad de Dios (Rm. 8:7). Nuestras facultades espirituales estn muertas por causa del pecado (Ef. 2:1). Por lo tanto, por la razn, nunca podramos descubrir o creer el mensaje del evangelio. La razn no sirve como fuente de doctrina, ni como juez de las enseanzas de la Palabra de Dios (esto es lo que llamamos el uso magisterial de la razn. La palabra latina magister significa seor. La razn no debe ser maestro ni seor de la Escritura). Al contrario, la razn debe ser servidora de la Palabra de Dios (es lo que llamamos uso ministerial de la razn). La razn se puede usar para el estudio de la Palabra de Dios, pensar en ella, atesorarla, compartirla y disponer las verdades de la Escritura de manera ordenada para presentrselas a otros. En la teologa reformada, encontramos la razn puesta sobre la Escritura, no puesta al servicio de la Escritura. Cuando Lutero discuti con Ulrico Zwinglio en Marburgo (Alemania) en 1529, Zwinglio insisti en que el pan y el vino en la Cena del Seor slo representan el cuerpo y la sangre de Cristo; eso es lo que la razn lo llev a creer. Lutero, por su parte, insisti en el significado literal de las palabras de la Escritura. Al tercer da de debate, retir el mantel de la mesa y escribi: Este es mi cuerpo, esta es mi sangre. Las palabras de la Escritura dicen que el cuerpo y la sangre de Cristo estn presentes con el pan y el vino en la Cena del Seor. Lutero puso cautiva su razn a las palabras de la Escritura y se atuvo al significado llano y verdadero de las palabras de institucin. Como escribi Pablo: llevamos cautivo todo pensamiento para que se someta a Cristo (2 Cor. 10:5). Pero los reformados, llevan cautiva la Escritura a la razn. Cultos: revelaciones especiales e interpretaciones privadas Un culto es un grupo religioso que adopta un sistema de doctrina. Aunque puede pretender que toma su doctrina de la Biblia, su sistema es generalmente dictado por un individuo o una organizacin. Los cultos tienen las siguientes caractersticas distintivas: Aunque muchos cultos pretenden ser cristianos, su sistema de doctrina niega implcita o explcitamente una o ms de las doctrinas bblicas que son necesarias para la fe salvadora (Ej. Dios es trino; el hombre es un pecador perdido y condenado; Dios perdon al mundo por causa de Jess; Jess es verdadero Dios y verdadero hombre en una persona; Jess resucit fsicamente; Dios dispensa la salvacin por los medios de gracia). Ensean que Jess vino a la tierra a formar una organizacin y que slo por medio de su organizacin puede ser salva la gente. Ensean que los que abandonan el grupo pierden su salvacin.

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Ensean que la salvacin se alcanza por obras humanas, especficamente las obras que maneja el culto. Usan tcticas coercitivas para mantener a las personas en el culto. Operan con el uso de la culpa y la manipulacin. Tambin desarrollan un complejo de persecucin. Tienen fuentes de revelacin adems de la Biblia. Ensean que sin su fuente, la persona no puede interpretar correctamente la Biblia. As, le dan a la Biblia un papel secundario a la revelacin extrabblica. Por ejemplo, los mormones ensean que son necesarios el Libro de Mormn, La Perla de Gran Precio, y el libro de La Doctrina y los Pactos para entender correctamente la doctrina. La Ciencia Cristiana usa el libro de Mary Baker Eddy, Ciencia y Salud con Clave de las Escrituras, como fuente de doctrina. A veces, la base de la enseanza son las pretendidas revelaciones personales dadas al lder del culto. Los cultos hacen hincapi en que slo el lder o los dirigentes pueden interpretar la Biblia y la doctrina para sus fieles. Niegan la enseanza bblica de que la Escritura se interpreta a s misma. Los cultos no estimulan a sus fieles a estudiar las Escrituras, lo que s hizo Jess con sus discpulos (Jn. 5:39). Al contrario, desestimulan el estudio de la Biblia y exigen completa obediencia al sistema de doctrina que ensean. A menudo, el mtodo para inculcar la doctrina est estrechamente relacionado con el lavado de cerebro; no quieren que la gente piense por s misma, quieren sumisin total y completa al culto y a sus enseanzas.

Es evidente que no podemos aceptar los mtodos de enseanza de la doctrina que emplean los cultos. Ellos niegan doctrinas que ensea la Biblia y son necesarias para la salvacin; degradan la Biblia y elevan sus revelaciones especiales a fuente y norma de fe y de vida. Ensean que la gente no puede saber lo que ensea la Biblia a menos que ellos les digan lo que dice. La mejor y la nica manera de libertar a las personas esclavizadas por los cultos es compartir con ellas las buenas nuevas de la salvacin en Jess. Como dijo Jess: Si se mantienen fieles a mis enseanzas, sern realmente mis discpulos; y conocern la verdad, y la verdad los har libres (Jn. 8:31,32). Modernismo: Dios no es necesario, el hombre es supremo, y slo la razn puede establecer la verdad Postmodernismo: no hay verdad absoluta Cuando se escribieron las confesiones luteranas, no tenan una seccin especial sobre la inspiracin de la Biblia, porque no era necesaria. En ese tiempo, los luteranos, los catlicos

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romanos y los reformados estaban de acuerdo en que la Biblia es la Palabra inspirada de Dios. La civilizacin occidental reconoca en general la autoridad de la Biblia hasta el comienzo del siglo 18. Las cosas cambiaron en el siglo 18, un perodo de la historia llamado La Ilustracin, que se caracteriz por la confianza en la razn humana, por una visin demasiado optimista del mundo y de la naturaleza humana, y una actitud hostil hacia la revelacin sobrenatural y divina. Cuando Isaac Newton (m. 1727) demostr que los movimientos de los cuerpos celestes se podan explicar por la gravedad, algunos concluyeron que eso eliminaba la necesidad de Dios y de su cuidado providencial del universo. El filsofo francs Ren Descartes (m. 1650) dijo que se debe dudar de toda afirmacin hasta que se compruebe; afirm que esa prueba debe tener la certeza de las ecuaciones matemticas. Esa idea contradice la declaracin de Pablo, vivimos por fe, no por vista (2 Cor. 5:7). El filsofo escocs David Hume (m. 1776) no crea en los milagros; para probar su posicin apel a la uniformidad de la naturaleza. Sus afirmaciones alimentaron el fuego del escepticismo sobre los milagros registrados en la Biblia. El siglo 18 vio tambin el surgimiento de la crtica bblica. Hombres como Jean Astruc (m. 1766) en Francia, ensearon que el primer libro de la Biblia fue formado por diferentes fuentes reunidas por un editor posterior. Johann Semler (m. 1791) en Alemania, apadrin la idea de que la Biblia contiene la revelacin pero que no toda la Biblia es revelacin de Dios. En el siglo 19, la actitud hacia la revelacin bblica se hizo aun ms hostil. En 1859, en el mundo de la ciencia, Charles Darwin (m. 1882) public su libro El Origen de las Especies; en esa obra, desecha la enseanza bblica de la creacin de las criaturas del mundo, a favor de la idea de un desarrollo evolutivo de las especies. Darwin rechaz la providencia de Dios al decir que la preservacin de las especies est determinada por la supervivencia de los ms aptos; sus teoras promovieron la idea de que la muerte no es un castigo del pecado sino una herramienta necesaria de la evolucin. Mientras los destas del siglo 18 (que crean que un dios cre el mundo pero lo abandon para que funcionara por s mismo), vieron la necesidad de Dios como causa primera del universo, Darwin no vio ninguna necesidad de Dios. En el rea de la poltica y la economa, Karl Marx (m. 1883) ense que la religin impide que el trabajador reciba el justo fruto de sus labores; vio la religin como el opio del pueblo. En filosofa, Friedrich Nietzsche (m. 1900) proclam que Dios ha muerto; con eso quiso decir que no hay un dios en el mundo para ayudarnos y que nos valemos por nosotros

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mismos. En psicologa, Sigmund Freud (m. 1939) afirm que la religin perpeta patrones infantiles de conducta, especialmente en cuanto al pecado y el perdn; crea que la enseanza de Dios es un impedimento al progreso humano. La aproximacin del racionalismo al cristianismo en el siglo 18 fue intelectual y fra. La razn y el sentido comn fueron considerados la fuente y norma de la vida de las personas. En el siglo 19, se agreg otro elemento a la mezcla: el movimiento llamado romanticismo destac la importancia de los sentimientos de la persona. Figuras literarias como Johann Goethe (m. 1832) y Johann Schiller (m. 1805) y filsofos como Emmanuel Kant (m. 1804) ensearon que los sentimientos personales deben ser la base de la conviccin religiosa y de la conducta moral. El romanticismo tena tambin una visin demasiado optimista de la capacidad humana. Esa posicin fue continuada por Friedrich Schleiermacher (m. 1834), llamado padre de la moderna teologa protestante. Schleiermacher pretendi encontrar la fuente de la verdad en un piadoso sentimiento de dependencia de Dios. Ese liberalismo consideraba la Biblia como el registro de pasadas experiencias religiosas del hombre; neg la deidad de Cristo, vio a Jess slo como un ejemplo y sostuvo la opinin evolucionista de que todo est evolucionando, de la mano de la ciencia y la educacin. La visin liberal demasiado optimista del potencial humano se puede resumir en esta filosofa: Cada da, en toda va, en lo que ando voy mejorando. Las expectativas liberales de un constante mejoramiento evolutivo de los seres humanos se estrellan contra el muro de las horribles realidades del siglo 20. La primera guerra mundial produjo increble mortandad y devastacin. El liberalismo sinti que su principio fundamental, el constante mejoramiento de los seres humanos, no ocurri. Para llenar el vaco se introdujo la neo ortodoxia. Este movimiento, que pretenda tomar en serio el pecado y la Biblia, no se liber de las cadenas de la crtica bblica. Hombres como Rudolf Bultmann (m. 1976) popularizaron la filosofa del existencialismo y el mtodo teolgico de la desmitificacin. El existencialismo niega la existencia de la verdad absoluta y anima a la gente a encontrar por s misma la verdad. La desmitificacin considera a la Biblia como el registro de pasadas especulaciones humanas sobre las acciones de Dios en la historia; cree que muchas de las enseanzas de la Biblia fueron tomadas de la mitologa griega; trat de reinterpretar la Biblia para que pudiera hablar a las necesidades que se vivan en una edad de la razn y la ciencia. Los crticos bblicos de los siglos 18 y 19 consideraban los relatos de los evangelios sobre Cristo como una compilacin de tradiciones orales sobre Jess, dichas por los primeros

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cristianos, registradas en varias fuentes y reunidas por editores posteriores. El Jess de los evangelios fue rechazado como el Jess de la historia (el Jess que en realidad pis el polvo de esta tierra). Los acadmicos comenzaron a buscar al Jess histrico, un Jess cuya realidad pudieran reunir abrindose paso por entre la maraa de capas de relatos referentes a l. En resumen, muchos no crean que se pudiera llegar a una verdadera descripcin del Jess que realmente vivi. Albert Schweitzer (d. 1965), en su obra La Bsqueda del Jess Histrico (1906), conden la incapacidad de los estudios previos, que no produjeron nada distinto a un Cristo ficticio. La opinin del modernismo sobre la Biblia se puede resumir, entonces, diciendo que la Biblia contiene solamente un registro de las experiencias religiosas de gente del pasado. Esas experiencias se deben reinterpretar a la luz de la experiencia religiosa actual. As, entonces, induce a pensar que no hay verdad revelada o absoluta en la Biblia y que el hombre est en constante bsqueda de la verdad religiosa. El modernismo crea que el mundo es un sistema cerrado; desde esta perspectiva, la verdad no se puede encontrar en la Biblia ni en un Dios trascendente. Para los modernistas, la verdad viene slo del sistema de evidencia cientfica. Sin embargo, esta posicin, al menos reconoci que haba una verdad para encontrar; le sigui una posicin que no cree que haya una verdad qu buscar. El postmodernismo, la filosofa de hoy, condena la afirmacin del modernismo, de que se puede alcanzar la verdad por medio de la ciencia. Afirma que no hay verdades absolutas o normas que se puedan encontrar, ni an en la ciencia. Los posmodernistas creen que cada uno tiene su verdad, que nadie puede decir lo que es verdad para otro; condena la afirmacin bblica de que Cristo es el nico camino al cielo y dicen que el cristianismo es una religin de absolutos (leyes y hechos inmutables). Algunos acadmicos han fechado el surgimiento del postmodernismo en la contracultura de la dcada de 1960, cuando muchos comenzaron a cuestionarse lo que haba producido el modernismo: tecnologa, control social, planeacin racional. Los hippies de la poca se rebelaron contra la autoridad y la guerra en Vietnam, abogaron por el sexo libre y el xtasis por medio de las drogas. El abismo moral y el agujero negro de desesperanza que produjo el postmodernismo han tenido efectos desastrosos en el mundo en que vivimos. Sus efectos se ven en las reas de la religin (rechazo de Cristo como el nico camino al cielo y de las enseanzas de la Biblia como verdad absoluta), la ciencia (la creencia de que no hay absolutos, que las matemticas pueden ser slo un arbitrario juego mental y no una reflexin sobre las leyes absolutas de la naturaleza), la educacin (la creencia de que la verdad objetiva no existe y la historia se puede reescribir de acuerdo con las necesidades de un grupo particular), y la sociedad (la

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creencia de que la sociedad no est sujeta a normas absolutas y por lo tanto puede crear sus propios valores). Los postmodernistas dicen que todas las religiones tienen algn valor y que el cristianismo est fuera de foco por pretender ser la nica religin verdadera. El postmodernismo ha inducido tambin a la renovacin del paganismo (Nueva Era, Wicca). El postmodernismo deja a la gente sin esperanza y sin Dios en el mundo (Ef. 2:12). Compare esto con las bendiciones que tienen los cristianos por medio de Cristo; Pablo habl de esas bendiciones cuando escribi: Justificados mediante la fe, tenemos paz con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo nos regocijamos en la esperanza de alcanzar la gloria de Dios Y esta esperanza no nos defrauda, porque Dios ha derramado su amor en nuestro corazn por el Espritu Santo que nos ha dado (Rm. 5:1, 2,5). Al mirar al siglo 20, es importante notar las diferentes corrientes teolgicas que confluyeron para formar el remolino del modernismo y el postmodernismo. Neo ortodoxia, representada por hombres como Karl Barth (m. 1968), Rudolf Bultmann (m. 1976), y Reinhold Niebuhr (m. 1971). La neo ortodoxia pretendi tomar en serio el pecado y la Biblia, pero sigui usando las herramientas de la alta crtica bblica, rechaz la inerrancia de la Biblia y la exactitud histrica de las narraciones sobre Jess relatadas en los cuatro evangelios. Teologa radical, asociada con Thomas Altizer, que public El Evangelio del Ateismo Cristiano en 1966. l y otros protestantes son conocidos como los telogos de la muerte de Dios; esos hombres negaron la existencia de Dios, rechazaron la necesidad de afiliacin formal a una iglesia organizada y desarrollaron un humanismo independiente de toda creencia tradicional. Son, como dijo Pablo, sin esperanza y sin Dios en el mundo (Ef. 2:12). La teologa secular fue promovida por el obispo anglicano John A. T. Robinson (m. 1983), que escribi el libro Honest to God (Sincero para con Dios), publicado en 1963, y el Bautista americano Harvey Cox (n. 1929), que escribi The Secular City (La Ciudad Secular), publicado en 1965. Ellos ensearon que la gente tena que apartarse de una respuesta religiosa a cada problema humano y aceptar su responsabilidad en la calidad de su vida en la tierra. La obra de la iglesia era trasformar el mundo mediante el servicio. Esta posicin apart a la gente de la revelacin objetiva del evangelio. La Teologa de la Liberacin latinoamericana, est representada por su telogo principal, un catlico romano, Gustavo Gutirrez, de Per, que escribi Teologa de la Liberacin en 1973. La

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teologa de la liberacin haca nfasis en que Latinoamrica debe adoptar una posicin clara contra la injusticia social y a favor de los procesos revolucionarios que buscan abolir la injusticia. Su propsito era establecer un cielo en la tierra. En ese proceso, se pierde a Cristo como Salvador y se convierte en un reformador radical. La teologa de la liberacin tiene un propsito similar al del movimiento del Evangelio Social, iniciado por un ministro congregacionalista, Washington Gladden (m. 1918), y popularizado por un bautista, Walter Rauschenbush (m. 1918). El movimiento del Evangelio Social fue prominente principalmente entre los presbiterianos, los bautistas y los metodistas en el norte de los Estados Unidos. Tambin fue prominente entre los congregacionalistas y los episcopales en los Estados Unidos. El movimiento del Evangelio Social condujo a muchos seminarios a agregar cursos de tica social a su currculo. Esto produjo un nfasis en este mundo en muchas iglesias y las apart de la verdadera misin de la iglesia: proclamar el evangelio de Jesucristo, que se centra en las bendiciones espirituales y en la vida eterna. La teologa feminista rechaza rotundamente los papeles dados al hombre y a la mujer en la Biblia; se refiere al orden de la creacin de Dios (los roles dados al hombre y a la mujer en la creacin de Dios) como androcntrico (centrado en los varones) y patriarcal. Prefiere la sociedad matriarcal. Le molesta particularmente la enseanza bblica de la muerte substituta de Cristo, porque es otro ejemplo de la dominancia y la violencia masculina. La teologa feminista se asocia con el movimiento conocido como feminismo. Exponentes bien conocidas del feminismo son Betty Friedan (n. 1921), The Feminine Mystique (La Mstica Femenina), 1963, y Gerda Lerner (n. 1920), The Creation of Patriarchy (La Creacin del Patriarcado), 1986. La teologa negra se centra en la liberacin de la opresin racial. Los cristianos deben estar contra la discriminacin racial y la opresin. Esto debe venir, sin embargo, como respuesta al evangelio de Jesucristo. Cuando un movimiento en la iglesia se centra por completo en liberar a la gente de la esclavitud de la injusticia social, la liberacin divina de la esclavitud al pecado pierde importancia y los corazones quedan sin cambio. La teologa existencial dice que no hay verdades absolutas en la Biblia. Algo llega a ser cierto slo cuando llega a ser cierto para usted. Rudolf Bultmann es el principal postulador de esta teologa en el siglo 20. Si se rechaza la naturaleza objetiva de la revelacin de Dios (la Biblia), se aborda todo el tema de la religin desde un punto de vista muy subjetivo. Eso hace que la gente piense que est muy bien con Dios, cuando no lo est. Cuando las personas oyen a su conciencia y se dan cuenta de que no estn bien con Dios, el existencialismo les roba a esos pecadores el consuelo del

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evangelio, al negar la realidad objetiva de la obra redentora de Cristo. Conclusin Iniciamos esta seccin observando que la Biblia es la nica fuente y norma de fe y vida cristiana. Hemos visto las otras normas que usan las iglesias para establecer doctrina. El catolicismo romano y la ortodoxia oriental tienen la Biblia ms la tradicin; las iglesias reformadas siguen las normas de la Escritura a la luz de la razn; los cultos siguen una norma de revelacin especial e interpretacin privada de la Biblia; el modernismo enfatiza la razn y la prueba cientfica como norma de fe; el postmodernismo no tiene ninguna norma. En conclusin, observamos nuevamente que la Biblia es la nica fuente y norma de la fe y la vida cristiana. El cristianismo es la religin absoluta Un absoluto es algo que es verdadero para todas las personas de todos los tiempos; es verdadero tanto si se dice hoy, como en el pasado o en el futuro. Un absoluto abarca desde el comienzo de los tiempos hasta la eternidad; fue verdadero para Adn, Abraham, Moiss, Elas, los apstoles y Lutero; es verdad para la gente de hoy y para todas las personas que nazcan. El cristianismo es la religin absoluta, slo ella nos da el camino de la salvacin, solo ella se basa en la inspirada, inerrante e inalterable Palabra de Dios. El cristianismo nos da el nico camino al cielo El cristianismo es la religin absoluta, en primer lugar, porque nos da el nico camino al cielo: la fe en Jesucristo, que nos salv de nuestros pecados. Todas las religiones hechas por los hombres ensean la salvacin por las buenas obras de la persona; ensean que se debe apaciguar una deidad o una norma por las obras que hace la persona. El cristianismo es la nica religin que ensea la salvacin por gracia, sin obras (Rm. 3:28; Ef. 2:8,9) Jess ha sido el camino al cielo para todas las personas de todos los tiempos. Hay quienes dicen que las personas del Antiguo Testamento fueron salvas por guardar la ley de Dios; eso no es verdad, Dios us un pacto de ley con el pueblo de Israel para conservarlos intactos como nacin hasta el nacimiento de Jess (Ex. 24; Gal. 3:24). Pero el principal pacto del Antiguo Testamento fue la promesa que Dios hizo a Abraham de que enviara al Salvador de su descendencia (Gn. 15). Pedro indica que no fue posible cumplir el pacto de ley que Dios hizo con Israel (Hc. 15: 10,11). Jess dijo que Abraham fue salvo por la fe en el

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Salvador venidero (Jn. 8:56); Pablo tambin declara que Abraham fue salvo por la fe en Jess: (Rm. 4:3: Gal. 3:6; Gn. 15:6). El profeta Habacuc seala que la salvacin viene por la fe en Cristo (Hbc. 2:5). Las personas del Antiguo Testamento fueron salvas por la fe en Jesucristo, de la misma manera que nosotros. Jess dice claramente que l es nico camino al cielo; dice: Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie llega al Padre sino por mi (Jn. 14:6). Los apstoles repitieron esa afirmacin. Pedro dice: De hecho, en ningn otro hay salvacin, porque no hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres mediante el cual podamos ser salvos (Hc. 4:12) En sus cartas, Pablo dice claramente: Porque sostenemos que todos somos justificados por la fe, y no por las obras que la ley exige (Rm. 3:28) S, Jess es el nico camino al cielo; no hay otro camino. La idea de que todas las religiones llevan al cielo o que todos adoramos al mismo Dios pero le damos diferentes nombres, es una mentira que destruye el alma. En efecto, el postmodernismo condena al cristianismo porque afirma que slo Jess es el camino al cielo. El postmodernismo cree que es mejor para la persona que tenga una variedad de creencias religiosas en vez de una sola. Pero la Biblia es clara: Jess es el nico camino al cielo. Es un gran consuelo para las personas de todos los tiempos poder basar su fe en la promesa divina de que el que cree en l [Jess] no se pierda, sino que tenga vida eterna (Juan 3:16). El cristianismo es la religin absoluta porque nos da a Jess, que es el nico camino al cielo. El cristianismo se basa en la inspirada, inerrante, inmutable Palabra de Dios El cristianismo es la religin absoluta por otra razn: se basa en la inspirada, inerrante, inmutable Palabra de Dios, la Biblia. Muchas cosas cambian: las ideas cambian, hace unos aos la gente tena la idea de que una persona se poda enfermar y hasta morir por baarse con demasiada frecuencia. No creo que hoy haya mdicos que sostengan ese punto de vista. Pero la Biblia no cambia, su mensaje permanece verdadero y salvador para todas las personas de todos los tiempos. Es as porque la Biblia es la palabra de Dios para nosotros. No es simplemente una especulacin humana sobre lo que piensa que Dios haca en la historia en ese momento. Isaas y Pedro afirman: La palabra de nuestro Dios permanece para siempre (Is. 40:8; 1 Pd. 1:25). Jess dijo: El cielo y la tierra pasarn, pero mis palabras jams pasarn (Lc. 21:33).

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Hay muchos que dicen que la Biblia no es aplicable a la gente de hoy; afirman que la Biblia est llena de historias del pasado relativas a lo que la gente pensaba que Dios estaba haciendo en su mundo; dicen que el nico valor que tiene la Biblia es que nos da una visin del pasado, que puede guiar nuestra vida hoy. Dicen que no hay normas absolutas como las que dio Dios en los Diez Mandamientos; creen que de lo nico que puede estar segura una persona es de que nadie puede tener la certeza de nada. Pero estn equivocados, la Biblia es la Palabra de Dios, no tiene errores, su mensaje no cambia, es el nico lugar del mundo donde se encuentra el nico camino al cielo; Jesucristo. Su mensaje es siempre actual, verdadero y confiable en todos los tiempos. Esto es tambin un gran consuelo para nosotros. Al or a Dios hablarnos en la Biblia, podemos apoyar nuestra fe en las seguras y ciertas promesas que nos hace. Lo que dice la Biblia no cambiar, las promesas de Dios son siempre buenas, los que confan en ellas no sern defraudados (Rm. 5:5) La teologa es una aptitud activa para administrar los tesoros de la Escritura Las palabra teologa y telogo no se encuentran e la Biblia. El uso de esa palabra, que se encuentra a veces en el ttulo del libro de Apocalipsis (La Revelacin de Juan el Telogo), muy probablemente no era parte del manuscrito original de Juan. La palabra teologa se usa en la iglesia para referirse a las doctrinas que se ensean en la Biblia (teologa en el sentido objetivo). Tambin se usa para referirse a las capacidades que Dios le da a quienes sirven en el ministerio pblico de su iglesia para ensear las verdades de la palabra de Dios (teologa en el sentido subjetivo). Pablo describi esta teologa como la competencia para administrar los tesoros del Nuevo Testamento (2 Co. 3.5). Todos los cristianos tienen un conocimiento de la Palabra de Dios y la capacidad de compartir su fe (Col. 3:16; 1 Pd. 3:15). La Biblia habla tambin de los que tienen una habilidad especial (capaz de ensear: 1 Tim. 3:2) dada por Dios para capacitarlos para servir en un ministerio que representa a otros, que se llama el ministerio pblico. Cules son los dones especiales que les da Dios a sus ministros del evangelio para capacitarlos para proclamar y ensear su Palabra en el ministerio pblico? Podemos resumirlos de la siguiente manera: Slo el Espritu Santo puede dotar al ministro del evangelio por los medios de gracia para la obra del ministerio (2 Co. 3:5). Tenemos slo lo que hemos recibido de Dios. El ministro del evangelio no aadir a la Biblia ni quitar de ella, sino que ensear slo lo que ensea la Palabra de Dios (Jn. 8:31,32)

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El ministro del evangelio ensear todo lo que Dios tiene que decir en su Palabra (Mt. 28:18-20; Hc. 20:27). El ministro del evangelio usar fielmente los dones que Dios le da (1 Cor.4:2, 2 Tm. 2:2). El ministro del evangelio tendr la capacidad de reconocer errores, refutar errores y ensear a las personas lo que Dios tiene que decir en la Biblia, de modo que sus errores puedan ser corregidos (Mt. 7:15; Rm. 16:17; Tito 1:9) El ministro del evangelio sufrir por causa de la Palabra (2 Tm. 2:3,9; Mt. 24:9).

Esta es, pues, la aptitud activa que Dios les da a los telogos para la edificacin de su pueblo en la fe. La doctrina cristiana es todo lo que la Biblia ensea Pablo escribe: Toda la Escritura es inspirada por Dios y til para ensear (2 Tim. 3:16). Todo lo que ensea la Biblia es doctrina. Dios nos ha hablado en su Palabra, la Biblia (Hb. 1:1,2; Ju. 8:31,32); por lo tanto, slo la Biblia puede establecer lo que hemos de creer. Las enseanzas hechas por hombres o por la iglesia y las respuestas que la razn humana le da a preguntas que la Biblia no responde, no pueden establecer doctrina. "La palabra de Dios debe establecer artculos de fe y nadie ms, ni siquiera un ngel (AE II II: 15). La doctrina es verdadera cuando es extrada de la Escritura y enseada como la ensea la Biblia. La doctrina es falsa cuando la gente corrompe lo que ensea la Biblia, aadiendo sus opiniones y especulaciones personales. Por ejemplo, Juan Calvino (m. 1564)) ense que Dios eligi personas para condenacin; bas su enseanza en la conclusin que deriv de la enseaza bblica de que Dios eligi personas para salvacin; dedujo que si Dios eligi a algunos para salvacin, debi haber elegido el resto para condenacin. Es una conclusin lgica, pero no es una enseanza de la Biblia. Por lo tanto, la idea de que Dios eligi personas para condenacin es falsa doctrina. Tambin es falsa doctrina cuando las personas se ponen de acuerdo en una declaracin doctrinal ambigua en el intento de encubrir el desacuerdo que tienen sobre lo que Dios ensea. Cualquier declaracin doctrinal que pase por alto las diferencias doctrinales entre iglesias con el fin de alcanzar unidad organizacional es, de hecho, falsa doctrina. Por eso, una declaracin doctrinal no slo debe ensear lo que creemos que dice la Biblia, tambin debe incluir declaraciones que rechacen errores doctrnales. De esa manera, se rechazar claramente el error y se ensear claramente la verdad. Cunto de la Biblia es provechoso para doctrina? Toda; no hay informacin intil en la Biblia. Trocitos de informacin histrica, como en Gnesis 12:6 (En aquella poca, los

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cananeos vivan en esa regin), son tambin tiles para ensear. Esta corta declaracin nos recuerda que la tierra prometida a Abraham como lugar de nacimiento del Salvador estaba, en esa poca, controlada por los cananeos, pero Abraham aun estaba seguro de que esa tierra sera el lugar de nacimiento del Salvador. La aparicin de Melquisedec a Abraham en Gnesis 14 parece un asunto insignificante, pero Melquisedec es de gran importancia. El gran significado de su aparicin se explica completamente en Hebreos 7. Cuando Pablo dice que Toda la Escritura es til para ensear (2 Tm. 3:16), indica que no hay nada en la Biblia que no sea apropiado para doctrina. Hay muchos que quieren limitar la doctrina slo a las enseanzas que pertenecen a nuestra salvacin. Es cierto que, estrictamente hablando, slo una doctrina del evangelio es artculo de fe, pero no podemos decir que las declaraciones de la ley de Dios en la Biblia no se deban considerar como doctrina. Como establecen las Confesiones Luteranas: Creemos que la ley es, propiamente, una doctrina divina que ensea lo que es recto y agradable ante Dios (FC. Ep. V:3) Se ha observado que Lutero y las Confesiones Luteranas hablan de doctrina en singular y no en plural; hablan de una doctrina que debe ensear a Cristo. Se dice que esa doctrina tiene muchas facetas, que Lutero y las confesiones llaman artculos de doctrina o artculos de fe. Por eso hablan del artculo sobre la Cena del Seor o del artculo sobre las buenas obras. Esos diversos artculos no estn desconectados unos de otros, sino que presentan una doctrina definida de Cristo. Lutero compar la doctrina con un crculo dorado en el que no hay grieta (GW 27:38). Tambin se ha notado que las Confesiones Luteranas hablan de doctrina tanto en sentido amplio como estrecho. Doctrina, en sentido amplio, se refiere a todo el cuerpo de enseanza bblica, con Cristo como centro (Ap. XII: 124). Doctrina, en sentido estrecho, se refiere a doctrinas individuales, artculos o enseanzas que constituyen el cuerpo nico de doctrina con Cristo como punto central (FC C SD Regla y Norma: 3). Es en este ltimo sentido que muchos dogmticos han hablado de la diferencia entre doctrinas fundamentales y no fundamentales. Las declaraciones doctrinales son la confesin de lo que creemos que ensea la Biblia. Es necesario tener declaraciones doctrinales. Para que la gente entienda que enseamos lo que ensea la Biblia, debemos decirle lo que creemos, para que puedan comparar nuestras declaraciones con la Biblia; de esa manera, pueden determinar si realmente enseamos lo que ensea la Biblia. Si alguien viene y nos dice Yo enseo lo que ensea la Biblia, le preguntaremos qu dice que ensea la Biblia; as podremos comparar su declaracin con la Biblia para determinar si es un maestro verdadero o falso de la Palabra de Dios. Tambin usamos declaraciones doctrinales para compartir con otros lo que creemos. Nuestra meta,

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entonces, es llevarles el evangelio a las personas para que puedan ser llevadas a la fe. Las declaraciones doctrinales se pueden usar para rechazar el error que ha aparecido en la iglesia; se pueden usar para indicar la fe comn que tienen los cristianos. La Biblia nunca cambia, pero las declaraciones doctrinales pueden cambiar; no las cambiaremos para efectuar un compromiso con otros con el fin de remover obstculos para una unin organizacional; pero s haremos cambios en declaraciones doctrinales para clarificarlas o eliminar falsos conceptos que puedan haber surgido con el tiempo. Nuestra meta es siempre ensear lo que ensea la escritura de la manera ms clara posible. La Biblia distingue entre enseanzas bsicas para la salvacin y enseanzas que ayudan a la fe Hay alguna enseanza de la Biblia que podamos pasar por alto o sobre la cual podamos estar de acuerdo en disentir? Claramente, la respuesta es No!, Jess comision a su iglesia a ensear todo lo que el haba mandado (Mt. 28:18). Pablo escribe que todo lo que se escribi en el pasado se escribi para ensearnos (Rm. 5:4). Toda escritura es inspirada por Dios y til (2 Tm. 3:16). No podemos prescindir de ninguna enseanza de la Biblia porque no nos parezca importante. Dios manda que proclamemos todo lo que hay en su Palabra. Sin embargo, la Biblia tambin dice claramente que hay enseanzas tan bsicas que no podemos ser salvados sin ellas. Vemoslo as: si tenemos 15 minutos para compartir con un moribundo lo que necesita para la salvacin, dnde comenzamos? Comenzaramos tratando explicarle la doctrina de los ngeles? Ciertamente, esta es una enseanza de la Biblia, pero una persona puede entrar al cielo sin saber sobre los ngeles. A las enseanzas de la Biblia que son tan bsicas que sin ellas no puede haber salvacin, las llamamos doctrinas fundamentales. Esas son las enseanzas que debemos compartir con alguien si tenemos poco tiempo para mostrarle el camino al cielo. Doctrinas fundamentales A la doctrina de la justificacin se la llama con frecuencia la doctrina por la cual la iglesia se sostiene o cae. Lutero trat esta doctrina en los Artculos de Esmalcalda, bajo el ttulo Cristo y Fe (SEGUNDA PARTE); all escribi: Este es el artculo primero y principal: Que Jesucristo, nuestro Dios y Seor fue entregado por nuestras transgresiones y resucitado para nuestra justificacin (Rm. 4:25). Slo l es el Cordero de Dios que

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quita el pecado del mundo (Jn 1:29); y Jehov carg en l el pecado de todos nosotros (Is. 53:6). De la misma forma, todos han pecado, y estn destituidos de la gloria de Dios, siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess (Rm. 3:23-25). Ya que esto es menester creerlo, sin que sea posible alcanzarlo o comprenderlo por medio de obras, leyes o mritos, es claro y seguro que slo esta fe nos justifica, como dice San Pablo en Romanos 3:28,26: Porque sostenemos que todos somos justificados por la fe, y no por las obras que la ley exige. Igualmente: Dios es justo y, a la vez, justifica a los que tienen fe en Jess (Rm. 3:26) Apartarse de este artculo o hacer concesiones no es posible, aunque se hundan el cielo y la tierra y todo cuando es perecedero. Pues no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos (Hc. 4:12), dice San Pablo, Y por su llaga fuimos nosotros curados (Is. 53:5). Sobre este artculo reposa todo lo que enseamos y vivimos, en oposicin al papa, al diablo y al mundo. Por eso, debemos estar muy seguros de l y no dudar; de lo contrario est todo perdido y el papa y el diablo y todos nuestros adversarios obtendrn contra nosotros la victoria y la razn. (AE II I: 1-5) La doctrina de la justificacin por gracia mediante la fe en Jesucristo es fundamental, es el fundamento de la fe cristiana. Los que yerran en esta doctrina han cado de la gracia y han perdido la salvacin (Gl. 5:4; Jn 3:18; Mc. 16:16). Las doctrinas que siguen son necesarias en la discusin de la justificacin. Quin es el Dios de nuestra salvacin? El Dios Trino es nuestro Salvador. Cmo estamos a la altura de sus exigencias? Hemos pecado y merecemos su condenacin. Qu ha hecho Dios para nuestra salvacin? Dios ha justificado al mundo por causa de Jess, asegurndonos as el perdn de los pecados. Quin es Jesucristo? Jess es el Dios hombre que, como nuestro sustituto, guard la ley por nosotros y sufri el castigo por nuestros pecados. Cmo podemos estar seguros de que Jess cumpli a cabalidad su obra? l resucit fsicamente, para asegurarnos que nuestros pecados estn completamente pagados. Cmo se hace nuestro ese perdn? El evangelio es el medio por el cual Dios nos da el perdn que Jess gan para todos. Estas son las doctrinas fundamentales que veremos ahora en ms detalle. La doctrina del Dios Trino es fundamental. El Seor dice: Yo, yo soy el SEOR, fuera de m no hay ningn otro salvador (Is. 43:11). Jess dijo: Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien t has enviado (Jn. 17:3). Los que niegan que Dios es el nico Dios, y los que niegan que Dios es trino, no irn al cielo. Un

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dios sin Cristo, no es el verdadero Dios. Los que no creen que Jess es Dios, no pueden tener salvacin, porque no hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres mediante el cual podamos ser salvos (Hc.4:12). La idea popular de que todos adoramos al mismo Dios pero le damos nombres diferentes, es falsa. No hay otro que el Dios Trino; los que lo rechazan no compartirn la eternidad con l. La doctrina del pecado y el arrepentimiento, es fundamental. Juan escribi: Si afirmamos que no tenemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos y no tenemos la verdadSi afirmamos que no hemos pecado, lo hacemos pasar por mentiroso y su palabra no habita en nosotros (1 Jn. 8,10). El pecado nos ha separado de Dios (Is. 59:2), nos ha puesto bajo su justa condenacin (Ef. 2:3; Sl. 5:55). Si tratamos de presentarnos delante de Dios sobre la base de nuestra propia justicia, seguramente oiremos a Jess decir: Aprtense de m, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y su ngeles (Mt. 25:41). Quien trate de ser salvo por sus propias obras, cae bajo la condenacin de Dios (Gal. 3:10). Por otra parte, Juan escribe tambin: Si confesamos nuestros pecados, Dios, que es fiel y justo, nos los perdonar y nos limpiar de toda maldad (1 Jn. 1:9). Antes de que podamos ver a Jess como nuestro Salvador, debemos sentir que lo necesitamos desesperadamente. La doctrina del perdn de los pecados es fundamental. Dios envi a Jess a este mundo para pagar los pecados de todas las personas. Jess cumpli su misin, sufri el castigo que merecemos por nuestros pecados. Dios nos ha declarado no culpables, perdonados, por causa de la vida y muerte de Jess. Ese perdn es una realidad objetiva; Dios ha perdonado los pecados de todos los pecadores, as lo crean o no. Dios habla de este perdn como un hecho cumplido; Miqueas escribe: Qu Dios hay como t, que perdone la maldad y pase por alto el delito del remanente de su pueblo? No siempre ests airado, porque tu mayor placer es amar. Vuelve a compadecerte de nosotros. Pon tu pie sobre nuestras maldades y arroja al fondo del mar todos nuestros pecados (Mq. 7:18,19). Jess dijo: Tus pecados quedan perdonados (Mt 9:2). El perdn que Jess gan para todos nos es dado por el Espritu Santo a travs de los medios de gracia (evangelio, bautismo y cena del Seor). Por medio del evangelio y el bautismo, Dios obra la fe en el corazn (Rm 1:16; 10:17; Tito 3:5). Por medio de la Cena del Seor, Dios alimenta la fe dndonos el perdn que Cristo gano para nosotros. Por la fe, el perdn que Jess gan para todos, se hace nuestro (Rm. 3:28). Pero, por la incredulidad, las personas pierden el beneficio de lo que Jess hizo por ellas (Mc 16:16). Pedro dijo que los que rechazan a Jess niegan al mismo Seor que los rescat. Esto les traer una pronta

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destruccin (2 Pd. 2:1). Los que rechazan el perdn que Jess gan para ellos, no sern salvos. La doctrina de la Persona de Jesucristo es fundamental. Quin es Jess? La Biblia nos dice que es verdadero Dios y verdadero hombre en una persona. El Antiguo Testamento predijo que el Mesas sera verdadero Dios (Is. 7:14; 9:6; Jr. 23:6). Jess dijo que era Dios (Jn. 8:58; 10:36). Sus discpulos lo llamaron Dios (Jn. 1:1; 20:31; 20:28; Mt 16:13-17). Las cartas de Pablo estn llenas de referencias a Jess como Dios (Rm 1:4; 8:32; 1 Co 1:3; 2 Co 13:14; Col 1:16,19). Jess es tambin verdadero hombre. La Biblia lo llama hombre (1 Ti 2:5), traza su ascendencia humana (Rm 9:5), habla de su nacimiento (Lc 1:42; 2:11), dice que Jess tena carne humana (Hb. 2:14), alma (Mt 26:38), voluntad humana (Lc. 22:42), emociones humanas (Mc 3:5), y necesidades humanas (Mt. 4:2; Jn 19:28). Jess es Dios y hombre en una persona (Mt. 16:13-17). Tena que ser hombre, para ponerse bajo la ley y bajo el juicio de Dios, por nosotros. Tena que ser Dios para sustituir a toda la raza humana. Los que niegan que Jess es el Dios hombre no heredarn la vida eterna, porque l es el nico camino al cielo (Hc. 4:12). La doctrina de la expiacin vicaria es fundamental. La palabra vicaria significa sustituta; Cristo vino a tomar nuestro lugar. No podemos cumplir la ley como Dios exige; Cristo se hizo verdadero hombre y cumpli la voluntad de Dios por nosotros (Gal. 4:4,5). Merecemos el castigo de Dios por nuestros pecados (Gal. 3:10), pero Cristo sufri el castigo de nuestro pecado (2 Co. 5:21). Cristo no vino a ser un nuevo legislador (Jn 1:17), ni vino a ser un simple ejemplo para que sigamos; vino para ser nuestro Salvador, para darnos su vida como rescate por el mundo (Mt. 20:28). Los que rechazan la obra que Jess hizo por ellos, los que creen que deben ganar su camino al cielo, perecern. Pablo les advirti a los de Galacia que pensaban que podran ser salvos guardando la Ley de Moiss: Aquellos de entre ustedes que tratan de ser justificados por la ley, han roto con Cristo; han cado de la gracia (Gl. 5:4). La doctrina de la resurreccin fsica de Jess es fundamental. La Biblia dice con toda claridad que Jess resucit fsicamente. El Antiguo Testamento predijo que Jess resucitara (Sl. 16:20, Is. 53:11, Job. 19:23-25). Jess dijo que resucitara (Mt. 12:40, 20:19; Jn. 2:19, 21,22; 10:17,18). Los escritores de los cuatro evangelios indican que Jess resucit (Mt. 28; Lc. 24; Jn. 20,21). El libro de los Hechos comienza con el registro de la resurreccin de Jess (Hc. 1:3), y est lleno del testimonio de los apstoles de que Jess resucit (Hc. 2:31; 3:15; 4:10; 10:40; 13:30,31; 17:31; 26:23). Las epstolas de Pablo en el Nuevo Testamento contienen muchas referencias a la resurreccin de Jess (Rm. 1:4; 4:25; Gal. 1:1). De hecho,

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Pablo dice: Y si Cristo no ha resucitado, la fe de ustedes es ilusoria y todava estn en sus pecados (1 Co 15:17). Pablo escribe que Himeneo y Alejandro (Fileto) naufragaron en la fe y destruyeron la fe de otros por su negacin de la resurreccin fsica de Cristo (1 Tm. 1:19,20; 2 Tm. 2:17). Cuando los clrigos de hoy escriben que creen que algn da alguien encontrar los huesos de Jess, tambin han naufragado en su fe. El evangelio es fundamental. Jess mand a sus discpulos a proclamar el evangelio (las buenas nuevas de lo que l hizo para nuestra salvacin) a todo el mundo (Mt. 28:18-20; Mc. 16:15). Sobre este evangelio descansa la fe salvadora (Rm-1:1,2; Tito. 1:2); es tambin el medio por el cual Dios crea la fe en Cristo (Rm. 1:16; 10:17; St 1:18). Los que creen en el evangelio tienen vida eterna; los que rechazan el evangelio irn a condenacin eterna (Mc. 16:16; Jn. 12:48). Doctrinas no fundamentales Las doctrinas fundamentales son las enseanzas bblicas que son tan bsicas que nadie puede ser salvo sin ellas. Hay muchas otras doctrinas de la Biblia que fortalecen o ayudan a la fe, pero no son esenciales para la salvacin. Una persona puede errar en esas doctrinas por ignorancia o por debilidad, pero sigue siendo salva. La enseanza de que los ngeles cuidan a los que son de Dios y los protegen, es un consuelo maravilloso para nosotros; pero si una persona no la sabe, sigue siendo salva, en la medida en que crea en Jess como su Salvador del pecado. Los errores en las doctrinas fundamentales destruyen la fe; los errores relacionados con doctrinas no fundamentales debilitan la fe. El error relacionado con una doctrina no fundamental, por si mismo, no destruye la fe. Pero si la persona yerra en relacin con una doctrina no fundamental, eso puede hacerla errar en una doctrina fundamental, lo que destruir la fe. Si una persona no cree en la enseanza de que la Biblia es la palabra inspirada, inerrante de Dios, puede poner en duda lo que dice la Biblia sobre la resurreccin de Jess. Si la Biblia no es sin error, entonces quiz el relato de la resurreccin de Jess es un error. Las doctrinas fundamentales son el fundamento de la fe. Los errores en las doctrinas no fundamentales resquebrajan el fundamento de la fe, y finalmente pueden destruirla. Finalmente, toda doctrina bblica se conecta de alguna manera con la doctrina central de la Escritura: que somos justificados por gracia mediante la fe. Un error en la conversin

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puede llevar a una persona a negar que somos salvos slo por gracia. Por tanto, no hay enseanza no fundamental de la Biblia que podamos rechazar, cuestionar, o de la que podamos eximirnos. Toda la Escritura es inspirada por Dios y es til (2 Tm. 3:16). Doctrinas fundamentales secundarias Hay dos enseanzas bblicas que ponemos en una categora especial: el Bautismo y la Cena del Seor; las llamamos doctrinas fundamentales secundarias. El Bautismo y la Cena del Seor son doctrinas del evangelio, son el medio por los que Dios nos da el beneficio de todo lo que hizo Jess para nuestra salvacin. El Bautismo obra la fe. El Bautismo y la Cena del Seor fortalecen y preservan la fe, dan seguridad de la salvacin, sirven de fundamento de la fe. Pero una persona puede errar por ignorancia o por debilidad en estas doctrinas, y aun ser salva por la fe en Jess. Tanto el Bautismo como la Cena del Seor son necesarios para el bienestar de la fe. Ninguna es necesaria para ser de la fe. Una persona puede ser prisionera de guerra y or sobre Cristo de otro prisionero; puede no tener oportunidad de bautizarse ni de participar en la Cena del Seor; puede no saber del bautismo ni de la Cena del Seor, pero aun podra ser salva por la fe en Jess. Pero esto no hace que los errores sobre el Bautismo y la Cena del Seor no tengan consecuencias. Cuando las personas yerran respecto de los sacramentos, les roban a los pecadores el consuelo del evangelio y de los medios por los cuales el Espritu Santo crea y sostiene la fe. Los que yerran respecto de los sacramentos tambin tienen la tendencia a convertir el evangelio en ley y a negar la necesidad de los medios de gracia por medio de los cuales el Espritu Santo obra y preserva la fe. Dios nos dio los sacramentos para nuestro bienestar espiritual; degradarlos, descuidarlos o errar respecto de ellos es pecado y podra llevar a la prdida final de la salvacin. Cuestiones pendientes Hay un uso particular de la expresin cuestin pendiente. Podemos definir la cuestin pendiente como una pregunta que tenemos y para la cual la Biblia no da respuesta. Por ejemplo, en qu da fueron creados los ngeles? Sabemos que fueron creados en algn momento durante los seis das de la creacin (Gn 2:1; Col 1:16), pero no sabemos con seguridad en qu da fueron creados, porque la Biblia no da esa informacin. Entonces, la pregunta sobre el da en que fueron creados los ngeles, llama apropiadamente una cuestin pendiente. Sin embargo, algunos luteranos llaman cuestiones pendientes a las doctrinas no fundamentales de la Biblia. Con eso, quieren decir que las personas pueden estar o no de

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acuerdo en lo que creen respecto de esas doctrinas. Dicen que mientras su enseanza no viole una doctrina fundamental, pueden estar en desacuerdo sobre enseanzas no fundamentales. Nosotros rechazamos este uso de la expresin cuestiones pendientes; estamos comprometidos a ensear toda la Escritura, sin aadirle ni quitarle nada (Mt 28:20; 2 Ti 3:16). Las divisiones acadmicas de la teologa Dividimos el estudio de la doctrina cristiana en seis reas mayores: Introduccin (Prolegmeno, del griego, que significa lo que se escribe antes). Trata del estudio de la Biblia, de la cual extraemos toda doctrina. Teologa, el estudio de Dios, que es el autor de la salvacin. Antropologa, el estudio del hombre, que es el objeto de la salvacin. Cristologa, el estudio de Jesucristo, que es el mediador de la salvacin. Soteriologa, el estudio de cmo adquirimos la salvacin. Escatologa, el estudio de las ltimas cosas, como los ltimos das del mundo, la muerte, la resurreccin, la vida eterna, la condenacin eterna. Utilizamos tambin cuatro disciplinas mayores en el estudio de la Palabra de Dios: Teologa exegtica, el estudio de la Biblia con base en las lenguas originales. Se incluye en el programa de estudio de los pastores. Teologa sistemtica, el estudio de la Biblia en el que se agrupan los pasajes relacionados con enseanzas especficas, para hacer un estudio ordenado de todas las enseanzas de la Biblia. Teologa histrica, el estudio del impacto de la Biblia sobre la iglesia a travs de los tiempos. Incluye la historia de la Biblia, la historia de la iglesia y especialmente el estudio de las Confesiones Luteranas. Teologa prctica, el estudio de cmo se aplican las enseanzas de la Biblia a la vida de las personas a quienes servimos en el ministerio. Crecemos en el estudio de la doctrina cristiana por medio de la oracin, la meditacin y las pruebas La oracin ha sido siempre importante para el pueblo de Dios; es un vnculo de comunicacin que tenemos con nuestro Dios. Dios nos dice que oremos (Sl. 50:15). Jess nos invita a orar y promete ornos (Mt. 7:7,8). Santiago nos recuerda que oremos a Dios si

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buscamos un mayor entendimiento de su Palabra (St. 1:5). Al estudiar la palabra de Dios, oraremos al Seor pidindole que nos de una fe ms fuerte con mayor sabidura para utilizar su palabra en el ministerio. La meditacin en la palabra de Dios es tambin vital para crecer en la fe, en el conocimiento y la sabidura. En efecto, Dios responde nuestras peticiones de mayor entendimiento de su Palabra, mediante el estudio de esa Palabra. Pablo le dijo a Timoteo, su colaborador, que meditara en la palabra de Dios para que creciera en su capacidad de servir a otros (1 Ti 4:13,15). Es bueno estudiar la Biblia en la escuela, en clases bblicas, en la docencia escolar, al predicar sermones, y en los estudios bblicos. Tambin es importante estudiar privadamente la palabra de Dios, con devocin. De esa forma, el Seor fortalece nuestra fe y nos dota mejor para servirle a l y al los dems. Finalmente, debemos reconocer que las pruebas que el Seor permite que nos vengan en esta vida, tambin nos conducen a la palabra de Dios. Cuando compartimos la Palabra de Dios en el mundo, no todos le darn una respuesta alegre. Jess no dice que todos nos amarn cuando les hablemos de l. Al contrario, dice Por causa de mi nombre todo el mundo los odiar (Mt 10:22). Cuando Martn Lutero fue atacado por ensear el evangelio, eso lo llev ms profundamente a la palabra de Dios; as, Lutero creci como telogo. Vemos que el conocimiento que tena de la palabra de Dios era mucho ms profundo despus de afrontar las pruebas que su predicacin le ocasion, que cuando fij las Noventa y nueve Tesis. Cuando enseemos la palabra de Dios, afrontaremos la oposicin del mundo. Pero Dios puede convertir esa experiencia en una bendicin. Las pruebas nos llevarn a su Palabra, y l nos permitir crecer por medio de ella en fe fuerte y en sabidura para ensearla a otros.

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Captulo 2 La Fuente de la Doctrina Cristiana: La Santa Escritura La revelacin de Dios El conocimiento natural de Dios Pablo escribe que Dios es el nico y bendito Soberano, Rey de reyes y Seor de seores nico inmortal que vive en luz inaccesible, a quien nadie ha visto ni puede ver (1 Ti 6:15,16). Para que conozcamos algo sobre Dios, l debe revelarse a nosotros. Ya lo ha hecho; se ha revelado en su creacin. En efecto, la revelacin de la existencia de Dios que vemos en la creacin es tan clara, que la Biblia dice que slo un necio podra negar que Dios existe (Rm 1:20-23; Sl 14:1; 19:1,2). En la creacin podemos ver lo siguiente: Dios existe (porque no podra haber creacin sin el Creador). Dios es eterno (existi antes que el mundo). Dios es poderoso (hizo el vasto universo por su mandatoRm. 1:20-23). Dios es bueno (cuida toda su creacinMt. 5:45; Hc. 14:17). Dios es sabio (la complejidad de la creacin, como se ve, por ejemplo en la exacta distancia entre la tierra y el sol, da testimonio de su sabiduraSl. 19:1; 104:24). En la ley que Dios escribi en el corazn de las personas, vemos que somos responsables delante de l (Rm. 2:14,15). La conciencia, que es una emocin espiritual, da testimonio de la existencia de la ley de Dios en el corazn humano. Con base en esa ley, la conciencia aprueba o condena nuestro comportamiento. Entonces, cada persona sabe que Dios existe y que es responsable delante de l. Los ateos niegan la existencia de Dios, los agnsticos dicen que no creen que se pueda saber si existe un dios. Ambos son necios (Sl. 14:1), niegan la existencia de Dios a pesar de la clara evidencia; no tienen excusa. La evidencia de la existencia de Dios que dan la creacin y la conciencia es explcitamente clara.

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El conocimiento natural de Dios nos dice claramente que Dios existe. Sin embargo, hay algunos asuntos importantes respecto de los cuales no nos habla el conocimiento de Dios que tenemos por la creacin y la conciencia: no nos dicen quin es Dios, ni nos cuentan de Jesucristo, el Hijo de Dios, que vino a este mundo a salvarnos de nuestros pecados. Entonces, el conocimiento natural de Dios no puede salvar a nadie; Dios nos dio un conocimiento de l por medio de su creacin para que lo busquemos (Hc. 17:27). Pero, como las personas estn ciegas por el pecado, adoran a la criatura en vez de al Creador (Rm. 1:21-23). La sabidura humana no puede, por s misma, descubrir el plan de salvacin de Dios (1 Co. 2:8-10; Rm. 10:14). Dios tiene que decirnos quin es l y qu ha hecho para salvarnos. Por eso, nos ha hablado por medio de su revelacin escrita, la Biblia (Hb. 1:1,2). Por medio de la Biblia, Dios nos dice quin es l y todo lo que ha hecho para nuestra salvacin en Cristo (Jn. 17:3; 20:30,31). Dios se revela a nosotros, primeramente por medio de su Hijo, a quien nos presenta en la Biblia Toms le dijo una vez a Jess: Mustranos al Padre (Jn. 14:8). Jess le respondi: El que me ha visto a m, ha visto al Padre (Jn. 14:9). Dios se ha dado a conocer a nosotros por medio de su Hijo, Jesucristo (Jn. 1:18). El principal propsito de la Biblia es hacernos saber el plan salvacin de Dios por medio de Jess. Cada palabra de la Biblia es parte de la proclamacin unificada de que Jess es el Salvador del pecado, enviado por Dios (Jn. 5:39; Hc. 10:43; Jn 20:30,31). Por tanto, no hay informacin intil o trivial en la Biblia; todo en ella est puesto al servicio de su misin principal, que es anunciar las buenas nuevas del amor de Dios por los pecadores, en Cristo. Ya se trate de genealoga, geografa, ciencia o historia, todo est ah para que Dios pueda revelarnos su plan para nuestra salvacin en Jesucristo. Cristo es el centro de la Escritura, el tema unificador que conecta todos los libros de la Biblia. Dios tambin nos habla en la Biblia por la gramtica y las palabras del lenguaje humano: su revelacin a nosotros es proposicional. La Biblia es Dios hablndonos; l nos dio la revelacin de l mismo y de su plan de salvacin, por medio de palabras escritas por su impulso y bajo su direccin (2 Pd. 1:20,21; 1 Co. 2:13). Esas palabras trasmiten un significado especfico para todas las personas de todos los tiempos. Por tanto, la Biblia no es un historial de la especulacin humana sobre las actividades de Dios en la historia; no ocurri que las personas vieran que algo sucediera en su mundo y luego escribieran sus opiniones sobre lo que eso significaba. Sin la propia interpretacin que hace Dios de sus actos en la

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historia, no podramos saber con certeza lo que Dios estaba haciendo en la historia. Desafortunadamente, la actitud de muchos desde el comienzo del siglo 18 ha sido que la Biblia es palabra de hombres sobre Dios, en vez de la Palabra de Dios a los hombres. Fue entonces cuando comenzaron a especular que los primeros cinco libros de la Biblia fueron compilados de varias tradiciones orales y fuentes, y por tanto no fueron escritos por Moiss (Jean Astrucm. 1766). Esas opiniones fueron desarrolladas por Karl Heinrich Graf (m. 1869) y Julius Wellhausen (m. 1918). Esta crtica se aplic tambin a los cuatro evangelios y al registro de la vida, muerte y resurreccin de Jess. Tambin fueron objeto del mismo tipo de tratamiento las epstolas de Nuevo Testamento. La opinin de que la Biblia es palabra de hombres sobre Dios tiene un ejemplo en el moderno telogo catlico romano, padre Richard McBrien, que escribe: La Biblia presenta una interpretacin de la historia; infiere de las experiencias de Israel y de la iglesia primitiva, que Dios obraba en nuestra vida individual y corporativa por medio de la Ley, los profetas, la sabidura de Israel, y de manera suprema por medio de Cristo. Pero esa opinin es siempre una inferencia. 1 Debemos rechazar esta opinin porque la Palabra de Dios la rechaza. Esta opinin socava la autoridad de la Biblia, destruye el Cristo de la Biblia, les roba a los pobres pecadores el consuelo del evangelio, y lleva a condenacin eterna. Nuestra fe seguir descansando en que nuestra esperanza es la vida eterna, la cual Dios, que no miente, ya haba prometido antes de la creacin. Ahora, a su debido tiempo, l ha cumplido esta promesa mediante la predicacin que se me ha confiado por medio de Dios nuestro Salvador (Tito 1:2,3). La Biblia es la Palabra de Dios La expresin Palabra de Dios se usa de varias maneras en la Biblia; se usa a veces para describir la palabra de preservacin por la que Dios sustenta el mundo creado. Moiss le record a Israel, [Dios] te humill y te hizo pasar hambre, pero luego te aliment con man con lo que te ense que no slo de pan vive el hombre, sino de todo lo que sale de la boca del Seor. Durante esos cuarenta aos no se te gast la ropa que llevabas puesta, ni se te hincharon los pies (Dt. 8:3,4; vea tambin Mateo 4:4). El escritor a los Hebreos dice que Cristo es el resplandor de la Gloria de Dios, la fiel imagen de lo que l es, y el que sostiene todas las cosas con su palabra poderosa (1:3). El trmino Palabra se usa tambin, a veces, para referirse a Jess; Juan comienza su evangelio afirmando que en el principio ya exista el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios Y el Verbo se hizo hombre y habit entre nosotros

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(1:1,14). El Salmo 33:6Por la palabra del Seor fueron creados los cielosse considera tambin a veces como una referencia a la creacin del mundo por Cristo. Pero el uso de la expresin Palabra de Dios como referencia a Jess es raro y poco frecuente. El uso ms comn de la expresin Palabra de Dios en la Biblia es para referirse a lo que Dios nos dice en las Santas Escrituras. Hay muchas razones por las que creemos que la Biblia es Palabra de Dios. El Antiguo Testamento habla de l mismo como Palabra de Dios Los profetas del Antiguo Testamento dicen claramente que no expresaban simplemente sus opiniones personales cuando le hablaron al pueblo de Dios, sino que proclamaban las palabras mismas del Seor. Moiss indic que Dios lo dirigi a escribir la revelacin que le dio en relacin con Amalec (Ex 17:14). El libro de Deuteronomio nos dice que Moiss escribi en un libro todas las palabras de esta ley (31:24). El Seor le dijo a Josu, al comienzo de su ministerio, que no se apartara del libro de la Ley dado por Dios a Israel por medio de Moiss (Jos. 1:7). Al final de su vida, Josu exhort a Israel: Esfurcense por cumplir todo lo que est escrito en el libro de la ley de Moiss (Jos. 23:6). El libro de la Ley fue escrito por Moiss, pero es claro que lo recibi de Dios. David escribi muchos de los Salmos; en una seccin titulada ltimas Palabras de David, escribi: El Espritu del Seor habl por medio de m; puso sus palabras en mi lengua. El Dios de Israel habl, la Roca de Israel me dijo: (2 Sm. 23:2,3). Lo que David escribi fue Palabra de Dios. Los profetas manifestaron claramente que lo que proclamaban era la Palabra misma de Dios (Is. 1:10; Jr. 1:2; Ez. 3:16; Os. 1:1; Jon. 1:1; Am. 1:3; Ab. 1; Jns. 1:1; Mq. 1:1; Na. 1:14; Hab. 2:2; Sf. 1:1; Hg. 1:1; Zc. 1:1; Mal. 1:1). Hasta una lectura casual de los profetas del Antiguo Testamento pone en evidencia que ellos afirman que sus palabras son en realidad Palabra de Dios, dada por medio de ellos. Un especialista en el Antiguo Testamento, escribi: Los libros de los profetas frecuentemente abren con la frmula: La palabra del Seor que vino a Esto ciertamente implica que todo el libro se considera palabra del Seor. En la forma escrita no se distingue entre la voz divina en el profeta y su expresin potica, dicho y discurso. Tenemos aqu una transicin a la opinin final de que no slo el libro proftico, sino que en ltima instancia todo el Antiguo Testamento es Palabra de Dios. 2

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Jess y los escritores del Nuevo Testamento hablan del Antiguo Testamento como de la Palabra de Dios Cmo consideraban Jess y los apstoles los escritos del Antiguo Testamento? Jess habla de lo escrito en el Antiguo Testamento como Palabra de Dios (Mc 7:13). Mateo escribe sobre la profeca de Isaas del nacimiento virginal de Cristo: Todo esto sucedi para que se cumpliera lo que el Seor haba dicho por medio del profeta (Mt. 1:22; cf. Is. 7:14; y Mt. 2:15-17; Os. 11:1). Pablo dice que lo que el profeta Isaas profetiz fue dicho por el Espritu Santo (Hc. 28:25; Is. 6:9,10). Pablo tambin le atribuye a Dios las promesas evanglicas de los profetas (Rm. 1:2). El escritor a los Hebreos dice: Dios muchas veces y de varias maneras habl a nuestros antepasados en otras pocas por medio de los profetas (Hb. 1:1). El Nuevo Testamento habla de l mismo como Palabra de Dios El escritor a los Hebreos dice que as como Dios habl al pueblo del Antiguo Testamento por medio de los escritos de los profetas, nos ha hablado en el Nuevo Testamento por medio de su Hijo (Hb. 1:1,2). Cmo nos llegaron las palabras de Cristo? Jess les prometi a los discpulos que enviara el Espritu Santo para ensearles y recordarles todo lo que les haba dicho (Jn. 14:26); les prometi enviar el Espritu Santo para que pudieran escribir fielmente lo que les haba revelado (Jn. 16:13,14). Pablo afirma que lo que proclam y escribi era la Palabra de Dios mismo (2 Co. 2:17; 1 Ts. 2:13; 1 Ti 6:3; 1 Co. 2:13). La Biblia se confirma como Palabra de Dios por milagros obrados, profecas cumplidas y corazones transformados Dios les permiti a sus profetas y apstoles hacer milagros, para establecer el hecho de que el mensaje que anunciaban vena de Dios. Cuando Moiss se present ante el faran de Egipto y le pidi que dejara ir al pueblo de Dios, el faran respondi: Y quin es el SEOR, para que yo le obedezca y deje ir a Israel? (Ex. 5:2). Dios le permiti a Moiss enviar las diez plagas sobre Egipto para establecer que l habl Palabra de Dios. Las diez plagas respondieron tambin dramticamente el reto del faran. Cuando terminaron las plagas, el faran saba con certeza que el Dios que envi a Moiss es ciertamente Dios. Dios les permiti a Elas (1 Ry. 17:22,24) y a Eliseo (2 Ry. 5:14,15) hacer milagros para confirmar que eran profetas que hablaban la Palabra de Dios. Jess les dio a sus apstoles el poder de hacer milagros para demostrar que eran mensajeros de Dios (Mt. 10:1). Dios le permiti a Pablo hacer milagros para indicar que hablaba la Palabra de Dios (Hc. 19:11,12). Juan el Bautista envi

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mensajeros a Jess para ver si era el Mesas prometido, Jess los instruy para que le informara a Juan de los milagros que haca. Esos milagros confirmaban que Jess era verdaderamente el Mesas (Mt. 11:2-6) y que Dios lo haba enviado (Jn. 10:38). Dios us milagros para corroborar que sus mensajeros proclamaban su Palabra. Pero esos milagros no eran la base para la fe del pueblo; las palabras y las promesas de Dios, llevadas por los profetas y los apstoles, eran la base de la fe del pueblo. Jess reprendi a los fariseos cuando le pidieron un milagro para demostrar que era el Mesas. En el relato del rico y Lzaro, Jess indic que la fe es obrada slo por medio de la Palabra de Dios, no por medio de milagros (Lc. 16:31). Cuando Jess fue llevado ante el rey Herodes, no le dijo nada; Herodes esperaba ver que Jess hiciera un milagro para satisfacer su curiosidad (Lc. 23:8,9). Jess no vino a hacer sus milagros para entretener a la gente, vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido; sus milagros confirmaban que tena credenciales divinas para cumplir su misin. Debe notarse que los milagros no eran garanta automtica de que un mensajero vena de Dios. Moiss advirti: Cuando en medio de ti aparezca algn profeta o visionario, y anuncie algn prodigio o seal milagrosa, si esa seal o prodigio se cumple y l te dice: Vayamos a rendir culto a otros dioses, dioses que no has conocido, no prestes atencin a las palabras de ese profeta o visionario. El Seor tu Dios te estar probando para saber si lo amas con todo el corazn y con toda el alma (Dt. 13:1-3). El diablo trata de engaar a la gente dndole poder a sus agentes para hacer falsas seales y maravillas (vea tambin 2 Tm. 2:9). El pueblo de Dios no debe mirar slo los milagros, debe ver si el mensaje es el mensaje de Dios. Los milagros obrados por los profetas y los apstoles junto con su mensaje, corroboran el hecho de que Dios los envi. Necesitamos milagros hoy? Dios ciertamente puede permitirle a su pueblo hacerlos, si es su voluntad. Pero, nos advierte que no basemos la fe en milagros. Teniendo la Biblia, no tenemos necesidad de milagros para corroborar su mensaje. Tenemos el testimonio completo de la Biblia que, por su propia autoridad, establece que es la Palabra de Dios. Se debe notar que la Biblia ensea que los milagros son posibles. Los escpticos, desde los das del filsofo escocs David Hume, han negado la posibilidad de los milagros; apelan a la uniformidad de la naturaleza. Nosotros aceptamos que han ocurrido milagros y pueden ocurrir, porque Dios nos lo dice en su Palabra, la Biblia. Dios cre el universo, no est atado

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por las leyes que l estableci para preservarlo. Dios es infinito (1 Ry. 8:27), no tiene limitaciones, es todopoderoso (Mt 19:26); no hay nada imposible para l. Ha decidido cuidar normalmente de nosotros por medios naturales. Tambin es absolutamente capaz de cuidarnos por medio de milagros, si as decide hacerlo. Otro factor que da testimonio de la Biblia como palabra de Dios, es que todas sus profecas se cumplieron. Dios prometi un Salvador (Ge 3:15); el Salvador vino cuando se cumpli el tiempo (Gal. 4:4,5). Dios prometi que el Salvador vendra de la descendencia de Abraham (Gn. 22:18), y as fue, como registra Mateo (Mt.1:116). El prometido Salvador vendra de la descendencia de Jud (Gn. 49:10), y as fue (Ap. 5:5). El prometido Salvador vendra de la descendencia de David (2 Sm. 7:11-16), y as fue (Lc. 1:32,33). Profetiz que el Mesas vendra de Beln (Mq. 5:2; Mt. 2:5,6), nacera de una virgen (Is. 7:14; Mt. 1:23, Lc. 1:34,35), le llevara la luz del evangelio a los gentiles de Galilea (Is. 9:1,2; Mt. 4:15,16), sera traicionado por un amigo (Sl. 41:9; Mt. 26:50), sera vendido por 30 monedas de plata (Zc. 11:12; Mt. 27:3-10), sera crucificado (Sl. 22:16; Mt. 27:35), le daran a beber vinagre (Sl. 69:21; Mt. 27:34), echaran suertes sobre sus ropas (Sl. 22:18; Mt.27:35), y resucitara (Is. 53:11; Mt 16:21). Esta es una corta lista de profecas respecto de Cristo, y que fueron todas cumplidas. Hay muchas otras profecas en la Biblia, como las concernientes a la duracin de la cautividad en Babilonia (Jer. 25:11; Ez. 1:1) y de Ciro enviado como libertador del pueblo de Dios, de la cautividad en Babilonia (Is. 44:28; Esd 1:1). Todas fueron cumplidas. Los incrdulos recurren a afirmar que las profecas de la Biblia fueron escritas despus de ocurrir el evento que supuestamente profetizaban, pero esto no cuadra con la integridad de los libros de la Biblia. Hasta una rpida lectura de la Biblia determinar que las profecas que hay en ella fueron hechas antes de su cumplimiento. La Biblia es dada por Dios, y slo l puede predecir y llevar a cabo lo que va a ocurrir (Is. 46:8-11). La Biblia demuestra tambin que es la Palabra de Dios por la manera como obra en el corazn humano (Jer. 23:29; Sl. 19:7,8; Is. 1:18; Jn. 20:31; 1 Jn. 1:4). Por medio de su ley, Dios puede probar la culpa de los pecadores, hacindoles reconocer que slo merecen su castigo. Por medio del evangelio, el Seor puede crear la fe en los pecadores, darles el perdn que Cristo gan para todos, y trasformarlos, de manera que puedan llevar vidas que agraden a Dios. La Biblia es la Palabra de Dios, y claramente Dios obra por medio de ella.

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Qu es la Biblia? La Biblia es la Palabra de Dios. No decimos que la Biblia simplemente contiene Palabra de Dios; la cuneta en una calle puede contener agua, pero tambin contendr muchas otras cosas. La Biblia no contiene simplemente Palabra de Dios, eso dara lugar a que contenga opiniones y especulaciones humanas tambin. Los crticos de la Biblia niegan que sea Palabra de Dios; la siguiente, es una lista de lo que dicen sobre la Biblia, Debemos rechazar todos esos errores: La Biblia contiene palabras de hombres sobre Dios, no palabras de Dios a los hombres. Slo lo que se refiere al evangelio, o a Cristo, o a la salvacin, es Palabra de Dios; todo lo dems es palabras de hombres sobre Dios, es material que apoya la difusin del evangelio. Es posible distinguir entre Biblia y Palabra de Dios. Es bibliolatra (adoracin de la Biblia), decir que es Palabra de Dios. La expresin Palabra de Dios se aplica solamente a Jess, y no a la Biblia. Se debe mirar ms all de las palabras de la Biblia, para encontrar la Palabra de Dios. Los primeros cinco libros del Antiguo Testamento no fueron escritos por Moiss, son producto de varias fuentes. Esta idea (llamada hiptesis YEDS), se basa en el falso supuesto de que no haba escritura antes del periodo de la monarqua en Israel. Por esa razn, los crticos de la Biblia rechazaron a Moiss como autor del Pentateuco. Los cinco libros de Moiss se los atribuyen generalmente a cuatro fuentes. La primera, se supone que es una tradicin oral en la que se usa el nombre YHWH (Yahv) para designar a Dios (llamada Yavista). En la segunda tradicin oral se usa el nombre Elohim para designar a Dios (llamada Elohista E). A estas se aadieron el cdigo Deuteronmico (D), documentos supuestamente desarrollados alrededor de la poca del rey Josas (640-608 a.C.). Finalmente, dicen que haba documentos atribuidos al escritor Sacerdotal (S), que data de la poca postexlica. Es muy curioso que nadie haya localizado jams esas fuentes. El libro de Isaas es similarmente segmentado en la obra de dos o tres autores, aunque Cristo acept a Isaas como el autor del libro (Mt 15:7). Los salmos fueron escritos despus de que los exiliados regresaron de Babilonia. Los cuatro evangelios no fueron obras de Mateo, Marcos, Lucas y Juan, son una coleccin de varias historias sobre Jess, que se contaban en la iglesia primitiva, escritas ms tarde como las contaban o cambiadas para hacerlas ms impresionantes,

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y finalmente reunidas por editores posteriores. Esto, desde luego, desconoce las fechas tempranas de los cuatro evangelios y muchas otras evidencias que indican que los cuatro evangelios contienen el fiel registro del ministerio de Cristo. Nada es Palabra de Dios, hasta que se convierta en palabra de Dios para usted. Esa opinin conocida como existencialismo, fue popularizada por Rudolf Bultmann en la dcada de 1930.

Finalmente, ninguna de esas ideas es verdadera. Basados en el testimonio que da la Biblia de s misma, creemos que LA BIBLIA ES LA PALABRA DE DIOS.

La Biblia es dada por inspiracin de Dios La Biblia no es como cualquier otro libro del mundo, fue dada por inspiracin de Dios. Pablo escribe: Toda la Escritura es inspirada por Dios (2 Ti. 3 16). Dios inspir en los escritures de la Biblia lo que quera que proclamaran. Hay tres pasos en la inspiracin de la Biblia; en primer lugar, hubo el impulso divino a escribir. Pedro escribe: La profeca no ha tenido su origen en la voluntad humana, sino que los profetas hablaron de parte de Dios, impulsados por el Espritu Santo (2 Pd 1:21). Los profetas nunca decidieron por s mismos escribir un pasaje de la Biblia; hablaron y escribieron otras cosas, pero slo cuando Dios les dio el mandamiento, hablaron y escribieron su Palabra. El Seor le dijo a Moiss: Pon esto por escrito en un rollo de cuero (Ex. 17:14). Le dijo a Jeremas: Toma un rollo y escribe en l todas las palabrasque te he dicho (Jer. 36:2). El Seor le dijo a Ezequiel: Hijo de hombre, escucha bien todo lo que voy a decirte y atesralo en tu corazn. Ahora ve adonde estn exiliados tus compatriotas. Tal vez te escuchen, tal vez no; pero advirteles: As dice el Seor omnipotente (Ez. 3:10,11). Una expresin comn en los profetas menores, es: La palabra del SEOR vino a. En el Nuevo Testamento, Juan anota que Jess le dijo: Escribe, pues, lo que has visto, lo que sucede ahora y lo que suceder despus (Ap. 1:19). La Biblia fue escrita por mandato de Dios y por su impulso. La inspiracin de la Biblia incluye tambin el mensaje que deban transmitir los escritores sagrados. Dios no slo les dio a los escritores el mandato de escribir, tambin les dio el mensaje que deban proclamar. Pedro escribe: Los profetas, que anunciaron la gracia reservada para ustedes, estudiaron y observaron esta salvacin. Queran descubrir a qu tiempo y a cules circunstancias se refera el Espritu de Cristo, que estaba en ellos, cuando testific de antemano acerca de los sufrimientos de Cristo y de la gloria que vendra despus de estos (1 Pd. 1:10,11). Todo el mensaje de la Biblia, ya se refiera a la salvacin,

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la santificacin, eventos histricos, geografa o ciencia, es el mensaje de Dios, dado por inspiracin. Los escritores de la Biblia no escribieron nada que Dios no quisiera que escribieran. La inspiracin de la Biblia incluye tambin las palabras que usaron los escritores para trasmitir el mensaje de Dios. Hablamos de la plena inspiracin verbal de la Escritura. Eso significa que todo en la Bibliael mandato de escribir, el mensaje para trasmitir y las palabras para trasmitirloes dado por inspiracin de Dios. Pablo les dijo a los corintios que su mensaje les llegaba en palabras que haba recibido del Espritu Santo. (1 Co. 2:13). El Espritu Santo hizo que los escritores de la Biblia escribieran exactamente las palabras que escribieron. No creemos que Dios les dict la Biblia a los profetas y a los apstoles de manera mecnica; creemos que, por el milagro y el misterio de la inspiracin, Dios us las capacidades de los escritores sagrados, con sus dones individuales, para producir el mensaje exacto que quera que proclamaran. Cada uno de esos escritores tena su propio intelecto, voluntad, vocabulario y estilo de escribir. Cada uno us sus facultades mentales, orden sus pensamientos y argumentos, eligi sus palabras, construy sus frases y retuvo su estilo propio. Pero todos estaban bajo el control del Espritu Santo, que utiliz las facultades mentales del escritor, su educacin y cultura, para poner la Palabra de Dios en la Santa Escritura. El Espritu Santo us diversas personas como amanuenses: reyes (David, Salomn), profetas (Moiss, Isaas), pastores (Ams), mdicos (Lucas), eruditos (Pablo) y pescadores (Pedro, Juan). Pero sus palabras, escritas por inspiracin, eran palabras de Dios. Dios us agentes dispuestos, conscientes, informados y libres para escribir su Palabra; les dijo que iban a hablar o escribir las palabras de l. Cuando predicaron o escribieron, afirmaron que lo que decan era Palabra de Dios (1 Co. 14:37). David seal que el Espritu Santo habl por medio de l (2 Sm. 23:2). Pablo saba lo que estaba haciendo cuando escribi las cartas a las iglesias (2 Ts. 3:17). Es claro que cada palabra de la Biblia es inspirada Palabra de Dios. Cuando Jess y los apstoles citaron el Antiguo Testamento, no apelaron simplemente a pensamientos o frases generales, con frecuencia citaban una sola palabra para probar su punto. En Juan 10:35, Jess se refiri a la palabra elohim (dioses) del Salmo 82:6, y aadi: la Escritura no puede ser quebrantada. El escritor a los Hebreos us tambin la palabra nuevo para destacar que el nuevo pacto establecido por Cristo era superior al antiguo pacto que Dios hizo con Israel en Sina (Hb. 8:13). En efecto, no solo Cristo y sus apstoles citan una sola palabra del Antiguo Testamento para establecer una doctrina, tambin citan una forma especfica de una palabra para probar un punto. Jess prob su deidad citando la palabra mi (primera persona singular,

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partcula sufija pronominal) en mi Seor (Mt. 22:43,44; Sl. 110:1). En Glatas 3:16, Pablo demostr que la palabra semilla en Gnesis 22:18 es singular, no plural, y por eso se refiere especficamente a Cristo. El Espritu Santo dirigi a Moiss a usar el singular y dirigi a Pablo a tomar nota de eso. Hasta las formas individuales de las palabras fueron dadas por inspiracin de Dios, y por lo tanto son sin error. La Biblia no es un texto de ciencia, geografa ni historia, pero todo lo que dice en esas reas es verdadero y exacto; porque Toda la Escritura es inspirada por Dios (2 Ti. 3:16). Algunos han dicho que la Biblia tiene errores en sus enunciados sobre geografa, historia o ciencia, pero eso no se ha probado. Los crticos slo tenan que esperar hasta que su conocimiento se pusiera al da con lo que la Biblia registr. En todas las reas en las que tenemos problema para articular el registro bblico con nuestro conocimiento de la historia, la ciencia o la geografa, someteremos nuestra razn a la Biblia. Parte del material de la Biblia fue dado por revelacin de Dios. Por ejemplo, Moiss no estuvo presente en la creacin, por eso Dios debi revelarle lo que ocurri. Adems, los escritores de la Biblia no hubieran podido entender lo que Dios estaba haciendo en la historia si l no se lo hubiera revelado. Otro material de la Biblia fue escrito por testimonio presencial. Por ejemplo, Juan escribi de Cristo; Hemos contemplado su gloria, la gloria que corresponde al Hijo unignito del Padre (Jn. 1:14). Jess les prometi a sus discpulos que les enviara el Espritu Santo para recordarles todas las cosas que les haba dicho y guiarlos a escribirlas fielmente (Jn. 14:26; 16:13,14). Cmo pudo Juan recordar todo lo que dijo Jess en su discurso del Jueves Santo (Jn. 13-17), especialmente cuando escribi su evangelio unos 40 o 60 aos despus de que Cristo estuvo en esta tierra? El Espritu Santo le hizo recordar lo que Jess dijo, y lo gui de manera que escribi lo que era cierto y objetivo. Otros escritores investigaron antes de escribir. Lucas investig para obtener la informacin que escribi sobre Jess (Lc. 1:1-3). El escritor de los libros de los Reyes del Antiguo Testamento us registros escritos de los anales de los reyes de Israel y Jud (1 Ry. 14:19,29). Pero ambos escribieron por inspiracin, y por eso escribieron lo que Dios quera que escribieran. La enseanza bblica de la inspiracin es un misterio que aceptamos por fe. La inspiracin no puede ser replicada por el esfuerzo humano, ni puede ser puesta en un microscopio y estudiada en un laboratorio. La Biblia afirma que fue escrita por inspiracin de Dios. El Espritu Santo, por medio de su Palabra, ha obrado en nuestro corazn la conviccin de que la Biblia es la Palabra inspirada de Dios.

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Los escritores bblicos declararon que su palabra escrita era idntica a su palabra hablada; le pidieron a los lectores que las aceptaran como autoridad; Pablo dijo: Sigan firmes y mantnganse fieles a las enseanzas que, oralmente o por carta, les hemos trasmitido (2 Ts. 2:15). Debemos rechazar la idea de que la inspiracin era slo de los pensamientos de los escritores y que las palabras que dijeron o escribieron no se deben considerar inspiradas. Tambin debemos rechazar la enseanza de que el mensaje oral de los apstoles fue traspasado a travs de los siglos por las autoridades educativas de la iglesia (catlica romana y ortodoxa oriental). La crtica textual (baja crtica) es un instrumento para determinar el texto de la Biblia Dios decidi preservar las palabras de la Biblia mediante copias de los libros originales en vez de los documentos originales mismos. No tenemos autgrafos (documentos originales) escritos directamente por los profetas o los apstoles. Todos los documentos originales se perdieron o fueron destruidos. Todo lo que tenemos son copias de los autgrafos. Las copias de los autgrafos y las traducciones no son inspiradas; la inspiracin le pertenece slo a los documentos originales escritos por los amanuenses de la Biblia. Pero las copias y las traducciones nos dan la Palabra inspirada de Dios cuando reflejan fielmente lo que estaba escrito en los autgrafos. Al estudiar la transmisin del texto de la Biblia, debemos tratar dos asuntos. Los crticos de la Biblia dicen a menudo que nunca podremos estar seguros de que la Biblia es inspirada, por las muchas variantes que se han encontrado en los diversos manuscritos de los que se toman los libros de la Biblia. Otros, dicen que las traducciones ms recientes han omitido partes de la Biblia. Ambas afirmaciones revelan falta de comprensin de cmo lleg la Biblia a nosotros. El Antiguo Testamento fue escrito desde aproximadamente el 1500 a.C. hasta el 400 a.C. Moiss escribi los primeros cinco libros de la Biblia; ubicamos la vida de Moiss desde la fecha del xodo de Israel, de Egipto. Llegamos a la fecha del xodo a partir de la informacin que da 1 Reyes 6:1, que indica que Salomn comenz a edificar el templo en el cuarto ao de su reinado (hacia 967 a.C.), 480 aos despus del xodo. Eso sita el xodo aproximadamente hacia el 1447 a.C.; entonces, esa sera aproximadamente la poca en que Moiss escribi los primeros cinco libros de la Biblia. El ltimo libro del Antiguo Testamento, Malaquas, fue escrito alrededor de la poca de Nehemas. Nehemas regres

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por segunda vez a Jerusaln hacia el 433 a.C. (Nm. 13:6,7). La informacin que da el libro de Malaquas concuerda muy bien con los problemas que narra el libro de Nehemas. Hay unos pocos manuscritos muy antiguos del Antiguo Testamento. La mayora se deterior o fueron destruidos. El texto hebreo corriente que usamos hoy para el estudio del Antiguo Testamento (Kittels Hebrew BibleBiblia Hebraica) se basa en el Cdice Leningrado (MSB-19A), que data de 1010 d.C. Pero la comparacin del Cdice Leningrado con el rollo de Isaas encontrado en Qumram en 1947 revela notable concordancia, aunque el rollo de Isaas es unos 1000 aos ms antiguo. Eso se debe a que el texto hebreo del Antiguo Testamente fue preservado con gran cuidado, casi fantico, por los escribas. Los sopherim (escribas) tuvieron su comienzo en los das de Esdras; desde 400 a.C., hasta 200 d.C., formaron una cofrada de custodios del texto de la Biblia. Su hazaa fue uniformar un texto del Antiguo Testamento hebreo. Estaban tan interesados en la exactitud, que contaban las lneas, las palabras y las letras de cada libro del Antiguo Testamento. Pusieron las cifras al final de cada libro. Contando las lneas, las palabras y las letras, una persona poda decir si tena delante de ella una buena copia del libro. De hecho, si se encontraba una copia con un error, se la descartaba y destrua.4 Desde el 500 al 950, unos eruditos llamados masoretas le dieron forma final al texto del Antiguo Testamento; ellos recibieron de los sopherim un texto escrito slo en consonantes y le agregaron acentos y puntos para sealar vocales en cada palabra, dndole as la pronunciacin y la forma gramatical exactas. Los principales textos de ese periodo son el Codex Cairo (895), que incluye slo los profetas, el Codex Aleppo (930), del que falta una cuarta parte, y el Codex Leningrado (MS B-19A) (1008), texto completo que es la base de la Kittels Hebrew Bible. Qu tan preciso es el texto Leningrado? La comparacin con el rollo de Isaas, descubierto en las cuevas de Qumram cerca del Mar Muerto en Israel en 1947, revela gran acuerdo. El rollo de Isaas de Qumram antecede al texto Leningrado en mil aos, pero el 95 por ciento del texto del rollo de Qumram concuerda perfectamente con el texto Leningrado. El 5 por ciento diferente consiste principalmente de lapsus calami y variaciones ortogrficas.5 Eso es un tributo al extremo cuidado de los que copiaron el texto del Antiguo Testamento a lo largo de los aos. Entraron errores de los copistas en los manuscritos? No se puede negar que s. Las siguientes son algunas razones por las cuales eso ocurri: Una letra que deba escribirse dos veces, se escribi una vez. Una letra que deba escribirse una vez, se escribi dos veces.

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Hubo transposicin de letras o palabras. Dos palabras o partes de ellas se combinaron en una sola palabra. Una palabra fue dividida en dos palabras. Una palabra fue sustituida por otra que tena un sonido similar. Una letra fue confundida con otra de forma parecida. Se omiti un pasaje intermedio porque dos frases tenan un final similar. Se perdi una palabra o una letra.

El trabajo de la crtica textual (baja crtica) es determinar la escritura del texto original, como fue escrito por los escritores inspirados. No tenemos nada que temer de la crtica textual, porque antes de traducir la Biblia, tenemos que determinar cul era el texto original. La labor de la crtica textual es cotejar los diversos manuscritos para determinar las palabras del texto original. La alta crtica de la Biblia (crtica literaria) pretende juzgar la autenticidad del texto. No considera que el texto de la Biblia tenga autoridad, lo sujeta a la razn humana. Debemos rechazar este tipo de crtica. A pesar de los errores de los copistas, el texto que tenemos del Antiguo Testamento es confiable. Como anot Gleason Archer: Hoy tenemos una forma del texto hebreo que en todo lo bsico duplica la recensin que se consideraba autorizada en los das de Cristo y los apstoles, si no un siglo antes. Y esto, a su vez, juzgando por la evidencia de Qumram, se remonta a una revisin autorizada del texto del Antiguo Testamento que fue hecha con base en los manuscritos ms confiables de que se dispona por comparacin en siglos anteriores. Eso nos lleva muy cerca, en todo lo esencial, a los autgrafos originales, y nos dota de un autntico registro de la revelacin de Dios.6 Slo los que tienen un prejuicio pueden sostener que el texto del Antiguo Testamento no es confiable. Y el texto del Nuevo Testamento? El Nuevo Testamento se escribi aproximadamente entre los aos 40 y 100. No tenemos ningn autgrafo (escrito por el autor original); sin embargo, tenemos varios miles de manuscritos del Nuevo Testamento. Hay tambin leccionarios en los que se escribieron porciones del Nuevo Testamento, traducciones a 15 idiomas antiguos y citas contenidas en los escritos de los padres de la iglesia. S, hay variantes en que los manuscritos difieren, pero cerca del 75 por ciento de los manuscritos estn de acuerdo entre s. Desde los das de la iglesia del primer siglo hasta la

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poca de la invencin de la imprenta (siglo 15), los manuscritos se copiaron a mano; fue as como se deslizaron las variantes en el texto. Se cometieron errores al producir y copiar los manuscritos. Esos errores fueron reproducidos por copistas posteriores, que a su vez cometieron sus propios errores. Con la invencin de la imprenta por Gutenberg, fue posible normalizar la copia de los textos. En 1633, la casa Elzevir de Leiden, Holanda, public un texto del Nuevo Testamento basado en el texto hecho por Erasmo de Rtterdam (m. 1536), el gran humanista del tiempo de Lutero. Lo declararon como el texto recibido, es decir, el texto recibido por todos: en el cual no damos nada alterado o corrupto.7 Aunque fue el texto normal en los dos siglos siguientes, otros textos crticos, que se produjeron despus, intervinieron para la obtencin del texto del Nuevo Testamento ms cercano al original. Las ediciones crticas de hombres como Constantin Tischendorf (1869 1872), Westcott y Hort (1881), Eberhard Nestle (1898), y la Sociedad Bblica Unida (1966) se produjeron despus de evaluar cuidadosamente las variantes. Esos textos del Nuevo Testamento son fieles a los autgrafos originales. Las variantes del Nuevo Testamento no afectan la inspiracin de la Escritura; los que afirman que no podemos tener una Biblia dada por inspiracin cuando tenemos todas esas variantes, sencillamente no saben mucho del proceso de la crtica textual, que ha producido un texto fiel y confiable. Adems, el Nuevo Testamento tiene manuscritos mucho ms cercanos a los autgrafos que cualquier otro documento de la literatura antigua. Las personas de los departamentos clsicos de las universidades no tienen problema en decir que Eurpides (480 406 a.c.) escribi sus obras, pero hay slo nueve manuscritos de esas obras, y el ms antiguo data del ao 1100. Hay una brecha de 1,500 aos entre el autor y la primera copia de su manuscrito. El Nuevo Testamento se escribi aproximadamente entre el 40 y el 100, y hay un manuscrito completo de todo el Nuevo Testamento que viene del siglo 4. Agregue a eso el hecho de que hay varios cientos de copias manuscritas del Nuevo Testamento, y ver que el texto del Nuevo Testamento tiene abundancia de testigos oculares muy cercanos a la poca del escrito original. Si los crticos del Nuevo Testamento aplicaran sus cnones de crtica a sus colegas de los departamentos clsicos de las universidades, aniquilaran el estudio de los clsicos en el currculo universitario. Se ha acusado a la Nueva Versin Internacional [en ingls] (NIV) de que deja por fuera partes de la Biblia que aparecen en la traduccin King James. Debe notarse que la versin King James (KJV) de la Biblia (1611) no tuvo el beneficio de dos manuscritos ms antiguos

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de la Biblia (Codex Vaticanus 325350, y Codex Sinaiticus375400). En 1 Juan 5:7,8, la KJV tiene una referencia a la Trinidad, pero la NIV, incluye la referencia en una nota de pie de pgina. Eso indica que ningn manuscrito anterior del Nuevo Testamento tiene esa referencia. Se perdi la doctrina de la Trinidad porque la NIV saca la referencia del texto? No, no se ha perdido; hay muchas otras referencias a la Trinidad en la Biblia. La referencia registrada en la KJV en 1 Juan 5:7,8 no era parte del texto original. Jess mismo ha establecido el canon de la Biblia En nuestra Biblia hay 39 libros en el Antiguo Testamento y 27 en el Nuevo Testamento. Cmo podemos estar seguros de que esos libros pertenecen realmente a la Biblia? Se reuni la iglesia e hizo una votacin, y luego incluy en la Biblia los libros que tuvieron mayora? No! La iglesia no cre la Biblia, Dios mismo ha establecido qu libros son su Palabra y por eso pertenecen al canon de la Escritura. La palabra canon viene de la palabra griega que significa regla para medir, criterio de juicio, regla o norma. Es una palabra que utiliza la iglesia para referirse a la coleccin de los escritos que constituyen el criterio, la regla y norma de la fe y la vida cristiana. Jess mismo determin cuales libros pertenecen al canon de la Escritura. Jess determin los libros que pertenecen al Antiguo Testamento Por la poca en que Jess vino a este mundo, haba una coleccin establecida de libros que la gente consideraba como la Palabra de Dios, Pero, cmo podemos estar seguros de que otras obras (los apcrifos), que se escribieron en el tiempo que trascurri entre los dos testamentos, no se deben incluir en la coleccin de libros que se consideran inspirados por Dios? Jess respondi claramente esta pregunta cuando acepto los libros que formaban el canon del Antiguo Testamento en su tiempo. Dijo: Tena que cumplirse todo lo que est escrito acerca de m en la ley de Moiss, en los profetas y en los salmos (Lc. 24:44). Jess se refiri a las tres divisiones mayores del Antiguo Testamento que se usaban en esa poca. La primera divisin era la Ley de Moiss (Torah), que consista de los primeros cinco libros de la Biblia: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio (tambin llamados Pentateuco: cinco libros). La segunda divisin era los Profetas (Nebhiim), que consista de los primeros profetas (Josu, Jueces, Samuel y Reyes1 y 2 Samuel y 1 y 2 Reyes eran originalmente un libro cada uno) y los profetas posteriores (Isaas, Jeremas. Ezequiely un libro que contena los 12 profetas menores, Oseas a Malaquas). La tercera divisin fue ms tarde llamada Escritos Sagrados (Kethubhim); consista de tres libros

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poticos (Salmos, Proverbios y Job), cinco rollos (llamados Megilloth: el Cantar de los Cantares, Rut, Lamentaciones, Ester y Eclesiasts), y cuatro libros histricos (Daniel, Esdras, Nehemas y Crnicastambin eran un solo libro originalmente). En la poca de Jess, el trmino Escritos Sagrados no se usaba an para la tercera divisin; esta divisin era generalmente mencionada por su primer libro, los Salmos. Jess sigui esta divisin del Antiguo Testamento, habl de la persecucin de los profetas registrada en el Antiguo Testamentodesde Abel (Gn. 4) hasta Zacaras (2 Cr. 24; cf. Mt. 23:35). El Gnesis era el primer libro del Antiguo Testamento en la Biblia hebrea, y Crnicas era el ltimo. Esta disposicin de los libros del Antiguo Testamento se encuentra todava hoy en la Biblia hebrea. A veces se menciona el Antiguo Testamento simplemente como Moiss y los Profetas (Lc. 16:29) o la Ley y los Profetas (Rm. 3:21). Jess nombr especficamente a Moiss (Mc. 7:10), David (Mt. 22:43,44), Isaas (Mt. 13:14), Daniel (Mt. 24:15), y Jons del Antiguo Testamento (Mt. 12:39). Jess no nombr ni cit cada libro del Antiguo Testamento, pero cit las tres divisiones del Antiguo Testamento hebreo, mostrando as que las aceptaba como la autorizada Palabra de Dios. De esa manera, los 39 libros del Antiguo Testamento son establecidos como cannicos por la autoridad del mismo Seor Jess. En el siglo 2 d.C., surgi en algunos crculos judos la cuestin de la canonicidad de unos libros del Antiguo Testamento: Eclesiasts, Cantar de los Cantares, Ester, Proverbios y Ezequiel. Algunos cuestionaban Eclesiasts porque interpretaban mal su enseanza sobre la vida despus de la muerte. Otros, cuestionaban el lenguaje sexual explcito del Cantar de los Cantares. Unos cuestionaban el libro de Ester, porque no menciona el nombre de Dios, aunque el libro ciertamente describe el cuidado providencial de Dios por su pueblo. Otros cuestionaban Ezequiel por las diferencias que perciban entre el templo de Salomn y sus ritos con los que se describen en los ltimos captulos de Ezequiel. Tambin algunos objetaban, por unas supuestas contradicciones que pensaban que haban encontrado en unos pocos proverbios. Entonces, esos libros pertenecan a un grupo llamado antilegomena (libros discutidos). Pero, el caso est resuelto; esos libros pertenecen al canon del Antiguo Testamento porque Jess los acept, y fin de la discusin. El canon del Antiguo Testamento fue establecido mucho antes del Concilio de Jamnia, reunido en el ao 90, y en el que los crticos de la Biblia dicen que se estableci finalmente el canon del Antiguo Testamento. Recordemos que todas las afirmaciones de Jess sobre el Antiguo Testamento fueron

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escritas por inspiracin aos antes del concilio de Jamnia. (Es necesario mencionar que hay muy poco apoyo para la hiptesis de que hubo un encuentro sindico oficial en Jamnia.8 Los apcrifos no pertenecen al canon de la Escritura Despus de la poca de Malaquas (400 a.C.), se escribieron varios libros que ni Jess ni los apstoles aceptaron como parte del canon del Antiguo Testamento; esos libros se incluyeron en copias de la Septuaginta, una traduccin al griego del Antiguo Testamento iniciado hacia el 270 a. C. Los primeros cristianos de habla griega tomaron la Septuaginta de los judos de Alejandra. Algunos padres de la iglesia de oriente citaron los apcrifos, como tambin algunos de occidente. Los apcrifos han sido mencionados en la literatura inglesa, en la msica (Ej. Los oratorios Susana y Judas Macabeo de Handel), y en muchas obras de arte. En el Concilio de Trento (1545 1563), la iglesia catlica romana acept 11 de los 14 libros apcrifos como cannicos (no fueron aceptados 1 y 2 Esdras y la Oracin de Manass), y conden a todo el que no estuviera de acuerdo.9 Roma se refiere a los libros del Antiguo Testamento como protocannicos (recibidos primero como cannicos) y a los libros apcrifos como deuterocannicos (agregados posteriormente al canon, por la iglesia). La aceptacin de los apcrifos fue ratificada por Roma en el Concilio Vaticano I en 1870. Los libros apcrifos son una lectura interesante y nos dan informacin sobre el periodo intertestamentario; pero Jess nunca los acept, ni tampoco sus apstoles. Esos libros no alegan inspiracin, ninguno de ellos tiene esta frase, que aparece en los libros profticos del Antiguo Testamento: La Palabra del SEOR vino a Como Jess no acept esos libros, nosotros tambin debemos rechazarlos como norma de fe y vida, sin que importen las condenas que pronuncie la iglesia catlica romana sobre los que no los aceptan. Los siguientes son los libros apcrifos que Roma acept en el Concilio de Trento: El libro de Judit, es la historia de una viuda juda de Betulia (sitio desconocido) que rescat a su pueblo matando a Holofernes, un general de lo que se llama el ejrcito asirio de Nabucodonosor. El libro de Tobas, es la historia de cmo Tobas, hijo de Tobas, fue ayudado por el ngel Rafael (nombre no bblico) para ahuyentar al demonio Asmodeo, que haba matado a los primeros siete esposos de Sara; despus Tobas se cas con Sara, y con la ayuda de Rafael, cur de la ceguera a su padre.

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Adiciones al libro de Ester, que pretenden complementar al libro cannico de Ester. El libro bblico de Ester no menciona el nombre de Dios ni la oracin; el libro apcrifo menciona el nombre de Dios (ms de 50 veces) y habla tambin de oracin. Eclesistico, o la Sabidura de Jess Hijo de Sirac, es una coleccin de los proverbios del autor; tambin repasa la historia del pueblo de Dios y de algunos de sus ms ilustres lderes. El libro de la Sabidura de Salomn, fue escrito para animar a los judos a ser fieles a su religin. Enfatiza que la sabidura de Israel sobrepasaba la de los griegos. El autor no fue Salomn; la obra fue escrita en griego. Baruc (y la Carta de Jeremas, adosada al final del libro de Baruc) fue supuestamente escrito por el amigo y secretario de Jeremas. Contiene dos secciones principales: (1) una confesin comn de pecados para los judos de Jerusaln y (2) poemas de alabanza de la sabidura de y consuelo para Jerusaln. Jeremas no escribi la carta, y Baruc no escribi el libro. La oracin de Azaras y el Canto de los tres Jvenes. Azaras fue uno de los tres hombres lanzados al horno en llamas (Dn. 1:6; cap. 3). La oracin apcrifa reconoce que Dios era justo al castigar a Jerusaln y es tambin oracin por la liberacin. El Canto de los Tres Jvenes habla de la liberacin de los tres jvenes arrojados al horno en llamas de NabucodonosorSusana, es un libro que narra cmo Daniel liber a una mujer virtuosa de las mentiras de dos ancianos, que trataron de hacerla ejecutar por desdear sus proposiciones. Bel y el Dragn son dos historias que supuestamente involucran a Daniel, que prueba que Bel no es un dios y es liberado de la cueva de los leones al matar una serpiente (dragn) a la que el rey adoraba. Primero de Macabeos, es una narracin que cuenta la historia de la lucha de los judos contra la opresin seleucida. Esa lucha fue dirigida por los macabeos, Matas y sus cinco hijos. El libro cuenta el origen de la dinasta de los hasmoneos. Segundo de Macabeos, cuenta la lucha contra los reyes seleucidas desde un punto de vista distinto al de 1 Macabeos. Primero Macabeos cuenta la historia desde el punto de vista saduceo; segundo Macabeos, desde el punto de vista fariseo. En este libro se ensean la inmortalidad del alma y la resurreccin de los muertos. La iglesia catlica toma de este libro su enseanza sobre la oracin por los muertos y la intercesin de los santos (12:43-45).

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Como Cristo no acept este libro, Roma acude a l en vano, como base de la creencia en el purgatorio y de la costumbre de orar por los muertos. Hay otras tres obras apcrifas que se encuentran en la Septuaginta: Primero de Esdras, reproduce los libros de Esdras, Nehemas 7:388:12, y 2 de Crnicas 35 y 36. Da una nueva visin del surgimiento de Zorobabel como lder de los judos. Segundo de Esdras, contiene siete visiones que el ngel Uriel (nombre no bblico) le dio para afirmarle a Israel la sabidura, justicia, poder y bondad de Dios, especialmente a la luz de lo que Israel sufra La oracin de Manass, pretende ser la oracin de arrepentimiento pronunciada por el rey de Jud cuando estuvo prisionero en Babilonia, por los asirios (2 Cr. 33:10,11). El libro de Crnicas relata que Manases fue liberado; por lo tanto, la oracin no es bblica.

La iglesia ortodoxa oriental ha aceptado como normativos esos tres libros, los otros apcrifos y los otros tres libros incluidos en los seudoepgrafos: Salmo 151, es un salmo de alabanza que pretende ser escrito por David. Tercero de Macabeos, relata las luchas de los judos que fueron oprimidos por Ptolomeo IV en Egipto (221 203 a.c.). Cuarto de Macabeos, relata el martirio de Eleazar, siete hermanos y la madre, a manos de Antioco IV, el rey seleucida (175 163 a.c.).

Los pseudepgrafos (escritos falsos) del Antiguo Testamento, son libros que se originaron entre los aos 200 a.C. y 200 d.C. Esos libros fueron falsamente atribuidos a personajes bblicos del remoto pasado. Nunca fueron aceptados por Cristo o por sus apstoles, ni fueron aceptados como cannicos por la iglesia antigua. La iglesia catlica romana se refiere a esos libros como apcrifos. Nos hay una lista estandarizada de los pseudoepgrafos. Una lista de ellos incluye las siguientes obras: Legendarios El libro del jubileo La Carta de Aristeas El Libro de Adn y Eva El Martirio de Isaas

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Apocalpticos 1 Enoc El Testamento de los Doce Patriarcas El Orculo Sibilino La Asuncin de Moiss 2 Enoc, o el Libro de los Secretos de Enoc 2 Baruc, o el Apocalipsis Siraco de Baruc 3 Baruc, o el Apocalipsis Griego de Baruc Didcticos (o enseanza) 3 Macabeos 4 Macabeos Los Dichos de los Padres (Pirke Aboth) La Historia de Ahikar Poticos Los Salmos de Salomn Salmo 151 Histricos Fragmento de una obra Saducea 10 En conexin con los pseudoepgrafos, se debe mencionar el libro de Judas, del que algunos han dicho que cita dos de esos libros, la Asuncin de Moiss (cf. Judas 9) y el libro de Enoc (cf. Judas 14,15). Sobre este asunto, debemos reconocer que no toda la informacin comunicada por los escritores del Nuevo Testamento se puede encontrar en el Antiguo Testamento. Por ejemplo, Pablo menciona los nombres de los magos de Egipto que se opusieron a Moiss (2 Tm. 3:8), pero esos nombres no aparecen en el libro de xodo. En el caso de Pablo y en el caso de Judas, Dios gui a los escritores sagrados para que lo que escribieran fueran las palabras de Dios (Jn. 16:13,14). El libro de Judas fue inspirado; la Asuncin de Moiss y el libro de Enoc no lo fueron, y no sabemos dnde obtuvieron la informacin. Lo que cuenta es que Judas escribi por inspiracin de Dios, y eso le hizo posible separar los hechos de la ficcin y escribir lo que era verdadero y exacto. La inspiracin salvaguarda de error los escritos de Judas. Jess determin el canon del Nuevo Testamento por medio de sus apstoles Hemos notado que fue Jess quien estableci cules libros pertenecen al canon del Antiguo Testamento. Y los del Nuevo testamento? Jess ascendi al cielo antes de que fueran escritos los libros del Nuevo Testamento; entonces, cmo pudo determinar el canon

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del Nuevo Testamento? Jess les prometi a sus apstoles que les hara recordar todo lo que les dijo y los guiara a escribirlo fielmente (Jn. 14:26; 16:13,14). Jess les prometi a sus apstoles el don de la inspiracin. Entonces, la apostolicidad, lo que un apstol escribi o aprob, es la manera como Jess pone su sello de aprobacin en los libros que forman el canon del Nuevo Testamento. Los libros del Nuevo Testamento fueron escritos aproximadamente entre los aos 40 y 100. Los escritos de los apstoles se lean en los servicios de adoracin pblica (1 Ts. 5:27). Esas cartas deban ser compartidas con congregaciones vecinas (Col. 4:16). Pedro y sus lectores conocan las epstolas de Pablo (2 Pd 3:15,16). As, los mismos apstoles, bajo la gua del Espritu Santo, actuaron en la recopilacin de los libros del Nuevo Testamento. Cuando se escribi el Apocalipsis, qued cerrado el canon del Nuevo Testamento. Los padres de la iglesia citaron los libros del Nuevo Testamento como autoridad. Hacia mediados del siglo 2, haba una lista generalmente reconocida de los libros cannicos. Eusebio de Cesrea, un historiador de la iglesia que particip en el Concilio de Nicea (325), discuti el canon de la Escritura. Atanasio, el gran defensor de la ortodoxia, escribi una carta para los cristianos de Egipto en 367, en la que habl de los mismos 27 libros que tenemos en el Nuevo Testamento como pertenecientes al canon de la escritura. El tercer Concilio de Cartago (397), acept los mismos 27 libros como cannicos. Para todo propsito prctico, el debate respecto del canon del Nuevo Testamento haba terminado hacia el 400. Pero, debemos destacar de nuevo que fue Jess por medio de sus apstoles quien determin el canon del Nuevo Testamento. Hubo acuerdo unnime en que la mayora de los 27 libros del Nuevo Testamento eran cannicos. Aquellos sobre los que no hubo acuerdo unnime fueron llamados homologumena (acordados). Hubo unos pocos libros del Nuevo Testamento que fueron cuestionados en cuanto a su canonicidad; a esos libros se los llam los antilegomena (criticados). Se debe anotar que los padres de la iglesia, Orgenes (siglo 3) y Eusebio (siglo 4), le dieron esta terminologa a la iglesia; usaron esos trminos para describir la historia de los 27 libros del Nuevo Testamento hasta su tiempo. Esos trminos no eran su juicio personal sobre el valor de los libros. Los antilegomena eran Hebreos, Santiago, 2 Pedro, 2 y 3 Juan, Judas y Apocalipsis. Surgieron preguntas sobre quin los escribi o sobre el estilo literario de los libros. Pero, si Apolos o Bernab escribieron Hebreos, Pablo o Pedro pudieron aprobarlos. El Santiago que escribi la epstola probablemente no fue el apstol santiago sino el hermano del Seor (Gl.

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1:19), que fue considerado un pilar de la iglesia de Jerusaln. Su obra pudo haber sido aprobada por Pedro. No hay razn para dudar de que Pedro escribiera la segunda carta que lleva su nombre. Aunque 2 y 3 Juan son cartas breves y personales, no hay razn para poner en duda que el apstol Juan las escribi. El Apocalipsis pude ser diferente en forma (en estilo apocalptico) que los otros escritos de Juan, pero tampoco aqu hay razn para cuestionar su autenticidad. Es cierto que algunos luteranos famosos han expresado cierta preocupacin respecto a los antilegomena. Martn Lutero (m. 1546) tuvo algunas dudas sobre el libro de Santiago, y tambin sobre Hebreos, Judas y Apocalipsis. Martn Chemnitz (m. 1586), uno de los escritores de la Frmula de Concordia, no crea que se pudieran utilizar los antilegomena para establecer artculos de fe. C. F. W. Walther (m. 1887), el gran telogo de la Iglesia Luterana, snodo de Missouri (LCMS), dijo que la persona que no aceptara uno u otro de los antilegomena no debera ser tildada de hereje. Pero, esos libros se han establecido por s mismos en la iglesia como Palabra de Dios. Los antilegomena, junto con los homologumena fueron dados por inspiracin de Dios, portan en s mismos el testimonio del Espritu Santo de que fueron dados por inspiracin. La siguiente cita lo expresa muy bien: Ya que la Escritura es la Palabra de Dios, porta su propia autoridad y no la recibe por aprobacin de la iglesia. El canon, es decir, la coleccin de libros que son la autoridad para la iglesia, no es creacin de la iglesia. El canon, por un silencioso proceso histrico, que ocurri en la vida de adoracin de la iglesia, se impuso sobre la iglesia por virtud de su propia autoridad 11 Hoy hay pocas dudas de que los antilegomena del Nuevo Testamento pertenezcan al canon de la EscrituraDebe decirse que hay tambin unos libros pseudoepigrficos para el Nuevo Testamento. Se pueden dividir en cuatro grupos: evangelios, epstolas, hechos y apocalpticos. Los falsos evangelios (Ej. el evangelio segn los Egipcios, el evangelio segn los Hebreos, el evangelio de Toms) fueron escritos para llenar lagunas que dejan los evangelios cannicos en la vida de Cristo. Tambin proponan doctrinas personales. Por ejemplo, el evangelio de Toms propona una visin agnstica de Cristo. Las falsas epstolas incluyen escritos como la epstola de Pablo a los Laodicenses y la carta perdida a los Corintios. Los falsos hechos de los apstoles se usaron principalmente para difundir opiniones falsas; incluyen los hechos de Pablo, de Juan y de Pedro. De esos hechos de los apstoles se ha derivado informacin sobre la obra misionera posterior que supuestamente hicieron los apstoles, y respecto de

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su muerte. Los escritos apocalpticos falsos incluyen los apocalipsis de Pedro, Pablo, Toms y otros. Tambin hay apcrifos para el Nuevo Testamento, como el Pastor de Hermas y la Didach: Enseanza de los Doce. Cmo sabemos que esos escritos no pertenecen al canon de la Escritura? No fueron escritos ni aprobados por un apstol; Jess, que le prometi a los apstoles el Espritu Santo para guiarlos a toda verdad, tampoco los aprob.12 En conclusin, resumimos el asunto de cmo se estableci el canon de la Biblia, diciendo: Jess estableci la canonicidad de la Biblia al aceptar los libros del Antiguo Testamento como autoridad y al establecer por medio de sus apstoles los libros del Nuevo Testamento como autoridad. Los libros dados por inspiracin de Dios, pertenecen al canon de la Escritura. Los libros del Antiguo y del Nuevo Testamento se han establecido ellos mismos como la inspirada y autorizada Palabra de Dios por el testimonio interno del Espritu Santo, que obra por medio de ellos.

Podemos resumir las divisiones de los libros de la Biblia, de la siguiente manera

Libros histricos Libros de enseanza

Antiguo Testamento Gnesis-Ester Job-Cantares (Estos libros tambin estn escritos en poesa hebrea) Mayores: Isaas-Daniel Menores: Oseas-Malaquas

Libros porfticos

Nuevo Testamento Mateo-Hechos Romanos-Judas (Estos libros tambin son llamados epstolas o cartas) Apocalpsis

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Traducciones Las traducciones de la Biblia son necesarias; el pueblo en general no entiende los idiomas originales de la Biblia. Incluso en el tiempo del Antiguo Testamento se hizo necesario traducir del hebreo a las lenguas que la gente poda entender. Ya en la poca del rey Ezequas de Jud (716 687 a.c.), el arameo se convirti en el idioma de la diplomacia en Palestina (2 Ry. 18:26); algunas porciones del Antiguo Testamento fueron escritas en arameo (Es. 7:12-26; Jr 10:11; Da 2:4 7:28). Despus del exilio, la gente ya no poda entender el hebreo bblico; cuando los levitas lean la Ley a Israel en la poca de Jeremas, probablemente tenan que traducirla (aclararla) para que el pueblo la pudiera entender (Nh. 8:8). Despus de que Alejandro el Grande conquist el territorio desde Grecia hasta India (332 323 a.c.), el griego pas a ser la lengua comn en toda esa rea; por eso, el Nuevo Testamento fue escrito en el griego que hablaba la gente comn (Koin). Al difundirse la iglesia por el mundo, se hizo tambin necesario traducir el Nuevo Testamento a los idiomas de los pueblos del mundo. Las primeras traducciones de la Biblia incluyen: La Septuaginta, traduccin al griego el Antiguo Testamento. Hay una leyenda sobre esta traduccin (descrita en la Carta de Aristeas a un tal Filcrates, escrita hacia 125 a.c.) que dice que el rey Ptolomeo II (285 246 a.c.) de Egipto hizo arreglos para tener una copia de la Torah juda (Ley) hecha por la biblioteca de Alejandra. El sumo sacerdote judo, Eleazar, deba enviar 6 ancianos de cada tribu (72 en total), que deban terminar el trabajo en 72 das. Una versin posterior de la leyenda dice que los 72 trabajaron independientemente uno de otro y que llegaron a la misma traduccin. No aceptamos los detalles no histricos de esta leyenda, pero la Septuaginta (LXX) tradujo del hebreo al griego para los judos que entendan el idioma del reino pero no el idioma de la Biblia. La calidad de la traduccin es un tema muy debatido; sin embargo, la Septuaginta es til para la crtica textual, ayuda a determinar la redaccin original del texto hebreo. Tambin es til, a veces, para ayudar a entender el significado de algunas palabras hebreas que no son de uso frecuente en el Antiguo Testamento. Los Trgum es arameos fueron originalmente parfrasis arameas del Antiguo Testamento; con el tiempo, fueron escritas. Los ms importantes fueron el Trgum de de Onkelos (siglo 1 o 2) y el Trgum de Yonatn (que recibi su forma final hacia el siglo 5 d.C.).

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La Peshitta Siraca, usada por los primeros hablantes siracos de la iglesia (siglo 2). Tres versiones egipcias o coptas de la Biblia datan de los siglos 2 y 3 d.C., hasta el siglo 6. Una traduccin etope, hecha hacia el siglo 4 d.C. Hubo varias traducciones al latn. En el siglo 4, el Papa Dmaso llam a Jernimo, el padre de la iglesia, para que produjera una versin autorizada de la Biblia al latn. Dmaso termin la obra hacia el 405. Jernimo tradujo el libro de los Salmos de la Septuaginta, y luego tradujo el resto de los libros del Antiguo Testamento, del hebreo. Su traduccin del Nuevo testamento fue una revisin de antiguas traducciones latinas. La traduccin de Jernimo no gan la aceptacin general de la iglesia hasta aproximadamente el siglo 6 o 7. A partir del siglo 13, fue conocida como la Vulgata. En el siglo 16, en el Concilio de Trento, Roma declar la Vulgata como de uso exclusivo. Traducciones posteriores de la Biblia: La Biblia fue traducida al alemn ya en el siglo 14. Esa traduccin fue hecha de la Vulgata latina, no de los idiomas originales. En 1522, Lutero termin su traduccin del Nuevo Testamento del original griego. En 1534, termin la traduccin del Antiguo Testamento, del hebreo. Lutero sigui mejorando su traduccin en cada nueva edicin. Su traduccin tiene pocos equivalentes en la historia de las traducciones, tanto por su fidelidad como por la belleza y sencillez del lenguaje. Ha habido un nmero notable de traducciones al ingls. La traduccin de John Wycliffe fue la primera traduccin completa al ingls, hecha de la Vulgata y publicada en algn momento entre 1380 y 1388. Otras traducciones al ingls fueron hechas por William Tyndale (1526 1530), que fue ejecutado por eso, y Miles Coverdale (1535). La Gran Biblia (llamada as por su voluminoso tamao) apareci en 1539, La Biblia de Ginebra (preparada por un cuado de Juan Calvino y sus socios) fue terminada en 1560, y la Biblia de los Obispos (revisin de la Gran Biblia, hecha por varios obispos) apareci hacia 1568. La versin mejor conocida de este periodo es la Authorized King James Bible, traducida de los originales hebreo y griego, con el nombre del rey James I de Inglaterra; apareci hacia 611; por 350 aos mantuvo su lugar como la Biblia del mundo de habla inglesa; pero en el siglo 20, el lenguaje de la KJV ya no era fcil de

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entender. En el siglo 20 aparecieron varias traducciones, entre ellas la Revised Standard Version (1946, 1952), la New English Bible (1961, 1970), An American Translation de William Beck (1963, 1965), y la New International Version (1973, 1978).

Para hacer una traduccin de la Biblia, hay que observar una serie de principios. En primer lugar, los traductores deben determinar el texto original. Hoy tenemos la fortuna de poder usar un nmero de manuscritos que no tenan a su disposicin los antiguos traductores. Despus de la aparicin de la KJV en 1611, aparecieron dos manuscritos: uno, el llamado Codex Alexandrinus, que data del 450 d.C., le fue presentado al Rey Carlos I, 20 aos despus de la publicacin de la KJV. El otro manuscrito es el Codex Vaticanus, que data del 325 d.C., estuvo disponible en 1868. Ambos manuscritos son anteriores a los que usaron los traductores de la KJV. Otra fuente importante para los traductores actuales es el rollo completo del libro de Isaas, encontrado las cuevas de Qunram en 1947, que antedata en mil aos al texto de Isaas que se haba usado. La disponibilidad de estos manuscritos ms antiguos ha ayudado en gran manera a establecer el texto de la Biblia. Los traductores de la Biblia deben tambin determinar el significado de las palabras del texto original. Hay varias palabras en la Biblia que se usan slo una vez. Entonces, cmo determinan los traductores el significado de una palabra si no hay otra literatura disponible que ayude a entender su significado? Descubrimientos recientes han ayudado mucho en esa rea. En el siglo 19, se descubri un gran nmero de papiros en Egipto; son cartas, informes y testamentos escritos en griego comn, que datan desde el siglo 4 a.C., hasta el siglo 4 d.C. En 1928 se encontraron miles de documentos en Siria, cerca de Ugarit, escritos es un idioma relacionado con el hebreo. En 1947, se encontraron documentos escritos en hebreo antiguo, en Qumram, en las cuevas del mar Muerto, que contienen manuscritos de libros del Antiguo Testamento, comentarios y literatura religiosa. En 1976, fueron descubiertas 15,000 tabletas de arcilla en Ebla, Siria, escritas en una lengua relacionada con el hebreo antiguo, que datan de la poca de Abraham. Descubrimientos como esos han sido de gran ayuda para los traductores de los siglos 20 y 21, para determinar el significado de palabras que se usan una sola vez en la Biblia.

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Finalmente, una buena traduccin debe ser fiel al texto. A veces los traductores rechazan el simple significado de las palabras de la Escritura por prejuicios teolgicos. Por ejemplo, cuando Kenneth Taylor en The Living Bible parafrasea 1 Pedro 3:21 as: En el bautismo mostramos que hemos sido salvados de la muerte y la condenacin por la resurreccin de Cristo, muestra su prejuicio contra el bautismo como medio de gracia. Algunos traductores modernos han denigrado la deidad de Jess o han oscurecido las profecas del antiguo Testamento concernientes a l, con sus malas traducciones. Una buena traduccin tambin debe ser entendida en el idioma de la gente para la cual se hace. Los modismos del idioma original se deben reemplazar por modismos del idioma al que se traduce. El modismo griego sus entraas son ms abundantes para vosotros, no suena tan atractivo como la traduccin al espaol, l les tiene an ms cario (2 Co 7:15). Ninguna traduccin es inspirada, pero cuando una traduccin vierte fielmente lo que se dice en el idioma original, nos da la inspirada Palabra de Dios. Los atributos de la Biblia La Biblia habla con la autoridad de Dios Cuando nuestros primeros padres cayeron en pecado, Dios les prometi el Salvador- Esa promesa fue traspasada oralmente de generacin en generacin, desde Adn hasta No, desde No hasta Sem, desde Sem hasta Abraham, desde Abraham hasta Moiss -Dios dirigi e inspir Moiss para escribir los primeros cinco libros de la Biblia. Desde esa momento, Dios ha dirigido a su pueblo a su revelacin escrita, registrada en la Biblia (Is. 8:19,20; Rm. 15:4; 2 Ti. 3:15-17). Dios tambin advierte al pueblo que no se aparte de su Palabra aadindole o quitndole (Dt 4:2; Ap. 22:18,19). Se ha dicho que cuando omos o leemos la Biblia, es como si Dios mismo nos estuviera hablando. Por medio de la ley en la Biblia, Dios nos dice cmo quiere que seamos: perfectos. Nos dice lo que espera de nosotros: que obedezcamos sus mandamientos. No hay discusin ni duda sobre lo que Dios quiere; l ha hablado claramente y con autoridad por su Palabra. Por la ley, Dios dice que nuestra relacin con l fue destruida por nuestros pecados; dice que merecemos su justo castigo. La palabra de la ley tiene autoridad, nos condena y nuestra conciencia est de acuerdo con el veredicto. Por el evangelio en la Biblia, Dios dice con igual autoridad que nos ha perdonado los pecados por medio de su Hijo Jesucristo. Por la fe en Jess, tenemos vida eterna. La palabra del evangelio tiene autoridad. Cuando el diablo nos acusa de pecado, cuando la

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conciencia nos condena, cuando parece que Dios nos ha dado la espalda, el evangelio nos dice con autoridad que Dios nunca nos dejar ni nos abandonar; l abandon a su Hijo para que nunca seamos abandonados. El evangelio dice que nada en la creacin puede separarnos del amor de Dios en Cristo Jess (Rm. 8:38,39). Detrs de cada palabra de la Biblia est la autoridad de Dios. Cuando decimos que la Palabra de Dios es la autoridad absoluta en asuntos de fe y vida, decimos que la Biblia es la autoridad absoluta en asuntos de fe y vida. La Biblia es la Palabra de Dios. La Biblia misma afirma que es la Palabra inspirada de Dios en cada palabra y afirmacin (1 Co. 14:37; 2 Ti. 3:15-17; Rm. 15:4; 1 Ts. 2:13). Un solo pasaje o palabra de la Escritura, tomado en su contexto, puede establecer una doctrina (Mt. 4:4, 7,10; 22:31,32; Jn. 10:35). Jess dijo que la profeca de la Biblia se debe cumplir (Lc. 24:44). Jess mismo trat todas las secciones de la Biblia como inspiradas y con autoridad (Jn. 10:35; Lc. 16:29; 24:44). La Biblia afirma que es la nica autoridad para nuestra fe y vida (Hb. 1:1,2; Ef. 2:20). Nuestras Confesiones Luteranas afirman que toda doctrina debe ser tomada de la Escritura y que toda enseanza religiosa debe ser juzgada por la Escritura. Los reformadores se opusieron a la afirmacin de la iglesia catlica romana de que la tradicin (la enseanza oral supuestamente dada por Cristo a los apstoles y trasmitida por ellos por medio de sus sucesores, el papado y los obispos de la iglesia) era tambin fuente de doctrina. Confrontaron las afirmaciones de otros que pretendan que Dios les habl directamente (los Entusiastas, que negaban que Dios eligi usar slo el medio de su Palabra para hablarnos). Los seguidores de Zwinglio y Calvino queran poner la Biblia bajo la autoridad de la razn humana. As, las confesiones afirman: La Palabra de Dios debe establecer artculos de fe y nadie ms, ni siquiera un ngel. (AS II II: 15) Creemos, enseamos y confesamos que la nica regla y norma segn la cual deben valorarse y juzgarse todas las doctrinas, juntamente con quienes las ensean, es exclusivamente la Escritura proftica y apostlica del Antiguo y del Nuevo Testamento. (FC Ep Regla y Norma: 1) La Sagrada Escritura sola permanece el nico juez, regla y norma segn la cual, a manera de nica piedra de toque, han de ser discernidas y juzgadas todas las doctrinas para determinar si son buenas o malas, verdaderas o falsas. (FC Ep 1:7)

Por lo tanto, debemos rechazar las falsas autoridades a las que apelan las gentes en vez de la Biblia

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La razn humana no puede ser autoridad para establecer doctrina. La razn humana ha sido corrompida por el pecado y siempre producir la respuesta equivocada cuando se trate de asuntos espirituales (1 Co 2:9-14). Las autoridades humanas en la iglesia deben ser rechazadas, sean el papado, los concilios de la iglesia, apelar a enseanzas de snodos o pastores, o apelar a la opinin de la mayora. Slo la Palabra de Dios puede establecer un artculo de fe. Se deben rechazar las opiniones o revelaciones privadas, Dios nos ha hablado en la Biblia.

Tambin debemos rechazar la idea de que podemos estar de acuerdo o en desacuerdo sobre las doctrinas, mientras estemos de acuerdo en las doctrinas centrales de la Biblia que pertenecen a nuestra salvacin. Donde Dios ha hablado, estamos obligados a obedecer, tanto si la enseanza pertenece a nuestra salvacin como a nuestra santificacin. Toda la Escritura tiene autoridad, no solo en los asuntos que pertenecen a la salvacin. No hay un canon dentro del canon, es decir, estamos obligados no slo por las declaraciones o libros de la Biblia que tratan exclusivamente de nuestra salvacin. Toda la Escritura es provechosa para doctrina (2 Ti 3:15-17). Tambin, si las Confesiones luteranas no tratan un tpico, aun as estamos obligados por lo que dice la Escritura. Las Confesiones luteranas no trataron con detalle la doctrina de la inspiracin de la Escritura; era algo que todas las iglesias del tiempo de Lutero aceptaban, no haba necesidad de tratar el tema. Cuando las actuales iglesias luteranas dicen que podemos negar la inspiracin e inerrancia del la Escritura porque las Confesiones Luteranas no tratan el asunto, debemos objetar. La Biblia afirma que es, en su integridad, la nica fuente y norma de la vida y la fe cristiana. Es lo que debemos creer para ser fieles a la Palabra de Dios. La Biblia tiene un tema unificado El apstol Pablo dice que la iglesia est edificada sobre el fundamento de los apstoles y los profetas, siendo Cristo Jess mismo la piedra angular (Ef. 2:20). La funcin del fundamento es dar apoyo al edificio; la funcin de la piedra angular es dar estructura a las lneas y los ngulos del edificio. Entones, Cristo es el centro, el punto focal de toda la Escritura, es el que le da unidad a la Biblia. Cuando se cre el mundo, Dios el Hijo tambin estuvo presente en la hechura de la raza humana, la corona de la creacin de Dios (Jn. 1:3; Gn. 1:26). Cuando Adn y Eva cayeron en pecado, Dios prometi enviar un Salvador, la simiente de la mujer (Gn. 3:15). El resto del Antiguo Testamento es el desarrollo de la promesa. La lnea del Salvador se traza de Adn a Noe, de No a Sem, de Sem a Traj, de Traj a Abraham. Dios le dijo a Abraham que

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saliera de Ur, y fuera a la tierra donde iba a nacer el Salvador. A lo largo de las vidas de Abraham, Isaac y Jacob, Dios les record reiteradamente que uno de sus descendientes sera el prometido Salvador del pecado. Dios condujo a la familia de Jacob a Egipto para que se convirtieran en una gran nacin, aparte de la influencia pagana de los cananitas. En Egipto, Israel vivi en relativo aislamiento; ah pudo convertirse en la nacin que Dios iba a llevar de regreso a Canan. Cuando lleg el momento, Dios sac a Israel de Egipto y lo llev a Sina, donde uni a Israel con l por un pacto especial. La misin de Israel era ser la nacin de la cual vendra el Salvador. Dios llev a los israelitas a Canan y les dio la tierra donde iba a nacer el Salvador. Cuando ellos se rebelaron contra Dios, l intervino repetidamente, permitindoles a sus enemigos avasallarlos, como un llamado al arrepentimiento, y luego liberndolos cuando se arrepentan. La historia de Israel desde el periodo de los jueces hasta el final de la monarqua, es el registro de la fidelidad de Dios ante la infidelidad de Israel. Durante ese tiempo, Dios envi sus profetas a llamar al pueblo al arrepentimiento. Dios envi a las tribus del norte a cautividad en Asiria, de donde nunca regresaron. Pero, Dios llev a Jud de regreso de la cautividad en Babilonia, para que naciera el Salvador. La ltima voz del Antiguo Testamento dice: De pronto vendr a su templo el Seor a quien ustedes buscan; vendr el mensajero del pacto, en quien ustedes se complacen (Mal 3:1). El Nuevo Testamento testifica que Dios cumpli la promesa, Jess, el Salvador prometido, naci. Los evangelios nos relatan la vida de Cristo, cmo cumpli la ley por nosotros, cmo fue nuestro sustituto en el pago de nuestros pecados, su resurreccin. Ese mismo Salvador, que ascendi triunfante al cielo, volver para juzgar al mundo. El libro de los Hechos, relata la difusin del mensaje respecto de Jess, en Jerusaln, en Samaria y hasta los confines de la tierra (Hc. 1:8). Las epstolas relatan las comunicaciones de los mensajeros de Dios a individuos o a varios grupos de cristianos, en reas especficas. El libro de Apocalipsis nos dice que Jess volver; en siete diferentes visiones, Jess nos relata que el diablo nunca derribar su iglesia. Por lo tanto, Cristo es el centro de la Escritura; la Biblia tiene un tema unificado. Los que consideran que la Biblia es una coleccin de escritos no relacionados, operan desde la perspectiva de la ceguera espiritual. Por la gracia de Dios, los creyentes pueden ver la gloriosa unidad de la Biblia en Jesucristo.

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La Biblia es sin error Errar es humano. Estamos familiarizados con este antiguo dicho. Los crticos de la Biblia han dicho con frecuencia que la Biblia fue escrita por seres humanos; por eso, debe tener errores. Es evidente que el argumento no es completamente cierto, aun vindolo con las normas de la lgica humana. Los matemticos han dicho que la geometra de Euclides est libre de errores. Se han preparado manuales para operar computadores, electrodomsticos, etc., que no han tenido errores. Sin embargo, no estamos limitados a la esfera de la lgica para demostrar la inerrancia de la Biblia. La Biblia misma afirma y demuestra que es sin error. En primer lugar, los calgrafos de la Biblia no escribieron por su propio arbitrio, Dios los dirigi a escribir (2 Pd. 1:21). Dios les dio tambin a los escritores el mensaje que deban trasmitir y las palabras que deban usar para trasmitirlo (1 Cor. 2:13). As, la Biblia, cada palabra de ella (Jn. 10:35), cada figura en ella (Gl. 3:16), es dada por inspiracin de Dios (2 Ti. 3:15-17). La Biblia no contiene ningn error; lo que dice sobre la salvacin, la santificacin, geografa, historia y ciencia, es verdad. La historia menciona muchos hechos histricos y geogrficos. Los historiadores y los arquelogos han dicho frecuentemente que la Biblia estaba errada, slo para hallar, despus de ms investigacin, que eran ellos los equivocados. Cuando parece haber contradicciones, el estudio cuidadoso de la Biblia revelar que no hay ninguna. Jess, que es el Hijo de Dios, acept como un hecho los relatos bblicos de Adn y Eva (Mt. 19:4-6), Jons (Mt. 12:39,40), No y el diluvio (Mt. 24:37-39). Si esos relatos no son ciertos, Jess estaba errado o minti (que es lo que algunos crticos de la Biblia dicen en realidad). Dios no puede mentir (Tito 1:2), su Palabra es objetivamente verdadera (Sl. 119:160; Jn. 17:17; Rm. 3:3,4). La Biblia no necesita una autoridad externa para verificar que es verdad y sin error. La Biblia es sin error porque es la Palabra de Dios. Como dice Lutero, en el Catecismo Mayor: Estas palabras deban subsistir necesariamente y ser verdaderas, ya que Dios no puede mentir ni engaar (CL I: 46). Por eso, debemos rechazar los siguientes errores: Que si se excluye de la Biblia la posibilidad de error, se destruye la humanidad de los escritores. La Biblia identifica a sus escritores como humanos (2 Pd. 1:21). Tambin afirma que esos hombres escribieron las mismas palabras de Dios (1 Pd. 4:11; 1 Co. 2:13). La posibilidad de error se excluye de la Escritura porque es inspirada por Dios. Aunque los humanos estn sujetos a error, Dios excluy el error de la Biblia por inspiracin. Los hombres que escribieron la Biblia eran falibles, pero lo que escribieron por inspiracin es la infalible e inerrante Palabra de Dios.

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Esa inerrancia le pertenece slo al evangelio y no a los temas perifricos de la Biblia. Hay quienes dicen que lo que dice la Biblia en lo referente a nuestra salvacin es sin error; pero que cuando habla de Adn y Eva como nuestros primeros padres, o de Jons en el vientre de un gran pez, o de No y el diluvio universal, slo registra leyendas o tradiciones. Hay, incluso, quienes dicen que la narracin del nacimiento de Jess en Lucas 2 est llena de leyendas, porque menciona a los ngeles cantando en esa primera navidad. No, cuando Lucas narra que los ngeles cantaron, ellos cantaron. Los relatos sobre Adn y Eva, Jons, No y el canto de los ngeles son tan sin error como el relato de la muerte de Jess para pagar nuestros pecados. Que la inerrancia significa que los escritores de la Biblia eran veraces en lo que escribieron, pero que lo que escribieron estaba encajonado en falibles palabras humanas. De nuevo, toda Escritura fue dada por inspiracin de Dios. La inerrancia de la Biblia no se basa en la intencin de los escritores de ser veraces, sino en el hecho de que fueron inspirados por Dios. Es la inspiracin lo que hizo que lo que escribieron fue sin error. Que la Biblia es infalible slo en el sentido de que siempre alcanza su propsito, no que es infalible en el sentido de que es sin error. Que pasara si el relato de la muerte y resurreccin de Jess es errado? Cmo podra la Biblia alcanzar el propsito de salvarnos? Los que creen el anterior error probablemente no aceptarn el relato bblico de la muerte y resurreccin de Jess; muchos de ellos creen que el propsito de la Biblia es ayudar a la gente a hacer de este mundo un mejor lugar para vivir.

Hay quienes aceptan de labios para afuera la inerrancia de la Biblia, pero no diran que la Biblia no tiene errores. Los que ensean que la Biblia contiene errores son falsos profetas e instrumentos del diablo. Fue Satans, el antiguo enemigo, quien en el Jardn del Edn puso la tentacin: Es verdad que Dios dijo? (Gn. 3:1). Su tctica no ha cambiado; en vez de venir en forma de serpiente, viene por medio de los profesores de religin y los clrigos que ensean y escriben que la Biblia contiene errores. Esa enseanza les roba a los pecadores el consuelo del evangelio, crea dudas sobre la confiabilidad de la Biblia y, al final, puede destruir la fe de los que les creen. Que siempre nos unamos a Jess, diciendo Tu palabra es la verdad (Jn 17:17).

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La Biblia es clara Pablo escribi Si la trompeta no da un toque claro, quin se va a preparar para la batalla? (1 Co. 14:8). Pablo exhort a los corintios a interpretar su hablar en lenguas, o eso no edificara a la iglesia. De manera similar, si la Biblia no da un mensaje claro, cmo podra presentarnos la terrible naturaleza de nuestro pecado y el incomparablemente grande mensaje de nuestra salvacin en Jesucristo? La Biblia es clara en su mensaje, El salmista llama a la Palabra de Dios lmpara a mis pies; es una luz en mi sendero (Sl. 119:105). Quien haya caminado por la tierra rocosa o haya pasado por los desfiladeros del desierto de Jud, sabe la importancia de poder ver por donde va. Cualquier paso en falso provocara un serio dao o la muerte. Se necesita una lmpara para alumbrar el camino en la noche. La palabra de Dios es nuestra lmpara para la fe y la vida; nos ensea claramente lo que Dios espera de nosotros y lo que ha hecho para nuestra salvacin-. Al hablar de la claridad de la Biblia, distinguimos entre claridad externa e interna. La Biblia es externamente clara, su lenguaje puede ser entendido por los que la oyen. Hasta los ms vulgares incrdulos pueden entender el mensaje que contiene Juan 3:16. He odo hablar a hombres que tenan un extraordinario conocimiento de la Biblia; sin embargo, no crean lo que deca. Slo el Espritu Santo puede obrar la claridad interior en el corazn, lo que la Biblia llama iluminacin (Ef. 1:18). As, la Biblia es suficientemente sencilla para que la entienda un nio, pero tan profunda que un telogo puede quedar perplejo ante ella. La Biblia es clara en lo que dice. Pero eso no significa que podemos entender todas sus declaraciones. Pedro dijo que algunas cosas en los escritos de Pablo eran difciles de entender (2 Pd. 3:16). Algunas afirmaciones del libro de Daniel, de Zacaras o de Apocalipsis son difciles de entender. El mensaje global es claro, pero quiz no podamos comprender cada detalle de una visin. Por ejemplo, Martn Lutero, en su comentario sobre Zacaras de 1527, escribi sobre el captulo 14: Aqu, en este captulo, me rindo, porque no estoy seguro de qu habla el profeta Quiero agregar tambin mi opinin, aunque no es suficientemente segura tampoco en muchos lugares, y finalmente le dar la autoridad al Espritu Santo.13 Donde encontramos dificultades como esta, el problema no es la claridad de la Escritura; el problema yace en nuestro entendimiento de la Escritura, oscurecido por el pecado. Como la Biblia es clara en su presentacin del pecado y la gracia, la ley y el evangelio, la salvacin y la santificacin, rechazamos la idea de que se necesitan otras revelaciones para interpretar o dar luz a la Biblia (Ej. El Libro de Mormn, La Perla de Gran Precio, Doctrinas y Pactos, Ciencia y Salud con Clave de las Escrituras). Tambin rechazamos la idea de que el claro

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significado de la Escritura esconde un mensaje que hay detrs de sus palabras. Es un error rechazar el claro mensaje de la Escritura por algn otro mensaje supuestamente escondido bajo su sencillo mensaje. La Biblia es suficiente Necesitamos ms que la Biblia para saber lo que Dios ha revelado para nuestra salvacin? La respuesta es no. La Biblia contiene todo lo que debemos saber para nuestra fe y vida, nos habla de Jess, el nico que tiene palabras de vida eterna (Jn. 6:68). Hay muchas cosas que la Biblia pudo registrar sobre Jess; pero, como escribe Juan: Si se escribiera cada una de ellas, pienso que los libros escritos no cabran en el mundo entero (Jn. 21:25). Juan dijo tambin: Jess hizo muchas otras seales milagrosas en presencia de sus discpulos, las cuales no estn registradas en este libro. Pero estas se han escrito para que ustedes crean que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que al creer en su nombre tengan vida eterna (Jn. 20: 30,31). Pablo dijo que el fundamento de la iglesia son los escritos de los profetas y de los apstoles (Ef. 2:20). La Biblia no registra todo lo que Jess dijo o hizo; no responde todas las preguntas que tengamos sobre por qu ocurren las cosas de la manera que ocurren en esta vida. Nos dice todo lo que necesitamos saber para nuestra fe y vida (2 Tm. 3:15-17). Revela todo lo que necesitamos para darnos seguridad y nimo (Rm. 15:4). La Biblia dice que somos pecadores y bajo la justa condenacin de Dios; que Dios exige que seamos perfectos (Mt. 5:48). Nos revela lo que Dios quiere que hagamos y lo que no quiere que hagamos (Rm. 13:9,10), Nos dice que los pecados del corazn (Mt. 5:28); 1 Jn. 3:15), de la lengua (St. 3:10), 10) son tan malos como los pecados de hecho. La ley nos dice que no solo es pecado hacer lo que Dios no quiere que hagamos, tambin es pecado no hacer lo que Dios quiere que hagamos (1 Jn. 3:17; St. 2:14). Nos dice que estbamos bajo la condenacin de Dios desde el comienzo de la vida (Sl. 51:5; Rm. 5:12; Ef. 2:3). Nos dice que no hemos cumplido la ley de Dios como l exige (Rm. 3:23). Tambin nos dice que merecemos el justo castigo de Dios porque somos pecadores (Gl. 3:10). La ley dice tambin lo que debemos saber para llevar una vida agradable a Dios (Sl. 119:9; 2 Ti. 3:15-17). Dios no quiere que inventemos buenas obras. Antes y durante la poca de Lutero, el esposo poda abandonar a la esposa y la familia, y entrar en un monasterio, donde soaba que poda llevar una vida ms santa. Lutero y los reformadores respondieron que Dios haba dicho claramente los deberes de un esposo y padre para con su familia. Dios no ha mandado abandonar la esposa y la familia para entrar en un monasterio. En este

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caso era claro; cumplir las responsabilidades para con la esposa y los hijos por la fe en Cristo era grato a Dios, pero abandonar a la familia y entrar en un monasterio, no lo es. El evangelio de Jesucristo nos revela todo lo que debemos saber para nuestra salvacin. No slo es el instrumento por el cual Dios nos cuenta la salvacin, tambin es el instrumento por el cual nos da la salvacin (Rm. 1:16). El evangelio nos dice que Dios ama a los pecadores (Jn. 3:16), que Dios envi a Jess a este mundo para salvarnos del pecado (Jn. 3:16), que Jess cumpli su misin (Jn. 19:30; 2 Co. 5:19-21). Nos dice que Jess resucit, y as nos asegur la resurreccin para vida eterna (Rm. 4:25). El evangelio nos dice que Dios ha perdonado todos nuestros pecados por causa de Jess (Mt. 9:2). Dios, por medio del evangelio nos lleva a la fe (Rm. 1:5). Por el evangelio nos asegura que nos preservar en la fe para vida eterna (Jn. 10:28; 1 Ts. 2:12; 5:23,24). Por el bautismo y su Cena, nos da el perdn y la seguridad de la vida eterna. Nos asegura que su amor por nosotros es eterno (Rm. 8:29,30). Por el evangelio, nos anima a esperar los gozos del cielo (Fl. 1:23). Por este mismo evangelio, Cristo nos da la fe y nos da poder para vivir nueva vida para l. La ley no puede mover en la direccin que seala; slo el evangelio puede darnos el poder para llevar nueva vida para Cristo (Rm. 12:1). La Biblia es suficiente porque no slo nos dice lo que Dios quiere que hagamos; el evangelio tambin nos da poder para hacerlo. Los que son de Cristo abundarn en buenas obras (Jn. 5:5). No, no podemos hacer la voluntad de Dios perfectamente, porque aun tenemos la carne pecaminosa (Rm. 7:22,23), pero, por medio del evangelio recibimos poder para hacer obras aceptables a Dios por causa de Jess (1 Pd. 2:5). La Biblia es suficiente, nos da todo lo necesario para la fe y la vida. No necesitamos otras revelaciones o iluminaciones especiales. En la Biblia tenemos todo lo que necesitamos. Dios obra por medio de la Biblia. Declara culpables y convierte a los pecadores La Biblia tiene poder para cambiar los corazones. La Ley de Dios puede convencer a los pecadores de la culpa de sus pecados (Rm. 3:20); puede hacerlo porque el Espritu Santo obra por medio de la ley para convencer a los pecadores (Jn. 16:8,9). La palabra griega para arrepentimiento (metanoeo) significa cambio en el corazn; el Espritu Santo cambia el corazn del pecador, respecto del pecado; lo golpea con los terrores de conciencia cuando ve que merece la justa condenacin de un Dios santo.

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El evangelio tiene tambin el poder de cambiar corazones. Mientras la ley slo puede cambiar el corazn respecto del pecado, el evangelio puede cambiar el corazn respecto de Jess. El evangelio puede darnos la fe en Jess como nuestro Salvador del pecado. Es el instrumento que Dios usa para obrar la fe en el corazn del pecador (Rm. 1:16; 10:17; 1 Co. 2:4). Dios no promete que realizar la obra de salvarnos aparte del evangelio y los sacramentos. Como dijo Lutero: Por eso debemos y tenemos que perseverar con insistencia en que Dios slo quiere relacionarse con nosotros los hombres mediante su palabra externa y por los sacramentos nicamente. Todo lo que se diga jactanciosamente del espritu sin tal palabra y sacramentos es del diablo (SA III VIII: 10). Llamamos eficacia a la capacidad que tiene el evangelio para convertir. El evangelio siempre tiene la capacidad de crear y sostener la fe, porque Dios siempre obra por medio de l. Pero, aunque el evangelio es siempre eficaz, no siempre produce el efecto de la fe, porque cuando Dios obra por medio del evangelio, no se debe rechazar su voluntad (Mt. 23:37; Hc... 7:51). As, se debe rechazar la pretensin de Juan Calvino (1509-1564), el reformador de Ginebra, Suiza, de que Dios obra la fe irresistiblemente aparte de los medios de gracia. Por otra parte, tambin debemos afirmar que el evangelio obra la fe. Hay quienes presentan el evangelio como un poco de informacin histrica sobre la cual debe actuar la persona. Su teologa de la decisin por Cristo dice que lo que salva es la decisin de la persona por Cristo, no la obra de Dios por medio del evangelio. La Escritura es su propio intrprete Se ha dicho que se puede hacer que la Biblia pruebe prcticamente cualquier cosa; puede ser cierto si se usa mal. La Biblia se usa mal cuando se toman declaraciones fuera de contexto Por ejemplo, un estudiante que vive en un dormitorio donde estn prohibidas las bebidas alcohlicas, no podr apelar a lo que dice San Pablo en 1 Timoteo 5:23 para justificar su consumo. Pablo dijo: No sigas bebiendo solo agua; toma tambin un poco de vino a causa de tu mal de estmago y tus frecuentes enfermedades. Aqu Pablo se dirige a su colaborador, Timoteo, y lo que le dice no es un mandato general para todos. Cada declaracin de la Biblia tiene un significado sencillo. La Biblia misma nos aclarar lo que significa. Los principios que nos guan en la interpretacin de la Biblia La interpretacin bblica (hermenutica) es la determinacin del propsito que tena el escritor para el lector original. Al aproximarnos al tema, establecemos al comienzo unos principios que nos guan en la interpretacin de la Biblia:

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Jess es el centro de la Escritura. El Antiguo Testamento se centra en el Salvador venidero (Gn. 3:15; Is. 7:14; 9:6; 53todo el captulo; Jn. 5:39; Lc. 24:27; Hc. 3:18; 10:42,43; 1 Pd. 1:10-12). El nuevo Testamento se centra en el Salvador que vino y que vendr otra vez (Jn. 20:31; 1 Co. 2:2; Ef. 2:20; 2 Ti. 3:15; He. 1:11; Ap. 22:20). La Biblia fue dada por inspiracin de Dios; por consiguiente es nica. Es la Palabra de Dios para nosotros, no especulacin humana sobre Dios (1 Ti. 3:15; 2 Pd. 1:21; Hb. 1:1; Jn. 14:26; 16:13,14). Por lo tanto, es Dios mismo quien debe aclararnos el significado de la Escritura por medio de la misma Biblia. No le podemos aplicar normas humanas a la interpretacin de la Biblia, porque fue dada por inspiracin de Dios. Dios gobierna la historia del mundo. Las cosas no ocurren al azar en el mundo (Job 12:13-25; 14:5; Dn. 2:21). Dios gobierna todo para el bien de su pueblo (Ef. 1:22; Hc. 13:17-41). La Biblia, dada por inspiracin de Dios, contiene un registro objetivo de la atencin de Dios al mundo. Con Dios, todo es posible. Por tanto, aceptamos los milagros, aunque no se puedan verificar por investigacin cientfica. La creacin fue un milagro (Gn. 1:1). El nacimiento de Isaac fue un milagro (Rm. 4:19ss.). El xodo de Egipto y el cruce del Mar Rojo fueron milagros. Durante 40 aos, Dios milagrosamente provey alimento y proteccin a Israel en el desierto. La conquista de la tierra de Canan fue un milagro. La resurreccin de muertos por Elas y Eliseo fueron milagros. El nacimiento virginal de Cristo fue un milagro. Jess hizo muchos milagros y les dio poder a sus apstoles para hacer milagros. La inspiracin de la Escritura es un milagro. La Biblia ensea los milagros; por lo tanto, creemos en los milagros. Al acercarnos al tema de la interpretacin bblica, anotamos: La Biblia es un texto antiguo. Antes de interpretarla, debemos determinar cul es el texto original. El proceso de la crtica textual nos ha permitido hacerlo, por eso hay pocas dudas en cuanto a lo que decan los autgrafos originalesLa Biblia es un documento histrico, se sita en la historia real. Personas reales actuando en lugares reales hicieron cosas reales que dejaron un registro histrico. El intrprete de la Biblia tomar nota de quin dijo algo, a quin se lo dijo, bajo qu circunstancias lo dijo, en qu momento lo dijo. Tambin notar la situacin social, cultural, religiosa y poltica. La informacin sobre geografa y agricultura es importante. El intrprete de la Biblia buscar todo lo que pueda sobre la persona que

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escribi una porcin de la Escritura y las personas a quienes la dirigi. Los luteranos confesionales siguen el mtodo histrico gramatical de interpretacin bblica. Lo histrico se refiere a esto: La Biblia nos orienta a tomar lo que dice en un sentido histrico, literal que sea consistente con el texto. Por ejemplo, cuando leemos lo que Moiss escribi sobre la creacin del mundo en seis das normales, es claro que debemos tomar el relato como se describe. El mundo es real, las criaturas son reales, las personas son reales, y los das son das son reales, das normales. Cuando Moiss relata la cada en pecado, describe un evento real, histrico; y Adn y Eva eran personas reales. La serpiente fue una serpiente real, aunque poseda por el diablo. No debemos cambiar lo que debe ser tomado literalmente en alegora, mito, parbola o poesa. Al hablar del mtodo histrico, es cierto que la comprensin de la situacin histrica en la que se escribi el texto es importante para su comprensin. Al interpretar el escenario histrico, debemos extraer nuestros datos del texto mismo. Por ejemplo, el rey Josas de Jud fue a Megido para combatir con el faran Neco de Egipto; el relato de 2 Reyes nos dice todo eso. Por la historia secular sabemos lo que estaba pasando en la escena del mundo en ese tiempo. La ciudad de Nnive haba cado ante los neos babilonios. Los asirios trataban de huir al oeste para reunirse con los egipcios comandados por Neco. Neco estaba a punto de dar la batalla con los neo babilonios por el control del Oriente Medio. Josas debi adoptar una posicin pro babilnica y quedar atrapado en la confusin del conflicto mundial. El relato de la historia secular nutrir nuestra comprensin de la situacin, pero la interpretacin real debe venir del texto mismo. El significado sencillo del texto es que Josas muri en la batalla contra Neco en Megido. Debemos destacar que esto no permite que las falibles interpretaciones humanas de la historia enturbien el sencillo significado del texto. En relacin con las aplicaciones que hace Pablo de los roles histricos del hombre y la mujer en 1 Timoteo 2, algunos han apoyado interpretaciones extraas cuasi histricas, en un intento de explicacin apartada del sencillo significado del texto, que consiste en que Dios no quiere que la mujer ejerza autoridad sobre el hombre en la iglesia. Histrico se refiere al significado histrico, literal, del texto.

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La Biblia es un documento literario. Emplea lenguaje humano, que usa palabras con significado especfico en el mbito de la gramtica y la sintaxis. As, seguimos el mtodo histrico gramatical. Las palabras de la Biblia se deben entender segn el sentido obvio que tienen en el uso normal. No se les debe dar significados que no tienen. Al determinar el significado de una palabra, puede ser til determinar su etimologa (la raz de la palabra o de las palabras que componen una palabra dada). Pero como el significado de las palabras cambia, la mejor manera de determinar el significado de una palabra esa ver como se usa en el contexto inmediato. La manera como se usa la palabra en otras partes de la Biblia tambin se debe tener en cuenta. Puede ser til determinar cmo se usa una palabra en la literatura secular, pero es ms importante la manera como se usa en la Escritura. El intrprete mira tambin la sintaxis. Qu tipo de palabras se usan (sustantivos, verbos, preposiciones, adjetivos, adverbios, etc.)? Qu forma toman las palabras? (los verbos pueden estar en singular o plural; en pasado, presente, futuro, etc. El sustantivo puede ser singular o plural, masculino, femenino o neutro, etc.) Cul es el orden las palabras? (Es la siguiente palabra un modificador? Est la palabra al comienzo o al final de la frase?) El intrprete mirar tambin el contexto del pasaje. Est el contexto inmediato: quin dijo algo; a quin se lo dijo; bajo qu circunstancias; en qu situacin histrica lo dijo? Por ejemplo, es importante notar que cuando Dios dijo las palabras del pacto en el Sina (Ex. 20), le habl al pueblo de Israel. Esas palabras no les fueron dichas a los amalecitas, ni a los amonitas, ni a los egipcios; ni a nosotros. El pacto del Sina fue hecho con Israel, no con nosotros. Actualmente no estamos obligados por la ley que Dios le dio a Israel; estamos obligados por la ley que Dios escribi en el corazn humano en la creacin y que nos ha repetido en el Nuevo Testamento. Tambin miraremos el contexto para ver si hay algo que indique que se deben tomar las palabras en sentido figurado. Si la Biblia indica que algo es una alegora o una parbola, as lo tomaremos. Pero, en las palabras de institucin de la Cena del Seor, no hay nada que indique que las debamos tomar como una figura del lenguaje. Esas palabras se deben tomar en su sencillo significado dado. Miraremos tambin el contexto amplio. Cul es el lugar del texto en el captulo en que se localiza? Cmo concuerda con todo el libro? Hay otros pasajes de la Biblia que

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dicen lo mismo en un lenguaje similar? Vara la interpretacin de una seccin respecto de lo que ensean otros pasajes de la Biblia? Por ejemplo, en Isaas 2, el profeta describe una condicin de paz. Se refiere a un milenio (un periodo de mil aos) en que habr paz en la tierra? Sabemos que no ser as, porque otros pasajes de la Escritura nos dicen que habr guerras y rumores de guerra hasta el final de los tiempos. Entonces, Isaas 2 no describe una poca de paz sin guerra, sino paz por medio del Evangelio de Jesucristo. La Biblia usa diferentes tipos de literatura El intrprete tambin mirar el tipo de literatura en que se presenta un pasaje. El nombre tcnico para los diferentes tipos de literatura es gnero. Hay varias clases de literatura en la Biblia: Narrativa: Este tipo de literatura nos da informacin histrica, dice quin hizo algo, con quin, cundo, dnde, por qu. El libro de Gnesis, por ejemplo, es narrativo; est dividido en diez relatos histricos separados. Tomar los relatos del Gnesis de la Creacin, Adn y Eva, la cada en pecado y el diluvio universal como folklore es negar lo obvio, que el Gnesis registra hechos histricos. Profeca (predicacin y enseanza): Este tipo de literatura proclama la voluntad de Dios, la explica y la aplica. Los profetas, apstoles y evangelistas proclamaron la doctrina cristiana; proclamaron el pecado y la gracia. Poesa. En general, la poesa en nuestro idioma se ha caracterizado por el ritmo. La poesa hebrea se caracterizaba por la relacin de la segunda parte del verso con la primera parte; eso se llama paralelismo. En el paralelismo sinnimo, la segunda parte del verso enunciar lo que se dijo en la primera parte, pero con diferentes palabras (Ej. En la ley del Seor se deleita, / y da y noche medita en ella- Sl. 1:2). En el paralelismo antittico, la segunda parte del verso enuncia lo opuesto a lo que se dijo en la primera parte (Ej. Porque el Seor cuida el camino de los justo / mas la senda de los malos perecer Sl. 1:6). En el paralelismo sinttico, la segunda parte del verso aade o completa el pensamiento del la primera parte (Ej. Dichoso el hombre / que no sigue el consejo de los malvados Sl. 1:1). Epstolas: Son cartas escritas a individuos o a iglesias. Como regla general, contienen una introduccin, expresin de gratitud, cuerpo principal que contiene el mensaje,

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saludo personal y conclusin. Pablo y Pedro, por ejemplo, identifican sus escritos como epstolas. Apocalipsis: Este tipo de literatura se caracteriza por imgenes fantsticas. Por ejemplo, en el libro de Ezequiel, el profeta ve a Dios llevado en un trono por cuatro criaturas no terrenales (cp. 1). Daniel ve cuatro animales en forma de bestia, pero que no se parecen a nada de esta tierra (cp. 7). Zacaras tiene una serie de visiones fantsticas, como las que ve Juan en el Apocalipsis. Teniendo presente qu tipo de literatura es, el intrprete no tratar de encontrarle significado a cada detalle de la visin (como hicieron algunos que vieron las langostas salidas del infierno Apocalipsis 9:8 como una profeca del grupo de los Beatles, porque las langostas se describen con cabello como de mujer).

Algunas porciones de la Biblia no son siempre el mismo tipo de literatura. Puede haber porciones de diferente tipo en el mismo captulo de un libro. Encontramos narrativa, poesa y predicacin en el libro de Jeremas, por ejemplo. En ltimo anlisis, la misma Biblia es la que debe indicar qu tipo de literatura est usando. La Biblia usa una variedad de figuras del lenguaje La Biblia usa tambin figuras del lenguaje, que usan lo conocido para ayudarnos a entender lo desconocido. Al interpretar una figura del lenguaje, debemos identificar qu es lo conocido en la figura, despus identificaremos lo desconocido. De esa manera podremos identificar el punto de comparacin que hace la figura del lenguaje. Slo hay un punto de comparacin entre lo conocido y lo desconocido. Podemos interpretar detalles de la figura que se relacionan con el punto de comparacin. Por otra parte, si interpretamos detalles que conducen a un segundo punto de comparacin, la interpretacin no es legtima. La Biblia usa varias figuras del lenguaje, cortas: Smil es una comparacin que usa como o as como. Cual siervo jadeante en busca del agua, as te busca, oh Dios, todo mi ser (Sl. 42:1). Metfora es una comparacin que no usa as o as como. Declara lo desconocido directamente en trminos de lo conocido. Aun el gorrin halla casa cerca de tus altares; tambin la golondrina hace all su nido, para poner sus polluelos (Sl. 84:3). As como el ave tiene su hogar en el nido, as el creyente tiene su hogar en el altar de Dios.

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Metonimia es el uso de una palabra en lugar de otra palabra o un pensamiento fcilmente identificable. Ya tienen a Moiss y a los profetas, que les hagan caso a ellos! (Lc. 16:29). Moiss y los Profetas se refieren a las Escrituras del Antiguo Testamento. Sincdoque es el uso de una parte por el todo. Por eso mi corazn se alegra, y se regocijan mis entraas (Sl. 16:9). Corazn y entraas denotan toda la persona Elipsis es la omisin de un elemento necesario en la construccin. El alimento para el estmago y el estmago para los alimentos (1 Co. 6:13). Aqu debemos poner la palabra es despus de alimento y de estmago. Braquiloga es la omisin de un elemento necesario del pensamiento. Aceptamos el testimonio humano, pero el testimonio de Dios vale mucho ms, precisamente porque es el testimonio de Dios (1 Jn. 5:9). Aqu se nos lleva a inferir que tambin aceptamos el testimonio de Dios. Eufemismo suaviza un enunciado. En espaol decimos con frecuencia que una persona pas a mejor vida, en lugar de decir que muri. Pedro dijo: Judas dej para irse al lugar que le corresponda (Hc. 1:25). Dijo eso para indicar que Judas fue al infierno. Ltotes es una atenuacin. Cuando Pablo dice: no me avergenzo del evangelio (Rm. 1:16), dice tengo plena confianza en el evangelio. Hiprbole es una exageracin, para dar nfasis. Cuando Marcos relata que toda la gente de la regin de Judea y de la ciudad de Jerusaln acuda a l (Mc. 1:5), no quiere decir que cada hombre, mujer y nio de Judea y Jerusaln sali a ver a Juan el Bautista. Irona es el uso de palabras que expresan lo opuesto al sentido literal. Cuando Dios dijo: El ser humano ha llegado a ser como uno de nosotros (Gn. 3:22), indic que era lo opuesto; el hombre haba deseado ser como Dios pero ahora estaba completamente corrompido por el pecado. Personificacin es cuando se le atribuyen caractersticas humanas a algo inanimado. Se alegrarn el desierto y la sequedad (Is. 35:1).

Hay figuras del lenguaje ms largas: la alegora y la parbola. La alegora usa los detalles de un evento histrico para ensear una o ms verdades espirituales. Ezequiel usa dos hermanas, Ahol y Aholib, para representar a Samaria y a Jerusaln (Ez. 23). Hay una alegora en el Nuevo Testamento: Pablo la designa como tal y usa el caso de Sara y Agar (Gn. 21:8ss) como

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imagen de la esclavitud al pacto sinatico y la liberacin por medio de Cristo (Gl. 4:21-31). La parbola es un smil ampliado (El reino de los cielos es comoMt. 13:24ss.). Hay tres elementos esenciales en la parbola: el escenario (las circunstancias que inducen la narracin), la narrativa (la historia misma) y la leccin (la verdad espiritual que hay detrs de la leccin). La leccin de la parbola se indicar en las palabras iniciales o en las palabras finales, por la localizacin histrica o en la razn por la cual se cuenta la parbola. A veces no se debe usar ningn detalle de la parbola en la interpretacin (el buen samaritano, Lc. 10:30-37). A veces se usarn algunos detalles en la interpretacin de la parbola (la parbola de los labradores malvados: Mt. 21:33-45). En algunas parbolas, se interpretan todos los detalles porque ayudan a ensear una verdad dada en la parbola (el sembrador: Mt. 13:1-23). Todas las parbolas de Jess tratan situaciones de la vida real. Jess no se ocup en contar fbulas. Tambin se debe notar que la Biblia misma indicar cundo habla Jess en figuras del lenguaje o en parbolas. No hay nada en las palabras de institucin de la Cena del Seor que indique que Jess usa una figura del lenguaje cuando dice: Esto es mi cuerpo, esta es mi sangre. La Biblia aclara tambin que la cada en pecado, el relato de No y el diluvio y el relato de Jons no son parbolas sino eventos histricos reales. La Biblia usa tambin tipos y smbolos. Un tipo es una figura de lo que ha de venir. Una persona, festividad, oficio, evento, lugar o institucin del Antiguo Testamento representa una persona, evento, oficio o institucin del Nuevo Testamento. Por ejemplo: Una persona como Moiss el profeta es una figura de Jess como profeta (Dt. 18:15; Mt. 17:5). Una festividad, como el Da de la Expiacin (Lv. 16) es una figura del pago que hizo Cristo del pecado (Hb. 9:25,26). Un oficio, como el sacerdocio de Melquisedec (Sl. 110:4) es una figura del sacerdocio eterno de Cristo (Hb. 9:6, 7, 11,12). Un evento, como la liberacin de Egipto, del pueblo de Dios, es una figura de Dios sacando a Jess de Egipto (Mt 2:15). Un lugar, como el Lugar Santsimo es una figura de la expiacin de Cristo por el pecado en el Lugar Santsimo celestial (Hb. 9:3, 8, 12,25). Una institucin, como el sbado, es una figura del reposo que Cristo gan para nosotros (Col. 2:16,17).

Se debe notar que slo la Biblia puede indicarnos cul es un tipo de Cristo. El relato de Abraham ofreciendo a Isaac (Gn. 22), se usa con frecuencia como

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un tipo de Cristo; pero el Nuevo Testamento no indica que esa narracin sirva como tipo de Cristo. Un smbolo le recuerda a la persona algo que ya sabe. La cruz nos recuerda el sufrimiento de Cristo para pagar nuestros pecados (Gl. 6:14). El arco iris nos recuerda la promesa divina de no enviar otro diluvio sobre la tierra (Gn. 9:13). La Biblia interpreta sus profecas La profeca es la proclamacin de la Palabra y la voluntad de Dios. Un profeta es un anunciador, alguien que proclama a otros el mensaje de Dios. La profeca no siempre trata de lo que va a ocurrir en el futuro; puede tratar de cosas que ocurrieron en el pasado, como cuando Moiss (Dt. 13) y Samuel (1 Sm. 12) le recordaron a Israel sus pecados pasados. Tambin le habla al pueblo de Dios de las cosas presentes, como cuando Moiss le proclam la ley de Dios a Israel (Ex. 21-23; Dt. 4ss.) y Samuel llam a Israel a arrepentirse de su rechazo de Dios a favor de un rey (1 Sm. 10:17-19). Los profetas escritores del Antiguo Testamento fueron llamados a reprender a Israel por sus pecados. En todos esos casos, el mensaje de los profetas fue claro. Nadie tuvo problema para entender lo que decan los profetas. En muchos casos, la gente se neg a or el llamamiento de los profetas al arrepentimiento, pero no tenan dudas sobre lo que el profeta tena que decir. En el Nuevo Testamento, Pablo indica que en el servicio de adoracin, la profeca es ms deseable que hablar en lenguas (1 Co. 14). La profeca era la clara proclamacin de la palabra y la voluntad de Dios; la gente era edificada por ella; hablar en lenguas necesitaba interpretacin antes que alguien pudiera ser edificado por ellas. A veces, los profetas de Dios hablaban la Palabra de Dios referente a las cosas que haban de venir. Isaas predijo que Dios iba a enviar a Ciro a libertar a Jud de la cautividad, para que el pueblo de Dios regresara a su tierra (Is. 44:2845:13). Isaas escribi hacia el 700 a.c., Ciro conquisto Babilonia en el 539 a.c. En ese tiempo emiti el edicto que les permita a los judos regresar a su tierra (Esd. 1). El significado de la profeca de Isaas era claro, pero, el cumplimiento iba a venir casi dos siglos ms tarde. El cumplimiento fue confirmado tambin por revelacin posterior, dada por medio de Esdras. Debe notarse que el decreto de Ciro permitiendo a los judos regresar a su tierra fue tambin el cumplimiento de la profeca de Jeremas, que predijo que el pueblo de Dios pasara 70 aos cautivo en Babilonia, antes de regresar a su tierra (Jr. 25:12; 29:10; Esd. 1:1). Las profecas sobre las cosas que haban de venir eran de dos tipos. Algunas profecas hablaban de un evento o una persona que vendra en el

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futuro (la llamamos profeca directa o rectilnea). Era el nico cumplimiento que iba a tener la profeca. Cuando Isaas predijo el papel de Ciro en la liberacin de los judos para que regresaran a su tierra, haba un solo cumplimiento de esa profeca. Cuando Ciro emiti el decreto que permiti a los judos regresar a su tierra, se cumpli la profeca. A veces las profecas tenan ms de un cumplimiento. Las llamamos profecas tpicas. Alguien o algo en el futuro cercano eran un tipo o figura de alguien o algo que iba a venir en un futuro ms distante. Cuando Jeremas habl de la venidera destruccin de Jud y Jerusaln, predijo: Se oye un grito en Ram, lamentos y amargo llanto. Es Raquel, que llora por sus hijos y no quiere ser consolada; sus hijos ya no existen! (Jr. 31:5). Cuando las fuerzas de Nabucodonosor destruyeron Jerusaln, masacraron una multitud de personas, y llevaron a otras en cautividad, se cumpli la profeca de Jeremas. Sin embargo, la Biblia misma indica que esta profeca de Jeremas predeca otro evento venidero. Cuando Herodes el Grande envi a sus soldados a matar a los nios de Beln, se cumpli la profeca de Jeremas (Mt. 2:16-18). La devastacin y destruccin de Jerusaln en el reinado de Nabucodonosor era una figura de la devastacin y destruccin de Beln a manos de Herodes el Grande. La Biblia debe identificar si la profeca es directa o tpica.; lo hace dando la perspectiva correcta desde la cual mirar la profeca. Cuando uno va por una carretera, puede ver las montaas a lo lejos; si la carretera hace un giro que las muestra desde otra perspectiva, se puede ver que hay otra montaa que no se vea antes, que estaba escondida por la primera montaa. De manera similar, la Biblia nos debe dar la perspectiva correcta para ver si una profeca tiene uno o dos cumplimientos. En el caso de la profeca de Jeremas, el Espritu Santo, por medio de Mateo, el escritor inspirado, nos indica que la profeca de Jeremas tuvo dos cumplimientos. Profeca es proclamacin. La proclamacin concerniente a Cristo es central en el Antiguo Testamento. Hay quienes dicen que el Antiguo Testamento es un testamento de la ley y que el Nuevo Testamento es un testamento del evangelio; eso es un error. Los dos Testamentos proclaman la ley y el evangelio. Las personas del Antiguo Testamento fueron salvas no por la obediencia a la Ley de Moiss. Esa ley pronunci una maldicin sobre los que la quebrantaran una vez (Dt. 27:26; Gl. 3:10,11). El mensaje principal del Antiguo Testamento era las buenas nuevas del Salvador que vena a ganar el perdn de los pecados para nosotros. Como dice Pedro: De l [Jess] dan

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testimonio todos los profetas, que todo el que cree en l recibe, por medio de su nombre, el perdn de los pecados (Hc. 10:43). De principio a fin, el Antiguo Testamento trata de la venida del Salvador del pecado. Los profetas del Antiguo Testamento hablan muchas veces del venidero Salvador. Algunas de esas profecas hablaban directamente de Cristo. Isaas predijo que el venidero Salvador nacera de una virgen (Is. 7:14), sera Dios y hombre en la misma persona (Is. 9:6), y sufrira por nuestros pecados (Is. 53). Jeremas predijo que el Salvador vendra de la lnea de David y tambin sera el mismo Yahv (Jr. 23:5,6). Miqueas predijo que el Salvador nacera en Beln (5:2). David predijo que el cuerpo de Cristo no vera corrupcin (Sl. 16:10). Pedro indic claramente que David no hablaba de s mismo, porque estaba muerto, sepultado y descompuesto (Hc. 2:29-33). La profeca de David se refera slo a Cristo. Tambin hubo profecas que hablaban de alguien en el futuro cercano que era una figura de Cristo, que vendra en un futuro ms distante, Cuando el profeta Natn le dijo a David que no era la voluntad de Dios que l le edificara un templo, le dijo que su hijo (Salomn) lo edificara (1 Cr. 17:10-12). Sin embargo, hay elementos de esa profeca que no se refieren a Salomn sino al Cristo que haba de venir. Cuando Natn profetiz que Dios dijo: yo afirmar su trono real para siempre (2 Sm. 7:13), habl del Salvador venidero. El ngel Gabriel lo confirm cuando le dijo a Mara que su hijo reinar sobre el trono de Jacob para siempre. Su reinado no tendr fin (Lc.1:33). As, Salomn en el futuro cercano, era una figura de Cristo, que vendra en un futuro ms distante. Los salmos estn llenos de profecas sobre el Salvador venidero. De nuevo, el Nuevo Testamento confirma que las profecas de los salmos se cumplieron en Cristo. La siguiente es una breve lista de algunas de las profecas de los salmos concernientes a Cristo: Cristo es el hijo eterno del Padre (Sl. 2:7; Hb. 1:5). Cristo es exaltado sobre todas las cosas (Sl. 8:4-6; Hb. 2:6-8). El cuerpo de Cristo no vera corrupcin y resucitara (Sl.- 16:10; Hc. 2:2933). Cristo fue abandonado por Dios en la cruz (Sl. 22:1; Mt. 27:46). Cristo fue escarnecido y colgado en la cruz (Sl. 22:7,8; Mt. 27:43; Lc. 23:37). Cristo iba a ser crucificado (Sl. 22:16; Mt. 27:35; Jn. 20:27). Cristo iba a ser despojado de sus ropas (Sl. 22:18; Mt.27:35; Jn.19:24).

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Le iban a dar vinagre para beber n la cruz (Sl. 69:21; Mt. 27:34; Mc. 15:36; Lc. 23:36; Jn. 19:29). Cristo nos llamara hermanos (Sl. 22:22; Hb. 2:12). Cristo consum nuestra salvacin (Sl. 22:31; Jn. 19:30). Cristo vino a cumplir la voluntad de Dios por nosotros (Sl. 40:6-8; Hb. 10:57). El reino de Cristo es eterno (Sl. 45:6,7; Hb. 1:8,9). Los enemigos de Cristo lo odiaron sin razn (Sl. 69:4; Jn. 15:25). Cristo fue consumido por el celo de la obra de su Padre (Sl. 69:9; Jn. 2:17). Cristo es Seor de David (Sl. 110:1; Mt. 22:44; Hc. 2:34,35). Cristo es sacerdote para siempre del orden de Melquisedec (Sl. 110:4; Hb. 7:17).

Tambin hay muchas profecas concernientes a Cristo en otros libros del Antiguo Testamento. Al profeta Isaas se le llama con frecuencia el escritor de evangelio en el Antiguo Testamento, por las muchas profecas que hizo respecto del venidero Salvador. Y Zacaras hizo tambin varias profecas respecto de Cristo. Aunque esas profecas eran sobre el venidero Salvador, eran tambin proclamaciones sobre el camino de Salvacin que Dios les dio a los pecadores. El Nuevo Testamento confirma que las muchas profecas del Antiguo Testamento se cumplieron. Mateo escribi su evangelio con el propsito de mostrar cmo Cristo fue el cumplimiento de la profeca del Antiguo Testamento. Los otros escritores de los evangelios tambin sealan las profecas del Antiguo Testamento que Cristo cumpli. Pablo, en sus epstolas, y el escritor a los hebreos se refieren a muchas profecas concernientes a Cristo que se cumplieron. La Biblia misma nos indica el cumplimiento de una profeca que habla de eventos venideros. Pero el mundo incrdulo no acepta las profecas de la Biblia. Como no creen en los milagros, no pueden aceptar que Dios habl, por medio de sus profetas, de los eventos que haban de venir. Los crticos de la Biblia tratan de justificar hbilmente las profecas de eventos futuros diciendo que esas profecas salieron del evento que result. En otras palabras, dicen que una persona vio un evento en la historia, lo convirti en una profeca de ese evento, y lo puso en la Biblia para dar la impresin de que el evento fue predicho. Es irnico que algunas de las personas que rechazan las profecas consulten todos los das su horscopo, siguen las predicciones de los squicos en las revistas, y tratan de conocer el futuro consultando los muertos. Como dijo el Seor, por medio de Isaas hace unos 2,700 aos: Si alguien les dice: Consulten a las pitonisas y a los agoreros que susurran y musitan; a caso no es deber de un pueblo

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consultar a sus dioses y a los muertos, a favor de los vivos?, yo les digo Atnganse a la ley y al testimonio! Para quienes no atengan a esto, no habr un amanecer (Is. 8:19,20). Breve historia de los mtodos falsos de interpretacin bblica Alegorizacin El mtodo alegrico de interpretacin bblica intentaba encontrar significados detrs del significado obvio de los pasajes de la Biblia. Este mtodo de interpretacin comenz en la ciudad de Alejandra, Egipto. Alejandro el Grande fund esta ciudad en 332 a.C. Se convirti en un gran centro del saber y se jactaba de una gran universidad- La alegorizacin comenz cuando los hombres de ciencia de Alejandra se dieron cuenta de que no podan armonizar los mitos sobre los dioses con lo que haban aprendido por sus observaciones cientficas. Para evitar el conflicto entre los escritos de los antiguos griegos y lo que su ciencia les deca, alegorizaron los antiguos escritos griegos; propusieron una segunda explicacin, cientfica, de los mitos griegos. Los judos de Alejandra, pronto comenzaron a hacer lo mismo con las afirmaciones del Antiguo Testamento, que no podan armonizar con la razn. Mientras la Biblia nos dice que Dios dirige los acontecimientos del universo, la razn les deca que hay explicaciones naturales para lo que ocurre en este mundo. Al proponer explicaciones racionales para los milagros que menciona el Antiguo Testamento, estos hombres trataron de quitar lo que era ofensivo a la razn. Pero, en realidad le robaban al Antiguo Testamento su mensaje centrado en Cristo, haciendo un mal servicio a Dios y a su pueblo. Otro hombre que defendi la causa de la alegorizacin fue un judo llamado Filn, que viva en Alejandra en la poca de Cristo. Filn estableci reglas para la alegorizacin del Antiguo Testamento; le pareci que cualquier pasaje de la Escritura cuyo significado natural pudiera ser un bochorno para Dios, deba ser alegorizado. Con frecuencia vea significados escondidos detrs de declaraciones sencillas de la Escritura. En efecto, slo mencionaba de pasada el sentido natural de un pasaje al hombre del comn que, por lo dems no estaba tan versado como l en ver el significado oculto de la Biblia. Cuando el Nuevo Testamento lleg a Alejandra, algunos le aplicaron tambin el mtodo de alegorizacin. Aqu tambin, su propsito era evitar lo que era ofensivo para la razn. El evangelio es una ofensa a la razn, pero no se puede eliminar. Se debe proclamar para que los corazones sean libres de la esclavitud del pecado. Uno de los lderes de la iglesia primitiva que defendieron el mtodo alegrico fue Orgenes (hacia 185-254). Crea que la persona est integrada por tres partes: cuerpo, alma y espritu

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(esta opinin es llamada tricotoma. En la seccin sobre antropologa, veremos que la enseanza bblica es de dicotoma, que estamos compuestos de cuerpo y alma, y que las palabras alma y espritu se usan indistintamente). Por tanto, Orgenes crea que cada pasaje de la Biblia deba tener tres significados, uno para cada componente del ser humano; crea que el sentido literal de una palabra se relacionaba con el cuerpo, el sentido moral con el alma, y el sentido mstico con el espritu. Orgenes defenda la alegorizacin aduciendo una traduccin defectuosa de Proverbios 22:20, que dice: Acaso no te he escrito treinta dichos, que contienen sabios consejos? La traduccin griega que us orgenes, deca: No te he escrito de manera triple? Por eso, Orgenes pensaba que se justifica buscar dos o tres sentidos en cada pasaje de la Biblia. Lo que hizo este mtodo fue llevar a la gente a inventar interpolaciones que no estaban en el texto de la Biblia; convirti la Escritura, como advirtieron los reformadores luteranos, en una nariz de cera, que se poda volver a donde uno quisiera. En la iglesia, algunos se opusieron al mtodo alegrico de interpretacin bblica, pero dos de los padres de la iglesia primitiva lo apoyaron; Jernimo (m. 420) y Agustn (m. 430). Ninguno de los dos apoy el descartar el sentido literal de un pasaje; ambos dijeron que las interpretaciones a que se llegaba por la alegorizacin deban quedar dentro de las enseanzas comnmente aceptadas por la iglesia. Jernimo insisti en que nunca se debe utilizar la alegorizacin para introducir una nueva doctrina Agustn crea que el sentido histrico de un pasaje era su sentido bsico y que todas las otras interpretaciones tenan que basarse en l. Pero ambos usaron libremente el mtodo, estimulando as su uso. Agustn fue un paso ms all, crey que un pasaje bblico poda tener cuatro sentidos: histrico, moral, alegrico y anaggico (la palabra viene del griego con el significado de elevar; quera decir que el pasaje debe manifestar la esperanza del cielo). Un ejemplo sera decir que el mandato de observar el Sbado (Ex. 20:8), tena los siguientes significados: (1) histrico: observar el sptimo da como de descanso; (2) moral: Cristo repos en la tumba; (3) alegrico: el cristiano debe descansar del pecado; y (4) anaggico: el cristiano recibir el verdadero reposo en el cielo. Esto se convirti en norma de la interpretacin bblica hasta la poca de la reforma luterana. Al pasar el tiempo la alegorizacin se hizo cada vez ms subjetiva. Toms de Aquino (m. 1274), uno de los principales telogos catlico romanos de la Edad

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Media, aadi los mtodos filosficos de Aristteles al proceso de alegorizacin; eso llev a interminables interpretaciones subjetivas, que oscurecan el significado real de la Escritura y llevaban a que la iglesia estableciera doctrinas contrarias a la Escritura. Dios, por medio de Lutero, volvi a la iglesia a la interpretacin correcta de la Escritura, el mtodo histrico gramatical. Lutero destac el sentido nico y fundamental (usus simplex sensus) de las palabras y los pasajes de la Biblia; tambin recalc que el laico poda leer la Escritura con provecho. La Biblia se interpreta a s misma; por tanto, los laicos no necesitan esperar que la clereca de la iglesia les interprete la Escritura; pueden leerla por s mismos. A esto se haban opuesto vigorosamente la iglesia catlica romana y las iglesias ortodoxas orientales, que pensaban que las Escrituras deben ser interpretadas por la jerarqua de la iglesia. La reforma luterana recalc el principio de que slo la Escritura (sola Scriptura) puede establecer doctrina. La iglesia catlica romana repudi esta creencia en el Concilio de Trento (1545 1563), que fue su respuesta a la reforma luterana. Roma conden la enseanza de sola escritura y reafirm que la doctrina puede ser establecida por la Escritura y la iglesia romana. Los reformados, siguiendo a Ulrico Zwinglio (m. 1531) y a Juan Calvino (m. 1564), pusieron la razn como juez de la Escritura. Cuando el sentido simple de las palabras de la Escritura se consideraba irrazonable, se las someta a la razn (como cuando se neg la presencia real del cuerpo y la sangre de Cristo en la Cena del Seor). Pietismo, racionalismo y el mtodo histrico crtico Un movimiento en el siglo 17 en Alemania desplaz a la gente del mensaje objetivo de la Escritura hacia la interpretacin subjetiva. Fue el movimiento del pietismo. La Guerra de los Treinta aos (1618 1648) produjo gran devastacin en Alemania, que hizo imposible la vida congregacional para muchas iglesias luteranas. La vida espiritual de la gente sufri por eso. Adems, despus de esta guerra, las iglesias estaban organizadas en un esquema territorial. En los territorios luteranos, las personas eran miembros de la iglesia por nacimiento, ms que por conviccin. Eso hizo que la gente estuviera menos preocupada por su vida cristiana. Finalmente, hubo una tendencia entre algunos a preocuparse ms por la expresin correcta de la doctrina cristiana que sobre su aplicacin a su vida cristiana. Esta tendencia fue llamada ortodoxismo. Esos factores hicieron que algunos pensaran que la Iglesia luterana haba descuidado la doctrina de la santificacin (vida cristiana). La respuesta a la

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situacin fue desarrollar un cristianismo ms emocional, ms subjetivo. En vez de basar la fe en las palabras y las promesas objetivas de Dios, la basaron en sentimientos internos. El centro de la fe, entonces, pas de cmo se siente Dios respecto de m a cmo me siento yo respecto de Dios. El sentido objetivo de la Escritura fue reemplazado por la interpretacin subjetiva. Esto desemboc en el movimiento que comenz en el siglo 18 en Alemania, el movimiento del racionalismo, engendrado por la Iluminacin. La actitud del racionalismo del siglo 18 fue crtica de la revelacin bblica. Los cientficos rechazaron la enseanza bblica de que Dios dirige los asuntos de su creacin; buscaban explicaciones racionales para el funcionamiento del universo. Los filsofos rechazaron los milagros y declararon que toda afirmacin debe ser probada con certeza matemtica. Los destas dijeron que haba un dios que cre el mundo, pero que luego se apart del l; decan que nadie puede saber nada sobre esa deidad basndose en la Biblia; slo en la naturaleza podan vislumbrarlo. A la luz de esta actitud, no sorprende ver el surgimiento de la crtica bblica en el siglo 18. Al comienzo, fue atacado el Antiguo testamento, el mdico francs Jean Astruc (m. 1766) ense una naturaleza compuesta del Gnesis; sus opiniones fueron desarrolladas en Alemania por Johann Semler (m. 1791), un profesor de Halle, y por Johann Eichhorn (m. 1827), que ha sido llamado el fundador de la crtica del Antiguo Testamento. Los primeros cinco libros de Moiss les fueron atribuidos a varias fuentes. Se dijo que ms tarde los editores los haban reunido en los libros, extrayendo materiales de varias fuentes. En el siglo 19, muchos fueron ms all de los destas del siglo 18. Mientras que crean que Dios era necesario como causa primera del universo, los racionalistas del siglo 19 eliminaron la necesidad de Dios. Todo se explic por causa y efecto naturales. A la visin fra, intelectual, analtica de la religin en el siglo 18, se le opuso en el siglo 19 el nfasis del romanticismo, de que las emociones son la base de la conviccin religiosa y la conducta moral. El resultado fue el liberalismo religioso. El liberalismo consideraba la Biblia como un registro de las pasadas experiencias religiosas humanas; se atuvo a la opinin evolutiva de que el hombre evoluciona constantemente. No sorprende que durante esa poca fueran atacadas la autenticidad del Nuevo Testamento, en general, y la historicidad de los cuatro evangelios, en particular. Muchos trataron de relacionar el desarrollo de la Biblia con el desarrollo de creencias en religiones primitivas. Esto es parte del mtodo de interpretacin bblica llamado mtodo histrico crtico. Este mtodo de interpretacin bblica no es neutral; no parte de la presuncin de que el texto bblico puede ser

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autntico. Al contrario, comienza con la presuncin de que el texto bblico no se puede tomar en sentido literal. El intrprete debe buscar otro sentido, distinto del que la Biblia establece claramente. La similitud con la alegorizacin de los primeros tiempos no es coincidencial. Como observ Salomn hace siglos: No hay nada nuevo bajo el sol (Ec. 1:9). Los crticos de la Biblia crean que una parte de ella podra ser realmente histrica (Historie en Alemn), pero crean que mucho de la Biblia caa en el rea de la interpretacin (Geschichte en Alemn). Cuando el presidente del pas pronuncia un discurso, lo que dice es historia (Historie); lo que los comentaristas de televisin dicen que el presidente dijo, es interpretacin (Geschichte). Los crticos le aplican la misma distincin a lo que est registrado en la Escritura; afirman que mucho en la Biblia fueron simplemente las interpretaciones de lo que vieron que pasaba en el mundo que los rodeaba. Los cuatro pasos de la alta crtica, como los aplicaron a los evangelios, son como sigue: 1. La crtica formal busca identificar tradiciones orales detrs de los relatos de los cuatro evangelios. Esta posicin cree que durante unos 50 aos despus de la muerte de Cristo, circularon historias sobre l y sus seguidores; algunas de esas historias pudieron conservar cosas que Jess realmente dijo e hizo. Algunas de esas historias le pudieron dar una interpretacin especial a lo que Jess dijo o hizo, para acomodar el relato a las creencias de los primeros cristianos sobre Jess. Algunas de esas historias pueden haber cambiado varias de las cosas que Jess dijo o hizo, para hacerlo parecer una persona ms grande. Algunas de esas historias pueden haber sido inventadas por los cristianos primitivos para hacer aparecer a Jess como una especie de superhombre. Cuando el intrprete mira los relatos de la Escritura, su tarea es identificar si se trata de un evento o un dicho real de la vida de Jess, con la interpretacin personal que hace alguien de lo que Jess dijo o hizo; si se trata de una historia sobre Jess que fue cambiada para presentar la visin personas sobre Cristo; o si se trata de una historia que es pura ficcin y fue sencillamente inventada por los primeros cristianos. No sorprende que el mtodo histrico crtico sea un mtodo de incertidumbre. De lo nico que uno puede estar seguro es que no puede tener certeza de nada. La crtica formal choca con varios obstculos. Primero, Cristo les prometi a los apstoles que les enviara el Espritu Santo para recordarles todo lo que l les dijo, y que el Espritu Santo los guiara a escribirlo fielmente (Jn. 14:26; 16:13). Mateo y Juan fueron testigos oculares de lo que Cristo hizo

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y dijo, pero no tuvieron que confiar en la memoria para escribir su evangelio, el Espritu Santo los inspir, y a los otros escritores de los evangelios, para que escribieran fielmente la vida de Cristo. Adems, los evangelios fueron escritos casi en la cima de la vida de Cristo. La muerte de Cristo se sita entre el 30 y el 33; los escritos de mateo, Marcos, Lucas y Hechos fueron hechos en un periodo de 35 aos despus de la muerte de Cristo. Como escribi Sir Frederick Kenyon, antiguo director de la biblioteca del Museo Nacional Britnico: El intervalo, pues, entre la fecha de composicin original, y la primera evidencia existente es tan pequea, que puede ser despreciable, y el ltimo fundamento para cualquier duda de que las Escrituras han llegado a nosotros sustancialmente como fueron escritas, ha sido quitado. Tanto la autenticidad como la integridad general de los libros del Nuevo Testamento se deben considerar como definitivamente establecidas.14 No hubo tiempo para que tuvieran lugar todo el proceso de la crtica formal y las otras etapas de la alta crtica. Respecto de todo el Nuevo Testamento, los escritores afirmaron que lo que escribieron o dijeron era la Palabra de Dios (1 Ts. 2:13; 1 Co. 2:13). Pedro hizo hincapi en que lo que escribieron los apstoles no fue su interpretacin personal de lo que vieron. En efecto, sus palabras, escritas por inspiracin de Dios, eran ms confiables que las visiones (2 Pd. 1:16-21). Los escritos de los apstoles circularon en la iglesia primitiva y fueron ledos por otras iglesias (Col. 4:16). Pedro estaba familiarizado con los escritos de Pablo (2 Pd. 3:15,16). Es evidente que los escritos del Nuevo Testamento haban circulado ampliamente ya a mediados del siglo 1. Los primeros padres de la iglesia citan copiosamente porciones del Nuevo Testamento en sus escritos. Es evidente que tena que existir el Nuevo Testamento para que lo citaran. Consideremos la siguiente informacin: A fines del siglo 1, eran citados unos catorce libros del Nuevo Testamento. Hacia el ao 110, haba diecinueve libros reconocidos por citas. Y dentro de otros 40 aos (150) fueron reconocidos unos 24 libros del Nuevo Testamento. Antes de finalizar el siglo, es decir, aproximadamente cien aos despus de escrito el Nuevo Testamento, haban sido citados veintisis libros La mayora de los veintisiete libros son reconocidos muchas veces por varios padres en el primer siglo despus de que fueron escritos.15

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La nica evaluacin honesta de la crtica de la forma es que es un engao y un fraude que introdujo al mundo el padre de la mentira, el mismo Satans 2. La crtica de la fuente cree que los diversos materiales de los cuatro evangelios vinieron de varias fuentes. Los adherentes a esta opinin no creen que Mateo, Marcos, Lucas y Juan escribieran en verdad lo que se registra en sus evangelios. Los crticos de la fuente ensean que el material para estos evangelios vino de diversas fuentes escritas. Creen que las historias orales sobre Jess fueron finalmente escritas y conservadas. Suponen que el proceso ocurri entre los aos 60 y 120. Pero, tengamos en cuenta que lo que se preserv debe haber sido un evento o un dicho histrico, la interpretacin de una declaracin o un evento, la transformacin de una declaracin y de un evento, o un evento o declaracin que nunca existi sino que se cre. Para complicar ms las cosas, los crticos creen que las historias orales que fueron escritas, tambin pudieron ser alteradas. Se puede comenzar a ver la razn por la que los acadmicos disienten sobre lo que ensean realmente los evangelios sobre Jess. Han creado un laberinto del que es imposible salir. Curiosamente, nadie ha encontrado jams alguna de esas fuentes. Sea de la hiptesis documental sobre los primeros cinco libros de la Biblia o la teora de la fuente de los cuatro evangelios ni un rastro de ninguna de esas fuentes se ha encontrado. No hay mencin de ellas en los primeros padres de la iglesia. Hasta los crticos de la Biblia han comenzado a abandonar esa posicin, porque no hay evidencia de que haya existido alguna de esas fuentes. Agregue a esto el hecho de que la evidencia, como se dijo antes, indica que el Nuevo Testamento estaba completo antes de que el supuesto proceso tuviera lugar. La Crtica de la redaccin es la teora de que editores posteriores tomaron documentos de varias fuentes y tradiciones orales, las editaron y compusieron los evangelios que hoy tenemos. Se supone que el proceso ocurri entre los aos 80 y 160. Los redactores no slo organizaron el material. La teora es que el editor pudo aadir y mezclar su propio material, darle a otro material una nueva interpretacin, o crear un nuevo escenario para el material que tom de fuentes escritas o tradiciones orales. Quizs el Sermn del Monte no fue en realidad un sermn, sino una breve conversacin que tuvo Jess con unos de sus discpulos en el mercado de la ciudad. Quin puede saber si el contexto es real o ficticio? Por esa razn muchos adherentes a este

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mtodo de interpretacin bblica frecuentemente dirn: En realidad no hay diferencia entre si Jess aliment realmente a cinco mil o a uno. Lo que importa es que esa historia ensea que debemos compartir nuestro almuerzo con otros. Con esta mentalidad, la Biblia se reduce al nivel de las fbulas de Esopo, que no son ciertas pero ensean varias verdades. La crtica de la redaccin ha chocado con la realidad histrica. Muchos acadmicos bblicos, incluso de los que no son creyentes, hallan poca razn para datar algn libro del Nuevo Testamento despus del final del siglo 1, y la mayora reconoce que fueron escritos mucho antes. Los evangelios fueron escritos casi en la cima de la vida de Cristo. Sencillamente no hubo tiempo para que se diera todo el proceso del mtodo histrico crtico. 4. La crtica de la religin trata de rastrear las filosofas y las ideas religiosas judaicas y helenistas, que se supone se han introducido en las tres etapas del desarrollo de los evangelios. Por ejemplo, suponen que las enseanzas bblicas del nacimiento virginal de Cristo, la deidad de Cristo y su resurreccin, fueron tomadas de la mitologa griega. Fue especialmente Rudolf Bultmann (m. 1976), un luterano alemn, quien populariz este mtodo. Hoy, la crtica de la religin de Bultmann ha sido repudiada por otros crticos como insostenible.

Otro fenmeno de la alta crtica que debemos mencionar es el movimiento llamado neoortodoxia (nueva enseanza correcta). La esperanza del liberalismo, de una constante mejora de la humanidad fue destrozada por la primera guerra mundial. Para tomar el lugar del liberalismo surgi la neoortodoxia. Iniciada por Karl Barth (m. 1968), la neoortodoxia pretenda tomar en serio el pecado y la Biblia. Sin embargo, la neoortodoxia no pudo librarse de las cadenas de la alta crtica, Barth crea que los humanos son pecadores, pero negaba que Gnesis 3 fuera un relato histrico; afirmaba que Jess es el Salvador, pero crea que los eventos escritos de la vida y la muerte de Jess estaban fuera del reino de la historia, en la metahistoria. Crean que la Biblia era testigo de la revelacin no la misma revelacin de Dios. Por eso, crea que la Biblia tena errores y contradicciones. Un contemporneo de Barth fue un luterano alemn, Rudolf Bultmann, el responsable del mtodo de interpretacin de la desmitologizacin existencial. En su ensayo New Testament and Mythology, de 1941, y en texto posterior Jesus Christ and Mythology (1958), Bultmann populariz la metodologa de la

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desmitologizacin y la filosofa del existencialismo. Bultmann crea que el mensaje de los evangelios estaba expresado en signos y smbolos de la mitologa griega. No crea que se deban tomar literalmente los evangelios. Crea que la tarea del intrprete de los evangelios era hallar lo que trataban de comunicar y reinterpretarlos de una manera que pudiera beneficiar al hombre moderno. Tambin aqu, el sentido literal y llano de los evangelios era una ofensa a la razn de Bultmann. Su desmitologizacin no es muy diferente de la alegorizacin de Alejandra, Egipto. Bultmann tampoco crea que la Biblia contuviera verdad objetiva, verdad cierta en s misma, objetiva, sin necesidad de verificacin externa, buena para gente de todos los tiempos. El existencialismo cree que nada es objetivamente cierto hasta que se haga verdad para el individuo. As, para Bultmann, un pasaje de la Biblia puede hacerse verdad para alguien porque tuvo un encuentro significativo con l y sinti que era verdadero para l. Pero, el mismo pasaje, puede no ser verdadero para nadie ms, porque no tuvieron la misma experiencia emocional con l. Entonces, la justificacin, para Bultmann, era cuando algo de la Escritura lo ayudaba a uno a alcanzar la autntica existencia (la propia conciencia de que uno es un ser destinado a la muerte) y ocuparse de eso. Finalmente, la visin existencial que Bultmann tena de la Biblia, ayud a allanar el camino para la visin del postmodernismo, de que no hay normas absolutas. Es irnico que hasta la afirmacin de que no hay una verdad absoluta, sea una contradiccin de trminos. A alguien que afirme que no hay verdad, se le puede preguntar: Es verdadera esa afirmacin?. Si responde Absolutamente!, ha expresado la contradiccin de esta filosofa. Esas contradicciones no parecen preocupar a los que adhieren al postmodernismo, simplemente las aceptan como parte de su visin del mundo. El mtodo histrico crtico de interpretacin bblica es un mtodo de duda e incertidumbre. Como, por ese mtodo, no hay manera de que alguien pueda tener seguridad de lo que se dice en la Biblia, se abandona a las personas para que traten de buscar con cuidado trocitos de informacin religiosa en la Biblia, que les ayuden a pasar por esta vida. Este mtodo no ofrece perdn, por eso las personas deben tratar constantemente de encontrar maneras de hacerle frente a la culpa que las oprime. No da seguridad del amor de Dios y deja a la persona con una implacable conciencia de inminente juicio. No ofrece un Salvador, porque ha convertido a Jess en un reformador, un radical, un mrtir, un hombre salido de la realidad, o un buen ejemplo. No da seguridad del amor

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de Dios, pero a cambio muestra al Dios de la Biblia como una deidad sedienta de sangre para vengarse. Finalmente, no deja ninguna esperanza, porque no da seguridad de vida eterna. Lo mejor que uno puede esperar es que su memoria viva en la mente de los que vivan despus. No sorprende que los que proponen este mtodo de interpretacin bblica vuelvan su atencin al ministerio social y a la accin social. Hacer de este mundo un mejor lugar para vivir es todo lo que pueden esperar y por lo que esperan trabajar. Ante la miserable condicin de los atrapados por el mtodo histrico crtico de interpretacin bblica, tenemos toda la razn para proclamarles a Cristo, crucificado y resucitado. Slo el Espritu Santo, obrando por medio de las buenas nuevas sobre Jess, puede cambiar el corazn humano. Slo l puede darles la fe en Jess como su Salvador del pecado y creer en la Biblia como la Palabra de Dios inspirada, inerrante, objetivamente verdadera. Las Confesiones Luteranas reflejan lo que ensea la Biblia Por qu tenemos confesiones? Las Confesiones son necesarias para permitirles a las personas saber lo que creemos. No es suficiente decir: Creo lo que ensea la Biblia; la cuestin es: Qu cree usted que ensea la Biblia? Cuando alguien nos dice lo que cree que ensea la Biblia, podemos comparar lo que dice con lo que ensea la Biblia. Las confesiones son tambin tiles para compartir el evangelio con otros. Cuando alguien quiere saber lo que enseamos, podemos sealarles las confesiones de la iglesia. Esas confesiones le darn una visin general de lo que creemos. Al leer las confesiones, el Espritu Santo podr obrar en su corazn por medio del evangelio contenido en ellas. Adherimos a las confesiones de la iglesia luterana contenidas en el Libro de Concordia de 1580. El Libro de Concordia contiene nueve confesiones; tres son comunes a todos los que se llaman cristianos; son los llamados credos ecumnicos: El Credo Apostlico, cuyo texto final tom forma en el siglo 8; es la formulacin final del Antiguo Credo Romano, que algunos han remontado hasta comienzos del siglo 3 (algunos lo fechan entre los aos 160 y 175). El Credo Apostlico no fue escrito por los apstoles, pero es un resumen de lo que ellos ensearon. Esta declaracin de fe surgi de la frmula bautismal trinitaria (bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo Mt. 28:19). Su propsito principal fue misionero y evanglico, en cuanto describe la obra de

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la Trinidad para nuestra salvacin. Aunque algunas de las frases revelan una reaccin contra errores de la poca, el credo fue bsicamente una declaracin de la fe comn de los cristianos. Durante unos cinco o seis siglos, se fue ampliando la confesin bautismal original. A veces se aadi una frase o una clusula; otras veces se aadieron una o dos palabras. Martn Lutero explic bellamente la obra del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, refirindose al credo, en el Catecismo Menor. El Credo Niceno es el resultado del trabajo de dos grandes concilios de la iglesia. El primero tuvo lugar en el ao 325; el segundo tuvo lugar en Constantinopla en el 381. La iglesia estaba preocupada por la enseanza de los que promovan errores que negaban que Dios es un Dios en tres personas. Algunos (los monarquianos modales) enseaban que hay un Dios que desempea tres roles diferentes; otros enseaban que hay un Dios y que el Hijo y el Espritu Santo son energas que vienen de ese Dios (monarquianos dinmicos). Luego estaba el error de Arrio (m. 336), un presbtero de Alejandra, Egipto, que enseaba que Jess no es igual a Dios, sino que es como Dios, y que es la primera y la ms noble criatura de Dios. Otro presbtero de Alejandra, Atanasio, hizo la defensa de la verdadera doctrina de la Escritura. El credo original adoptado en Nicea en 325, fue ampliado para repudiar errores posteriores. El credo que confesamos actualmente es el resultado del trabajo de dos concilios de la iglesia. Este credo esta lleno de formulaciones doctrnales muy precisas para construir una lnea de defensas que protejan de errores que amenacen destruir el evangelio. El Credo Atanasiano no fue escrito por Atanasio, que escribi todas sus obras en griego. El credo Atanasiano es occidental, escrito en latn. Este credo pudo haberse desarrollado en el siglo 5. La primera parte destaca la Trinidad, un Dios en tres personas y tres personas en un Dios (Trinidad en la unidad y unidad en la Trinidad). La segunda parte trata de asuntos relacionados con la persona de Cristo y sus dos naturalezas, que se unen para formar una persona. El credo destaca que Jess, el Cristo, es verdadero Dios y verdadero hombre en una persona. Si no hubiera sido hombre, no hubiera cumplido la ley y sufrido por nuestros pecados; si no hubiera sido Dios, su obra no habra sido expiatoria para nosotros. Las dos naturalezas estn unidas en una persona indivisa. Las palabras de este credo son la terminologa de la controversia; nos recuerdan la seriedad de de los errores que rechazan.

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El Libro de Concordia contiene tambin estas seis claras Confesiones Luteranas: El Catecismo Menor de Martn Lutero, publicado en 1529, escrito para que los nios memoricen y aprendan las verdades de la Palabra de Dios en el idioma que pueden entender. El Catecismo cita y explica las seis partes principales de la doctrina cristiana: Los Diez Mandamientos, el Credo Apostlico, el Padrenuestro, el Sacramento del Santo Bautismo, el Uso de las Llaves y la Confesin, y el Sacramento de la Santa Comunin. Tambin tiene una seccin de oraciones y una tabla de deberes. El Catecismo Menor de Lutero sigue siendo un excelente instrumento para la instruccin centrada en el evangelio. El Catecismo Mayor de Martn Lutero fue tambin publicado en 1529. Una encuesta en las iglesias de Sajonia revel una ignorancia abismal de las enseanzas de la Biblia, tanto por parte de los clrigos como de los laicos. Lutero escribi el Catecismo Mayor para darles a los clrigos, maestros y padres un medio para capacitarlos para ensear las verdades de la Escritura a los nios y a los adultos. El Catecismo Mayor tiene tambin numerosas aplicaciones de la enseanza bblica a la fe y a la vida cristianas. La Confesin de Augsburgo le fue presentada al emperador Carlos V y a los representantes de la iglesia romana en Augsburgo, el 25 de junio de 1530. Lutero no pudo estar presente en Augsburgo, porque estaba proscrito por el emperador. Antes de la Dieta de Augsburgo, comits de telogos, presididos por Lutero, redactaron un documento que presentaba y defenda la posicin luterana; cuando los telogos llegaron a Augsburgo, encontraron que el Dr. Eck haba escrito 404 proposiciones, acusando a Lutero de todas las herejas imaginables. Felipe Melanchthon, colaborador de Lutero, actualiz el material que vena originalmente de Lutero. La ltima redaccin de la confesin fue sometida a Lutero para su aprobacin; l dijo que hubiera hablado ms enrgicamente que Melanchthon, pero acept sin reservas y aprob la Confesin de Augsburgo. La Apologa de la Confesin de Augsburgo fue escrita para defender las enseanzas de la Confesin de Augsburgo. La palabra apologa, en griego, significa la defensa de algo. Despus de or la Confesin de Augsburgo, los telogos catlico romanos redactaron un documento que titularon La confutacin, en la que atacaban las enseanzas de los luteranos. Melanchthon ampli los artculos en los que Roma discrepaba y demostr con mayor profundidad su base bblica. Cuando le presentaron la

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Apologa al emperador, l se neg a aceptarla. La Apologa fue publicada en 1531, junto con el texto de la Confesin de Augsburgo. La apologa gan pronto la categora de documento confesional entre los luteranos. Los Artculos de Esmalcalda fueron redactados por Lutero para una reunin de luteranos que iba a tener lugar en Esmalcalda en 1537. El Papa haba convocado un concilio general en Mantua, para mayo de ese ao. Los luteranos se reunieron en Esmalcalda para prepararse para el concilio. Finalmente rechazaron la invitacin, porque el propsito expreso del concilio era deshacerse de la hereja luterana. Por peticin del elector, Lutero escribi una serie de artculos para ponerlos a consideracin de los luteranos en la reunin de Esmalcalda; los termin en diciembre de 1536. Lutero habl terminantemente en esos artculos, separando a los luteranos de la iglesia catlica y reformada. Cuando fue convocada la conferencia en febrero de 1537, Lutero estuvo muy enfermo y tuvo que excusarse. Melanchthon sac provecho de su ausencia e impidi que se escucharan en pblico los artculos de Lutero; Melanchthon estaba interesado en lograr la unidad a expensas de la doctrina. Pero, los artculos de Lutero circularon privadamente y fueron aceptados por la mayora de los asistentes. En efecto, la conferencia dirigi a Melanchthon a escribir una serie de artculos sobre el poder y la primaca del papado y sobre el poder y la jurisdiccin de los obispos, los cuales se agregaron al documento de Lutero. A pesar de Melanchthon, la enseanza de Lutero prevaleci en Esmalcalda. La Frmula de Concordia, publicada en 1577, fue escrita para resolver controversias que surgieron entre los luteranos despus de la muerte de Lutero en 1546. Los siguientes 30 aos estuvieron llenos de divisiones doctrinales y conflictos. La iglesia catlica romana se reuni entre los aos 545 a 1563 en el Concilio de Trento, donde claramente rechaz y conden las enseanzas de la reforma luterana. No poda haber reconciliacin con Roma. Haba problemas en medio de los luteranos. Algunos intentaron unirse con los reformados, se desviaron hacia las enseanzas reformadas. La Frmula de Concordia se escribi para abordar los asuntos que dividan a los luteranos. Doce artculos especficos tratan los asuntos en cuestin. Los primeros en suscribir la Frmula fueron los seis telogos que haban trabajado en su formulacin. Sus nombres eran Andrea, Selnecker, Musculus, Koerner, Chytraeus, y Chemnitz. La Frmula no cita a

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ningn telogo, excepto a Lutero. Establece claramente los temas que dividan el luteranismo y presenta la doctrina bblica contra los errores de la iglesia catlica romana y las iglesias reformadas. Adherimos a las confesiones contenidas en el Libro de Concordia porque (Latn: quia) reflejan correctamente la enseanza de la Biblia. Algunos han dicho que aceptan las confesiones en cuanto (Latn: quatenus) reflejan la enseanza de la Escritura; debemos rechazar esa actitud. Las confesiones luteranas reflejan correctamente la enseanza de la Biblia o no la reflejan; la comparacin de las confesiones luteranas con las enseanzas de la Escritura indica que podemos aceptarlas porque reflejan fielmente las enseanzas de la Biblia. La relacin de las Confesiones Luteranas con la Biblia es como la de la luna y el sol; la luna refleja la luz del sol. La luz primaria es la del sol, la luz secundaria es la de la luna; de manera similar, la Biblia es la luz primaria y las confesiones son la luz secundaria, que reflejan la verdadera enseanza de la Escritura. Entonces, en las discusiones doctrinales, primero extraemos nuestras enseanzas de la Biblia y luego citaremos las confesiones como un reflejo fiel de lo que ensea la Biblia. Al adherir a las confesiones luteranas, no nos comprometemos a aceptar toda exgesis ni toda declaracin concerniente a la ciencia. Pero, en su doctrina, ellas ensean fielmente lo que ensea la Biblia. Actualmente hay unos luteranos que dicen que no estamos obligados por las enseanzas que no tratan las Confesiones Luteranas. Como las confesiones no hablan de la doctrina de la inspiracin, esos luteranos piensan que son libres de ensear lo que quieran sobre esa doctrina. Pero, la doctrina de la inspiracin de la Escritura no estaba cuestionada en la poca en que se escribieron las Confesiones Luteranas, era aceptada por los luteranos, los catlicos romanos y los reformados. Por eso, no era un asunto que necesitara tratarse, se daba por hecho. Sin embargo, la Escritura ensea claramente la doctrina de la inspiracin, y no tenemos licencia para ensear lo que queramos sobre algo que la Biblia ensea con toda claridad. Las Confesiones Luteranas son un gran tesoro, especialmente porque se centran en Cristo. Merecen que las estudiemos y son tiles para nuestra fe y nuestra vida. Las debemos estudiar, apreciar y compartir con las prximas generaciones, porque hablan muy claramente de las promesas de Cristo y de su Palabra, la Biblia.

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TEOLOGA El Estudio de Dios, el Autor de la Salvacin

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Captulo 3 El Conocimiento Natural y Revelado de Dios La teologa es el estudio de Dios, el autor de nuestra salvacin. Cuando hablamos del estudio de Dios, no es como si pusiramos a Dios en un microscopio y lo analizramos, eso es imposible. Somos finitos, limitados en capacidad y entendimiento; Dios es infinito. Pablo dice que los caminos de Dios son impenetrables (Rm. 11:33). La Teologa es el estudio de lo que Dios nos ha revelado sobre l en la Biblia. Dios no nos ha revelado todo sobre l, hay muchas cosas que no nos ha revelado; en gran parte, Dios sigue siendo un Dios oculto. Como escribi Isaas: T, Dios y Salvador de Israel, eres un Dios que se oculta (Is. 45:15). No podemos hablar de la persona y los actos de Dios con mayor detalle que l Cuando Moiss le pidi a Dios que le permitiera ver su gloria, la respuesta del Seor fue: no podrs ver mi rostro, porque nadie puede verme y seguir con vida (Ex. 33:20). En nuestro pecaminoso estado, no podemos ver a Dios en toda su gloria, ni podemos entender sus caminos. Pablo dijo de su conocimiento de Dios: Ahora conozco de manera imperfecta (1 Co. 13:12). En el cielo, eso cambiar. El salmista da la seguridad de que en el cielo en justicia contemplar tu rostro; me bastar con verte cuando despierte (Sl. 17:15). Tambin tenemos la certeza de Pablo: Entonces conocer tal y como soy conocido (1 Co. 13:12). Pero en esta vida slo conocemos imperfectamente. Dios se ha revelado a nosotros en la Biblia, en ella nos dice quin es y qu ha hecho para salvarnos. La Biblia es suficiente para nuestra salvacin. Pero su revelacin no es una manifestacin completa de Dios, hay muchas cosas que siguen ocultas en la divinidad, cosas que Dios ha decidido no revelarnos. Cuando estemos preocupados por preguntas sobre esos temas, seguiremos el principio de no hablar de la persona y de las obras de Dios con mayor detalle que l. En otras palabras, no nos atrevamos a leer la mente de Dios, sino ms bien, en fe, sencillamente acatemos lo que dice Dios y no tratemos de completar su Palabra con

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nuestras especulaciones. Cuanto ms escudriemos la revelacin de Dios, ms nos daremos cuenta de lo poco que sabemos y entendemos de Dios. Es por eso que nuestra fe siempre descansar en Cristo; por medio de l tenemos la prueba absoluta de que Dios nos ama y nos ha salvado de nuestros pecados. Debemos luchar constantemente contra la tendencia a decir ms de lo que Dios dice en su Palabra. Tenemos muchas preguntas sobre el cmo y el por qu de la divina creacin del mundo; sin embargo, nos atenemos a lo que ha dicho Dios y evitamos el intento de aadir a la revelacin de Dios nuestras especulaciones filosficas o cientficas- Lo mismo se aplica al problema del mal en este mundo; ese problema ha desafiado a las gentes de todos los tiempos. Muchos han dicho: Si Dios es todopoderoso y amoroso, por qu existe el mal en el mundo? Si Dios es todopoderoso, puede detener lo ocurrencia del mal. Si Dios es amor, no permitira que el mal exista. Por tanto, esas personas niegan la existencia de un Dios todopoderoso y amoroso, porque existe el mal. Para responder la pregunta de por qu existe el mal, algunos han sugerido que el mal ha existido desde la eternidad como un principio personal junto con el principio del bien (lo que enseaba el maniquesmo en el siglo 3). Pero la Biblia dice que slo Dios es eterno, y el mal entr en este mundo cuando Satans y la humanidad desobedecieron a Dios. Otros han sugerido que el mal no existe, que es slo una ficcin de la imaginacin (Ciencia Cristiana). Pero, esa opinin choca con la realidad de las aflicciones de este mundo y no puede resistir el escrutinio de la lgica humana. Por qu no evit Dios que el diablo cayera en pecado? Por qu no lo aniquil cuando cay? Por qu permiti que Adn y Eva cayeran en pecado? Por qu no se deshizo de Adn y Eva cuando cayeron en pecado? Por qu no empez de nuevo creando una nueva raza humana? Dios no nos responde esas preguntas. Algunos han sugerido que Dios no quera robots, que quera una humanidad que lo amara libremente; dicen que por eso hizo posible que los humanos pecaran. Pero esta respuesta, de nuevo, es especulacin humana. Finalmente, Dios permiti la cada en pecado, no la evit, permiti que las consecuencias del pecado estropearan su buena creacin. Podemos responder las preguntas sobre lo que pas. Dios no nos ha dado la respuesta de por qu ocurrieron las cosas como ocurrieron. Las preguntas Por qu, Seor? Por qu permitiste que me viniera este problema?, han preocupado a muchos cristianos. Mara y Marta le preguntaron a Jess: 2 Por qu, Seor?, cuando muri su hermano Lzaro (Jn. 11:21,32). Job luch con la pregunta de por qu el Seor permiti que viniera sobre l todo ese

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sufrimiento (Jb. 31:35). Aun nuestro Seor clam en la Cruz: Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? (Mt. 27:46). Dios no siempre nos responde por qu, pero nos da promesas en las que podemos fundar nuestra fe. Nos asegura, en muchos lugares de la Biblia, su inmutable, infalible misericordia y amor. Cuando enfrentemos la pregunta de por qu, haremos bien si nos dirigimos pronto a Cristo, nuestro amoroso Salvador; en l hallaremos la paz y la fortaleza para confiar en Dios, aunque nuestros sentidos nos lleven a suponer que nos ha abandonado. En cristo hallamos la seguridad de que Dios dispone todas las cosas para el bien de los que lo aman, los que han sido llamados de acuerdo con su propsito (Rm. 8:28). El himnlogo Salomo Franck (m. 1725) lo expres bien cuando escribi: Dejo todo en manos de Dios; l me ama en riqueza y afliccin. Su voluntad es buena, seguro su afecto; Su tierno amor es verdadero, lo se. El es m fortaleza y mi roca: Lo que le agrada a Dios, me agrada a m. (Christian Worship [CW] 414:1) Dios tambin nos ha ocultado por qu ha gobernado la historia del mundo como lo ha hecho. Por qu permiti Dios que el Islam comenzara y se difundiera por el mundo, en especial cuando ha sido tan grande enemigo de la cristiandad? Por qu permiti Dios que Hitler, Stalin, y otros dictadores hicieran tan grandes destrozos en el mundo? Las respuestas estn ocultas con Dios. Sabemos que Daniel dice: Dios pone y depone reyes (Dn. 2:21). Dios no nos ha revelado los pormenores y los detalles de su control de la historia del mundo. No nos atrevemos a presumir que leemos la mente de Dios; al contrario, con Pablo, nos sentimos sobrecogidos por Dios y maravillados por su sabidura: Qu profundas son las riquezas de la sabidura y del conocimiento de Dios! Qu indescifrables son sus juicios e impenetrables sus caminos! (Rm. 11:33). Sabemos que Dios eligi individuos para ser salvos (Rm. 8:28). Calvino presumi leer la mente de Dios al afirmar que si Dios eligi algunos para salvacin, debi elegir al resto para condenacin. Pero, la idea de eleccin para condenacin no es una enseanza de la Biblia; es una conclusin lgica, pero no es bblica. La Frmula de Concordia nos recuerda: Es imprescindible diferenciar claramente entre lo que en la palabra de Dios se revela con palabras expresas, y lo que no se revela respecto de este asunto. Pues fuera de lo revelado en Cristo que acabamos de exponer, Dios call y ocult muchas cosas de este misterio y las reserv exclusivamente a su sabidura y conocimiento. Y a nosotros no nos corresponder sondear ese misterio o dar lugar

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a nuestros propios pensamientos, deducciones y cavilaciones acerca de l, sino que debemos atenernos a la palabra revelada. (FC SD XI: 52) Cuando afrontemos reas en las que Dios ha limitado su revelacin, haremos bien en apoyar nuestra fe en lo que dice Dios y no tratar de especular sobre lo que no dice. La fe se apoya en la Escritura, y no en lgica o filosofa humanas. Donde Dios permanece oculto, haremos bien en dejar que siga oculto. Todo lo que no sea bblico, no es teolgico. . Las personas tienen un conocimiento natural de Dios El conocimiento natural de Dios viene de la creacin y de la conciencia La Biblia no intenta probar la existencia de Dios, presupone el conocimiento de Dios. El Gnesis no comienza con una larga disertacin filosfica sobre la existencia de Dios; Moiss comienza sencillamente as: Dios, en el principio, cre los cielos y la tierra (Gn. 1:1). En efecto, la Biblia nos dice que la existencia de Dios es tan evidente en s misma, que slo un necio podra negar su existencia (Sl. 14:1). Cmo saben todas las personas que Dios existe, an los que no han ledo la Biblia? La creacin nos dice que hay un Creador. Aunque Dios es invisible, es conocido por lo que ha hecho. Cicern (106 43 a.c.), el pagano estadista y orador romano, defendi la existencia de Dios por el consenso de las naciones. Crea que aunque uno no puede ver a Dios, puede reconocerlo por sus obras. Con esa declaracin, repeta lo que dijo antes el filsofo griego Aristteles (384 322 a.c.) El inspirado apstol Pablo confirm esa opinin cuando escribi: Porque desde la creacin del mundolas cualidades invisibles de Dios, es decir, su eterno poder y su naturaleza divina, se perciben claramente a travs de lo que l cre (Rm. 1:20). El salmista escribi: Los cielos cuentan la gloria de Dios, el firmamento proclama la obra de sus manos (Sl. 19:1). Es evidente en los sermones de Pablo a los de Listra (Hc. 14:17) y Atenas (Hc. 17:24-28), que daba por supuesto que esos gentiles conocan la existencia de Dios. Las personas saben de Dios al mirar lo que l ha hecho. Ninguna casa es el resultado de un tornado en un depsito de materiales; hay un constructor. Este complejo universo tambin da testimonio de un Creador. Porque toda casa tiene su constructor, pero el constructor de todo es Dios (Hb. 3:4). La conciencia tambin da testimonio de la existencia de Dios. Cuando Dios cre a Adn y a Eva, escribi la ley su corazn. Cuando Adn y Eva cayeron en pecado, el conocimiento de la ley fue oscurecido pero no aniquilado. La conciencia, una emocin espiritual interna, da testimonio de que somos responsables ante Dios por nuestros actos; aprueba lo que hacemos o nos

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condena por lo que hacemos (Rm. 2:14,15). Nos dice que somos responsables ante Dios por nuestros actos (Rm. 1:32). As, la conciencia es tambin una fuente del conocimiento natural de Dios. Hay quienes niegan la existencia de Dios (ateos). Cmo pueden negar la existencia de Dios cuando la Biblia dice que nadie tiene excusa para negar la existencia de Dios (Rm. 1:20)? Una respuesta es que tratan de suprimir la conciencia culpable. Se ha observado que el ateo es como un nio pequeo que camina por un cementerio en la oscuridad de la noche, silbando sonoramente. La razn para su silbido es que no quiere que nadie sepa lo temeroso que est. Un ateo dijo que no crea en la existencia de Dios porque no puede haber Dios. En otras palabras, si Dios existiera, el ateo estara en problemas. Se ha dicho frecuentemente que no hay ateos en las trincheras (las zanjas que cavan los soldados para protegerse durante un combate). Tambin se puede decir que no hay ateos cuando las personas estn al borde de la muerte. Su conciencia se levanta para condenarlos y confrontarlos con el juicio que viene. Tambin hay quienes dicen que no saben si Dios existe (agnsticos). Dicen que no hay suficiente evidencia para convencerlos de que Dios existe. Ellos tambin se engaan; la evidencia est ah, y es clara. Dios los tendr por incrdulos sin excusa. El conocimiento natural de Dios no puede salvar a nadie El conocimiento natural de Dios nos dice varias cosas: nos dice que Dios existe, que es eterno, poderoso, bueno, sabio y justo. Pero, no nos dice quin es Dios ni qu ha hecho para nuestra salvacin. La persona que cree que se informa sobre Dios en la naturaleza, no tendr la revelacin que necesita para ser salva. Hay un conocimiento revelado de Dios, que est en la Biblia; en ella, Dios nos dice que es nuestro Salvador; Dios, el Dios Trino, que envi a su Hijo para salvarnos de nuestros pecados. Sin el conocimiento revelado de Dios, no podemos ser salvos (Rm. 10:17). Entonces, cul es el valor del conocimiento natural de Dios? Nos dice que hay un Dios ante quien somos responsables y, as, nos da un punto de contacto para el evangelio. Si la ley no estuviera escrita en el corazn, la conciencia no se angustiara. Cuando le proclamemos la ley a la gente, la conciencia les dir: Es cierto, no puedo negar que he ofendido a Dios. Cuando el corazn de una persona ha sido convencido de pecado, est lista para or las buenas nuevas de que Dios ha perdonado su pecado por causa de Jess.

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Argumentos filosficos de la existencia de Dios La humanidad ha tratado de probar cientfica o filosficamente la existencia de Dios. Los siguientes son ejemplos de argumentos filosficos de la existencia de Dios. El argumento ontolgico de la existencia de Dios fue popularizado por Anselmo, arzobispo de Canterbury (1033 1109). Viene de la palabra griega ontos, que significa ser o existencia. La idea bsica del argumento es esta: Nuestra mente tiene el concepto de un ser supremo que es perfecto en todo aspecto. Dios debe existir, o le faltara un atributo, la existencia, y ya no sera perfecto. Pero el argumento tiene un defecto: va de la esfera del pensamiento a la esfera del ser. Pensar en algo no significa que existe. El argumento histrico de la existencia de Dios sostiene que como todas las naciones creen en un ser supremo, ese ser debe existir. El argumento cosmolgico de la existencia de Dios deduce de la existencia del mundo (cosmos), la existencia de un Creador. Todas las cosas en este mundo tienen una causa; esa causa es a su vez el efecto de una causa previa. Finalmente debemos llegar a la primera causa, porque no podemos buscar indefinidamente otra causa. El argumento teolgico de la existencia de Dios va del diseo de la naturaleza al diseador. Tambin va del gobierno de la historia al gobernador. El argumento moral de la existencia de Dios va de la naturaleza moral del hombre al supremo autor de esa moralidad.

Finalmente, la Biblia no intenta probar la existencia de Dios, sencillamente indica que todas las personas saben que l existe. Qu haremos, entonces, cuando hablamos con un ateo o un agnstico, que niega la existencia de Dios? Comenzamos con lo que dijo Jesucristo: El que me ha visto a m, ha visto al Padre (Jn. 14:9). Proclamamos la ley y el evangelio, los instrumentos por medio de los cuales Dios declara culpables a las personas de su pecado y convierte a los pecadores a la fe en Jesucristo. Uno puede tratar de convencer a un ateo, con argumentos filosficos, de que Dios existe; sin embargo, si slo sabe que Dios existe pero no sabe que el Hijo de Dios vino a este mundo a salvarnos, seguir camino al infierno. Hay solo un mensaje que puede cambiar el corazn, el evangelio.

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Captulo 4 La Esencia y los Atributos de Dios Dios es uno en nmero y sustancia: la esencia de Dios Dios es una clase en s mismo Nuestra capacidad para describir a Dios es muy limitada, l es nico. Dios es el nico en su clase, no hay otro como l; es una clase por s mismo. Para describir a una persona se pueden utilizar todo tipo de rasgos humanos; se puede decir qu tan alta es, porque todos los humanos tienen estatura. Se puede decir cunto pesa, el color de su cabello, el tipo de empleo que tiene, dnde vive o qu idioma habla. Tenemos experiencia con todo eso; el ser humano es algo que podemos comprender, somos parte de esa clase. Pero, Dios es diferente de su creacin; l es el Creador y nosotros somos las criaturas. Como dice Moiss: Quin, Seor, se te compara entre los dioses? Quin se te compara en grandeza y santidad? (Ex. 15:11). Al tratar de describir a Dios, slo podemos referir lo que ha dicho de l en la Biblia. Hacemos bien en seguir la advertencia de no ir ms all de la Escritura. Se ha dicho que si no entendemos lo que Dios es, debemos tener cuidado de no convertirlo en lo que no es. Dios es uno: la unidad de Dios Cuando hablamos de la esencia de Dios, nos referimos a que Dios existe como un ser divino en tres personas distintas. La esencia de Dios es su naturaleza espiritual e independiente, comn a las tres personas. Hay un solo Dios. El Seor declar: Yo, yo soy el Seor, fuera de m no hay ningn otro salvador (Is. 43:11). El Seor nos manda adorarlo solo a l (Dt. 6:13; Mt. 4:10). Nadie ni nada puede ocupar su lugar (Ex. 20:3). La Biblia hace hincapi en la unicidad, o unidad, de Dios. Dios es uno en un sentido exclusivo, l es el nico Dios que existe, no hay nadie como l (Is. 44:6; 1 Co. 8:4-6). l es uno en nmero. Dios es tambin uno en sentido absoluto; no puede ser subdividido en partes. Aunque hay tres personas en la Divinidad, hay un solo Dios. Dios no es como un pastel que se divide en tres partes. Dios es

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un ser divino (Dt. 6:4). Dios es tambin un ser personal, no es una fuerza que se extiende por el universo. Dios tiene rasgos personales como voluntad (2 Pd. 3:9), amor (Jn. 3:16), vive (Jos. 3:10), habla (Ex. 20:1), tiene conocimiento y sabidura (Rm.1:33). Dios es independiente de toda causa externa a l; esa es la aseidad de Dios. Dios siempre ha sido, siempre ser. En ningn momento lleg a ser. Nunca hubo un periodo en que Dios no existiera. Dios existe, desde la eternidad y hasta la eternidad. Ninguna fuerza le dio vida a Dios. Dios es la fuente y el autor de la vida (Ez. 33:11; 1 Jn. 5:20). Dios no depende de nadie ni de nada fuera de l para su ser o para su bienestar. En la historia han aparecido errores que han negado la unidad de Dios: El politesmo cree en una multitud de dioses. Los antiguos egipcios, babilonios, asirios, cananitas, griegos y romanos eran politestas, reverenciaban una multitud de dioses. Hoy, el mormonismo (iniciado en 1830 por Joseph Smith y promovido por Brigham Young) es de naturaleza politesta. El mormonismo cree que el hombre puede ascender a la divinidad. As, el Dios de la Biblia es slo uno entre muchos. Como era Dios, es el hombre; como es Dios puede ser el hombre es el tema del mormonismo. El tritesmo niega la unidad de Dios y ensea que hay tres dioses. El dualismo es la creencia de que eternamente ha coexistido un principio del mal con un dios del bien. El zoroastrismo (iniciado por Zoroastro en el siglo 7 a.C.) era una religin dualista de Persia antes de que el Islam entrara en la escena. El maniquesmo (fundado por manes m. 277) de Persia, tambin era de naturaleza dualista. El gnosticismo (iniciado en el siglo 2) era la creencia de que haba un dios supremo al que se le opona un demiurgo (un dios del mal) asociado con el Dios del Antiguo Testamento. El monismo niega la unidad de Dios al borrar la distincin entre Dios y su creacin. El monismo ensea que Dios y el mundo, materia y espritu, cuerpo y alma son modificaciones un principio. No se debe confundir el monismo con el monotesmo, que es la creencia en un Dios. El monismo se presenta en diversas creencias. El pantesmo identifica a Dios con el mundo. Una forma de pantesmo cree que Dios se despliega en el mundo, que es, a

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su vez, absorbido por Dios. Otra forma de pantesmo lo ve en una piedra, Dios es una piedra. El pantesmo es todava popular en las religiones de la Nueva Era. El materialismo ensea que la materia es indestructible, algo que ha existido desde la eternidad. Se rechaza a Dios y se eleva la materia a la posicin de dios. Dios es uno en nmero y sustancia. No hay nadie como l. No puede ser subdividido en partes. Dios nos cuenta sobre l por medio de sus nombres Los nombres de Dios nos dicen mucho sobre l. Los siguientes son algunos de los nombres que Dios nos ha revelado en el Antiguo Testamento: Yahweh o Jehov es el nombre por el que Dios se ha revelado a nosotros como el Dios de gracia gratuita y fiel. El es nombre por el cual se revel a Moiss en la zarza ardiente (Ex. 3:14,15). Dios dijo: YO SOY EL QUE SOY. l es el Dios eterno, inmutable, cuyo propsito para su pueblo es siempre el mismo. l es el Dios del pacto por el cual prometi enviar al Salvador del pecado. El mismo pensamiento que est contenido en el nombre Yahweh se expresa en el libro de Apocalipsis, donde el Seor se refiere a s mismo como aquel que es y que era y que ha de venir (Ap. 1:4), el Alfa y el Omega (primera y ltima letras del alfabeto griego Ap. 1:8). Ese nombre se usa exclusivamente para el verdadero Dios en el Antiguo Testamento, nunca se usa para describir un dolo. Es importante notar que Jeremas predijo que la simiente (el Mesas), que vendra de la lnea de David, iba a ser llamado El Seor [Yahweh] es nuestra salvacin. (Jr. 23:5,6). Cuando los Testigos de Jehov tratan de negar que Jess es Yahweh, debemos mostrarles este pasaje. Jess tambin se aplic a s mismo el nombre Yo soy (Jn. 8:58). La gente de ese tiempo saba que Jess afirmaba que era el eterno Yo soy que apareci a Moiss. Por eso queran apedrearlo. En las versiones, el nombre Yahv del Antiguo Testamento, se traduce como Seor. Elohim es un nombre que se usa para describir al Dios verdadero (Gn. 1:1). Se usa tambin para describir dolos (2 Ry. 1:2), y tambin a los jueces y magistrados de Israel que haban de ser representantes de Dios (Sl. 82:6). El nombre se deriva del verbo hebreo que significa ser fuerte. Este nombre nos habla de la grandeza y el poder de Dios (Dt. 32:39).

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Adonai se refiere al hecho de que Dios es mi soberano, mi amo. En hebreo, se llama Adonai a un seor terrenal, temporal. El nombre Adonai indica el respeto con que debemos dirigirnos a nuestro Dios Salvador. En nuestras versiones, el nombre Adonai del Antiguo Testamento, se traduce generalmente como Seor. El es un nombre que distingue a Dios de otros seres, particularmente humanos (Ez. 28:2). Con frecuencia se relaciona con alguna palabra que describe a Dios. El-Hayel Dios viviente (Jos. 3:10). El-Elyonel Dios Altsimo (Sl. 78:35). El-ShaddaiDios Todopoderoso (Gn. 17:1). El-GibborDios Poderoso (Is. 10:21; el mismo trmino se aplica al Mesas venidero en Is. 9:6). El-OlamDios Eterno (Gn. 21:33).

Dios tiene voluntad Dios tiene voluntad. Se habla de su voluntad de tres maneras. Primera, Dios tiene la facultad de desear (Ef. 1:5). Segunda, l aplica su voluntad en actos individuales (Dn. 4:32). Tercera, la expresin la voluntad de Dios se refiere a veces al contenido de lo que l quiere (Mt. 12:50). La voluntad de Dios es libre e independiente. No se requieren causas que la pongan en accin (Rm. 9:15; Sl. 135:6). Eso va ms all de nuestra comprensin, en especial al considerar la pregunta de si Dios se conmueve por nuestras oraciones. Para hablarnos en lenguaje que podamos entender y animarnos a orar, la Biblia habla antropomrficamente (Dios se atribuye caractersticas humanas). Por lo tanto, Dios nos dice que es movido por su amor y compasin para nosotros (Jn. 3:16; La 3:22,31-33). Tambin es movido por nuestra lastimosa condicin (Sl. 103:13,14). Dios nos exhorta a llevarle a l, en oracin, nuestras preocupaciones. Cuando tengo problemas, no voy a molestarme tratando de comprender la libre e independiente voluntad de Dios; antes bien, voy a aferrarme a su promesa: Invcame en el da de la angustia; yo te librar y tu me honrars (Sl. 50:15). Dejo que otros filosofen largamente sobre la libre e independiente voluntad del trascendente e insondable Dios; yo me aferrar a sus palabras y promesas, y confiar en Cristo con todo mi corazn. La sencilla verdad de que Dios recibe mis oraciones y promete responderlas, es todo lo que necesito. La oracin del justo [justo por medio de la justicia de Cristo, recibida por la fe] es poderosa y eficaz (St. 5:16).

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La voluntad de Dios es una, as como l es uno. Pero esa nica voluntad, se puede ver desde diversas perspectivas. A veces la voluntad de Dios es absoluta, lo que desea debe ocurrir. Yo anuncio el fin desde el principio; desde los tiempos antiguos, que est por venir. Yo digo: Mi propsito se cumplir, y har todo lo que deseo Lo que he dicho, har que se cumpla; lo que he planeado, lo realizar (Is. 46: 10,11). Qu har Dios indefectiblemente? Har regresar a Jud de la cautividad y destruir a Babilonia. Voy a tomar venganza, y a nadie perdonar (Is. 47:3). A veces Dios anuncia algo que ocurrir si se cumple una condicin. El Seor le dijo a Israel que si cumplan su ley, seran su pueblo escogido (Ex. 19:5); como Israel no guard la ley de Dios, perdieron esa privilegiada condicin. La voluntad de Dios a veces se realiza por un medio o un instrumento. Dios ha decidido sostenernos por medios como el alimento, el techo y la medicina. Si descuidamos los medios elegidos por Dios, podemos morir. Dios preserva la fe por los medios de gracia (el evangelio y los sacramentos del Bautismo y la Cena del Seor). Si descuidamos esos medios, podemos perder la fe. Dios quiere llevarnos a la salvacin por medio del evangelio. Pero, podemos rechazar la voluntad divina de salvarnos (Mt. 23:37; He. 7:51). Dios nos ha revelado su voluntad en la Biblia, que llamamos la voluntad revelada de Dios. Pero, Dios no nos ha revelado todo sobre l en la Biblia. A lo que no nos ha revelado lo llamamos su voluntad oculta. Pero, aunque Dios no nos ha dicho todo sobre l, debemos afirmar que no hay voluntades contradictorias en Dios. Juan Calvino, el reformador que vivi en la poca de Lutero, crea que Dios declar pblicamente en la Biblia que quera salvar a todas las personas, pero que privadamente hizo un decreto secreto para condenar a algunos. As, pensaba que Dios no tomaba en serio la salvacin de todos. Crea que Dios haca algo en la debida forma con unos, pero que en realidad ya haba elegido a esas personas para condenacin. Esa idea vuelve hipcrita a Dios y contradice las claras afirmaciones divinas de que l desea ardientemente la salvacin de todos los pecadores (Ez. 33:11; 1 Ti 2:4; 2 Pd 3:9). La voluntad de Dios, cuando viene por medio de la ley, es condicional. Dios promete bendiciones por obedecer su ley. Pero, se debe cumplir la condicin para obtener la bendicin (cf. Las bendiciones por la obedienciaDt. 28:1, 15,58). La voluntad de Dios, cuando viene por medio del evangelio, es incondicional. No hay compromisos, la salvacin es un don gratuito (Rm. 3:24). Finalmente, algunos han distinguido entre lo que llaman voluntad de Dios primaria (antecedente) y secundaria (consecuente). La voluntad primaria de

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Dios es que l desea la salvacin de todos los pecadores (1 Ti. 2:4). La voluntad secundaria de Dios es que juzga a los que rechazan su gracia (Mt. 23:37). Pero a algunos no les gusta esa distincin, porque se ha usado para ensear que los humanos pueden cooperar con Dios en su conversin. Como hay un malentendido, lo mejor es decir con la Escritura: Por gracia ustedes han sido salvados (Ef. 2:8,9). Los que perecen es porque han rechazado la gracia de Dios (Mt. 23:37). Los atributos de Dios Cmo es Juan? Es amable, compasivo, corts y dinmico. Generalmente podemos decir cmo es una persona describiendo sus caractersticas. Distinguimos entre Juan y sus caractersticas. No podemos hacer esto con Dios. Dios no es distinto de sus atributos. Dios consiste en sus atributos. Dios es amor; Dios es vida. Cuando la Biblia le asigna atributos a Dios, sencillamente se acomoda a nuestro limitado entendimiento. Cuando estudiemos los siguientes atributos asignados a Dios, lo haremos reconociendo que todo lo que se diga sobre los atributos de Dios se basa en un conocimiento muy limitado de Dios. Por pequea que sea nuestra comprensin de la complejidad del universo, es aun menos lo que podemos comprender del incompresible Dios. Al estudiar los atributos de Dios, reconoceremos que Dios habla en un lenguaje que podamos entender y as pueda darnos consuelo. Lo siguiente es lo que entendemos de los atributos de Dios: Inmutable: Dios no cambia. l no cambia sus consejos y decretos. Por eso Dios, queriendo demostrar claramente a los herederos de la promesa que su propsito es inmutable, la confirm con un juramento. Lo hizo as para que, mediante la promesa y el juramento, que son dos realidades inmutables en las cuales es imposible que Dios mienta, tengamos un estmulo poderoso los que, buscando refugio, nos aferramos a la esperanza que est delante de nosotros (Hb. 6:17,18; vea tambin Nm. 23:19; Sl. 33:11; Pr. 19:21; Rm. 3:3; 11:29). El mundo cambia, pero Dios no (Sl. 102:25-27). Dios no es voluble; l no cambia como los astros, ni se mueve como las sombras (St. 1:17). l no cambia de opinin, sus promesas son siempre confiables. Qu decir de los pasajes bblicos en los que parece que Dios cambi? Hay profecas que parece que no se cumplieron. Por ejemplo, el Seor predijo que Nnive iba a ser destruida en 40 das; eso no ocurri. La razn para que no ocurriera es que haba una condicin unida a la profeca. Los habitantes de Nnive se

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arrepintieron; por eso, Dios no los destruy. La Biblia nos dice que Dios se arrepinti de haber creado al ser humano (Gn. 6:6) y de haber hecho rey a Sal (1 Sm. 15:11). Generalmente se dice que aqu la Biblia habla antropomrficamente, le atribuye a Dios una emocin humana. Dios no cambia de opinin; emprendi un nuevo curso de accin producido por la maldad humana. Infinito: Dios no tiene lmites. Esto trasciende nuestra comprensin, porque somos criaturas finitas. Hablamos de la infinitud del espacio, pero el espacio es una creacin de Dios, y slo l es infinito. Como observa Salomn: Pero, ser posible, Dios mo, que t habites en la tierra? Si los cielos, por altos que sean, no pueden contenerte (1 Ry. 8:27). Nosotros estamos sujetos al tiempo; Dios es independiente del tiempo (Ap. 4:9). Estamos sometidos al espacio, slo podemos estar en un lugar en un momento. Dios no est limitado por el espacio; podemos estar seguros de su presencia donde vayamos (Sl. 139:7-12). Nosotros estamos sujetos a las leyes de la naturaleza; Dios estableci esas leyes, y puede obrar independientemente de ellas, como hace cuando obra milagros. Dios es tambin independiente de las leyes de la lgica. Los seres humanos no pueden forzar a Dios a encajar en las convenciones de la lgica. Ulrico Zwinglio (m. 1531) no crea que la naturaleza humana de Cristo pudiera tener los atributos de la naturaleza divina, aunque la Biblia se los atribuye claramente a Jess. Por eso, trat de acomodar las claras palabras de la Escritura a su preconcebido molde lgico. Dios es infinito, hacemos bien en tomar sus palabras con confianza infantil y no tratar de acomodar a Dios a nuestra limitada mente. Omnipresente: Dios est presente en todas partes. El salmista escribe: A dnde podra alejarme de tu Espritu? A dnde podra huir de tu presencia? Si subiera al cielo, all ests t; si tendiera mi lecho en el fondo del abismo, tambin ests all. Si me elevara sobre las alas del alba, o me estableciera en los extremos del mar, aun all tu mano me guiara (Sl. 139:7-10). El Seor declar, por medio de Jeremas: Acaso no soy yo el que llena los cielos y la tierra? (Jr. 23:24). Pablo escribe: En l [Dios] vivimos, nos movemos y existimos (Hc. 17:28). Dios est presente en toda la creacin, la hace funcionar. Pero no se debe confundir a Dios con su creacin (pantesmo). Sencillamente no podemos comprender cmo puede ser Dios omnipresente. En vez de tratar de comprender o de explicar la omnipresencia de Dios, regocijmonos en ella. No hay lugar donde vayamos y Dios no est con nosotros. Cuando Jess nos dice: Vayan por todo el mundo y anuncien las buenas nuevas a

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toda criatura (Mc. 16:15), sabemos que no vamos solos, Dios est con nosotros. Cuando estamos ante una operacin quirrgica o ante un peligro, sabemos que Dios est ah para protegernos. Como lo expresa el escritor del himno: Camino siempre con Jess; Su gua nunca me falta. l quita de m todo temor Ante el poder de Satans. Y siguiendo sus pisadas, Mi senda es segura. Aunque me amenace todo mal, Camino siempre con Jess. (CW 431:5) Eterno: Dios no tiene principio ni fin, simplemente es. La palabra eterno denota para nosotros un tiempo muy largo; pero, para Dios, no expresa un periodo ilimitado de tiempo, sino que no hay tiempo para l. l vive en un presente inmutable. As, Dios puede decir a su Hijo: Tu eres mi Hijo Hoy mismo te he engendrado (Sl. 2:7). El Hijo es eternamente engendrado del Padre, nunca hubo un tiempo en que no existiera. Como Dios es eterno, viviendo en un presente perpetuo, la relacin entre el Padre y el Hijo es tal que sencillamente es. Como Dios es eterno, ve la muerte de Cristo como un hecho presente (Ap. 13:8) y la resurreccin de toda carne como un hecho presente (Mt. 22:32). Como Dios es eterno, podemos decir con Moiss: Seor, t has sido nuestro refugio generacin tras generacin. Desde antes que nacieron los montes y que crearas la tierra y el mundo, desde los tiempos antiguos y hasta los tiempos postreros, t eres Dios (Sl. 90:1,2). Vida: Dios es la fuente y el autor de la vida. A l no le fue dada vida, l es vida. Juan dice de Jess: Este es el Dios verdadero y la vida eterna (1 Jn.5:20). Dios jura por s mismo que nos dar doble seguridad de que lo que l nos dice es la verdad (Ez. 33:11: Tan cierto como que yo vivo). Jess dice: As como el Padre tiene vida en s mismo, as tambin ha concedido al Hijo el tener vida en s mismo (Jn. 5:26). Dios es el Dios viviente (Jos. 3:10). La vida de Dios es una advertencia para los que piensan que pueden ir por ah con su pecado. Terrible cosa es caer en las manos del Dios vivo! (Hb. 10:31). La vida de Dios es seguridad para los que confan en l. Hemos puesto nuestra esperanza en el Dios viviente, que es el Salvador de todos, especialmente de los que creen (1 Ti. 4:10). Omnisciente Dios sabe todas las cosas. Su conocimiento es distinto del conocimiento humano. Adquirimos conocimiento por aprendizaje o por

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experiencia. El conocimiento de Dios es intuitivo, no llega a l desde afuera. Dios sencillamente lo sabe todo (1 Jn. 3:20). Su conocimiento es completo, y nadie puede aadirle nada (Is. 40:13). Dios sabe hasta el mnimo detalle de nosotros, sabe cuando nos sentamos, nos levantamos y nos acostamos. Sabe lo que pensamos y lo que decimos (Sl. 139:1-4). Sabe el nmero exacto de nuestros cabellos (Mt. 10:30). Es un gran consuelo tener la seguridad de que Dios sabe todo de nosotros, no estamos perdidos en la multitud. El mismo Dios que determina el nmero de las estrellas y a todas ellas les pone nombre tambin restaura a los abatidos y cubre con vendas sus heridas (Sl. 147:3,4). Por la gracia de Dios en Cristo no tenemos temor de que l conozca todos nuestros pecados y podemos consolarnos de que conozca nuestra desesperada condicin. Dios lo sabe todo- pasado, presente, futuro y en potencia. Pero an esta afirmacin es deficiente, porque si bien hay pasado y futuro para nosotros, para Dios slo hay un presente eterno. La Biblia le atribuye a Dios un conocimiento previo, pero eso le atribuye una caracterstica humana a Dios (antropomorfismo). El preconocimiento se le atribuye a Dios, desde nuestro punto de vista. Lo que est en el futuro para nosotros, es presente para Dios. Dios sabe tambin las potencias de todas las cosas, sabe lo que podra ocurrir. Saba que los hombres de Queil iban a traicionar a David si se quedaba ah (1 Sm. 23:9-13). La omnisciencia de Dios nos abruma. Cuanto ms aprendemos sobre ella, ms nos damos cuenta de que no podemos ni empezar a comprenderla. Decimos, con el salmista: Conocimiento tan maravilloso rebasa mi comprensin; tan sublime es que no puede entenderlo (Sl. 139:6). Algunos han presentado la cuestin de que si Dios sabe de antemano que va a ocurrir un evento malo, y debe ocurrir, cmo puede ser tenido como responsable un pecador de sus pecados? Dios sabe todo lo que ocurrir en el futuro (desde nuestro punto de vista); como lo sabe, ocurrir. Sin embargo, hay diferencia entre el preconocimiento que tiene Dios de un eventos y el preordenamiento divino del evento. La diferencia es entre certeza y necesidad. Juan Calvino (1509 1564) no entendi esta distincin, crea que lo que Dios preconoci, lo decret, lo que en ltimas hace a Dios el autor del mal. Dios preconoci el mal pero nosotros somos responsables del mal que hacemos. Como dicen nuestras confesiones: La presciencia o preconocimiento de Dios prev y preconoce tambin lo malo, pero no en el sentido de que fuese la misericordiosa voluntad de Dios que lo malo acontezca; antes bien, lo que la perversa y mala voluntad del diablo y de los

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hombres se propondr y har, o quiere proponerse y hacer, esto todo lo ve y lo sabe Dios de antemano; y su preconocimiento observa su orden tambin en las cosas u obras malas, de manera tal que Dios fija a lo malo, que l no quiere ni aprueba, su meta y medida, determinando hasta dnde debe ir y hasta cuando debe durar lo malo, y cundo y cmo l habr de impedirlo y castigarlo. Y todo esto lo gobierna Dios de modo tal que al fin todo redunda en gloria para su nombre divino, en bien de sus escogidos y en confusin y vergenza de los impos. El principio empero y la causa del mal no es la presciencia de Dios pues Dios no obra ni efecta lo malo, tampoco lo apoya y promueve sino la voluntad depravada y perversa del diablo y de los hombres. (FC DS XI: 6,7) Todo sabidura: La sabidura y el conocimiento son diferentes. Una persona puede conocer bien todas las partes que componen el motor de un carro, pero si no puede armarlas de modo que el motor trabaje, su conocimiento no hace ningn bien. La sabidura es darle al conocimiento el mejor uso prctico. Dios tiene la capacidad de darle a su omnisciencia el mejor y ms saludable uso posible. Lo opuesto a la sabidura no es la ignorancia, sino la necedad. Dios despleg su sabidura en la creacin del mundo y todo lo que hay en l. El salmista escribe: Oh, Seor, cuan numerosas son tus obras! Todas ellas las hiciste con sabidura! (Sl. 104:24). El Seor le revel su sabidura a Job en la descripcin de la creacin del mundo (Jb. 3841). Dios tambin despliega su sabidura en la manera como gobierna el mundo (Rm. 911; Dn. 2:20-23). La sabidura de Dios ha mostrado su mayor gloria en la redencin de los pecadores, en el poder del evangelio, y en la reunin y preservacin de la iglesia (Ef. 3:10; Rm. 11:33-36; 1 Co. 2:6-9). La sabidura de Dios es de gran consuelo cuando estamos ante las pruebas de la vida. Dios dirige nuestra vida de modo que todas las cosas obren para nuestro bien (Rm. 8:28). l nos asegura: Mis caminos y mis pensamientos son ms altos que los de ustedes; ms altos que los cielos sobre la tierra! (Isa 55:9). Cuando tenemos problemas, ponemos nuestra fe en Cristo, por cuya causa Dios dirigir todas cosas de modo que permanezcamos cerca de l hasta que estemos seguros en el cielo. Santo: Generalmente pensamos que la santidad es ser sin pecado. Tiene esa connotacin, pero la santidad de Dios tambin nos dice que l ama lo bueno y odia lo malo. As, l es absolutamente libre de cualquier mancha

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de maldad. Cuando Isaas vio los serafines alrededor del trono de Dios, alabndolo, los oy cantar: Santo, santo, santo es el Seor Todopoderoso (Is. 6:3). Como Dios es santo, exige que seamos santos (Lv. 11:44,45; 1 Pd. 1:15,16). Como Dios ama el bien y odia el mal, exige que nos adaptemos a su voluntad. Como Dios es libre de toda mancha de maldad, nos llama a separarnos de lo que sea pecaminoso. La norma de la santidad de Dios se revela en sus mandamientos. Todo lo que l manda es bueno; lo que prohbe, es malo. Lo que no nos mand no es bueno sino indiferente (adifora). La santidad de Dios har que nos detengamos y nos humillemos delante de l, porque nuestro Dios es fuego consumidor (Hb. 12:29). Al mismo tiempo, reconocemos nuestra pecaminosidad. Por esa razn, Cristo vino a este mundo a llevar una vida santa por nosotros. Desde la concepcin hasta la muerte, tom nuestro lugar bajo la ley, llevndola en pura santidad. Esa santidad se hace nuestra por la fe. Es una santidad atribuida, no inherente. Es la gracia de Dios en Cristo la que nos mueve a vivir vidas santas para la gloria de nuestro santo pero misericordioso Dios. Justo: Los actos de Dios son perfectamente conformes a su voluntad, por eso no puede hacer lo malo. Moiss describe a Dios como un Dios que no practica la injusticia (Dt. 32:4). El salmista escribi: El Seor es justo en todos sus caminos y bondadoso en todas sus obras (Sl. 145:17). Parecera que el salmista hace una extraa comparacin entre la justicia de Dios y su amor, que no parecen ir juntos. Pero debemos recordar que hay una justicia de la ley y una justicia del evangelio. La justicia divina de la ley exige que los pecadores se conformen perfectamente con su ley. Dios tambin amenaza castigar a todos los que transgredan sus mandamientos. La justicia divina del evangelio es la justicia que l les da a los pecadores por medio de su Hijo, Jesucristo. Pablo escribe: Pero ahora, sin la mediacin de la ley, se ha manifestado la justicia de Dios, de la que dan testimonio la ley y los profetas. Esta justicia de Dios llega, mediante la fe en Jesucristo, a todos los que creen. De hecho, no hay distincin, pues todos han pecado y estn privados de la gloria de Dios, pero por su gracia son justificados gratuitamente mediante la redencin que Cristo Jess efectu (Rm. 3:2124). Lutero fue llevado a la desesperacin porque, inicialmente, no entenda la diferencia entre las dos. Gracias a Dios que por la justicia que nos viene por medio de Cristo, la justicia de la ley de Dios es satisfecha y exonerada.

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Justo: Dios es justo e imparcial en sus juicios; bendice el bien y castiga el mal. Pablo escribe: El juicio de Dios es justoDios, que es justo, pagar con sufrimiento a quienes los hacen sufrir a ustedes. Y a ustedes que sufren, les dar descanso, lo mismo que a nosotros. Esto suceder cuando el Seor Jess se manifieste desde el cielo entre llamas de fuego, con sus poderosos ngeles, para castigar a los que no conocen a Dios ni obedecen el evangelio de nuestro Seor Jess. Ellos sufrirn el castigo de la destruccin eterna, lejos de la presencia del Seor y de la majestad de su poder, el da que venga para ser glorificado por medio de sus santos (2 Ts. 1:5-10) Dios castigar a los que rechazan su gracia. Pero, en esta vida, a veces parecer que los impos prosperan y los creyentes sufren. Como dice el salmo 73, debemos recordar el ltimo destino del incrdulo y el ltimo destino del creyente. El relato que hizo Jess del rico y el pobre Lzaro lo ilustra ampliamente. Un incrdulo puede parecer que vive en dicha y xito hasta que exhale su ltimo suspiro, pero llega el da de rendir cuentas. Dios se ocupa de esto. La Escritura dice: No tomen venganza, hermanos mos, sino dejen el castigo en manos de Dios; porque est escrito: Ma es la venganza; yo pagar, dice el Seor (Rm. 12:19). Mientras oramos por nuestros enemigos, tambin oramos para que Dios impida la voluntad y el consejo de los que se oponen a l (cf. La explicacin de Lutero a la Tercera Peticin: Hgase tu voluntad as en la tierra como en el cielo). Job se quej de que Dios no era justo, porque estaba sufriendo gran afliccin; pero, el Seor le record que no siempre podemos entender sus caminos. Antes bien, confiamos en su misericordia en Cristo y dejamos todo juicio a Dios. Quin sabe si por eso Dios llevar a los impos al arrepentimiento y la fe en Cristo? Santiago y Juan queran enviar fuego del cielo sobre los samaritanos que no queran recibir a Jess (Lc. 9:54). Pero leemos que despus de que ocurri la persecucin a los cristianos en Jerusaln, el evangelio se difundi hasta Samaria (Hc. 8:14).

Fiel: Dios es fiel a sus promesas. Jeremas escribi: El gran amor del Seor nunca se acaba, y su compasin jams se agota. Cada maana se renuevan sus bondades; muy grande es su fidelidad! (Lm. 3:22,23). Un primer ejemplo de la fidelidad de Dios fue cuando Israel peregrin por el desierto. La fidelidad de Dios sobresali en directo contraste con la infidelidad de Israel, que se manifest en las quejas y la rebelin de los israelitas durante la peregrinacin por el desierto. Dios llev a su pueblo

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como sobre alas de guila (Ex. 19:4) al Sina. Les dio agua para beber, carne y man para comer; los libr del ejrcito del faran y de los amalecitas; los condujo por el desierto hasta la Tierra Prometida. Les dio la tierra de Canan. El libro de Josu registra: Ni una sola de las buenas promesas del Seor a favor de Israel dej de cumplirse, sino que cada una se cumpli al pie de la letra (21:45). Es un gran consuelo saber que cuando Dios hace una promesa, podemos confiar en ella. Como dice Pablo, la esperanza que tenemos en Cristo no nos defrauda (Rm. 5:5). Veraz: Dios dice lo que quiere expresar, y expresa lo que quiere decir. No habla de manera crptica. Cuando leemos lo que Dios nos dice en su Palabra, no tenemos que buscar algn sentido oculto detrs de ella, como hace la gente cuando lee el horscopo. Dios no nos confunde, y no puede decir mentira. Como saban Balaam y Balac: Dios no es un simple mortal para mentir y cambiar de parecer (Nm. 23:19). Lo que Dios dice es verdad. Jess dijo, Santifcalos en la verdad; tu palabra es verdad (Jn.17:17). Las amenazas de Dios son verdaderas, no cambiar de opinin (Gl. 6:7,8). Las promesas de Dios son verdad, no se retractar de su Palabra (Hb. 6:18). En este punto debemos notar la diferencia entre verdad y lo que es verdad. Muchos crticos de la Biblia creen que contiene verdad pero no es verdad. Lo que quieren decir es que la Biblia es como un cuento de hadas; la historia del nio que gritaba El lobo, el lobo no es verdad, pero eso ensea la verdad de que si le decimos a la gente con frecuencia que estamos en peligro cuando no es as, no nos van a creer cuando estemos en peligro. La Biblia no nos da pequeas lecciones para la vida, sino que nos dice la verdad. Lo que dice es verdad. Nuestra fe se basa en hechos, no en ficcin. Eso nos da seguridad y esperanza en la vida, Pablo dice que nuestra esperanza es la vida eterna, la cual Dios, que no miente, ya haba prometido antes de la creacin (Tito 1:2). Bueno: La bondad de Dios se ve desde la perspectiva de su ser. Slo l es bueno en y por s mismo. l es el mximo bien. Como dijo Jess: Solamente hay uno que es bueno (Mt. 19:17), y es Dios. Nosotros que somos por naturaleza corruptos en pecado, y todava luchamos con el viejo Adn, hacemos bien en ir humildemente ante nuestro Dios con corazn agradecido por su bondad para nosotros. La bondad de Dios se ve tambin desde la perspectiva de su misericordiosa disposicin hacia sus criaturas. Dios es bueno para con todas las criaturas en general (Sl.

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136), para los humanos como corona de su creacin (Mt. 5:45), para los pecadores (Jn. 3:16), y para los creyentes en particular (Rm. 8:28). En vista de todas las bendiciones materiales y espirituales que Dios nos da, unos unimos al salmista, diciendo: Den gracias al Seor, porque l es bueno; su gran amor perdura para siempre (Sl. 106:1). Omnipotente (todopoderoso): Dios tiene un poder que no podemos comprender; como dice Jess: Lo que es imposible para los hombres es posible para Dios (Lc. 18:27). Pablo dice que Dios puede hacer muchsimo ms que todo lo que podamos imaginarnos o pedir; por el poder que obra eficazmente en nosotros (Ef. 3:20). El poder de Dios es ilimitado (Gn. 18:14). Esto es un gran consuelo cuando afrontamos situaciones que nos abruman. Cuando el Seor llam a Moiss para sacar a Israel de Egipto, Moiss respondi: Y quin soy yo para presentarme ante el faran y sacar de Egipto a los israelitas? (Ex. 3:11). El Seor le dijo: Yo estar contigo (Ex. 3:12). Moiss tena razn, la tarea hubiera sido demasiado grande para l por s mismo. Pero, para Dios no era un problema, golpe a Egipto con diez plagas terribles, y el faran slo quera que Israel se fuera. Hay quienes niegan la omnipotencia de Dios y dicen que hay cosas que no puede hacer. Dios no puede mentir, no puede deshacer lo que ha hecho. Ninguna de esas cosas limita de alguna forma el poder de Dios. Dios puede hacer todo lo que no implique una contradiccin en su esencia. As, Dios no puede mentir ni engaarnos. Amor: Juan escribe: Dios es amor (1 Jn. 4:8,16). En primer lugar, el Padre ama al Hijo (Mt. 3:17; 17:5; Jn. 3:35). El Hijo ama al Padre (Jn. 14:31). El amor no solo existe dentro de la Trinidad, Dios muestra amor tambin para el mundo. El amor de Dios se muestra en que le da a la creacin lo que necesita para sobrevivir (Sl. 136:25). Su amor se mostr en su mxima expresin al enviar a su Hijo para salvarnos (Jn. 3:16). El amor de Dios por nosotros no se basa de ninguna manera en algo que haya en nosotros. Dios nos ama con un amor que va ms all de nuestra comprensin, porque l es amor. El amor de Dios por nosotros nos mueve, a su vez, a amar a nuestro prjimo. Slo cuando nuestro corazn ha sido avivado y cambiado por su amor por nosotros, podemos mostrar amor por otros. El amor de Dios se relaciona tambin con su benevolencia (Tito 3:4), su misericordia y compasin (el amor de Dios conmovido por la miseria humanaTito 3:5; Mt. 14:14), su gracia (El amor de Dios en su empeo por salvar la humanidad del pecadoTito 3:7), y en que no permite largo sufrimiento (El amor de Dios aplaza el castigo y prorroga el tiempo de gracia Rm. 2:4).

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Se debe notar que Dios sigue siendo amor cuando condena a las personas por sus pecados. Dios no podra poner el pecado debajo del tapete e ignorarlo; no podra hacerlo desaparecer por un poderoso decreto, porque eso ira en contra de su santidad, rectitud y justicia. Pero el amor de Dios hall una manera de satisfacer su justicia: dio a su nico Hijo para morir por nosotros. As, Dios pudo declararnos no culpables, porque su Hijo fue condenado en nuestro lugar. Alabemos al Seor por su amor! Si l nos tratara como merecamos, pereceramos eternamente. Porque Dios es amor, su Hijo nos redimi de nuestro pecado y tenemos la seguridad de la vida eterna. Tambin tenemos la seguridad de que en todas las cosas Dios obra para nuestro bien en este mundo (Rm. 8:28).

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Captulo 5 El Dios Trino Dios es Trino: un Dios en tres personas y tres personas en un Dios Los trminos: trino, esencia, persona La palabra trino no se encuentra en la Biblia. Los Testigos de Jehov exigen que les mostremos la palabra Trinidad en la Biblia. Aceptamos que esos trminos no se encuentran en la Escritura, son trminos eclesisticos, acuados por la iglesia para designar una enseanza que se encuentra en la Biblia. El padre de la iglesia Tertuliano (160230) fue el primero en usar la palabra Trinidad. l no invent la doctrina, simplemente trajo a colacin una palabra (inadecuada como es para tratar de describir lo indescriptible) para comunicar la enseanza de la Biblia. Esa enseanza ya haba sido confesada en las frmulas bautismales de la iglesia primitiva, que se desarrollaron hasta el Credo Apostlico. Este credo ensea claramente la Trinidad, aunque no menciona la palabra Trinidad. La doctrina de la Trinidad se ensea en el Antiguo y en el Nuevo Testamento. Lejos de derivarse del platonismo o del neoplatonismo, la doctrina de la Trinidad es una clara enseanza de toda la Biblia. Antes de volver al estudio de la base bblica de la doctrina, debemos definir varios trminos. Dios es uno en esencia, es decir, es uno en sustancia y nmero. Es el nico Dios que existe, y no hay uno como l. l es el nico en su clase. Como lo expres Martn Chemnitz, uno de los redactores de la Frmula de Concordia: La iglesia, por lo tanto, no entiende por el trmino esencia un trmino universal, a la manera como hablan los filsofos de la esencia humana, sino la Esencia divina que realmente existe, que es comunicable y comn a las tres personas, Padre, Hijo y Espritu Santo, y est presente en su integridad en cada uno. 1 La iglesia primitiva us tambin la palabra persona para describir al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. No us la palabra griega proposon, para persona; esta palabra se refera a la mscara que usaba el actor, sugera personificacin y no un ser personal. Este trmino lo usaron los que crean que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo eran meramente diferentes roles desempeados por dios

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personal (es el error llamado monarquismo modlico). Al contrario, la iglesia us la palabra griega hypostasis y la palabra latina persona La confesin de Augsburgo define persona como lo que subsiste por s mismo (AC I: 4). La Biblia le atribuye divinidad, personalidad e individualidad a cada persona de la Trinidad Ya hemos dicho que la Biblia ensea la unidad de Dios; l es uno en el sentido exclusivo, no hay otro Dios, l es el nico de su clase (1 Co 8:4-6). Dios es uno tambin en el sentido absoluto, es indivisible (Dt 6:4). Hay una esencia divina, Dios no es como una torta que se pueda dividir en tercios. Dios es uno en sustancia y en nmero. Pero, en esa esencia divina, hay tres personas separadas y distintas: la persona del Padre, la persona del Hijo y la persona del Espritu Santo. Las tres personas no son tres nombres para una persona. Dos de las tres personas no son fuerzas que procedan de una persona. Cada persona subsiste en s misma. Sabemos esto porque la Biblia le adscribe personalidad, individualidad y deidad a cada persona de la Divinidad. La Biblia le adscribe rasgos y caractersticas personales a cada persona de la Trinidad La Biblia le atribuye rasgos y caractersticas personales a cada persona de la Trinidad. Jess nos dice que conoce al Padre y el Padre lo conoce a l (Mt. 11:27). El Hijo da a conocer al Padre (Jn. 1:18). Jess habla de su voluntad y dice que el Padre lo ha amado desde la eternidad (Jn. 17:24). Jess dice que el Espritu Santo les ensear a los discpulos todas las cosas y les har recordar todo lo que les ha dicho (Jn. 14:26). El Espritu Santo convencer al mundo de pecado (Jn. 6:8), dice la verdad (Hc. 28:25). Padre, Hijo y Espritu Santo no son poderes o fuerzas que procedan de alguna persona o deidad. Cada uno es una persona de la Santa Trinidad. La Biblia le adscribe individualidad a cada persona de la Trinidad Padre, Hijo y Espritu Santo no son diferentes nombres para la misma persona. Yo no puedo decir que soy esposo, padre y profesor, tres en uno, sino que soy la misma persona que desempea tres roles diferentes. El Padre, el Hijo y el Espritu Santo son distintos uno de otro. Jess les dijo a sus enemigos: Otro es el que testifica en mi favor, y me consta que es vlido el testimonio que l da de m. El Padre mismo que me envi ha testificado en mi favor (Jn. 5:32,37). El profeta Isaas escribe del Mesas, que dijo:

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El Espritu del Seor omnipotente est sobre m (Is. 61:1), quien habla es el Mesas (Lc.4:18-21). El Espritu est sobre l, y es el Espritu del Dios Soberano. Las tres persona de la Trinidad son distintas una de otra, pero cada una es Dios. Los actos internos de la Trinidad distinguen una persona de otra La Biblia tambin le atribuye actos individuales a cada persona de la Trinidad, indicando que cada una es una persona y que cada una es distinta de las dems. Dios el Padre engendra al Hijo; as, el Padre realiza este acto personal que lo distingue del Hijo (Sl. 2:7; Jn. 3:16). Dios el Hijo es engendrado del Padre desde la eternidad; as, el Hijo es otro, distinto del Padre. Dios el Padre y Dios el Hijo enviaron al Espritu Santo (Is. 61:1; Jn. 15:26; Rm. 8:9; Gl. 4:6; Fl. 1:19). El Espritu Santo procede del Padre y del Hijo; as, cada uno realiza actos especficos; cada uno es una persona, cada uno se distingue de los otros. Notemos que es difcil explicar con precisin lo que significan los trminos engendrar, engendrado, enviar y procede. Son trminos con los cuales Dios describe la relacin de las tres personas de la Divinidad. Haremos bien notndolos y usndolos, porque la Biblia los ensea. Tambin nos abstendremos de tratar de definirlos comprensivamente, para que no convirtamos a Dios en lo que no es. El Espritu Santo procede el Padre y del Hijo La procedencia del Espritu Santo del Padre y del Hijo (filioque en latn) se convirti en fuente de divisin entre las iglesias de oriente y occidente. El Credo Niceno, adoptado en el ao 325, slo dice respecto del Espritu Santo: Creo en el Espritu Santo. 2 El Credo se desarroll en la iglesia oriental, y slo cinco obispos de la iglesia occidental estuvieron presentes en Nicea, ninguno estuvo en Constantinopla. En Constantinopla, en 381, el credo se ampli para decir: Y en el Espritu Santo, Seor y Dador de Vida, que procede el Padre, que con el Padre y el Hijo es juntamente adorado y glorificado, que habl por medio de los profetas. 3. En el Concilio de Calcedonia en 451, los delegados del Papa Len I (de la iglesia occidental) estuvieron de acuerdo con la ampliacin del credo adoptado en Constantinopla en 381. La afirmacin de que el Espritu Santo procede el padre y del Hijo aun no era parte de credo, aunque era enseanza corriente en occidente. El tercer snodo de Toledo, Espaa, en 589 insert por primera vez

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el filioque (procede del Padre y del Hijo) en el Credo Niceno. La adicin se difundi desde Espaa a otros territorios de occidente. A mediados del siglo 9, surgi un conflicto entre Focio, el patriarca de Constantinopla, y Nicols, el Papa de Roma. Focio atac la adicin al credo como hertica; Nicols sali a defenderla, y el filioque se introdujo gradualmente en el credo en todo occidente. Miguel Cerulario, patriarca de Constantinopla, y Len IX, papa de Roma, le dieron fin al asunto en 1054, llevando al Gran Cisma. El filioque estaba involucrado, pero tambin el asunto de la cabeza de la iglesia. Cada bando excomulg al otro, y as tuvo lugar la divisin entre Oriente y Occidente. No es un error cambiar una declaracin doctrinal para hacerla ms clara; tambin se puede cambiar una declaracin doctrinal ocasionalmente cuando la adicin rechaza ms claramente un error. En la poca de la insercin del filioque, predominaba el error de Arrio respecto de Cristo (que Jess era como el Padre pero no igual al Padre). La iglesia occidental intent fortalecer el credo aadiendo la declaracin de que el Espritu Santo procede del Hijo; tena buena razn para hacerlo, pero se equivoc al insertar unilateralmente el filioque en el credo. Debi haber consulta mutua y completo respeto de toda la iglesia entes de insertar algo en un credo ecumnico. Sin embargo, la iglesia oriental se equivoc al objetar la procedencia del Espritu Santo del Padre y del Hijo, porque la enseanza est bien sustentada en la Biblia. Adherimos al filioque en el Credo Niceno, porque est de acuerdo con la Biblia. Los actos externos de la Trinidad son indivisibles; los actos internos de la Trinidad son divisibles Observamos que las obras de Dios que ocurren fuera de la Trinidad (opera ad extra) son indivisos. Aunque hablamos del Padre como el Creador del mundo, el Hijo y el Espritu Santo tambin hicieron esa obra junto con el Padre (Jn. 1:3; Gn. 1:2). La conversin, la preservacin y la santificacin son obras que hacen las tres personas de la Trinidad. Pero, las obras que tienen lugar dentro de la Trinidad (opera ad intra) son divisibles. El Padre engendr al Hijo; el Hijo es engendrado del Padre desde la eternidad; el Padre y el Hijo enviaron al Espritu Santo. El Espritu Santo procede el Padre y del Hijo. No podemos nublar la distincin que hace la Biblia en relacin con los actos internos de la Trinidad.

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La Biblia le atribuye deidad a cada persona La Biblia tambin le atribuye deidad a cada persona de la Trinidad; lo hace de cuatro maneras. Llama Dios a cada persona, habla de los atributos divinos que tiene cada persona, habla de las obras divinas que hace cada persona, y le da a cada persona la gloria que slo Dios merece. En conclusin, le atribuye nombres, atributos, obras y gloria divinos a cada persona. La Biblia llama Dios a cada persona. Pablo habla de Dios nuestro Padre (Rm. 1:7). Pero tambin se habla de Jess como Dios. En el Antiguo Testamento, se le llama Emmanuel (Dios con nosotros Is. 7:14), Dios fuerte (Is. 9:6), El Seor [Yahweh] Nuestra justicia (Jr. 23::6). Juan lo llama el Verbo y dice que es Dios (Jn. 1:1). Jess dice que l es Yo soy (Jn. 8:58, cf. Ex. 3:14). Pedro tambin llama Dios al Espritu Santo (Hc. 5: 3,4). La Biblia habla de los atributos divinos que posee cada persona. Salomn dice de Dios: Slo t escudrias el corazn humano (1 Ry. 8:39). La omnisciencia es un atributo que slo Dios posee. Pedro le dijo a Jess; Seor, t lo sabes todo (Jn. 21:17). Jess demostr su omnisciencia cuando le dijo a Pedro que iba a morir como mrtir (Jn. 21:19). Por lo tanto, Jess es Dios. Pablo nos dice que el Espritu conoce los pensamientos de Dios (1 co. 2:11). El Espritu Santo lo sabe todo y por lo tanto es Dios. Dios es eterno. Jess dijo: Padre, glorifcame en tu presencia con la gloria que tuve contigo antes de que el mundo existiera (J. 17:15). El escritor a los hebreos habla del Espritu eterno (Hb. 9:14). As, el Hijo y el Espritu Santo son coeternos con el Padre. Dios est en todas partes (Jr. 23:24). Jess dice: Donde dos o tres se renen en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mt. 18:20). El salmista escribe: A dnde podra alejarme de tu Espritu? (Sl. 139:7). El Hijo y el Espritu Santo son Dios, porque cada uno esta presente en todas partes. La Biblia nos dice que las tres personas de la Trinidad hacen la obra de Dios. Dios el Padre hizo el mundo (Gn. 1:1), Jess hizo el mundo (Jn. 1:3; Col. 1:16), el Espritu Santo hizo el mundo (Gn. 1:2; Job 33:4). Cada uno es Dios. Pablo dice que en Dios vivimos, nos movemos y existimos (Hc. 17:28). Tambin dice de Jess: las cosas, por medio de l forman un todo coherente (Col. 1:17- la obra de preservacin). El Espritu Santo convierte (1 Co. 12:3), tambin el Padre (Jn. 6:44). Las obras divinas se atribuyen a las tres personas; cada una es Dios. La Biblia le da tambin honor divino a cada persona de la Trinidad. El Seor dice: Yo soy el Seor, ese es mi nombre!, no entrego a otros mi gloria, ni mi alabanza a los dolos (Is. 42:8). La Biblia le da honor divino a Jess; l afirm: Para que todos honren al Hijo como lo honran a l. El que se niega a honrar al Hijo no honra al Padre, que lo envi (Jn. 5:23; vea tambin Fl. 2:10). Cuando

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los serafines alababan a Dios diciendo Santo, Santo, Santo es el Seor Todopoderoso (Is. 6:3), le daban honor tambin el Espritu Santo. A cada persona de la trinidad se le da honor divino; entonces, cada una es Dios. La Biblia ensea claramente que Dios es trino Muchos han sostenido que el Antiguo Testamento no ensea la doctrina de la Trinidad. Otros han sostenido que la doctrina de la Trinidad no se encuentra de ninguna manera en la Biblia, sino que se deriva de la creciente tradicin de la iglesia del Nuevo Testamento. (Hay tambin quienes tratan de derivar la doctrina bblica de la Trinidad, de la Trimurti, o trinidad del hinduismo. Pero la Trimurti no es un dios en tres personas, sino tres dioses rivales; Brahma, Vishnu y Siva). Los que hacen la anterior afirmacin estn cegados por sus prejuicios. Isaas habla del Espritu del seor omnipotente, y quien habla es el Mesas (Is. 61:1; vea tambin Isaas 11: 1,2; 42:1; 48:16; Lc. 16:21). El Padre y el Hijo se mencionan juntos en el Antiguo Testamento (Gn. 19:24); Sl. 110:1; Jr. 23:5,6; Mq. 5:2). El Padre y el Espritu Santo se mencionan juntos (Is. 63: 10,14). Se habla del Hijo y del Espritu Santo (Zc. 12:10) Hay varios pasajes que hablan de Dios o el Seor y del Espritu pero no especifican a cul persona se refieren (Nm. 11:25,29; 1 Sm. 10:6; Is. 44:1-3; Jr. 2:28; Nm. 24:2; Job 33:4; Sl. 51:11). Hay veces en que Dios habla de s mismo en plural: Y dijo: Hagamos al ser humano a nuestra imagen y semejanza Y Dios cre al hombre a su imagen (Gn. 26,27); El ser humano ha llegado a ser como uno de nosotros (Gn. 3:22); A quin enviar? Quin ir por nosotros? (Is. 6:8). La repeticin en la Bendicin Aarnica (Nm. 6:23-27 El Seor El Seor El Seor) y el tres veces santo en el canto de los serafines (Is. 6:3) indican que Dios es trino. La referencia al ngel del Seor en el Antiguo Testamento indica tambin la Trinidad. El significado bsico de la palabra ngel en hebreo es mensajero. El Antiguo Testamento distingue entre un ngel creado, uno de los santos mensajeros de Dios (Ex. 33:2), humanos que son mensajeros de Dios (Ml. 2:7) y el ngel del Seor. Cuando se le atribuye un nombre divino, un atributo divino u honor divino a esta persona, se trata del Hijo de Dios. Cuando el ngel del Seor apareci a Moiss en la zarza ardiente (Ex. 3:2,6), claramente se identific como el Dios de Abraham (vea tambin Ml. 3:1; Gn. 48:15,16). Tambin se debe notar que los judos del tiempo de Jess estaban familiarizados con la Trinidad. Cuando Jess afirm que era el Hijo de

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Dios, los judos no protestaron porque Dios no tena un Hijo, protestaron porque Jess dijo que l era ese Hijo y era igual a Dios (Jn. 5:18; 19:7). Cuando Pedro, el da de Pentecosts, habl del Espritu Santo, los judos de Jerusaln no objetaron (Hc... 2:17,33). Cuando Pablo dijo que una profeca de Isaas era palabra del Espritu Santo (Hc. 28:25), los judos de Roma no levantaron ninguna objecin, saban que Dios es trino. Jess hace clara referencia a la Trinidad en la Gran Comisin: Bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo (Mt. 28:19). Tambin la bendicin apostlica menciona las tres personas (2 C. 13:14). Hay referencias a las tres personas de la Trinidad en el bautismo de Jess (Mt. 3:16, 17 El Espritu de Dios baj como una paloma Y una voz del cielo que deca Este es mi Hijo, Vea tambin Jn. 1:29-34). Jess habl de l y las otras dos personas de la Trinidad (Jn. 14:26; 15:26). Los apstoles hablaron de la Trinidad (Hc. 10:38; 1 Co. 12:2-7; Ef. 2:18, 4:3-6; 1 Pd. 1:2). El Credo Apostlico se puede remontar hasta el antiguo smbolo romano de comienzos del siglo 3. Sin embargo, ese no fue el origen de la doctrina de la Trinidad, solamente reflej la clara enseanza de la Biblia tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. La enseanza de que Dios es un Dios en tres personas y tres personas en un Dios es claramente enseada con base en la Escritura. l es el Dios de nuestra salvacin. Con corazn agradecido nos unimos al escritor del himno, en la alabanza: Con gozo y con amor Cantemos con fervor Al trino Dios. Mora en la eternidad La Santa Trinidad; Por siempre alabad Al trino Dios. (CC 98:4) Errores antiguos respecto de Dios Los errores concernientes a Dios toman generalmente tres formas. Una niega la unidad de Dios y ensea que hay varios dioses o seres divinos. Otra forma niega las tres personas de la Trinidad y ensea que Dios es uno en esencia y uno en persona. La ltima forma de error ensea que el Hijo y el Espritu Santo son inferiores al Padre (subordinacionismo). Las religiones del mundo antiguo eran generalmente politestas (crean en muchos dioses). Los antiguos babilonios, egipcios, asirios, persas, griegos y romanos adoraban muchos dioses. Es cierto que Akenatn (1370 1353 a.C.), soberano de

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Egipto, trato de dirigir a Egipto a adorar un solo dios, Atn, el disco del sol. Pero el objeto de su adoracin segua siendo la creacin, no el creador. Errores que niegan la unidad de Dios Los antiguos persas adoraban varios dioses. Hacia el 660 a.C., Zoroastro reform la religin politesta de los persas, que tom la direccin del dualismo (creer en dos dioses, un dios del bien y un dios del mal). Zoroastro ense que haba un dios del bien, llamado Ahura Mazda, que coexista desde la eternidad con un dios del mal, Ahriman. El hombre estaba entre esos dos espritus con el libre albedro para elegir el bien o el mal. Aproximadamente dese 296 a.C., hasta 647 d.C., hasta el surgimiento del Islam (628-630), el zoroastrismo fue la religin dominante en Persia. Una variante de esta religin amenaz a la iglesia cristiana en el siglo 3. Un noble persa llamado Mani (m. 276) ense que dos dioses coexistan desde la eternidad; llam al dios bueno Luz y al dios malo Tinieblas. Su error (maniquesmo) negaba la unidad de Dios. Su sistema de creencia fascin a muchos, incluso a Agustn, padre de la iglesia (354-430), durante un tiempo. Despus Agustn renunci enrgicamente al error. El maniquesmo afect tambin a la gente del sur de Francia y del norte de Italia en el siglo 12 (los cataros y albigenses). Otro error que negaba la unidad de Dios fue el gnosticismo. Este error predomin en el siglo 2, pero podemos remontarlo hasta los das de los apstoles Pablo y Juan. Cuando Juan era el lder de la iglesia de feso, se opuso a Cerinto, que enseaba una primitiva forma de gnosticismo. El apstol Pablo advirti contra el gnosticismo incipiente en su epstola a los Colosenses (cf. 2:8,9). Segn los escritos de los padres de la iglesia, los primeros lderes del gnosticismo fueron Simn el mago y el hechicero samaritano (Hc. 8:9-24), Cerinto (100), Baslides (siglo 2) y Valentino (siglo 2). El gnosticismo valentiniano enseaba que haba un par de seres divinos, el gran Abismo y el silencioso Pensamiento, que produjeron, con el tiempo, 15 parejas (30 rayos) de divinidad. Estos formaron el pleroma, o la plenitud de la divinidad (note que Pablo, que combata el error del incipiente gnosticismo en su epstola a los Colosenses, dijo que en Cristo habita la plenitud de la divinidad en forma corporal 2:9. Pablo apabull el error gnstico en desarrollo, presentando claramente la deidad y supremaca de Jesucristo). Otra forma de gnosticismo fue la presentada por Marcin, que vivi en Roma hacia el 144. Marcin no crea en la larga serie de seres espirituales determinados en otras formas de gnosticismo; crea que el Dios y Padre de Jess no era el mismo Yahv del Antiguo Testamento, crea que Yahv hizo el

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mundo pero que por error o por malignidad puso en l a la humanidad. El plan del Padre era que hubiera slo un mundo espiritual Yahv era presentado como un Dios vindicativo, arbitrario, mientras que el Padre era amoroso y compasivo. El padre envi a Jess a salvar al mundo. Pero, Jess no naci de Mara sino que apareci como hombre adulto durante el reinado de Tiberio. Marcin dejaba de lado el Antiguo Testamento, como el mensaje de un Dios inferior, y tambin rechaz gran parte del Nuevo Testamento, diciendo que estaba plagado de opiniones judas. Los gnsticos crean que la parte espiritual del hombre estaba atrapada dentro del cuerpo humano. Los bendecidos con un conocimiento especial (gnosis es la palabra griega para conocimiento) podan liberarse del cuerpo y alcanzar la salvacin. Los gnsticos ascetas crean que uno poda liberar el espritu del cuerpo negando el cuerpo. La secta libertinista crea que el espritu se liberaba del cuerpo utilizando el cuerpo para seguir las propias pasiones (cf. La secta de los nicolatas en Ap. 2:15). El gnosticismo todava inquieta a la iglesia en los siguientes cultos que han adoptado creencias gnsticas: mormones, ciencia cristiana, unidad, testigos de Jehov, Iglesia Mundial de Dios, e Iglesia de la Unificacin. Se dir ms sobre estos grupos cuando veamos los errores presentes concernientes a Dios. Errores que niegan la Trinidad Un error de la iglesia primitiva que negaba las tres personas de la Trinidad era el monarquianismo dinmico. El fundador de este error fue Pablo de Samosata (siglo 3), obispo de Siria. Enseaba que haba un dios personal; consideraba al Hijo y al Espritu Santo como energas que procedan de ese dios. La siguiente analoga ilustra su creencia: Si uno lleva una barra de hierro caliente a una habitacin oscura, tiene hierro, calor y luz. Pero el calor y la luz son formas de energa que salen del hierro. As, no se tienen tres en uno sino uno con dos formas de energa que emanan de el. Ese error fue condenado en el snodo de Antioqua en el ao 269. El error persisti hasta el final del siglo 4 y fue condenado por la Confesin de Augsburgo como el error de los samosatenos. El monarquianismo modalista enseaba que Dios es una deidad personal que desempea tres roles diferentes: el del Padre, el del Hijo y el del Espritu Santo. Era como si Dios fuera un actor que desempeaba tres roles diferentes. El actor poda decir que era Otelo, un esposo y un padre, pero segua siendo la misma persona, que representaba tres roles diferentes. El Padre, el Hijo y el Espritu Santo son distintos uno de otro. Cada uno no es el otro, pero cada uno

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es Dios. Sabelio (siglo 3 pas un tiempo en Roma) fue el principal representante del monarquianismo modalista. As, al monarquianismo modalista se le llama tambin sabelianismo. Los monarquinistas modalistas creen que fue en realidad el Padre quien muri en la cruz. Esta forma de monarquianismo modalista fue llamada patripasionismo (el Padre sufri). Esta doctrina fue condenada por el obispo romano Dionisio (262). La opinin antitrinitaria resurgi en la poca de la reforma luterana. Algunos de los anabaptistas (que rechazaban el bautismo de infantes y decan que los que fueron bautizados de nios deban ser rebautizados) rechazaban la Trinidad. Tres de sus lderes fueron Hans Denck, Ludwig Hetzer y Balthasar Hbmaier. Lutero conden enrgicamente su posicin. Errores que dicen que el Hijo y el Espritu son subordinados al Padre El subordinacionismo enseaba que el Hijo y el Espritu Santo no son iguales al Padre, sino menores que el Padre. Orgenes (185 284), el padre de la iglesia de Alejandra, Egipto, deca que el Hijo es una sustancia diferente de la del Padre. Enseaba la generacin eterna del Hijo pero consideraba al Hijo como un Dios de segundo rango. Su opinin sirvi de trampoln para el error de Arrio (m. 336). Arri aprendi su teologa de Luciano, un presbtero de Antioqua, que era el lder de una nueva escuela de teologa, de naturaleza muy racionalista. Arrio, discpulo de Luciano, se hizo presbtero en Alejandra, Egipto. Rechaz la generacin eterna del Hijo; llam al Hijo criatura del Padre, la primera y ms noble creacin de Dios, por medio de quien Dios hizo el mundo, pero, no obstante, una criatura. Arrio crea que el Hijo era como Dios (homoiousios: de esencia parecida) pero no igual a Dios (homoousios: de igual esencia). Una forma ms radical del arrianismo de ese tiempo fueron los eunomianos (por Eunomio de Czico, en Misia), que no crean que Jess era de la misma esencia del Padre; al contrario, crean que Jess era de esencia diferente de la del Padre, ni tampoco era como el Padre, y fue hecho de la nada. El error de Arrio fue una grave amenaza para la iglesia. Si Cristo fuera menos que Dios, no podra ser nuestro Salvador, porque eso exiga que Dios mismo sustituyera a los pecadores. Ese error fue combatido por el padre de la iglesia Atanasio (m. 375). El error arriano fue condenado por los concilios de Nicea (325) y de Constantinopla (381). Para refutar el arrianismo, el credo que desarrollaron esos dos concilios (el Credo Niceno), declar:

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Creo en un solo Seor Jesucristo, Hijo unignito de Dios, engendrado del Padre antes de todos los siglos, Dios de Dios, luz de luz, verdadero Dios de verdadero Dios, engendrado y no hecho, consubstancial al Padre, y por quien todas cosas fueron hechas (CM: . 18) El error arriano fue condenado pero persisti entre los pueblos germanos, como los visigodos, los ostrogodos, burgundianos y vndalos. El arrianismo provoc el Concilio de Toledo (589) en Espaa para aadirle al Credo Niceno la expresin de que el Espritu Santo procede el Padre y del Hijo. Antiguos errores sobre Dios que siguen siendo actuales El Islam ensea un Dios personal y niega la Trinidad. Mahoma (570-632) es el fundador de la religin que lleva su nombre. Su comienzo se remonta al ao 622, cuando hizo el escape (hgira) a Medina. Mahoma pretendi haber recibido una visin del ngel Gabriel, quien supuestamente le dio el Quran (Corn), la biblia islmica. El dios musulmn Al, se concibe como un dspota absoluto ante cuya voluntad todo el mundo debe inclinarse. El nombre Islam significa sumisin Hay cinco pilares principales en el Islam: (1) Creer no hay dios sino Al, y Mahoma es su profeta. Esta es la enseanza central, llamada shahada. (2) Orar cinco veces al da. La oracin se dirige hacia la Meca, la ciudad ms sagrada del Islam. Los adoradores son llamados por el clamor Allahu akbar (Al es grande) (3) Compartir el 2 por ciento del ingreso anual con los pobres. (4) ayunar las diversas ocasiones prescritas, en especial durante el Ramadn, el mes ms santo del ao musulmn. (5) Hacer una peregrinacin a la Meca durante la vida. Ese evento lleva ms de dos millones de peregrinos cada ao. El grado de devocin a su cdigo moral determina la salvacin de la persona. Los musulmanes creen que Dios ha enviado profetas a su pueblo. Adn fue el primero, y Mahoma el ltimo. Dicen que el Corn es la nica palabra completa y perfecta de Al. Otros escritos sagrados como la Torah juda, los Salmos y los cuatro evangelios son tenidos por incompletos e imperfectos. Los musulmanes creen en un mundo espiritual ocupado por ngeles buenos y genios malos. Creen en un cielo lleno de todo tipo de placeres para satisfacer los deseos carnales. El infierno es el lugar donde los infieles (no musulmanes) sern atormentados en fuego real. Algunos incluyen la Jihad (guerra santa) como uno de los pilares sagrados del Islam. La Jihad significa contender por la fe por todos los medios necesarios, incluida la guerra. La Jihad no se refiere exclusivamente a la guerra.

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La biblia del Islam, el Corn, es una coleccin de dichos de Mahoma. Los musulmanes suelen jactarse de que su biblia no tiene ninguna variante en sus textos. Despus de la muerte de mahoma, un califa tom una copia de sus dichos y la hizo oficial. Todas las dems copies fueron destruidas. El Islam se difundi rpidamente por el mundo. Ha sido hostil al cristianismo desde su nacimiento y sigue viendo a los cristianos como infieles. El Islam est dividido en dos sectas. Los sunitas son el grupo ms grande (cerca del 85 por ciento) y siguen una interpretacin moderada del Islam. Los shitas son el movimiento ms militante, que domina en la actualidad a Irn. Cerca del 20 por ciento de la poblacin mundial es islmica en la actualidad. Los musulmanes necesitan or que Jess no es simplemente un profeta, sino el Profeta, que Dios prometi enviar a este mundo (Dt. 18:5; Mt. 17:5). Jess es el Hijo de Dios, que se hizo verdadero hombre y nos salv de todos los pecados. La salvacin es por gracia, no por obras. As, la salvacin es segura. Por medio de este mensaje el Espritu Santo puede transformar el corazn y obrar la fe. El animismo y el pantesmo niegan que haya un Dios personal. Ensean que hay un espritu indefinible o fuerza que permea los objetos animados e inanimados. Esta creencia es llamada pantesmo por las filosofas paganas basadas en la razn. Para el pantesmo, Dios es todo y todo es Dios. Eso, en realidad viene a ser atesmo, porque si todo es Dios, entonces nada es Dios. Cuando esta creencia en una fuerza viva indefinible es establecida por tribus incivilizadas, se llama animismo. El animista cree que ese espritu que penetra todas las cosas es lo que lo hace un ser viviente. Cuando se enferma o muere, ese espritu permeador abandona el cuerpo. El espritu permeador est en todas las cosas; as, una piedra o un palo la tiene y puede influir el destino de uno. Ese espritu nunca muere, slo cambia el lugar donde vive. Ambas creencias convierten a Dios en una fuerza impersonal que permea el universo. Los animistas necesitan or que Dios es vivo y personal, que envi a su Hijo en carne para salvarnos. El hinduismo es una antigua religin de la India (desarrollada entre 1800 y 1000 a.C.). Sus escritos sagrados son los Vedas y el Bhagavad Gita, un poema en 18 captulos. El hinduismo comienza con el concepto pantesta de que las almas individuales vienen del alma universal. Sus escritos son en extremo pesimistas, slo ven para las personas una serie interminable de transmigraciones del alma, de un cuerpo a otro. La nica forma de romper la rueda de la vida es hacer suficiente bien para construir un karma (estado en el que el bien que uno hace sobrepasa el mal) para el futuro. Si el bien que uno hace sobre pasa el mal, puede romper el ciclo de reencarnaciones y ser absorbido por el alma del universo. Todo hind se esfuerza por logar la moksha, la liberacin del ciclo de reencarnaciones, para llegar a ser uno con el dios universal.

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El hinduismo se desarroll durante muchos siglos; no hay un fundador o lder significativo. Uno de los seguidores ms conocidos del hinduismo fue Mahatma Gandhi, que llev a la India a liberarse del imperio britnico a comienzos del siglo 20. Los dioses del hinduismo son Brahma (dios de la creacin), Vishnu (dios de la preservacin), y Siva (dios de la destruccin). Vishnu tiene diez avatares, encarnaciones en forma humana. Baja a la tierra cuando hay necesidad especial de su intervencin. Krishna, el dios de la guerra, es uno de esos avatares. El Bhagavad Gita (El Canto majestuoso) es un poema en 18 captulos, de un dilogo entre Krishna y el guerrero. Sobre el seor Krishna cant el beatle George Harrison en su cancin Mi dulce Seor, que todava se oye en estaciones de radio de msica vieja. El Bhagavad Gita es la biblia que usa el culto de los Hare Krishna. En algunas sectas hindes modernas, ven a Cristo como uno en la serie de los avatares. Estas son algunas de las creencias del hinduismo: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Brahma es el Absoluto, presente en todas partes y en todo. Cada persona forja su propio destinokarma. Las almas evolucionan a travs de muchas reencarnaciones los buenos a un estado mejor, los malos a vidas de sufrimiento. En la vida, el lugar de cada uno est fijado en una casta, o nivel social. Se puede alcanzar la Moksha por medio del yoga y de la meditacin. Un gur, un lder espiritual iluminado, gua hacia el total entendimiento de dios. Las personas deben practicar la disciplina personal, purificaciones, peregrinacin a los lugares sagrados, y observacin de los das santos. Toda vida es sagrada y no se le puede causar dao. Eso explica por qu los hindes no matan las alimaas que consumen sus alimentos. Ninguna religin es superior a otra. Se deben tolerar todas las sendas religiosas autnticas.

El Movimiento de la nueva era y la meditacin trascendental son movimientos populares fundados en el hinduismo. La Meditacin y el yoga se han pregonado como mtodos para aliviar la tensin y se ensean en universidades y gimnasios. En realidad, son parte de la religin hind, dirigen a la persona a buscar la paz dentro de s misma, pero la paz viene slo de fuera de nosotros, de Jesucristo y la salvacin que l gan para nosotros. Cuando se dice que todos adoramos al mismo Dios pero que le damos diferentes nombres, demos sealar que hay un mundo de diferencia entre el Dios personal de la Biblia y el espritu universal del hind. El hind necesita saber que hay slo una vida, que somos responsables ante un Dios

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personal por todo lo que hacemos, que l envi a su Hijo para salvarnos, porque no podemos estar a la altura de su ley, y que por medio de la fe en Jess tenemos asegurados el perdn y la vida eterna. Hay una gran diferencia entre esta esperanza segura y la desesperanza que ofrece la religin hind y sus interminables ciclos de reencarnacin. El budismo comenz con Siddartha Gautama (m. 480 a.c.) en India, que lleg a ser conocido como Buda (el iluminado). Buda naci en una familia principesca de India; cuando era joven, hizo la Gran Renunciacin, por la que dej a su esposa e hijo (cosa que no es noble, segn la Escritura) y sus prerrogativas nobiliarias, para vivir como un mendigo errante y eremita. Al hallar que el ascetismo no serva, hizo una segunda gran renunciacin, en la que renunci al ascetismo y fue tras lo que llam el camino intermedio a la paz. Su enseanza era una filosofa atea que usaba muchas ideas y prcticas hindes. Su visin de la vida era muy pesimista, como se revela en sus Cuatro Nobles Verdades: (1) La vida es afliccin. (2) Eso no tiene escapatoria en este universo material. (3) La miseria y el sufrimiento son causados por nuestros deseos egostas. Uno debe extinguir todo deseo de vida y felicidad (este estado de extincin se llama nirvana). (4) Hay un sendero de ocho facetas que lleva al nirvana. El nirvana no es el cielo, sino un estado en el que no hay ninguna conciencia de la existencia. El sendero de ocho facetas de Buda es como sigue: 1. 2. 3. 4. El criterio correcto es aceptar las Cuatro Nobles Verdades y la Senda de Ocho Facetas. El pensamiento correcto es negar los placeres de este mundo, ser una criatura viviente inofensiva, no albergar mala voluntad hacia otros. El hablar correcto es no entrar en conversacin insustancial, ni mentir ni difamar. La conducta correcta es no matar nada viviente. Al monje se le prohiba cavar en la tierra para no matar los gusanos. Estar contento con lo que se tiene. Ser sexualmente puro. El vivir correcto es ganarse la vida de un modo que no perjudique a nadie. El actuar correcto es deshacerse las cualidades negativas y dainas, y desarrollar las positivas y tiles. La intencionalidad correcta es estar alerta, observante, meditativo y contemplativo. La concentracin correcta es que despus de abandonar los deseos sensuales y las malas cualidades, uno debe avanzar por los cuatro niveles de meditacin.

5. 6. 7. 8.

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El sistema de Buda cree tambin en la reencarnacin hasta alcanzar el nirvana. El budismo puro es de naturaleza atea. El budismo puro se llama budismo hinayana; se encuentra en Sri Lanka, Tailandia y Myanmar. Los seguidores de Buda pronto lo convirtieron en un dios y desarrollaron otra forma de budismo. Presentan a Buda como un salvador por medio del cual los hombres pueden heredar el cielo. El nirvana se convirti en un lugar de dicha y regocijo, en vez del estado de no existencia La oracin a Buda se convirti en su gran medio de gracia. Esta forma de Budismo se llama budismo mahayana (budismo del gran vehculo). Esta es la forma que se practica en Asia oriental, incluido el Japn. Los budistas actuales dicen tener 300 millones de adherentes en todo el mundo, con 500,000 en los Estados Unidos. Cmo les testificamos a los budistas? El sufrimiento y el mal en el mundo son causados por el pecado. Somos pecadores. Nosotros tambin creamos sufrimiento y mal en este mundo. Merecemos la condenacin por eso. Dios es un Dios personal, nos ama tanto que envi a Jess para salvarnos. Dios ha perdonado todos los pecados por causa de Jess. Por medio de la fe en Jess, tenemos el perdn como propio. Tenemos la seguridad de que Jess nos llevar de la muerte a la vida eterna con l, en el cielo. As, tenemos la seguridad de que Dios dirigir nuestra vida de modo que las aflicciones de esta vida nos mantendrn cerca de l y obrarn para nuestro eterno bien. El taosmo es una antigua religin china. Lao-Tse (m. 531 a.C.), es considerado su fundador. El taosmo se deriva del trmino tao, que significa el camino. El tao comprende un principio activo masculino, llamado yang, que representa al cielo; y un principio femenino pasivo llamado ying, que representa la tierra. Se les dice a las personas que vivan en armona con el orden del universo determinado por el tao. Uno de los grandes exponentes del taosmo fue Confucio (m- 479 a.C.). Confucio era un filsofo ms que un reformador religioso. Era un agnstico que profesaba el no conocimiento de dioses. Su principio moral era que el hombre natural es bueno. Defenda la reverencia a los padres y a la autoridad, en vez de miedo; amor y confianza en Dios sobre todas las cosas. Al pasar el tiempo, se le confiri a Confucio estatus divino. En la prctica, los chinos han mezclado el taosmo, el confucionismo y el budismo. Se ha dicho que el confucionismo sirve a la moralidad del hombre, el taosmo trata con las fuerzas espirituales que tienen influencia en la vida presente de las personas, y el budismo dirige a las personas a la vida futura. Ninguna de esas tres religiones trata con un Dios personal, como el que se ensea en la Biblia. El temor y la incertidumbre que sufren los adherentes, se deben reemplazar con la seguridad de que por medio de un Dios personal, que envi a su Hijo en carne, tenemos seguro el perdn de los pecados y la vida eterna con Dios en el cielo.

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El sintosmo es una antigua religin japonesa. Es la creencia de que el Japn es un pas creado por la divinidad, de la que desciende su pueblo, y por la cual son bendecidos. Creen que los. kami, espritus poderosos, se encuentran en los objetos animados e inanimados. El sintosmo es primeramente una forma de adoracin a la naturaleza. Las montaas, los ros y los cuerpos celestes estn entre las cosas que son adoradas y personificadas (como Amaterasu, el espritu del sol). El sintosmo no tiene una deidad suprema, no tiene un cdigo tico. Cada persona debe hacer lo que le diga el corazn. No hay sentido del pecado y por lo tanto no hay enseanza sobre perdn ni redencin. No considera a los humanos como gobernantes del mundo sino como miembros de la comunidad con otros seres animales, plantas, minerales y semejantes. Las normas, los ritos y la adoracin ayudan a maximizar las cosechas y a traer bendiciones a las unidades sociales o territorios, y evitan la mala fortuna. Las enseanzas sobre la vida despus de la tumba son vagas, pero la adoracin a los antepasados ha tenido una parte importante en esa religin. Hay cuatro afirmaciones bsicas en el sintosmo: 1. 2. 3. 4. La afirmacin de la tradicin y la familia. La afirmacin del amor a la naturaleza. La afirmacin de la limpieza fsica. La afirmacin de los matsuri, festividades en honor a los espritus.

La fe sinto se expresa en todos los aspectos de la vida. En la arquitectura, los boceles marcan las puertas de entrada a los lugares sagrados, que se construyen de madera con agua corriente cercana para la limpieza. En el arte, origami (papel de los espritus) data del tiempo anterior a la escritura, cuando las personas tomaban trozos de papel o de tela, susurraban oraciones sobre ellos, y las ataban a los rboles, de modo que cuando soplaba el viento, se repetan sus oraciones. En la vida familiar, la adoracin a los antepasados aseguraba la solidaridad de la familia por el respeto reverencia al padre y a los ancianos en general. Las oraciones y los sacrificios a los antepasados se podan ofrecer en altares familiares en los que los antepasados estaban visiblemente presentes en tablillas. Para las decisiones y ocasiones importantes de la vida, se consultaba a los antepasados, visitando sus tumbas para reflexionar y meditar. El sinto es una religin no exclusiva. La persona puede practicar el sintosmo junto con una segunda y hasta una tercera religin. La mayora de los japoneses practican el sintosmo y el budismo. Fue amalgamado con el budismo hacia el siglo 9. En 1868, el sintosmo se empez a destacar, y condujo a la restauracin del poder imperial en el Japn. En 1947, fue abolido como religin estatal. A finales del siglo 20, el budismo se volvi a entrelazar con el sintosmo, de manera que es muy difcil distinguir a los sintostas de los budistas en el Japn.

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Los sintostas ven a Dios en todas las cosas. Podemos indicar que la creacin declara la gloria de Dios (Sl. 19:1), pero la gracia de Dios se revela solo por medio del Dios hombre, Jesucristo. Como los sintostas creen que deben ganar la aprobacin por si mismos, debemos sealarles que nuestros pecados hacen imposible que nos presentemos ante un Dios personal santo. Pero, en su amor, l envi a su Hijo a salvarnos de nuestros pecados. Por medio de la fe en Jess, tenemos el perdn y la seguridad de la vida eterna. Por amor de Jess, mostraremos amor a nuestros padres y seremos buenos administradores de la creacin sobre la que Dios nos ha puesto. El judasmo se remonta a Abraham (hacia 2000 a.C.) 2000 a.C.). El judasmo, como se caracteriza por el Talmud (un registro de 2,700 pginas de las enseanzas de los antiguos rabes), comenz con la conquista de Jerusaln y la destruccin del templo en el 70 d.C. No hubo un sistema unificado de doctrina hasta que Maimnides codific las enseanzas del judasmo en el siglo 12. En el siglo 19, el judasmo se dividi en tres grupos ortodoxo, conservador y reformado. Las enseanzas varan ampliamente entre esos grupos, en los que el judasmo reformado permite desvos significativos de las creencias tradicionales del judasmo. El judasmo es la creencia de que Dios es un Dios personal, todopoderoso, eterno y compasivo. Busca en la Torah (los cinco primeros libros de Moiss), el resto del Antiguo Testamento, y en el Talmud, la fuente de sus enseanzas. El judasmo no acepta la doctrina de la Trinidad ni de la deidad de Cristo, ni la deidad del Espritu Santo. El judasmo reverencia a Abraham, Isaac, Jacob, Moiss y el rey David como hroes de la fe. Enfatiza la obediencia de la ley como base de la salvacin. Todava observa estas festividades instituidas por Dios en el Antiguo Testamento: 1. 2. El Purim es la festividad que celebra cuando Dios liber a Israel, en la poca de Ester, reina de Persia (febrero/marzo). La Pascua es una festividad de siete das (con la festividad del pan sin levadura) que conmemora cuando fueron liberados de los egipcios a travs del Mar Rojo (marzo/abril). Infortunadamente, los judos no tienen en cuenta el hecho de que esta festividad tambin sealaba a Jess, que nos liber de nuestros pecados, como el Cordero de Dios (Jn. 1:29). La Fiesta de las Semanas (Pentecosts) es una fiesta de la cosecha, que conmemora la dacin de la Ley en el Monte Sina (mayo/junio). La Fiesta de las Trompetas introduce el ao nuevo civil, con el toque de trompetas (shofar) (septiembre/octubre). Se la ha llamado Rosh Hashanah. El Yom Kippur (Da de la Expiacin) es un da de reposo, confesin y ayuno por la reconciliacin entre Dios y su pueblo. En el Antiguo

3. 4. 5.

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6.

7.

Testamento, inclua una bella descripcin del venidero sacrificio por el pecado que hizo Cristo y de la absolucin que le da Dios al mundo por el sacrificio de Cristo (septiembre/octubre). La Fiesta de los Tabernculos (Sukkot) conmemora los 40 aos de andar en el desierto y la recoleccin de la cosecha. Antiguamente implicaba vivir en tiendas de acampar (tabernculos) (septiembre/octubre). El Hanukah es una festividad de ocho das, fiesta de las luminarias que conmemora la reconsagracin del templo de Jerusaln, rescatado del control de los selecidas en 164 a.C. (mediados de diciembre). Esta festividad no fue instituida por Dios sino por el pueblo de Israel.

Es trgico que los que tienen el Antiguo Testamento no reconozcan a Jesucristo como el cumplimiento de las profecas y las festividades del Antiguo Testamento. Pablo escribe sobre esta tragedia en su epstola a los romanos: Me invade una gran tristeza y me embarga un continuo dolor. Deseara yo mismo ser maldecido y separado de Cristo por el bien de mis hermanos, los de mi propia raza, el pueblo de Israel. De ellos son la adopcin como hijos, la gloria divina, los pactos, la ley y el privilegio de adorar a Dios y contar con sus promesas. De ellos son los patriarcas, y de ellos, segn la naturaleza humana, naci Cristo, quien es Dios sobre todas las cosas. Alabado sea por siempre! (Rm. 9:2-5). Como Pablo, nosotros tambin queremos compartir las buenas nuevas sobre Jess con los adherentes al judasmo. Primero tenemos que sealarles que la ley mosaica condena al infierno a los que no la guardan perfectamente (Dt. 27:26; Gl. 3:10). Despus podemos sealar que las profecas del Antiguo Testamento confirmaron que Jess es el Mesas. Cuando Jess hizo y dijo lo que el Antiguo Testamento profetiz sobre l, lo confirm como el Mesas. Jess es el Hijo de Dios, hecho carne, que vivi la vida que no podemos vivir, muri la muerte que merecemos, y resucit para que podamos vivir con l para siempre en el cielo. El Espritu Santo aun hoy puede llevar al pueblo de Israel a fe, como lo hizo en das del apstol Pablo (cf. Rm. 11:5). Esas religiones siguen activas en el mundo. Entraremos en contacto con ellas en nuestros pases. Sus enseanzas sobre dios no son las enseanzas de la Biblia. En esta edad del postmodernismo, se nos dice repetidamente que todos adoramos al mismo Dios, aunque le demos diferentes nombres. Hasta la iglesia catlica romana ha adoptado este punto de vista. En una poca, Roma declar que no haba salvacin fuera de la iglesia catlica romana (Bonifacio VIII en 1302); ahora declara, respecto del judasmo, el Islam, el hinduismo y el budismo, que la iglesia catlica no rechaza nada que sea verdadero y santo en esas religiones.4

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La breve sinopsis de cmo conciben a Dios esas religiones, ser suficiente para mostrar que ciertamente estn equivocadas. El Dios de la Biblia no se parece en nada a los dioses ni al espritu universal de otras religiones. El Dios de la Biblia es nico, y el nico que envi a su Hijo a salvarnos de nuestros pecados. Slo l enva al Espritu Santo para llevarnos a la fe. Ciertamente tenemos toda razn para compartir el Dios de la Biblia con los que no lo conocen, Por medio del mensaje de Cristo crucificado y resucitado, Dios el Espritu Santo puede cambiar el corazn y obrar la fe en Jess y la verdadera esperanza de la vida eterna. Errores modernos respecto de Dios El Universalismo Unitario niega las tres personas de Dios. Miguel Servet, un telogo catlico espaol, dio origen a esta enseanza. Dijo que era una blasfemia decir que Dios es trino. Fue llevado a la hoguera en Ginebra, Suiza, en 1553. En 1579, Fausto Socini, de Transilvana se convirti en el gran arquitecto del unitarianismo. En 1961, la Asociacin Unitaria Americana, que objetaba la doctrina de la Trinidad, se uni con la Iglesia Universalista de Amrica, que objetaba la doctrina de la condenacin eterna, para formar la Asociacin Universalista Unitaria. Hoy, pocos de ellos creen en un Dios personal; no aceptan la resurreccin del cuerpo, un real cielo o infierno, ni ninguna clase de castigo eterno. La piedra angular de su religin es la confianza en la naturaleza humana, y su propsito del mejoramiento de la sociedad. El mormonismo fue organizado por Joseph Smith (1805 1844) en 1830; l afirmaba que el ngel Moroni lo llev a unas planchas de oro enterradas en una colina cerna a Palmyra, Nueva York. Una de esas planchas no deba ser revelada hasta un tiempo despus. Joseph Smith tradujo el texto de las planchas, escritas en una lengua desconocida para los modernos, con la ayuda de unos instrumentos que haba en las planchas. Supuestamente eso se convirti en el Libro de Mormn. Smith fue linchado en la prisin en 1844. Brigham Young condujo a los mormones a Utah en 1847. Aunque los mormones profesan creer en Dios el Padre Eterno, y en su Hijo, Jesucristo, y en el Espritu Santo, el concepto que tienen de Dios es muy diferente del que ensea la Biblia. Consideran a Jess como el hijo del dios Adn y Mara. Dicen que antes que Jess se hiciera hombre, era un espritu hermano de Satans. Dicen que Jess se cas con mara Magdalena, Mara de Betania y Marta en las bodas de Can. No ven a Jess como el Salvador, sino que ha mostrado cmo alcanzar la divinidad. Como es el hombre, una vez fue Dios; como es Dios, puede ser el hombre, es la filosofa del mormonismo. Degradan a Cristo como lo hizo la especulacin gnstica. El

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mormonismo es una religin politesta que cree que todas las personas tienen el potencial de ser dioses. Los mormones creen en tres cielos: el cielo celestial es para los mormones que hacen suficientes buenas obras en la tierra. El cielo terrestre es para los que no hacen el bien o no son mormones honorables. El cielo telestial es para los malvados. Los mormones creen en una revelacin progresiva. El profeta vivo, que es la cabeza de la iglesia mormona, tiene revelaciones. La revelacin ms reciente tiene prioridad sobre revelaciones anteriores, y se considera verdadera, aunque contradiga revelaciones previas. As, los mormones abandonaron la poligamia cuando el gobierno lo exigi (aunque algunos mormones todava la practican). Tambin ensearon, en un tiempo, que los negros no podan entrar al reino celestial; en 1978, cambiaron esa doctrina. Otras obras religiosas mormonas son los libros de Doctrinas y Pactos y la Perla de Gran Precio. Al testificar a los mormones, destacaremos que las obras no ganan el camino al cielo. La salvacin se halla en la gracia del Dios trino, que envi a su Hijo, Jess, a salvarnos de nuestros pecados. Podemos estar seguros de la salvacin porque Cristo hizo todo lo necesario para nuestra salvacin. La Ciencia Cristiana fue fundada por Mary Baker Eddy en 1879. El libro de texto de su enseanza es Ciencia y Salud con Clave de las Escrituras. Su trinidad no es el Dios de la Biblia, sino que Dios es Amor, Verdad y Vida, las tres manifestaciones de un principio. Dios es el padre/madre, el principio divino, pero no un Dios personal. Jesucristo es quien muestra el camino. Mara concibi una idea y la llam Jess. El Espritu Santo es Ciencia Divina. Como se ha dicho, la Ciencia Cristiana no es cristiana ni es cientfica. Niega cada una de las doctrinas principales de la Biblia y ensea la necedad de que la enfermedad, el pecado y la muerte desapareceran si se las entendiera como ilusiones. Al tratar con miembros de la ciencia cristiana, debemos destacar la realidad del pecado y centrarnos en la respuesta que la Biblia le da al pecado, Jesucristo, el Hijo de Dios, nuestro Salvador. El movimiento Unity fue fundado por Charles y Myrtle Fillmore en 1889. No es una denominacin, pero intenta ensear lo que entiende por verdad eterna. Para la Unity, la Trinidad es en realidad mente, idea y expresin; o pensador, pensamiento y accin. Jess es un mero ejemplo. Toda persona puede llegar a ser como Jess. La Unity ha sido clasificada como un culto de sanidad, que cree que el pecado es que el hombre no gobierne sobre todas las cosas. En el caso de este grupo, tambin destacaremos la realidad del pecado y la respuesta de Dios al pecado, Jesucristo, su Hijo. Los Testigos de Jehov son un movimiento fundado en 1872, bajo el nombre de Sociedad Torre del Viga (Atalaya) de Biblias y Tratados, por Charles T.

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Russell (1852 1916) en Pensilvana. Despus de la muerte de Russell, Joseph F. Rutherford (m. 1942) mud la organizacin a Nueva York. Los Testigos usan el Atalaya, publicado en 1879, y su propia versin de la Biblia, llamada Traduccin Nuevo Mundo, para interpretar la Biblia. Niegan que Dios sea trino, dicen que la Trinidad es una doctrina pagana; niegan tambin la deidad de Jess y su resurreccin fsica. Ensean que Cristo fue creado como el arcngel Miguel, hermano de Satans. Los Testigos distinguen entre el Hijo y Jess. Dicen que Jess fue un ser humano perfecto, nada ms. Dicen que cuando Adn pec, perdi el derecho a la vida eterna para toda su descendencia. Dicen que Jess, que es el creado hijo de Dios (pero no Yahv mismo), fue enviado a la tierra para ser un humano perfecto y sin culpa, para pagar el pecado de Adn. Eso abre la puerta para que la gente pruebe su mrito. Los Testigos niegan la existencia del infierno; para ellos, el infierno no es un lugar de tormento eterno, sino el final de la existencia. Hacen mucho nfasis en un futuro reinado milenial de Cristo sobre la tierra, que esperan. Los Testigos ensean que slo 144,000 personas irn al cielo; el resto de los creyentes estarn en la nueva tierra. Son muy agresivos tratando de convertir a otros. Tambin tenemos la oportunidad de compartir con ellos las buenas nuevas de que Jesucristo es Dios el Hijo, Jehov (Jr. 23:5,6), que vino a este mundo a salvarnos de nuestros pecados. La fe Bahai fue fundada en 1863 por Bahaullah, que afirmaba ser el ltimo y mayor de los profetas de Dios. La fe Bahai es un vstago de la religin musulmana. La religin Bahai no cree en el Dios de la Biblia; para ellos, Dios nos es una persona sino la suma de todas las fuerzas y leyes del universo. La fe Bahai no tiene lugar para la enseanza del mal en su sistema, porque Dios es todo en todos. Por eso, no tiene lugar para Cristo y su salvacin. Deseamos compartir con los de la fe Bahai que la desobediencia a un Dios personal es mala y merece el castigo de Dios por nuestros pecados. Tambin quisiramos compartir que Dios ha tomado nuestro pecado y lo ha puesto en su Hijo, Jess, que sufri el castigo por todos los pecados del mundo. La Iglesia de la Unificacin (Moonies) fue fundada por el coreano Sun Myung Moon en 1954. Esa iglesia tambin se ha llamado Asociacin del Espritu Santo para la Unificacin del Cristianismo Mundial. El grupo de Moon no es cristiano, niega la enseanza bblica sobre Dios; Moon cree que Satans sedujo Eva y as contamino el linaje humano; dice que Cristo fue enviado a purificar el linaje pero que fue crucificado antes que pudiera lograrlo. Los Moonies creen que Moon fue enviado como nuevo Mesas para lograr lo que Cristo no pudo. Consideran a Cristo como un hombre sin

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pecado pero no Dios. La religin de Moon es un culto pagano que ha utilizado el control mental para reclutar y conservar a sus miembros. Solo el poder del evangelio puede liberar a la gente de la esclavitud a Satans y sus mentiras. La cienciologa, fundada por L. Ron Hubbard en 1954, se puede describir bien como ciencia ficcin disfrazada de religin. Hubbard public sus opiniones en el libro Diantica: La Ciencia Moderna de la Salud Mental. Cree que las personas que tienen neurosis y comportamiento irracional, sufren de engramas, o cicatrices squicas. Dice que hace mucho tiempo existieron los thetnes (seres eternos, increados, todopoderosos omniscientes), que acordaron crear el Universo MateriaEnerga-Espacio-Tiempo. Decidieron entrar en ese universo en diversas formas de vida. Cuando esas formas de vida murieron, los thetnes reencarnaron. No usaron sus atributos divinos y los perdieron. Cuando la evolucin lleg a los humanos, los thetnes haban olvidado que eran dioses. En cada persona vive un thethn prisionero, tratando de salir. Los humanos han olvidado que tiene un dios dentro de ellos. Tambin, engramas de esta y de anteriores encarnaciones de los thetnes evitan que escapen. La cienciologa pretende ayudar a la persona a identificar las cicatrices squicas (engramas), librarse de ellas, y despertar la deidad interna para que pueda escapar del universo material y recuperar la thetanidad total (ser thetnes operantes). Los estudiantes de cienciologa son llamados preclaros. Se les ensea (a alto costo) un mtodo de auditora por el cual pueden limpiar su mente de engramas. Cuando los estudiantes alcanzan el estado de limpieza, siguen los pasos sobre el puente a la libertad total hasta que se convierten en thetnes operativos. Varios actores de cine famosos se han convertido en promotores de la cienciologa. Pero, la cienciologa reemplaza al Dios personal por un dios interno. Es una repeticin de la mentira que el diablo le dijo a Eva en el Edn: Sers como Dios (Gn. 3:5). La cienciologa no tiene a Cristo, niega su deidad, deja a la gente sin esperanza y sin Dios en el mundo (Ef. 2:12). Los seguidores de la cienciologa necesitan or que es una mentira de Satans que el hombre puede llegar a ser divino. Tambin necesitan or que el nico Dios am de tal manera al mundo, que nos liber de la esclavitud del pecado por la vida, muerte y resurreccin de su Hijo. El Movimiento de la Nueva Era es un resultado del postmodernismo. Es una mezcla de varios conceptos religiosos; no tiene lder, ni sede central, ni escritos sagrados; ni siquiera pretende ser una religin. Es una permisiva red de organizaciones e individuos que creen que los humanos pueden y deben arreglarse a s mismos y al mundo por medio del pensamiento iluminado. Se apoya en gran medida en religiones orientales como el hinduismo y el budismo. Tambin extrae del ocultismo prcticas como la magia, la astrologa, el tarot. Defiende la trasformacin personal y social por

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medio del auto desarrollo, la evolucin csmica, el espiritismo y la accin poltica. Cree que la razn de los problemas sociales es que no nos damos cuenta de nuestro ilimitado potencial personal. Para los de la nueva era, todo es dios. Dios no es una persona sino una conciencia o fuerza impersonal que se encuentra en todo. El movimiento de la Nueva Era pretende ayudar a las personas a descubrir el dios interno por medio de varios ejercicios y terapias espirituales. Cristo no es una persona sino una posicin, un nivel de conciencia divina que todos pueden lograr. El movimiento de la Nueva era ensea la tolerancia (excepto para los que afirman que tienen la verdad), rechazan los absolutos y abrazan toda forma de lucha espiritual incluidas la reencarnacin, el karma (actos de esta vida que determinan el estatus en la prxima), la canalizacin (comunicarse con dioses, espritus y almas de los muertos a travs de mdiums), y sanacin fsica (por medio de personas en las que residen almas de antiguos mdicos). El movimiento de la Nueva Era adopta las deidades, fundadores y profetas de otras religiones como modelos para imitar. Considera a Jess como uno de los muchos maestros exaltados, personas que reconocieron sus capacidades divinas y las usaron. Los de la Nueva Era no aman a Dios ni dependen de l; se vuelven dios amndose y dependiendo de s mismos. Utilizan varios mtodos para realizar todo su potencial: 1. 2. 3. Cnticos, canciones o recitaciones que se repiten frecuentemente para estimular un centro interno para la meditacin. Cristales, piedras al natural o formaciones ptreas, a las que les atribuyen poderes curativos. Drogas psicotrpicas, como LSD, marihuana y otros qumicos que se usan para producir estados alterados de conciencia e incrementar la conciencia espiritual. Fe en s mismo, decir que somos nuestra mejor fuente de sanidad y restauracin. Hipnosis, porque produce un estado squicamente inducido, sujeto a manipulacin externa. La tabla ouija, un instrumento de comunicacin con el mundo espiritual. Psquicos, que pretenden tener poder, energa o visin csmicos. Espritus guas, personalidades no fsicas que comunican por un mdium o un canal. Tarot, un naipe de 78 cartas que supuestamente revelan los secretos del universo.

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Tambin se encuentra la influencia de la Nueva Era en modernos movimientos de auto ayuda (meditacin trascendental, yoga, Zen), en la

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msica de la Nueva era y en los temas de varias pelculas y programas de televisin. Los cristianos pueden ser influidos por la filosofa de la Nueva Era sin darse cuenta. Es obvio que el movimiento de la Nueva Era no es realmente nuevo, es tan antiguo como el Edn, donde Satans tent a Adn y a Eva a ser sus propios dioses. Les testificaremos a los de la Nueva Era destacando que aunque Dios cre a Adn y a Eva a su imagen, no somos dioses, sino pecadores que merecemos la justa condenacin de Dios. Sin embargo, Dios, que es un ser personal, envi a su Hijo a este mundo a salvarnos de nuestros pecados. La auto ayuda slo nos llevar al infierno. El plan de Dios para rescatarnos fue por medio de su Hijo. Por medio de la fe en l, tenemos el perdn y la vida eterna. Los ateos niegan la existencia de Dios. Los agnsticos dicen que nadie puede saber si Dios existe. Los escpticos dudan de la posibilidad de que Dios exista, especialmente cuando luchan con el tema del mal en el mundo. El escepticismo apareci en el siglo 4 a.C., entre los filsofos griegos, que consideraban las historias sobre los dioses griegos como aventuras inmorales, tan escandalosas que dudaban de la existencia de los dioses. El escepticismo se desvaneci cuando creci el cristianismo, pero resurgi despus de la Reforma, particularmente durante el periodo de la Ilustracin (que comenz en el siglo 18). Los defensores contemporneos del escepticismo han sido J. A. Ayers (1920 1970) y Albert Camus (1913 1960). El agnosticismo moderno se desarroll en los siglos 18 y 19. David Hume (1711 1776), Emmanuel Kant (1724 1804), y T. H. Huxley (1825 1895) estn entre los principales proponentes. Las races del atesmo se pueden encontrar en los escritos de Maquiavelo en el siglo 16, pero el atesmo moderno fue desarrollado en los siglos 19 y 20. Georg Hegel (1770 1831), Karl Marx (1818 1883), Friedrich Nietzsche (1844 1900), y Jean-Paul Sartre (1905 1980) son defensores bien conocidos. Madalyn Murray OHair gan notoriedad en los Estados Unidos por su organizacin, American Atheism, fundada en 1963. El atesmo y el escepticismo tienden a ser movimientos agresivos y organizados. Crean organizaciones universitarias y de propaganda por medio de sitios de Internet. Al testificar a esos grupos, tengamos cuidado de no ser llevados a simples argumentos que prueben la existencia de Dios. Aunque probramos que Dios existe, la persona todava va camino al infierno si eso es todo lo que sabe. Ms bien, recordemos lo que dijo Jess: Quien me ha visto a m, ha visto al padre (Jn. 14:9). Presentaremos a Jess, el Hijo de Dios, nuestro Salvador, por quien tenemos perdn y vida eterna. Este es el mensaje por medio del cual Dios puede alcanzar tambin el corazn de los que niegan o cuestionan la existencia de Dios.

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Hasta un estudio informal revela que los grupos anteriormente mencionados no ensean al Dios de la Biblia. Dios nos ha bendecido con la fe en Cristo. Tenemos la gran oportunidad de compartir a Dios el Padre, a Jesucristo su Hijo, y al Espritu Santo con esas personas, de modo que Dios puede sacarlos tambin ellos a de las tinieblas de la incredulidad a la luz gloriosa del evangelio de Jesucristo.

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ANTROPOLOGA Estudio del Hombre, el Objeto de la Salvacin

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Captulo 6 Creacin El Dios trino hizo el mundo El Gnesis comienza diciendo: Dios, en el principio, cre los cielos y la tierra (Gn. 1:1). El mundo creado nos dice que Dios existe, y es tan claro este testimonio que los que no creen que hay un Dios no tienen excusa (Rm. 1:20). Pero an as, es asunto de fe que Dios cre el mundo; el escritor a los Hebreos nos dice: Por la fe entendemos que el universo fue formado por la palabra de Dios, de modo que lo visible no provino de lo que se ve (Hb. 11:3). No estuvimos presentes en la creacin, slo Dios estuvo. Tenemos el relato de la creacin del mundo en los dos primeros captulos de la Biblia, nuestra fe se basa en lo que Dios nos ha revelado en la Escritura, no en nuestra falible interpretacin de los actos de Dios en su creacin. Las tres personas del Dios Trino participaron en la creacin del mundo. Dios el Padre es mencionado en Gnesis 1:1; el versculo 2 dice: El Espritu de Dios iba y vena sobre la superficie de las aguas. La palabra hebrea para ir y venir, que se usa aqu, se dice tambin de un guila que revolotea sobre su aguilucho (Dt. 32:11). Con cuidado y atencin, Dios el Espritu Santo particip en la creacin. Dios el Hijo tambin particip en la creacin, Juan escribe: Por medio de l todas las cosas fueron creadas (Jn. 1:3); Pablo dice; El [Cristo] es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda la creacin, porque por medio de l fueron creadas todas las cosas en el cielo y en la tierra, visibles e invisibles, sean tronos, poderes, principados o autoridades: todo ha sido creado por medio de l y para l. (1:15, 16). La creacin del mundo pertenece a los actos externos de la Trinidad, las tres personas de la divinidad participaron en esa obra. Se debe notar que Dios hizo el mundo de la nada (Hb. 11:3); la materia no es eterna, tiene su comienzo en la creacin divina. La palabra hebrea para crear, en Gnesis 1:1 (barah) significa crear algo que es nuevo en la situacin. Como no haba nada antes de la creacin, Dios hizo el mundo de la nada. El escritor a los hebreos dice que lo visible no provino de lo que se ve (Hb. 11:3). El universo y todas las cosas que hay en l, son creacin del Dios trino.

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Dios hizo el mundo en seis das normales Cunto tiempo le tom a Dios hacer el mundo? Atanasio, padre de la iglesia primitiva, en un intento de rebatir la influencia del arrianismo, ense que la creacin ocurri en un instante. No podemos aceptar eso, porque la Biblia nos dice que Dios cre el mundo en seis das normales. Hoy, sin embargo, los crticos de la Biblia dicen que los seis das de la creacin que menciona Gnesis 1, son realmente largos perodos; lo dicen tratando de armonizar el relato bblico de la creacin con la teora de la evolucin. Los evolucionistas creen que el mundo evolucion a su forma presente durante largos periodos (de millones y millones de aos). Los que quieren conservar a Dios como causa primera del universo, pero quieren estar de acuerdo con el mtodo histrico crtico de interpretacin bblica y con la teora darviniana de la evolucin, dicen que la palabra da en Gnesis 1, en realidad designa los largos periodos necesarios para que ocurriera la evolucin. Los crticos modernos de la Biblia convierten Gnesis 1 en un primitivo intento del hombre por explicar el origen del universo; dicen que en una edad de la ciencia, sencillamente no podemos aceptar una creacin divina del mundo en seis das. Pero, la Biblia ensea claramente la creacin en seis das normales. En primer lugar, el Gnesis es una narracin histrica, no mito ni leyenda. Moiss dividi el libro en diez relatos histricos (usa la palabra hebrea toledoth para indicar que el relato es histrico). Esos relatos son como sigue: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Gnesis 2:4: El relato de cuando fueron creados los cielos y la tierra. Gnesis 5:1: Relato de la descendencia de Adn. Gnesis 6:9: Relato de No. Gnesis 10:1: Relato de Sem, Cam y Jafet, los hijos de No, que tuvieron hijos despus del diluvio. Gnesis 11:10: Relato de Sem. Gnesis 11:27: Relato de Traj (en el que Abraham es la figura principal). Gnesis 25:12: Relato de Ismael, hijo de Abraham nacido de Agar, sierva de Sara, la esposa de Abraham. Gnesis 25:19: Relato de Isaac, el hijo de Abraham. Gnesis 36:1: Relato de Esa (es decir, Edom). Gnesis 37:2: Relato de Jacob (en el que Jos juega un papel importante).

En todos los relatos, la promesa del Salvador es sobresaliente. El Gnesis establece cmo el pecado corrompi la creacin de Dios, cmo prometi Dios

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un Salvador del pecado y cmo Dios prometi que el Salvador vendra de la descendencia de Abraham. El Gnesis termina con el relato del viaje de la familia de Jacob a Egipto. Ah se convirtieron en una gran nacin que iba a volver a Canan despus de cuatrocientos aos, para conquistarla. Ah, en esa tierra conquistada, iba a nacer el prometido Salvador. Todo el Gnesis es una narracin histrica. Slo los que ignoran totalmente el mensaje del libro, pueden interpretarlo como mito o leyenda. Jess consider a Moiss como el autor de los cinco primeros libros de la Biblia (Mc. 1:26) y como figura histrica (Mt. 8:4). Jess acept la creacin del hombre y la mujer como un hecho histrico (Mt. 19:4). Los apstoles y la iglesia primitiva aceptaron la creacin del mundo como un hecho; oraron as: Soberano Seor, creador del cielo y de la tierra, del mar y de todo lo que hay en ellos (Hc. 4:24). El apstol Pablo, en sus sermones en Listra (Hc. 14:15-17) y Atenas (Hc. 17:22-31), habl de la creacin del mundo por Dios como un hecho. El Apocalipsis habla de Dios como el Creador, cuando declara: Digno eres, Seor y Dios nuestro, de recibir la Gloria, la honra y el poder, porque t creaste todas las cosas; por tu voluntad existen y fueron creadas (Ap. 4:11). Toda la Biblia, entonces, acepta el relato de la creacin en el Gnesis como un hecho histrico. Interpretarlo de otra manera es ignorar el contexto del Gnesis, el testimonio del resto de la Biblia y el testimonio de Cristo y de sus apstoles (a quienes les prometi el don de la inspiracin). Slo cuando las personas se acercan al relato de la creacin en el Gnesis con mentalidad prejuiciada, tratan de armonizar la creacin y la evolucin. Si la persona mira cuidadosamente el contexto del Gnesis y el testimonio del resto de la Biblia, no puede llegar a la opinin de que el relato de la creacin es un mito. Como el Gnesis registra un hecho histrico, el relato de la creacin nos debe decir cunto tiempo le tom a Dios crear el mundo. El gnesis nos dice que Dios cre el mundo en seis das normales: Gnesis 1:5 (da 1), 8 (da 2), 13 (da 3), 19 (da 4), 23 (da 5) 31 (da 6). Dice que cada uno de esos das tuvo tarde y maana, que era la forma peculiar como el pueblo de Israel reconoca un da normal. No podemos aceptar los seis das de la creacin como largos perodos, porque cada uno de esos das tuvo las caractersticas de un da normal, tarde y maana. Adems, el mismo Seor nos dijo que los seis das de la creacin fueron das normales. Cuando Dios le dio el tercer mandamiento a Israel, dijo: Trabaja seis das, y haz en ellos todo lo que tengas que hacer, pero el da sptimo ser un da de reposo para honrar al Seor, tu Dios Acurdate de que en seis das hizo el Seor los cielos y la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos,

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y que descans el sptimo da. Por eso el Seor bendijo y consagr el da de reposo (Ex. 29:9-11). El Seor compara los seis das de la creacin con los seis das de la semana de trabajo de los judos. Israel no tena que trabajar seis millones de aos y luego descansar un milln de aos; deban trabajar seis das normales y descansar un da sptimo, da normal, porque Dios cre el mundo en seis das normales y descanso en un sptimo da normal. Es verdad que la palabra da (en hebreo yom), a veces puede significar algo diferente de un da normal (cf. Is. 7:18,20). Pero, el contexto indica claramente que el significado no es distinto del de un da normal. Cuando se nos dice que los das de la creacin tuvieron tarde y maana normales y que son comparables a los seis das de la semana de trabajo, no podemos sino concluir que los seis das de la creacin fueron seis das normales. La Biblia registra que Dios hizo el mundo y todo lo que hay en el, en seis das Da 1: Dios hizo los cielos y la tierra, y la luz (Gn. 1:1-5). La tierra no tena forma especfica, estaba vaca de habitantes, estaba cubierta de agua. Dios cre la luz, que produjo el da y la noche. El Espritu Santo estaba obrando en la creacin, como tambin el Hijo (Jn. 1:3). Durante los seis das siguientes, Dios le iba a dar una forma ms definida. Sobre este acto creativo, el Seor le dijo a Job: Dnde estabas cuando puse las bases de la tierra? Dmelo, si de veras sabes tanto! Seguramente sabes quin estableci sus dimensiones y quin tendi sobre ella la cinta de medir! Sobre qu estn puestos sus cimientos, o quien puso la piedra angular? (Job 38:4-6). Da 2: El firmamento, cielo (Gn. 1:6-8). Dios separ el agua de la tierra del agua sobre la tierra, le dio a esta expansin la funcin de ser firmamento. Esta creacin especial de Dios es la que nos da un planeta que puede sostener la vida que l cre. Da 3: La tierra seca y la vegetacin (Gn. 1:9-13). Dios hizo que las aguas se juntaran para formar los mares. Eso produjo tambin tierra seca, sobre la que pudieran vivir las criaturas de Dios. Sobre esto, el seor le pregunt a Job Quin encerr el mar tras sus compuertas cuando este brot del vientre de la tierra? O cuando establec sus lmites y en sus compuertas coloqu cerrojos? O cuando le dije: Slo hasta aqu puedes llegar; de aqu no pasarn tus orgullosas olas? (Job 38: 8,10,11). Dios hizo que la tierra produjera vegetacin (plantas y rboles); dise la vegetacin de modo que pueda reproducirse (plantas y rboles con semillas). Dios puso en la vegetacin marcas genticas de modo que se reproduzca segn su especie, es decir, dentro de las marcas genticas que les puso. Puede haber una variedad de especies de vegetacin dentro del reino de las marcas

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genticas que Dios puso en la vegetacin. La vegetacin no se reproducir fuera de estas marcas genticas. El relato de la creacin nos responde la pregunta de qu fue primero, la manzana o el rbol. Dios cre el rbol con la capacidad de producir ms manzanas... Da 4. El sol, la luna y las estrellas (los cuerpos celestes) (Gn. 1:14-19). Dios puso miradas de cuerpos celestes en la expansin del firmamento. Ellos diferencian el da de la noche, marcan las estaciones, los das y los aos, le dan luz a la tierra. Los cuerpos celestes son innumerables; sin embargo, el salmista dijo: l determina el nmero de las estrellas y a todas ellas les pone nombres (Sl. 147:4). El Seor le dijo a Job: Acaso puedes atar los lazos de las Plyades, o desatar lasa cuerdas que sujetan al Orin? Puedes hacer que las constelaciones salgan a su tiempo? Puedes guiar la Osa Mayor y a la Menor? (Job 38:31,32). Cuando contemplamos la vastedad de los cielos, somos movidos a exclamar con el salmista: Cuando contemplo tus cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que all fijaste, me pregunto: Qu es el hombre para que en l pienses? Qu es el ser humano, para que lo tomes en cuenta? (Sl. 8:3,4). Y no obstante, Jess nos asegura: El les tiene contados a ustedes an los cabellos de la cabeza (Mt.10:30). Da 5: Los peces y las aves (Gn. 1:20-23). Dios llen las aguas con criaturas vivas; una gota de agua rebosa de vida, los ros y los mares estn llenos de peces. Dios cre los grandes animales marinos, y todos los seres vivientes que se mueven y pululan en las aguas (Gn. 1:21). Tambin creo todas las aves, segn su especie (Gn. 1:21). En el captulo 2, Moiss aade el detalle de que Dios form las aves del polvo de la tierra y les dio vida (Gn. 2:19). Dios les dio a los peces y a las aves la capacidad de reproducirse segn las marcas genticas que haba puesto en ellos cuando los cre (segn su especie). Respecto de la creacin de las aves, el Seor le dijo a Job: Es tu sabidura la que hace que el halcn vuele y que hacia el sur extienda sus alas? Acaso por tus rdenes remonta el vuelo el guila y construye su nido en las alturas? (Job 39:26,27). Una nota al margen: Los insectos fueron creados el quinto da? La Biblia no da la respuesta. Da 6. Los animales terrestres y los humanos, hombre y mujer (Gn. 1:24-31). Dios cre los animales terrestres el da 6. Segn Gnesis 2:19, los animales terrestres tambin fueron creados del polvo de la tierra, entre los que se incluyen los animales domsticos (el ganado), los animales silvestres y las criaturas que se arrastran sobre la tierra (reptiles). Tambin a estas criaturas les dio Dios la capacidad de reproducirse segn las marcas genticas que puso en ellas al crearlas. Dios hizo tambin a los humanos, hombre y mujer, como corona de su creacin visible. El Dios trino deliber consigo mismo Hagamos al ser

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humano a nuestra imagen y semejanza (Gn. 1:26). La imagen de Dios a la que fueron creados el hombre y la mujer (Gn. 1:27) no fue una imagen fsica, Dios es espritu (Jn. 4:24), el Espritu Creador; no tiene carne ni sangre, como nosotros. La imagen Dios a la que fue creado el hombre consisti en un bienaventurado conocimiento de Dios y de su voluntad, santidad (la voluntad de Adn y Eva concordaba perfectamente con la voluntad de Dios, y slo deseaban hacer lo que Dios deseaba) y justicia (Adn y Eva tenan la capacidad de realizar perfectamente la voluntad de Dios) (Vea Col. 3:10 y Ef. 4:24). Dios les dio a los humanos el gobierno de su creacin. El ser humano no es un simple animal que surgi de entre la manada, no somos simples organismos seleccionados por la muerte y supervivencia de los ms aptos. La vida humana tiene dignidad y es valiosa; tratar a los humanos como si fueran animales es negar la dignidad especial que Dios le confiri al gnero humano en la creacin. En el captulo 2, Moiss, por inspiracin de Dios, narra detalles adicionales sobre la creacin de la mujer. Los que aceptan la idea de que el Gnesis est integrado por varias fuentes, han tratado de decir que uno de los autores escribi el relato de la creacin de Gnesis 1, y que otro autor escribi una narracin contradictoria en el captulo 2. Basan su hiptesis en la observacin de que el captulo 1 usa el nombre hebreo Elohim para Dios, y en el captulo 2 se usa el nombre Yawe (Jehov). As, dicen que el Eloista es responsable del primer captulo y el Yavista es responsable del captulo 2. Y dicen que los dos captulos se contradicen. Esa opinin no viene de la lectura del texto con mente libre de prejuicios. Es claro que los captulos 1 y 2 constituyen un relato unificado de la creacin; en el captulo 1, Moiss nos da el bosquejo de la creacin del mundo; en el captulo 2, nos da ms detalles del relato que esboz en el captulo 1. Los que han tomado cursos de redaccin reconocern que esa es la manera como se hace una narracin; en el primer prrafo se hace un esbozo bsico de lo que se pretende cubrir; en los prrafos siguientes de entrar en los detalles. Los peridicos y revistas emplean esta tcnica todos los das. No recuerdo que alguien haya acusado a un peridico de emplear varios escritores para narrar una historia, porque un prrafo da un breve resumen de la noticia y en prrafos posteriores se ofrecen detalles adicionales. En cuanto al uso de dos nombres para referirse a Dios, la Biblia tiene muy diversos nombres para Dios, y Moiss, quien escribi el Gnesis, estaba familiarizado con varios de esos nombres; conoca a Dios por el nombre de Elohim y por el nombre de Yawe (Jehov). Por eso, tena toda la posibilidad de usar esos

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nombres diferentes para Dios. Adems, escribi por inspiracin de Dios, de modo que Dios mismo hizo que Moiss usara los distintos nombres que us. Gnesis 2 informa que Dios irrig la vegetacin por medio corrientes de agua. La lluvia aparentemente no comenz hasta la poca del diluvio. Tambin dice que Dios cre al primer hombre del polvo de la tierra. La palabra hebrea utilizada para form, significa dar forma, como un alfarero le da forma a una pieza de barro de la tierra. Dios le dio forma al primer hombre con gran cuidado y atencin, y sopl en su nariz el hlito de vida, y el hombre se convirti en un ser viviente (Gn. 2:7). Dios le dio vida al primer hombre; tambin le dio un alma inmortal, que le dio tambin su personalidad. Les dio a los humanos racionalidad. La relacin exacta entre los rganos que mantienen el funcionamiento del cuerpo, y el alma, es algo que no podemos determinar cientficamente. Todo lo que podemos decir es que, teolgicamente, la muerte ocurre cuando el alma se separa del cuerpo. Volver entonces el polvo a la tierra, como antes fue, y el espritu volver a Dios, que es quien lo dio (Ec. 12:7). Biolgicamente, los mdicos dicen que la muerte ocurre cuando el corazn o el cerebro dejan de funcionar. Dios puso al hombre que cre en un jardn especial que haba hecho. Eso indica que el primer hombre fue objeto del amor especial de Dios. Ese jardn estaba lleno de rboles agradables de ver y buenos para comer. Dios irrig el jardn con un ro, que se divida en cuatro ramas, No podemos identificar la localizacin del Jardn del Edn por medio de esos ros. Por causa del diluvio, no podemos decir si los ros mencionados corren por los mismos lechos que tuvieron. Dios puso al hombre en el jardn para que trabajara en l y lo cuidara. Antes de caer en pecado, el trabajo era bueno y agradable; el trabajo sigue siendo bueno, pero desde la cada en pecado, est cargado de dificultades. No podemos decir que el trabajo es malo. Dios le dio tambin un mandato al primer hombre: haba puesto dos rboles especiales en medio del jardn (Gn. 2:9), el rbol de la vida y el rbol del conocimiento del bien y del mal. Si Adn y Eva no hubieran pecado, hubieran comido del rbol de la vida y hubieran vivido para siempre. Cuando pecaron, Dios los expuls del jardn y puso un querubn para custodiar el camino al rbol de la vida. En su estado pecaminoso, los humanos no eran aptos para la vida eterna (G. 3:22-24, 1 Co. 15:50). Quizs comeremos del rbol de la vida en el cielo, cuando seamos confirmados en santidad (Ap. 22:2). Hay que decir que el rbol de la vida no tena un fruto mgico que fuera la fuente de la juventud; ms bien, en conexin con la Palabra de Dios, el fruto debi ser el vehculo por el cual Dios otorgaba el don de la vida eterna.

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Dios le dijo a Adn que no comiera del rbol de conocimiento del bien y del mal; bas ese mandato en el gran amor por su criatura. Dijo: puedes comer de todos los rboles del jardn (Gn. 2:16). Si el propietario de un centro comercial le dijera a usted que puede tener cualquier cosa del centro, gratuitamente, pero no puede tomar cierto carrete de hilo del departamento de costura, no sera un mandato restrictivo. Pero el pecado podra llevarlo a decir: Por qu me niega ese carrete de hilo? Debe haber algo especial en l, lo quiero. Fue as como el diablo cambi el corazn de Eva del inmenso amor por Dios a la codiciosa envidia de su Creador. El Seor le advirti tambin a Adn; El da que de l comas, ciertamente morirs (Gn. 2:17). El Seor le dio al primer hombre un mandamiento por cual podra demostrar su amor a Dios, obedecindole de manera consciente. Despus, Moiss vuelve la atencin al relato de la creacin de la mujer. Dios cre primero al hombre, y despert en l la conciencia de que no tena compaa. Dios le llev al hombre las aves y los animales para que les pusiera nombre. El primer hombre no era un neandertal que se arrastraba por la tierra, emitiendo gruidos monosilbicos y golpeando el suelo con un palo. El primer hombre era muy inteligente, no necesit horas de deliberacin antes de dar con un nombre apropiado para cada criatura. l vio, entendi y le dio el nombre a cada animal. Al hacer su trabajo, se dio cuenta de que no tena compaa apropiada para l. Entonces, Dios lo hizo caer en un profundo sueo, le sac una costilla, y de esa costilla hizo la mujer como ayuda idnea para el hombre. Es importante notar que toda la raza humana desciende de esta primera cabeza; hasta la mujer vino del hombre. As, cuando Adn pec, todos pecamos. Cuando Cristo obedeci la voluntad de Dios en nuestro lugar, su justicia fue acreditada en la cuenta del mundo (Rm5:18; 1 Cor. 11:8,9). Dios estableci tambin en la creacin los roles que quera que desempearan el hombre y la mujer. Se dir ms sobre esto en la seccin de los papeles bblicos del hombre y la mujer. Tambin se debe notar que Dios hizo heterosexual el matrimonio, no cre un Alfredo para Adn, cre una mujer para Adn. El matrimonio es tambin con un cnyuge, Dios no cre un harem para Adn, cre una persona que era la nica idnea para l. Al crear la mujer para el hombre, Dios instituy el matrimonio. Adn reconoci que la mujer haba sido sacada de l. Dios mismo agreg la informacin de que haba instituido el matrimonio, en el que un hombre y una mujer deben estar unidos hasta que el mismo Seor los separe.

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El Seor indic tambin que parte del compaerismo del matrimonio era para que el hombre y la mujer se hicieran una sola carne. No slo forman los dos una unidad, tambin tienen las relaciones sexuales como parte del compaerismo que Dios propuso para el matrimonio (1 Cor. 7:1-5; Hb. 13:4). En el captulo 1, Moiss indica tambin que Dios tena otro propsito para la unin sexual en el matrimonio. Dios bendijo al hombre y a la mujer con la capacidad de reproducirse; dijo: Sean fructferos y multiplquense; llenen la tierra y somtanla (v. 28). Dios espera que los esposos y las esposas pongan el matrimonio al servicio de su obra de preservacin. De esta manera, Dios preserva la vida humana sobre la tierra. Adems, la Biblia tambin dice que los hijos son bendicin de Dios (Sl. 127: 3,5,). Finalmente, Dios les dio al hombre y a la mujer la vegetacin como alimento (todas las plantas que producen semilla y todos los rboles que dan fruto con semilla, todo esto les servir de alimento-Gn. 1:29). Dios les dio tambin a los animales que cre, toda hierba verde como alimento. La primera declaracin directa de la Biblia que habla del permiso de Dios para comer carne, es para No, despus del diluvio (Gn. 9:3). Quizs ya coman animales despus de la cada en pecado, pero el primer permiso divino est registrado en relacin con las palabras de Dios a No, despus del diluvio. Al final del sexto da de la creacin, Dios dice que Dios mir todo lo que haba hecho, y consider que era muy bueno (Gn. 1:31). Dios no es el autor del mal; la creacin que hizo era totalmente buena, en todo aspecto. Fue la desobediencia de Satans y de Adn y Eva lo que corrompi la buena creacin de Dios. Da siete: Dios descans (Gn. 2:1-3). Dios hizo todas las cosas en los seis das de la creacin; Moiss escribi: As quedaron terminados los cielos y la tierra, y todo lo que hay en ellos (Gn. 2:1). El sptimo da, Dios descans. Ese descanso no es el que deseamos cuando estamos cansados; sino que Dios quiso pasar ese da en unin y comunin con su creacin. Sin embargo, el pecado perturb esa unin y comunin que Dios quiso tener con su pueblo. As, el sbado del Antiguo Testamento era una representacin del descanso que Dios va a restaurar para su pueblo cuando vivan con l en el cielo (Hb. 4:1-11). El relato de Gnesis 1 y 2 da un recuento objetivo de la creacin divina del mundo. Cuando la gente dice que no importa cmo cre Dios el mundo, estn en un error, s importa. No podemos apartarnos de lo que Dios nos ha revelado en su Palabra. Donde l no ha hablado claramente, no podemos hablar con ms detalle que l; donde ha hablado, no podemos desviarnos.

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Se debe rechazar la evolucin como explicacin del origen del mundo y de sus habitantes La evolucin fue popularizada por Charles Darwin (m 1882). La evolucin no fue algo nuevo, los griegos haban especulado sobre ella antes del nacimiento de Cristo; Darwin la populariz en la edad moderna. En 1859 public Sobre el Origen de la Especies; en 1871 public El Origen Del Hombre (The Descent of Man); en esas obras rechaz el relato bblico de la creacin y preservacin, a favor de la teora de la seleccin natural y la supervivencia de los ms aptos (la muerte es el instrumento natural del proceso de evolucin para eliminar a los dbiles). El liberalismo del siglo 19 conform su punto de vista religioso con el permanente avance de la humanidad que enseaba Darwin. Actualmente, la evolucin ha permeado la mayora de los segmentos de la sociedad con sus creencias, de la ciencia a la antropologa, de la psiquiatra a la educacin. Muchas entidades religiosas ensean desvergonzadamente que la evolucin es la explicacin del origen del universo. La iglesia catlica romana ha dicho oficialmente que Gnesis 1 y 2 no son objetivos y que la evolucin ofrece una explicacin aceptable del origen del mundo. 1 En algunas iglesias luteranas se ensea y se adopta abiertamente la evolucin. Generalmente esas iglesias dicen que creen en la evolucin testa, en la que se ve a Dios como el primer motor del universo, y a la evolucin como el instrumento por el cual se desarroll. Lo hacen para distinguirse de la evolucin atea, que reemplaza a Dios por el azar y no cree en la existencia de un dios. Tiene importancia si aceptamos la evolucin o no? Un breve estudio de cmo afecta la evolucin algunas doctrinas de la Biblia mostrar que la evolucin no es una teora inofensiva que tenemos que tolerar con la excusa de estar cientficamente actualizados. Si uno acepta la evolucin, aun la evolucin testa, puede terminar perdiendo el evangelio. La evolucin niega el relato bblico de la creacin La Biblia ensea que Dios cre al hombre y a la mujer, que los hizo distintos de los animales, y que los hizo para enseorearse del mundo que l cre. Dios hizo a Adn y a Eva a su imagen, les dio a los seres humanos un alma inmortal. Dios hizo al hombre y a la mujer como criaturas morales, de quienes espera obediencia consciente e inteligente. Dios les dio al hombre y a la mujer un lenguaje con el que pudieran hablar con l y ellos entre s. La vida que Dios les da a las personas es un precioso tiempo de gracia en el que la imagen de Dios, perdida por causa del pecado, sea renovada. Despus de esta vida, todas las personas deben comparecer ante Dios para el juicio final. Los creyentes entrarn en la vida eterna, y los incrdulos sufrirn la condenacin eterna.

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La evolucin tiene una imagen completamente diferente del ser humano, cree que las personas descendieron de los animales, que la vida es barata, que la muerte es un instrumento natural para deshacerse de los dbiles, que durante largos periodos la gente tuvo poca inteligencia, sin habilidad en el lenguaje, sin saber del bien y el mal. Cree que cuando muere la persona, hasta ah lleg; no hay cielo ni infierno, simplemente deja de existir. Desde la perspectiva de la evolucin, el relato bblico de Gnesis 1 y 2 es mito y leyenda. Los que aceptan la evolucin tienen que rechazar el relato bblico de la creacin. La evolucin rechaza la cada en pecado La Biblia dice que Adn y Eva desobedecieron a Dios cuando comieron del fruto del rbol del que les haba mandado no comer. Adn y Eva perdieron su imagen de Dios, su relacin con el Creador fue cercenada por la desobediencia. Ya no amaban a Dios como deban, ya no se amaban uno a otro como deban. Adn le ech la culpa de su pecado a la esposa; Eva culp a la serpiente; ambos se negaron a aceptar la responsabilidad de sus propios actos. Perdieron su paz original, que fue sustituida por sentimientos de culpa, su voluntad fue corrompida. La Biblia ensea que los humanos cayeron de su alta condicin a la de estar corrompidos por el pecado. La evolucin tiene una imagen diferente de las cosas. Dicen que la narracin de la cada en pecado es una historia que los primitivos contaban sobre la manera como las bestias prehumanas comenzaron a sentir responsabilidad moral por el curso de sus actos. Dicen que los sentimientos de culpa son un avance del estado de bestialidad en el que las criaturas no se sienten responsables de sus actos para con los dems. En lugar de lamentarla, aplauden la cada en pecado como un paso hacia delante de los humanos primitivos. La evolucin rechaza el pecado original La Biblia dice que el pecado original es culpa hereditaria y corrupcin hereditaria. Es culpa hereditaria en la que la condenacin que trajo Adn sobre l por su desobediencia, pasa a nosotros (Rm. 5:12). Por eso, nacemos en este mundo bajo la ira y el juicio de Dios (Ef. 2:3). El pecado original es una corrupcin hereditaria en la que nuestra naturaleza carece de lo que deba tener - justicia y santidad- y tiene lo que no debera tener deseo de pecar. Eso se trasmite de padres a hijos (Sl. 51:5, Jn. 3:5). Por lo tanto, no podemos hacer la voluntad de Dios, por causa de nuestra naturaleza corrupta (Rm. 8:7). Pero, la evolucin no acepta esta enseanza de la Biblia, cree que la humanidad est mejorando constantemente. Dice que hace mucho tiempo las personas eran animales y actuaban como animales. Los evolucionistas dicen que somos mucho

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mejores ahora y que seremos mucho mejores con el paso del tiempo. Si hay una inclinacin a un mal comportamiento, la evolucin dice que es simplemente un remanente de la bestia interior. De esa manera, se excusan las malas acciones de las personas; y se ignora el pecado original, por el que merecemos el juicio de Dios. La evolucin rechaza el pecado real La Biblia dice que todo pensamiento, palabra o hecho que se aparte de la voluntad de Dios es un pecado real. Hay leyes absolutas que Dios nos manda obedecer. Los mandatos de Dios no son determinados por la opinin popular ni cambian de una generacin a otra. Cuando quiera que digamos, pensemos o hagamos algo prohibido por Dios, o no hagamos algo que l manda, pecamos. El pecado tiene consecuencias, la Biblia dice que la paga del pecado es muerte (Rm. 6:23). El pecado nos separa de Dios, trae la muerte a este mundo, lleva a condenacin eterna. Los pecados no son simples errores de juicio. El pecado es una afrenta al Dios santo. La evolucin no reconoce absolutos, dice que todo est determinado por la cultura y la experiencia. El evolucionista dice que los animales no siempre tienen el mismo compaero toda la vida; si somos simples animales, entonces por qu los humanos tienen que ser fieles a sus cnyuges tuda la vida? Dicen que las normas matrimoniales fueron desarrolladas por una sociedad mojigata. Hoy hemos ido ms all de eso y hemos desarrollado una actitud ms ilustrada respecto de las relaciones. Esto es slo un ejemplo de cmo la evolucin elimina el pecado, y finalmente, la necesidad del Salvador. La evolucin ve la muerte como una herramienta natural en el proceso evolutivo La Biblia nos dice que el pecado trajo la muerte a este mundo (Gn. 2:17; 3:19; 5:126; Rm. 5:12, 6:23). La muerte es juicio de Dios sobre los pecadores, es lo que dice Pablo: El aguijn de la muerte es el pecado, y el poder del pecado es la ley (1 Cor. 15:56). Morimos porque somos pecadores. La muerte es universal porque todos hemos pecado (fueron excepciones Enoc y Elas, que fueron al cielo sin morir). Las nicas personas que escaparn a la muerte sern que vivan en el momento de la venida de Cristo. Se teme la muerte por su conexin con el pecado (Hb. 2:14,15). La evolucin dice que la muerte no es el castigo por el pecado, sino un proceso necesario de la evolucin; de hecho, la evolucin no podra ocurrir sin ella. Por lo tanto, el evolucionista niega el castigo de sus pecados y piensa que la muerte es sencillamente parte del proceso de supervivencia de los ms aptos. As, el evolucionista enfrenta la muerte sin darse cuenta de que el pecado le trae la muerte eterna junto con la muerte temporal.

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La evolucin no ve necesidad de la redencin por Jesucristo Nuestros pecados nos condenan delante de Dios. Pero Dios nos ama y envi a Jess a salvarnos de los pecados; l cumpli la ley de Dios por nosotros, sufri el castigo de nuestros pecados y Dios lo levant de entre los muertos para darnos la seguridad de la salvacin. Por medio de la fe en Jess, se hace nuestro el perdn que l gan para todos. Vestidos de la justicia de Cristo, tenemos la seguridad de la vida eterna con el Seor en el cielo. Pero, si no hay pecado, por qu necesitamos un Salvador? Desde la perspectiva de la evolucin, Jess no era Dios, no naci de una virgen, simplemente fue un buen ejemplo de lo que la gente debe ser. Muri, fue sepultado, y eso fue todo. Si es eso lo que cree una persona, no es cristiana y no tiene esperanza de vida eterna. Para concluir esta seccin reiteramos nuestra fe en la creacin del mundo, como se relata en la Biblia. Con la iglesia de todos los tiempos, confesamos: Creo en Dios Padre todopoderoso, creador del cielo y de la tierra.

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Captulo 7 Providencia Definicin de providencia Dios hizo el mundo en seis das normales, pero no se retir del mundo, ni lo dej para que siguiera adelante lo mejor que pudiera. Dios sigue dedicado a su creacin, la sostiene, la hace funcionar y dirige todos sus asuntos. A esta obra de Dios se la llama providencia. Antes de estudiar los diversos actos de la providencia, definiremos lo que es la providencia, y despus veremos lo que son los diversos actos de la providencia de Dios. En el sentido amplio, la providencia de Dios abarca tres partes: 1. La presciencia de Dios. Dios es eterno, vive en un perpetuo ahora; sabe todas las cosas. Para nosotros hay pasado, presente y futuro, pero Dios no est limitado por el tiempo; para l, el futuro es ahora. Lo que est en el futuro desde el principio del mundo (desde nuestra perspectiva) fue conocido para nuestro eterno y omnisciente Dios. El decreto de Dios. Nada ocurre por casualidad en este mundo, todas las cosas ocurren por designio de Dios. Eso no significa que Dios apruebe el mal, el decreto de Dios incluye su permiso para lo que ocurre. La ejecucin divina de su decreto. Lo que vemos que hace Dios en el tiempo es la revelacin de lo que l ha previsto y determinado desde la eternidad.

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La ejecucin del decreto de Dios en el tiempo es lo que llamamos providencia en sentido estrecho, y abarca tres actos: 1. Preservacin. Dios cuida su creacin. Dios le dio a todo lo que cre, la capacidad para continuar, a cada criatura, con la naturaleza y funcin que le dio en la creacin. Dios dot a las plantas, a los animales y a los humanos con la capacidad de reproducirse. La preservacin incluye el cuidado y sustento divino para sus criaturas; como escribe el salmista: Todos ellos esperan de ti que a su tiempo les des su alimento; tu les das, y ellos recogen, abres la mano, y se colman

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de bienes (Sl. 104:27,28; Cf. tambin 145:15,16). Jess dice en el Sermn del Monte: Fjense en las aves del cieloel Padre celestial las alimenta (Mt. 6:26). El salmista escribe:T, Seor, cuidas de hombres y animales (36:6). 2. Concurrencia. Dios faculta a su creacin para que funcione; coopera con los actos y los efectos de su creacin. No podramos hacer el trabajo que hacemos, si Dios no nos diera la capacidad para hacerlo. Como dice Pablo: En l vivimos, nos movemos y existimos (Hc. 17:28). Gobierno. Dios dirige los asuntos de su creacin para que todo haga su voluntad y obre para el bien de su iglesia. Jeremas observa: Seor, yo s que el hombre no es dueo de su destino, que no le es dado al caminante dirigir su propios pasos (Jr. 10:23). Las cosas no ocurren por casualidad en este mundo, Dios gobierna los asuntos de este mundo. Los objetos de la providencia de Dios La creacin de Dios es inmensa. Considere el nmero de las estrellas, hay multitudes de ellas. Son los cielos demasiado grandes para estar bajo la providencia de Dios? El salmista responde: l determina el nmero de las estrellas y a todas ellas les pone nombre (147:4). Son los ocanos demasiado grandes y profundos para estar bajo el gobierno de Dios? El Seor responde: Slo hasta aqu puedes llegar; de aqu no pasarn tus orgullosas olas (Job 38:11). Jess mostr el gobierno del Dios cuando calm la tormenta en el mar de Galilea; sus discpulos dijeron, maravillados: Hasta el viento y el mar le obedecen (Mc. 4:41). Son la lluvia, el granizo y la nieve demasiado grandes para estar bajo el gobierno de Dios? El Seor dice: Acaso la lluvia tiene padre? Ha engendrado alguien las gotas de roco? De qu vientre nace el hielo? Quin da a luz la escarcha de los cielos? Las aguas se endurecen como rocas, y la faz del mar profundo se congela! (Job 38:28-30). La respuesta es, desde luego, Dios controla todas las cosas. Cunto, de la creacin de Dios, est bajo su providencia? El escritor a los hebreos nos dice El Hijosostiene todas las cosas con su palabra poderosa (1:3). Toda la creacin es objeto de la providencia divina. Significa esto que Dios est tan ocupado con el vasto universo, que no tiene tiempo para ocuparse de los pequeos detalles de su creacin? Jess respondi esta pregunta, cuando dijo: No se venden dos gorriones por una monedita? Sin embargo, ni uno de ellos caer a tierra sin que lo permita el Padre (Mt. 10:29). Nada en toda la creacin est fuera de la providencia de Dios; hasta la ms pequea de las criaturas de Dios vive bajo el cuidado de nuestro Padre celestial. La

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iglesia en general tiene la promesa del cuidado providencial de Dios; Jess promete que ni el Diablo ni sus huestes podrn destruir a la iglesia (Mt. 16:18). Cada creyente tiene asegurado el cuidado de Dios; Pablo escribe: Sabemos que Dios dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman, los que han sido llamados de acuerdo con su propsito (Rm. 8:28). La creacin en general, la iglesia en particular, y el creyente en lo especfico son objeto de la providencia de Dios. Es un gran consuelo! Para usar una frase estereotipada, puedo pensar que soy slo un sapo en un gran pozo universal, una gota de agua en un mar de gente, o un grano de arena en la orilla de la humanidad, pero Dios no me pasar por alto. l sabe de m, sabe lo que necesito; como dice Jess: l les tiene contados a ustedes aun los cabellos de la cabeza (Mt. 10:30). Lo ms importante, l me ama y envi a Jess para morir por mi. Por tanto, tengo la seguridad de que l gobernar y dirigir mi vida para que un da llegue al cielo. Dios usa medios para llevar a cabo su providencia Dios cre el universo y lo sostiene; nada en l podra funcionar sin la capacidad que Dios le da. Pablo dice de Jess: Todas las cosas por medio de l forman un todo coherente (Cl. 1:17). Despus de la creacin, Dios no abandon el mundo para funcionara por s mismo; si eso hubiera ocurrido, el mundo no existira. El salmista escribe: Si escondes tu rostro, se aterra; si les quitas el aliento, mueren y vuelve al polvo. Pero si envas tu Espritu, son creados, y as renuevas la faz de la tierra (Sl. 1204:29,30). La preservacin es un acto de toda la Trinidad; las tres personas obran juntas para realizar esta obra (actos externos de la Trinidad). Toda la preservacin, entonces, es inmediata, algo que puede remontarse directamente hasta Dios. Aunque Dios capacita a toda la creacin para seguir funcionando, usa sus criaturas para que se apoyen mutuamente. Cuando Dios cre al hombre y a la mujer, les dio la vegetacin y los frutos para comer (Gn. 1:29). Despus del diluvio, el Seor le dijo a No que tambin podan comer animales (Gn. 9:3). As, Dios sustenta la vida humana con el alimento, sustenta la vida animal con la vegetacin y las otras criaturas que comen. El Seor ha ordenado que debemos trabajar para vivir (2 Ts. 3:10). Por causa del pecado, el trabajo es difcil (Gn. 3:19), pero Dio sigue bendiciendo nuestro trabajo y nos sustenta usando el suelo para dar cosechas, el aire, el sol y la lluvia para que crezcan las cosechas (Mt. 5:45; Is. 55:10). El Seor faculta al alimento para nutrir, a la medicina para combatir y curar las enfermedades y al agua para calmar la sed. Como lo dice Lutero en la explicacin del Primer Artculo del Credo Apostlico:

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Creo que Dios me da vestido y calzado, comida y bebida, casa y hogar, consorte e hijos, campos, animales y toda clase de bienes; que me provee a diario y abundantemente de todo lo que mi cuerpo y mi vida necesitan, me protege de todo peligro, y me preserva y libra de todo mal.1 Normalmente, Dios provee para nuestras necesidades por los medios que ha ordenado para ese propsito, como alimento y medicina; tambin puede sostener la vida aparte de esos medios, si as lo quiere. El Seor mantuvo vivo a Moiss sin alimento durante 40 das y noches, dos veces en el monte Sina (Dt. 9:9,18); hizo lo mismo por Jess durante sus 40 das en el desierto (Mt. 4:2-4). Aunque Dios puede proveer para nosotros de manera milagrosa, no quiere que desatendamos los medios que usa para preservarnos. Eso tentara a Dios; es lo que hizo Israel en el desierto, cuando se quejaron del cuidado de Dios para ellos (Dt. 6:16); es lo que quiso el diablo que Jess hiciera, cuando le dijo que se lanzara desde el pinculo del templo (Mt. 4:7). Abandonar la comida o la atencin mdica porque pensamos que Dios debe cuidarnos milagrosamente es ir ms all de las promesas divinas, es tentar a Dios. Dios ha prometido que nos preservar por medios ordinarios (Mt. 6:26-34, no ha prometido hacer un milagro cada vez que lo pidamos. Dios les ha dado poderes y propiedades especficos a los medios que usa para nuestra preservacin, pero esos medios no operan independientemente de Dios. l opera por medio de ellos segn los poderes que les ha dado. Esa es la concurrencia divina, la cooperacin de Dios con los medios que usa para llevar a cabo su preservacin. Por ejemplo, la lluvia y el sol hacen crecer los cultivos, pero la Biblia dice que es Dios quien hace que el sol se levante y la lluvia caiga (Mt. 5:45). La lluvia y el sol no operan independientemente de Dios, que obra en ellos y opera por medio de ellos. Las semillas tienen el poder de germinar, pero no pueden hacerlo sin que Dios les de el poder. Las aves pueden volar, los peces pueden nadar, y las personas pueden caminar, pero nada puede actuar sin que Dios se lo permita (Mt. 10:29; Hc. 17:28). Dios no puede ser identificado con su creacin, l es distinto de lo que cre. No obstante, l esta presente en toda la creacin, permitiendo a sus criaturas realizar las funciones que les dio. Hablamos de las leyes de la naturaleza: el veneno mata, la medicina sana; algunas comidas alimentan, otras obstruyen las arterias; el fuego es caliente, el hielo es fro. Cada entidad tiene sus propiedades, pero ninguna de ellas podra realizar las funciones que Dios les dio si l no les diera la capacidad de funcionar. Como dice Pablo: En l vivimos, nos movemos y existimos (Hc. 17:28).

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Dios da la capacidad de accin, pero nosotros llevamos la culpabilidad por el acto Si Dios le da a la persona la capacidad de pensar, de actuar, de funcionar, entonces tiene Dios alguna responsabilidad por el mal que su pueblo hace? O, quizs, es totalmente responsable del mal que hacemos, porque somos simples peones en sus manos? La Biblia no responde las dos preguntas; el salmista dice: El Seor es justo; l es mi roca, y en l no hay injusticia (Sl. 92:15). Dios no es responsable el mal que hacen las personas. Primero, respecto del mal que hace la gente en este mundo, vemos que a veces Dios evita que ocurra: cuando Abimelec llev a Sara a su harem, eso amenaz la promesa divina de que un antepasado del Salvador iba a nacer de Abraham y Sara; as que Dios evit que Abimelec tuviera relaciones con Sara (Gn 20:6), as evit que ocurriera lo malo. A veces, Dios puede permitir que ocurra lo malo, pero dispondr todas las cosas de modo que obren para bien. Dios permiti que Jos fuera vendido como esclavo; eso llev a Jos de la esclavitud a la crcel y al segundo lugar en el gobierno de Egipto. Lo que Dios permiti obr para el bien, no slo de Jos sino tambin de Jacob y su familia, as como para el plan divino de salvar al mundo por medio del Mesas venidero. Debemos anotar que el permiso que da Dios para el mal que la gente hace nunca es debilidad de l, como si no pudiera evitar el mal. El mismo Seor que protegi a Israel de los egipcios en el mar Rojo, puede impedir que ocurra el mal. El que Dios permita que ocurra un mal no es apata de l, como si no se interesara por el mal. Dios es severo en su oposicin al pecado; Pablo escribe: Dios, que es justo, pagar con sufrimiento a quienes los hacen sufrir a ustedes (2 Ts. 1:6). Cuando Dios permite el pecado, no es una actitud indulgente por parte de l, como cuando El no hizo nada para evitar que sus hijos pecaran. El Seor prohbe claramente el pecado y con la misma claridad expresa el castigo por la desobediencia (Rm. 6:23). El que Dios permita el mal no es la revocacin de su voluntad, como si los Diez Mandamientos se hubieran convertido en diez sugerencias. Los mandamientos de Dios son absolutos, son aplicables a todas las personas de todos los tiempos. (Nota: no estamos sujetos a los Diez Mandamientos como se los dio Dios a Israel Ex. 20, Dt. 5., estamos sujetos a los mandamientos como Dios los escribi en el corazn humano en la creacin de Adn y Eva, y como los ha repetido para nosotros en el Nuevo TestamentoRm. 13:8-10.) Somos responsables por el mal que hacemos; Dios puede darnos la capacidad de realizar nuestros actos, pero somos responsables de lo que hacemos con la capacidad que Dios nos da. En primer lugar, no somos simples peones en las manos

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de Dios; el gobierno divino en el mundo no obliga a las personas a hacer lo que hacen. Esa era la opinin de filosofas como es estoicismo, el fatalismo y el determinismo (veremos esas opiniones con mas detalle en la prxima seccin); Esas tres filosofas presentan a los humanos como indefensos peones que slo pueden hacer lo que se les ha mandado. Pero, Jess le advirti a Judas que sus actos le acarrearan terribles consecuencias. Desde la perspectiva de la responsabilidad humana, Judas fue responsable de su traicin a Jess (Mt. 26:23,24). Segundo, Dios nos dice que somos personalmente responsables de nuestros actos. Antes de la cada en pecado, Adn y Eva tenan la capacidad de obedecer o desobedecer a Dios; pero, cuando cayeron en pecado, perdieron la imagen de Dios. Los humanos ya no pueden, por naturaleza, obedecer a Dios. En el estado en que venimos al mundo, todo lo que podemos hacer es desobedecer a Dios. En asuntos espirituales (como la fe, el deseo de hacer la voluntad de Dios, cumplir sus mandamientos), las personas, por naturaleza, no tienen libre voluntad. Somos espiritualmente ciegos al venir a este mundo, no pensamos que necesitamos un Salvador, pensamos que podemos salvarnos nosotros mismos (1 Co. 2:14). Estamos espiritualmente muertos, incapaces de hacer nada para salvarnos (Ef. 2.1). Somos enemigos de Dios, activamente hostiles a su voluntad (Rm. 8:7), Todo lo que podemos hacer, segn nuestros poderes naturales espirituales, es pecar. Slo despus de que Dios nos convierte podemos cooperar, en alguna medida, con Dios en nuestra vida santificada. Aun as, cooperamos con Dios haciendo su voluntad slo porque l nos permite hacerlo (Ef. 2:10). Por eso, Dios tiene el crdito de todo lo que hacemos (Fl. 2:13). Cuando usamos la razn en relacin con los asuntos terrenales, tenemos libre albedro. Podemos decidir hacer cosas que beneficien a otros en la sociedad; yo puedo decidir ayudar a mi vecino, ser buen ciudadano, conducir dentro del lmite de velocidad, respetar las seales de trnsito, abstenerme de robar un banco, decirle no al abuso de drogas o alcohol. Esos actos benefician la sociedad, los llamamos rectitud cvica. Pero, aparte de la fe en Cristo, esos actos siguen siendo pecados a los ojos del Dios santo. Cuando uso mi razn y mi voluntad en asuntos terrenales, soy responsable de mis decisiones. Si decido robar un banco, Dios puede darme la capacidad de actuar, pero yo cargo con la culpabilidad (culpa, responsabilidad moral) del acto que decid hacer. No se puede culpar a Dios por el mal que hace la gente, l no obliga a nadie a hacer el mal. Dios nos hace personalmente responsables por los pecados que cometemos (Sl. 5:4-6), no puede ser culpado del mal, porque l es, en esencia, completamente libre de cometer errores y es inalterablemente opuesto al mal (Sl. 92:15). Dios puede concurrir en la porcin material de un acto, en que da la capacidad de

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realizarlo; pero la responsabilidad formal (moral) del acto yace en el que lo hace. La Escritura nos ensea: Dios da la capacidad de accin, pero nosotros cargamos con la culpa de nuestras malas acciones. Las cosas deben ocurrir como ocurren; las cosas podran ocurrir de manera diferente Al estudiar la providencia divina, encontramos la pregunta de cmo se relaciona el gobierno de Dios en el mundo con la voluntad humana. Aqu encontramos una paradoja (contradiccin aparente). Las dos declaraciones en el subttulo parecen decir lo opuesto. Si las cosas deben ocurrir como ocurren, no pueden ocurrir de manera diferente; por otra parte, si las cosas pueden ocurrir de manera diferente, entonces no deben ocurrir como ocurrieron. Pero la Escritura ensea que ambas afirmaciones son verdaderas. Desde la perspectiva de la providencia de Dios, todas las cosas deben ocurrir como ocurren. Desde la perspectiva de la responsabilidad humana, las cosas podran ocurrir de manera diferente. Hay quienes niegan que Dios gobierne el mundo; los ateos dicen que no hay Dios y que todo ocurre al azar. Los epicreos de la antigedad enseaban tambin que todo ocurre por azar. Epicuro (341 270 a.c.), un filsofo griego, enseaba que aprendemos todo por percepcin sensible, crea que hay slo dos cosas de las que se puede tener certeza en el universo: los tomos y el vaco. Deca que la combinacin al azar de los tomos eternos da lugar a todas las cosas; crea que esa combinacin al azar de los tomos produjo nuestro planeta y el ilimitado nmero de planetas. Dioses antropomorfos habitaban el espacio vaco entre los mundos; esos dioses no se interesaban por este mundo ni por ninguno otro. Cuando la persona muere, los tomos que la componen regresan al vaco. As, no crea que hay conciencia o vida despus de la muerte (los saduceos del tiempo de Jess fueron influidos por el epicureismo Hc. 23:8). Epicuro crea que todos deben buscar el placer o la serenidad; pretenda liberar a la gente de todo lo que le quitara la felicidad: dolor, temor a la muerte, temor a los dioses. As, postulaba evitar la vida pblica y buscar una vida libre de dolor. Una filosofa como esa ciertamente no es propicia para el deseo de ayudar al prjimo en sus problemas; los romanos degradaron la idea de buscar el placer a la filosofa de comamos y bebamos que maana moriremos. El desmo tambin rechazaba el gobierno providencial de Dios. El desmo comenz en el siglo 17 en Inglaterra, con los escritos de Lord Herbert of Cherbury (m. 1648). Los destas crean que el universo es un mecanismo auto sustentado, del cual Dios se apart despus de la creacin, o que Dios todava obra en el universo, pero slo

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por medio de las leyes de la naturaleza. En cualquier caso, el desmo negaba el gobierno directo de Dios en el mundo. Por otra parte, los que niegan que las personas puedan cambiar las cosas por sus actos (las cosas podran ocurrir de manera diferente) caen en el error de los estoicos, los deterministas y los fatalistas. El estoicismo fue fundado por el filsofo griego Zenn, que fund una escuela de filosofa en Atenas hacia 300 a.c. El estoicismo combinaba el materialismo y el monismo; los estoicos crean que la materia es eterna, y que Dios es una energa que impregna todo y le da su belleza y orden al universo. Crean que nadie puede cambiar el curso predeterminado de los eventos. Las personas deban poner su voluntad en armona que lo que deba ser. Los humanos son simples actores en la escena y slo pueden representar con dignidad el papel escrito para ellos. El hombre poda hacerlo, porque dentro de l hay una chispa de divinidad. El hombre es autosuficiente, no necesita un Dios personal. El determinismo es el nombre comn que se le da a todas las teoras de la voluntad humana que dicen que esa voluntad esta absolutamente determinada por fuerzas que estn fuera de ella. Hay un determinismo dogmtico, que excluye toda otra causalidad del acto humano, excepto Dios. Juan Calvino (m. 1564), el reformador suizo, enseaba que Dios eligi a algunos para salvacin y a algunos para condenacin. Los elegidos para salvacin no podan caer nunca, aunque cayeran en pecado mortal. Tambin enseaba que los elegidos para condenacin no podan ser salvos. Hay un determinismo fatalista, que pone hasta a Dios en la condicin de absoluta necesidad. La mitologa griega antigua enseaba que hay tres diosas llamadas Parcas (Fates), que determinan los eventos de la vida de las personas. Ni aun los dioses del Olimpo podan cambiar sus decretos. Hay tambin un determinismo pantesta, que rechaza toda libertad humana y dice que todas las cosas son parte de un proceso natural producido por una gran fuerza impersonal del universo (Hinduismo). La Biblia dice que todas las cosas deben ocurrir como ocurren; esto es, desde la perspectiva de la providencia de Dios. Desde la eternidad, Dios sabe todas las cosas, pasadas, presentes, futuras y potenciales. Dios no slo sabe por anticipado todas las cosas, tambin determin lo que va a ocurrir. Como dijeron los primeros cristianos: En efecto, en esta ciudad se reunieron Herodes y Poncio Pilatos, con los gentiles y con el pueblo de Israel, contra tu santo siervo Jess, a quien ungiste para hacer lo que de antemano tu poder y tu voluntad haban determinado que sucediera (Hc. 4: 27,28). Pedro dijo en Pentecosts: Este fue entregado segn el determinado propsito y el previo conocimiento de Dios (Hc. 2:23). Jess dijo que

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tena que cumplirse lo que estaba escrito de su sufrimiento y muerte en las Escrituras (Mt. 26:24,54; Lc. 22:21-23). Desde la perspectiva de la providencia divina, las cosas no ocurren por accidente, todas ocurren como l las ha determinado. El gobierno de Dios se extiende a todas las cosas del universo que cre. Se extiende a las estrellas y los planetas que puso en el cielo (Job 38:31). Se extiende al clima (Job 38:22-30,34,35) y a las grandes masas de agua sobre la tierra (Job 38:8-11). Dios gobierna la historia y los asuntos de las personas en la tierra (Hc. 17:26; Dn. 2:20-22; Rm. 13:1). Dios gobierna la vida de gorriones (Mt. 10:29), dirige todo en la vida de todos (Jr. 10:23), dirige la vida de sus elegidos para que todo obre para su bien (Rm. 8:28). Dios gobierna el mundo movido por su bondad (Sl. 136; Mt 5:45) y guiado por su sabidura (Rm.1:33). Como Dios gobierna todo en el mundo, no es posible el azar. El mundo incrdulo puede hablar de azar (1 Sm 6:9), y la gente puede hablar de azar desde la perspectiva de que no pretendan estar en alguna parte o hacer algo (2 Sm. 1:6). Pero no hay azar cuando se trata de cosas que ocurran aparte del gobierno de Dios en el mundo. El seor dijo: Yo traigo bienestar y creo calamidad, Yo el Seor, hago todas estas cosas (Is. 45:7). Los milagros son tambin parte del gobierno de Dios en el mundo. Ocurre un milagro cuando Dios obra aparte de la manera que ha diseado para que funcione la creacin (leyes de la naturaleza). Por ejemplo, una masa de agua no crea un canal por el que pueda pasar la gente; cuando separ las aguas del mar Rojo y llev a Israel por tierra seca, fue un milagro (Sl. 78:12,13). Las piedras no estn diseadas para producir agua; cuando Dios sac agua de una roca, fue un milagro (S. 78:19,20). Dios hace milagros de gracia, convierte a los pecadores, hace que los muertos espirituales vivan (Ef. 2:4,5), convierte a los enemigos de Dios en sus siervos (Rm. 7:22). Tambin Dios hace milagros en la naturaleza; la naturaleza de las tormentas es disiparse con el tiempo, Jess calm la tormenta instantneamente (Mc. 4:39). Es de la naturaleza del fuego quemar la carne humana, pero Dios guard a Sadrc, Mesac y Abednego de ser consumidos por el fuego en el horno de Nabucodonosor (Dn. 3:26,27). Es de la naturaleza de leones hambrientos devorar su presa, pero Dios impidi que los leones devoraran a Daniel (Dn. 6:22). Es de la naturaleza de la enfermedad ser tratada por la medicina o seguir su curso, pero Jess cur la enfermedad por el poder de su Palabra (Jn. 5:8). Es de la naturaleza del cuerpo humano que los que pasan de cierta edad y estado de desarrollo en su vida, no produzcan ms hijos. Pero Dios les dio un hijo a Abraham y a Sara (Rm. 4:18-21).

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El mayor milagro que hizo Dios es que su Hijo se hizo uno de nosotros y nos salv de nuestros pecados. Solo Dios puede hacer milagros (Sl. 72:18; 136:4; Ex. 15:11). Pero el Seor les dio a sus profetas y apstoles la capacidad de hacerlos (Ex. 4:21; Mt. 10:8; He. 19:11). Los que hicieron Milagros por el poder de Dios rpidamente indicaron que Dios mereca el crdito por lo que hicieron (Gn. 40:8; 41:16; Dn. 2:26,28; Hc. 12,13,16). A veces, el Seor le ha permitido a incrdulos hacer milagros, Janes y Jambres pudieron duplicar la seal de Moiss al faran y las dos primeras plagas (Ex. 7:22; 8:7). El seor puede hacerlo para probar a los creyentes (Dt. 13:1-3) o para endurecer el corazn de los incrdulos (considere al faran). Dios hizo milagros para rescatar a su pueblo (Daniel, los tres jvenes en el horno ardiente); los hizo para darle credibilidad a su mensaje (considere a Moiss ante el faran). Jess los hizo para confirmarle a sus discpulos que l era el Mesas (Mt. 11:4-6). Dios hace milagros, no est limitado por las leyes de la naturaleza, que l cre. Los que siguen a David Hume (m. 1776), el filsofo escocs, y niegan que los milagros sean posibles, hacen del Creador un cautivo de su creacin. El Dios que hizo el mundo, trasciende al mundo. Como le dijo el Seor a Sara: Acaso hay algo imposible para el Seor? (Gn. 18:14). El tema de las profecas de eventos futuros tambin se debe discutir en relacin con el gobierno de Dios sobre el mundo. Todas las profecas del futuro, dadas por Dios, son simplemente anuncios de lo que l va a hacer (Is. 42:9). Esas profecas no son como la especulacin humana sobre lo que puede pasar en el futuro. Los psquicos que tratan de predecir el futuro slo especulan sobre lo que puede ocurrir, o trabajan con la ayuda del diablo y sus demonios. As, slo Dios puede predecir el futuro con ciento por ciento de exactitud (Is. 44:26). Lo que Dios predice siempre debe cumplirse (Mt. 26:54; Mc. 14:49; Lc. 24:25,26). Las profecas de Dios culminaron en Cristo, que fue el gran Profeta enviado a proclamar en evangelio (Dt. 18:15; Mt. 17:5). Las cosas deben ocurrir como ocurren, eso es lo que ensea la Biblia respecto del gobierno de Dios en el mundo. Eso significa que el estoicismo y el determinismo aciertan cuando dicen que no podemos cambiar las cosas en nuestra vida? No, no aciertan. Aunque la Biblia dice que Dios ha determinado todas las cosas desde la eternidad, tambin nos dice que cambiamos las cosas en nuestra vida y somos responsables por lo que hacemos. Desde la perspectiva de la responsabilidad humana, Judas opt por traicionar a Jess (Mt. 26:24), y Pilatos opt por condenar

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a muerte a un inocente (Jn. 19:12), fueron responsables de lo que hicieron, Dios no los oblig a pecar. Por su propia voluntad hicieron lo que hicieron. La Frmula de Concordia declara: Por consiguiente, rechazamos y condenamos La doctrina insensata de los filsofos llamados estoicos, como tambin la de los maniqueos, quienes enseaban que todo lo que sucede, tiene que suceder tal cual, sin posibilidad alguna de suceder de otro modo, y que todo lo que el hombre hace, aun en cuestiones externas, lo hace por compulsin, y que es obligado a cometer obras malas y desplegar actitudes malas, tales como lascivia, rapia, crimen, hurto y cosas similares (FC Ep II: 7,8). La oracin cambia las cosas? Desde la perspectiva de la providencia de Dios, todas las cosas deben ocurrir como ocurren; pero, desde la eternidad Dios ha tomado en consideracin las oraciones de los creyentes y las ha tejido en su gobierno. A Ezequas se le dijo que iba a morir; l le pidi a Dios vida ms larga, y Dios le concedi 15 aos ms (Is. 38:1-5). Desde nuestra perspectiva, podemos decir que la oracin cambia las cosas. Se ha dicho que Dios organiza de antemano el curso de los eventos, de acuerdo con su preconocimiento de las oraciones de los creyentes. Pero, como es demasiado complicado pensar en esto cuando nos enfrentamos a las pruebas de esta vida, sencillamente debemos recordar que la Escritura promete: La oracin del justo es poderosa y eficaz (St. 5:16). Otro asunto que se debe discutir en relacin con el gobierno de Dios es el final de la vida humana. Desde la perspectiva del gobierno de Dios, el fin de nuestra vida esta fijado. Job dice: Los das del hombre ya estn determinados; t has decretado los meses de su vida; le has puesto lmites que no puede rebasar (Job 14:5). Moiss escribe: T haces que los hombres vuelvan al polvo, cuando dices vulvanse al polvo, mortales! (Sl. 90:3). Dios ha determinado el ao, da, hora y segundo exactos en que vamos a morir; no podemos rebasar los lmites que l ha puesto. Pero desde nuestra perspectiva, podemos alargar o acortar nuestra vida. Ezequas alarg su vida orndole al Seor (Is. 38:1-5). Er y Onn acortaron su vida por sus malas obras (Gn. 38:7,10). Pablo exhort a los marineros para que comieran y no murieran (Hc. 27:33,34). Ahitofel se suicid y acort su vida (2 Sm. 17:23). Absaln muri porque desobedeci a su padre y se rebel contra su gobierno (2 Sm. 18:14). Los asesinos acortan la vida de las personas, y el gobierno puede a su vez acortar su vida (Gn. 9:6). As, no nos aproximamos al final de la vida de manera fatal, debemos cuidar prudentemente la vida que Dios nos ha dado. Si hacemos cosas que daen el cuerpo, podemos acortar la vida; si cuidamos el cuerpo, podemos

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alargarla. Como no s cuanto tiempo ha determinado Dios que yo viva, cuidar bien mi cuerpo y la vida que l me dio, para que no acorte mi vida por negligencia o malas decisiones. Los dos principios de esta leccin se pueden ilustrar como sigue: si yo fuera a abordar un avin, y alguien me dice que un psquico predijo que el avin se va a accidentar ese da, abordara el avin; mi actitud sera que mi vida est en las manos de Dios. Pero, si abordo un avin y veo que un motor est suelto, o que el piloto es incapaz de volar el avin, me bajara; la sabidura me indicara la accin. Cuidamos bien la vida que Dios nos dio mientras vivimos sabiendo que la longitud de de nuestra vida est en las manos de Dios. La Biblia y la biotica Tambin se deben discutir los asuntos relacionados con el fin de la vida humana, en relacin con el tema del gobierno de Dios sobre la vida humana y el papel de la voluntad humana. Moriremos cuando Dios lo haya determinado, pero desde nuestra perspectiva, podemos alargar o acortar nuestra vida. Las decisiones que hacemos en relacin con situaciones del final de la vida deben ser guiadas por la Palabra de Dios y motivadas por su evangelio. La mayora de las veces la agente afronta esos asuntos en relacin con sistemas ticos que han diseado. Los sistemas ticos caen bsicamente en dos categoras: los sistemas orientados a los deberes (deontolgicos) y sistemas orientados a objetivos (teleolgicos). Los sistemas orientados al deber exigen que juzguemos como correcto o equivocado un acto, segn el deber que debemos realizar. Los sistemas orientados a objetivos se centran en el objetivo o el resultado deseado y luego juzgar el bien o el mal de una accin sobre la base de si alcanza una meta noble. Ninguno de esos sistemas est de acuerdo con la Escritura. La tica deontolgica se aparta de la Escritura por las siguientes razones: 1. Hacer simplemente lo que se percibe como obligacin, no lo hace agradable a Dios. Slo lo que el creyente hace en la fe en Jesucristo, motivado por el amor que Dios nos tiene, segn su voluntad, es agradable a los ojos de Dios. El cristiano, conforme al nuevo hombre, no es forzado por la ley a hacer la voluntad de Dios. La santificacin fluye libremente del deseo de dar gracias a Dios por su gracia y misericordia. No podemos determinar nuestro deber en cada caso, porque somos pecadores. Aunque la vida de alguien cumpla exteriormente la ley de Dios, aparte de la fe en Cristo, todo lo que hacemos es pecado.

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La tica teleolgica se aparta de la Escritura por las siguientes razones: 1. No importa cuan noble sea el propsito, el fin no justifica los medios. Un resultado deseable no hace permisible la mentira o el engao para alcanzarlo.

Lo sistemas teleolgicos rechazan la ley de Dios porque limitan la vida de la persona. Ven los diez mandamientos de la Biblia como relativos y no absolutos. Los sistemas orientados al deber estn representados por los siguientes: Emotivismo: Establece el deber como base de las emociones. Esta forma de tica fue popularizada por el filsofo francs Rousseau (m. 1778). Pero las emociones estn contaminadas por el pecado y son una gua muy falible. Voluntarismo: La persona hace su deber segn las leyes o normas que se han formulado externamente a ella. El problema es que la norma puede no estar de acuerdo con la voluntad de Dios. Autonomismo: El individuo establece el deber por s mismo. Emmanuel Kant (m. 1804) estableci el escenario para el autonomismo moderno con su imperativo categrico. Kant rechaz a Dios y a la sociedad como fuentes para establecer el deber; crea que la gente puede establecer el deber dentro de s misma. Pero, por causa del pecado, las personas no saben por naturaleza qu es lo correcto hacer. Positivismo: Las autoridades funcionales en nuestra vida (el gobierno, la institucin, la profesin o el sistema) deciden cul es nuestro deber. Este sistema depende mucho de la opinin popular. Si la opinin popular est contra el aborto, el positivista estar contra el aborto; si la opinin popular apoya el aborto, el positivista lo apoya. Pero, Dios no establece su ley por una encuesta de opinin; hay normas absolutas para la conducta humana, que Dios ha establecido en su Palabra. Legalismo religioso: Esta posicin apoya la sumisin total a la voluntad de Dios, pero ignora el evangelio como el poder que nos mueve a buscar la voluntad de Dios y hacerla. Esta posicin ha sido popular en los crculos protestantes conservadores. Los sistemas orientados a objetivos estn representados por los siguientes: tica de la ley natural: Esta posicin sostiene que las personas pueden aplicar las leyes de Dios, de acuerdo con la inteligencia y el libre albedro que residen en la naturaleza humana cada. Pero, rechaza la depravacin total de las personas desde la cada en pecado. Esta posicin es muy popular en la iglesia catlica romana.

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Proporcionalismo: Esta posicin rechaza todo absoluto que determine lo bueno o lo malo de un acto. Los que la proponen, creen que las circunstancias en las que ocurre el acto determinan su calidad de bueno o malo. Consecuencialismo. Esta posicin ha sido tambin llamada utilitarismo. Sostiene que lo que proporcione el mayor bien para el mayor nmero de personas, debe ser correcto. Si el aborto le da el mayor bien al mayor nmero de personas, debe ser bueno. tica de la situacin: Esta posicin fue popularizada por Joseph Fletcher en la dcada de 1960. Fletcher rechaz los Diez Mandamientos como norma del comportamiento humano, crea que slo el amor es bueno. La norma fundamental del comportamiento es el amor. Slo el fin justifica los medios. Las decisiones se deben tomar situacionalmente y no prescriptivamente. Esta posicin ignora totalmente el hecho de que Dios nos dice en sus mandamientos cmo debemos amarlo a l y al prjimo. Surgirn preguntas sobre el gobierno divino y la voluntad humana en relacin con los temas de la eutanasia activa y pasiva. La eutanasia activa se ha definido como la conducta que consiste en acelerar o causar intencionalmente la muerte con tratamiento o medicacin. La eutanasia pasiva es la decisin de no prolongar la agona. Al considerar estos temas, recordamos que slo Dios tiene el derecho de darle fin a la vida; nosotros no tenemos el derecho de asumir el lugar de Dios y terminar la vida de alguien. La persona que sufre una enfermedad debilitante no tiene el derecho de suicidarse para escapar del sufrimiento. La decisin de terminar la vida es de Dios; l terminar la vida cuando, en su sabidura y amor, ha determinado que termine. El tambin consolar a los que sufren y los sostendr en la prueba. Por otra parte, cuando es claro que la persona est muriendo, no tenemos que utilizar todos los medios posibles para mantenerla con vida. Si una persona que sufre de un cncer terminal est en el ultimo estado, puede instruir a los mdicos para que no traten de resucitarla si su corazn se detiene. Los creyentes tienen la seguridad de que la muerte es la puerta a una nueva y mejor vida con el Seor.

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Captulo 8 Los ngeles La existencia de los ngeles es cuestin de fe Cmo sabemos que existen los ngeles? No podemos verificar la existencia de los ngeles por mtodos cientficos, no podemos verlos (aunque algunos han aparecido en forma humana), no podemos hacerles pruebas de laboratorio. Creemos que existen los ngeles porque la Biblia nos habla de ellos; a lo largo de la Biblia se menciona la existencia de los ngeles. Cuando Adn y Eva cayeron en pecado, Dios puso un querubn para custodiar el camino al rbol de la vida. Dos ngeles acompaaron al Seor cuando visit a Abraham (Gn. 18; cf. Hb. 13:2). Fueron a Sodoma a rescatar a Lot (Gn. 19:1). En su viaje a Harn, Jacob tuvo un sueo con ngeles que suban y bajaban por una escalera al cielo. Dios le permiti a Jacob tener una visin de ngeles en su regreso a Canan, para asegurarle que iba a estar con l (Gn. 32:1). Los que clasifiquen estos relatos como leyendas ignoran el contexto del Gnesis. El Gnesis es un recuento de historia real; los relatos de la creacin, de Adn y Eva, de la cada en pecado, de Abraham, Isaac y Jacob, son histricos, son hechos. Entonces, los ngeles que se mencionan en esos relatos son reales. El libro de los Salmos menciona con frecuencia a los ngeles (Sl. 91:11; 103:20; 104:4; 148:2). El ngel Gabriel le apareci a Daniel (Dn. 9:21), a Zacaras (Lc. 1:11,19), y a Mara (Lc. 1:26). Un ngel le apareci a Jos para decirle que no se divorciara de Mara (Mt. 1:20), y le dijo que llevara a Jess y a Mara a Egipto (Mt. 2:13). Un ngel les apareci a los pastores para anunciar el nacimiento de Jess, y se uni a una multitud de ngeles que cantaban alabanzas a Dios (Lc. 2:9,13). Jess dijo que los ngeles, que llevaron el alma de Lzaro al cielo (Lc. 16:22), van a reunir a todas las personas delante de l en el juicio final (Mt. 25:31-33). Un ngel confort a Jess en Getseman (Lc. 22:43). Jess dijo que pudo haber llamado 12 legiones de ngeles para evitar que lo arrestara la turba en Getseman. El domingo de Pascua, un ngel quit la piedra de la entrada de la tumba, para que el mundo supiera que Jess haba resucitado (Mt. 28:2). Dos ngeles le dijeron a la mujer que Jess resucit (Lc. 24:4). Dios envi un ngel a liberar a Pedro de la prisin (Hc. 12:7). Un ngel le apareci a Pablo para decirle que nadie en el barco morira en la

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tormenta que los haba azotado durante muchos das (Hc. 27:23). Las epstolas del Nuevo Testamento hablan de ngeles con frecuencia, como tambin el Apocalipsis. Creemos en la existencia de los ngeles porque la Biblia nos habla de ellos. La Biblia presenta la existencia de los ngeles como un hecho histrico, no como leyenda o ficcin. Aunque las confesiones luteranas no le dedican un artculo especfico a la existencia de los ngeles, aceptan su existencia como un hecho (Ap XXI: 8; SA II II: 15,26). Aunque no haya mencin de los ngeles en las confesiones luteranas, estamos seguros al aceptarlos, porque la Biblia ensea claramente su existencia. Los ngeles fueron creados en algn momento durante los seis das de la creacin De dnde provienen los ngeles? Dios los cre. El relato de la creacin en Gnesis 1 y 2 no menciona la creacin de los ngeles, pero estaban presentes para custodiar el camino al rbol de la vida (Gn. 3:24). Juan dice, respecto de Jess; Por medio de l todas las cosas fueron creadas; sin l, nada de lo creado lleg a existir (Jn. 1:3). Incluyen todas las cosas a los ngeles? Pablo escribe: Por medio de l [Cristo] fueron creadas todas las cosas en el cielo y en la tierra, visibles e invisibles, sean tronos, poderes, principados o autoridades: todo ha sido creado por medio de l y para l (Cl. 1:16). Los ngeles, entonces, son criaturas que Dios hizo en algn momento durante los seis das de la creacin (Gn. 2:1); pueden haber sido creados al comienzo de la semana de la creacin porque el Seor dice que los ngeles gritaban de alegra cuando puso los cimientos de la tierra (Job 38:7). Pero, la Biblia no nos dice el da exacto en que fueron creados los ngeles. Esa es una cuestin pendiente. La palabra ngel se refiere a ms que slo los ngeles creados Cuando encontramos la palabra ngel (en hebreo: malak) en el Antiguo Testamento, el contexto cercano de la palabra tendr que decirnos a quin se refiere el versculo. Por ejemplo, los sacerdotes de Dios eran llamados ngeles (malak) porque llevaban la palabra de Dios. A Juan el Bautista se lo menciona como el mensajero (ngel) que vena a preparar el camino del Seor (Ml. 3:1a; Mt. 11:10). Malaquas se refiere al Salvador venidero como al mensajero [ngel] del pacto (3:1b). Cuando un atributo, nombre, honra u obra divino se le atribuye al ngel del Seor en el Antiguo Testamento, se refiere al Hijo de Dios antes de hacerse carne (Ge. 22:11,15; Ex. 3:2,6).

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Los ngeles son seres espirituales, personales Aparecieron ngeles en forma humana alguna vez? Aparecieron con el Seor a Abraham (Gn. 18) y para rescatar a Lot (Gn. 19). Aparecieron a las mujeres en la Pascua para anunciar la resurreccin de Cristo (Mt. 28:5-7). Pero, aunque aparecieron en forma humana, son espritus seres no corporales o carnales (Hb. 1:14) que algunas veces asumieron forma humana. Los ngeles, que son espritus, se diferencian de Dios, que es espritu (Jn. 4:24) en que Dios es el Creador y los ngeles son criaturas. Como espritus, los ngeles tiene presencia alocal. La presencia local es la que se puede medir en trminos del espacio ocupado; la presencia alocal es una presencia real, pero que no se puede medir en trminos de espacio ocupado. Por ejemplo, haba numerosos demonios presentes en el endemoniado gadareno (Mc. 5:1,9). Los ngeles no son simples energas o fuerzas que obran en el mundo; son seres personales que poseen caractersticas personales, tienen nombre (Lc.1:13,19), capacidad de comprender (Ef. 3:10), deseo de saber (1 Pd. 1:12), capacidad de alabar (Lc. 2:9-12), y sabidura (2 Sm. 14:20). Los ngeles tienen grandes poderes, fueron capaces de dejar ciegos a los hombres de Sodoma (Gn. 19:11) y de rescatar a Daniel del foso de los leones (Dn. 6:22). Pablo describe a los ngeles de Dios como poderosos (2 Ts. 1:7). Los ngeles, entonces, son seres espirituales, personales, creados por Dios como agentes de su providencia (S. 103:20). Hay un nmero grande pero constante de diferentes tipos de ngeles Cuntos ngeles hay? La Biblia no da un nmero definido de ngeles. Lucas habla de una multitud de ngeles del cielo (Lc. 2:13). En su visin, Daniel vio que miles y millares le servan [al Venerable anciano, Dios el Padre]; centenares de miles lo atendan (Dn. 7:10). Si multiplicamos esas cantidades, resultaran ms de cien millones. Pero estos nmeros no son para ser tomados literalmente. En la Biblia, el nmero diez frecuentemente es un smbolo de plenitud. De la misma manera que mil aos en el Apocalipsis (20:2) representan todos los aos que constituyen la era del Nuevo Testamento, los nmeros dados en Daniel 7 sencillamente se refieren al nmero total de los ngeles que atendan a Dios en el cielo, un nmero inmenso. El nmero de ngeles no aumenta ni disminuye. No aumenta, porque los ngeles no se reproducen, no se casan (Mt.22:30); debe anotarse que las personas que mueren no se convierten en ngeles en el cielo, siguen siendo humanos, y los ngeles siguen siendo ngeles. El nmero de ngeles tampoco disminuye; los

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ngeles buenos fueron confirmados en santidad y acompaarn a Jess cuando venga en el da del juicio final (Mt. 18:10; 25:31). Los ngeles malos estn reservados para el juicio del ltimo da (Judas 6). Los ngeles no mueren, su nmero permanece constante. La Biblia menciona diferentes tipos de ngeles; habla de querubines (Gn. 3:24; Ex. 25:18 Ez. 10:1), serafines (Is. 6:2), tronos, poderes, principados, autoridades (Cl. 1:16; Ef. 1:21, 3:10), el arcngel Miguel (1 Ts. 4:16; Jd. 9) y Satans, Belceb, como prncipe de los demonios (Lc. 11:15). La Biblia no dice nada definitivo sobre un orden de precedencia entre los ngeles. El arcngel Miguel es el jefe de los ngeles buenos, y Satans es el jefe de los ngeles malos. Ms all de eso, no podemos establecer un orden jerrquico de los ngeles. Se debe anotar que hay slo dos nombres de ngeles registrados en la Biblia: Gabriel y Miguel. Hay ngeles buenos y ngeles malos Todos los ngeles fueron creados buenos (Gn. 1:31). Dios no cre el mal, el mal apareci por decisin de la voluntad hecha por el diablo, sus demonios y los humanos de desobedecer a Dios. Los ngeles fueron creados en estado de prueba; tenan libre albedro, por el cual podan obedecer a Dios o desobedecerle; Judas escribe: Y a los ngeles que no mantuvieron su posicin de autoridad, sino que abandonaron su propia morada, los tiene perpetuamente encarcelados en oscuridad para el juicio del gran Da (Judas 6, vea tambin 2 Pd. 2:4), Dios confirm a los ngeles malos en su pecado, no se pueden arrepentir, no pueden hacer el bien, no pueden decir la verdad; estn destinados a condenacin eterna (Mt. 25:41). No sabemos concretamente cmo pec el Diablo por primera vez, pero Pablo indica que el orgullo fue la raz del pecado (1 Ti, 3:6). Los relatos de Isaas 14:12 y Ezequiel 28:11-19, se citan frecuentemente comos descripciones de la cada de Satans; sin embargo, el relato de Isaas se refiere al rey de Babilonia, y el de Ezequiel se refiere al rey de Tiro. Para nosotros, esos relatos como referencias a Satans, deberan ser una referencia de la Escritura que indica que los reyes de Babilonia y Tiro eran tipos o imgenes del diablo. El relato de la expulsin de Satans y sus ngeles del cielo (Ap. 12:7-9) no es una referencia a la cada de Satans en pecado sino que refiere que Satans ya no puede acusarnos por causa de la obra redentora de Cristo. En conexin con el pecado del Diablo, la gente pregunta con frecuencia, Por qu el Seor le dio a los humanos una segunda oportunidad y a los demonios no? La respuesta ms frecuente es que el Diablo y sus demonios desobedecieron por iniciativa totalmente propia, mientras que los humanos fueron tentados. Pero,

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debemos tener cuidado con esa respuesta, porque implica que somos de alguna manera ms merecedores de la salvacin que el diablo y sus cohortes. No merecemos de ninguna manera la salvacin, somos salvos por pura gracia y no por ningn mrito nuestro (Ef. 22:8). Todo lo que podemos decir es que as lo decidi Dios. No hay esperanza de redencin por parte del Diablo y sus demonios; Dios, por gracia, envi a su Hijo para redimir a la humanidad cada. Los ngeles buenos, por otra parte, fueron confirmados en santidad; no pueden pecar, no quieren pecar, se gozan haciendo la voluntad de Dios. Estn siempre dispuestos a alabar a Dios por su bondad (Is. 6:3; Lc. 2:13). Jess dijo que los ngeles buenos contemplan siempre el rostro de mi Padre celestial (Mt. 18:10). Eso es lo que se llama una visin beatfica (bendita). (Los creyentes tendrn tambin ese estado cuando lleguen al cielo). Los ngeles buenos acompaarn a Cristo el ltimo Da y reunirn a las naciones delante de l para el juicio final (Mt. 25:31). Los ngeles buenos llevan a cabo las rdenes de Dios para el gobierno y preservacin del mundo Dios no necesita que los ngeles hagan su trabajo, pero ha decidido utilizarlos para la preservacin y gobierno del mundo. As como el Seor les dijo a Adn y a Eva que sometieran la tierra (Gn. 1:28), usa tambin a los ngeles para que lleven a cabo sus mandatos (Sl. 103:20). Dios utiliz los ngeles para dar la ley a Israel (Gl. 3:19); los envi a proclamar el nacimiento del Mesas (Lc. 2:0-14). Dios usa a los ngeles para proteger a su pueblo (Sl. 91:11,12). Envi a sus ngeles para sacar a Lot de Sodoma (Gn. 19). Los ngeles le recordaron a Jacob que Dios lo iba a proteger de Esa (Gn. 32:1). Eliseo le record a su siervo que los ngeles de Dios los estaban protegiendo del ejrcito arameo (2 Ry. 6:16,17). Un ngel de Dios protegi a Daniel de los leones hambrientos (Dn. 6:22). Un ngel le dijo a Jos que llevara a Mara y a Jess a Egipto para escapar de los planes asesinos del rey Herodes (Mt. 2:13). Un ngel rescat a Pedro de la prisin (Hc. 12:7,8). Probablemente, podramos relatar las numerosas ocasiones en que hemos sido preservados de daos serios porque Dios tiene a sus ngeles cuidndonos. Dios us tambin ngeles para asistir a Jess en su estado de humillacin. Leemos que despus de que Jess fue tentado por el demonio en el desierto, vinieron ngeles a servirle (Mt. 4.11). Cuando Jess or en Getseman, luchando con el hecho de que iba a sufrir los tormentos del infierno por los pecados del mundo, su sudor era como gotas de sangre que caan al suelo; se le apareci un ngel del cielo para fortalecerlo (Lc. 22:43).

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Dios usa tambin a sus ngeles para llevar a cabo el gobierno del mundo. El ngel que le envi a Daniel (10:10-11:1) para explicarle la visin que tuvo, le dijo tambin que detrs del gobierno visible del mundo, los ngeles buenos de Dios actan para contrarrestar la influencia de los demonios.- En el caso del malvado rey Acab, el Seor le permiti al demonio hacer que los profetas de Acab le dijeran que atacara al rey de Aram (1 Ry. 22:20-23). As, Aram fue llevado con engao a la muerte, como castigo por su maldad. Cuando leamos lo que ocurre en la historia de las naciones, estemos conscientes del papel que tienen los ngeles de Dios para llevar a cabo el gobierno divino que pone y depone reyes (Dn. 2.21). Los ngeles buenos tambin se interesan activamente en el trato de Dios con su iglesia; alabaron a Dios por haber enviado al Salvador de la humanidad (Lc. 2:13); se alegran cuando un pecador se arrepiente (Lc. 15:10). Dios demuestra su sabidura a los ngeles por su cuidado de la iglesia; ellos se deleitaron al ver cmo Dios desarroll su plan de salvacin (1 Pd. 1:12). La paz que Dios estableci entre l y el mundo trasciende nuestro entendimiento, y tambin el de los ngeles (Fl. 4.7). El Seor envi al arcngel Miguel para sepultar el cuerpo de Moiss (Judas 9). Los ngeles llevaron el alma de Lzaro al lado de Abraham (el cielo) (Lc. 16:22). Los ngeles obrarn como cosechadores de Dios al final de los tiempos, reunirn a todas las naciones delante de l, para el juicio final (Mt. 25:31; 1 Ts. 4.16). Aunque los ngeles actan en representacin de Dios, quieren que toda la gloria se le d a Dios, no quieren que los adoren (Ap. 22:8,9). En esto son muy diferentes del Diablo, que le dijo a Jess: Todo esto te dar si te postras y me adoras (Mt. 4:9). Tambin debemos rechazar la creencia catlico romana de que debemos venerar a los ngeles que nos ayudan 1 Los ngeles malos tratan de llevarnos a pecar y a la condenacin Cuando el Diablo le desobedeci a Dios y pec, un nmero de ngeles malos decidieron tambin desobedecer a Dios y seguir a Satans (Judas 6; 2 Pd. 2:4). Judas dice que los ngeles malos fueron perpetuamente encarcelados en oscuridad para el juicio del gran Da (Judas 6). Jess dice que el infierno fue preparado para el diablo y sus ngeles (Mt. 25:41). Sin embargo, el diablo y los demonios pueden deambular por el mundo; el diablo entr al Edn en forma de Serpiente y llev a Eva a pecar; el diablo se apareci ante el Seor y se le dio permiso de probar a Job (Job 16:12-2:6). Los demonios saben que viene el momento en que afrontarn los tormentos sin fin del infierno (Mt. 8:29; 1 Co 6:3). Los nombres de Satans nos dan una buena descripcin del diablo. El nombre diablo, en el Nuevo Testamento se reserva para el lder de los ngeles malos. El

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nombre diablo significa calumniador. El nombre Satans significa adversario, es el que engaa al mundo entero (Ap. 12:9). Satans es el acusador de nuestros hermanos, el que los acusaba da y noche delante de nuestro Dios (Ap. 12:10). El diablo nos lleva al pecado y luego nos acusa delante de Dios. Vemos una ilustracin de esto en la profeca de Zacaras 3: Josu, el sumo sacerdote, estaba de pie ante el ngel del Seor (Cristo mismo), y Satans estaba ah acusando a Josu de sus pecados, calumnindolo, diciendo que no era digno de su oficio. El ngel del Seor reprendi al diablo, y le dijo a Josu ya te he liberado de tu culpa, y ahora voy a vestirte con ropas esplndidas (Zc. 3:4). Satans contendi con el arcngel Miguel por el cuerpo de Moiss. No sorprende que las palabras de Juan sean de tanto consuelo, cuando dice: Si alguno peca, tenemos ante el Padre a un intercesor, a Jesucristo, el justo. l es el sacrificio por el perdn de nuestros pecados, y no slo por los nuestros sino por los de todo el mundo (1 Jn 2:1,2). El diablo ha tratado de limpiar su imagen. Ha hecho que la gente lo presente como un bromista divertido, o un personaje con tenedor, cuernos y tridente. De cualquier manera, la caracterizacin no hace que la gente tome en serio al diablo. Pero, la Biblia no presenta al diablo como un bromista amigo de pasarla bien. Jess describi al Diablo as: Desde el principio ste ha sido un asesino, y no se mantiene en la verdad, porque no hay verdad en l. Cuando miente, expresa su propia naturaleza, porque es un mentiroso. Es el padre de la mentira! (Jn. 8:44). La Escritura describe al diablo como astuto (Gn. 3:1; 2 Co. 11:3; Ef. 6:11). Es el maestro de la verdad a medias. Cuando tent a Jess para que se lanzara del pinculo de templo (Mt. 4:5-7), omiti la parte del Salmo 91:11,12 que dice que Dios nos proteger en todos nuestros caminos. Satans no mencion la enseanza bblica de que Dios no promete su proteccin si vamos ms all de sus promesas. Satans es el maestro de la insinuacin; cuando tent a Eva, dicindole: Es verdad que Dios que no comieran de ningn rbol del jardn?; con eso buscaba poner duda sobre si Dios dijo eso, o si Dios era bueno si realmente lo dijo. Fue esta ltima tentacin la que atrap a Eva y la llev a pecar. Jess describe al diablo como homicida desde el principio. Cuando uno ve las atrocidades del hombre para con el hombre, cuando ve cmo los profetas de Baal se cortaron para apaciguar a Baal (2 Ry. 18:28), cmo las religiones paganas muchas veces llevan a sacrificios humanos (adoracin a Moloc, los aztecas e incas, la adoracin a Satans) y recuerda que Pablo dice de los sacrificios paganos: cuando ellos ofrecen sacrificios, lo hacen para los demonios, no para Dios (1 Co. 10:20), es

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fcil ver cmo el diablo es homicida que goza con el sufrimiento humano, su miseria, agona y muerte. Vemos el dao que le hizo a Job (Job 1,2). Afligi a una mujer durante 18 aos, impidindole enderezarse (Lc. 13:11). Pero nos consuela que el Diablo no puede probarnos ms all de los que Dios le permita (Job 1:2-6). Adems, tenemos la seguridad de que en todas las cosas Dios obra para el bien de sus elegidos (Rm. 8:28). Ciertamente, el sufrimiento temporal y la muerte son slo el comienzo de lo que el diablo desea; Pedro advierte: Su enemigo el diablo ronda como len rugiente, buscando a quin devorar (1 Pd. 5:8). El diablo y sus cohortes desean llevarnos a las llamas del infierno. El diablo es el que gobierna la vida de los incrdulos (Ef. 2:1-3). Jess lo llama prncipe de este mundo (Jn. 12:31), y Pablo lo llama el dios de este mundo (2 Co. 4:4). l es enemigo de Dios (Mt. 13:25,39) y enemigo nuestro (1 Pd. 5:8). Su reino se describe como cuando reinan las tinieblas (Lc. 22:53), las tinieblas son de incredulidad y desesperacin. El Diablo obra para quitar la Palabra de vida a las personas y endurecerles el corazn (Lc.8:12). Es el maestro del uso de la razn, puede hacer que el pecado parezca justicia (2 Co. 11:14). Es por eso que nunca debemos tratar de razonar con el diablo, l siempre va a ganar. Lo nico a lo que no se puede oponer es a lo que us nuestro Salvador cuando enfrent la tentacin: Escrito est (Mt. 4:4,7,10). El Diablo intenta corromper la iglesia por medio de los hipcritas (Mt. 13:25; Hc. 5:3). Enva falsos maestros para apartar a la gente del evangelio salvador (1 Ti. 4:2; Mt. 7:15). Trata de acabar con la iglesia por medio de la persecucin (Hc. 8:1). Obra sobre los creyentes, explotando su debilidad. El diablo hizo que David, por orgullo, hiciera el censo de su ejrcito (1 Cr. 21:1); aprovech la lujuria de David para llevarlo a cometer adulterio y asesinato (2 Sm. 11); llev a Ananas y a Safira a ser hipcritas en la iglesia primitiva (Hc. 5:3). Intent explotar los acontecimientos del arresto y crucifixin de Cristo para destruir la fe de Pedro. Pero Jess dijo: Simn, Simn, mira que Satans ha pedido zarandearlos a ustedes como si fueran trigo. Pero yo he orado por ti, para que no falle tu fe. Y t, cuando te hayas vuelto a m, fortalece a tus hermanos (Lc. 22:31,32). Sabemos que Pedro neg tres veces al Seor, pero el Seor le record con una mirada (Lc. 22:61); Pedro se arrepinti de su pecado y llor amargamente. Para atacar a los creyentes, el Diablo tiene aliados dispuestos. Uno es el mundo; Juan escribe: Porque nada de lo que hay en el mundo los malos deseos del cuerpo, la codicia de los ojos y la arrogancia de la vida- proviene del Padre sino del mundo (1 Jn, 2:16). El Diablo usa al mundo para apartar a los cristianos de Cristo, por el brillo de lo que l ofrece dinero, poder, fama, sexo. Los malos amigos pueden

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apartarnos de Cristo; como dice Pablo: Las malas compaas corrompen las buenas costumbres (1 Co.5:33). El mundo tambin odia a Cristo y trata de apartarnos de l por medio de la persecucin (Mt. 10:16-23). El Diablo usa religiones demonacas en el intento de engaar al mundo y oponerse a la iglesia de Cristo. Pablo escribi que el diablo y sus demonios estn detrs de toda religin pagana (1 Co.10:20). El satanismo tradicional enfatiza la adoracin de un demonio personal mediante un ritual de culto y magia negra (usar el poder de Satans y sus demonios para hacer dao a otros). Los satanistas modernos suelen rechazar la adoracin al diablo, afirman que cada uno se dedica a lo que quiere hacer, sin ningn lmite o restriccin. De esa manera demuestran que son esclavos del diablo. Aleister Crowley (1875 1947) de Gran Bretaa y Anton Szandor LeVey (1930 1997) de los Estados unidos fueron las fuerzas detrs del satanismo moderno. En 1966, LeVey form iglesia de Satans; escribi la Biblia Satnica y Los Rituales Satnicos. El satanismo apela a la carne del pecador y le dice precisamente lo que l quiere or. Los smbolos y rituales satnicos se han incorporado en los actos de muchas bandas modernas de rock pesado. Otras religiones conectadas con el diablo y sus demonios son la santera y el vud. La santera se origin en Cuba y se ha difundido por Amrica. Los practicantes de la santera adoran divinidades paganas que se identifican con santos catlico romanos. Cuando los adherentes a la santera fueron llevados a las plantaciones y forzados a adoptar el catolicismo, continuaron adorando las deidades africanas que disfrazaban como santos catlicos romanos. El vud haitiano es tambin un entramado en el se llega a los dioses africanos en busca de ayuda. Los adherentes a esta religin intentan ser posedos por espritus. Esta religin fue creada por esclavos salidos del paganismo africano y completada con partes del catolicismo. Cuando tratemos con los satanistas, debemos reconocer que estn engaados por el padre de la mentira; les proclamaremos la victoria de Cristo sobre el pecado, la muerte y el infierno. El evangelio tiene el poder para rescatar a las personas de la esclavitud del antiguo enemigo malo. Algunos pueden preguntarse si deberamos tomarnos la molestia de compartir el evangelio con los satanistas o con los devotos a la santera o el vud. No han ido demasiado lejos para haya alguna esperanza para ellos? No dijo Jess; No den lo sagrado a los perros, no sea que se vuelvan contra ustedes y los despedacen; ni echen sus perlas a los cerdos, no sea que las pisoteen (Mt. 7:6)? Jess dice que cuando compartimos el evangelio con las personas y ellas responden como los cerdos o lo perros, ya no tenemos obligacin de compartir el evangelio con ellos. Pero, no debemos simplemente descartar a una persona sin intentar llevarle el evangelio. Felipe le proclam el evangelio a Simn

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el hechicero (Hc. 8:13); Simn fue llevado a la fe, aunque haba estado muy metido en la magia satnica. El hecho de que, despus, Simn cay de la fe no niega el hecho de que el evangelio tuvo un efecto en l. El Diablo tiene otro aliado muy poderoso, nuestra carne pecaminosa. Pablo dice de nuestra carne (naturaleza pecaminosa): Yo s que en m, es decir, en mi naturaleza pecaminosa, nada bueno habita (Rm. 7:18). La carne nos tienta a seguir al diablo y coquetea con la tentacin. Como dice Santiago: Cada uno es tentado cuando sus propios malos deseos lo arrastran y seducen. Luego, cuando el deseo ha concebido, engendra el pecado; y el pecado, una vez que ha sido consumado, da a luz la muerte (St. 1:14,15). Cuando vemos la habilidad, la perversin y el poder del diablo y sus aliados, reconocemos que no somos contendores para l. Pero Jess s, l venci al diablo por nosotros (Mt. 4:1-11), quit lo que el diablo puso sobre nosotros, es decir, nuestros pecados. Satans ya no puede acusarnos ante Dios (Ap. 12.10,11), su poder est destrozado. Por el bautismo, el Seor nos da la fe en Jess, que mata la naturaleza pecaminosa y hace nacer el nuevo hombre, que no es esclavo del pecado sino siervo de la justicia (Rm. 6:1-14). El Seor nos permite enfrentar la muerte sin temor, porque pag todos nuestros pecados y vive para resucitarnos a vida eterna (Hb. 2:15). El Seor nos ha dado la seguridad de que las puertas del reino de la muerte no prevalecern contra ella [la iglesia] (Mt. 16:18). En su gran himno de batalla de la Reforma, Martn Lutero escribi sobre la confianza en Cristo, que tienen los cristianos: Nuestro valor es nada aqu; con l todo es perdido. Mas por nosotros pugnar de Dios el escogido. Sabis quin es? Jess, el que venci en la cruz, Seor de Sabaot. Y pues l solo es Dios, l triunfa en la batalla. Aun si estn demonios mil, prontos a devorarnos, no temeremos, porque Dios sabr aun prosperarnos. Que muestre su vigor Satn y su furor. Daarnos no podr; pues condenado es ya por la Palabra santa (CC 129:2,3)

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Posesin demonaca espiritual y corporal La Biblia dice que a veces los demonios han afligido corporalmente a personas. En la Biblia se mencionan numerosos ejemplos de posesin demonaca. En el Antiguo Testamento, el Diablo us el cuerpo de una serpiente cuando tent a Eva (Gn. 3:1). Dios permiti que Sal fuera afligido por un espritu malo, como un juicio sobre l por su apostasa (1 Sm. 18:10). Jess encontr muchos casos de posesin demonaca durante su ministerio, y tambin los apstoles (Mt. 4:24; 8:16; 10:8; Mc. 6:13). Entre ellos, fueron notables los dos posedos de la regin de Gadara (gadarenos), que se mencionan en Mateo 8:28-34. Marcos 5:1-20 y Lucas 8:26-39 tambin mencionan el incidente. Una legin de demonios los posea (Lc. 8:30); la posesin se acompaaba de una fuerza extraordinaria (Mc. 5:3,4). Jess ech un demonio de la hija de una mujer sirio fenicia (Mt. 15:21-28; Mc. 7:2430); ella le rog: Ten compasin de m. Mi hija sufre terriblemente por estar endemoniada (Mt. 15:22). Jess san tambin a un muchacho de quien Mateo dice que tena ataques, pero se explica que el problema era producido por posesin demonaca (Mt. 14-20). Jess expuls un demonio de un hombre en la sinagoga de Capernaum (Mc. 1:21-28; Lc. 4:31-37) y a un demonio que haba dejado mudo a un hombre (Lc. 11:14). Haba una mujer poseda por un demonio, que no poda enderezarse, durante 18 aos (Lc. 13:10-13). El ejemplo ms notable de exorcismo que hay en los Hechos es cuando Pablo expuls un demonio de adivinacin de una joven en Filipos (16:16-18). Pabl expuls tambin demonios de personas en feso, en su tercer viaje misionero (Hc. 19:11,12); fue all donde los doce hijos de Esceva, un sacerdote judo, trataron de imitar a Pablo y expulsar demonios. Un endemoniado los maltrat a los siete y los sac de la casa. Dios no les haba dado poder a los hijos de Esceva para que lo hicieran. Cuntos de esos posedos contra su voluntad eran creyentes? Es claro en el caso de la mujer que no poda enderezarse; Jess la llam hija de Abraham (Lc. 13:16); puede ser que la frecuencia de posesin demonaca en la poca de Jess fuera un imagen grfica de la lucha entre Cristo y el demonio y sus fuerzas. Tambin es claro en los muchos relatos de la Escritura, que la posesin demonaca no era un intento precientfico de explicar una enfermedad o un comportamiento extrao. Los evangelios presentan esos relatos en el relato histrico y objetivo del ministerio de Jess y de los apstoles. La posesin espiritual era comn cuando la gente volva su voluntad a la voluntad del diablo. La Biblia distingue entre la incredulidad, en la que el demonio domina el corazn de la persona, y una situacin en la que alguien es un instrumento

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voluntario del demonio. Dos ejemplos de posesin espiritual son Judas (Jn. 13:27) y Ananas (Hc. 5:3); ambos son ejemplos de cmo el diablo exige un precio terrible a los que le sirven. Judas se suicid, en su desesperacin; y Ananas cay muerto en el acto cuando Pedro lo confront. Ambos fueron al infierno. La paga del pecado es muerte (Rm. 6:23). En relacin con este tema, recordemos las palabras de Santiago: Resistan al diablo, y el huir de ustedes (St. 4:7). Tambin, cuando Dios en su sabidura y amor permite que alguien sea afligido, Pablo nos recuerda: Estoy convencido de que ni la muerte ni la vida ni los ngeles ni los demoniospodrn apartarnos del amor que Dios nos ha manifestado en Cristo Jess seor nuestro (Rm. 8:38,39).

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Captulo 9 La humanidad Dios cre a Adn y a Eva a su imagen Los humanos son la corona de la creacin visible de Dios; eso se demuestra, primeramente, por el hecho de que Dios cre a nuestros primeros padres a su imagen. Moiss escribe: Y dijo; Hagamos al ser humano a nuestra imagen y semejanza. Que tenga dominio sobre los peces del mar, y sobre la aves del cielo; sobre los animales domsticos, sobre los animales salvajes y sobre todos los reptiles que se arrastran por el suelo. Y Dios cre al ser humano a su imagen; lo cre a imagen de Dios. Hombre y mujer los cre (Gn. 1:26-28). Las palabras hebreas para imagen (tselem) y semejanza (demuth) son sinnimas, ambas destacan lo mismo: Adn y Eva fueron creados a imagen del Dios trino. Las tres personas divinas deliberaron y concurrieron en este acto. Se debe rechazar la idea de Andreas Osiander (vivi en la poca de Lutero) de que Adn y Eva fueron creados slo a la imagen de Cristo. Jess fue el segundo Adn, no el primero (Rm. 5:14). Jess asumi nuestra carne. En qu consisti la imagen de Dios? No consisti en semejanza fsica, Dios es espritu (Jn. 4:24), y los humanos estn hechos de carne y sangre. La imagen de Dios no consisti en que los humanos tienen racionalidad; aun despus de caer en pecado, seguimos teniendo la capacidad de razonar, aunque oscurecida por el pecado. Pablo nos dice que la imagen de Dios consisti en el conocimiento (Cl. 3:10), la justicia y la santidad (Ef. 4:20). La imagen de Dios consisti en el uso recto y la disposicin del intelecto de Adn y Eva, de modo que tuvieron perfecto conocimiento de Dios como su amoroso Creador; tambin tenan perfecto conocimiento de la voluntad de Dios. As, eran santos, su voluntad estaba en perfecta conformidad con la voluntad de Dios. Tambin eran justos, capaces de llevar a cabo perfectamente la voluntad de Dios. Eran totalmente justos y puros en todo su ser. Por haber sido bendecidos con la imagen de Dios, Adn y Eva tenan una inteligencia que ningn ser humano ha tenido desde la cada en pecado; eso qued demostrado cuando Adn les puso nombre a los animales (Gn. 2:19,20). Por lo tanto, debemos rechazar la idea evolucionista de que los primeros seres humanos

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eran brutos, sin capacidad de hablar y sin valores morales. Nuestros primeros padres fueron la corona de la creacin de Dios, tenan la imagen de Dios. Tambin debemos rechazar el error de que Adn y Eva fueron creados en estado de neutralidad moral; ellos deseaban activamente slo lo que Dios quera. Dios le dio su imagen a Adn y a Eva en el momento en que los cre, no fue un don que les fuera dado despus de la creacin, como ha enseado la iglesia catlica romana. 1 Adn y Eva fueron creados con ella; cuando cayeron en pecado, perdieron la imagen de Dios y fueron completamente contaminados por el pecado. El intelecto humano ahora est velado, en oscuridad (1 Co. 2:14; 2 Co. 4:3) y nuestra voluntad es hostil a Dios (Rm. 8:7). La imagen de Dios no constituy la naturaleza humana; despus de la cada en pecado, los humanos siguen siendo humanos; la imagen de Dios era algo que le perteneca a la naturaleza humana como debera ser, y la perdieron por la cada en pecado. Es parcialmente restaurada por la conversin. El verdadero lugar de la imagen de Dios es el alma. El cuerpo es el rgano del alma, y por eso la imagen de Dios era tambin evidente en lo que haca el cuerpo. La Apologa de la Confesin de Augsburgo declara: As pues, la justicia original debera incluir no solo una equilibrada proporcin de cualidades fsicas, sino tambin los dones siguientes: Conocimiento ms seguro de Dios, temor de Dios, confianza en Dios, o al menos la disposicin correcta y el poder de hacer estas cosas, Y esto lo asevera la Escritura al decir que el hombre fue creado a imagen y semejanza de Dios (Gn. 1:27). Qu significa esto sino que el hombre fue dotado de una sabidura y una justicia que aprehendan a Dios, y en las que Dios se reflejaba, es decir, que le fueron concedidos al hombre los siguientes dones: Conocimiento de Dios, temor de Dios, confianza en Dios y cosas semejantes? (Ap II:17,18) La Biblia ensea que los humanos perdieron la imagen de Dios por la cada en pecado. Qu decir de pasajes que parecen atribuir la imagen a un hombre cado? En Gnesis 9:6, el Seor dice: Si alguien derrama la sangre de un ser humano, otro ser humano derramar la suya, porque el ser humano ha sido creado a imagen de Dios. Santiago escribe: Con la lengua bendecimos a nuestro Seor y Padre, y con ella maldecimos a las personas creadas a imagen de Dios (3:9). La Biblia nos dice que la imagen de Dios, perdida por la cada, se puede renovar en los que Dios lleva a la fe. La mejor interpretacin de esos dos pasajes es que describen al hombre como la noble criatura que una vez posey la imagen de Dios y en quien la imagen puede ser renovada por medio de la fe en Cristo. Sobre Gnesis 9:6, Lutero escribi: Esta es la razn fundamental por la que Dios no quiere que un ser humano sea muerto por fuerza de la de la decisin de un

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individuo; el hombre es la criatura ms noble, no creada como el resto de los animales, sino a la imagen de Dios. Aunque el hombre ha perdido esa imagen por el pecado su condicin es, no obstante, tal que puede ser restaurada por medio de la Palabra y del Espritu Santo.2 Por la imagen de Dios en ellos, Adn y Eva, antes de la cada, eran inmortales; no hubieran muerto si no hubieran pecado. La muerte entr al mundo por el pecado (Rm. 5:12; 6:23). La muerte no era parte de la sustancia material del cuerpo. La imagen de Dios les permita a Adn y a Eva tener dominio sobre las criaturas; todas las criaturas le servan con buena disposicin al hombre. Desde la cada, el hombre tiene dominio sobre los animales, pero debe hacerlo con tretas y por la fuerza. Los animales tambin estn en rebelin contra sus antiguos amos. Lutero observ, respecto del dominio que Dios le dio a Adn y a Eva sobre la creacin: Todos los animales y hasta la tierra, con todo lo que dio, estn puestos bajo el dominio de Adn a quien, por un mandato verbal expreso, puso sobre toda la creacin animal. Adn y Eva oyeron personalmente las palabras cuando Dios dijo: dominen. Por lo tanto, al desnudo ser humano sin armas ni muros, hasta sin ropas, solamente en su carne al descubierto le fue dado el dominio sobre todas las aves, los animales salvajes y los peces. Hemos perdido hasta esa pequea parte de la imagen divina, de modo que no tenemos ni un asomo de la plenitud del gozo y dicha que derivaba Adn de la contemplacin de las criaturas animales Quin puede imaginar que por ese aspecto de la naturaleza divina, cuando la tenan, Adn y Eva tenan comprensin de todas las disposiciones de los animales, de sus temperamentos y de todas sus fuerzas?... Por lo tanto, conservamos el nombre y la palabra dominio con un ttulo escueto, pero la sustancia misma se ha perdido casi totalmente.3 Adn y Eva tenan la imagen de Dios. Gnesis 1:26,27 lo ensea claramente. El hombre y la mujer eran iguales en su posicin a los ojos de Dios. Las mujeres tambin tienen de nuevo la imagen de Dios cuando Dios las convierte, como pasa con los hombres. Los encratitas, una secta gnstica del siglo 2, negaban que Eva poseyera la imagen de Dios; actualmente, algunos se han ido en la direccin opuesta, han hecho equivalentes el estado de igualdad con la igualdad en roles. Es cierto que Eva comparti con adn el dominio de la creacin; pero, ella fue creada como ayuda para Adn (Gn. 2:18). As, aunque Dios les dio a Adn y a Eva la imagen divina, tambin les dio diferentes papeles que desempear en la creacin.

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El apstol Pablo tambin manifiesta claramente este hecho en el Nuevo Testamento (1 Co. 11:9; 14:35; 1 Ti. 2:12). Los humanos estn constituidos por cuerpo y alma Moiss dice que Dios el Seor form al hombre del polvo de la tierra, y sopl en su nariz hlito de vida, y el hombre se convirti en un ser viviente (Gn. 2:7). Los humanos, por tanto, estn integrados por dos partes: cuerpo y alma. Jess dice: No teman a los que matan el cuerpo pero no pueden matar el alma. Teman ms bien al que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno (Mt. 10:28). Las palabras alma y espritu se usan indistintamente para la misma entidad. Salomn escribe: Volver entonces el polvo a la tierra, como ante fue, y el espritu volver a Dios, que es quien lo dio (Ec. 12:7). Algunos han tratado de distinguir entre alma y espritu, dicen que el alma es el principio ms bajo de la vida, que los humanos tienen en comn con los animales, y que el espritu es el principio espiritual que distingue al hombre de los animales. Pero, tanto el alma como el espritu se refieren a la misma entidad. Mara dijo: Mi alma glorifica al seor, y mi espritu se regocija en Dios, mi Salvador (Lc. 1:46,47). La creencia de que los humanos estn compuestos de dos partes, cuerpo y alma, se llama dicotoma. La creencia de que los humanos estn compuestos de tres partescuerpo, alma y esprituse llama tricotoma El alma tiene varias funciones: le da vida al cuerpo (Gn. 2:7); es inmortal. El cuerpo vuelve al polvo (Gn. 3:19), pero el alma vive despus de la muerte (Ec. 12:7; Lc. 23:46; Hc. 7:59). La Escritura habla de la muerte como el momento en que el alma se separa del cuerpo. El alma les da a los humanos la capacidad racional. El salmista escribi que su espritu inquira (Sl. 77:6); eso indica inteligencia. El alma le permite a los humanos tener emociones; el salmista pregunta: Por qu te abates, Oh alma ma? (Sl. 42.5) [RVR 1960]. Jess dijo: Mi alma est muy triste, hasta la muerte (Mt. 26:38) [RVR 1960]. El alma nos da la personalidad (Sl. 77:2) El alma convertida puede entrar en comunin espiritual con Dios. El alma del creyente desea cantar alabanzas a Dios. (Sl. 35:9). Los crticos de la Biblia han dicho que las enseanzas bblicas sobre el alma se derivaron de la filosofa griega; dicen que el Antiguo Testamento no contena el concepto de alma hasta que cay bajo la influencia de la filosofa griega. Dicen que el concepto de alma en el Nuevo Testamento no vino de la revelacin que Dios dio en el Antiguo Testamento, sino de la influencia de los filsofos griegos. Esos crticos cuestionan la enseanza bblica sobre el alma, y muchos de ellos han llegado a negar la existencia del alma.

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La posicin de que la enseanza bblica sobre el alma se deriv de los griegos, tiene dos fallas serias. La primera es que el Antiguo Testamento contiene muchas referencias al alma; el Antiguo Testamento usa bsicamente cuatro trminos hebreos para referirse al alma: nepheshde las aproximadamente 700 veces que aparece en el Antiguo Testamento, se traduce ms de la mitad de las veces como alma, en la mayora de las traducciones al espaol; neshamah, nedibathi, y ruach de 368 ocurrencias, con pocas excepciones se traducen como espritu. En varias versiones se habla del alma como vida (Jr. 38:16). Eso nos dice que las funciones por las cuales se sostiene o se fortalece la vida, vienen del alma (Jr. 31:25; Is. 55:2,3). La Biblia habla del alma como del asiento de las emociones (Gn. 34:3). El estudio de esas palabras y conceptos muestra que se encuentran a lo largo del Antiguo Testamento; muchas veces en el Pentateuco, escrito por Moiss, y muestran que Moiss entenda el concepto de alma en el mismo sentido que lo entendieron escritores posteriores del Antiguo Testamento. Segunda, cuando uno mira el concepto de alma en la filosofa griega, es claro que los griegos no entendan el alma y su relacin con el cuerpo de la manera como la ensea la Biblia. La Biblia ensea que el alma anima (da vida) el cuerpo, que el alma es responsable de sus actos, que el cuerpo y el alma volvern a ser unidos en la eternidad, en el cielo o en el infierno. Pero, Homero (poeta pico griego que se ha datado entre 100 y 800 a.C.) dijo que el alma tiene una existencia secreta e independiente en el cuerpo; a la muerte del cuerpo, el alma se retira. No ejerce ninguna funcin del espritu humano, sea pensamiento o emocin. Despus de la muerte, el alma va al Hades (el mundo subterrneo), donde es incapaz de afliccin ni afecto. Esa descripcin de la de la vida despus de la muerte es abismalmente diferente cuando se compara con la condicin de los santos en el cielo, descrita en Apocalipsis 7. Adems, el concepto homrico niega la reunin del cuerpo y el alma despus de la muerte. El concepto de la inmortalidad del alma se enseaba en el culto de Dionisio (el dios griego del vino y el teatro) en Tracia, los seguidores de ese culto enseaban que el alma tena inmortalidad, pero slo por medio de sucesivas reencarnaciones (en las que el alma, despus de una existencia previa, entraba en un nuevo cuerpo). El culto a Orfeo (el poeta y msico de la mitologa griega) hacia el 400 a.C., consideraba al cuerpo como la prisin del alma. Los ciclos de reencarnacin se consideraban, entonces, como un castigo o disciplina para el alma, hasta que se liberara del cuerpo y viviera eternamente en el dios que llena el universo. Esa posicin ensea la reencarnacin, que la Biblia no ensea y ciertamente condena.

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Adems, ensea un sistema de salvacin por las propias obras y la salvacin no es ms que libarse del cuerpo. Cristo est perdido para todo el sistema. Algunos filsofos griegos conceban el alma como una simple funcin de los varios elementos del cuerpo o como una individualizacin efmera de una sustancia o fuerza primaria. Cuando terminaba la individualizacin, no segua nada; no haba vida despus de la muerte. Tales de Mileto (m. 546 a. C). Herclito (m. 475 a.C.) y Epicuro (m. 270 a.C.), sostenan esa posicin. Los que aceptaban esa idea no aceptaban la inmortalidad del alma; cuando uno muere, eso es todo, no hay nada ms. El concepto de Platn (m. 347 a.C.) era que el alma es inmortal y preexistente. El cuerpo es prisin para el alma. Al morir, el alma es juzgada y enviada al cielo como recompense, o debajo de la tierra durante mil aos, como castigo. Luego es obligada a entrar en un nuevo cuerpo. La naturaleza del nuevo cuerpo era determinada por la conducta de la persona en esta vida. El alma debe pasar por una serie de trasmigraciones en las que puede descender a un animal o ascender a ser ms noble. Inevitablemente, los malvados eran lanzados al trtaro (el concepto griego del infierno), mientras los que fueron suficientemente bueno podan ser liberados del cuerpo y partir hacia el reino del ser puro. Haba bsicamente cuatro posiciones sobre el alma en la filosofa griega: 1. La animista, que crea que despus de la muerte se converta en una sombra que tena pensamiento, voluntad, actividad y poder para ayudar o causar dao a los vivos (se encuentra en Homero y Hesiodo700 a.c.). La posicin de que el alma es un fantasma inconsciente, indefenso, despus de la muerte (la opinin homrica corriente). La posicin de que el alma no tiene ninguna existencia despus de la muerte (Tales, Herclito, Epicuro). La posicin de que el alma es un ser espiritual inmortal que lucha por liberarse despus de ciclos de reencarnacin (culto rfico y Platn).

2. 3. 4.

Aun un estudio informal de las enseanzas de la filosofa griega sobre el alma indica que son totalmente diferentes de la enseanza bblica. La Biblia ense el origen del alma, su esencia y sus capacidades mucho antes de que los filsofos griegos entraran en la escena. Las ideas de los griegos fueron probablemente un remanente nublado por el pecado, de lo que Dios le revel a su pueblo en el tiempo del Antiguo Testamento. La Biblia no tom de los griegos su enseanza sobre el alma. La raza humana tiene una cabeza Toda la raza humana desciende de Adn (Rm. 5:12; 1 Co. 11:8). Eso tiene un gran significado teolgico; Adn fue verdadero representante de toda la raza humana; de

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l descienden todas las personas; hasta Eva vino de Adn. Cuando Adn pec, cay toda la raza humana. Todos llevamos la culpa de Adn; la condenacin que vino sobre l por causa de su pecado, viene tambin sobre nosotros, porque todos hemos pecado en Adn. Si alguien objetara diciendo que no es justo que se nos culpe por el pecado de Adn, tendramos que decirle que tambin es injusto que se nos acredite la justicia de Cristo. (Rm. 5:12-19). Adn es la cabeza de la cual brot toda la raza humana; y Adn y Eva fueron nuestros primeros padres. La evolucin niega esta verdad, ensea que los humanos descienden de los animales. Los evolucionistas dicen que hay muchas fuentes de las que descendi la raza humana. Las iglesias que han aceptado la teora de la evolucin tambin han rechazado el relato histrico de Adn y Eva como nuestros primeros padres. Un moderno erudito catlico romano escribi: La posicin oficial de la iglesia es que toda explicacin del origen y desarrollo de la especie humana es aceptable mientras no excluya a Dios del proceso creador, y en particular, el papel de Dios en la creacin del alma humana 5 El catecismo de la iglesia catlica habla de Adn y Eva como nuestros primeros padres, pero dice tambin que la iglesia interpreta el simbolismo del lenguaje bblico, de manera autntica 6 Niega la historicidad de Gnesis 3, donde dice: El relato de la cada (Gn. 3) utiliza un lenguaje hecho de imgenes, pero afirma un acontecimiento primordial, un hecho que tuvo lugar al comienzo de la historia del hombre. La Revelacin nos da la certeza de fe de que toda la historia humana est marcada por el pecado original libremente cometido por nuestros primeros padres.7 Note que no dice que Adn y Eva fueron realmente nuestros primeros padres. Compare eso con una declaracin hecha unos 30 aos antes en una publicacin que tena el sello oficial de aprobacin de la iglesia catlica romana: El autor del Gnesis ensea el hecho de que Dios es el creador del mundo y de todas las cosas que hay en l. Su propsito no es ensear cuando o cmo cre Dios el mundo, las plantas, los animales y el hombre. No es un historiador ni un cientfico, sino un maestro religioso, que usa una forma literaria para ensear la verdad religiosa de que todas las cosas deben a Dios su existencia. [Nota del autor: Note cmo distinguen entre verdad y hecho]. No narra los eventos en orden cronolgico ni de manera cientfica, simplemente ensea a gente corriente, en lenguaje familiar para ellos, que Dios cre todas las cosas y que descans el Sbado. Los catlicos no necesitan aceptar la interpretacin literal de da

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como24 horas. El escritor presenta la historia de la salvacin y no historia en el sentido moderno del trmino. Puso los eventos en el marco del da judo de 24 horas, que iba del atardecer al amanecer, y emplea esta forma literaria como una ayuda ingeniosamente dispuesta para la memoria, con el objeto de propiciar la observancia del sbado.8 Cuando la gente acepta el mtodo histrico crtico de interpretacin bblica, que oficialmente tiene la iglesia catlica romana (en la encclica Divino Afflante Spiritu, de 1943, promulgada por Po XII, en un documento de 1964, promulgado por la Comisin Bblica Pontificia, titulada Instruccin sobre la Verdad Histrica de los Evangelios; en los documentos del Vaticano II, y en el Catecismo de la Iglesia Catlica),9 no sorprende que pusieran a Adn y a Eva en la misma categora de las figuras legendarias de la mitologa griega. El problema es: tambin Cristo? Porque si Adn fue mtico, entonces, qu decir del segundo Adn, Jesucristo? Eso no fue mucho antes de que tambin l fuera desechado como una simple persona legendaria. Es por eso que el rechazo del relato bblico de la creacin como evento histrico tiene consecuencias calamitosas. Si uno manipula la Escritura, finalmente manipula a Cristo y est en peligro de perder la salvacin. Dios usa a los padres como agentes de procreacin Cuando Dios cre a Adn y a Eva, los bendijo con estas palabras: Sean fructferos y multiplquense; llenen la tierra y somtanla (Gn. 1:28). Dios le dio a la humanidad la capacidad de reproducirse; esa es la obra divina de preservacin (Job 10:8-12; 33:4; Sl. 119:73; 139:13,14). Dios le da la vida a cada nio que se concibe; pero, cmo recibimos el alma? Nos la da Dios directamente? Nos da Dios el alma por medio de nuestros padres? Parece que Dios usa a los padres y el acto de propagacin para darles el alma a los nuevos infantes. Eso est de acuerdo con el hecho de que el pecado original pasa de padres a hijos (Sl. 51:5, Jn. 3:6). Esta posicin, de que Dios le da el alma a cada nuevo hijo por medio de la propagacin de los padres, se llama traducianismo. Tambin la apoya el hecho de que el escritor a los hebreos dice que Lev estaba en el cuerpo de Abraham cuando Abraham le dio la dcima parte de lo que tena a Melquisedec (Hb. 7:10). Parece que tambin los escritores de la Frmula de Concordia apoyaban la posicin del traducianismo; escribieron: La naturaleza humana se trasmite juntamente con este defecto y corrupcin a todos los hombres que son concebidos por sus padres y nacen de ellos de un modo natural. Pues desde la cada la naturaleza humana no es primeramente creada pura y buena y slo despus es corrompida por el pecado, sino que en el primer momento de nuestra concepcin, es pecaminosa y corrupta la semilla de la cual es

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formado el hombre. Adems, el pecado original no es algo que existe de por s, independiente o aparte de la naturaleza corrupta del hombre, ni tampoco es la esencia. (FC DS I: 27,28) Otros han dicho que las almas son emanacin de Dios. Esta posicin, de que las almas son una parte de Dios, se llama emanacionismo. Pero, es contraria a la Escritura. La Escritura dice que Dios puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno (Mt. 10:28). Es ridculo creer que Dios destruira una parte de s mismo. Algunos han sostenido la posicin llamada preexistencismo. Esta posicin sostiene que Dios cre una gran cantidad de almas cuando hizo el mundo. Cuando se conciben los nios, las almas vienen de ese banco de almas y entran en los cuerpos creados para ellas. Es la posicin de los mormones. El mormonismo, en el pasado, promovi la poligamia, con el propsito de aumentar en nmero de cuerpos que recibieran las almas que ya haban sido creadas. En la Biblia no hay apoyo para esta posicin, que tampoco trata del pecado original. O Dios hubiera tenido que crear una multitud de almas perversas, o los humanos naceran con todos sus poderes espirituales intactos. Ambas posiciones son contrarias a la Biblia. Finalmente, hay una posicin llamada creacionismo, segn la cual Dios crea un alma directamente para cada nuevo cuerpo. Pero, esta posicin no explica cmo pasa el pecado original de los padres a los hijos; o hace responsable a Dios del pecado original cuando crea un alma contaminada para un nuevo cuerpo, o niega el pecado original. La iglesia catlica romana adopta oficialmente el creacionismo y rechaza el traducianismo.10 La cada en pecado El estado de Adn y Eva antes de la cada en pecado: podan obedecer o desobedecer a Dios El mal no es algo que Dios haya creado como una opcin para el hombre. El mal entr a este mundo cuando nuestros primeros padres optaron por desobedecer a Dios. Ellos tenan la capacidad de desobedecer a Dios, lo mismo que la de obedecerle. Por qu cre Dios a Adn y a Eva con libre albedro, por el cual podan desobedecerle? Debemos tener cuidado de no intentar mirar dentro de la mente de Dios, para especular sobre sus motivos, o para encontrarle defectos por lo que hizo. Se ha dicho que Dios no quera autmatas, que quera que la corona de su creacin pasara del estado de santidad en que fueron creados, a un estado en el que le obedecieran conscientemente, que quera que las personas lo amaran y le sirvieran libremente, por decisin propia. Pero, todo lo que en ltimas podemos decir es que Dios actu como lo hizo por sus buenos propsitos. Adn y Eva tenan la capacidad

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de obedecer a Dios o desobedecerle.; cuando nuestros primeros padres optaron por desobedecer a Dios, el pecado entr en el mundo. Adn y Eva cayeron en pecado por desobedecer a Dios en pensamiento, palabra y obra Gnesis 3 presenta un relato objetivo de la cada en pecado. El Gnesis (dividido en diez secciones histricas) presenta historia real, no presenta folclor, mito ni leyenda. El que diga No tiene importancia si Gnesis 3 es hecho o ficcin, lo que verdaderamente importa es que Gnesis 3 nos dice que los humanos tienen la inclinacin a echar a perder las cosas est en camino de perder la fe cristiana. Si Adn y Eva no son reales, no pasar mucho antes de que no reconozcan a Jess como lo presentan verdaderamente los cuatro evangelios. Manipule la Escritura, y manipular a Cristo! Moiss comienza Gnesis 3 diciendo que la serpiente era ms astuta que todos los animales del campo que Dios haba hecho. Ya hemos visto que Eva trat con ms que una serpiente; Pablo dice: Me temo que, as como la serpiente con su astucia enga a Eva, los pensamientos de ustedes sean desviados de un compromiso puro y sincero con Cristo (2 Co. 11:3). Qu tan pronto, despus del sexto da de la creacin, vino el Diablo a tentar a Eva? No lo sabemos, la tentacin pudo haber ocurrido en algn momento del sptimo da. Al finalizar el sexto da, Dios evalu toda la creacin y dijo que todo era muy bueno (Gn. 1:31). En algn momento, despus del sexto da, el diablo opt por desobedecer a Dios, como tambin los ngeles que optaron por seguirlo. El diablo y sus ngeles perdieron su estado primigenio en el cielo y fueron reservados para el juicio del ltimo da (Judas 6). Pero, Satans, entr al Edn para tentar a Eva. La tentacin de Satans revel que l es el padre de la mentira; trat de poner duda sobre el mandato de Dios o sobre la bondad de Dios; minti cuando neg queel hombre muriera si desobedeca a Dios. Satans tambin revel que es asesino, porque sus actos tenan la intencin de desviar a Eva y poner a la humanidad bajo el juicio de Dios. Satans le dijo a Eva: Es verdad que Dios les dijo que no comieran de ningn rbol del jardn? (Gn. 3.1). Esa pregunta de tena la intencin de hacer que Eva dudara de si en realidad Dios haba dado ese mandato. Es verdad que Dios les dijo? sigue siendo la pregunta favorita del diablo. Es verdad que Dios dice que el aborto es pecado? Es verdad que Dios dijo que la eutanasia activa es mala? Como buenos hijos de Dios, iremos a su Palabra para ver lo que dijo exactamente, y luego seguiremos en esa Palabra por gratitud a Jess, que nos salv de nuestros pecados. La otra tentacin que puso Satans en la pregunta fue esta: Si Dios realmente dijo eso, entonces no es bueno. El diablo procur socavar la confianza de Eva en Dios

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como su amoroso Creador. Con esa tctica logr el xito; Eva respondi: Podemos comer del fruto de todos los rboles, Pero, en cuanto al fruto del rbol que est en medio del jardn, Dios nos ha dicho: No coman de ese rbol, ni lo toquen; de lo contrario, morirn (Gn. 3:2,3). Eva repiti correctamente que Dios les haba dado permiso de comer de todo rbol del jardn; tambin repiti correctamente que Dios les haba prohibido comer del rbol que estaba en medio del jardn. La han criticado severamente por haber dicho ni lo toquen; muchos han dicho que Eva le agreg a la Palabra de Dios. Pero, podramos tomar lo que agreg Eva como un indicio de que saba que tocar el fruto hubiera sido el primer paso para comerlo. Y no fue esa afirmacin la que atac el diablo, sino la ltima afirmacin de lo contrario, morirn. No era la declaracin de obediente y amorosa obediencia a un amoroso y atento Creador, sino la motivacin del temor, el horror y la necesidad. Eso fue lo que el diablo impugn. El Diablo respondi con una mentira absoluta, dijo No es cierto, no van a morir! Dios sabe muy bien que, cuando coman de ese rbol, se les abrirn los ojos y llegarn a ser como Dios, conocedores del bien y el del mal (Gn. 3:4,5). La tentacin bsica del Diablo al hombre es destronar a Dios y entronizarse l. Sea que el hombre quiera ser adorado como Dios o que el hombre determine que se apartar de Dios, siempre est tratando de ser Dios. Tambin es importante notar que el Diablo hace grandes promesas pero entrega lo opuesto de lo que promete. Satans les prometi a Adn y a Eva que conoceran en bien y el mal; lo hicieron, porque supieron que el bien era algo que haban perdido, y el mal en lo que se haban convertido. El diablo les prometi alegra y felicidad, absoluta independencia y libertad; lo que recibi la humanidad fue pesar, enfermedad, pruebas, muerte y esclavitud al pecado y a sus propios apetitos. Recordaremos esto cuando evaluemos lo que el Diablo promete darnos por medio del pecado. Eva haba pecado antes de comer el fruto prohibido; su motivacin haba sido el temor, no el amor. Vio que el fruto era bueno para comer, su voluntad ya no estaba en armona con la de Dios, porque l haba dicho que el fruto del rbol no era bueno para comer. El fruto se hizo agradable a los ojos de Eva, el deseo y la codicia llenaron su corazn; quera lo que Dios haba prohibido, y su corazn se llen del deseo de desobedecerle. Crey que el rbol era deseable para ganar sabidura; quera ser Dios por s misma. Rechaz la sabidura de Dios al prohibir el fruto del rbol, a favor del deseo de ser ms sabia que Dios. Por lo tanto, tom el fruto y lo comi. Ese acto revel que su corazn estaba alienado de Dios y contaminado por el pecado.

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No sabemos qu clase de fruto haba en el rbol; la antigua idea de que era una manzana es pura especulacin. No es que el fruto del rbol tuviera algn poder especial, ese fruto estaba asociado al mandato de Dios. (Por cierto, sorprende que muchos crticos de la Biblia acusen de estpidos a los cristianos por creer que Eva pec por comerse una manzana. Si esos crticos no pueden entender correctamente esta parte del relato, en cuanto a lo que Eva comi, cmo podran llegar a entender el resto del relato? Obviamente, fuera del poder del Espritu santo, que los convierta, no pueden). Eva le dio del fruto a Adn, que estaba con ella. No sabemos por qu Adn no se pronunci contra la tentacin de Satans, podemos decir que se dej guiar, cuando era l el que deba guiar. Eva asumi el liderazgo, cuando deba ser seguidora. Tanto el hombre como la mujer se salieron de los papeles que Dios les dio en la creacin; a eso se refiere el Seor en la disciplina que les impuso por causa del pecado. Es obvio que Adn y Eva perdieron de inmediato la imagen de Dios. Vieron la desnudez de cada uno y trataron de cubrirse entretejiendo hojas de higuera; estaban desnudos antes de la cada en pecado, y eso no los molestaba; ahora, por causa del pecado, tenan vergenza. Los sentimientos de culpa y de vergenza los obligaron a cubrir lo que Dios cre como parte de su buena creacin. Parte de la imagen de Dios era que Adn y Eva conocan a Dios como su amoroso Creador; despus del pecado lo vieron como su enemigo. Oyeron al Seor caminando por el jardn. Los ngeles buenos del cielo siempre contemplan el rostro de Dios (Mt. 18:10); estn confirmados en santidad y se deleitan de estar en la presencia de Dios. Adn y Eva se llenaron de culpabilidad y temor cuando oyeron que Dios se acercaba y trataron de salvarse por sus propios esfuerzos. Trataron de esconderse de Dios entre los rboles del jardn. La pregunta que le hizo Dios a Adn Dnde ests? (Gn. 3:9), no la hizo porque no supiera donde estaban Adn y Eva, sino para llamar a sus criaturas al arrepentimiento. El Buen pastor buscaba las ovejas perdidas. La respuesta de Adn es reveladora, nos dice que Adn estaba lleno de culpabilidad, saba que haba violado la voluntad de Dios. Estaba lleno de temor, tema estar delante de su santo Creador. La siguiente pregunta del Seor tambin tena el propsito de llevar a sus criaturas al arrepentimiento, Dios saba lo que haban hecho Adn y Eva. La respuesta de Adn indic que era un pecador impenitente, que no iba a reconocer su culpa. Culp a Eva por su pecado, pero

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primero culp a Dios, es como si le hubiera dicho, Todo es culpa tuya, Dios, t me diste esta mujer, yo no te la ped. El intento de culpar a Dios y a Eva de su pecado es el primer ejemplo de lo que llamamos echarle a otro el muerto. Eva tambin trat de culpar a la serpiente, era culpa de ella. Hasta hoy, la gente sigue queriendo culpar a alguien de sus pecados, especialmente a Dios. Santiago responde a esto as: Que nadie, al ser tentado, diga: Es Dios quien me tienta. Porque Dios no puede ser tentado por el mal, ni tampoco tienta l a nadie. Todo lo contrario, cada uno es tentado cuando sus propios malos deseos lo arrastran y lo seducen (St. 1:13,14). Es importante notar que cuando Adn y Eva no amaron a Dios como deban, tampoco se amaron uno a otro como deban; Adn estaba dispuesto a sacrificar a Eva para salvar su pellejo. La falta de amor que manifestamos hacia el otro es simplemente un sntoma de la falta de amor a Dios. Por causa del pecado, ahora las personas nacen en este mundo espiritualmente ciegas (1 Cor. 2:14), no ven la necesidad de un Salvador. Imaginan vanamente que si algo est mal en su relacin con Dios, pueden enderezarlo. Las personas estn por naturaleza muertas en pecado (Ef. 2:1), no pueden hacer nada para salvarse. Las personas tambin son enemigas de Dios por naturaleza (Rm. 8:7), su voluntad es activamente hostil a la voluntad de Dios. Ese fue el estado al que cay la corona de la creacin de Dios, hecha a su imagen. Casi podemos or la risa satnica en este punto del relato; Satans vio a Adn y a Eva en su cado y corrupto estado, y se regocij por el descalabro que le haba trado a la buena creacin de Dios. Pero, su regocijo dur poco, el Seor intervino con la intencin de llevar a cabo su propsito para la salvacin de estas criaturas ahora cadas. Anunci la futura derrota del diablo. La serpiente se arrastrara sobre su vientre y comera el polvo de la tierra Si la serpiente caminaba antes, no es importante; lo que importa es que la reptacin de la serpiente iba a ser un smbolo perpetuo de la derrota de Satans. La mujer, que ahora era su aliada, se iba a convertir en su enemiga. Dios iba a poner enemistad entre la mujer y el diablo. Aunque Satans iba a producir la dolorosa crucifixin de Cristo, su semilla, Cristo iba a producir la derrota de Satans por medio de su sufrimiento vicario por los pecados del mundo. Gnesis 3:15 es lo que llamamos el protoevangelio, la primera promesa del evangelio. Dios, en su amor, anunci su plan para salvar a la humanidad cada. Todo el antiguo Testamento es el desarrollo de esta primera promesa del evangelio. No hay noticia ms dulce en el mundo, Dios envi a su Hijo a salvar el mundo, a salvarme a m. El pecado tuvo trgicas consecuencias en la vida de las criaturas de Dios. Esas consecuencias hicieron difcil la vida en este planeta y afectaron a la humanidad, al

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mundo animal, y la misma creacin inanimada. El Seor le anunci a Eva que iba a tener dolor al dar a luz. Esa es una descripcin de lo que iba a ocurrir; si las mujeres toman calmantes durante el alumbramiento, no desobedecen el mandato de Dios; con o sin analgsicos, el alumbramiento sigue lleno de dolor. La mujer se sali del rol que Dios le dio, cuando gui a Adn. Ahora, como resultado del pecado, su deseo ser para su esposo, y el se enseorear sobre ella. Eso no es un mandato para que los esposos se enseoreen sobre sus esposas, es la descripcin de lo que harn los hombres por causa del pecado. En lugar de guiar con una disposicin como la de Cristo, con frecuencia los hombres gobiernan como dictadores. Es as como el pecado ha contaminado el corazn del que Dios quiso que fuera un amoroso lder. El Seor le dijo a Adn que la tierra era ahora maldita por causa del pecado; ya no iba a cooperar con el hombre. La constante insurreccin de la tierra le iba a recordar, al que deba enseorearse, que abandon ese privilegio. La maleza iba a luchar con l por las cosechas que tratara de cultivar. El trabajo iba a ser difcil; la vida, llena de aflicciones. Finalmente, la humanidad regresar el polvo del que fue formada. Pablo nos dice que la paga del pecado es muerte. Cuando Adn y Eva desobedecieron a Dios, la muerte vino sobre la humanidad (Rm. 5:12). Hay tres tipos de muerte, que son resultado del pecado: 1. 2. 3. Muerte temporal, es la separacin del cuerpo y el alma (Ec. 12:7). Muerte espiritual, el alma es separada de Dios, por el pecado (Is. 59:2). Muerte eterna, es la condenacin eterna (Mt. 25:41).

Adn llam Eva a su esposa, porque ella sera la madre de todo ser viviente (Gn. 3:20). Esto es un indicio de que Dios convirti a Adn y a Eva por medio del evangelio que les proclam. Por medio de Eva vendra el que iba a traer vida y salvacin a la humanidad. Dios reclam como suyos a Adn y a Eva, aunque ahora estaran viviendo en un mundo enormemente alterado. Dios hizo vestidos de piel para Adn y Eva; ellos necesitaban algo para protegerse del ambiente hostil en que se haba convertido el mundo. Los animales tambin sufrieron como resultado del pecado. En un poco de irona divina, el Seor tom consejo consigo mismo para expulsar al hombre del jardn. Uno casi puede visualizar al Seor moviendo la cabeza, diciendo: El hombre quera conocer el bien y el mal; bueno, ya lo conoce, bien es lo que perdi y mal es en lo que se convertido. Por eso Dios expuls al hombre del jardn y puso un querubn para custodiar el camino al rbol de la vida. La humanidad no deba comer del fruto de ese rbol y vivir para siempre en estado de pecado.

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As termina el ms triste captulo de la historia de la humanidad. La cada en pecado ha corrompido a la humanidad, y a la buena creacin de Dios, y ha convertido este mundo en un valle de lgrimas (CW 64:2). Gracias sean dadas a Dios, porque nos am tanto que envi a su nico Hijo a este mundo, para salvarnos! Cristo comparti nuestra humanidad para anular, mediante la muerte, al que tiene el dominio de la muerte, es decir, al diabloy librar a todos los que por el temor a la muerte estaban sometidos a esclavitud (Hb. 2:14,15). La ley de Dios revela el pecado Cuando Dios cre a Adn y a Eva, puso en el corazn de ellos el conocimiento de su ley (Rm. 2:15). Ese conocimiento de la voluntad de Dios fue nublado pero no destruido por la cada en pecado. Desde Adn hasta Moiss, Dios no dio un recuento escrito de su ley (Rm. 5: 12-14); todos aquellos a quienes que no se les dio un recuento escrito de la ley, sern juzgados con base en la ley que Dios escribi en su corazn, cuya conciencia les da testimonio. Sin embargo, Dios le dio un recuento escrito especial de su voluntad al pueblo de Israel en el monte Sina, que inclua los Diez Mandamientos, y mucho ms. Tambin inclua leyes sobre los ritos ceremoniales y leyes sobre las responsabilidades civiles. El cdigo Legal que dio Dios en el Sina, le fue dado slo al pueblo de Israel, y deba perdurar slo hasta la venida de Cristo; serva para mantener intacta a Israel como nacin hasta que se cumpliera su misin de producir al Salvador. Este cdigo legal les recordaba a los israelitas la necesidad del Salvador, inspeccionaba su carne pecaminosa, los guiaba a una respuesta agradable a Dios, por la misericordia divina, y describa la venida del Salvador. Pero, nadie en el Antiguo Testamento poda ser salvo por la obediencia a ese cdigo de leyes. Los del Antiguo Testamento fueron salvos por la fe en Jesucristo, como lo somos nosotros. La promesa del Salvador fue dada por el pacto que Dios hizo con Abraham (Gn. 15). Algunos han dicho que el Antiguo Testamento es un testamento de ley y que el Nuevo Testamento es un testamento del evangelio. Eso es un error, ambos testamentos contienen ley y evangelio. Si el Antiguo Testamento contuviera slo la ley, la gente hubiera sido salva por sus obras; si el Nuevo Testamento contuviera slo evangelio, la gente no vera la necesidad de un Salvador. Podemos resumir las diferencias entre los dos grandes pactos del Antiguo Testamento, de la siguiente manera:

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Pacto con Abraham 1. 2. 3. 4. 5.

Pacto con Israel en el monte Sina 1. 2. 3. 4. 5.

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Debemos notar que hoy estamos obligados por la ley que Dios escribi en el corazn de Adn y de Eva, y que nos ha revelado en el Nuevo Testamento. No estamos obligados por las palabras de la ley dada a Israel en xodo 20. El tercer Mandamiento le dijo a Israel que adorara el Sbado; nosotros podemos adorar cualquier da. El Cuarto Mandamiento les prometi a los israelitas larga vida en la Tierra de Promisin; se nos ha prometido larga vida en la tierra (Ef. 6:3). A los israelitas se les prohibi tratar de adquirir la herencia del prjimo (Nm. 36:7; 1 Ry. 21:3); hoy, podemos comprar la propiedad del prjimo. Los adventistas del Sptimo Da se equivocan cuando tratan de obligarnos a adorar el sbado y a otras porciones de la ley de Moiss. El pecado El pecado es rebelin, culpa, errar el blanco Pecado es una palabra sucia. Sostienen esa opinin los que hoy no quieren admitir que hay algo que se pueda llamar pecado. La gente prefiere palabras como error, error de juicio, desliz, o error de clculo; palabras que no suenan tan speras, no lo hacen sentir incmodo a uno. De hecho, uno se puede sentir muy bien, porque esas palabras implican que no es realmente responsable de nada; las circunstancias no obraron como debieron. Pero, la palabra pecado se considera un juicio, parcial, sin amor, y demasiado crtica. Implica que la persona que usa la palabra afirma que tiene la norma absoluta de comportamiento que deben seguir los otros. Pero esa actitud hacia el pecado, choca directamente con el hecho de que la palabra se usa frecuentemente en la Biblia; se usa en sentido absoluto, denotando separarse de la voluntad de Dios. La palabra pecado es condenatoria, porque indica que el apartarse de la voluntad de Dios es terrible y merece su condenacin. La condenacin divina del pecado es intencionalmente dura; tiene el propsito de detenernos de inmediato, de confrontarnos con nuestra desobediencia y con nuestro miserable estado delante de Dios. La ley de Dios tiene el propsito de llevarnos a reconocer la desesperada necesidad de un Salvador. El estudio del pecado es esencial para ver la necesidad del Salvador del pecado, Jesucristo. La Biblia tiene multitud de palabras que se usan para describir los diversos aspectos del pecado. Robert Girdlestone (m. 1836, jefe del departamento de traducciones de la British and Foreign Bible Society), en su libro Synonyms of the Old Testament, menciona 11 palabras diferentes que se usan para describir el pecado.11 Richard Trench (m. 1886, profesor de exgesis del Nuevo Testamento en el Kings College de Oxford, Inglaterra), en su libro Synonyms of the New

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Testament, menciona nueve palabras diferentes que se usan para describir el pecado en el Nuevo Testamento.12 Un breve estudio de algunas de esas palabras deja en claro que el pecado es un asunto serio a los ojos de un Dios santo. El pecado llama sobre s el juicio y la condenacin. Algunos de los conceptos que describen unas de las palabras para pecado son los siguientes: 1. Pecado es errar el blanco (hamartia). Como dijo un comentarista: Toda maldad es un fracaso, errar el objetivo, el punto de mira puesto por Dios para que lo alcanzaran todos sus hijos. Si el hombre fue originalmente hecho a imagen de Dios, eso debe haber inculcado en l, como primer principio, que deba vivir como vive Dios. Por lo tanto toda desviacin de la ley de Derecho, es errar el objetivo del propsito por el cual fue hecha, y perder la meta que se deba alcanzar.13 (Cf. Rm. 3:23.) El pecado es rebelin contra Dios (anomia o paranomia). Significa negarse a someterse a la legtima autoridad de Dios (cf. 1 Jn. 3:4; Is. 43:27). El pecado es pasar la raya (parabasis). Es transgredir un mandamiento claramente dado (Rm. 2:23). El pecado es no or cuando Dios habla (parakoe). Adn desobedeci la voz de Dios cuando cay en pecado (Rm. 5:19). El pecado es caer cuando uno debera estar de pie (paraptoma) (Ef. 2:1).

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Dios no es la causa del pecado, la causa del pecado es la desobediencia del diablo y de la humanidad Con frecuencia, la gente quiere culpar a Dios del pecado en este mundo; dicen que si Dios fuera amoroso, debera impedir que ocurra el pecado, y si fuera todo poderoso, debera impedirlo. Ponen las miserias del mundo a los pies de Dios y le dicen, con Adn: T eres la fuente de mis problemas (Gn. 3:12). Pero, la Biblia deja en claro Dios no es la causa del pecado. El relato de la creacin dice que cuando Dios termin la creacin, era muy buena (Gn. 1:31). Santiago nos dice que la raz del pecado yace en la naturaleza corrupta del hombre pecador, y no puede culpar a Dios por su pecado (St. 1:13). La Biblia dice que la primera causa del pecado fue Satans; Jess dice que el diablo desde el principio ste ha sido un asesino El padre de la mentira! (Jn. 8:44). Pablo relata que Satans tent a Eva a pecar (2 Co.11:3). Por eso, el diablo fue el primero en pecar. Pero, Adn y Eva tambin pecaron por su propia voluntad (Gn. 3:1-17). La desobediencia de Satans y de nuestros primeros padres trajo el mal a

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este mundo. Como declara Confesin de Augsburgo: Sobre la causa del pecado se ensea entre nosotros que, si bien Dios omnipotente ha creado y sostiene toda la naturaleza, sin embargo, la voluntad pervertida es decir, la del diablo y de todos los impos- produce el pecado en todos los malos y en quienes desprecian a Dios. Esta voluntad, tan pronto como Dios ha quitado la mano, se vuelve de Dios al mal. (CA XIX) El pecado tiene consecuencias El pecado comienza con la incredulidad (Gn. 3:1-6). La incredulidad hace que la persona no d en el blanco de perfeccin que Dios exige (Mt. 5:48). La lujuria surge en el corazn para desafiar la santa voluntad de Dios (St. 1:15). La desobediencia a la voluntad de Dios revela hostilidad de la persona hacia Dios (Rm. 8:7). El pecado trae consecuencias, Dios no puede ignorar la desobediencia (Gn. (Ge 2:17; 3:19; Ez. 18:4; Rm. 5:12,18,19; 6:23). Cules son las consecuencias del pecado? Hay consecuencias temporales. Antes de que Israel entrara a la Tierra Prometida, Dios instruy al pueblo para que exterminara a los cananitas; ese era el juicio de Dios sobre los cananitas por su maldad. Hay consecuencias en la vida diaria de cada persona sobre la faz de este mundo. El trabajo es difcil, las relaciones son difciles, las personas no se aman unas a otras como deberan, porque no aman a Dios como deberan. La enfermedad nos asedia toda la vida. La muerte temporal es resultado del pecado; morimos porque somos pecadores. Finalmente, la condenacin eterna es resultado del pecado (Mt. 25:41; Mc. 9:43-48). En relacin con las consecuencias del pecado, se hace esta pregunta: Castiga Dios a los creyentes por sus pecados? Jess respondi cuando dijo: Dios no envi a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvarlo por medio de l. El que cree en l no es condenado, pero el que no cree ya esta condenado por no haber credo en el nombre del Hijo unignito de Dios (Jn. 3:17,18). Dios no castiga a los creyentes por sus pecados, porque castig a Jess por todos nuestros pecados (Gl. 3:13). Por la fe en l, tenemos el perdn como propio. Pero el incrdulo rechaza el perdn que Cristo gan para todos; por lo tanto, est delante de Dios con la actitud de no quiero lo que Jess hizo por m, no necesito lo que Jess hizo por m, quiero lo que viene sobre m. Entonces, Dios debe decirle a los incrdulos: Aprtense de m, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles (Mt. 25:41).

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Qu decir de las cosas malas que ocurren en la vida de los creyentes? Dios permite que haya pruebas en la vida de los creyentes, como una amorosa disciplina para mantenernos cerca de l (1 Co. 11:32; Sl. 94:12; Hb. 12:6; Ap. 3:19). Algunas de esas pruebas pueden estar relacionadas con un pecado particular, como ocurri en el caso del rey David (2 Sm.12). En el caso del hombre que naci ciego (Jn. 9) y de Job, las pruebas no tenan relacin con un pecado especfico que hubieran cometido. Dios permite que haya pruebas en la vida de los creyentes por sus buenos propsitos, por su amor a nosotros y el deseo de salvarnos (Rm. 8:28). Cuando los creyentes estn asediados por las dificultades de esta vida, no tenemos que inquietarnos porque Dios nos est castigando por los pecados; tenemos la seguridad de que todos los pecados han sido perdonados por medio de Jess. Dios siempre es nuestro amoroso Padre, por causa de Jess. El pecado original El pecado original es una culpa hereditaria y una corrupcin hereditaria de la naturaleza humana Inocente como un recin nacido. Es una expresin muy comn, pero qu tan acertada es? Para responder, no podemos mirar los campos cientficos de la antropologa o la psiquiatra, que concurren generalmente en la mencionada expresin. La nica respuesta confiable a las preguntas de naturaleza espiritual, viene de la Biblia, la Palabra de Dios para nosotros. La Biblia nos dice que desde el momento de la concepcin, no somos el tipo de personas que Dios exige que seamos. David confes que era pecador desde el momento en que comenz su vida (Sl. 51:5) y (Sl. 51:5). Este pecado ha sido llamado pecado original (pecado de la raz). La Biblia presenta este pecado como culpa hereditaria. Cada persona, por virtud de su entrada en la raza humana, cae bajo la condenacin que Dios pronunci sobre Adn por su primer pecado. Pablo escribi, una sola trasgresin caus la condenacin de todos (Rm. 5:18). El pecado y la condenacin de Adn pasan a cada persona nacida de padre y madre. As, al venir a este mundo, ya estamos bajo la ira de Dios, porque el pecado de Adn ha sido cargado a nuestra cuenta (Ef. 2:3). La frmula de Concordia, al resumir la enseanza de la Apologa sobre el pecado original (II: 2-50), declara, Este mal hereditario es la culpa por la cual acontece que, por causa de la desobediencia de Adn y Eva, estamos bajo el disfavor divino y por naturaleza somos hijos de ira, segn afirma el apstol en Romanos 5:12 y sigte., y Efesios 2:3 Los que objetan que no es justo que Dios nos impute el pecado de Adn, tambin tienen que objetar que Dios nos acredite la justicia de Cristo (2. Co. 5:21). Pablo afirma que las dos declaraciones son verdaderas (Rm. 5:12,18). La primera es la base de nuestra necesidad de un Salvador; la segunda, es la base de la seguridad de nuestra salvacin.

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La Biblia tambin describe al pecado original como corrupcin hereditaria. Es una corrupcin tan total de la naturaleza humana, que corrompe la voluntad, el intelecto y todas nuestras facultades espirituales. Como declara la Frmula de Concordia: El pecado original es un mal execrable y una corrupcin tan completa de la naturaleza humana que no resta nada puro o bueno en ella y en todas sus facultades internas y externas, sino que todo es corrupto, de manera que debido al pecado original, el hombre es verdadera y espiritualmente muerto ante los ojos de Dios, y con todas sus facultades muerto a todo lo que es bueno. (FC DS I: 60) (Cf. Salmo 51:5; Jn. 3:6.) La corrupcin hereditaria causada por el pecado original tiene lo que podramos llamar un lado negativo y uno positivo. En el lado positivo, hay algo en nuestra naturaleza que no debera estar ah, y que es el deseo de pecar; en el lado negativo, falta algo en nuestra naturaleza, que debera estar en ella, y es la santidad y la justicia. La Confesin de Augsburgo usa esa analoga para hablar del pecado original. Declara: Adems, se ensea entre nosotros que desde la cada de Adn todos los hombres que nacen segn se conciben y nacen en pecado. Esto es, todos desde el seno de la madre estn llenos de malos deseos e inclinaciones y por naturaleza no pueden tener verdadero temor de Dios ni verdadera fe en l. Adems, esta enfermedad innata y pecado hereditario es verdaderamente pecado y condena bajo la ira eterna de Dios a todos aquellos que no nacen de nuevo por el bautismo y el Espritu Santo. (CA II: 1, 2 El pecado original es pecado real; nuestra condicin al nacer es tal que se nos acredita la condenacin que Adn trajo sobre l y sobre la raza humana por su cada en pecado. No tenemos la justicia que Dios exige, y tenemos dentro de nosotros el deseo de pecar. Esto, por si mismo, nos hace objetos de la ira de Dios antes de que digamos, hagamos o pensemos alguna cosa. Slo por la revelacin de la Biblia nos lleva Dios a darnos cuenta de cmo somos por naturaleza. Como observ Lutero: Este pecado original es una corrupcin tan profunda y perniciosa de la naturaleza humana que ninguna razn la puede comprender, sino que tiene que ser creda basndose en la revelacin de la Escritura, como consta en el Salmo 50, en el captulo 5 de la Epstola a los Romanos, en el captulo 33 de xodo y en el captulo 3 de Gnesis. (AE III I: 3). El pecado original es la corrupcin completa de la naturaleza humana; no es la naturaleza humana misma El pecado original es la corrupcin completa de nuestra naturaleza. La palabra naturaleza se refiere a nuestras facultades intelectuales, que tambin afectan el organismo, el cuerpo fsico. Pero, el pecado original no es la esencia de la

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naturaleza humana. La creencia de que la naturaleza humana es mala, fue un error de los maniqueos (siglo 3), que crean que los cuerpos carnales fueron creados por un dios del mal. Los primeros gnsticos tambin sostuvieron esa creencia; para ellos, la salvacin era cuando el alma se liberaba del cuerpo. La posicin de que el cuerpo es intrnsecamente malo fue sostenida tambin por la religin hind y el budismo; su concepto de la salvacin es tambin liberarse del cuerpo y ser uno con el dios que impregna el universo. Tambin Platn conceba el cuerpo como la prisin del alma. En la iglesia luterana, el error de que el pecado original es la esencia del hombre fue promovido por una persona de la que no se esperaba, Matthaeus Flacius Illyricus, que fue un gran defensor de la causa luterana. La controversia flaciana, que perturb a la iglesia desde 1560 hasta 1575, fue resuelta por la Frmula de Concordia. En un debate con Viktorin Strigel sobre si la gente tiene libre albedro desde la cada en pecado, Flacius fue demasiado lejos en sus declaraciones; sostuvo que despus de la cada en pecado, el pecado original se hizo la esencia del hombre; crea que la naturaleza de la persona es idntica con el pecado. Crea que, por la conversin, Dios creaba una nueva sustancia en las personas. Flacius se neg a retractarse de su posicin; por eso se hizo necesario que los escritores de la Frmula de Concordia refutaran su error, que tena serias implicaciones. Si el Seor asumi carne humana, y si la carne humana era esencialmente mala, Cristo no hubiera podido ser nuestro Salvador. La formula de Concordia declara: 1. Creemos, enseamos y confesamos que hay una distincin entre la naturaleza del hombre, no solo segn fue creado originalmente por Dios, es decir, puro y santo y sin pecado, sino tambin segn tenemos esa naturaleza en la actualidad, despus de la cada; o sea, entre la naturaleza misma que aun despus de la cada es y permanece criatura de dios, y el pecado original y que esta distincin es tan grande como la que existe entre una obra de Dios y una obra del diablo. Pues Dios cre no solo el cuerpo y el alma de Adn y Eva antes de la cada, sino tambin el cuerpo y el alma nuestros despus de la cada y a pesar de que son corruptos, Dios los reconoce como obra suya, como est escrito en Job 10:8, Tus manos me hicieron y me formaron. Adems, el Hijo de Dios ha asumido en la unidad de su persona esta naturaleza humana, pero sin pecado; no ha asumido una carne extraa, sino nuestra propia carne (FC Ep I: 2, 4,5). El pecado original, entonces, es lo que llamamos un accidente. El trmino no significa un accidente en el sentido en que normalmente lo entendemos (como cuando alguien se resbala por una cscara de banano y cae al suelo), sino en el sentido de algo que se aade a una cosa. Si le cae salsa de tomate a mi corbata, la lavandera puede quitarla; esa salsa no se convierte en parte de mi corbata. De

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manera similar, el pecado original es una corrupcin total de la naturaleza humana. Como dice la Frmula de Concordia: El pecado original no es una corrupcin superficial, sino tan profunda de la naturaleza humana que nada saludable e incorrupto puede haber quedado en el cuerpo o el alma del hombre, en sus facultades interiores o exteriores (FC Ep I:8). Pero hay alguna distincin entre la substancia, naturaleza, esencia, cuerpo y alma humanos por una parte, y el pecado original por la otra, de modo que la naturaleza humana misma sea una cosa y, otra cosa diferente el pecado original, que se adhiere a la naturaleza humana y la corrompe (FC Ep I:1). El pecado original es universal Qu tan extendido est el pecado original? La Biblia nos dice que todas las personas, nacidas de padre y madre, tienen pecado original. Adn fue creado a la imagen de Dios, pero el hijo de Adn, nacido despus de la cada en pecado, naci a la imagen de Adn (Gn. 5:1,3). Desde la cada, todos los nios nacen a la imagen de sus pecaminosos padres (Jn 3:6). La condenacin que Adn trajo sobre l, tambin la trajo sobre todos nosotros (Rm. 5:18); la corrupcin de su naturaleza tambin pas a nosotros. Como escribi Lazarus Spengler (m. 1534): La humanidad cay con Adn; Un pecado nos infect a todos. De uno viene la maldicin a todos, Y sobre todos viene la ira de Dios. En todos obra el poder de la corrupcin, Como en un atroz cautiverio; En culpa comenzamos a respirar Y cosechamos llanto y muerte. Del depravado corazn al mal proclive, Solo sale actos de pecado; Perdida la imagen de Dios, oscurecida el alma No busca ni halla la meta celestial. (CW 378:1-3) Las nicas excepciones al pecado original fueron Adn y Eva, que fueron creados a la imagen de Dios (Gn. 1:27,28) y Cristo, que fue concebido por el Espritu Santo y nacido de la virgen Mara (Is. 7:14; Lc. 1:34,35; 1 Pd. 1:19). Por su concepcin y nacimiento sin pecado, Cristo expi nuestra concepcin y nacimiento en pecado. No es un asunto insignificante que alguien niegue el nacimiento virginal de Cristo. Si Cristo no hubiera nacido de una virgen, no habra podido ser Dios y no habra podido salvarnos; l mismo hubiera necesitado la salvacin, porque tambin habra tenido pecado original.

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La iglesia catlica romana ha exceptuado equivocadamente a Mara del pecado original. Los catlicos dicen que Jess no tuvo pecado original porque Mara fue concebida sin pecado original; a esa doctrina la llama inmaculada concepcin de Mara, y ha sido sostenida durante mucho tiempo por la iglesia catlica romana. El Papa Sixto IV (m. 1484) aprob la fiesta de la Inmaculada Concepcin. El Concilio de Trento (1545-1563) excluy explcitamente a Mara de su decreto sobre la universalidad del pecado original (sesin V, 1546). En 1661, el Papa Alejandro VII (m. 1667) prohibi todo ataque a la doctrina. En 1854, el Papa Po IX (m. 1878, el mismo Papa que en 1870 declar la doctrina de la infalibilidad del Papa) decret que la muy bendecida Virgen Mara fue, desde el momento de su concepcin, por singular gracia y privilegio del todopoderoso Dios y en vista de los mritos de Cristo Jess el salvador de la raza humana, preservada inmune de toda mcula de pecado original 14 Sin embargo, Mara, en el Magnificat, dijo: Mi alma glorifica al Seor, y mi espritu se regocija en Dios mi Salvador (Lc. 1:46,47). Mara tambin necesitaba un Salvador. No hay ni una palabra en la Escritura que diga que ella haya nacido sin pecado; su confesin fue que Dios era su Salvador. Debemos repetir con Lutero: La palabra de Dios debe establecer artculos de fe y nadie ms, ni siquiera un ngel (AE II II: 15). El pecado original tiene consecuencias calamitosas Nuestro estado pecaminoso produce consecuencias calamitosas para todos. Las siguientes son algunas de las consecuencias del pecado original: 1. Todas las personas nacen espiritualmente muertas (1 Co. 2:14). Las personas, por naturaleza, piensan que no necesitan un Salvador, piensan que pueden estar bien con Dios por sus propios esfuerzos, ven el evangelio como una necedad. Todas las personas estn por naturaleza muertas en el pecado (Ef. 2:1). Las personas no tienen facultades espirituales cuando vienen a este mundo. As como un cadver no se puede salir del atad, tampoco el ser humano puede hacer nada para salvarse-. Todos son enemigos de Dios al entrar a este mundo (Rm. 8:7). Nuestra voluntad est en guerra con la voluntad de Dios; estamos en rebelin contra sus mandamientos. Si Dios nos deja en nuestras propias manos, nunca iramos a l. El Buen Pastor debe buscar sus ovejas perdidas y volver a llevarlas a l, como busc Dios a Adn y a Eva en el jardn, para llevarlos al arrepentimiento y a la fe.

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Toda persona morir por causa del pecado original. Mueren temporalmente, el cuerpo y el alma se separan (Gn. 3:17,19). Mueren espiritualmente, con el alma separada de Dios por el pecado (Is. 59:2). Todos merecen morir eternamente, sufriendo el castigo eterno en el infierno (Mt. 25:41). Desde el momento en que entramos en este mundo, el pecado original nos pone bajo la condenacin y el juicio de Dios (Ef. 2:3; Sl. 5:4,5). Desde el momento en que somos concebidos, estamos corrompidos por el deseo de pecar, sin la justicia que Dios exige. Nuestra voluntad est contaminada por el pecado original; por eso estamos en rebelin contra su voluntad (Mc. 7:21-23). El corazn corrupto produce actos corruptos. Al salir de un corazn no convertido, nuestras obras son una afrenta a un Dios santo. Aun los mejores esfuerzos del creyente por hacer buenas obras son pecado a los ojos de un Dios santo (Hb. 11:6). El pecado original nos hace enemigos de Dios por naturaleza; y no nos amamos unos a otros como debemos, porque no lo amamos a l como deberamos (Gn. 3:8-13).

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Gracias a Dios, tenemos a Jess, que expi nuestra concepcin y nuestro nacimiento en pecado, por su concepcin y nacimiento sin pecado, que pag todos nuestros pecados con su sangre en la cruz! Errores respecto del pecado original Ha habido numerosos errores respecto de la doctrina del pecado original. La siguiente es una lista de los errores ms prominentes en la era del Nuevo Testamento. 1. Pelagianismo: Hacia el ao 400, un monje britnico llamado Pelagio, viajo a Roma. Negaba la enseanza bblica sobre el pecado original; deca que la cada de Adn fue un mal ejemplo, pero no contamin a toda la raza humana. Sostena que las personas nacen sin ninguna virtud o vicio, pero con la capacidad para una y otro. El concilio de feso conden su enseanza en 431. Su posicin perdura en la Asociacin Universalista Unitaria y tambin entre los comportamentalistas que dicen que las personas llegan a este mundo en un estado limpio (tabula rasa). Semipelagianismo: El error de Pelagio subsisti en una forma modificada. Juan Casiano, un abad de Marsella, en el sur de Francia, en el siglo 5, modific la enseanza de Pelagio; enseaba que la gracia de Dios y la voluntad humana lograban conjuntamente la obra de conversin. De esa manera negaba la corrupcin total de la voluntad humana y le atribua el poder de cooperar con Dios

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en la conversin y la salvacin. El catolicismo romano ha adoptado esta posicin respecto de la conversin y la justificacin. 3. Sinergismo: Philip Melanchthon, un colaborador de Lutero, extravi el camino despus de la muerte de Lutero; ense que la voluntad humana fue muy lesionada por la cada en pecado pero retena un pequeo poder por el cual la persona poda poner en prctica la gracia. As, Melanchthon enseaba que hay tres agentes cooperantes en la conversin: Dios, el evangelio y la voluntad cooperadora de la persona. Esa posicin y las de sus seguidores fueron condenas por la Frmula de Concordia en el Artculo II. Ese error ha infestado a la iglesia luterana hasta el da de hoy. (Debe notarse que el trmino sinergismo, en el sentido amplio, se aplica a toda enseanza en la que el hombre coopere con Dios en su conversin. En sentido ms estrecho, el trmino se aplica especficamente al error de Melanchthon y sus seguidores.) Arminianismo: Jacobo Arminio (m. 1609), un profesor holands de Leiden, Holanda, enseaba que los pecadores tienen libre albedro para aceptar o rechazar a Cristo. As, enseaba que en el hombre hay un libre albedro deteriorado pero todava operante. Su posicin ha persistido en la iglesia metodista y entre los bautistas del libre albedro, los pentecostales y las iglesias de la santidad. La negacin del pecado original es un asunto serio, le da a la gente la idea de que pueden alcanzar o ayudar a su salvacin, y pueden llevar a depender de las propias obras o decisiones como base para la vida eterna, y hacer que la persona pierda el beneficio de lo que Cristo hizo por nosotros. Los pecados actuales son cualquier desviacin de la voluntad de Dios en pensamiento, palabra o hecho En el Sermn del Monte, Jess dice: Un rbol malo no pude dar fruto bueno (Mt. 7:18). As, un corazn contaminado por el pecado producir obras contaminadas por el pecado. Jess dice tambin: Porque del corazn salen los malos pensamientos, los homicidios, los adulterios, la inmoralidad sexual, los robos. Los falsos testimonio y calumnias (Mt. 15:19). Las palabras de Jess nos dicen que el pecado actual puede tomar la forma de cualquier pensamiento que no est de acuerdo con la voluntad de Dios. Por ejemplo, Jess dijo: Pero yo les digo que cualquiera que mira a una mujer y la codicia, ya ha cometido adulterio con ella en el corazn (Mt. 5:28). Dios quiere que nuestro corazn est lleno de pensamientos puros. Dios ha reservado las relaciones sexuales para el estado matrimonial, con una persona del sexo opuesto, a quien se ha prometido permanecer fiel hasta que la muerte los separe. Aun cuando se trate de relaciones sexuales en el matrimonio, nuestros pensamientos y deseos no deben ser egostas. No debemos preocuparnos por nuestra propia gratificacin. Eso es egosmo. Al contrario, Pablo dice: El

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hombre debe cumplir su deber conyugal con su esposa, e igualmente la mujer con su esposo (1 Cor. 7:3). Las relaciones sexuales vienen dentro del compromiso de amar a la otra persona. Es parte del darse a s mismo a la otra persona, en amor, para su beneficio. Si miramos a alguien como un simple instrumento por el cual podemos gratificar nuestros deseos (aunque esa otra persona sea el cnyuge), somos culpables de impureza sexual, de falta de amor a Dios que cre el estado del matrimonio y falta de amor por el cnyuge a quien hemos prometido fidelidad en pensamiento, palabra y obra. La Biblia ensea que los pensamientos que no estn en armona con la voluntad de Dios son pecado. Infortunadamente, hay muchos en la iglesia cristiana que niegan esto. La iglesia catlica romana ensea que el bautismo lava el pecado original, dejando atrs slo lo que llaman concupiscencia. La concupiscencia se define como la inclinacin al pecado, que no es pecado en s misma, a menos que la persona lo haga. En los cnones sobre el pecado original que se formularon en el Concilio de Trento, Roma declar: Pero este santo concilio advierte y confiesa que en el bautizado queda concupiscencia o inclinacin a pecar, que, por ser dejado en nosotros para que luchemos con ella, no puede causar dao a los que no ceden sino que la resisten valientemente por la gracia de Jesucristo Esta concupiscencia, a la que el apstol a veces llama pecado, este santo concilio declara que la iglesia catlica nunca ha entendido que se llame pecado en el sentido de que es verdadera y apropiadamente pecado en los nacidos de nuevo, sino en el sentido de que es de pecado e inclina al pecado. Y si alguien es de opinin contraria, sea anatema [condenado al infierno].15 Sobre esta base, Roma ha enseado que la persona que tenga pensamientos homosexuales no ha pecado, Solo si acta segn esos pensamientos, habr pecado. Charles Wesley distingui entre actos voluntarios e involuntarios en el cristiano. Sostena que una persona llena de amor puro puede cometer un error de juicio, y no crea que eso fuera pecado en s mismo. 16 El evangelicanismo le debe histricamente al metodismo del siglo 18 muchas de sus doctrinas. Por lo tanto, no sorprende or a muchos predicadores de radio y televisin decir que los hombres tienen por naturaleza deseos por la mujer, pero que no es un pecado a menos que el hombre lo ponga en prctica. Jess dijo que el deseo es pecado. As, el cristiano aborrecer la pornografa, que tiene como nico propsito producir deseo y presentar a alguien como un simple objeto para gratificar los propios apetitos sexuales. Juan escribe: Todo el que odia a su hermano es un asesino, y ustedes saben que en ningn asesino permanece la vida eterna (1 Jn. 3:15). Aqu vemos tambin que un

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pensamiento en el corazn que se desva de la voluntad de Dios es pecado. Dios quiere que amemos al prjimo como a nosotros mismos (Lv. 19:18; Lc. 10:27), que perdonemos como Dios nos ha perdonado (Ef. 4:32). Por eso, no podemos dejarnos tentar por el pecado del odio en el corazn. A los ojos de Dios, odiar al prjimo es lo mismo que asesinarlo. Jess nos dice que: del corazn salen los homicidios (Mt. 15:19). Es homicidio no slo cuando realmente matamos a alguien, sino cuando pensamos en eso o cuando quisiramos que algo malo le ocurriera a alguien. Pablo identifica tambin la codicia como pecado (Rm. 7:7). Codiciar es desear algo que no es legtimamente nuestro. No debemos codiciar los bienes del prjimo, como nos dice el noveno mandamiento. Acab codici la via de Nabot (1 Ry. 21). No debemos codiciar la esposa de nuestro prjimo, segn el dcimo mandamiento. David codici la esposa de Uras y cometi adulterio con ella (2 Sm. 11). La codicia es un pecado del corazn que lleva a pecados de palabra y de hecho. Los pecados actuales toman tambin la forma de hechos. Todo lo que la persona hace, que sea contrario a la Palabra de Dios, es pecado. Eso ocurre cuando las personas hacen cosas contra la clara prohibicin de Dios. En el primer mandamiento, Dios prohbe la idolatra; Israel pec cuando ador a los dioses paganos de los cananitas (2 Ry. 17:7). Dios prohbe tomar su nombre en vano; los falsos profetas del tiempo de Jeremas pecaron cuando mintieron y dijeron que Dios les dio el mensaje /Jr. 23:25). Dios prohbe despreciar su Palabra; Israel pec cuando rechaz el mensaje de los profetas de Dios y los persigui (Hc. 7:51,52). Dios prohbe el irrespeto a los padres y a las autoridades; Absaln desobedeci a su padre y su rey, y pec contra Dios (2 Sm. 15). Dios prohbe matar; Can pec cuando tom la vida de su hermano (Gn. 4). Dios prohbe el adulterio; David pec cuando cometi adulterio con Betsab (2 S. 11). Dios prohbe robar; Judas pec cuando rob de la bolsa de los discpulos (J. 12:6). Dios prohbe decir mentiras sobre el prjimo; Acab y Jezabel pecaron al decir mentiras de Nabot, para quitarle el viedo (1 Ry. 21). Dios prohbe obtener la propiedad del prjimo por un pretexto de justicia; Jezabel lo hizo con Acab cuando lo present como un blasfemo para con Dios y el rey (1 Ry. 21:9,10), para hacer que Nabot muriera. Dios prohbe codiciar la esposa del prjimo; David codici la esposa de Uras y pec contra Dios y contra su prjimo (2 Sm. 11). Hacer algo que Dios prohbe es lo que se llama pecado de comisin. Pero, tambin podemos pecar por no hacer lo que Dios nos dice que hagamos. A eso lo llamamos pecado de omisin. Eva pec cuando le falt el amor a Dios que la hubiera hecho rechazar la tentacin del diablo (Gn. 3). En ltima instancia, todos los pecados

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surgen de la falta de amor a Dios. El rey Ocozas, hijo de Acab, viol el segundo mandamiento cuando no invoc a Dios en el momento de tribulacin (2 Ry. 1). La gente del tiempo de Nehemas quiso trabajar el sbado, y as viol el tercer mandamiento (Nh. 13:15-18). Absaln no am ni honr a su padre; eso lo llev a la rebelin (2 Sm. 15). Can no am a Abel, por eso lo mat (Gn. 4). David no llev una vida casta en pensamiento y cometi adulterio (2 Sm. 11). Acab no ayud a su prjimo a mejorar y conservar su propiedad; por eso, se la rob (2 Ry. 21). Jezabel no habl bien de Nabot, y lo calumni e hizo que muriera (2 Ry. 21). Acab no le ayud a Nabot a conservar su viedo, por eso lo codici y lo rob. David no inst a Betsab a permanecer fiel a su esposo, por eso la tent y cometi adulterio con ella (2 Sm. 11). No solo es pecado hacer algo que Dios prohbe, tambin es pecado no hacer lo que l manda. Cules son las causas de pecado actual? El pecado original es la raz de todo pecado actual; por eso, con frecuencia se llama al pecado original pecado raz. Nuestra falta de justicia y santidad, unida al deseo de pecar, nos lleva a desobedecer a Dios en pensamiento, palabra y obra. El pecado original produce ignorancia espiritual, que hace que la gente peque contra Dios. Pablo persigui a los cristianos porque pensaba que le haca un favor a Dios (1 Ti. 1:13). El temor causado por la falta de confianza en Dios, puede hacer que la gente peque. Pedro temi por su vida, aunque Jess le haba dicho que fuera a l caminando sobre el agua (Mt. 14:30). La ira movida por falta de amor a Dios puede hacer que la persona quiera hacer dao a otros. Santiago y Juan queran hacer descender fuego sobre los de Samaria, porque no queran aceptar a Jess, que iba de camino a Jerusaln; queran castigar a personas que Jess quera salvar (Lc. 9:54,55). El Diablo siempre est tratando de hacernos pecar (Ef. 2:2; 1 Pd. 5:8). El mundo impo es un instrumento del diablo para llevarnos a pecar (1 Jn. 2:16). Las malas compaas pueden llevarnos a pecar (1 Cor. 15; 33). Los falsos maestros pueden llevarnos a pecar (Rm. 16:17; 2 Ti. 2:17; 2 Pd. 2:1-3). Pero, finalmente, slo podemos culparnos a nosotros mismos por caer en pecado. Somos responsables de nuestros actos. Al ver los pecados de pensamiento, palabra y obra que cometemos, slo podemos suplicar que Dios tenga misericordia de nosotros. Hemos quebrantado los mandamientos de Dios ms de lo que podemos imaginar, y en verdad slo merecemos su justa condenacin. Pero Dios es misericordioso; envi a Jess a guardar los mandamientos por nosotros. Jess sufri en la cruz para pagar todos nuestros pecados; y nos dice a todos: Tus pecados estn perdonados (Mt. 9:2). En gozosa gratitud, nos dedicaremos a hacer la voluntad de Dios como una manera de darle gracias a Jess por todo lo que ha hecho por nosotros.

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Escandalizar es pecado Jess dijo Si alguien hace pecar a uno de estos pequeos que creen en m, ms le valdra que le colgaran al cuello una gran piedra de molino y lo hundieran en lo profundo del mar (Mt. 18:6). Escandalizar es hacer que alguien tropiece en su fe o la pierda. Se puede referir tambin a poner un obstculo que impida que una persona llegue a la fe. La palabra griega para ofensa (skandalon) se refera a un madero mvil en una trampa que tena un seuelo. Cuando se mova el madero, la trampa se soltaba. Era algo que mataba. Escandalizar mata la fe. Cmo se escandaliza? Se escandaliza enseando falsa doctrina (Rm. 16:17); eso puede llevar a la persona a aceptar el error; el error puede debilitar la fe de la persona y hasta destruirla. Se escandaliza dando mal ejemplo; los padres que les dicen a los hijos que sean honestos pero mienten sobre la edad de los hijos en el cine, para que les den una tarifa de menor costo, escandalizan, les dicen a los hijos que mentir es bueno. Se puede escandalizar con el uso desconsiderado de la libertad cristiana; si persuado a alguien para que haga algo que cree que es un error, lo he escandalizado. Pablo advierte contra animar a alguien en Corinto para que coma carne que la persona sienta que ha sido contaminada por dedicacin a dolos (1 Co. 8). Una persona puede sentirse incmoda al ir a un casino para cenar en el restaurante, porque en ese lugar se juega. Si persuado a alguien parta que haga algo que cree que es malo, lo estoy escandalizando. No queremos escandalizar, por eso nos esforzamos por ensear la Palabra de Dios en su verdad y pureza, y nos esforzaremos para vivir de manera que honre al evangelio. Ejerceremos nuestra libertad cristiana con amor y consideracin por la conciencia de los otros. No queremos que, por nuestras palabras y actos, otros tropiecen en la fe o la pierdan. Hay escndalo cuando un incrdulo usa las palabras o actos de otra persona como excusa para pecar. Los fariseos usaron las palabras y los actos de Jess como excusa para hablar mal de l y crucificarlo. Es lo que profetiz Isaas: El Seor ser un santuario. Pero ser una piedra de tropiezo para las dos casas de Israel; una roca que los har caer! (Is. 8:14; vea tambin Sl. 118:22; Rm. 9:30-33; Lc. 2:34; Mt. 21:44; 1 Pd. 2:8). Cuando hay escndalo, la culpa cae en la persona que usa las palabras y actos de otra como excusa para pecar. Dios disciplina, Satans tienta Qu podemos decir de las pruebas que tenemos en la vida? Lutero lo dice bien en la explicacin de la sexta peticin del Padrenuestro (No nos dejes caer en la tentacin):

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Dios, en verdad, no tienta a nadie; pero con esta peticin le rogamos que nos guarde y nos mantenga, a fin de que el Diablo, el mundo y nuestra carne no nos engaen y seduzcan, llevndonos a una fe errnea, a la desesperacin y a otros grandes vicios y vergenzas. Y cuando fusemos tentados a ello, que al fin alcancemos y retengamos la victoria.17 Dios no intenta llevar a nadie a pecar, pero permite que vengan pruebas a nuestra vida para mantenernos cerca de l. Job es un notable ejemplo de esto, y Jos otro ejemplo. Dios nos asegura que dirigir esas pruebas de modo que obren para nuestro bienestar eterno (Rm. 8:28); tambin nos asegura que son seales de su amor por nosotros (Hb. 12:7-10); promete que nos sostendr mientras pasamos por ellas (1 Co. 10:13; Is. 41:10; 43:1,2) y que nos librar de ellas (2 Ti. 4:18). Pero, el Diablo nos tienta a pecar. Tent a Eva para que dudara de la palabra y de la bondad de Dios. Tent a David para que por orgullo contara el nmero de los soldados de su ejrcito (1 Cr. 21). Trat de tentar a Jess para que pecara, pero fracas (Mt. 4:1 ss). Nos acecha como el len acecha a su presa (1 Pd. 5:8), busca el momento de mayor debilidad. l conoce nuestra debilidad mejor que nosotros y conoce las mejores maneras de aprovecharla. Su propsito es apartarnos de Dios, al pecado y a la condenacin eterna. El diablo tiene aliados, trata de seducirnos o engaarnos por medio del mundo impo (1 Jn. 2:15-17). Tiene un aliado dentro de nosotros, nuestra carne pecaminosa (St. 1:14). Por nosotros mismos, no podemos competir con el Diablo. Pero nuestro consuelo es que Jess, el Hijo de Dios, se hizo carne y entr al campo de batalla contra Satans en representacin nuestra. Jess lo venci, pag todos nuestros pecados, quebrant el poder del diablo sobre nosotros, y nos da poder para decirle no al diablo y s a la voluntad de Dios. As, pues, al pensar en las tentaciones del diablo, reconoceremos razonablemente nuestra debilidad e indefensin; pero tambin tendremos la confianza en que la victoria de Jess sobre Satans es nuestra victoria por medio de la fe. La obstinacin es endurecer el corazn contra la voluntad y la Palabra de Dios Cuando viv durante un tiempo en Tucson, Arizona, me admiraba de que algunas personas podas caminar descalzas sobre el pavimento caliente. Finalmente mir los pies de una persona que lo haca, y descubr que las plantas de sus pies estaban cubiertas de callos. Los callos son piel muerta, son resistentes al dolor. De manera similar, la gente puede endurecer el corazn al cometer repetidamente el pecado, de modo que ya no sientan el dolor de una conciencia culpable. Pablo habla de eso

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cuando escribe: Tales enseanzas provienen de embusteros hipcritas, que tienen la conciencia encallecida (1 Ti. 4:2). Las personas pueden endurecer el corazn pecando repetida y voluntariamente, de modo que ya no le ponen atencin a la voluntad ni a la Palabra de Dios. El faran de Egipto endureci su corazn contra Dios (Ex. 8:15). Saba que el Dios de Israel era el Seor, vio los milagros que hizo, tuvo que admitir que lo que dijo el Seor por medio de Moiss era verdad. Pero aun as se neg a creer, endureci su corazn hasta que finalmente Dios se lo endureci despus de la sexta plaga (Ex. 9:12). Los israelitas endurecieron su corazn en el desierto (Sl. 95:8). Vieron cmo hiri Dios a Egipto con las diez plagas, fueron testigos de cmo los llev Dios a travs del mar, sobre tierra seca; vieron cmo Dios les dio agua de la roca en Refidin; experimentaron la gloriosa victoria de Dios sobre los amalecitas; vieron la gloria de Dios cuando les dio la ley en el Sina. Fueron testigos de la columna de nube en el da y de la columna de fuego en la noche; vieron el man que Dios les dio cada maana (excepto el sbado). Tenan todas las razones para creer en las promesas de Dios, pero se rebelaron contra l nuevamente despus de que regresaron los espas de Canan. Queran regresar a Egipto. Los lderes religiosos del tiempo de Jess tambin endurecieron su corazn contra su mensaje; lo vieron sanar enfermos, alimentar a los hambrientos y resucitar muertos, lo oyeron explicar a los profetas del Antiguo Testamento que lo sealaban como el Mesas; pero an as se negaron a creer, y lo crucificaron. Las personas endurecen el corazn porque el Diablo las lleva en esa direccin; l es el poder que obra en los incrdulos (Ef. 2:2), les endurece el corazn para que no oigan la Palabra de Dios. Pero, en ltimas, las personas deben culparse a s mismas por endurecer su corazn. La perversa voluntad de los humanos est en rebelin contra Dios. Pecar repetida y voluntariamente endurece el corazn de la persona contra la obra del Espritu Santo de llevarlos a la fe. Es terminal todo endurecimiento? No, no lo es. Cuando Pedro san a un lisiado en el templo, les dijo a los presentes: Ustedes mataron al autor de la vida (Hc. 3:15), pero tambin les dijo: Ahora bien, hermanos yo s que ustedes y sus dirigentes actuaron as por ignorancia (Hc. 3:17). Algunas de esas personas fueron convertidas. Dios todava penetra en el ptreo corazn y lleva a las personas a la fe. Pero, existe la advertencia de que no sabemos cunto tiempo ms de gracia nos dar Dios. Ananas y Safira cayeron muertos despus de que Pedro los reprendi (Hc. 5). David fue vuelto a la fe despus de los pecados de adulterio y asesinato; Ananas y Safira no lo fueron. No debemos jugar con el tiempo de gracia; la

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advertencia del salmista es para la persona que vive en pecado repetido y voluntario: Si ustedes oyen hoy su voz, no endurezcan el corazn, como en Merib (Sl. 95:7,8). El escritor del himno tambin lo expres bien: Cristo llama, hoy te llama, Mas no siempre llamar Date prisa, que maana No tendrs tal vez lugar. (CE 97:3) A los que endurecen su corazn, les debemos predicar la ley de Dios en toda su dureza, no tratemos de suavizarla, porque debe hacer su obra de declarar culpable al pecador de su pecado. Cuando la ley hace su obra de declarar culpable al pecador, tenemos el privilegio de decirle al pecador arrepentido las buenas nuevas: Muy pronto yo tambin ir A ti, dichoso hogar, la gracia de mi amado Rey con ellos a alabar. Jerusaln, hogar feliz, Morada para m; Mis penas todas cambiar, Por gozo y paz en ti. (CC 345:4,5) La Biblia distingue entre pecados cometidos en debilidad de la fe y pecados cometidos en incredulidad Hay unos pecados peores que otros? Son peores el adulterio y la embriaguez, que la lujuria o la avaricia? Para responder, debemos mirar lo que dice la Biblia al respecto. En primer lugar, la Biblia dice que cualquier pecado es suficiente para condenarnos; Dios manda que seamos perfectos (Lv. 19:2; Mt. 5:48). Una desviacin de la ley de Dios es suficiente para condenarnos (St. 2:10). El pecado original con el que nacemos es suficiente para condenarnos (Ef. 2:3; Rm. 5:18). Los pecados actuales que cometemos nos condenan (Sl. 5.5). Desde la perspectiva de la condenacin que merecemos, un pecado no es ms grande que otro. El pecado, en general, nos pone bajo la condenacin de Dios. Si cualquier pecado es suficiente para condenarnos, cmo podemos ser salvos? Somos salvos por medio de la fe en Jesucristo. Jess guard por nosotros los mandatos de Dios; su concepcin y nacimiento sin pecado expiaron nuestra concepcin y nacimiento pecaminosos. Su vida santa sustituy nuestras vidas impas. En la cruz, l sufri el castigo que nosotros merecemos (2 Cor. 5:21). Habiendo consumado nuestra redencin, Jess entreg su alma y muri. Resucit en la Pascua para declarar que todos nuestros pecados fueron pagados. Por medio de la fe en Jess, se hace nuestro todo lo que l hizo. Su justicia cubre toda mi

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injusticia. Por lo tanto, la Biblia nos dice que los que creen en Jess no estn condenados (Jn. 3:18). Todos los que mueren creyendo en Jess tienen vida eterna (Jn. 3:16). Pero, Jess dice tambin que los que mueren sin la fe en Jess en el corazn, van al infierno (Mc. 16:16). Sin la fe, las personas pierden la salvacin que Jess gan para ellas, estn delante de Dios en la extrema suciedad de su pecado, y Dios tendr que darles lo que merecen, la condenacin eterna (Mt. 25:41). Por eso, la Biblia advierte contra vivir en pecado. Los cristianos pecan, pero pecan por la debilidad de la carne; el apstol Pablo describe la condicin del cristiano con estas palabras: Aunque deseo hacer lo bueno, no soy capaz de hacerlo. De hecho, no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero. Y si hago lo que no quiero, ya no soy yo quien lo hace sino el pecado que habita en m (Rm.- 7:18-20). Los cristianos pueden morir mientras cometen pecados, pero aun as van al cielo. El creyente puede morir en un accidente en un auto, mientras trata de pasar a otro en la autopista; puede ver a otro auto acercndose a gran velocidad y acelerar para pasar, pero no lo hace a tiempo y muere en una colisin frontal. El creyente pudo morir conduciendo por encima del lmite de velocidad; ir al infierno porque muri mientras cometa un pecado contra el cuarto mandamiento por desobedecer el lmite de velocidad sealado por el gobierno? En ltima instancia, slo Dios puede ver el corazn en el momento de morir y slo l puede saber si haba fe all o no. Pero, la Biblia nos promete que todo el que crea en Jess no es condenado. Los creyentes que mueren mientras cometen pecados de debilidad, van al cielo. Esto nos consuela ante la fragilidad de nuestra carne; a pesar de esa fragilidad, Dios puede preservarnos en la fe para la vida eterna. Pero la Biblia tambin nos advierte que no nos sintamos demasiado cmodos con el pecado. El pecado persistente y deliberado puede destruir la fe (Ef. 4:30) y hacer que perdamos la salvacin. El pecado deliberado y persistente es seal de incredulidad. Como escribe Pablo: Las obras de la naturaleza pecaminosa se conocen bien: inmoralidad sexual, impureza y libertinaje; idolatra y brujera; odio, discordia, celos, arrebatos de ira, rivalidades, disensiones, sectarismo y envida; borracheras, orgas, y otras cosas parecidas. Les advierto ahora, como antes lo hice, que los que practican tales cosas no heredarn el reino de Dios (Gl. 5:19-21). Pablo dice que aquellos cuya vida se caracteriza por estos pecados no irn al cielo. La persona que profesa ser cristiana pero conduce persistentemente por encima del lmite de velocidad, o se emborracha, debe examinar su corazn. El pecado persistente y deliberado no es consistente con la fe. Los que mueren sin la fe no tendr vida eterna.

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Tambin debemos reconocer que la Biblia habla de algunos pecados que son ms penosos que otros. Eso tiene que ver con el privilegio y la responsabilidad. Jess dice: El siervo que conoce la voluntad de su seor, y no se prepara para cumplirla, recibir muchos golpes. En cambio, el que no la conoce y hace algo que merezca castigo, recibir pocos golpes. A todo el que se le ha dado mucho, se le exigir mucho; y al que se le ha confiado mucho, se le pedir aun ms (Lc. 12:47,48). En conexin con su crucifixin, Jess indic que Caifs tena mayor culpa que Pilato, que la orden (Jn. 19:11). Caifs tena el registro de las profecas del Antiguo Testamento y el testimonio y los milagros de Cristo, que confirmaban que l era el Mesas prometido; pero rechaz a Cristo y promovi su crucifixin. Pablo dice que Dios juzgar a los judos sobre la base de la ley que recibieron, pero juzgar a los gentiles sobre la base de su conciencia (Rm. 2:12-16). El juicio para los que tenan la ley pero la desdearon, ser ms severo que para los que no tuvieron la ley escrita. La Biblia indica tambin que habr grados de castigo en el infierno. Cuanto mayor el privilegio, mayor la responsabilidad. De esa manera, Jess dijo que ser ms tolerable el da del juicio para las malvadas ciudades de Tiro y Sidn, Sodoma y Gomorra, que para las ciudades de Corazm, Betsaida y Capernaum, en las que Jess hizo algunos de sus ms grandes milagros (Mt. 11:20-24). Algunos luteranos han dicho que los pecados de debilidad son pecados veniales y que los pecados de incredulidad son mortales, Pero, hay que tomar con precaucin la distincin. La iglesia catlica romana distingue entre pecados mortales y veniales, lo que no est de acuerdo con la Escritura. Roma ensea que ciertos pecados, en y por ellos mismos, son ms graves y por eso merecen la condenacin eterna, mientras que otros pecados son menos graves y slo merecen disciplina temporal. Los siete pecados mortales mencionados son orgullo, avaricia, envidia, ira, lujuria, glotonera y pereza (llamada acedia o apata espiritual). 18. Roma habla de dos tipos de castigo por los pecados; los pecados mortales merecen la condenacin eterna. Si una persona muere sin confesar esos pecados, va al infierno. Todos los pecados, sean mortales o veniales, tienen castigo temporal. Para purificarse de esos pecados, la persona debe hacer enmienda de ellos, ya en este mundo o en el purgatorio. 19 A todos los catlicos se les exige confesar todos los pecados mortales, 20 Roma recomienda pero no exige la confesin de los pecados veniales.21

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La distincin entre pecados mortales y veniales, junto con el sacramento catlico romano de la penitencia, agobia la conciencia y les quita a las personas el consuelo del evangelio. Como seal Lutero: En relacin con la confesin, las cosas estaban del modo siguiente: Cada cual deba relatar todos sus pecados (cosa completamente imposible), lo que era un gran tormento. Sin embargo, los que haba olvidado le eran perdonados bajo la condicin de que los confesara cuando los recordase. Bajo esas circunstancias, la persona no poda saber jams si se haba confesado suficientemente, o si alguna vez debera tener un fin la confesin. No obstante, era remitido a sus obras y se le deca que cuanto con mayor pureza se confiese un hombre y cuanto ms se avergence y humille ante el sacerdote, tanto ms pronto y mejor satisfar sus pecados, pues tal humildad adquirir con certeza la gracia de parte de Dios. Aqu no haba tampoco fe ni Cristo y no se le anunciaba la virtud de la absolucin, sino que su consuelo consista en recuentos de pecados y avergonzarse. Pero no es aqu el lugar de relatar cuntas torturas, canalladas e idolatras ha producido esa clase de confesin. La satisfaccin es cosa aun ms compleja, pues ningn hombre poda saber cunto deba hacer por un solo pecado y mucho menos por todos. Imaginaron entonces un recurso, es decir, imponan escasas satisfacciones que se podan cumplir fcilmente, como cinco padrenuestros, un da de ayuno, etc. El resto del arrepentimiento lo remitan al purgatorio. Aqu no haba tampoco sino miseria y afliccin. Algunos pensaban que nunca saldran del purgatorio, porque de acuerdo con los antiguos cnones, a un pecado mortal se le adjudicaban siete aos de penitencia (AS III III: 19-22) El pecado contra el Espritu Santo hace imposible el arrepentimiento Hay algn pecado tan malo que no est incluido en el perdn de Dios? La respuesta es No! Dios desea fervientemente la salvacin de todos (1 Ti. 2:4; Ez. 33:11; 2 Pd. 3:9). Jess pag los pecados de todos (Jn. 1:19; 3:16; 1 Jn. 2:1; 2 Cor. 5:21). Jess muri para pagar los pecados de Judas; Judas sencillamente perdi el beneficio del perdn que Jess gan para l, porque rechaz a Jess en incredulidad.

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Entonces, cmo explicamos las siguientes palabras de Jess: a todos se les podr perdonar todo pecado y toda blasfemia, pero la blasfemia contra el Espritu no se le perdonar a nadie. A cualquiera que pronuncia alguna palabra contra el Hijo del hombre se le perdonar, pero el que habla contra el Espritu Santo no tendr perdn ni en este mundo ni el venidero Mt. 12:31,32; vea tambin Lc. 12:10)? En primer lugar, la Biblia ensea que el perdn de los pecados es una realidad objetiva. Cuando Jess muri en la cruz, Dios declar no culpable a todo el mundo, por causa de Jess (2 Cor. 5:21). El pecado contra el Espritu Santo no es un pecado contra la persona del Espritu Santo sino contra su oficio, que es llevarnos a la fe. Es un persistente, deliberado, malicioso y blasfemo rechazo del evangelio por pecadores endurecidos que han sido completamente convencidos de su divina verdad. No se debe confundir este pecado con la impenitencia final (Mc. 16:16), porque todas las personas, por naturaleza, resisten al Espritu Santo (Rm. 8:7). No es blasfemia que venga de ignorancia espiritual. Pablo se llam a s mismo blasfemo, y fue salvo (1 Ti. 1:13). No es negacin de Jess causada por el temor, como en el caso de Pedro en la casa de Caifs (Lc. 22:61,62). Ocurre en aquellos a los que se les ha dado clara prueba de las afirmaciones de Jess y las han rechazado. El escritor a los hebreos dice: Es imposible que renueven su arrepentimiento aquellos que han sido una vez iluminados, que han saboreado el don celestial, que han tenido parte en el Espritu Santo y que han experimentado la buena palabra de Dios y los poderes del mundo venidero, y despus de todo esto se han apartado. Es imposible, porque as vuelven a crucificar, para su propio mal, al Hijo de Dios, y lo exponen a la vergenza pblica (6:4-6). Tambin escribe: Si despus de recibir el conocimiento de la verdad pecamos obstinadamente, ya no hay sacrificio por los pecados. Slo queda una terrible expectativa de juicio, el fuego ardiente que ha de devorar a los enemigos de Dios (10:26,27). Juan indica que es imposible reconocer cuando alguien ha cometido ese pecado espiritualmente mortal (Jn. 5:16). La razn por la que el pecado contra el Espritu Santo es llamado el pecado imperdonable es que, por su naturaleza, hace imposible el arrepentimiento y la fe. Es un rechazo deliberado y persistente de la obra del Espritu Santo para darnos el perdn de Cristo por medio de la fe. Algunos han sostenido que el pecado contra el Espritu Santo ocurre slo en creyentes que han cado de la verdad y han endurecido el corazn; otros han indicado que creen que los incrdulos tambin pueden cometer este pecado cuando ven la convincente evidencia de las verdades de Cristo, pero an as las rechazan. Cmo tratamos este pecado? Si vemos a alguien que persistentemente endurece el corazn contra la obra del Espritu Santo por medio del evangelio, tenemos que

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advertirle el peligro de endurecer el corazn. Quiz no tengamos el discernimiento del que habla Juan, para reconocer cuando se ha cometido ese pecado (1 Jn. 5:16), pero ciertamente debemos advertir a las personas del peligro que hay en el persistente y deliberado endurecimiento del corazn contra la verdad de Dios. Por otra parte, qu hacemos si alguien viene a decirnos que teme haber cometido ese pecado? Lo lgico sera decirle que no ha cometido ese pecado, porque se preocupa por eso; si hubiera cometido ese pecado, no estara preocupado. Es un enfoque lgico, pero no le har ningn bien a la persona, todo lo que haramos es volverla a su propia vida, respecto de la cual ya est desesperada. A cambio de eso, selele a Jess, que pag los pecados de todo el mundo. Slo las buenas nuevas de que Dios ha perdonado todos nuestros pecados, le permitirn al Espritu Santo encender en el corazn la conviccin de que ese perdn es nuestro por medio de la fe en Jess.

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CRISTOLOGA El estudio de Jesucristo, el mediador de la salvacin

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Captulo 10 La Gracia Salvadora de Dios en Cristo La gracia es el amor inmerecido de Dios Comenzamos el estudio de la obra de Cristo notando lo que dice la Biblia sobre la gracia. San Pablo nos dice que somos salvos por gracia (Ef. 2:8). Siempre es importante entender cmo define la Biblia los trminos, porque con frecuencia la gente le da su propio significado a los trminos cristianos y as engaan a los dems. Una vez le preguntaron a un misionero mormn si estaba seguro de ir al cielo; l respondi que no crea que nadie pudiera estar seguro. Dijo que si iba al cielo, sera por la gracia de Dios. Pero, cuando le preguntaron qu razn dara para que Dios lo dejara entrar al cielo, respondi: Tendra que decirle que lo gan. Es obvio que no usaba la gracia en el mismo sentido en que usa la Biblia ese trmino. Es cierto que, en unos pocos casos, la palabra gracia se refiere a un don espiritual que Dios obra en los creyentes (Rm. 15:15,16; 1 Pe 4:10). Pero, la Escritura excluye ese uso de la gracia en relacin con nuestra salvacin. Dios nos justifica, no por su obra de santificacin en nosotros, sino por su inmerecido favor hacia nosotros, por causa de Jess. En el Antiguo Testamento, la gracia es el favor de Dios que lo mueve a perdonar los pecados. La palabra hebrea que se usa predominantemente para hablar de la gracia de Dios (chen) se refiere al libre otorgamiento de bondad a uno que no la ha pedido ni tiene una compensacin adecuada para ella Este concepto de gracia se usa con frecuencia en relacin con el amor inalterable de Dios (chesed) y su piedad (racham expresa un sentimiento tierno y profundo de compasin, como el que surge a la vista de la debilidad o el sufrimiento de los que nos son amados o necesitan nuestra ayuda).2 Note lo que el Seor le dijo, sobre l mismo, a Moiss: El Seor, el Seor, Dios clemente y compasivo, lento para la ira y grande en amor y fidelidad, que mantiene su amor hasta mil generaciones despus, y que perdona la iniquidad, la rebelin y el pecado (Ex. 34:6,7). La gracia, en el Nuevo Testamento, se menciona por la palabra charis, que est estrechamente relacionada con el amor de Dios (agape), misericordia (eleos), y piedad (oiktirmos). El Nuevo Testamento aclara tambin que la gracia salvadora es la bondadosa disposicin de Dios para todos. No es algo que

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haya en nosotros, sino algo que Dios nos da por causa de Jess. Pablo excluye la idea de que la gracia sea algo que haya en nosotros, cuando escribe: Y si es por gracia, ya no es por obras; porque en tal caso la gracia ya no sera gracia (Rm. 11:6). La gracia de Dios es su favor inmerecido, trado por la vida y la muerte sustitutivas de Cristo, por las cuales Dios es movido a perdonar el pecado y dar salvacin a los pecadores. Cules son las caractersticas de la gracia salvadora? La gracia de Dios se describe de varias maneras: 1. InmerecidaLa gracia es necesaria para nosotros, no es necesaria para Dios. Si Dios nos tratara como merecemos, iramos al infierno. Somos pecaminsosos desde el nacimiento (Sl. 51:5; Jn. 3:5). El pecado de Adn nos es cargado cuando entramos en la raza humana (Rm. 5:12,18). Al venir a este mundo, estamos bajo la condenacin de Dios (Ef. 2:3). Somos espiritualmente ciegos (1 Cor. 2:14), sordos (Ef. 2.1), y enemigos de Dios (Rm. 8:7). Nuestras facultades espirituales naturales no slo se debilitaron en la cada, fueron totalmente corrompidas (Rm. 3:10-12). Slo cuando vemos nuestra total depravacin espiritual, podemos apreciar la grandeza de la gracia de Dios. 2. Conectada a CristoDios no puede sencillamente pasar por alto el pecado, ignorarlo o pretender que no existe. l es justo y amenaza castigar a los pecadores. Pero, por causa de la vida y muerte sustitutivas de Jess, Dios ha pasado nuestra condicin, de condenados a la de absueltos (vea 2 Cor. Co 5:19). Sin Cristo no hay gracia salvadora. 3. ActivaDios es quien ha hecho todo para nuestra salvacin, desde la eternidad nos eligi para ser suyos (2 Ti. 1:9,10). A su tiempo, envi a su Hijo para salvarnos. Por la vida, muerte y resurreccin de Cristo, Dios nos ha declarado justos. Dios nos lleva a la fe mediante el evangelio y el bautismo, nos da la justicia de Cristo mediante la fe y nos preserva en la fe para la vida eterna. Somos el objeto de la gracia de Dios. Nosotros no cooperamos para obtenerla. 4. CompletaJess hizo todo para ganar nuestra salvacin; l dijo; Todo se ha cumplido (Jn. 19:30). No tenemos que hacer nada, no hay nada que podamos hacer. De hecho, los que tratan de ganar su salvacin, la perdern (Gl. 5:4). Podemos confiar plenamente en la gracia de Dios para nuestra salvacin; por eso podemos estar seguros de ella. 5. UniversalNo hay uno que Dios no quiera que sea salvo; l extiende su gracia a todos (Jn. 3:16); reconcili al mundo con l (2 Cor. 5:19). Podemos estar

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seguros de que Dios quiere nuestra salvacin, porque l quiere la salvacin de todas las personas. 6. SeguraLa gracia es segura, por las promesas de Dios. Cuando estemos ante el juicio de Cristo, no tendremos que temer que nos recuerde nuestros pecados y nos condene por ellos. Al contrario, l nos ha dado esta promesa: Vuelve a compadecerte de nosotros, pon tu pie sobre nuestras maldades y arroja al fondo del mar todos nuestros pecados (Mq. 7:19). La gracia es segura porque Dios ha hecho todo para salvarnos. Si tuviera que hacer algo para asegurar mi salvacin, nunca tendra la certeza de ser salvo, siempre tendra que preguntarme si he hecho mi parte suficientemente bien. Gracias a Dios, podemos estar seguros de nuestra salvacin, porque todo depende de Dios. 7. Gratuita e incondicionalLa gracia es gratuita. Nuestra salvacin no nos cost nada, pero le cost mucho a Dios, le cost la muerte de su Hijo. Como escribe Pablo: Pero por su gracia son justificados gratuitamente mediante la redencin que Cristo Jess efectu (Rm. 3:24). La gracia es incondicional, nos hay compromisos. l es un Dios de gracia, en s mismo, aparte de cualquier cosa que hagamos. Es un Dios de gracia por causa de Jess. Ni an la fe es condicin que debamos cumplir para tener la gracia de Dios; la fe es el instrumento mediante el cual recibimos el perdn que Dios nos da por los medios de gracia: el evangelio, el bautismo y la Cena del Seor (Rm. 3:28). 8. Recibida por medio de la feLa fe ha sido descrita como la mano en la que Dios pone el regalo de la salvacin que Cristo gan para nosotros. Como escribe Pablo Por gracia ustedes han sido salvados, mediante la fe (Ef. 2:8). Aquellos en los que Dios ha obrado la fe, reciben como propio lo que Cristo hizo para el mundo. As, los creyentes estarn delante de Dios el Da del Juicio, vestidos de la justicia de Jess. Los que rechazan a Cristo pierden el beneficio de todo lo que l hizo por ellos; en esencia, le dicen a Dios, no necesito lo que hizo Jess por m, no quiero lo que hizo Jess por m; quiero lo que he ganado. A esos, Dios tendr que decirles: La paga del pecado es muerte (Rm. 6:23). 9. Ofrecida y dada por los medios de graciaJess gan la salvacin para nosotros en la cruz. Pero, l nos distribuye la salvacin desde la cruz, nos da el beneficio de su obra salvadora a travs de medios o instrumentos. A esos medios los llamamos medios de gracia. Por medio del evangelio, el mensaje de todo lo que Dios ha hecho por nuestra salvacin en Jesucristo, por medio del bautismo y por medio de la Cena del Seor, Dios nos da el perdn de los pecados, la salvacin y la vida

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eterna. La gracia de Dios no se ofrece aparte de los medios de gracia. Como escribe Pablo: La fe viene como resultado de or el mensaje, y el mensaje que se oye es la palabra de Cristo (Rm. 10:17). Por eso necesitamos compartir con otros las buenas nuevas de lo que hizo Jess. Las personas no pueden ser salvas si no oyen el evangelio. Como dijo Lutero: Por eso debemos y tenemos que perseverar con insistencia en que Dios solo quiere relacionarse con nosotros los hombres mediante su palabra externa y por los sacramentos nicamente (AS III VIII: 10). 10. EficazEso significa que la gracia de Dios tiene siempre el poder de obrar la fe y producir los frutos de la fe. Pablo dice que el evangelio es Poder de Dios para la salvacin de todos los que creen (Rm. 1:16). Isaas dice que as como la lluvia y la nieve descienden del cielo y hacen crecer las semillas, tambin la palabra de Dios tiene el poder de llevar a la gente a la fe (Is. 55:11). El mensaje del amor de Dios en el evangelio tiene el poder de movernos a amar a Dios y al prjimo; tiene el poder para producir los frutos de la fe en nuestra vida. (1 Jn. 4:19). 11. ResistibleLas personas pueden rechazar la misericordiosa voluntad de Dios para salvarlas cuando l obra por medio del evangelio. Jess dijo que deseaba la salvacin de los de Jerusaln, pero tu no quisiste (Mt. 23:37). Esteban acus a los miembros del sanedrn de resistir obstinadamente al Espritu Santo (Hc. 7:51). Las personas tienen la facultad de rechazar la misericordia de Dios para llevarlas a la fe. Los que van al infierno slo se pueden culpar a s mismos por su condenacin. 12. SeriaDios desea verdaderamente la salvacin de todos los pecadores. Por medio de Ezequiel, el Seor dice: Tan cierto como que yo vivo afirma el Seor omnipotente, que no me alegro con la muerte del malvado, sino con que se convierta de su mala conducta y viva (Ez. 33:11). El Seor hace un juramento en este pasaje; no necesita hacerlo, porque l no puede mentir, pero para darnos doble certeza de lo que dice, jura por su propia existencia que no quiere que perezca ningn pecador. Dios no puede jurar por nadie mayor que l, por eso jura por su propia existencia que desea la salvacin de todos los pecadores. Errores que niegan que seamos salvos solo por gracia Todas las personas, por naturaleza, vienen a este mundo con la actitud de que tienen que hacer algo para asegurar su salvacin. A esta idea la llamamos opinin de la ley (opinio legis). As, a travs de la historia vemos que la gente ha rechazado

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la enseanza bblica de que somos salvos solo por gracia; ensean que soy salvo slo por m o Jess y yo equivale a salvacin, o limitan la gracia de Dios a unos pocos elegidos. Otros tambin han negado que Dios use medios para distribuir su gracia. Los siguientes son algunos de los errores que han rechazado la enseanza bblica sobre la gracia: Los fariseos de la poca de Jess se enorgullecan de que guardaban la ley. Exteriormente se esforzaban por hacer todo lo que les deca la Ley de Moiss, pero su corazn estaba lejos de Dios. Aunque guardaban exteriormente detalles de la ley, omitan los asuntos de ms peso en ella, como tener amor y misericordia. No se daban cuenta de que la ley los condenaba por sus pecados; en vez de ganar la aprobacin de Dios, cayeron bajo la condenacin de Jess. Necesitaban desesperadamente la gracia que Dios les daba por medio de Cristo. Los judaizantes atribularon a los cristianos de Galacia, enseaban que era necesario someterse al rito de la circuncisin y observar la Ley de Moiss, para ser salvo. Pablo les advirti que por su insistencia en las obras, haban cado de la gracia (Gl. 5:4). El pelagianismo rechazaba por completo la gracia de Dios. Pelagio (hacia el 400) negaba el pecado original y enseaba que la gente tena la capacidad de ganar su salvacin. Esa enseanza fue condenada por la iglesia primitiva El semipelagianismo fue una reaccin al pelagianismo; enseaba que los poderes espirituales de las personas estaban heridos por la cada en pecado, pero que la gente todava tena suficientes poderes espirituales para cooperar con Dios en su conversin y salvacin. Esa lleg a ser la enseanza oficial de la iglesia catlica romana. La gracia infusa es un concepto que desarroll la iglesia catlica romana. Haban rechazado la enseanza bblica de que la gracia es el favor de Dios no ganado; en vez de eso, consideraron la gracia como una asistencia divina que da Dios para ayudarnos a realizar nuestra salvacin. En los Cnones y Decretos del Concilio de Trento, Roma conden la enseanza bblica de que la gracia es el inmerecido favor de Dios; declararon: Si alguien dice que los hombres son justificados por la sola imputacin de la justicia de Cristo o por la sola remisin del pecado, con exclusin de la gracia y la caridad que es derramada en su corazn por el Espritu Santo, y permanece en ellos, o tambin que la gracia por la que somos justificados es solo la buena voluntad de Dios, sea anatema. 3 Martn Lutero

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escribi uno de sus famosos tratados, titulado La Voluntad Determinada (1526) para refutar el argumento del famoso humanista Erasmo (1469 1536), de que la persona tiene libre albedro en asuntos espirituales desde la cada en pecado. Los anabaptistas del tiempo de Lutero enseaban que el Espritu Santo les hablaba directamente a las personas; negaban que usara medios de gracia para convertir. Ulrico Zwinglio (1484 1531), el reformador suizo, tambin ense ese error. La seguridad de la salvacin, pues, tena que ser derivada de experiencias subjetivas de la persona, en vez de las objetivas promesas que Dios da en su Palabra. El calvinismo limit la gracia de Dios a los elegidos para salvacin, Juan Calvino (1509 1564) crea que as como Dios eligi a algunos para salvacin, tambin debi elegir al resto para condenacin. Por tanto, Calvino crea que Jess no muri por todos sino slo por aquellos a quienes Dios eligi para salvacin. El resultado final de esa enseanza es que les roba a los pecadores el consuelo del evangelio. Si Jess no muri por todos, quiz no muri por m. Segn el calvinismo, la nica manera de estar seguro de que Jess muri por m es buscar alguna experiencia en mi vida que me asegure de que soy uno de los elegidos para salvacin, irresistiblemente convertido por el Espritu Santo. Pero, el Diablo es veloz para aprovecharse de esa introspeccin; la gente queda sin ninguna seguridad de su salvacin. S que Jess muri por m, porque la Escritura ensea que muri por todos. Calvino tambin crea que el Espritu Santo converta irresistiblemente a aquellos a quienes Dios haba elegido para salvacin y que no tena que obrar por los medios de gracia para realizar esa conversin. El arminianismo tambin negaba la salvacin por sola gracia. Jacobo Arminio (1560 1609) enseaba que Dios eligi a las personas en vista de la fe que vio que iban a tener. As, la cooperacin de la persona en la conversin se hizo la causa de su eleccin, no la gracia de Dios. Tambin, Arminio crea que los humanos aun tienen libre albedro por el cual pueden optar por aceptar o rechazar a Cristo. Las enseanzas de Arminio nos han llegado a travs de la teologa de la decisin por Cristo de los wesleyanos y metodistas (siglo 18), los Cuerpos de Santidad (pentecostales, asambleas de Dios) y los bautistas voluntarios. La polmica de la eleccin entre algunos luteranos de los Estados Unidos en la dcada de 1880, fue sobre la cuestin de si Dios eligi a las personas en vista de la fe que el previ en ellas. Esta controversia hizo que algunos abandonaran la Conferencia Sindica. El Snodo de Wisconsin y el Snodo de Missouri se unieron para defender la enseanza bblica de que la eleccin es en la fe y no envista de

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la fe prevista. Un pequeo grupo de luteranos dej tambin el snodo noruego porque permiti la enseanza de la eleccin por la fe prevista. En 1918 ese pequeo grupo form lo que hoy es el Snodo Evanglico Luterano. El Movimiento del Evangelio ha tratado de cambiar la misin de la iglesia, de dejar de predicar el evangelio para ocuparse de las necesidades temporales de la gente. Algunos tratan de hacer de la misin de la iglesia un esfuerzo puramente humanitario, centrado en las necesidades terrenales de las personas. Otros tratan de usar al gobierno como instrumento para establecer una nacin cristiana. Invariablemente, ambos terminan perdiendo los medios de gracia y la misin de la iglesia.

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Captulo 11 La Persona de Jesucristo Jesucristo es verdadero Dios La pregunta ms importante que tiene que responder una persona en esta vida, es Quin es Jesucristo? El bienestar eterno de la persona depende de lo que crea respecto de Jess. Juan escribe: El que cree en l no es condenado, pero el que no cree ya est condenado por no haber credo en el nombre del Hijo unignito de Dios (Jn. 3:18). Quin es Jesucristo? La Biblia dice muy claramente que Jess es verdadero Dios y verdadero hombre. En primer lugar, Jess es Dios el Hijo, engendrado del Padre desde la eternidad. Creemos esto porque la Biblia nos da los nombres divinos, las obras divinas, los atributos divinos y la honra divina de Jess. La Biblia llama Dios a Jess. Los profetas del Antiguo Testamento lo llamaron Dios. Isaas predijo el nacimiento virginal de Emmanuel Dios con nosotros (Is. 7:14; Mt. 1:23), llam a Jess el Dios todopoderoso (en hebreo El Gibbor) (Is. 9:6); en el captulo siguiente, Isaas usa el mismo nombre para describir al nico Dios que existe (Is. 10:21). As, es claro que Jess es verdadero Dios. Jeremas dijo que el Mesas, nacido de la lnea de David, es Yahweh mismo (Jr. 23:4,56). El nombre Yahweh se usa siempre en la Biblia para referirse slo al verdadero Dios. Como el Mesas es llamado Yahweh, eso significa que es verdadero Dios. Jess afirma que l es Yahweh. Cuando Dios le apareci a Moiss, le dijo que su nombre es YO SOY EL QUE SOY (Yahweh en Hebreo-Ex. 3:14). Cuando Jess les hab a los judos que se oponan a l, les dijo: Antes de que Abraham naciera, yo soy! (Jn. 8:58). Los judos saban que Jess les estaba diciendo que era Yahweh, por eso recogieron piedras para lapidarlo por blasfemia, porque afirm que era Dios. En otra ocasin, Jess asever que l es Dios, dijo: El Padre y yo somos uno (Jn. 10:30). En el Antiguo Testamento, Dios envi a Moiss a proclamar: Escucha, Israel, el Seor nuestro Dios es el nico Seor (Dt. 6:4). Cuando Jess dice que l y el Padre son uno, afirma que es Dios. Tambin esta vez, sus enemigos recogieron piedras para lapidarlo. Jess les pregunt: Yo les he

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mostrado muchas obras irreprochables que proceden del Padre. Por cul de ellas me quieren apedrear? Ellos respondieron: No te apedreamos por ninguna de ellas sino por blasfemia; porque t, siendo hombre, te haces pasar por Dios (Jn. 10:32,33). Es interesante notar que los crticos modernos de los evangelios dicen que Jess nunca afirm que era Dios, pero los enemigos de Jess queran apedrearlo precisamente porque afirm que era Dios. Los apstoles afirmaron que Jess es Dios. Juan escribi su evangelio para demostrar que Jess es Dios; comenz afirmando que Jess es Dios, escribi: En el principio ya exista el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios (Jn. 1:1). El paralelo con lo que escribi Moiss en Gnesis 1:1 es obvio: Dios, en el principio, Cre los cielos y la tierra. Despus escribi: Jess hizo muchas otras seales milagrosas en presencia de sus discpulos, las cuales no estn registradas en este libro. Pero estas se han escrito para que ustedes crean que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que al creer en su nombre tengan vida (Jn. 20:30,31). Juan, inspirado por el Espritu Santo, afirma que Jess es Dios. El apstol Pedro tambin afirm que Jess es Dios. Cuando Jess les pregunt a los discpulos, Quin dice la gente que es el Hijo del hombre? (Mt. 16:13), Pedro respondi, T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente (Mt. 16:16). El apstol Toms afirm que Jess es Dios; cuando Jess le apareci despus de la resurreccin, Toms exclam: Seor mo y Dios mo! (Jn. 20:28). El apstol Pablo afirma en muchos lugares que Jess es Dios: les escribi a los cristianos de Roma, sobre Jess: que segn la naturaleza humana, era descendiente de David, pero que segn el Espritu de santidad fue designado con poder Hijo de Dios por la resurreccin. l es Jesucristo nuestro Seor (Rm. 1:3,4). Cuando un error de tipo gnstico (que enseaba que una multiplicidad de seres divinos componan la plenitud de Dios) amenaz la fe los colosenses, Pablo lo demoli afirmando que Toda la plenitud de la divinidad habita en forma corporal en Cristo (Cl. 2:9). El escritor a los hebreos afirma la divinidad de Cristo cuando declara: El Hijo es el resplandor de la gloria de Dios, la fiel imagen de lo que l es As lleg a ser superior a los ngeles en la misma medida en que el nombre que ha heredado supera en excelencia al de ellos. Porque, a cul de los ngeles dijo Dios jams: T eres mi hijo; hoy mismo te he engendrado? (Hb. 1:3-5; cf. Sl. 2:7). La Biblia, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, llama Dios a Jess, al darle los nombres de Dios y la esencia de Dios. La Biblia tambin ensea que Jess es verdadero Dios cuando nos dice que l hizo las obras de Dios. El Gnesis nos dice que slo Dios cre el mundo (Gn. 1:1); la Biblia nos dice que Jess cre el mundo

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(Sl. 33:6); Juan 1:3; Cl. 1:16; Hb. 1:2). La Biblia nos dice que slo Dios preserva el mundo (Mt. 5:45); tambin nos dice que Jess preserva el mundo (Hb. 1:3). La Biblia nos dice que slo Dios faculta a toda la creacin para que funcione (Hc. 17:28); tambin nos dice que Jess faculta a la creacin para que funcione (Cl. 1:17). Slo Dios preserva a los creyentes para vida eterna (Lc. 12:32); Jess preserva a los creyentes para vida eterna (Jn. 10:27-29). Slo Dios resucitar a los muertos el Da del Juicio (Jn. 5:21); Jess resucitar a los muertos el Da del Juicio (Jn. 5:2529). Jess dijo que iba a resucitar (Jn. 2:19; 10:17,18). Slo Dios juzgar al mundo (1 Co. 5:13); Jess juzgar al mundo (2 Co. 5:10). Solo Dios puede crear y preservar la vida, facultarla par que funcione, preservar a los creyentes en la fe, resucitar a los muertos y juzgar al mundo. Como Jess hace todas esas obras, es claro que l es Dios. La Biblia tambin nos dice que Jess tiene los atributos de Dios. Slo Dios es eterno (Rm. 1:20); Jess es eterno (1 Ti. 1:17; Jn. 17:5). Slo Dios sabe lo que hay en el corazn de los hombres (1 Ry. 8:39); Jess sabe lo que hay en el corazn de los hombres (Jn. 2:25; 21:17). Slo Dios es todopoderoso (Gn. 18:14; Nm. 11:23; Mt. 19:26); Jess es todopoderoso (Mt. 28:18). Slo Dios puede controlar las fuerzas de la naturaleza con su omnipotente poder (Job 38:8-11, 22-38); Jess calm una tormenta, mostrando as su poder sobre la naturaleza (Mc. 4:39-41). Slo Dios es omnipresente (Sl. 139:7-10); Jess es omnipresente (Mt. 18:20). Slo Dios es inmutable (Ml. 3:6); Jess es inmutable (Hb. 13:8). Slo Dios tiene vida en s mismo; Jess tiene vida en s mismo (Jn. 5:26). Como Jess posee los atributos de Dios, es Dios La Biblia tambin le da a Jess el honor y la adoracin que se dan a Dios.- Jess dice: El Padre no juzga a nadie, sino que todo juicio lo ha delegado en el Hijo, para que todos honren al Hijo como lo honran a l. El que se niega a honrar al Hijo, no honra al Padre que lo envi (Jn. 5:22,23). Pablo dice de Jess: Dios lo exalt hasta lo sumo y le otorg el nombre que est sobre todo nombre, para que ante el nombre de Jess se doble toda rodilla en el cielo y en la tierra y debajo de la tierra, y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre (Fl. 2:9-11). Como el nombre de Jess es sobre todo nombre, Jess debe ser Dios, porque no hay otro nombre por encima del nombre de Dios. Como toda rodilla se doblar delante de Jess, l debe ser Dios, porque slo Dios debe ser adorado (Dt. 6:13: Mt. 4:10). En la revelacin que Juan recibi de Dios, vio una gran multitud de ngeles alrededor del trono de Dios en el cielo, cantando: Digno es el cordero que ha sido sacrificado, de recibir el poder, la riqueza y la sabidura, la fortaleza y la honra, la

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gloria y la alabanza! (Ap. 5:12). Y contina: Y o a cuanta criatura hay en el cielo, y en la tierra, y debajo de la tierra y en el mar, a todos en la creacin, que cantaban: Al que est sentado en el trono y al Cordero, sean la alabanza y la honra, la gloria y el poder por los siglos de los siglos! (Ap. 5:13). Como Jess recibe el honor debido a Dios, es claro que l es Dios. La anterior lista de referencias no es exhaustiva, pero es suficiente para mostrar que la Biblia ensea claramente que Jesucristo es verdadero Dios. Los que niegan la deidad de Jess no han ledo nunca la Biblia para ver lo que dice, o la han ledo con el prejuicio y la presuncin de que Jess no es Dios. Por lo tanto, le permiten al diablo que aparte la Palabra de su corazn (Mt. 13:19). Jess es verdadero Dios; la Biblia lo deja cristalinamente claro. Jess es verdadero hombre Quin es Jesucristo? La Biblia, que ensea que Jess es verdadero Dios, engendrado del Padre desde la eternidad, tambin ensea claramente que Jesucristo es verdadero hombre. Lo sabemos porque la Biblia llama hombre a Jess (Rm. 5:19; 1 Co. 15:47-49; 1 Ti. 2:5). Jess se aplic frecuentemente el nombre de el Hijo del Hombre (Mt. 8:20; Mc. 10:45; Lc. 18:8; Jn. 3:14; etc.). Jess tena linaje humano, la Biblia rastrea sus ancestros (Mt.1:1-16; Lc.:23-37; Rm.:5); tuvo un verdadero nacimiento humano, habiendo nacido de la virgen Mara (Lc. 1:42); tena carne humana (Lc. 24:39; Hb. 2:14); tena alma, como nosotros (Mt. 26:38; Jn. 12:27); tuvo emociones humanas como la tristeza y la ira ira santa, porque l era sin pecado (Mc. 3:5; 14:34; Jn. 11:35). Como verdadero ser humano, tena voluntad propia, que puso por completo al servicio de la voluntad de su Padre (Mt. 26:39; Lc. 22:42). Jess tuvo las necesidades que tiene la gente: tuvo hambre despus de no comer durante 40 das (Mt. 4:2); tuvo sed por los rigores de la crucifixin (Sl. 22:15; Jn. 19:28) Jess tambin experiment una muerte real, la separacin de su alma y su cuerpo (Jn. 19:30); su cuerpo fue puesto a una tumba (Lc. 23:53; Jn. 19:42). Cuando hablamos de la muerte de Jess, debemos notar que l no tena que morir; no tena pecado, fue concebido por el Espritu Santo y naci de la virgen Mara, no tena pecado original, nunca cometi un pecado actual. En pensamiento, palabra y obra, cumpli perfectamente la voluntad de su Padre (Lc. 1:34-38; Is. 53:9; Jn. 8:46; 2 Co. 5:21; 1 Pd. 1:19; Hb. 7:26,27). Como la muerte es el castigo por el pecado (Gn. 2:17, 3:17-19; Rm. 5:12, 6:23), y como Jess es sin pecado, no tena que morir. Jess quiso morir para vencer a la muerte por nosotros (Jn. 10:18). Sin embargo, su muerte indica que l es verdadero hombre.

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Se debe notar que la naturaleza humana de Cristo nunca existi como una persona separada. La naturaleza humana de Cristo fue asumida en su divina persona. Toda otra naturaleza humana forma una persona separada, la naturaleza humana de Cristo nunca existi aparte de la unin con su naturaleza divina. Por eso hablamos de la impersonalidad de la naturaleza humana de Cristo. De la misma manera, debemos hablar de una doble generacin en relacin con Cristo. Segn su naturaleza divina, fe engendrado del Padre desde la eternidad (Sl. 2:7); a su tiempo, naci de la virgen Mara. Jesucristo es Dios y hombre en una persona: Dios-hombre Quin es Jesucristo? Miremos de nuevo lo que escribe Mateo: Cuando lleg a la regin de Cesrea de Filipo, Jess pregunt a sus discpulos: Quin dice la gente que es el Hijo del hombre?... T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente afirm Simn Pedro (Mt. 16:13,16). Jess es una persona nica, es Dios y hombre en una persona. As como el alma y el cuerpo forman una persona, Dios y hombre forman un Cristo. Esta ilustracin nos ayuda a contemplar el misterio de la unin especial de Dios y hombre en una persona, Jesucristo, pero es insuficiente; la unin del alma y el cuerpo puede ser separada por la muerte; la unin de Dios y hombre en Cristo es inseparable. Jess hizo un acto una vez para siempre cuando asumi en su naturaleza divina una verdadera naturaleza humana; sigue siendo un misterio cmo pudo ser esto. La Biblia ensea claramente que Jess es Dios y hombre en una persona (Mt. 16:13,16; Lc. 1:31,32; Jr. 23:5,6; Rm. 9:5; Jn 1:14; Rm. 1:3,4). La unin de Dios y hombre es diferente de toda otra unin de Dios con su creacin. Dios est presente en toda la creacin, la faculta para funcionar (Jr. 23:24), pero es distinto de su creacin, y ninguna criatura puede llamarse Dios. Dios tambin est presente en el corazn de los creyentes (1 Co. 3:16); esa es la unin mstica, pero ningn creyente podra jams ser llamado Dios. Sin embargo, Jess puede ser llamado Dios y hombre porque es uno y otro. La naturaleza divina y la naturaleza humana estn unidas en una persona; esa unin de Dios y hombre, dos naturalezas en una persona, es lo que llamamos la unin personal o hiposttica (de la palabra griega para persona: hypostasis). A este respecto es til definir los trminos que usamos. La palabra naturaleza se refiere a lo que es comn a los miembros de una misma especie. La naturaleza divina es lo que es comn a las tres personas de la Trinidad. La palabra persona significa lo que no es parte o cualidad en otro, sino que subsiste en s mismo. As, el Padre, el Hijo y el Espritu Santo poseen, cada uno, caractersticas personales y son distintos unos de otros.

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En la unin personal, cada una de las dos naturalezas retiene sus cualidades y propiedades distintivas; no se mezclan o se combinan en una nueva naturaleza en la que las naturalezas divina y humana hayan perdido sus propiedades originales. La unin personal de Dios y hombre en una persona no es similar a hornear una torta; para hacer una torta, se mezcla una variedad de ingredientes como azcar, harina, huevos y agua. Cuando se hornea la torta, no se pueden separar los huevos de la torta terminada, se han mezclado con los otros ingredientes para formar una nueva sustancia. Sin embargo, en Cristo, las naturalezas divina y humana retienen cada una sus cualidades y propiedades distintivas. Adems, en la unin personal, las dos naturalezas estn unidas en una persona, no estn separadas una de otra, como dos tablas que estn pegadas. Por eso, no fue slo la naturaleza humana de Cristo la que fue sujeta a la ley de Dios y sufri por nuestros pecados. Si slo la naturaleza humana de Cristo hubiera sufrido y muerto, no tendramos un Salvador, porque un hombre no puede dar su vida como rescate por todo el mundo. Moiss quiso sustituir al pueblo de Israel cuando pecaron contra Dios con el becerro de oro; el Seor tuvo que sealarle a Moiss que su idea, aunque bien intencionada, era imposible (Ex. 32:32,33). Slo Dios poda sustituir a toda la raza humana; si ponemos a un simple hombre en la balanza de la justicia divina, no podra equilibrar la deuda de los pecados de todo el mundo, Dios tena que ponerse en la balanza de la justicia divina para expiar los pecados de todo el mundo. As, el Credo Atanasiano resume muy bien la enseanza bblica respecto de la persona de Cristo, cuando dice: Esta es, pues, la fe verdadera, Que creamos y confesemos que nuestro Seor Jesucristo, el hijo de Dios, es Dios y hombre. Dios de la substancia del Padre, engendrado antes de lo siglos; y hombre de la substancia de su madre, nacido en el tiempo; perfecto Dios y perfecto hombre, subsistiendo de alma racional y de carne humana, igual al Padre segn la divinidad, menor que el Padre segn la humanidad; Que, aunque es Dios y hombre, sin embargo no son dos, sino un solo Cristo, Uno, empero, no por la conversin de la divinidad en carne, sino por la asuncin de la humanidad en Dios. Absolutamente uno, no por la confusin de la substancia, sino por la unidad de la persona. Porque como el alma racional y la carne es un hombre, as Dios y el hombre es un Cristo. (LC p. 20)

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Por qu tena que ser Jess Dios y hombre en una persona Para salvarnos, Jess tena que ser hombre; Dios no puede someterse a la ley, l es el dador de la ley, es el que juzga a los que han transgredido su ley. As, para poder someterse a la ley como nuestro sustituto, Jess tena que ser verdadero hombre (Gl. 4:4,5). Jess tambin se hizo verdadero hombre para sufrir el castigo de nuestros pecados (Gl. 3:13). Pero, an si un hombre guardara perfectamente la ley de Dios, slo podra hacerlo por l mismo, no podra hacerlo por todo el mundo. Por lo tanto, para sustituir a todo el mundo, guardar la ley por todos, sufrir el castigo de los pecados de todos, Jess tena que ser verdadero Dios (Mt. 20:28). A su tiempo, Jess asumi en su naturaleza divina una verdadera naturaleza humana, para poder llegar a ser nuestro Salvador del pecado. Errores concernientes a la persona de Cristo Errores que niegan la deidad de Cristo Los ebionitas del siglo 1, segn Justino Mrtir (100-165), enseaban que Jess es simplemente un hombre nacido de hombre. Los ebionitas venan de entre los judos cristianos y estaban relacionados en espritu y pensamiento con los judaizantes, contra quienes Pablo escribi la epstola a los Glatas. Esas personas aceptaban a Jess como el Mesas, pero negaban su deidad; crean que Jess se hizo el Cristo practicando la ley y pensaban que podan convertirse en Cristo por medio de la obediencia a la ley. El monarquianismo modalista trataba de mantener la unidad de Dios pero terminaba negando la Trinidad. Sabelio (siglo 3) fue el principal representante de este error; enseaba que Dios era un Dios personal que desempeaba diversos roles. Deca que fue en verdad el Padre quien muri en la cruz cuando desempe el rol del Hijo. Ese error le rob a Jess tanto su personalidad como su deidad. El monarquianismo dinmico tambin enseaba que haba un Dios personal. Pablo de Samosata (siglo 3) fue el principal proponente de este error; consideraba que el Hijo y el Espritu Santo eran fuerzas que emanaban de Dios. En el esquema de Pablo de Samosata, Jess era un simple hombre en quien actuaba el poder de Dios, que usaba ese poder con el mayor grado de fidelidad, y que finalmente fue adoptado por Dios como Hijo. Esa posicin tambin se llam adopcionismo. Pablo de Samosata elogiaba a Jess como maestro, pero sacrificaba el oficio sacerdotal de Cristo y por lo tanto su obra salvadora. As, su negacin de la verdadera naturaleza divina de Cristo fue un serio error.

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El arrianismo enseaba que Jess es como el Padre pero subordinado a l. Arrio (m. 336), enseaba que el Hijo es un ser creado por Dios; que el Hijo es como Dios (homoiousiosde naturaleza similar) pero no igual a Dios (homoousiosde la misma naturaleza). Enseaba que el Hijo es la primera y ms noble creacin de Dios; ese error amenaz el mensaje del evangelio, de que Cristo es nuestro Salvador del pecado, convirti el cristianismo en una religin tica, porque convirti a Cristo en un simple revelador de la voluntad de Dios, y no nuestro sustituto y Salvador del pecado. Ese error fue condenado por el Credo Niceno, que dice que Cristo es Dios de Dios, Luz de Luz, verdadero Dios de verdadero Dios, engendrado y no hecho, consustancial al Padre (LC p. 18). Atanasio, Obispo de Alejandra, hizo un gran trabajo de oposicin a las falsas enseanzas de Arrio. Los eunomianos defendan una forma ms radical de arrianismo, no crean que Jess fuera de la misma esencia que el Padre; crean que Jess era de esencia diferente de la del Padre, distinto del Padre y creado por el Padre. El gnosticismo es bien conocido porque negaba la humanidad de Cristo, pero tambin neg su deidad. El gnosticismo revelado ya estaba creando problemas en el siglo 1. Un gnstico de nombre Cerinto, que viva en feso, enseaba que Jess fue un hombre, hijo de Jos y de Mara; crea que el ser divino, Cristo, descendi sobre Jess en su bautismo y que sali de l en el momento de la crucifixin. San Juan escribi su primera epstola contra el trasfondo del error de Cerinto. Los gnsticos posteriores sencillamente vean a Jess como uno entre muchos seres divinos; lo degradaron. Los anabaptistas del tiempo de Lutero sostenan que Jess era menor que Dios; hombres como Hans Denck (m. 1527) y Ludwig Hetzer (m. 1529) siguieron los pasos de Pablo de Samosata. El socinianismo niega la deidad de Cristo. El mdico espaol Miguel Servet (m. 1553) rechaz la Trinidad de Dios y la deidad de Cristo, fue quemado en la hoguera por Juan Calvino (m. 1564), en Ginebra, Suiza; su error fue continuado por dos nobles italianos: Lelio Sozzini (m. 1562) y su sobrino Fausto (m. 1604). Ellos enseaban que Dios es un Dios personal y que Jess es un simple hombre, aunque dotado de dones del ms alto orden. Tuvieron que huir de Italia y establecerse en Polonia; su enseanza tambin se difundi al oriente de Hungra. Su doctrina ha sido llamada socinianismo. El unitarianismo se reserva generalmente para un movimiento que comenz en Inglaterra en el siglo 17. En el siglo 18, condujo a la organizacin de la Iglesia Unitaria Americana. Lindsay (m. 1808) y Priestley (m. 1804) en Inglaterra, y

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Channing (m. 1842), Emerson (m. 1882), y Parker (m. 1860) en los Estados Unidos, fueron los lderes que dirigieron el movimiento. La doctrina que sufri ms a manos de esas personas fue el sacrificio expiatorio de Cristo. Un sacrificio hecho por uno que no es Dios no puede salvar a nadie, y convierte la vida de Jess en un simple ejemplo de vida caritativa. El Desmo negaba la deidad de Cristo; comenz en Inglaterra en el siglo 17. Una forma de desmo crea que Dios hizo el mundo y luego se apart de l, dejndolo funcionar en virtud de las fuerzas que haba puesto en movimiento. Como Dios se retir del mundo, los destas crean que nadie poda tener un conocimiento preciso de Dios sino slo un vago recuerdo de l. En ausencia de alguna informacin precisa sobre Dios, la gente estaba abandonada a desarrollar su propias religiones lo mejor que pudieran; algunas eran inferiores; otras, superiores. Los destas crean que el cristianismo era superior pero tambin hecho por el hombre. As, no haba lugar en su sistema para un Cristo que fuera el Hijo de Dios. En los Estados unidos, Thomas Jefferson, Benjamn Franklin, y George Washington fueron destas prominentes. George Washington fue tambin miembro de la Orden de los Masones. Logias como la Orden Masnica (rito de York o escocs), los Shriners (la persona debe ser de grado 32 en el rito escocs para ser admitida), la Estrella de Oriente (orden masona que admite mujeres), las Hijas de Job (orden masona para mujeres jvenes), la Orden de DeMolay (orden masona para hombres jvenes), la Orden Benevolente Protectora de Elk, las guilas y los Odd Fellows son grupos que tienen una filosofa desta de la religin; para pertenecer a ellos, hay que creer en un dios, pero no es necesario creer en el Dios de la Biblia. En esos sistemas, Jesucristo toma su lugar entre todos los otros grandes lderes religiosos de todos los tiempos, y niegan su deidad. Las logias ensean la salvacin por obras y convierten la obra de Jess en un ejemplo, y no la de ser el Salvador. El movimiento Scout tambin es de naturaleza desta, exige creer en un dios, pero no en el Dios de la Biblia; en las declaraciones religiosas del sistema scout, Jess no es Dios, sino un simple hombre. Grupos como los mormones, la ciencia cristiana, los testigos de Jehov, la Unidad, la fe bahai, la iglesia de la unificacin, la cienciologa y el movimiento de la nueva era, niegan la deidad de Cristo; su historia y posiciones respecto a Dios y a Cristo se detallan en la seccin sobre los errores modernos respecto de Dios. No mencionaremos de nuevo todos sus errores respecto de Cristo, usted puede consultar la seccin anterior para ver lo que creen esos grupos respecto de Jess; lo

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que creen no es la enseanza de la Biblia, todos degradan a Cristo, lo tratan como pasajero o uno entre muchos seres divinos. Niegan que su sacrificio expiatorio sea el nico camino al cielo. El liberalismo, el modernismo y el postmodernismo, han negado la deidad de Cristo; trataremos sus errores en una seccin especial. Errores que niegan la humanidad de Cristo El docetismo, una forma de gnosticismo, negaba la verdadera humanidad de Jess. Los gnsticos crean que el cuerpo y la materia son intrnsicamente malos. As, los docetistas sostenan que el cuerpo humano de Jess era un simple fantasma. Algunos decan que el cuerpo de Cristo era una especie de fantasma que por un milagro pareca un cuerpo real. Muchos distinguan entre el Cristo celestial y el Jess terrenal. Algunos decan que Jess tena cuerpo, pero de materia espiritual, distinto del nuestro. Cuando los primeros credos enfatizaron el hecho de que Cristo naci de la virgen Mara, no slo afirmaron el nacimiento virginal de Cristo sino tambin su humanidad real. Jess no apareci simplemente en la tierra, sino que naci. El hecho de que fue crucificado, muri y resucit rechaza tambin las ideas del docetismo. Apolinar de Laodicea defendi una idea que finalmente afect la verdadera humanidad de Cristo. Apolinar pensaba que poda ayudar a defender la doctrina de la Trinidad explicando cmo la eterna Palabra de Dios se hizo carne en Jess; deca que, en Jess, la eterna Palabra, la segunda persona de la Trinidad tom el lugar de su alma racional. Apolinar crea en la tricotoma, la creencia de que los humanos estn compuestos de cuerpo, alma y espritu. Crea que Jess tena cuerpo y fuerza vital, pero no verdadero intelecto humano. Segn Apolinar, la eterna Palabra desempeaba en Jess el rol que el alma racional o intelecto desempea en el resto de nosotros. La idea de Apolinar fue rechazada por el Concilio de Constantinopla (382), porque un cuerpo humano con mente puramente divina no es un verdadero ser humano. Como lo expres Gregorio Nacianceno (uno de los grandes capadocios): Porque no se puede salvar lo que no se ha asumido1 El monotelismo (de la palabra griega para una voluntad) fue un error que tuvo el mismo efecto que el de Apolinar. El patriarca Sergio de Constantinopla crea que aunque ciertamente haba dos naturalezas en Cristo, haba una sola voluntad. Deca que en Cristo, la voluntad divina tom el lugar de la voluntad humana. Pero, un hombre sin voluntad humana no es completamente humano. Esta controversia ocurri a comienzos del siglo 7, y tuvo el apoyo del Papa Honorio. El Sexto Concilio Ecumnico, que se reuni en Constantinopla entre 1680 y 1681, conden el

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monotelismo y declar hereje al Papa Honorio (en el siglo 19., los opositores de la infalibilidad del papa invocaron el caso del papa Honorio) Errores que afectan las dos naturalezas en Cristo El nestorianismo separaba las dos naturalezas en Cristo, de modo que haba dos naturalezas y dos personas. Nestorio lleg a ser patriarca de Constantinopla en 428; objet llamar a Mara la portadora de Dios (theotokos en griego). Sugiri que Mara deba llamarse portadora de Cristo (Christotokos en griego). Al hacer la distincin, deca que se debe distinguir entre la humanidad de Cristo y su divinidad, que algunas de las cosas que se decan de l se deben aplicar a la humanidad y otras a la divinidad. Esto efectivamente divida a Jess en dos seres cuya unidad consista en el acuerdo ms que en la unin en una persona. Finalmente, si slo muri la naturaleza humana de Cristo, no seramos salvos. Eso pona a Dios en la balanza de la justicia divina para sustituir toda la raza humana. Jess tambin tena que ser verdadero ser humano para ponerse en la balanza de la justicia de Dios en primer lugar. El Concilio de feso en 433 conden el error de Nestorio, que pas el resto de su vida en el exilio. El Credo Atanasiano rechaza especficamente este error cuando dice: Cristo no es dos personas sino una persona. El error de Nestorio fue resucitado en el siglo 16 por Ulrico Zwinglio, que tambin separ las dos naturalezas de Cristo y neg que hubiera alguna coparticipacin de atributos entre las dos naturalezas. Su error en la cristologa tambin lo llev a errar en cuanto a la presencia real del cuerpo y la sangre de Cristo en la cena del Seor. Si la naturaleza humana de Cristo no estuviera presente en todas partes, sino confinada a un lugar a la diestra de Dios, las palabras Este es mi cuerpo, Esta es mi sangre, deban significar Esto representa mi cuerpo, esto representa mi sangre. Pero la Biblia ensea claramente que el cuerpo humano de Cristo es tambin omnipresente (Mt. 18:20), y las sencillas palabras de la institucin de la Cena del Seor tambin ensean claramente que el cuerpo y la sangre de Cristo estn presentes con el pan y el vino. El euticianismo mezclaba las dos naturalezas en Cristo. Eutiques, un monje de Constantinopla, enseaba que aunque Jess es de una substancia con el Padre, no es de una substancia con nosotros. Deca que Cristo era de dos naturalezas antes de la unin, pero de una naturaleza despus de la unin. Por eso, la posicin de Eutiques se llam monofisismo (una naturaleza), porque crea que las dos naturalezas de Cristo se hicieron una naturaleza despus de su unin. El Concilio de feso en 449 (llamado snodo de los ladrones por el Papa Len, porque no se les

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permiti a sus delegados leer una declaracin que l envi) apoy a Eutiques, pero en 451, el Concilio de Calcedonia conden la posicin de Eutiques. El Credo Atanasiano lo condena cuando declara: No por la confusin de la substancia, sino por la unidad de la persona. Errores del liberalismo, el modernismo y el postmodernismo respecto de la persona de Cristo Quien manosea la Escritura, tambin manosea a Cristo. La verdad de esta frase se ve con claridad en lo que le ha ocurrido a las enseanzas de la gente respecto de Cristo, desde el surgimiento de la crtica bblica en la sociedad secular y en la iglesia. El punto de la historia en el que las cosas comenzaron a cambiar es el periodo llamado de la Ilustracin, que comenz en el siglo 18. Comenz en los Pases Bajos y en Inglaterra, y alcanz su punto culminante durante la Revolucin Francesa, con Voltaire (m. 1778). Hasta ese momento, la gente en general aceptaba la autoridad de la Biblia; la Ilustracin fue un periodo en el que se elev a la razn sobre la revelacin y hubo una visin demasiado optimista del mundo y de la naturaleza humana, con una actitud hostil hacia lo sobrenatural, hacia la revelacin de Dios y la autoridad externa. Fue una poca en la que se usaron los descubrimientos en el campo de la ciencia para rechazar la autoridad de la Biblia. A finales del siglo 18, David Hume (m. 1776) cuestion la posibilidad de los milagros, aduciendo la uniformidad de la naturaleza. En filosofa, Ren Descartes (m. 1650) afirm que se debe dudar de todos los conceptos hasta que se hayan probado y que la prueba adecuada debe tener la certeza de las ecuaciones matemticas. Esos principios, fueron continuados por Spinoza (m. 1677) en los pases bajos, Leibnitz (m. 1716) en Alemania y Locke (m. 1704) en Inglaterra. Cuando los racionalistas le aplicaron esos principios a la Biblia, comenzaron a desacreditar lo que deca. Otra influencia que allan el camino para la actitud hostil hacia la Biblia, fue el desmo. Cuando John y Charles Wesley vivan en Inglaterra, en la dcada de 1700, el desmo haba debilitado la vitalidad espiritual de la iglesia anglicana de la poca. No sorprende, en este escenario, que surgieran ataques a la confiabilidad de la Biblia. El siglo 18 vio el surgimiento de la crtica bblica. Jean Astruc (m. 1766), profesor de medicina en Pars, cuestion la autora mosaica del Gnesis; dijo que el Gnesis provino de una mezcla de autores. Las opiniones de Astruc fueron apoyadas en Alemania por Johann Semler (m. 1791) y Johann Eichhorn (m. 1827). Se le aplic la alta crtica a todo el Pentateuco (los cinco primeros libros de Moiss: desde Gnesis hasta Deuteronomio). De inmediato se aplic la prctica de dividir los escritos a los otros profetas, y tambin a los cuatro evangelios.

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El siglo 19 vio el surgimiento de una posicin que no slo era antagnica hacia la Biblia, sino tambin contra Dios. Los crticos de la Biblia no slo consideraban innecesario a Dios, sino que rechazaban todo concepto de Dios por hostil al bienestar del hombre. Charles Darwin (m. 1882) public su libro sobre el Origen de las Especies en 1859; en 1871, public otro libro, El Origen del Hombre. Sus teoras de la seleccin natural y la supervivencia de los ms aptos rechazaban la necesidad de Dios en su creacin. Karl Marx (m. 1883), redactor de Manifiesto Comunista (1847), pensaba que la religin se interpone entre las personas y el justo fruto de sus labores. El filsofo Friedrich Nietzsche (m. 1900), declar en una obra publicada en 1882, que Dios haba muerto. El famoso psiclogo Sigmund Freud (m. 1939), dijo que la religin perpetuaba los patrones infantiles de comportamiento, especialmente los que tenan que ver con la culpa y el perdn. No sorprende ver, en este ambiente, que ocurrieran ataques a los cuatro evangelios y su clara enseanza de la deidad de Cristo. Los telogos de los siglos 18 y 19 rechazaron lo que llamaron teologa dogmtica, que afirmaba la deidad de Cristo; rechazaron la historicidad de los relatos de los cuatro evangelios e intentaron reconstruir a Jess a partir del laberinto que crean que los cuatro evangelios erigieron alrededor de l. Uno de los principales lderes del ataque a la credibilidad de los evangelios fue Heinrich Paulus (m. 1851), el padre de lo que se llama la teora del desmayo. Paulus neg que Jess hubiera muerto en realidad; enseaba que Jess estaba aun vivo cuando lo bajaron de la cruz. El otro lder prominente fue David Strauss (m. 1874), que afirm que el Cristo del Nuevo Testamento es esencialmente una creacin de la leyenda. A comienzos del siglo 20, Albert Schweitzer (m. 1965) escribi su famoso libro La bsqueda del Jess Histrico, Estudio Crtico de su Progreso desde Reimarus hasta Wrede (1906).En ese libro, Schweitzer dice que todo lo que han producido los eruditos hasta el momento, es un Cristo ficticio. En este punto, debemos entender los trminos que usan frecuentemente los eruditos incrdulos en su investigacin sobre Cristo. el Jess de la historiael hombre de Nazaret que vivi en Galilea y muri en Jerusaln hace dos mil aos. el Jess historicola reconstruccin histrica de las palabras y hechos de Jess, que se logra por la investigacin crtica. Cuando un crtico bblico dice que est buscando al Jess histrico, no est buscando al Jess de los evangelios, est tratando de encontrar un Jess que ha reconstruido con sus opiniones personales

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sobre lo que est escrito en los cuatro evangelios; ha hecho caso omiso de la naturaleza objetiva de los evangelios y termina con un Jess de su propia creacin el Cristo del kerygmael Cristo que proclam la iglesia primitiva como Mesas y Seor viviente. Los crticos creen que este es el Jess construido por la iglesia primitiva por medio de historias y leyendas que contaban sobre l para convencer a la gente de que Jess era Dios o un superhombre. el Cristo kerigma ticoel Cristo de la doctrina Cristiana, construido por el anlisis y la reflexin teolgicos. Los crticos creen que este es el Cristo que construy la iglesia cuando formul sus credos. As, esos crticos distinguen entre el Jess que vivi en esta tierra y el Jess del que se habla en los credos. Creen que los credos son simples formulaciones sacadas de varias historias que se contaban originalmente sobre Jess. el Cristo de la feel Cristo importante para el hombre moderno, en quien puede poner su confianza. Los crticos no creen que el Cristo de los evangelios sea importante para el hombre moderno. Todo lo ofensivo para la razn humana ha sido quitado, de modo que el Cristo que le recomiendan al hombre moderno es en forma de un reformador radical, activista social o mrtir de una causa.2 El liberalismo religioso, que se desarroll en el siglo 19 y rechaz la historia bblica de Cristo, sufri un golpe mortal a comienzos del siglo 20. La primera guerra mundial, con toda su matanza y devastacin, desminti el sueo de liberalismo de que la humanidad estaba mejorando, cada da y en todo. Como observ William Baird: Cuando colaps la cultura del siglo diecinueve en las tragedias del siglo veinte, la teologa del siglo diecinueve se derrumb con ella. Los heraldos teolgicos del nuevo da miraban con desdn los escombros. Una religin creada a imagen del hombre y edificada sobre las arenas movedizas de los valores humanos no poda ofrecer un suelo seguro para la fe en el momento del zarandeo de sus fundamentos. Lo que el hombre anhelaba or era la palabra que vena de Diosuna palabra de ms all del dbil grito de los telogos y los miserables resultados de la investigacin bblica.3 Cuando las aguas volvieron a su cauce, surgi algo nuevo para reemplazar el liberalismo, la neoortodoxia, la as llamada ortodoxia nueva. Karl Barth y Rudolf Bultmann son los dos telogos que representan este movimiento (la neoortodoxia es una metodologa religiosa, no un cuerpo eclesistico). Karl Barth (m. 1968) afirmaba que los humanos son pecadores, pero negaba que Gnesis 3 fuera un evento histrico. Aceptaba la Biblia como revelacin, pero deca que era slo un

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testigo de la revelacin de Dios, escrito por humanos, y que contena errores. Afirmaba que Jess es Salvador, pero pensaba que los eventos de la vida y muerte de Jess estn fuera del campo de la historia (en la meta- o suprahistoria). As, Barth no aceptaba como hecho histrico el testimonio de los cuatro evangelios sobre JessRudolf Bultmann (m. 1976), un luterano alemn y contemporneo de Barth, fue ms all en el rechazo de Jess como lo presentan los cuatro evangelios; en un ensayo escrito en 1941, Nuevo Testamento y Mitologa, y en su libro posterior Jesucristo y Mitologa, (1958), Bultmann populariz la metodologa teolgica de la desmitologizacin. Las siguientes declaraciones resumen la posicin de Bultmann sobre Jess: El cristiano ya no est ocupado con el Cristo despus de la carne [el Jess de la historia]. Adems, la crtica histrica ha demostrado que ese Cristoel Jess histrico [el Jess como fue reconstruido por los eruditos crticos] no puede ser reconstruido, mientras que la dialctica existencial ha insistido en que es imposible un terreno objetivo para la fe. [Porque, segn el existencialismo, lo que puede ser cierto para usted no es necesariamente cierto m. No hay nada que sea absolutamente verdadero.] Eso significa que el Cristo de la fe [el Cristo que es importante para el hombre moderno] es lo que le atae al creyente. Pero eso no significa que el hombre de fe deba aprobar las antiguas frmulas del kerigma o los credos cristolgicos del Nuevo Testamento. Como demuestra el mtodo de la historia de las religiones [la idea de que elementos del judasmo y de la mitologa griega fueron la base de algunas creencias cristianas], esos credos y frmulas usan los signos y smbolos del mundo heleno y no son distintivamente cristianos. Por lo tanto, esos signos y smbolos, no se deben tomar como descripciones literales de la naturaleza de Cristo, se deben interpretar por medio de la exgesis del existencialismo histrico para poner en claro su verdadera intencinla confesin del significado de la accin de Dios en Cristo para la existencia del hombre. [Esta es la idea que tiene Bultmann de la desmitologizacin. Los relatos de los evangelios se consideran como smbolos, tomados de la cultura griega, que se deben reinterpretar de manera que sean tiles para el hombre moderno al enfrentar el mundo de hoy]. Como accin de Dios para la existencia del hombre, Cristo no est confinado al pasado; el crucificado es tambin el Seor resucitado. Pero, la resurreccin no es un milagro objetivo de la intervencin de Dios en la historia, sino un evento escatolgico, ciertamente existencial. [En otras palabras, Bultmann no crea que Jess en verdad resucit fsicamente, crea que la historia de la resurreccin de Jess debe tener algn significado para alguien hoy, cuando enfrenta los problemas de la vida].4

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Tanto Barth como Bultmann rechazaron los relatos de los cuatro evangelios sobre Jess; no crean que fuera legtima la bsqueda de un Jess de la historia, porque no crean que los relatos del evangelio sobre Jess fueran objetivos e histricos. Por eso, rechazaron a Jess como el Dios hombre que presenta la Escritura. El perodo de 1950 a 1975 vio otro cambio de direccin en la bsqueda del Jess histrico; algunos crticos comenzaron a aducir que la creencia en Jess exiga algn contenido histrico, y popularizaron una prueba para determinar lo que crean que era histricamente autntico en la vida de Jess. Lo llamaron criterio de disimilitud; este mtodo aceptaba como autntico slo lo que no se derivara del judasmo primitivo ni de la enseanza cristiana. Pero era un mtodo ridculo; Jess viene del Antiguo Testamento y es la base de la fe cristiana. Sera como decir, respecto del quarterback de un equipo de ftbol, que no se puede aceptar nada de lo que se diga de su equipo o de su posicin. Cuatro crticos bien conocidos de esa poca fueron el obispo episcopal James Pike (m. 1969), Harry Emerson Fosdick (m. 1969), el Obispo anglicano John A. T. Robinson (m. 1983escribi el libro Honesto para con Dios, 1963), y Thomas Altizer (n. 1927escribi el Evangelio de Atesmo Cristiano, 1966). Altizer es asociado con los telogos de la muerte de Dios El resultado final de su obra fue la misma: la negacin de la clara enseanza bblica de que Jesucristo es verdadero Dios y verdadero hombre en una persona, el Salvador del mundo. A partir de 1975, los crticos de la Biblia se han ido en otra direccin, han rechazado la crtica de la religin de Bultmann y le han dado mucho nfasis a la judaicidad de Jess. En una era postmoderna, la gente quiere aceptar a Jess como un gran maestro, entre muchos otros grandes maestros del mundo. El hecho de que el postmodernismo no acepte ningn absoluto demanda el rechazo de la creencia de que Jesucristo es verdadero Dios. Si en verdad fuera verdadero Dios, sera el nico camino de salvacin, algo que el modernismo rechaza enfticamente. As, la bsqueda de Jess termina en el mismo sitio, con el rechazo de la deidad de Jesucristo. Un grupo ms radical que otros crticos contemporneos es el Seminario Jess. Este grupo de 74 eruditos de varios seminarios y universidades se reuni durante un perodo de seis aos para producir una traduccin que llamaron Versin Erudita de los cinco evangelios; aadieron el Evangelio de Toms, un supuesto registro de 114 dichos secretos de Jess. Pero, esa obra tena muy poca informacin sobre la vida de Jess, haba sido fechada aproximadamente entre los aos 140 y 170,

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mucho despus de los cuatro evangelios. Ese evangelio gnstico estaba entre 13 papiros cdices que encontr en diciembre de 1945 un campesino rabe en Nag Hammadi, Egipto, unos 540 Km., al sur de El Cairo, cerca del ro Nilo. Tres de los hombres ms conocidos de ese grupo son Robert Funk, Marcus Borg, y John Dominic Crossan. El Seminario Jess discuti los dichos de Jess en la Biblia y votaron sobre la posibilidad de si Jess los dijo o no. Llegaron a la conclusin de que cerca del 62 por ciento de las palabras atribuidas a Jess en los cuatro evangelios no fueron realmente dichas por l.5 La cita siguiente de The Coming Radical Reformation, una serie de 21 tesis de Robert Funk, fundador del Seminario Jess, indica la actitud de este grupo hacia la deidad de Cristo. La trama que inventaron los cristianos primitivos para la figura de un redentor divino es tan arcaica como la mitologa en que se enmarca. Un Jess que cae del cielo, realiza un acto mgico que libera a los seres humanos del poder del pecado, resucita y regresa al cielo, sencillamente ya no es creble. La nocin de que volver al final y establecer un juicio csmico es igualmente increble. Debemos encontrar una nueva trama para un Jess ms creble.6 Aunque los del Seminario Jess se exceden en locuacidad, se quedan cortos en sustancia; les gusta hacer afirmaciones con poca o ninguna evidencia que las apoye. Es triste que a este grupo frecuentemente le pidan los medios de comunicacin seculares sus opiniones sobre la persona y la vida de Cristo, en Navidad y en la Pascua. Con cuanta ms razn queremos los cristianos compartir las buenas nuevas de que Jesucristo es verdaderamente el Hijo de Dios y nuestro Salvador del pecado. Este breve bosquejo de lo que han dicho los crticos respecto de la deidad de Cristo, servir para mostrar lo que le ha ocurrido a las creencias respecto de Jess desde el periodo de la Ilustracin. Tambin es importante notar que el ataque a la autoridad de la Biblia termin en un ataque a la deidad de Jesucristo y a su oficio como nuestro Salvador del pecado. La mayora de los seminarios usan actualmente el mtodo histrico crtico de interpretacin bblica; por eso es comn encontrar personas que dicen ser cristianas y niegan que Cristo sea el Hijo de Dios. Incluso en la Evangelical Lutheran Church in America (ELCA), el mensaje respecto de Cristo es incierto. Cuando ese cuerpo eclesistico le permite a los profesores y pastores de su entorno ensear que Jess no resucit realmente, cae en el riesgo de perder el evangelio. En este punto ser conveniente mencionar los errores especficos de los ltimos dos siglos, que debemos rechazar respecto de la persona de Cristo; eso no dejar duda sobre dnde estamos al respecto. Esos errores caen en tres categoras; unos niegan

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la deidad de Cristo, otros niegan la exactitud histrica de los relatos del evangelio sobre Jess, y otros atacan la obra de Jess. Rechazamos los siguientes: 1. Que la enseanza de la deidad de Cristo fue construida por la iglesia primitiva para dar la impresin de que Jess era un superhombre. 2. Que la deidad de Cristo que ensean los cuatro evangelios es simplemente una adaptacin de leyendas griegas respecto de dioses griegos. 3. Que los relatos del evangelio respecto de Jess son simplemente el desarrollo de tradiciones orales referidas por la iglesia primitiva, respecto de Jess. 4. Que los cuatro evangelios son el resultado del desarrollo evolutivo de tradiciones orales a fuentes escritas, editadas en una etapa posterior, y afectadas en todos sus estadios por influencias de fuentes helenistas. La comunicacin de atributos en la persona del Dios-hombre, Jess La Biblia ensea que las dos naturalezas de Cristo retuvieron su esencia y propiedades despus de su unin en la persona de Cristo. Las dos naturalezas no se mezclaron para convertirse en una nueva substancia; tampoco fueron separadas de modo que no tuvieran comunin una con otra. La Biblia nos dice que en la persona del Dios hombre, Jess, haba coparticipacin de atributos. Por atributos, queremos decir no solo lo que son la naturaleza divina y la naturaleza humana, como eterna y temporal, sino tambin todo lo que hacen o experimentan las dos naturalezas. Respecto de esta coparticipacin de atributos, la Frmula de Concordia declara: Ya que las dos naturalezas estn unidas personalmente, esto es, en una sola persona, creemos, enseamos y confesamos que esta unin no constituye un enlace o conexin en el sentido de que personalmente, o sea, en virtud de esa unin personal, ninguna de las dos naturalezas tenga algo en comn con la otra, como cuando dos tablas estn unidas con cola sin que la una le comunique o le quite nada a la otra. Antes bien, aqu tenemos la comunin suprema, comunin que Dios realmente tiene con el hombre, y de esta unin personal y de la comunin suprema e inefable que de ella resulta, emana todo lo humano que se puede enumerar y creer acerca de Dios, y todo lo divino que se puede enumerar y creer acerca de Cristo como hombre. Los antiguos Padres de la iglesia explicaron esta unin y

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comunin de las dos naturalezas mediante la ilustracin del hierro candente y tambin mediante la unin de cuerpo y del alma en el hombre . Por lo mismo, tambin creemos, enseamos y confesamos que no fue un mero hombre el que por nosotros padeci, muri, fue sepultado, descendi a los infiernos, resucit de entre los muertos, subi a los cielos y fue elevado a la majestad y al poder del Dios omnipotente, sino un hombre cuya naturaleza humana tiene con el Hijo de Dios una unin y comunin tan profunda e inefable que se ha hecho una sola persona en l. (FC Ep. VIII: 9,13) Al considerar todo el asunto de la comunicacin de atributos en Cristo, es importante entender el escenario histrico en que algunos rechazaron esta doctrina.- Tambin es importante entender la terminologa que la iglesia estableci para refutar los errores que negaban la comunicacin de los atributos en Cristo. Comenzamos el estudio en la iglesia primitiva, con el error de Nestorio en el siglo 5. Nestorio, que fue patriarca de Alejandra en 428, dividi efectivamente a Jess en dos seres; opinaba que las naturalezas humana y divina en Cristo eran como dos tablas pegadas. Enseaba que algunas de las cosas que se dicen de Jess se aplican a slo a una naturaleza y no a la persona. Por ejemplo, Nestorio deca: Si alguien dice que el hombre que fue hecho de la virgen es el Unignito, que fue engendrado del seno del Padre antes de la estrella de la maana sea anatema Si alguien dice que su Palabra Eterna fue hecha Sumo Sacerdote y Apstol por nuestra confesin y se dio por nosotros, y no dice que Emmanuel es el Apstol y as no le da a Dios lo que es Dios y al hombre lo que es del hombre, sea anatema.7 El gran peligro de esta enseanza era que deca que slo la naturaleza humana de Jess muri por nosotros. Un simple hombre no puede expiar por todo el mundo. Y si Dios no est en la balanza de la justicia divina, estamos perdidos. La enseanza de Nestorio fue condenada por el Concilio de feso en el ao 431. Nestorio muri en el exilio. Ulrico Zwinglio (1484-1531) revivi el error de Nestorio; a Zwinglio se le ha llamado el Nestorio resucitado; l tambin separ la naturaleza divina de Cristo de sus sufrimientos y muerte, diciendo que el sufrimiento ocurri slo en la naturaleza humana de Cristo. Qu hizo Zwinglio con los pasajes que le atribuyen a toda la persona de Cristo el sufrimiento y la muerte? Los explic afirmando que son una figura del lenguaje; afirm que esa figura del lenguaje (la alloeosis en griego) exige la sustitucin de sujeto para concordar con el predicado; si el predicado habla del sufrimiento y la muerte de Cristo, debemos cambiar el sujeto (sea Cristo, el Hijo de

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Dios, el Hijo del Hombre) para referirse slo a la naturaleza humana de Cristo. Nuestras confesiones luteranas hablan de la reaccin de Lutero refutando la blasfema alloeosis de Zwinglio, quien haba enseado que una naturaleza debe tomarse y entenderse por la otra, enseanza que Lutero conden a lo ms hondo del infierno por tratarse de un artificio del diablo (FC SD VIII: 21). La Frmula de Concordia cita despus a Lutero sobre la enseanza de Zwinglio: Zwinglio llama alloeosis si se afirma de la divinidad de Cristo algo que corresponde a su naturaleza humana, o viceversa, por ejemplo, en el captulo 24 de Lucas No era necesario que el Cristo padeciera, y que entrara en su gloria? Cudate, cudate, digo de la alleosis; es la mascara del diablo porque construye finalmente un Cristo segn el cual yo no quisiera ser un cristiano, es decir, que Cristo no es ni hace ms con su pasin y vida que otro simple santo. Pues si creo que slo la naturaleza humana ha padecido por m, entonces Cristo es para m un mal salvador que necesitara l mismo tambin un salvador. En breve, es indescriptible lo que el Diablo busca con la alloeosis! (FC DS VIII: 39,40) Zwinglio negaba tambin que los atributos de la naturaleza divina de Cristo se pudieran compartir con la naturaleza humana. El lema de Zwinglio era lo finito no es capaz de lo infinito (finitum non est capax infiniti en latn). Con eso quera decir que no se le puede atribuir a la naturaleza humana de Cristo nada que trascienda sus propiedades naturales. Por eso no crea que la naturaleza humana de Cristo pudiera estar presente en todas partes; crea que el cuerpo de Cristo estaba confinado a un lugar del cielo a la diestra de Dios (que es una posicin de poder, no una posicin de locacin). Por lo tanto, Zwinglio crea que las palabras de Cristo en la Cena del Seor se deben interpretar como Esto representa mi cuerpo, esto representa mi sangre. Qu hizo Zwinglio con los pasajes que le dan atributos divinos a la naturaleza humana de Cristo? Los explic por medio de la alloeosis. Lo que enseaba Zwinglio sobre la unin de Dios y hombre en Cristo afectaba directamente la doctrina de la redencin y la doctrina de la Cena del Seor, y no fueron errores de consecuencia menor. No sorprende que Lutero rechazara tan fuertemente la teologa racionalista de Zwinglio. Zwinglio muri en 1531 en la batalla de Kappel, pero su enseanza racionalista continu en la persona de Juan Calvino.

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Juan Calvino (1509 1564), fue un francs que se residenci en Ginebra, Suiza; continu la posicin de Zwinglio sobre la Cena del Seor y la comunicacin de atributos en Cristo. Calvino sostena que despus de la ascensin de Cristo, su naturaleza humana fue puesta en el cielo, lejos de la tierra. As, neg la presencia real del cuerpo y la sangre de Cristo en la Cena del Seor. En un documento de 1549 (el Consenso de Zurich), Calvino declar: Los repudiamos [a los que estimulan la interpretacin literal de las palabras de institucin] como intrpretes absurdos Porque ms all de la controversia, (las palabras de institucin) deben tomarse figuradamente como cuando por metonimia, el nombre de lo simbolizado se transfiere al signo.8 Fue Philip Melanchton, colaborador de Lutero, el responsable de tratar de introducir en la iglesia luterana las enseanzas de Zwinglio y de Calvino sobre la persona de Cristo y la Cena del Seor. Las declaraciones pblicas de Melanchton sobre esos asuntos parecan apoyar las enseanzas de la Escritura y de Lutero, pero incluso antes de la muerte de Lutero, Melanchton comenz a tener dudas sobre la presencia real del cuerpo y la sangre de Cristo en el sacramento y comenz a expresar sus dudas en privado. Como el luteranismo enfrentaba tambin el empeo de la iglesia catlica romana para eliminar la oposicin, Melanchton busc la seguridad mediante alianzas; y estuvo dispuesto a hacer compromisos. En 1540, hizo una serie de cambios (llamados Variata) en la Confesin de Augsburgo. Una cosa es hacer cambios antes de adoptar la Confesin, y otra hacerlas unilateralmente despus de adoptada. Entre los cambios que hizo Melanchton, con el propsito de hacer ms aceptable la Confesin de Augsburgo para Calvino, es muy significativo el del Artculo X sobre la Cena del Seor, como sigue: Redaccin original Respecto a la cena del Seor se ensea que el verdadero cuerpo y la verdadera sangre de Cristo estn realmente presentes en la cena bajo las especies de pan y vino y que se distribuyen y se reciben all. Por lo tanto, se rechaza la enseanza contraria. Redaccin cambiada Respecto de la Cena del Seor se ensea que con el pan y el vino se presentan verdaderamente el cuerpo y la sangre de Cristo a los que participan en la Cena del Seor. Las palabras se presentan verdaderamente daban lugar a la posicin de Calvino de que el cuerpo y la sangre de Cristo estaban simplemente representados por el pan y el vino. Melanchton cay tambin en la condenacin del error de Calvino. La actitud de Melanchton se propag a otros luteranos; la Confesin de Zurich de

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Calvino, fue adoptada en Suiza, Inglaterra, Francia y Holanda; los reformados trataron de hacer de esta confesin la base de una unin de todos los protestantes. En el sur de Alemania y en la Sajonia Electoral, el calvinismo hizo incursiones entre los luteranos. Las declaraciones de Calvino fueron revestidas de expresiones aparentemente ortodoxas pero que escondan la doctrina calvinista, y muchos luteranos fueron engaados por ellas. Los que siguieron las enseanzas de Calvino fueron llamados filipistas o cripto (escondidos)-calvinistas. As, los artculos VII (sobre la Cena del Seor) y VIII (sobre la persona de Cristo) estaban enmarcados en la Frmula de Concordia, su propsito fue dejar al descubierto las engaosas palabras de Calvino, defender la enseanza bblica de la presencia real del cuerpo y la sangre de Cristo en la Cena del Seor, y defender la enseanza bblica sobre la comunin de atributos en la persona de Cristo. Al estudiar la coparticipacin de atributos en las dos naturalezas de Cristo, seguiremos la triple divisin que usan la Frmula de Concordia, Artculo VIII, y los posteriores maestros de la doctrina luterana. La divisin en tres categoras fue iniciada por Martn Chemnitz (1522 1586), uno de los redactores de la Frmula de Concordia (1577). Ms tarde, las tres categoras se hicieron bien conocidas por los nombres de genus idiomtico (la categora en que los modismos o propiedades de las dos naturalezas se atribuyen a una persona), el genus mayesttico (categora en la que la majestad o atributos de la naturaleza divina son compartidos con la naturaleza humana de Cristo), y el genus apotelesmatico (categora que trata de los actos de Cristo como nuestro Profeta, Sacerdote y Rey, en la que cada naturaleza contribuye con sus propiedades pero con la participacin de la otra). La palabra genus significa clase, tipo, o grupo marcado por caractersticas comunesVerdades bblicas para recordar antes de contemplar la comunicacin de atributos El Hijo de Dios es una persona separada, distinta, de la Trinidad. Es Dios desde la eternidad. El Hijo de Dios existi antes de hacerse carne. A su tiempo (Gl. 4:4), el Hijo de Dios asumi en su divina persona una verdadera naturaleza humana. No hay dos personas o dos Cristos, sino una persona, que es Dios, engendrado del Padre desde la eternidad, y hombre, nacido de la virgen Mara. En esa nica, indivisa persona, hay dos naturalezas distintas; la naturaleza divina, que existe desde la eternidad y la naturaleza humana asumida a su tiempo en la divina persona del Hijo de Dios.

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Esas naturalezas nunca se separarn (Nestorio, Zwinglio, Calvino), ni se mezclaran, ni se intercambiarn (Eutiques). La unin de Dios y hombre en una persona perdurar por siempre. Cada naturaleza retiene sus propiedades naturales y nunca las abandonar. Las propiedades esenciales de una naturaleza no se convierten en las propiedades esenciales de la otra. Las propiedades esenciales de la naturaleza divina nunca se convertirn en las propiedades esenciales de la naturaleza humana. En otras palabras, la humanidad nunca se convertir en deidad; las propiedades esenciales de la naturaleza humana nunca se convertirn en las propiedades esenciales de la naturaleza divina. En otras palabras, la naturaleza divina nunca se convertir en naturaleza humana. Desde la concepcin de Cristo (cuando asumi verdadera naturaleza humana en su naturaleza divina), ninguna naturaleza subsiste en s misma, sino constituye una persona. Sin la deidad o la humanidad de Cristo, la persona de Cristo no es completa. Cristo no es dos personas diferentes sino un Cristo. La naturaleza humana de Cristo no solo posee sus propiedades personales, sino que por medio de la unin personal comparte las facultades de la naturaleza divina; Cristo recibi esas facultades en el momento de su concepcin. Cristo sentado a la diestra de Dios no ocupa un lugar fsico en el cielo, sino que comparte el omnipotente poder de Dios con la naturaleza humana de Cristo. As, Cristo puede estar presente en todas partes, incluso segn su naturaleza humana; est presente con su cuerpo y su sangre en la Cena del Seor dondequiera que se celebre. Las naturalezas divina y humana de Cristo estn tan unidas que toda la plenitud de la divinidad habita en forma corporal en l (Cl. 2:9). La unin personal en Cristo no es como la de dos tablas pegadas (Nestorio). Hay verdadera comunin entre ellasno por mezclar las dos naturalezas en una nuevasino que estn unidas en una persona. Mara no concibi un ser humano comn sino un ser humano que es verdaderamente el Hijo de Dios. Hay intercambio de propiedades entre las dos naturalezas, sin mezcla y sin igualacin de las dos naturalezas. La naturaleza divina permanece divina; cuando las propiedades de la naturaleza divina se comparten con la naturaleza humana, no es como si las propiedades de la naturaleza divina fueran vertidas sobre la

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naturaleza humana, como cuando una persona vierte agua de un recipiente a otro; un recipiente se vaca cuando llena el otro. La naturaleza divina de ninguna manera disminuye al compartir sus propiedades con la naturaleza humana. Con ese trasfondo, vamos a mirar las tres categoras que usa la Frmula de Concordia para discutir le coparticipacin de propiedades de las dos naturalezas en Cristo. Se usaron esas categoras para evitar los errores de Zwinglio y Calvino, y se usan hoy para identificar los errores respecto de la persona de Cristo que nos robaran a Jess como nuestro Salvador. El genus idiomtico Se puede decir de una persona, que tiene 30 o 40 aos de edad. Si la persona es una, eso excluye las otras. Pero, de Jess se puede decir que es eterno (Jn. 8:58) y de 30 aos de edad (Lc. 3:23). El ser eterno le pertenece a la naturaleza divina; el tener 30 aos de edad le pertenece a la naturaleza humana. De la misma persona se puede decir que tiene 30 aos y que es eterna, porque Jess es Dios y hombre en una persona. Por eso, se pueden hacer afirmaciones contrarias sobre Jess. Su naturaleza divina tiene propiedades como: omnipotencia, eternidad, infinitud, y omnisciencia, y permanecen como las propiedades de la naturaleza divina. Su naturaleza humana tiene las propiedades de ser corporal, carne y sangre, finita, capaz de sufrir, de padecer hambre, sed, fro y calor; esas permanecen como las propiedades de la naturaleza humana. Pero, de la misma persona se puede decir que tiene las dos listas de propiedades, porque Cristo es Dios y hombre en una persona. Entonces, podemos definir el genus idiomtico as: Porque las naturalezas divina y humana de Cristo constituyen una persona, los atributos que le pertenecen esencialmente a una naturaleza se le adscriben siempre a toda la persona, pero los atributos divinos segn la naturaleza divina y los atributos humanos segn la naturaleza humana (cf. la definicin que se da en la Frmula de Concordia, DS VIII: 36). En lo que sigue, note los atributos de las naturalezas divina y humana que se adscriben a Jess porque es Dios y hombre en la misma persona. Jess es inmutable (Hb. 13:8) y mutable (Lc. 2:7); eterno (Jn. 8:58) y de 30 aos de dad (Lc. 3:23); el Hijo de Dios (G. 4:4) y el hijo de Mara (Lc. 2:7); omnisciente (Jn. 21;17) y limitado en conocimiento (Mc. 13:32); todopoderoso (Mc. 4:39) y de limitado poder (Jn. 18:12); el Hijo de Dios (Rm. 1:4) y descendiente de los patriarcas (Rm. 9:5); igual al Padre (Jn. 10:30) y menor que el Padre (Jn. 14:28). La Biblia habla siempre de una persona, no de dos personas. A quin dio a luz Mara? El ngel le dijo: Quedars encinta y dars a luz un hijo, y le pondrs por nombre Jess. l ser un gran hombre, y lo llamarn Hijo de

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Altsimo (Lc. 1:31-32). As, la Frmula de Concordia declara: Por esta razn creemos, enseamos y confesamos que la virgen Mara concibi y dio a luz no a un mero y simple hombre, sino al verdadero Hijo de Dios; y por esto se le llama tambin con toda razn madre de Dios [en griego, theotokos, la portadora de Dios], y en efecto lo es. (FC Ep VIII: 12). El nio que dio a luz Mara tena naturaleza humana, pero tambin era verdadero Dios. Mara no dio a luz a un simple ser humano, dio a luz a un nio que era Dios y hombre en una persona. El genus mayesttico Retienen las dos naturalezas en Cristo slo sus propiedades naturales? Nestorio, Zwinglio, Calvino y sus seguidores decan que la naturaleza humana de Cristo tiene slo sus propiedades naturales y nada que contradijera esas propiedades naturales se le poda atribuir a su naturaleza humana. Pero esa enseanza contradice el claro testimonio de la Escritura. En primer lugar, la Escritura dice que nada se aadi o se sustrajo de la naturaleza divina de Cristo por su venida en carne. Santiago dice que Dios no cambia (St. 1:17). Entonces, la naturaleza divina no recibi nada ni perdi nada por causa de la unin personal. Sin embargo, la naturaleza humana fue receptora de propiedades divinas por virtud de la unin personal. Adems de sus propiedades esenciales, la naturaleza humana recibi de la naturaleza humana prerrogativas y privilegios celestiales especiales, sobrenaturales, como majestad, poder y gloria. No son simples dones espirituales dados a Cristo, como reciben dones espirituales otros creyentes; ese fue el argumento de los sacramentarios del siglo 16, que negaban que la naturaleza humana de Cristo pudiera estar presente en la Cena del Seor; ellos bsicamente trataban de determinar lo que poda o no poda hacer Cristo segn su naturaleza humana. Como establece la Frmula de Concordia, nadie puede saber mejor o ms a fondo que el Seor Cristo mismo de qu es capaz su asumida naturaleza humana (FC DS VIII: 53). l nos ha dicho en la Escritura qu facultades tiene su naturaleza humana. Es verdad que la naturaleza humana de Cristo posee todos los dones creados, como los que recibimos. Pero nuestros dones no estn a la altura de los dones dados a la naturaleza humana de Cristo por la naturaleza divina. Esos dones son muy superiores a cualquier don dado a un santo o a un ngel. Los siguientes son dones que Jess nos dice que recibi su naturaleza humana de la naturaleza divina:

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la facultad de dar vida (Jn. 5:21,26) la autoridad para juzgar (Jn. 5:22,27) toda autoridad en el cielo y en la tierra (Mt. 28:18) todas las cosas han sido puestas en sus manos (Jn. 3:35) autoridad, Gloria, soberano poder y adoracin (Dn. 7:14) todas las cosas le han sido entregadas (Mt. 11:27) Dios someti todas las cosas a su dominio y lo dio como cabeza de todo a la iglesia (Ef. 1:22) todas las cosas han sido puestas bajo sus pies (Hb. 2:8; 1 Co. 15:27)

Debe notarse que las propiedades comunicadas a la naturaleza humana fueron propiedades operativas, que implican acciones como omnisciencia, omnipotencia y omnipresencia. Atributos como la eternidad y la infinitud no le fueron comunicados a la naturaleza humana. La naturaleza humana fue asumida en la divina persona del hijo de Dios, tambin la finita naturaleza humana, aunque esta recibi de la naturaleza divina poderes ilimitados. Esta comunicacin de propiedades entre la naturaleza divina y humana de Cristo no es asunto de simples palabras o figuras del lenguaje, como afirman los reformados; la Frmula de Concordia seala las tres razones para que esto sea as. 1. Lo que Cristo recibi en el tiempo, lo recibi, no segn la naturaleza divina, sino que la persona lo recibi en el tiempo, segn la naturaleza humana que asumi (FC DS VIII:57). La Escritura afirma claramente que el poder de dar vida y la autoridad de hacer juicio, le fueron dados a Cristo por cuanto es el Hijo del Hombre y en cuanto tiene carne y sangre (FC DS VIII: 58). La Escritura apunta expresamente a que la sangre de Jesucristo nos limpia de todo pecado (1 Jn. 1:7). En la justificacin nos limpia de todos los pecados no slo la naturaleza divina de Cristo sino tambin su sangre de un modo eficaz (FC DS VIII: 59).

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3.

Las dos naturalezas en Cristo estn unidas en una persona, por eso no estn mezcladas ni cambiadas a la otra naturaleza. Cada naturaleza retiene sus propiedades naturales, de modo que las propiedades de una naturaleza no se convierten en las propiedades de la otra. As, los divinos poder, vida, majestad y Gloria no le fueron dados a la naturaleza humana de Cristo de la misma manera que Dios el Padre comunic desde la eternidad su propia esencia y propiedades divinas al Hijo para que sea de una esencia con el Padre e igual al Padre. Segn su

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asumida naturaleza humana, Cristo es, como confesamos en el Credo Atanasiano, menor que el Padre segn la humanidad (LC p. 20). Por eso, Pablo puede decir que el Hijo mismo se someter a aquel que le someti todo, para que Dios sea todo en todos (1 Co. 15:28). La naturaleza humana de Cristo no tiene las propiedades de la naturaleza divina, aparte de la naturaleza divina en la unin personal. La naturaleza humana no se ha transformado en naturaliza divina, de modo que ya no tenga sus propiedades personales. Toda la plenitud de la divinidad habita en forma corporal en Cristo (Cl. 2:9). En, con y por la naturaleza humana, Cristo ejerce sus poderes divinos. As hay en Cristo una sola omnipotencia, poder, majestad y gloria, que es propiedad slo de la naturaleza divina. Cuando la naturaleza divina comparte sus facultades con la naturaleza humana, no se disminuyen sus propias facultades, sino que esas facultades divinas brillan por la naturaleza humana; se ejercen en, con y por medio de la asumida naturaleza humana de Cristo. Los atributos divinos le son adscritos a la naturaleza humana por va de la comunicacin. As, la Biblia le atribuye a Cristo omnisciencia; hay un doble conocimiento en Cristo, posee un conocimiento infinito por el cual sabe todas las cosas, es el conocimiento que tiene como Dios; ese conocimiento le ha sido comunicado a la naturaleza humana de Cristo (Cl. 2:3) Al mismo tiempo, la naturaleza humana de Cristo tena un conocimiento capaz de crecer (Lc. 2:53). Jess us la omnisciencia comunicada cuando fue necesario para su obra. La Biblia tambin le adscribe a la naturaleza humana de Cristo el omnipotente poder que tiene la naturaleza divina. Jess pudo hacer milagros no como representante de Dios, como los hicieron los profetas y los apstoles, sino que pudo hacer milagros por virtud de su propio poder. Al mismo tiempo, Jess tena el limitado poder de la naturaleza humana. Jess no siempre ejerci el poder comunicado durante su estancia en la tierra; se abstuvo de hacerlo, en el inters de asegurar nuestra salvacin. La Biblia dice tambin que Jess tiene tres modos distintos de estar en un lugar; la Frmula de Concordia habla de esos tres modos de la presencia de Cristo, de esta manera: 1. El modo inteligible, corporal, tal como Cristo andaba sobre esta tierra corporalmente, cediendo y ocupando espacio de acuerdo con su estatura. Este modo lo puede usar aun ahora, si as le place, como lo hizo despus de la resurreccin y lo har nuevamente en el Postrer Da, como dice San Pablo en 1 Timoteo 6:15: La cual se mostrar el bienaventurado y Soberano, Rey de Reyes y Seor de Seores,

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y en Colosenses 3:4: Cuando Cristo vuestra vida, se manifieste. En modo tal l no est en Dios ni con el Padre ni en los cielos, como suean aquellos espritus insanos, puesto que Dios no es un espacio o un lugar corporal. Y a este modo de ser corporal aluden los textos bblicos que hablan de cmo Cristo deja el mundo y va al Padre. 2. El modo ininteligible, espiritual, en que no ocupa o cede espacio, sino que penetra a travs de toda cosa creada, a su entera voluntad, as como mi vista para usar un ejemplo aproximado- penetra y est en el aire, en la luz o en el agua, sin ocupar ni ceder espacio; o as como el sonido atraviesa el aire o el agua o una tabla o un muro; y est en ellos, sin ocupar ni ceder espacio; o como la luz y el calor atraviesan el aire, el agua, vidrio, cristal, y estn en ellos, sin que tampoco ocupen ni cedan espacio; y as podramos citar muchsimos ejemplos ms. Ese modo de ser lo us Jess al salir del sepulcro cerrado y sellado, al ir a sus discpulos estando las puertas cerradas, as est en el pan y vino de la santa cena, y as creen que naci de su madre, la santsima virgen Mara, etc. 3. El modo divino, celestial, en el cual Cristo es una sola persona con Dios.donde est Dios, all necesariamente tiene que estar tambin l; de lo contrario, nuestra fe es falsa. Quin podr explicar empero, o imaginarse cmo sucede esto? Sabemos muy bien que es as, que l est en Dios, fuera de todas las criaturas, y que es una sola persona con Dios.; mas cmo sucede, no lo podemos saber. Es un misterio que sobrepasa todo lo natural y todo entendimiento, tambin el entendimiento de los ngeles en el cielo; slo Dios lo conoce y comprende. (FC DS VII: 99-102) Es segn este tercer modo de presencia que Jess puede decir: donde dos o tres se renen en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mt .18:20). Toda la persona de Jess est con nosotros dondequiera que vamos. La Biblia tambin nos dice que Jess merece honor divino (Jn. 5:20-23; Fl. 2:9-11; Ap. 5:9,10). Como Dios y hombre estn unidos en una persona, y como la unin personal nunca cesar, no le dirigimos nuestra adoracin slo a la naturaleza divina de Cristo, sino que adoramos la persona, el Dios hombre, Jesucristo, nuestro Redentor y Salvador. Juan el Bautista dijo de Cristo: Dios mismo le da su Espritu sin restriccin (Jn. 3:34). El Espritu Santo le da sus dones a los creyentes de manera limitada (1 Cor. 12:11,30), pero Dios le dio el Espritu a Cristo segn su humana naturaleza de modo tal que Jess recibi los dones del Espritu sin medida (Is. 11:2; Jn. 3:34). Pero esos dones, dados por el Espritu, no eran iguales a los dones dados por la naturaleza divina de Cristo a su naturaleza humana. Como la naturaleza humana est unida con el Hijo de Dios, los poderes divinos pueden obrar en, con y por medio de la naturaleza humana de Cristo. Por la unin personal y las propiedades

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comunicadas de la naturaleza divina a la naturaleza humana, las cosas que trascienden o son contrarias a los poderes naturales de la carne humana, se le atribuyen a la naturaleza divina de Cristo (Mt. 18:20; 28:20). Por qu es tan importante esta enseanza? Dejemos que la Frmula de Concordia responda la pregunta: Por lo tanto, consideramos un error pernicioso el intento de privar de esta majestad a Cristo segn su humanidad, pues con esto se les quita a los cristianos su ms sublime consuelo que les viene de la antes mencionada promesa acerca de la presencia y morada con ellos de su Cabeza, Rey y Sacerdote, el cual les prometi que estara con ellos no slo su mera divinidad, que para nosotros pobres pecadores es como un fuego devorador para el rastrojo seco, sino que l, el hombre que habl con ellos, que en su asumida naturaleza humana experiment toda suerte de tribulaciones, que por lo tanto tambin puede tener compasin de nosotros como hombres y hermanos suyos -que l estara con nosotros en todas nuestras angustias, tambin segn la naturaleza conforme a la cual l es nuestro hermano y nosotros, carne de su carne. (FC DS VIII: 87) El genus apotelesmatico La Frmula de Concordia define esta categora como sigue: En lo concerniente al ejercicio de su oficio por parte de Cristo, la verdad es la siguiente: La persona acta y opera no en, con, mediante o segn una naturaleza sola, sino en, segn, con y mediante ambas naturalezas, o como lo expresa el Concilio de Calcedonia: Una naturaleza obra en comunin con la otra lo que es propiedad individual de cada una (FC DS VIII: 46). Para realizar su obra como nuestro Profeta, Sacerdote y Rey, cada naturaleza en Cristo contribuy con su propia obra segn sus propiedades personales; pero, en todos los actos oficiales de Cristo, la otra naturaleza particip. Para someterse a la ley, Jess tena que ser verdadero hombre; para someterse por todos, tena que ser Dios. Para sufrir y morir por los pecados del mundo, Jess tena que ser hombre; para que su sufrimiento y muerte fueran suficientes para todos, tena que ser Dios. La vida y muerte de un solo hombre no es suficiente para expiar los pecados de todos. La Frmula de Concordia cita a Lutero a este efecto: Esto hemos de saberlo los cristianos: Cuando Dios no est en la balanza para hacer peso, nos hundimos con nuestro platillo. Con esto quiero decir lo siguiente: Si no es verdad la afirmacin de que Dios muri por nosotros, sino slo un hombre, estamos perdidos. Mas si la muerte de Dios y Dios sufri la muerte est en el platillo, ste baja y nosotros subimos como un platillo liviano y vaco. Mas l puede volver a subir o saltar de su platillo. Pero no podra estar en el platillo a menos que

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se hiciera un hombre igual a nosotros, de modo que se pueda afirmar que Dios muri, y hablar de la pasin de Dios, su sangre y su muerte. Pues Dios en su naturaleza no puede morir, pero estando unidos Dios y hombre en una sola persona, bien puede hablarse de la muerte de Dios cuando muerte el hombre que con Dios es una sola cosa o persona. Hasta aqu llega la cita de Lutero. De ella se desprende que es un error decir o escribir que las locuciones precedentes (Dios padeci, Dios muri) sean simples palabras que no expresan una realidad concreta. Pues el Credo Apostlico que confesamos es prueba de que el Hijo de Dios, hecho hombre, padeci y muri por nosotros y nos redimi con su sangre. (FC DS VIII: 44,45) Por lo tanto, cantamos en uno de nuestros himnos de Cuaresma, Oh terrible sentimiento! Dios el hijo ha muerto! (CW 137:2). Dios no puede padecer ni morir, pero por virtud de la unin personal, Dios el Hijo padeci y muri. Este es un misterio que va ms all de toda comprensin. Dios abandonado por Dios en la Cruz! Cmo puede ocurrir? Pero ocurri. Como Dios mismo nos lo dice en su Santa Palabra. Y porque ocurri, tenemos la seguridad de nuestro perdn y de la vida eterna con nuestro Seor en el cielo.

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Captulo 12 Los Estados de Humillacin y Exaltacin en la vida de Cristo El estado de humillacin de Cristo Desde la concepcin hasta la tumba, Jess no hizo pleno uso de las propiedades que su naturaleza humana recibi de la naturaleza divina. Cmo pudieron crucificar a Jess sus enemigos? Eso fue posible slo porque Jess les permiti que lo crucificaran. Un nio pequeo, jugando con su padre en el piso, puede pensar que en realidad lo est inmovilizando, pero eso slo ocurre porque el padre permite que su pequeo hijo lo sujete al piso. De manera similar, Jess permiti que lo arrestaran, lo juzgaran, condenaran y crucificaran. Eso es parte de lo que llamamos el estado de humillacin de Jess (tambin llamado exinanicin). El estado de humillacin de Jess consisti en esto: desde la concepcin hasta la tumba, Jess no hizo pleno ni constante uso de las propiedades que su naturaleza humana recibi de su naturaleza divina. El estado de humillacin de Cristo no consisti en su encarnacin (hacerse carne). Jess sigue siendo el Dios hombre, y lo ser por la eternidad; pero hoy est en su estado de exaltacin. Cuando asumi en su divina persona una verdadera naturaleza humana, lo hizo una vez para siempre. La Frmula de Concordia seala la diferencia entre el estado de humillacin de Cristo y su encarnacin cuando dice, respecto de su exaltacin: De ah le viene tambin a la naturaleza humana, despus de la resurreccin de entre los muertos, esa exaltacin por sobre todo lo creado en el cielo y en la tierra, la cual no es otra cosa que esto: Que Cristo depuso totalmente la forma de siervo, sin deponer, no obstante, su naturaleza humana, la cual l retiene por toda la eternidad; y que adems fue puesto en posesin y uso plenos de la majestad divina segn la naturaleza humana que asumi, majestad que sin embargo posea ya en el mismo instante de su concepcin en el seno materno, despojndose empero de la misma segn el testimonio del apstol (Fl. 2:7), y, como expone el Dr. Lutero, mantenindola oculta en su estado de humillacin, usndola no en todo momento sino solamente cuando quera. (FC DS VIII:26)

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La encarnacin de Cristo fue un maravilloso acto de amor de su parte, pero no es lo mismo que su estado de humillacin. El apstol Pablo nos dice lo que implic el estado de humillacin, escribe: La actitud de ustedes debe ser como la de Cristo Jess, quien , siendo por naturaleza Dios, no consider el ser igual a Dios como algo a qu aferrarse. Por el contrario, se rebaj voluntariamente, tomando la naturaleza de siervo y hacindose semejante a los seres humanos. Y al manifestarse como hombre, se humill a s mismo y se hizo obediente hasta la muerte y muerte de cruz! (Fl. 2:5-8). En esas palabras, Pablo dice que Jess es Dios, pero no consider ser igual a Dios como algo a qu a ferrarse o qu exhibir delante de los hombres. El Hijo de Dios asumi en su divina persona una verdadera naturaleza humana. Su naturaleza divina comparti sus propiedades con su naturaleza humana. Desde el momento de la concepcin, Jess tuvo esas propiedades en su naturaleza humana, pero si hubiera usado completa o constantemente esas facultades, no se hubiera podido someter a la ley en representacin de nosotros y no hubiera podido sufrir por nuestros pecados. Por eso tom el rol de siervo, en cumplimiento de las profecas de Isaas (cf. Isaas 42). Se someti a la ley en nuestro lugar; sufri el castigo por nuestros pecados, se someti a la muerte para poderla vencer por nosotros en su resurreccin. El mismo Jess que tena el poder para calmar la tormenta permiti que lo crucificaran. El propsito de la humillacin de Jess fue llevarlo a la cruz donde iba a expiar los pecados de todo el mundo. No hablamos de la humillacin de Cristo de la manera en que generalmente usamos la palabra humillacin. Por ejemplo, puedo desempearme deficientemente en un recital y sentirme humillado por mi pobre actuacin; no hablamos as de la humillacin de Cristo, como si en algunos puntos de su vida hubiera sido puesto en circunstancias humillantes, sino que la humillacin de Cristo consisti en el no uso de los poderes que su naturaleza humana recibi de su naturaleza divina. La humillacin ocurri slo en la naturaleza humana, no en la naturaleza divina. La naturaleza divina permaneci divina y siempre posey sus propiedades sin que disminuyeran de ninguna manera. Por eso, debemos rechazar el error del quenosismo. El quenosismo es el error que ensea que la humillacin de Jess consisti en que se despoj de sus poderes divinos desde el momento de su concepcin hasta el momento de su muerte. El quenosismo moderado dice que Jess no hizo uso de sus atributos operativos, como la omnisciencia, la omnipotencia y la omnipresencia. El quenosismo ms extremo dice que Jess se despoj de todas sus propiedades divinas, para convertirse en un simple ser humano.

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El quenosismo est equivocado en varios aspectos. Primero, Cristo insisti en que retena su naturaleza divina; le dijo a los judos: antes de que Adn naciera, yo soy! (Jn. 8:58). Jess dijo que haca la obra de Dios (Jn. 5:17), mostr omnisciencia (Jn. 2:25), calm la tormenta (Mc. 39). Segundo, Dios no puede cambiar; que el Hijo de Dios se despoje de sus propiedades es efectuar un cambio en Dios. Finalmente, el quenosismo debe ensear que durante 33 aos debi suspenderse la eterna generacin del Hijo por el Padre y la procedencia del Espritu Santo del Padre y del Hijo, como tambin el gobierno del mundo por medio del Hijo. La humillacin de Cristo ocurri en su naturaleza humana; su naturaleza divina siempre retuvo la plenitud del uso de todas sus propiedades divinas. Cristo se humill a s mismo para poder ser nuestro Salvador Jess no hubiera podido tomar nuestro lugar si se hubiera empeado en el pleno y constante uso de sus propiedades divinas, que le fueron comunicadas a su naturaleza humana. Dios es el juez del mundo, todos deben comparecer ante l para el juicio. l es el dador de la ley, y tiene el derecho de condenar a todo el que no guarde esa ley. Para guardar la ley por nosotros, Jess tena que dejar a un lado el uso pleno de las prerrogativas que le fueron comunicadas a su naturaleza humana (Gl. 4:4,5). Dios tambin tiene el derecho de condenarnos por nuestros pecados; para pagar nuestros pecados, Jess tuvo que dejar a un lado las prerrogativas que su naturaleza humana recibi de la divina (Is. 53:1-6; 2 Co 5:21; Gl. 3:13). Si Jess no hubiera tomado la forma de un siervo y no se hubiera sometido a la muerte en la cruz, no habramos sido salvados. Por eso, Jess, en amor, no insisti en las prerrogativas divinas dadas a su naturaleza humana, sino que las us slo cuando convena a su plan de salvar del mundo. En otros momentos, no hizo pleno ni constante uso de sus propiedades divinas dadas a la naturaleza humana, para poder salvarnos de nuestros pecados. Los periodos de la humillacin de Cristo Hablamos de periodos de la humillacin de Cristo, no de pasos. Los pasos implicaran que en ocasiones en la vida de Jess, l fue ms humillado que en otras; ese no es el caso. Al contrario, hablamos de periodos de la humillacin de Cristo, que duraron desde la concepcin hasta la tumba. Aunque decimos que el sufrimiento y la muerte de Cristo fueron su gran pasin, es verdad que la humillacin de Cristo se extendi a toda su vida.

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Concebido por el Espritu Santo, naci de la virgen Mara Ya hemos dicho que la venida de Cristo como hombre no fue parte de su humillacin. Jess se hizo hombre en un acto de amor; l sigue siendo el Dios hombre y lo ser por la eternidad. El estado de humillacin en ese momento consisti en que Jess no hizo pleno uso de los poderes que su naturaleza humana recibi de la naturaleza divina. En el momento en que Jess fue concebido, ya posea la plenitud de la deidad en ese cuerpo que haba sido concebido (Cl. 2:9). (Col 2:9). En el periodo de gestacin en el vientre de Mara, Jess no ejerci los poderes que su naturaleza humana recibi de la naturaleza divina, sino que fue cuidado por su Padre celestial mientras era sustentado en el vientre de Mara. Cuando Jess naci, tambin dependi de otros para que lo cuidaran. Jess dependi de su Padre celestial para que lo cuidara. El Salmo 22, un salmo mesinico, dice: Pero t me sacaste del vientre materno; me hiciste reposar confiado en el regazo de mi madre. Fui puesto a tu cuidado desde antes de nacer; desde el vientre de mi madre mi Dios eres t (Sl.22:9,10). Hay muchos que toman el Salmo 22 como una profeca directa del Mesas, y as estas palabras seran una descripcin de la confianza que el Mesas tena en su Padre desde pequeo. Despus de que naci Cristo, Mara lo cuido, lo envolvi en paales y lo acost en un pesebre (Lc, 2:7). Lutero lo expres muy bien en su gran himno de Navidad Del Alto Cielo Bajo Yo: Id, pues, os doy esta seal: En un pesebre de Beln Encontraris en vil paal A aquel que al mundo da sostn (CC 18:4) Cuando Jess tena 40 das de nacido, lo llevaron al templo, donde el anciano Simen se regocij al verlo. Este tierno infante pareca muy indefenso al mundo, pero Simen reconoci en l al Dios hombre enviado para salvarnos de nuestros pecados. Cuando Herodes amenaz matar al Cristo nio (probablemente de dos aos de edad), un ngel le dijo a Jos que llevara a Jess y a Mara a Egipto (Mt. 2:13,14). Jos obedeci y as Jess fue preservado de la matanza de los infantes de Beln que orden el rey Herodes. Durante todo esto, Jess posea las propiedades que su naturaleza divina comparte con su naturaleza humana, pero no quiso hacer pleno ni constante uso de ellas. Debemos notar tambin la importancia del nacimiento virginal de Cristo. En primer lugar, la Biblia ensea claramente que Cristo naci de una virgen; Isaas lo profetiz (Is. 7:14). Ha habido mucha discusin sobre si la palabra que usa Isaas para describir a la madre de Mesas significaba virgen o no casada (almah).

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Pero, cuando Mateo repite la profeca en su relato del nacimiento de Jess, usa la palabra griega para virgen (parthenos), que indica una mujer que no ha tenido relaciones sexuales con un hombre. Por otra parte, Mara saba cmo nacen los nios; cuando el ngel Gabriel le dijo que iba a ser la madre del Mesas, ella respondi: Cmo podr suceder esto, puesto que soy virgen? (Lc. 1:34). Todos los nios nacen con pecado original (Sl. 51:5; Jn. 3:6), pero Jess naci sin pecado (2 Co. 5:21; Hb. 7:26; 1 Pd. 1:19; 3:18). Su santa concepcin y nacimiento expiaron nuestra concepcin y nacimiento pecaminosos. Eso fue parte de hacer la voluntad de Dios en nuestro lugar (Gl. 4:4,5). Quienes niegan que Jess naciera de una virgen, niegan tambin la deidad de Cristo. Si fuera un hombre nacido de hombres, no podra ser verdadero Dios engendrado del Padre desde la eternidad. Si Jess fuera un hombre nacido de hombres, hubiera tenido pecado original y no hubiera podido salvarse a s mismo y mucho menos a algn otro. Los que niegan el nacimiento virginal de Cristo ponen en peligro su salvacin. Los que sostienen que creen personalmente en el nacimiento virginal pero no lo consideran indispensable para otros, son necios, estn metiendo la cabeza en la boca del len y pidindole que muerda. El diablo est ms que complacido de tener personas indiferentes a la enseanza del nacimiento virginal de Cristo; l sabe que el siguiente paso es concluir que no ocurri el nacimiento virginal, lo cual lleva al rechazo de esta importante enseanza de la Escritura. La Biblia ensea claramente la doctrina del nacimiento virginal de Cristo. Es parte de la confesin de la iglesia primitiva tanto en el Credo Apostlico como en el Credo Niceno; es parte de la confesin de Lutero en su gran himno de Navidad: Os ha nacido un nio hoy de humilde virgen en Beln; Y el nio tierno que os naci, Ser debe vuestro gozo y bien. (CC 18:2) La vida de Jess La Biblia nos da poca informacin sobre la niez de Jess; tenemos un incidente de Jess a los 12 aos, en el templo. Al final del relato, leemos: As que Jess baj con sus padres a Nazaret y vivi sujeto a ellos (Lc. 2:51). Eso fue parte de la obediencia de Cristo a la ley, en representacin nuestra (G. 4:4). Cristo tena el derecho de exigir que sus padres le obedecieran a el, pero les obedeci a ellos para cumplir toda justicia por nosotros. Fue el nico nio que obedeci perfectamente tanto a sus padres terrenales como a su Padre celestial. Aun siendo nio, l entendi su deber

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para la obra de su Padre celestial (Lc. 2:49). No tenemos ms informacin en la Biblia sobre la vida temprana de Jess. La informacin que hay en los evangelios espurios escritos en la iglesia primitiva no es confiable, porque ninguno de ellos fue escrito por inspiracin de Dios. Lo siguiente que registra la Biblia es cuando Jess comenz su ministerio pblico a la edad de 30 aos (Lc. 3:23). Durante su ministerio, Jess llev a cabo la voluntad de su Padre; l era el creador del mundo pero no reclam como suyo ni un punto de esta tierra (Mt. 8:29). En amor, dej su gloria en el cielo y se hizo pobre para nuestro beneficio (2 Co. 8:9). Jess fue apoyado en su ministerio por las ofrendas de un grupo de mujeres (Lc. 8:2,3). l hizo el mundo y el mundo lo rechaz (Jn. 1:10,11); fue calumniado por aquellos a quienes vino a salvar, que dijeron que expulsaba demonios por medio del diablo (Mt. 12:24). Durante su ministerio, Jess uso en ocasiones las propiedades que su naturaleza humana recibi de la naturaleza divina. San enfermos (Mt. 11:4), resucit muertos (Mc. 4:40 ss) y expuls demonios (Mc. 5:1-20). Pero se abstuvo de usar sus poderes para responder a sus enemigos; vivi por fe y prefiri no saber cundo ser el da del juicio (Mc. 13:32). (Jess, en su estado de exaltacin, sabe cundo ser el da del juicio, y ejerce plena y constantemente las divinas propiedades comunicadas a su naturaleza humana). Cuando estamos propensos a exigir nuestros derechos, movidos por el egosmo pecaminoso, debemos examinar nuestra vida a la luz de la ley de Dios, y mirar luego a Cristo, que no demand sus derechos, sino que, al contrario, fue obedientemente a la cruz para salvarnos. El maravilloso amor de Jess nos permitir llevar vidas de servicio al prjimo. Sufri bajo el poder de Poncio Pilatos, fue crucificado, muerto y sepultado El sufrimiento de Jess, como est descrito en el Credo Apostlico, se menciona con frecuencia como su gran sufrimiento (passio magna). Fue grande porque implic que Jess fuera castigado por los pecados del mundo. Sin embargo, notamos que Jess sufri durante toda su vida; aun de nio; Jos tuvo que llevar a Jess y a Mara a Egipto para escapar al plan asesino del rey Herodes (Mt. 2). Adems, Jess no fue ms humillado en ese momento de su vida que en otros. Su humillacin no consisti en pasar por circunstancias humillantes, consisti en no hacer pleno y constante uso de las propiedades divinas que recibi la naturaleza

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humana. Las palabras del Credo Apostlico describen otro periodo durante el cual Cristo actu en el rol de siervo. Jess saba que su vida lo llevaba a la cruz; los profetas del Antiguo Testamento lo dijeron claramente (cf. Sl. 22; Is. 53). Cuando el Diablo trat de desviar a Jess de su misin ofrecindole todos los reinos del mundo si lo adoraba, Jess rechaz la tentacin. Jess les dijo muchas veces a sus discpulos que su vida lo llevaba a la cruz (Mt. 16:21; 20:17-19). En la noche del Jueves Santo, Jess estaba muy angustiado en su alma (Mt. 26:38); aunque era sin pecado y no mereca sufrir, aunque la naturaleza divina haba compartido sus propiedades con la naturaleza humana, Jess no hizo pleno y constante uso de esas propiedades divinas en su naturaleza humana, sino que afront la perspectiva de sufrir no slo la ms cruel de las torturas inventadas por la mente pecaminosa, sino tambin los tormentos del infierno. Jess luch con su naturaleza humana para llevar a cabo la voluntad de su Padre. El escritor a los hebreos nos dice: En todos los das de su vida mortal, Jess ofreci oraciones y splicas con fuerte clamor y lgrimas al que poda salvarlo de la muerte, y fue escuchado por su reverente sumisin (Hb. 5:7). Jess or tan fervientemente, que su sudor era como gotas de sangre. Dios envi un ngel para fortalecerlo (Lc. 22:43,44). Cuando Judas y la turba llegaron al jardn de Getseman para arrestar a Jess, retrocedieron y cayeron a tierra cuando Jess se identific. Todos los enemigos de Jess, todas las legiones romanas y todas las huestes del infierno combinados, no hubieran podido forzar a Jess a ir a la cruz; l hubiera podido pedirle a su Padre celestial que enviara ms de 12 legiones de ngeles para que lo protegieran. Un solo ngel pudo haberlo hecho. An ms, Jess pudo haber ejercido la omnipotencia que tena su naturaleza humana, de la naturaleza divina, y dejar muerta a toda esa gente en el acto; pero no lo hizo, porque era su voluntad ir a la cruz para sufrir all por los pecados del mundo. Jess permiti que la turba lo arrestara y lo llevara ante el sumo sacerdote. En el juicio ante el Sanedrn, Jess mostr admirable abnegacin; el juicio fue una burla a la justicia: lo hicieron en la noche, usaron testigos mentirosos, los jueces ya haban decidido por consenso el veredicto. Jess pudo haber detenido todo el procedimiento y enviar a sus ngeles para llevar a esa falsa corte ante la barra de su justicia, pero permaneci en silencio; la nica vez que habl fue cuando Caifs lo puso bajo juramento para que diera testimonio sobre si era el Hijo de Dios. Jess permaneci en silencio cuando el Sanedrn lo excomulg por decir que era el Hijo de

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Dios; l pudo haber silenciado a todo el grupo envindolos al infierno en el acto. Cuando el Sanedrn comenz a torturar a Cristo y a escupirlo, l no acudi a su omnipotente poder para detenerlos, su amor por los pecadores lo llev a permanecer en silencio ante esa injusticia. Cuando Jess fue juzgado ante Herodes, no condescendi con el deseo de Herodes de que lo divirtiera viendo un milagro. Cuando los soldados de Herodes se mofaron de Jess, l no ejerci sus poderes para oponerse. Cuando Jess fue juzgado ante Pilato, no us los poderes y prerrogativas de que dispona. El juicio fue un remedo de justicia; Pilato saba muy bien que Jess era inocente de las acusaciones que le llevaron contra l (Lc. 23:14,15), pero no tuvo el valor para dejarlo libre; al contrario, orden que lo crucificaran, que sus soldados lo torturaran. La flagelacin era por s suficiente para poner en riesgo la vida de la persona; la corona de espinas que le pusieron debi producirle intenso dolor. Jess ciertamente tena el poder para impedir que eso ocurriera, pero por esa razn vino a este mundo, por eso permiti que le ocurriera todo. Jess fue obligado a llevar la cruz al sitio de ejecucin. En el camino, Simn de Cirene fue obligado a llevar la cruz por Jess (Mc. 15:21); deducimos que Jess debi caer bajo el peso. En el Calvario fue crucificado, los clavos traspasaron sus manos (probablemente las muecas) y sus pies. Le quitaron los vestidos y los soldados echaron suertes sobre ellos. La turba se mofaba de Jess y detrs de ellos estaba la voz del diablo tentndolo, Si eres el Hijo de Dios, bjate de esa cruz! (Mt. 27:40). Jess no tena que ser crucificado, tena el poder para detenerlo en cualquier momento, pero se abstuvo de usar las propiedades comunicadas para llevar a cabo la voluntad de Dios de pagar los pecados del mundo. La agona del crucificado era terrible, generalmente mora de asfixia. Cuando la persona colgaba de la cruz, tena dificultad para respirar, porque los msculos intercostales y pectorales alrededor de los pulmones impedan la respiracin normal mientras el cuerpo estaba descolgado.1 Para respirar, la persona tena que elevarse con las piernas y al debilitarse se le haca ms difcil hacerlo. Finalmente, la persona se debilitaba tanto que no poda elevarse para respirar y mora sofocada. La muerte era lenta y dolorosa, esa era la intencin. Por eso los soldados no despacharon a los dos ladrones crucificados a lado y lado de Jess con un golpe de lanza; como an estaban vivos, les quebraron las piernas para que no pudieran elevarse; as moriran lenta y dolorosamente por sofocacin. Jess sufri la agona de la crucifixin; pudo haberla detenido en cualquier momento, no fueron los clavos

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en sus manos y pies los que lo tuvieron en la cruz, sino su gran amor por nosotros, que lo movi a no usar sus poderes para bajar de la cruz. El peor sufrimiento de Jess no fue la agona de la crucifixin; su gran agona fue sufrir los tormentos del infierno. Dios puso sobre su Hijo los pecados de todo el mundo (2 Co. 5:21). Cristo se hizo maldicin por nosotros, para que Dios nos pudiera declarar no culpables (Gl. 3:13). Desde el medio da hasta las 3 pm., la oscuridad cubri la tierra (Mt 27:45); durante ese tiempo, Jess sufri los tormentos del infierno para pagar los pecados de todos. De nuevo, Cristo pudo haber exigido sus prerrogativas y darnos ese castigo; pero, en amor, quiso sufrir nuestro castigo. En su sufrimiento, Jess exclam a gran voz; Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? (Mt. 27:46; cf. Sl. 22:1). No fue un grito de desesperacin por parte del Salvador, sino un grito de fe. A la luz del Salmo 22:1-5, Jess estaba diciendo; Padre, t nunca has abandonado a nadie que confa en ti; aunque me has abandonado, confo en que no me dejars abandonado sino que me liberars, porque t eres mi Dios. Puede haber una demostracin ms grande del amor de Dios por los indignos pecadores? Como escribe Pablo: Dios demuestra su amor por nosotros en esto: en que cuando todava ramos pecadores, Cristo muri por nosotros (Rm. 5:8). Cuando las pruebas de la vida hagan que usted se pregunte si Dios lo ama, recuerde el Calvario, ah Dios prob el amor que le tiene, en que Cristo pag todos sus pecados. Cuando Jess termin la obra de pagar los pecados del mundo, dijo: Todo se ha cumplido (Jn. 19:30). La obra de salvacin estaba terminada, ahora volva su atencin a vencer por nosotros el enemigo final, la muerte. La muerte de Jess fue voluntaria, l no mereca morir, haba recibido de su Padre el poder de dar vida (Jn. 5:21). Jess dijo: Por eso me ama el Padre: porque entrego mi vida para volver a recibirla. Nadie me la arrebata, sino que yo la entrego por mi propia voluntad. Tengo autoridad para entregarla, y tengo tambin autoridad para volver a recibirla. Este es el mandamiento que recib de mi Padre (Jn. 10:17,18). Cuando Jess termin su obra, encomend su alma en las manos de su Padre (Jn. 19:30); muri. Jess no mereca pasar por la muerte, pero lo hizo para anular, mediante la muerte, al que tiene dominio de la muerte es decir, al diablo-, y librar a todos los que por temor a la muerte estaba sometidos a esclavitud durante toda la vida (Hb. 2:14,15). l muri para que pidiramos vivir. La muerte de Jess fue una muerte real, fue la separacin de su alma y su cuerpo (Mt. 27:50). El alma fue a su Padre en el cielo (Lc. 23:46); el cuerpo fue sepultado en una tumba. Pero hay una gran diferencia entre la muerte de Cristo y la nuestra; Salomn escribe: Volver entonces el polvo a la tierra, como antes fue, y el espritu volver a Dios, que es quien lo dio (Ecl. 12:7). El cuerpo humano se descompone

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despus de morir; el cuerpo de Jess no vio corrupcin (Sl. 16:10; Hc. 2:31). El cuerpo de Cristo no era susceptible de corrupcin porque estaba unido a su naturaleza divina. Algunos han negado la muerte de Jess; la Ciencia Cristiana, dirigida por Mary Baker Eddy (1821 1910), dice que Cristo no muri sino que se san a s mismo en la tumba. Heinrich Paulus (m. 1851) dijo que Jess fue bajado de la cruz estando vivo. En el siglo 20, Hubh Schonfield ha promulgado esa posicin en su libro The Passover Plot (1965). Segn Schonfield, a Jess le dieron en la cruz una bebida que lo drog, y slo pareci que haba muerto cuando lo bajaron de la cruz del viernes; el sbado, supuestamente lo sacaron de la tumba. Aunque recobr la conciencia, estaba muy dbil y muri despus y lo volvieron a sepultar. Donovan Joyce escribi tambin un libro titulado The Jesus Scroll (1972); afirmaba que a Jess lo drogaron y luego lo resucit en la tumba un mdico que se haba escondido ah con anticipacin. Esas negaciones de la muerte de Jess desafan la razn y hasta los liberales que niegan la resurreccin de Jesucristo, las consideran escritas por personas que estn en el borde de la cordura. La muerte de Jess fue real; los verdugos romanos conocan su oficio, saban cuando alguien haba muerto. Fingir la muerte durante cualquier perodo en la posicin colgante de la crucifixin no le permitira respirar a la persona, no se puede fingir la incapacidad para respirar durante ningn tiempo. La Biblia afirma que Jess muri; Juan dice que los soldados le perforaron el costado y al instante le brot sangre y agua (Jn. 19:34). Como confesamos en el Credo Apostlico, Jesucristofue muerto. Jess fue sepultado en la tumba de Jos de Arimatea (Jn. 19:38-41. Envolvieron el cuerpo en vendas con especias aromticas; la tumba fue sellada con una piedra que pusieron frente de la entrada. Durante el tiempo que estuvo en la tumba, la naturaleza humana de Jess permaneci en la unin personal con su naturaleza divina. El alma de Jess estuvo en el cielo, el cuerpo en la tumba. La unin de la naturaleza humana con la naturaleza divina no termin ni se suspendi, el Dios hombre yaci muerto en la tumba. Aunque la naturaleza humana haba recibido de la naturaleza divina la facultad de dar vida, Jess no ejerci esa prerrogativa durante el tiempo que estuvo muerto en la tumba; adems, la naturaleza divina particip en lo que hizo la naturaleza humana. Todo eso hizo Jess por nuestra salvacin! En verdad. Como dice Pablo, Jess se humill a s mismo y se hizo obediente hasta la muerte, y muerte de cruz! (Fl. 2:8). En este punto es bueno decir algo acerca de nuestra enseanza sobre la historia de la pasin de nuestro Seor. Hay tres cosas que debemos evitar al ensear los relatos bblicos del sufrimiento de Jess:

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1. Al ensear sobre el sufrimiento de Cristo, evite dar la impresin de que somos slo espectadores de un evento que se desarrolla en un escenario, animando a Jess y expresando el desagrado con las malas gentes que contribuyeron a su crucifixin, como Judas, Pedro, el sanedrn, Caifs, Herodes, Pilato y la turba de los judos. Debemos sealar al individuo en este hecho: Yo crucifiqu a Jess con mis pecados, como lo expresa el himno: Inmensa y sin igual piedad! Muri por m Jess, Y por mi culpa vil Sufri la muerte en una cruz En una cruz (CC 51:1) 2. Al ensear sobre el sufrimiento de Cristo, evite centrarse en su sufrimiento fsico. S, el sufrimiento fsico de Cristo fue grande, el maltrato a manos del sanedrn, Herodes, Pilato y la crucifixin le causaron intensa agona fsica, pero no podemos decir que Jess sufri el mayor sufrimiento del mundo simplemente sobre la base de su agona fsica; quizs otros hayan sido torturados o hayan sufrido una agona fsica mayor. La agona de Cristo fue tan grande por causa del sufrimiento espiritual; Jess sufri los tormentos del infierno por nosotros. No importa cuan grande sea nuestro sufrimiento en la tierra, tenemos la seguridad de que Dios est con nosotros para sostenernos (Is. 43:1-3; Rm. 8:36-39), pero Cristo fue abandonado por Dios (Mt. 27:46) y fue castigado por los pecados del mundo (2 Co. 5:21; Gl. 3:13). Por eso es Jess el ms grande sufriente que el mundo ha visto. Los evangelistas son muy moderados cuando describen el sufrimiento de Jess, no hacen una descripcin sangrienta del maltrato que inflingieron a Jess. Isaas se centr en lo fundamental cuando escribi: Fue golpeado por la trasgresin de mi pueblo (Is. 53:8). Como lo expresa el himno: Santo Cordero, en cruz clavado Mueres cargado con mi maldad. Amor excelso! Mis penas pagas, Y por tu llagas, salud me das. (CC 67:1)

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3. Al ensear sobre el sufrimiento de Cristo, no trate de provocar compasin por Jess, nuestro propsito no es hablar del pobre Jess y las cosas terribles que le hicieron; Jess no quiere nuestra compasin, quiere que nos arrepintamos de los pecados al ver sus terribles consecuencias. Tambin quiere nuestro corazn, cuando, en la fe, basamos nuestra esperanza de vida eterna en el perdn que l gan para nosotros en la cruz. Como lo expresa el escritor del himno: Vengan todos los que sufran, los que sientan hambre o sed, Los que dbiles se encuentren, De este mundo a la merced:. En Jess hay pronto auxilio, Hay hartura y bienestar Hay salud y fortaleza, Cual ninguno puede dar CC 198:2) El estado de exaltacin de Cristo Cristo, en su exaltacin, usa plena y constantemente las propiedades divinas que su naturaleza humana recibi de su naturaleza divina El apstol Pablo, que escribe de la humillacin de Jess, escribe tambin sobre su exaltacin: Dios lo exalt hasta lo sumo y le otorg el hombre que est sobre todo nombre, para que ante el nombre de Jess se doble toda rodilla en el cielo y en la tierra y debajo de la tierra, y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre (Fl. 2:9-11). La humillacin de Cristo ocurri en la naturaleza humana. En el estado de humillacin, Cristo no hizo uso pleno ni constante de las propiedades que su naturaleza humana recibi de su naturaleza divina. El estado de exaltacin tambin ocurre en la naturaleza humana; en el estado de exaltacin, Jess ha dejado el papel de siervo, ejerce plena y constantemente las propiedades que su naturaleza humana ha recibido de la naturaleza divina. La exaltacin de Cristo demuestra que ha terminado su obra redentora. Dios ha perdonado nuestros pecados, ya no es necesario el rol de siervo; su misin se ha cumplido. Como escribe Pablo: l fue entregado a la muerte por nuestros pecados, y resucit para nuestra justificacin (Rm. 4:25). Ahora, como nuestro exaltado Seor, gobierna este mundo en beneficio de su iglesia y contina haciendo su obra como nuestro Profeta, Sacerdote y Rey. Los periodos de la exaltacin de Jess Como en la humillacin de Jess, en su exaltacin tambin hay diferentes periodos que cubren las diversas fases de su exaltacin. Seguiremos el Credo Apostlico en

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el cubrimiento de esos periodos. Descendi a los infiernos En la Escritura no se ensea ampliamente sobre el descenso de Cristo al infierno, pero se ensea. La iglesia primitiva hizo bien en incluirlo en el Credo. La principal sede de doctrina (sedes doctrinae) es 1 Pedro 3: 18-20, donde Pedro escribe: Cristo muri por los pecados una vez por todas, el justo por los injustos, a fin de llevarlos a ustedes a Dios. l sufri la muerte en su cuerpo, pero el Espritu hizo que volviera a la vida. Por medio del Espritu fue y predic a los espritus encarcelados, que en los tiempos antiguos en los das de No, desobedecieron, cuando Dios esperaba con paciencia mientras se construa el arca. Hay una comparacin entre en su cuerpo y el espritu. En el cuerpo, se refiere al tiempo de la vida de Cristo caracterizada por su existencia corporal en la tierra, es decir, durante los das de su humillacin. el espritu no se refiere al Espritu Santo, sino al modo de la existencia de Jess caracterizado como espiritual, es decir, en su estado de exaltacin. As, durante su humillacin. Cristo muri por nuestros pecados una vez para siempre. Pero, en su estado de exaltacin, Jess descendi al infierno. Cundo descendi Cristo al infierno? En algn momento despus de volver a la vida (volver a la vida, como dice Pedro) y antes de mostrarse pblicamente a sus discpulos. Cmo descendi Cristo al infierno? No sabemos exactamente la manera, eso se lo dejamos a l. La Frmula de Concordia cita las palabras de Lutero de un sermn que predic en Torgau en 1533. Dice: Creo en el Seor Jesucristo, Hijo de Dios, que fue muerto, sepultado, y descendi al infierno En esta confesin quedan diferenciados como artculos distintos el sepelio de Cristo y su descenso al infierno. Y nosotros creemos con toda sencillez que la persona entera, Dios y hombre, despus de sepultada, descendi al infierno, venci al diablo, destruy la potestad del infierno, y le quit al diablo todo su poder. Pero cmo sucedi acerca de esto no hemos de inquietarnos con elevados y sutiles pensamientos. (FC DS IX: 1-3) Jess descendi al infierno en su estado de exaltacin, como persona ntegra, Dios y hombre, cuerpo y alma. Los telogos medievales enseaban que Jess descendi al infierno slo segn su alma. Los calvinistas ensean que el descenso al infierno es slo una expresin figurada del sufrimiento de Jess. La Biblia ensea que el

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descenso de Jess al infierno es la marcha de victoria de Cristo por las calles del infierno (cf. Cl. 2:15). Por qu descendi Jess al infierno? Pedro dice que predic a los espritus encarcelados. Su predicacin fue anunciar algo al diablo y sus secuaces; Jess les proclam que la cabeza de la serpiente haba sido aplastada (Gn. 3:15). Satans ha sido vencido, ya no puede ir a Dios para mandarnos al infierno, porque Cristo pag todos nuestros pecados. Jess descendi al infierno para proclamar tambin su juicio sobre los que han rechazado su gracia. Jess no descendi al infierno para sufrir por los pecados del mundo. John Aepinus (1499 1553), el primer luterano superintendente de Hamburgo, enseaba que mientras el cuerpo de Jess estaba en la tumba, su alma descendi al infierno para terminar la obra de redencin. Pero, Jess sufri los tormentos del infierno en la cruz, all dijo: Todo se ha cumplido (Jn. 19: 300). El descenso de Jess al infierno no fue parte de su humillacin, fue el comienzo de su exaltacin. El Artculo IX de la Frmula de Concordia rechaz el error de Aepinus. Jess no descendi al infierno para darles a los condenados all una segunda oportunidad. Esa es una falsa interpretacin de las palabras de Pedro, que dijo: Por esto se les predic el evangelio an a los muertos (1 Pd. 4:6). Las personas de quienes habla Pedro estn muertas ahora, pero les fue predicado el evangelio mientras estaban vivas. No hay segunda oportunidad despus de la muerte. El escritor a los hebreos nos dice: est establecido que los seres humanos mueran una sola vez, y despus venga el juicio (Hb. 9:27). Jess, pues, descendi al infierno como parte de su exaltacin, lo hizo despus de volver a vivir, como el Dios hombre, en cuerpo y alma. Descendi para proclamar su victoria sobre Satans y su juicio sobre los que rechazaron su gracia; no descendi para completar su sufrimiento ni para dar una segunda oportunidad a los condenados del infierno. Al tercer da resucit de entre los muertos La resurreccin de Cristo es un momento de su exaltacin. Para resucitar, Jess hizo pleno uso de las propiedades divinas que recibi su naturaleza humana de la naturaleza divina; l haba dicho: Por eso me ama el Padre, porque entrego mi vida para volver a recibirla. Nadie me la arrebata sino que yo la entrego por mi propia voluntad. Tengo autoridad para entregarla, y tengo autoridad tambin para volver a recibirla. Este es el mandamiento que recib de mi Padre (Jn. 10:17,18). La facultad de tener vida y de dar vida es una propiedad que el Hijo de Dios tena desde la eternidad; esa propiedad le fue comunicada a su naturaleza humana en el momento de la concepcin de Cristo. Durante su humillacin, Jess no ejerci ese

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poner cuando muri; si la hubiera ejercido, no hubiera muerto. Pero, cuando Jess resucit, sencillamente ejerci el poder que tena su naturaleza humana de su naturaleza divina y resucit. Ese es el mandato que haba recibido de su Padre. Entonces, quin resucit a Jess? Dios lo resucit (Hc. 2:32); el Dios hombre, Jesucristo, tambin se resucit. La resurreccin es parte de su exaltacin en la que ejerci la facultad divina de dar vida, que haba recibido su naturaleza humana de su naturaleza divina. La resurreccin de Jess est atestiguada en muchos lugares de la Biblia: fue profetizada en el Antiguo Testamento; Job, que habl de su propia resurreccin, bas esa esperanza en el hecho de que mi Redentor vive, y que al final triunfar sobre la muerte (Job 19:25). El salmista David predijo: No dejars que mi vida termine en el sepulcro; no permitirs que sufra corrupcin tu siervo fiel (Sl. 16:10). En Pentecosts, Pedro declar Fue as como previ [David] lo que iba a suceder. Refirindose a la resurreccin del Mesas, afirm que Dios no dejara que su vida terminara en el sepulcro, ni que su fin fuera la corrupcin (Hc. 2:31). Isaas predijo; Despus de su sufrimiento, ver la luz y quedar satisfecho (Is. 53:11). Jess dijo claramente que el Antiguo Testamento predijo su resurreccin; le dijo a sus discpulos: Ahora vamos rumbo a Jerusaln, y el Hijo del hombre ser entregado a los jefes de los sacerdotes y a los maestros de la ley. Ellos lo condenarn a muerte y lo entregarn a los gentiles para que se burlen de l, lo azoten y lo crucifiquen. Pero al tercer da resucitar (Mt. 20:18,19). Jess les dijo a los discpulos de Emaus (Cleofs y posiblemente Lucas): Acaso no tena que sufrir el Cristo estas cosas antes de entrar en su gloria? (Lc. 24:26). Jess predijo su resurreccin: Destruyan este templo, -respondi Jess- y lo levantar en tres das (Jn. 2:19,21; vean tambin Jn. 10:17,18). Jess tambin dijo que estara tres das y tres noches en las entraas de la tierra (Mt. 12:40). Esa sera la seal de que Jess era el que dijo ser, el Mesas, el Dios hombre. La resurreccin de Jess fue atestiguada por muchos. La siguiente es una lista de las apariciones de Cristo, registradas en la Biblia, que ocurrieron despus de su resurreccin: En la Pascua a Mara Magdalena (Jn. 20:10-18; Mc. 16:9) a las otras mujeres (Mt. 28:8-10), Juana, Mara la madre de Santiago y a otras (Lc. 24:10) a Pedro (1 Co. 15:5; Lc. 24:34)

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a los discpulos de Emas (Lc. 24:13-35; Mc. 16:12,13) a los discpulos, la noche de Pascua. Con Toms ausente y Judas muerto, puede haber incluido a ms que los apstoles (Lc. 24:36-49; Jn. 20:19-23) Durante los 40 das

a los discpulos, una semana despus, estando presente Toms (Jn. 20:2429) a siete discpulos a la orilla del Mar de Galilea (Pedro, Toms, Natanael, Santiago y Juan, y otros dos discpulos (Jn. 21:1-14) a ms de quinientos de los hermanos al mismo tiempo, muchos de los cuales aun vivan cuando Pablo escribi 1 Corintios, hacia el ao 55 (1 Co. 15:6) a Santiago, el hermano de Seor Glatas 1:19 (1 Co 15:7) a los once en un monte en Galilea (Mt. 28:16-20) a los discpulos en el monte de la ascensin (Mc. 16:19,20; Lc. 24:50-53; Hc. 1:1-11) al apstol Pablo en el camino a Damasco y en otras ocasiones (Hc. 9:1-19; 18:9; 22:1-21; 1 Co. 15:8)

El propsito de esas apariciones fue asegurar a los discpulos que haba resucitado y prepararlos ms para su ministerio (Hc. 1:3). Los discpulos vieron al Seor resucitado, no vieron una ilusin ptica; no alucinaron. Cuando los eruditos modernos niegan la resurreccin de Cristo y tratan de explicarla diciendo que los discpulos imaginaron que vieron a Cristo o que tuvieron alucinaciones, niegan el claro testimonio de la Biblia, y van ms all de los limites de la razn. No hay alucinaciones masivas; las alucinaciones no son contagiosas, son el resultado de drogas, enfermedad y deprivacin de sueo o alimento. Cristo les confirm a muchos testigos que en verdad resucit; adems, los discpulos estaban dispuestos a morir por su resucitado Seor. La gente no muere por lo que sabe que es una mentira. Los discpulos llevaron las buenas nuevas de la resurreccin de Cristo por todo el mundo. El libro de Hechos muestra que los apstoles proclamaron asiduamente la resurreccin de Cristo como la culminacin de la proclamacin del evangelio (ejemplos: Hc. 2:29-36; 3:15; 4:10; 5:30,32note que Pedro enfatiza que los apstoles fueron testigos de esas cosas; 10:40; 13:30; 17:31; 22:8; 26:23). Las epstolas se refieren muchas veces a la resurreccin de Cristo como un hecho y como la mayor seguridad de nuestra salvacin (ejemplos: Rm. 1:4; 4:25; 6:4; 1 Co. 15el gran discurso de Pablo sobre la importancia de la resurreccin de Cristo; Ef. 1:20; Col 1:18; 2:12; 1 Ts. 4:14; 2 Ti 1:10; 2:8; 1 Pe 1:3-5; Ap. 1:18). Los que niegan

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la resurreccin no lo hacen porque no la puedan encontrar en la Biblia, sino porque no creen lo que est escrito en la Biblia. La resurreccin de Jess es importante por tres razones principales: 1. Prueba que Jess es Dios. Jess dijo que iba a resucitar (Jn. 2:19,21; 10:17,18), e hizo lo que dijo. Hay lderes religiosos que les han dicho a sus seguidores que estarn en contacto con ellos despus de morir, pero nadie ha odo de ellos an; por lo tanto, eran falsos y fraudulentos. Pero, Jess resucit, l no es falso ni fraudulento, demostr con su resurreccin que en realidad es verdadero Dios (Rm. 1:4). 2. La resurreccin de Jess prueba que Dios acept el pago que hizo del pecado y que nuestros pecados estn totalmente perdonados. Pablo dice que Jess resucit para nuestra justificacin (Rm. 4:25). Dice: Y si Cristo no ha resucitado, la fe de ustedes es ilusoria, y todava estn en sus pecados (1 Co. 15:17). La resurreccin de Jess fue la gran absolucin divina del mundo, Dios le anunci al mundo entero que estamos perdonados por causa de Jess. Si Cristo no hubiera resucitado, su Todo est cumplido (Jn. 19:30) habra significado que su misin termin en fracaso. Pero su resurreccin declar que la misin de Dios estaba cumplida. Estamos perdonados! 3. La resurreccin de Jess tambin nos da la seguridad de que nosotros tambin resucitaremos. La idea de la resurreccin fsica es contraria a la razn humana que nos dice que cuando la persona muere, la carne se descompone y desaparece. Los epicreos, entre los griegos, crean que, al morir, los tomos de la persona regresaban al pozo comn de los tomos en el universo. Cuando Pablo proclam la resurreccin en Atenas, se rieron de l. Haban escuchado atentamente hasta que habl de la resurreccin.; eso fue mucho para ellos. , muchos se apartaron con desprecio. Cmo sabemos que vamos a resucitar? Jess resucit, Pablo lo llama las primicias de los que murieron (1 Co. 15:20). Jess dijo: Yo soy la resurreccin y la vida. El que cree m vivir, aunque muera; y todo el que vive y cree en m no morir jams (Jn. 11:25,16); Porque yo vivo, tambin ustedes vivirn (Jn. 14:19). Pablo escribe: Acaso no creemos que Jess muri y resucit? As tambin Dios resucitar con Jess a los que han muerto en unin con l. Conforme a lo dicho por el Seor el Seor mismo descender del cielo y los muertos en Cristo resucitarn primero (1 Ts. 4:14,16). La resurreccin de Jess es la garanta de nuestra resurreccin.

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A lo largo del Nuevo Testamento, los incrdulos han negado la resurreccin de Cristo. Los principales sacerdotes del tiempo de Jess sobornaron a los soldados para que dijeran que los discpulos haban robado el cuerpo de Jess en la noche, mientras los soldados dorman (Mt. 28:11-15). Mateo cuenta que esa historia circulaba ampliamente entre los judos de la poca, cuando escribi su evangelio. Esa historia tiene un gran defecto, los soldados romanos hubieran sido condenados a muerte si se hubieran dormido durante un turno de guardia. Hoy, muchos crticos de la Biblia desechan la resurreccin de Jess como algo que imaginaron los discpulos; niegan que sea un evento histrico (como hicieron Karl Barth y Rudolph Bultmann en la era de la neoortodoxia). La siguiente cita de un telogo liberal catlico romano ilustra lo que se oye actualmente de los crticos de la Biblia: La resurreccin: su historicidad. Ocurri? Algo ocurri despus de la muerte de Jess Los seguidores de Jess estaban convencidos de que haba resucitado Es, por tanto, un evento histrico? La respuesta tiene que ser No, si por histrico se quiere designar un evento que puede haber sido fotografiado cuando ocurri, o que una persona desinteresada pudo haber observado que ocurriera. No hay indicio en el relato del Nuevo Testamento de que la iglesia primitiva creyera que la resurreccin hubiera estado en la misma categora de historia como la crucifixin. [Note cmo este argumento ignora la evidencia que acabamos de ver sobre cmo los apstoles mismos describieron como testigos oculares la resurreccin de Cristo] Admitir que la resurreccin no es un evento histrico en el sentido ordinario de evento histrico [algo abierto a la investigacin cientfica y verificable por testigos neutrales] no significa que la resurreccin no fuera un evento real para Jess con implicaciones histricas para otros Parecera mejor decir que la resurreccin es transhistrica, o meta histrica [trminos usados por Barth y Bultmann para rechazar la naturaleza histrica de la resurreccin de Cristo], en vez de ahistrica. 2 Los que niegan la naturaleza histrica de la resurreccin de Cristo pierden la seguridad de un Salvador resucitado y todo lo que hizo para salvarnos; han hecho naufragar su fe (1 Ti. 1:19). Por otra parte, Los cristianos tienen la seguridad del perdn y de la vida eterna en el cielo por la resurreccin de Jess. Decimos, con el escritor del himno: El Seor resucit, Aleluya! Muerte y tumba ya venci Aleluya! Con su fuerza y su virtud Aleluya!, Cautivo la esclavitud, Aleluya! El que al polvo se humill, Aleluya!

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Con poder se levant Aleluya! Y a su eterna majestad Aleluya! Cantar la cristiandad Aleluya!. (CC 74:1,2) Subi a los cielos El libro de los Hechos nos da el relato completo de la ascensin de Jess al cielo (1:1-11). La ascensin de Cristo no fue la remocin fsica de la naturaleza humana de Cristo a algn punto remoto del universo (como cree la teologa reformada). El cielo es donde est Dios (Ap. 11:12; Mt. 18:10). La ascensin de Jess al cielo no es un cambio de lugar sino un cambio de estatus, l apart de los discpulos su divina presencia (Hc. 1:9), pero nos ha asegurado su continua presencia (Mt. 18:20; 28:20). La ascensin de Jess al cielo fue la certificacin pblica ante sus discpulos de su seoro sobre la creacin. Cuando se corona a un rey o se posesiona un presidente, ya tienen el poder y la autoridad del oficio por virtud de la sucesin o de la eleccin. La coronacin o la posesin simplemente certifican pblicamente que entra en el ejercicio del oficio que es suyo. De manera similar, Cristo, desde la concepcin, tena, en su naturaleza humana, facultades que haba recibido de su naturaleza divina. Durante su humillacin, Jess se abstuvo de ejercer plena y constantemente esas propiedades. Cuando volvi a vivir y descendi al infierno para proclamar su victoria, ejerci plenamente las propiedades que su naturaleza humana haba recibido de la naturaleza divina. La ascensin de Jess certific pblicamente su estado de exaltacin ante sus discpulos de todas las pocas. l gobierna este mundo para el bien de su iglesia. La ascensin de Jess al cielo, entonces, es importante por tres razones: 1. Certifica el seoro de Cristo sobre toda la creacin, a la que gobierna como Seor exaltado para beneficio de su iglesia (Ef. 1:20-22). 2. Nos asegura que Jess fue al cielo para preparar un lugar para nosotros (Jn. 14:2,3). Porque Jess vino del cielo y regres al cielo (Jn. 3:13; 6:33,38), tenemos la seguridad de que nos llevar all cuando vuelva. Como declara el autor del himno: Dmoste la bienvenida, Cristo, prncipe de vida, De la muerte vencedor. Llvanos en tu victoria,; Por la tumba, A aquella gloria Del eterno resplandor. Amn. (CC 75:4)

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3. Nos asegura que Jess defiende nuestro caso ante Dios en el cielo. El que es Dios y puede todo es tambin el hombre que sufri y fue tentado como nosotros. Por eso tiene afinidad con nosotros y aboga por nosotros delante de Dios en el cielo (1 Jn, 2:1,2; Hb. 4:15,16). Est sentado a la diestra de Dios Padre Todopoderoso La expresin la diestra de Dios es antropomrfica, es decir, le atribuye a Dios una caracterstica humana. Dios es espritu (Jn. 4:24), no tiene mano derecha como nosotros. La diestra de Dios significa una posicin de poder, no un lugar fsico (Sl. 118:15,16; 139:10; Mt. 26:64). Pablo describe lo que significa que Jess est sentado a la diestra de Dios como sigue: Y cuan incomparable es la grandeza de su poder [de Dios] a favor de los que creemos. Ese poder es la fuerza grandiosa y eficaz que Dios ejerci en Cristo cuando lo resucit de entre los muertos y lo sent a su derecha en las regiones celestiales, muy por encima de todo gobierno y autoridad, poder y dominio, y de cualquier otro nombre que se invoque, no slo en este mundo sino tambin en el venidero. Dios someti todas las cosas al dominio de Cristo, y lo dio como cabeza de todo a la iglesia. Esta, que es su cuerpo, es la plenitud de aquel que lo llena todo por completo. (Ef. 1:19-23) Cristo, en su estado de exaltacin, gobierna y dirige los asuntos de este mundo segn su naturaleza humana, que ha recibido esta propiedad de su naturaleza divina. Cristo no dejar de ejercer su gobierno en representacin nuestra. Todas las cosas obrarn para el bien de los hijos de Dios (Rm. 8:28). Jess, que dio su vida por nosotros, dirige todos los asuntos de este mundo de modo que estaremos con l en el cielo. Por eso no tenemos temor del demonio y del mundo con su hostilidad hacia Cristo y su iglesia. Cristo vive! Reina! El mismo Jess que dio su vida por nosotros, har que todas las cosas obren para nuestro eterno bien. Desde all ha de venir a juzgar a los vivos y a los muertos Jess ser el juez el da del juicio. Esa prerrogativa la ha sido dada a su naturaleza humana. Jess dice: Adems, el Padre no juzga a nadie, sino que todo juicio lo ha delegado en el Hijo, para que todos honren al Hijo como lo honran a l. El que se niega a honrar al Hijo no honra al Padre que lo enviy le ha dado autoridad para juzgar, puesto que es el Hijo del hombre (Jn. 5:22,23,27). Segn las propias palabras de Jess, a l le ha sido dada la autoridad para juzgar, porque es el Hijo

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de Hombre. Pablo les dijo a los atenienses: l [Dios] ha fijado un da en que juzgar al mundo con justicia, por medio del hombre que ha designado. De ello ha dado pruebas a todos al levantarlo de entre los muertos (Hc. 17:31). As, el da de juicio, el que juzgar al mundo ser el que ha redimido al mundo. Los que creen en l no sern condenados (Jn. 3:18). Los que lo rechazan sern condenados (Jn. 3:18). La actitud de la gente hacia las palabras de Jess sern vitales; los que rechazan sus palabras sern rechazados. El que me rechaza y no acepta mis palabras tiene quien lo juzgue. La palabra que yo he proclamado lo condenar en el da final. Yo no he hablado por mi propia cuenta; el Padre que me envi me orden qu decir y cmo decirlo. (Jn. 12:48,49). Hay muchas cosas que se pueden decir sobre la segunda venida de Jess, pero trataremos de ellas en la seccin de escatologa (las ltimas cosas). En esta seccin, nos interesa principalmente cmo el juicio que har Jess al final del tiempo es parte de su exaltacin, en la cual ejerce plenamente las propiedades que su naturaleza humana recibi de la naturaleza divina. Una de las prerrogativas compartidas con la naturaleza humana de Jess es la autoridad para juzgar al mundo. El despreciado y rechazado por los hombres, vendr en gloria con todos sus santos ngeles (Mt. 25:31). Los que lo han rechazado se sobrecogern de temor y terror, les dirn a los montes y a las peas: caigan sobre nosotros y escndannos de la mirada del que est sentado en el trono y de la ira del Cordero, porque ha llegado el gran da del castigo Quin podr mantenerse en pie? (Ap. 6:16,17). Los que creen en l se alegrarn y dirn: Amn. Ven, Seor Jess! (Ap. 22:20). Con el escritor del himno, decimos: Apresura tu venida en las nubes, oh Seor!; Nuevos cielos, nueva vida Danos, Cristo, por tu amor. ureas arpas de tu grey Gloria! entonen a su Rey (CC 88:3)

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Captulo 13 El Triple Oficio de Cristo: Profeta, Sacerdote y Rey Introduccin El oficio de Cristo tiene que ver con la obra que hizo para nuestra salvacin. El nombre hebreo Mesas y el nombre griego Cristo significan el ungido. En el Antiguo Testamento, se practicaba la uncin de los profetas, reyes y sacerdotes que Dios elega. La costumbre de ungir tena dos significados: (1) que Dios haba apartado a la persona para una tarea especial como profeta, sacerdote o rey, y (2) que Dios le confera los dones necesarios para llevar a cabo esa tarea. Dios dirigi a Elas a ungir a Eliseo como su sucesor (1 Ry. 19:16). Elas dio a entender que Dios haba elegido a Eliseo para ser profeta de Israel cuando arroj su manto sobre l (1 Ry. 19:19). Eliseo pidi los dones espirituales necesarios para realizar la obra para la que Dios lo llam (2 Ry. 2:9,10). Elas dijo que si Eliseo lo vea cuando fuera llevado al cielo, Dios respondera su peticin y le dara los dones espirituales que pidi. Eliseo vio a Elas ir al cielo (2 Ry. 2:11,12). Recogi el manto de Eliseo, que haba cado al suelo, y con ese manto golpe las aguas del ro Jordn, exclamando: Dnde esta el Seor, el Dios de Elas? (2 Ry. 2:14). Cuando se dividieron las aguas del Jordn, Eliseo supo que Dios le haba dado los dones espirituales que haba pedido, que lo facultaban para realizar la obra para la que haba sido llamado. El Seor dirigi a Samuel a ungir a David como rey de Israel. Samuel ungi a David, apartndolo para el oficio de rey del pueblo de Dios. David tuvo que esperar largo tiempo hasta la muerte de Sal antes de convertirse en rey de Israel (cf. 1 Sm. 1731), pero desde el momento en que ungido rey, fue apartado para esa tarea. Adems, Dios envi al Espritu Santo sobre David para dotarlo para la tarea que tena que hacer (1 Sm. 16:13). David fue el rey a quien se le dio un corazn de pastor para conducir al pueblo de Dios.

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Dios hizo que Moiss ordenara a Aarn y a sus hijos como sacerdotes de Israel, en una ceremonia compleja (Lv. 7:35,36; captulo 8); iban a servir delante del Seor en la adoracin en el tabernculo. Cuando Aarn estaba a punto de morir, pusieron sus vestidos sobre su hijo Eleazar, que fue apartado para tomar su lugar (Nm. 20:28). Slo los sacerdotes sealados podan servir delante del Seor; slo ellos eran apartados y dotados por Dios para ese servicio. Cada profeta, sacerdote y rey que fue ungido en el Antiguo Testamento, fue una imagen del Mesas, el Cristo, el ungido de Dios, apartado y dotado para ser nuestro Profeta, Sacerdote y Rey. Como el salmista predijo: Tu trono, oh Dios, permanece para siempre; el cetro de tu reino es un cetro de justicia. T amas la justicia y odias la maldad; por eso Dios te escogi a ti y no a tus compaeros, tu Dios te ungi con perfume de alegra! (Sl. 45:6,67). El escritor a los Hebreos nos dice que esta profeca se cumpli en Cristo (Hb. 1:8,9). Dios separ a Jess para ser nuestro Profeta, Sacerdote y Rey. Jess indic esto cuando cit la profeca de Isaas: El Espritu del Seor omnipotente est sobre m, por cuanto me ha ungido para anunciar las buenas nuevas a los pobres. Me ha enviado a sanar los corazones heridos, a proclamar liberacin a los cautivos y libertad a los prisioneros, a pregonar el ao del favor del Seor (Is. 61:1,2; Lc. 4:18,19). Luego, Jess dijo: Hoy se cumple esta Escritura en presencia de ustedes (Lc. 4:21). Pedro declar que Jess el es ungido de Dios (Hc. 4:27; 10:38). El nombre Cristo, que recibi Jess, indica que l es el ungido de Dios. Dios tambin dot a Jess, segn su naturaleza humana, con todo don del Espritu Santo. Jess no recibi los dones del Espritu Santo de la manera limitada que los recibieron otros; los recibi sin medida (Is. 11:2; Jn 3:34). En el bautismo de Jess hubo certificacin pblica de eso; all, es Espritu Santo descendi en forma de paloma y se pos sobre l. Desde el cielo, Dios el Padre dijo: Este es mi Hijo amado; estoy muy complacido con l (Mt. 3:17). Esto cumpli la profeca de Isaas respecto del Mesas: Este es mi siervo, a quien sostengo, mi escogido, en quien me deleito; sobre l he puesto mi Espritu, y llevar justicia a las naciones (Is. 42:1). Jess es el ungido de Dios, el Mesas, el Cristo. Las profecas del Antiguo Testamento indican que Jess de Nazaret era el Mesas. Cuando Jess dijo e hizo lo que el Antiguo Testamento predijo de l, las Escrituras mismas lo confirmaron como el ungido de Dios (Mt. 11:1-6). Ahora volvemos la atencin al triple oficio para el cual Dios ungi a Jess: Profeta, Sacerdote y Rey.

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Jess es nuestro Profeta El papel del profeta en el Antiguo Testamento era proclamar la Palabra de Dios. El profeta era esencialmente un predicador; Dios le deca que escribiera su Palabra (Ex. 17:14) o que la proclamara (Ex. 19:7,8). En ocasiones, el profeta tambin proclamaba la Palabra de Dios respecto de lo que iba a ocurrir en el futuro, como hizo Moiss cuando predijo que un da Dios iba a enviar al profeta que l, Moiss, prefiguraba (Dt. 18:15). Pero el principal papel del profeta era el de predicador, no el de predictor. Cada uno de los profetas de Dios en el Antiguo Testamento fue una imagen del Profeta que l iba a enviar en el futuro. El pueblo de Israel esperaba la venida de ese Profeta. Cuando Jess aliment a los cinco mil, la gente exclam: En verdad, este es el profeta, el que ha de venir al mundo (Jn. 6:14); recordaron que el profeta Eliseo haba alimentado a cien con 20 panes (2 Ry. 4:42-44). Cuando Jess resucit al hijo de la viuda de Nan, todos respondieron: Ha surgido entre nosotros un gran profeta (Lc. 7:16); recordaron que Elas resucit al hijo de la viuda de Sarepta (1 Ry. 17:22), y que Eliseo resucit al hijo de la sunamita (2 Ry. 4:8-37). Como Jess hizo esos milagros, creyeron que deba ser un gran profeta. La mujer, junto al pozo de Samaria pens que Jess era un profeta porque le habl de su srdida vida sin tener ningn conocimiento previo de ella (Jn. 4:19). Otros en Israel pensaban que Jess era un profeta resucitado. Pero, Jess fue ms que un profeta, fue el cumplimiento de todas las prefiguraciones del pasado. Vino a este mundo a hablar las palabras finales de Dios sobre las buenas nuevas de nuestra salvacin. Como declara el escritor a los hebreos: Dios, que muchas veces y de varias maneras habl a nuestros antepasados en otras pocas por medio de los profetas, en estos das finales nos ha hablado por medio de su Hijo (Hb. 1:1,2). Jess es el nico calificado para decir lo que haba en la mente de Dios, porque l es Dios. Como declara Juan: A Dios nadie lo ha visto nunca; el Hijo unignito, que es Dios y que vive en unin ntima con el Padre, nos lo ha dado a conocer (Jn. 1:18). Dios mismo design a Jess como el cumplimiento de la profeca de Moiss (Dt. 18:15) cuando dijo en el Monte de la Transfiguracin: Escchenlo! (Mt. 17:5). En su predicacin. Jess proclam la ley de Dios para mostrarle al pueblo su pecado. Mate dice que Jess proclam: Arrepintanse, porque el reino de Dios est cerca (Mt. 4:17). Mateo registra cmo denunci Jess a los maestros de la ley y a los fariseos por su falsa justicia y su hipocresa (Mt. 23). Pero la ley no era el mensaje principal o predominante que Jess proclamaba; su mensaje principal era

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el evangelio. Llamamos a la predicacin que haca Jess de la ley, su obra extraa. Su obra propia fue predicar el evangelio; considere lo que les dijo a los apstoles; El Hijo del hombre no vino para que le sirvan, sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos (Mt. 20:28; considere tambin Jn. 3:14,15). Jess no vino a ser un nuevo legislador, como ha afirmado la iglesia catlica romana (Cnones y Decretos del Concilio de Trento, 1547, Sexta Sesin, Canon 21). Jess vino a proclamar el evangelio, como escribe Juan: La ley fue dada por medio de Moiss, mientras que la gracia y la verdad nos han llegado por medio de Jesucristo (Jn. 1:17). Si Jess no vino a ser un nuevo legislador, cmo explicamos lo que les dijo Jess a los discpulos el Jueves Santo: Este mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. As como yo los he amado, tambin ustedes deben amarse los unos a los otros. De este modo todos sabrn que son mis discpulos, si se aman los unos a los otros (Jn. 13:34,35)? El mandato de amarse unos a otros no es nuevo, era parte de la ley de Dios desde el comienzo; en el Antiguo Testamento, Dios mand: Ama a tu prjimo como a ti mismo (Lv. 19:18). Lo que Jess les dio a los discpulos esa noche fue una nueva aplicacin de un antiguo mandamiento. Cuando Jess les lav los pies a los discpulos, les dio un ejemplo del gran amor que les tena. El amor de Jess por nosotros nos mueve a amar y a servir al prjimo. Los apstoles continuaron la obra proftica de Cristo cuando proclamaron el evangelio (1 Co. 2:2). Pero, Cristo no le confi la obra de proclamar el evangelio slo a los apstoles, sino a toda la iglesia (Mt. 28:18-20; Jn. 20:21-23). Los creyentes difunden por el mundo y comparten el mensaje de Cristo. Hoy, Cristo realiza su obra de proclamar el evangelio por medio de todos los cristianos que lo comparten y por medio de obreros que son llamados a proclamarlo en nombre de otros (Ef. 4:11,12). El oficio proftico de Cristo continuar hasta el da en que vuelva a reunir a su iglesia en el nuevo cielo y la nueva tierra que preparar para nosotros. Jess es nuestro Sumo Sacerdote El papel del sacerdote en el Antiguo Testamento era representar al pueblo delante de Dios. Antes del pacto del Sina (Ex. 2031; Lv.), los creyentes del Antiguo Testamento ofrecan personalmente sacrificios a Dios (AbelGn. 4:4; NoGn. 8:20; AbrahamGn. 12:7; 22:13; JacobGn. 35:7). Los sacrificios les recordaban a los creyentes que eran pecadores y necesitaban un substituto para expiar sus

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pecados. Tambin eran una expresin de gratitud por las bendiciones de Dios. Pero, en la ley de Moiss, Dios dirigi a los israelitas a llevar sus ofrendas por medio de un sacerdote. El sacerdote los representaba delante de Dios. Eso les recordaba su pecado y la necesidad de un Salvador que los representara delante de Dios. Slo los sacerdotes podan entrar en el Lugar Santo para cumplir su servicio con el candelabro de oro, la mesa del pan de la presencia y el altar del incienso (Ex. 40:2224; 27:21; Nm. 3:10). Slo los sacerdotes podan ofrecer sacrificios en representacin del pueblo en el altar y quemar ofrendas (Lv. 17:1-5). Slo el sumo sacerdote poda entrar al Lugar Santsimo una vez al ao, el Da de la Expiacin (Lv. 16). Como era una imagen imperfecta del Gran Sumo Sacerdote venidero, tena que ofrecer, primero, un sacrificio para recordar sus propios pecados. Luego ofreca sacrificio en representacin del pueblo. Finalmente, el sacrificio de Cristo y la absolucin de Dios se representaban confesando los pecados del pueblo sobre la cabeza de la vctima propiciatoria que se enviaba al desierto. El sacerdocio levtico de la lnea de Aarn, representaba al pueblo ante Dios. Pero ninguno de sus servicios poda expiar un solo pecado (Hb. 10:1-3). Quedaba para el Gran Sumo Sacerdote venir y hacer el sacrificio que iba a expiar todos los pecados de todos para siempre. Ese Sumo Sacerdote no descenda de Aarn, era sacerdote segn el orden de Melquisedec (Sl. 110:4). Melquisedec fue el sacerdote que encontr Abraham cuando volva a Sodoma despus de derrotar a los cuatro reyes del norte (Gn. 14). Se presenta a Melquisedec como el rey de Salem y Sacerdote del Dios Altsimo (v.18). Salta de las pginas de la Biblia, no tiene predecesor ni sucesor conocidos. El escritor a los hebreos dice que Melquisedec era una figura de Cristo (Hb. 7). As como Melquisedec no tena origen conocido, as Cristo es eterno respecto de su deidad; as como Melquisedec no tuvo sucesor, tampoco Cristo tiene sucesor. Despus de l, no era necesario un sacerdote, porque l hizo el sacrificio que expi los pecados de todos, una vez para siempre. Jess elimin la necesidad de ms sacerdotes. Como dice el escritor a los hebreos: Todo sacerdote celebra el culto da tras da ofreciendo repetidas veces los mismos sacrificios, que nunca pueden quitar los pecados. Pero este sacerdote, despus de ofrecer por los pecados un solo sacrificio para siempre, se sent a la derecha de Dios, en espera de que sus enemigos sean puestos por estrado de sus pies. Porque con un solo sacrificio ha hecho perfectos para siempre a los que est santificando. (Hb. 10:11-14)

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Los sacerdotes del Antiguo Testamento ofrecan animales como sacrificios; Cristo se ofreci a s mismo como el sacrificio por los pecados. Como escribe Pablo: Porque hay un solo Dios y un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre, quien dio su vida como rescate por todos (1 Ti. 2:5,6; cf. Mt. 20:28). Ningn otro sacrificio lo hara, un humano pecador no puede rescatar a otro. Como escribe el salmista: Nadie puede salvar a nadie, ni pagarle a Dios rescate por la vida (Sl.9:7). Slo el Dios hombre sin pecado poda expiar los pecados del mundo. Cristo lo hizo cumpliendo por nosotros la ley de Dios (Gl. 4:4,5). A eso lo llamamos obediencia activa. Tambin permiti que lo castigarn por los pecados del mundo (2 Co. 5:21; Gl. 3:13); a eso lo llamamos obediencia pasiva. Jess actu como nuestro sustituto. A eso lo llamamos su expiacin vicaria. La naturaleza sustitutiva de la obra de Cristo como nuestro Sumo Sacerdote fue claramente profetizada por Isaas, quien escribi: (los pronombres que indican la naturaleza sustitutiva de la obra de Cristo se marcan con itlicas.) Ciertamente l cargo nuestras enfermedades y soport nuestros dolores, pero nosotros lo consideramos herido, golpeado por Dios, y humillado. l fue traspasado por nuestras rebeliones, y molido por nuestras iniquidades; sobre l recay el castigo , precio de nuestra paz, y gracias a sus heridas fuimos sanados.. Todos andbamos perdidos, como ovejas; cada uno segua su propio camino; pero el Seor hizo recaer sobre l la iniquidad de todos nosotros. (Is. 53:4-6) Cristo se ofreci a Dios como el pago para rescatarnos del pecado. Jess no pag su rescate al Diablo, sino que satisfizo la justicia de Dios, para que Dios pudiera declararnos no culpables de nuestros pecados. El Hijo de Dios se hizo carne y se ofreci a s mismo como el pago supremo por los pecados de todos; l guard la ley por todos. As, Dios perdon los pecados de todo el mundo por el pago perfecto de Cristo. En relacin con la expiacin vicaria de Cristo, notamos los siguientes trminos: expiacin: Jess nos hizo uno con Dios cubriendo con su sangre los mandamientos que nos condenaron. A la manera como un pararrayos toma la carga de electricidad y la desva de un edificio, as Cristo tom sobre s el castigo de nuestros pecados (1 Jn. 2:2).

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rescate: Jess le ofreci a Dios el pago por el pecado, para liberarnos de la condenacin que merecamos por nuestros pecados (1 Ti. 2:6). reconciliar: Dios hizo aceptable al mundo para l, por medio del sacrificio de Cristo por los pecados (2 Co. 5:19-21). Dios le dio nuestros pecados a Jess y nos acredit su justicia. redimir: Jess hizo el pago que nos rescat de la condenacin que merecamos por nuestros pecados (Tito 2:14). justificacin forense: Por el sacrificio de Cristo, Dios cambi nuestro estado de condenados al de absueltos (Rm. 4:5). justificacin objetiva: La justificacin es completa, independientemente de si alguien lo cree o no lo cree. Es incondicional. La fe recibe el beneficio de la justificacin, no la perfecciona (Rm. 3:3). justificacin universal: Jess pag los pecados de todo el mundo. S que Jess muri por m, porque muri para pagar los pecados de todos (1 Jn. 2:2). justificacin subjetiva: Mediante la fe, recibimos el beneficio de lo que hizo Jess por nosotros. Por la incredulidad, perdemos el beneficio de todo lo que hizo Jess por nosotros (Mc. 16:16). Jess hizo su obra como nuestro Sumo Sacerdote para expiar nuestros pecados (Jn. 19:30) Ha terminado su obra como Sumo Sacerdote? No, sigue sirviendo como nuestro Sumo Sacerdote, al interceder por nosotros. Vimos a Jess intercediendo a favor de sus discpulos en la noche del jueves Santo (Jn. 17); all or para que Dios lo fortaleciera para su obra; or para que el Seor fortaleciera a los discpulos para los momentos difciles alrededor de su crucifixin. Tambin or por todos los que bamos a creer en l por medio de los escritos de los apstoles. Jess or an por sus enemigos mientras estaba en la cruz (Lc. 23:34). La Biblia dice que Jess sigue intercediendo por nosotros. Juan escribe: Si alguno peca, tenemos ante el Padre a un intercesor, a Jesucristo, el Justo (1 Jn. 2:1). Ni la virgen Mara, ni un santo ni un ngel pueden interceder por nosotros; slo Cristo puede ofrecer su obra expiatoria a Dios en nuestro nombre (Rm. 8:34); su intercesin es de gran consuelo para nosotros; es permanente, siempre puede ayudar completamente. Como dice el escritor a los hebreos: Pero como Jess permanece para siempre, su sacerdocio es imperecedero. Por eso tambin puede salvar por completo a los que por medio de l se acercan a Dios, ya que vive siempre para interceder por ellos (Hb. 7:24,25). La intercesin de Jess nos consuela tambin porque l puede identificarse con nosotros, l fue probado como somos probados nosotros. El escritor a los hebreos dice tambin: Por eso era preciso que en todo se asemejara a sus hermanos, para

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ser un sumo sacerdote fiel y misericordioso al servicio de Dios, a fin de expiar los pecados del pueblo. Por haber sufrido l mismo la tentacin, puede socorrer a los que son tentados (Hb. 2:17,18). Es un gran consuelo tener la seguridad de que Jess es nuestro Sumo Sacerdote. Mi pecado se hizo suyo; su justicia est acreditada en mi cuenta. l sufri el castigo por mis pecados; su pago cubre todos mis pecados. l venci el pecado, la muerte y el infierno por m. Su victoria es mi victoria por medio de la fe. Como verdadero hombre, l fue probado como lo soy yo. l defiende mi caso ante Dios. Puedo poner mi esperanza de vida eterna en su perfecta obra redentora. Jess es nuestro Rey El ideal divino de rey en el Antiguo Testamento era el de un pastor de su pueblo (2 Sm. 5:2; 7:7). Jess dice que l es el Buen Pastor (Jn. 10:11). Parte de su oficio real es cuidar a su pueblo como un pastor. El profeta Natn predijo que el descendiente de David iba a ser el Rey que Dios iba a enviar a este mundo. Natn le dijo a David: Tu casa y tu reino durarn para siempre delante de m; tu trono quedar establecido para siempre (2 Sm. 7:16). El ngel Gabriel indic que esta profeca se iba a cumplir en el nio nacido de Mara (Lc. 1:33). Jess indic que l es el Rey cuando le dijo a Pilatos; Eres t quien dice que soy rey. Yo para esto nac, y para esto vine al mundo; para dar testimonio de la verdad (Jn 18:37). La obra de Jess como Rey fue diferente de la que la gente de su tiempo esperaba; ellos esperaban un rey que les diera gratuitamente alimento y asistencia en salud. Por eso quisieron hacer rey a Jess despus de que aliment a los cinco mil ((Jn. 6:15). Por eso, muchos lo buscaron porque vieron sus milagros de curacin (Mt. 8:16,17). Buscaban a alguien que los libertara de Roma y los convirtiera en una nacin poderosa, como la que haba sido bajo los reinados de David y Salomn (Lc. 17:20). Ni aun los discpulos de Jess entendieron plenamente la naturaleza de su reino (Mc. 10:37; Hc. 1:6). Pero, el reino de Jess no es terrenal, l dijo que es de naturaleza espiritual (Jn. 18:36), consiste en su gobierno en el corazn de los que creen en l (Lc. 17:21). La Biblia habla del reino de Dios (Mt. 12:28) y del reino de Cristo (Mt. 16:28); ambos son idnticos. El reino le fue dado a Cristo por su Padre; como Mediador nuestro, le fue dado a su naturaleza humana. En su estado de exaltacin, Jess ejerce plena y constantemente la autoridad y el poder que le da a su naturaleza

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humana su naturaleza divina. La palabra reino denota la actividad de gobierno de Dios o de Cristo. El reino de Cristo no consiste en un grupo de personas o de cosas que gobierna; el foco est en la actividad de gobernar. Jess venci al pecado y a Satans por nosotros, quebr el poder que tena el diablo sobre nosotros, que era acusarnos de los pecados. Cristo ha enviado al Espritu Santo para llevarnos a la fe. l reina en nuestro corazn para que le sirvamos con gozo como nuestro Seor y Rey. Su reinado sobre nosotros hoy es realmente un reino, pero la Escritura menciona tres esferas distintas de su reino. El reino de Jess es de poder, de gracia y de gloria. El reino de poder es el gobierno que ejerce sobre el universo. El reino de gracia es su reinado en el corazn de los que creen en l. El reino de gloria es donde reina Cristo en el cielo y pastorea all a sus creyentes. La teologa reformada restringe el reino de Cristo slo a los que Dios elige y deja los dems al Padre (porque los reformados niegan la comunicacin de las propiedades de la naturaleza divina a la humana). Tambin desean ver un reino visible de Cristo sobre la tierra, aunque Cristo dijo que su reino era invisible y no de este mundo. El reino de poder de Jess es donde l gobierna este mundo para beneficio de su iglesia Jess, como el Hijo de Dios, gobierna el mundo desde el comienzo, junto con el Padre y el Espritu Santo. Como el Hijo del Hombre, la autoridad le fue dada a su naturaleza humana por la naturaleza divina. Jess, segn su naturaleza humana, gobierna con todopoderoso poder sobre el mundo; es intil que los incrdulos se rebelen contra l. Como dice el salmista: Las gobernars con puo de hierro; las hars pedazos como a vasijas de barro (Sl.2:9). Jess gobierna este mundo para que todas las cosas obren para el bien de su iglesia. Como escribe Pablo: [Dios] lo resucit de entre los muertos y lo sent a su derecha en las regiones celestiales, muy por encima de todo gobierno y autoridad poder y dominio, y de cualquier otro nombre que se invoque, no slo en este mundo sino tambin en el venidero. Dios someti todas las cosas al dominio de Cristo, y lo dio como cabeza de todo a la iglesia. sta, que es su cuerpo, es la plenitud de aquel que lo llena todo por completo (Ef. 1:20-23) El reino de poder de Cristo se extiende por todo el universo. En el comienzo, Dios cre un mundo perfecto, lo cre para beneficio del hombre, y tambin le daba gloria a Dios. Pero, cuando Adn y Eva pecaron, fueron expulsados del paraso. Si Dios los hubiera dejado a sus propios designios pecaminosos, este mundo hubiera estado en caos total. Pero, Dios aun quera que el mundo que cre sirviera para el beneficio de los humanos y para la promesa que hizo del Salvador. Para permitir que el

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evangelio sea proclamado en el mundo, Dios todava lo preserva y lo sostiene por medio de las ordenanzas que estableci en la creacin y despus del diluvio. Esas ordenanzas son para contrarrestar los desastrosos resultados del pecado. El gobierno (Gn. 9:6; Rm. 13; Dn. 2:21), el matrimonio y la familia (Gn. 2), y la propiedad (2 Ts. 3:10; Ex 20:15) son ordenanzas que Dios estableci para la preservacin del orden en este mundo. Al ejercer su reinado de poder, Jess hace uso de esas ordenanzas para preservar al mundo; gobierna toda la historia en el inters de la salvacin de las almas (Hc. 17:26,27). Como Jess gobierna este mundo, sabemos que las cosas no ocurren por azar. El Seor no ha prometido que no tendremos pruebas en este mundo; al contrario, nos ha dicho que esperemos sufrir por su causa (Hc. 14:22; 1 Pe 4:12). Pero sabemos que el mismo Seor que muri por nosotros y resucit, vive para hacer que todo obre para nuestro bien (Rm. 8:28). Jess es Rey, es misericordioso, paciente, no quiere que nadie perezca (2 Pd. 3:9). Tambin nos ha dado la promesa de que el infierno nunca prevalecer sobre su iglesia (Mt. 16:18). El reino de gracia de Jess es su gobierno en el corazn de los que creen en l Todas las personas, por naturaleza, estn bajo el reinado de poder de Cristo, nacen en l. Slo por la accin de Dios, por medio del evangelio y el bautismo, nos convertimos en miembros del reino de gracia de Cristo. Por medio del evangelio (Rm. 1:16) y del bautismo (Ti. 3:5), Dios crea la fe en nuestro corazn. Por esos mismos medios de gracia, y tambin por la Cena del Seor, Cristo preserva su reino en nuestro corazn. Las iglesias reformadas, siguiendo a Ulrico Zwinglio (m. 1531), niegan que Dios realice su reino de gracia slo por los medios de gracia; creen que el Espritu Santo no necesita vehculos para entrar y para obrar en el corazn humano. Pero, la Escritura ensea otra cosa. Jess dijo que su reinado entre nosotros es invisible. Es el gobierno en el corazn de los que creen en l (Lc. 17:21). Cuando Dios obra la fe en nuestro corazn, establece ah su reino, nos rescata del poder del diablo y nos da vida en Cristo (Ef. 2:5). Nos da una nueva voluntad que se deleita en hacer la voluntad de Dios (Rm. 7:2). Cristo no realiza su gobierno por compulsin. Por medio del evangelio y los sacramentos, Cristo desarrolla en nosotros un profundo aprecio por su gracia; por eso, segn el nuevo hombre en nosotros, deseamos servirle. Como el reino de gracia de Cristo no es de este mundo, no interfiere con los reinos terrenales, no socava ni derroca ningn gobierno terrenal, no es revolucionario. Los

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que defienden el evangelio social o la teologa de la liberacin anhelan un reino de Dios en la tierra. Pero el reino de Cristo no defiende el derrocamiento de los gobiernos que existen (Rm. 13:1-7). El reino de Cristo no se extiende por la fuerza ni por la espada, se establece por la proclamacin del evangelio (Mt. 28:18-20). Cristo es tambin la cabeza de la iglesia, es el Rey de su reino de gracia. No hay cabeza visible de la iglesia en la tierra; ningn Papa ni otro funcionario pueden reclamar ser la cabeza de la iglesia. La iglesia catlica romana est en un error cuando afirma que el reino de gracia de Cristo es una organizacin visible; es invisible, porque la fe y la obra del Espritu Santo no se pueden ver. Gracias a Dios que, por su gracia, estamos en el reino de gracia. Como escribe Pablo; Ahora, hermanos, quiero recordarles el evangelio que les prediqu, el mismo que recibieron y en el cual se mantienen firmes (1 Co. 15:1). Como Cristo gobierna en nuestro corazn por los medios de gracia, tenemos en gran aprecio esos medio por los cuales l nos preserva en su reino para la vida eterna. El reino de Gloria de Cristo es su reino en el cielo, donde est acompaado por sus santos Surge la pregunta: Cmo puede reinar Jess en el cielo, si la Biblia dice que, al final del los tiempos, entregar todas las cosas en las manos del Padre? (1 Co. 15:24,28). Aqu debemos recordar nuevamente la naturaleza dual de Cristo. Como Dios, l reinar en el cielo con el Padre y con el Espritu Santo; como hombre, le es dado ese reino. Cristo, segn su naturaleza humana, sigue siendo menor que el Padre, aunque la naturaleza humana ha recibido propiedades de la naturaleza divina. Como el Padre le ha dado un reino, Cristo lo compartir con nosotros; Jess les dijo a los apstoles: Les concedo un reino, as como mi Padre me lo concedi a m, para que coman y beban en mi mesa en mi reino, y se sienten en tronos para juzgar a las doce tribus de Israel (Lc. 22:29,30). El reino de Gloria de Jess no ser en este mundo, contaminado por el pecado Este mundo ser destruido por fuego al final de los tiempos (2 Pd. 3:10). Cuando los creyentes mueren, su cuerpo se descompone, pero el alma entra en la presencia de Dios (Fl. 1:23). El ltimo Da, todos los muertos en Cristo resucitaran y junto con los que aun estemos vivos seremos arrebatados en las nubes para encontrarnos con el Seor en el aire y presentarnos ante el juicio de Cristo (1 Ts. 4:16,17). Los creyentes vivirn para siempre en el nuevo cielo y la nueva tierra con el Seor (2 Pd. 3:13; 1 Ts. 4:17).

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Muchas veces, la Biblia describe el cielo en trminos de lo que no habr all, en vez de lo que habr. El salmista escribe: Me llenars de alegra en tu presencia, y de dicha eterna a tu derecha (Sl. 16:11). Qu es la dicha eterna? No la hemos experimentado en este mundo de pecado, por eso la Biblia describe el cielo en trminos de lo que no habr all; dice de los que estn en el cielo: Estn delante del trono de Dios, y da y noche le sirven en su templo; y el que est sentado en el trono les dar refugio en su santuario. Ya no sufrirn hambre ni sed; No los abatir el sol, ni ningn calor abrasador., Porque el Cordero que est en el trono los pastorear y los guiar a fuentes de agua viva; Y Dios les enjugar toda lgrima de sus ojos. (Ap. 7:15-17) Mientras vivamos en este mundo, pertenecemos a la iglesia militante (la iglesia en la tierra, que debe dar la buena batalla de la fe). Estamos asediados por los problemas que el pecado les causa a los pecadores que viven en un mundo corrupto; cuando estemos en el cielo, seremos miembros de la iglesia triunfante (la iglesia que reina victoriosamente con Cristo). Aunque somos pecadores, hemos sido lavados por la sangre del Cordero, vestidos con su justicia (Ap. 7:9). Jess ha prometido que nos dir: Vengan ustedes, a quienes mi Padre ha bendecido; reciban su herencia, el reino preparado para ustedes desde la creacin del mundo (Mt. 25:34). Entonces, como dice Pablo, Estaremos con el Seor para siempre (1 Ts. 4:17). En gozosa expectativa, entonces, decimos con el escritor del himno: Oh, clica Jerusaln, Oh, cundo te ver? Tu gloria, que los justos ven, Oh, cuando tozar? Amada patria celestial, ajena de dolor,; A los que agobia triste mal consolar tu amor. (CC 342:1)

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SOTERIOLOGA El estudio de la Adquisicin de la Salvacin

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Captulo 14 La Fe Introduccin a la soteriologa La soteriologa es el estudio de cmo el Espritu Santo le da personalmente al pecador las bendiciones que Jess gan para todos por su vida y muerte sustitutivas. Nada de lo que hizo Jess para nuestra salvacin podra beneficiarnos si no fuera por la obra del Espritu Santo, por la cual nos lleva a la fe en Jess como nuestro Salvador del pecado. El estudio de la soteriologa se centrar en las siguientes verdades: 1. Jess guard la ley de Dios por todas las personas y sufri el castigo de los pecados de todas las personas. Dios declar justo al mundo por causa de Jess. 2. Esta salvacin se ofrece y se da a los pecadores por los medios de gracia: el evangelio en Palabra y los sacramentos del Bautismo y de la Cena del Seor. 3. Dios crea la fe por medio del evangelio y el bautismo. El pecador recibe todo lo que hizo Jess por medio de la fe. El pecador es justificado por la fe. 4. La justificacin por la fe hace al creyente miembro de la iglesia de Cristo y le asegura la vida eterna. 5. La justificacin produce vida santificada en el creyente. La vida santificada es el resultado de la justificacin, no su causa 6. Dios conserva a los creyentes en la fe en Jess por los medios de gracia. 7. Le debemos la posesin de esas bendiciones a la eterna eleccin de la gracia de Dios. 8. Lo que el Espritu Santo hizo por m, lo hace por otros, y rene a los creyentes en la iglesia. 9. La iglesia es edificada y preservada por medio del evangelio y los sacramentos. 10. A la iglesia le ha sido dado el ministerio de predicar el evangelio y administrar los sacramentos, para extenderla y edificarla en la fe.

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11. Dios llama a los cristianos por medio de la iglesia a servirle en nombre de otros. Ahora veremos las enseanzas bblicas que pertenecen al rea conocida como soteriologa, comenzando con la enseanza sobre la fe salvadora en Jesucristo. Dios ha declarado justos a todos, por causa de Jess En la carta que les envi a los cristianos de Roma, Pablo escribi: Todos han pecado y estn privados de la gloria de Dios, pero por su gracia son justificados gratuitamente mediante la redencin que Cristo Jess efectu (Rm. 3:23,24). En este corto versculo resume Pablo nuestro estado ante Dios por naturaleza y nuestro estado ante l por medio de Cristo. Por naturaleza, somos pecadores y slo merecemos la justa condenacin de Dios por nuestros pecados; por medio de Jess, Dios ha cambiado nuestro estado de condenados a absueltos. El Hijo de Dios se hizo Hijo del Hombre, vivi la vida que no podemos vivir, sufri el castigo del infierno que merecemos sufrir. Dios nos declar justos por causa de Jess. La fe es el instrumento por medio del cual el pecador recibe el beneficio de lo que hizo Jess por todos Jess pag los pecados del mundo. La gente pierde el beneficio de lo que hizo Jess, por la incredulidad. El incrdulo en realidad le dice a Dios: no quiero lo que hizo Jess por m, no necesito lo que hizo por m. Quiero lo que he hecho por m. Entonces, Dios debe decirles a los incrdulos: Aprtense de m, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles (Mt. 25:41); eso es lo que merecen los pecadores (cf. Gl. 3:10). Los que rechazan a Jess, niegan al mismo Seor que los rescat. Eso les traer una pronta destruccin (2 Pd. 2:1). Por otra parte, la Escritura ensea que las personas reciben el beneficio de lo que hizo Jess, por medio de la fe. Jess dijo: El que crea y sea bautizado ser salvo, pero el que no crea ser condenado (Mc. 16:16; vea tambin Jn. 3:16; Hc. 16:31; Rm. 3:23-26). Por medio de la fe, cada creyente recibe como propia la justicia que Jess gan para todos. Pablo escribi: Al que no trabaja, sino que cree en el que justifica al malvado, se le toma en cuenta la fe como justicia (Rm. 4:5). La fe es confianza en Jess como nuestro Salvador Qu es la fe salvadora? El solo creer en alguien o en algo llevar a la persona al cielo? Dios nos ha dado una respuesta muy clara en la Biblia; nos ha revelado que la fe salvadora es especficamente confiar en Jess como nuestro Salvador del

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pecado. Ninguna otra creencia nos salvar (Jn. 14:6). Vemos ms claramente lo que es la fe salvadora notando lo que no es. La fe salvadora no es la simple creencia en que existe un dios; todos, por naturaleza, saben por la creacin y por la conciencia que Dios existe (Rm. 1:18-23; 2:15). Esa creencia general en un dios no salvar a nadie (St. 2:19). La fe tampoco es el simple conocimiento de los hechos del evangelio, que Jess vivi, muri y resucit. Hasta los demonios tienen ese tipo de creencia, pero no son salvos (Lc. 4:34; St. 2:19). La fe salvadora es confiar en Jess como nuestro Salvador, es el reposo del corazn en Jess y sus promesas de salvacin. El escritor a los hebreos nos dice: Ahora bien, la fe es la garanta de lo que se espera, la certeza de lo que no se ve (Hb. 11:1). La fe es confianza, y debe haber un objeto sobre el que descansa. As como un edificio permanece firme slo cuando est basado sobre un cimiento firme, tambin la fe salva slo cuando descansa en Jesucristo y las promesas que l hace en el evangelio (G. 2:20; 1 Jn. 1:7). La fe salvadora se halla en el corazn que confiesa con Lutero: Creo que Jesucristo, verdadero Dios, engendrado del Padre desde la eternidad y tambin verdadero hombre, nacido de la virgen Mara, es mi Seor. Que me ha redimido a m, hombre perdido y condenado, que me ha rescatado de todos mis pecados, de la muerte y del poder del diablo, mas no con oro ni con plata, sino con su santa y preciosa sangre y con su inocente pasin y muerte.1 Hay quienes niegan que la fe salvadora sea esencialmente confianza La iglesia catlica romana rechaza la enseanza bblica de que la fe es sencilla confianza en Cristo. En el Concilio de Trento (1545 1563), Roma declar: Si alguien dice que la fe que justifica no es ms que confianza en la misericordia divina, que remite los pecados por causa de Jess, o que es la sola confianza la que nos justifica, sea anatema2 Comentando sobre el decreto de Trento, Richard McBrien, antiguo presidente del departamento de teologa de la Universidad de Notre Dame, dijo: La fe no es exclusivamente fiduciaria [con la naturaleza de confianza], como sugiri Lutero, tambin incluye cierta aceptacin de las verdades reveladas. Adems, en el espritu de la epstola de Santiago, la fe sin obras es muerta. La fe no es salvadora aparte de la esperanza y la caridad3 As, Roma cree que la fe no es slo la confianza en Jess como nuestro Salvador, dada por Dios, sino que incluye las obras humanas, como tambin el amor y la esperanza.

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En el Concilio de Trento, Roma reaccion contra lo que haban declarado los luteranos en la Confesin de Augsburgo, respecto de la fe (1530). All, los luteranos confesaron: En Hebreos 11:1 se ensea que la fe no consiste solamente en conocer los relatos, sino en tener la confidente certeza de que Dios cumplir con sus promesas. Tambin Agustn nos recuerda que debemos entender que en la Escritura la palabra fe significa la confianza en Dios, la certeza de que l nos da su gracia, y no slo el conocimiento de los sucesos histricos que tambin poseen los diablos. Adems, se ensea que las buenas obras deben realizarse necesariamente no con el objetivo de que uno confe en ellas para merecer la gracia; sino que han de hacerse por causa de Dios y para alabanza de l. La fe se apodera siempre slo de la gracia y del perdn del pecado. Y ya que mediante la fe se concede el Espritu Santo, tambin se capacita el corazn para hacer buenas obras (CA XX: 23-28). Roma no ha alterado su enseanza sobre la fe, eso se confirma por el siguiente comentario de McBrien, que dice: A pesar de lo que se dice ocasionalmente sin crtica y sin perspectiva histrica, el Concilio Vaticano Segundo (1962 1965) no revolucion ni dej de lado la tradicin (romana) catlica como la conocimos antes de 1962. La enseanza del Vaticano II que sobre la fe, por ejemplo, es bsicamente consistente con el registro hemos estado trazando y examinando hasta ac [Concilio de Trento: 1545 1563; el Concilio Vaticano Primero: 1869 1870; el Concilio Vaticano Segundo: 1962 1965]. Para el Concilio, la fe es esencialmente sobrenatural Requiere aceptacin de la verdad revelada y tambin darse a uno mismo a Dios en obediencia de fe.4 As, Roma confunde la fe con el resultado de la fe, es decir, la obediencia que fluye de la fe. Muchos ven la fe como obra del pecador, por la cual decide aceptar a Jess como su Salvador (teologa de la decisin por Cristo, sostenida por las iglesias que siguen la enseanza de Jacobo Arminio (1560 1609) sobre el libre albedro, como el Metodismo, los Cuerpos de Santidad, los Bautistas de Libre Voluntad). Ven la fe como un acto del pecador, por el cual coopera con Dios en su conversin y salvacin. Pero, la fe es dada por Dios y no es el resultado de una decisin de nuestra voluntad. Como confes Lutero: Creo que no puedo por mi propio pensamiento o eleccin creer en Jesucristo, mi Seor, o ir a l.5 En ocasiones, la fe salvadora se describe como conocimiento A veces, la Biblia habla de la fe salvadora como conocimiento. Jess dice: Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien

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t has enviado (Jn. 17:3). No se trata del tipo de conocimiento que simplemente considera ciertos los hechos histricos de la vida, muerte y resurreccin de Jess, ni la sola familiaridad con los hechos de la Biblia: este es un conocimiento del corazn. Es conocimiento cordial (del corazn), no cerebral. Conocer a Dios, aqu, significa creer en l como el Dios de nuestra salvacin, creer su Palabra sobre las promesas de salvacin que nos ha hecho. Los infantes pueden creer La fe salvadora implica el conocimiento dado por el evangelio Pablo escribe: Cmo invocarn a aquel de quien no han odo? (Rm. 10:14). En relacin con esto surge la pregunta de si los infantes tienen fe. Para responder, miramos una serie de verdades que ensea la Biblia. Primero, la voluntad de Dios es que llevemos a los nios para ser bautizados; Jess dice: Dejen a .los nios que venta a m, y no se lo impidan, porque el reino de Dios es de quienes son como ellos. Les aseguro que el que no reciba el reino de Dios como un nio, de ninguna manera entrar en l (Mc. 10:14-16). Despus, Dios promete que por medio del Bautismo les dar fe y vida espiritual a los nios. Pablo llama al bautismo el lavamiento de la regeneracin y de la renovacin por el Espritu Santo (Tito 3:5). En obediencia al mandato de Cristo y confiando en sus promesas, los padres hacen bautizar a sus nios para que nazcan de nuevo mediante el bautismo. Adems, la Biblia dice que los infantes pueden creer. Jess dice: Si alguno hace pecar a uno de estos pequeos que creen en m, ms le valdra que le colocaran al cuello una gran piedra de molino y lo hundieran en lo profundo del mar (Mt. 18:6). La manera precisa como creen los infantes, la dejamos en las manos de Dios. La Escritura ensea que los infantes pueden creer. Est el extraordinario ejemplo de Juan el Bautista; el Espritu Santo obr en l aun antes de nacer (Lc. 1:41-44); es un caso extraordinario, pero no nos da razn para apartarnos de la enseanza bblica de que Jess nos ha comprometido a usar los medios de gracia por medio de los cuales l crea la fe. El ejemplo de Juan ilustra que Dios puede obrar en el corazn de un infante. La fe es la confianza en Cristo como nuestro Salvador. Est presente aunque no estemos plenamente conscientes de que existe. Seguimos teniendo fe aunque estemos dormidos o bajo anestesia general. Las personas cuyo conocimiento consciente ha sido alterado por enfermedad mental, mal de Alzheimer, demencia o lesin pueden tener fe. Es un gran consuelo saber que las personas que no estn

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conscientes del mundo que las rodea siguen teniendo la fe que tuvieron antes. Su fe no los ha dejado porque ya no sepan conscientemente de ella. De manera similar, los infantes pueden creer, aunque no entendamos cmo puede ser. La fe salvadora descansa slo en Jess En el Sermn del Monte (Mt. 7-7), Jess us la ilustracin de un constructor prudente y uno insensato (24-27). El necio construy su casa sobre la arena; el prudente la construy sobre la roca. La Biblia manifiesta claramente que Jess es la roca, el fundamento, sobre el que se edifica la fe salvadora. Pablo escribe: Porque nadie puede poner un fundamento diferente del que ya est puesto, que es Jesucristo (1 Co. 3:11). La fe que descansa en Dios ser perdurable. Cuando Pedro confes de Jess: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente, Jess le dijo: sobre esta roca edificar mi iglesia., y las puertas del reino de la muerte no prevalecern contra ella (Mt. 16:16,18).Es Jess, no Pedro, la roca sobre la cual se edifica la iglesia; por eso el diablo con todas sus huestes no prevalecern contra la iglesia. La fe salvadora descansa slo en Jesucristo; l es el nico camino de salvacin (Jn. 14:6; Hc. 4:12). La fe salvadora no puede descansar en obras o esfuerzos humanos; las buenas obras no llevan a nadie al cielo. Simplemente no podemos guardar la ley como Dios exige; l exige que guardemos su voluntad perfectamente en pensamiento, palabra y obra (Mt. 5:48; Gl. 3:10). Un punto menos que la perfeccin condena a la persona (St. 3:10). Si la persona cometiera slo un pecado al da, en el curso de un ao seran 365 pecados; si viviera 70 aos, seran ms de 25,550 pecados. Un pecado es suficiente para condenarnos. La Biblia dice claramente que todos hemos errado el blanco de la perfeccin que Dios exige (Rm. 3:23). Cuando un experto en la ley le pregunt a Jess: qu tengo que hacer para heredar la vida eterna? Jess le replic: Qu est escrito en la ley? (Lc. 10:25, 26). El experto en la ley respondi con el resumen de las dos tablas de la ley dadas en el Antiguo Testamento: Ama al Seor tu Dios con todo tu corazn, con todo tu ser, con todas tus fuerzas y con toda tu mente [Dt. 6:5] y ama a tu prjimo como a ti mismo [Lv. 19:18] (Lc. 10:27). Entonces, Jess le dijo: Haz eso y vivirs (Lc. 10:28). El problema es que no podemos guardar la ley de Dios como l exige; las buenas obras no nos salvan (Rm. 3:28), slo Cristo salva. Hay tambin otros falsos fundamentos de la fe. Algunos basan su fe en Yo pienso o Esto es lo que me parece razonable, en vez de Esto es lo que dice Dios en la Biblia. La razn no puede servir de fundamento para la fe, porque desde la cada en pecado, la razn humana est corrupta. Cuando se trata de lo referente a la pregunta Cmo puedo ser salvo?, la razn siempre aparece con la respuesta equivocada. La razn humana conoce slo una respuesta a la pregunta Cmo

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puedo ser salvo?, es: Haga lo mejor que pueda y espere que Dios lo acepte. Pero, como observa Salomn: Hay caminos que al hombre le parecen rectos, pero que acaban por ser caminos de muerte (Pr. 14:12). Jess es el nico camino al cielo. La fe descansa solamente en Jess. Otro falso fundamento de la fe son las emociones humanas. Cmo me siento respecto de Dios no es fundamento para la fe; las emociones son volubles, hoy estn arriba, maa pueden estar bajas. Hoy podemos sentirnos cerca de Dios, maana lejos de l. Las emociones son falibles, algunos de los que se sienten ms cerca de Dios, como los fariseos, estn fuera de su reino. Algunos que se sienten lejos de Dios, como el recolector de impuestos, ya estn en su reino (Lc. 18:9-14). No es cmo me siento respecto de Dios lo que me da la seguridad de la salvacin, sino cmo se siente Dios respecto de m. Los que confan en cmo se sienten respecto de Dios para que les d la seguridad de la salvacin, pisan arenas movedizas. No nos atrevamos a tener fe en nuestra fe; la fe descansa segura cuando descansa slo en Cristo. La fe dbil es fe salvadora Hay quienes (como los pietistas en Alemania en los siglos 17 y 18) han cuestionado si la persona tiene fe verdadera cuando tiene alguna duda sobre su fe. La Biblia dice claramente que una fe dbil en Jesucristo es an as fe salvadora. En primer lugar, los cristianos son santos y pecadores (Rm. 14:25); tenemos una naturaleza dual: el viejo Adn y el nuevo hombre; como tenemos naturaleza pecaminosa, surgen dudas que nos impiden aferrarnos a las promesas de Dios tan firmemente como deberamos. Podemos ignorar algunas de las promesas que Dios nos hace y eso puede hacer la que fe sea dbil. Segundo, es Jess quien salva, no la fortaleza de la fe, sea esta una dinamo viviente de poder o una caa quebrada o una mecha que apenas arde (Is. 42:3), es simplemente el instrumento por el cual recibimos la justicia de Cristo. Ciertamente no queremos que la fe permanezca dbil; la fe dbil es ms susceptible a la tentacin, es ms propensa a desviarse. Por lo tanto, obraremos para edificar a los dbiles en la fe. Eso se hace mediante la instruccin en la palabra de Dios y la certidumbre de los medios de gracia: el evangelio en Palabra y sacramentos. A los que luchan con la debilidad de la fe (cosa muy verdadera para todos nosotros), Jess les dice: nimo tus pecados quedan perdonados (Mt. 9:2). Los creyentes pueden estar seguros de su salvacin Puede el creyente estar seguro de su salvacin? La Biblia responde con un rotundo S, los creyentes pueden estar seguros de su salvacin, por numerosas razones.

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Primero, Dios no puede mentir; su promesa de salvacin es la seguridad de la salvacin (Tito 1:2). Segundo, Jess asegur el perdn para todos; ninguno queda por fuera, l muri por los pecados de todo el mundo. Entonces, Jess hizo todo lo necesario para ganar nuestro perdn. No hay nada que necesitemos ni podamos hacer para ganar la salvacin. Dios nos da la justicia y el perdn que Cristo gan, como un don gratuito por medio de la fe (Jn. 3:16; Hc. 16:31; Mt. 9:2; Jn. 10:28). La fe ser fuerte cuando descanse segura en Cristo y sus promesas. La fe se debilita cuando no se fundamenta en las promesas de Cristo o las ignora. La fe de Pedro se debilit cuando mir al viento y a las olas en el mar de Galilea; cedi al temor, dud de las promesas de Jess; la razn le dijo que la gente no camina sobre el agua, y comenz a hundirse. Jess lo reprendi por dudar (Mt. 14:31). Si su fe hubiera descansado firmemente en Jess y sus promesas, Pedro hubiera seguido caminando sobre el agua. Un ejemplo de fe que camin sobre el agua es el de la mujer sirofenicia. Aunque la razn le deca que Jess la despedira sin orla, el corazn se aferraba al amor y a las promesas del Salvador, confiaba en que no iba a ser defraudada. Jess respondi su oracin y alab su fe (Mt. 15:28). La falta de buenas obras revelar que la fe se ha debilitado. Jess amonest a la iglesia de feso porque su primer amor se haba enfriado (Ap. 2:1-6). La falta de buenas obras indica debilidad de la fe, pero las buenas obras no fortalecen la fe; slo el Espritu Santo puede fortalecer la fe por medio del evangelio y lo sacramentos. La duda debilita la fe. Algunos han dicho que la duda es buena, pero eso no es verdad. S, debemos verificar lo que dice la gente comparando sus enseanzas con la Biblia, como hicieron los de Berea en el segundo viaje misionero de Pablo (Hc. 17:19 ss). Pero, cuando Dios nos habla en su Palabra, debemos creer y no dudar (St. 1:5-7). Dudar es decirle a Dios que no es confiable. Juan dice que los que no le creen a Dios, en realidad lo llaman mentiroso (1 Jn. 5:10-12). El apstol Pablo demostr la certeza que tienen los cristianos por medio de la fe en Cristo Jess. Cuando esperaba la ejecucin en una prisin de Roma, Pablo pudo decir con certeza: S en quien he credo, y estoy seguro de que tiene poder para guardar hasta aquel da lo que le he confiado (2 Ti. 1:12). Por lo dems, me espera la corona de justicia que el Seor, el juez justo, me otorgar en aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los que con amor hayan esperado su venida (2 Ti. 4:8)

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Pablo les escribi a los cristianos de Roma: Esta esperanza no nos defrauda, porque Dios ha derramado su amor en nuestro corazn por el Espritu Santo que nos ha dado (Rm.5:5). El espritu Santo le asegura a nuestro espritu que somos hijos de Dios (Rm. 8:16). El resultado final de su testimonio es que produce en nosotros la profunda conviccin de la fe (1 Ts. 1:5). Paul Speratus, el escritor de himnos (1484 1551), escribi tambin sobre la certeza de la salvacin que tienen los cristianos por medio de la fe en Cristo. Escribi: No permitas que dude, sino que confe en ti, Tu palabra nunca fallar; Tu Palabra dice Venid a m! No haz hablado falsedad. Bautizado en tu precioso nombre, Mi fe no se avergonzar, Y jams perecer. (The Lutheran Hymnal [TLH] 377:7) Los cristianos pueden perder la fe Slo Dios puede dar la fe. Slo Dios puede preservar la fe, y lo hace por medio del evangelio y los sacramentos. Pero, podemos perder la fe. La Biblia identifica varias razones por las que se puede perder la fe. Las personas pierden la fe cuando la basan en cmo se sienten respecto de Dios. Son como los de la parbola del sembrador que cont Jess (Lc. 8:13). Algunas semillas cayeron sobre terreno pedregoso, en una capa poco profunda de tierra, cubierta de piedras. La semilla brot rpidamente, pero no tena races profundas que resistieran la sequa. Cuando lleg la sequa, la planta pereci. De manera similar, los que no tienen las races de la fe profundamente implantadas en la Palabra de Dios, se apartarn de ella en los momentos de tribulacin y persecucin. Sienten que Dios les ha fallado y renuncian a la fe. Los cristianos necesitan enraizar profundamente su fe en las promesas de la Palabra de Dios, de esa manera sern como el hombre que describe el salmista: como rbol plantado a la orilla de un ro que, cuando llega su tiempo, da fruto y sus hojas jams se marchitan (Sl. 1:3). Las personas pueden perder la fe cuando se exponen a las tentaciones. El camino al infierno est pavimentado de personas con las mejores intenciones. Puedo manejarlo son palabras que con mucha frecuencia preceden a la terrible cada en pecado. Considere a Pedro, afirm que, de los discpulos, l ciertamente no abandonara a Cristo (Mt. (Mt. 26:33), pero lo neg tres veces (Mt. 26:69-75). Pablo les advirti a los corintios que no se expusieran a la tentacin, asistiendo a fiestas idlatras y a rituales inmorales que acompaaban la adoracin de los paganos (1 Co 10:21). Las personas pierden la fe cuando tienen ms confianza en s mismas que en Dios, cuando piensan que son fuertes y no reconocen su debilidad.

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Las personas pierden la fe cuando confan en que sus obras las salvan. Los cristianos de las iglesias de Galacia fueron molestados por los llamados judaizantes, que no rechazaban totalmente a Jess, pero crean que se deba creer en Jess y observar la ley de Moiss, y el rito de la circuncisin para ser salvo. Pablo les escribi a esas personas: Aquellos de entre ustedes que tratan de ser justificados por la ley, han roto con Cristo; han cado de la gracia (Gl. 5:4). La confianza en las propias buenas obras destruye la fe salvadora. En relacin con esto, mencionemos dos puntos. Primero, en el viejo Adn de cada cristiano hay confianza en las buenas obras (opinio legis: la opinin de la ley). Pero, por fe, crucificamos al viejo Adn con sus lujurias y deseos y, segn el nuevo hombre, confiamos slo en Jess para la salvacin. Segundo, habr cristianos en las iglesias que enseen falsa doctrina, al tiempo que est presente el evangelio. Las iglesias que ensean una salvacin que incluya obras, ensean una doctrina que destruye la fe. Pero, mientras sigan presentes las buenas nuevas de la obra redentora de Jess, las personas pueden, por una feliz inconsistencia, creer el sencillo mensaje del evangelio y hacer caso omiso de la enseanza de su iglesia. No presumimos de juzgar el corazn de nadie, pero debemos advertir que la confianza en las obras destruye la fe Tambin la falta de autodisciplina puede destruir la fe. La fe es como un jardn, si permitimos que los espinos lo invadan, ahogarn las plantas. Si permitimos que el pecado crezca sin freno en nuestra vida, destruir la fe. El mundo dice: Si te parece bueno, hazlo, disfrtalo. No lo pienses dos veces, solo se vive una vez, as que goza todo lo que puedas. En respuesta a esas actitudes, Jess dice: Si tu mano o tu pie te hacen pecar, crtatelo y arrjalo. Ms te vale entrar en la vida manco o cojo que ser arrojado al fuego eterno con tus dos manos y tus dos pies. Y si tu ojo te hace pecar, scatelo y arrjalo. Mas te vale entrar tuerto en la vida que con dos ojos ser arrojado al fuego del infierno (Mt. 18: 8,9). Con esas palabras, Jess no est defendiendo la auto mutilacin sino la negacin de uno mismo. Pablo escribe: La noche est muy avanzada y ya se acerca el da. Por eso, dejemos a un lado las obras de la oscuridad, y pongmonos la armadura de la luz (Rm. 13:12; vea tambin 1 Co. 9:27). Jess dice tambin: De qu sirve ganar el mundo entero si se pierde la vida? O qu se puede dar a cambio de la vida? (Mt. 16:26). El amor al dinero y a lo que se compra con l puede destruir la fe. Pablo escribe: Es cierto que con la verdadera religin se obtienen grandes ganancias, pero slo si uno est satisfecho con lo que tiene. Porque nada trajimos a este mundo y nada

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podemos llevarnos. As que, si tenemos ropa y comida, contentmonos con eso. Los que quieren enriquecerse caen la tentacin y se vuelven esclavos de sus muchos deseos. Estos afanes insensatos y dainos hunden a la gente en la ruina y la destruccin. Porque el amor al dinero es la raz de toda clase de males. Por codiciarlo, algunos se han desviado de la fe y se han causado muchsimos sinsabores (1 Ti 6:6-10). Pablo no dice que el dinero sea la raz de todos los males; el dinero es un don que Dios nos da, y podemos usarlo ciertamente para glorificar a Dios y servir al prjimo. Con el sptimo mandamiento, Dios protege la propiedad que nos da. La Escritura no defiende un orden social o religioso, en el que las personas hagan voto de pobreza. Abraham, Isaac, Jacob, David y Salomn fueron creyentes ricamente bendecidos por Dios con bienes materiales. Lo que convierte al dinero en un dolo es que el amor al dinero reemplace el amor a Dios. Eso hace que la gente se aparte de la fe. Como dice Jess: Nadie puede servir a dos seores, pues menospreciar a uno y amar al otro, o querr mucho a uno y despreciar al otro. No se puede servir a la vez a Dios y a las riquezas (Mt. 6:24). El temor a la persecucin tambin puede hacer que la gente pierda la fe. Jess advierte que afrontaremos persecucin por su causa. Esa es la cruz que llevan los cristianos en este mundo. En la iglesia primitiva, los creyentes perdan sus propiedades, su reputacin y su vida por ser cristianos. Pero Jess no dice que los cristianos deben seguir una poltica de renuncia a la fe si con ello salvan la vida; al contrario, dice: No teman a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma, teman ms bien al [Dios] que puede destruir alma y cuerpo en el infierno. A cualquier que me reconozca delante de los dems, yo tambin lo reconocer delante de mi Padre que est en el cielo. Pero a cualquiera que me desconozca delante de los dems, yo tambin lo desconocer delante de mi Padre que est en el cielo. Y el que no toma su cruz y me sigue no es digno de m. El que encuentre su vida, la perder, y el que la pierda por mi causa, la encontrar. (Mt 10:28,32,33,38,39). Finalmente, las personas pueden perder la fe cuando rechazan una doctrina bblica fundamental. Hay varias doctrinas bblicas tan bsicas que no puede haber salvacin sin ellas. Estas son doctrinas fundamentales: 1. 2. 3. 4. Hay un solo Dios, el Dios Trino. Todas las personas son pecadoras, necesitan un Salvador. Dios perdon los pecados del mundo, por causa de Jess. Jess es Dios y hombre en una persona (l es teantrpico el Dios hombre).

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5. 6. 7.

Jess vivi y muri como nuestro sustituto (la expiacin vicaria). Jesucristo resucit fsicamente. Dios distribuye los dones de salvacin por los medios de gracia.

Cuando las personas niegan los fundamentos de la fe cristiana, no tienen fe. Pablo dijo que Himeneo y Alejandro naufragaron en la fe (1 Ti. 1:19,20). El error de ellos fue negar la resurreccin fsica de los muertos, negando as la resurreccin fsica de Jess (2 Ti. 2:17,18). Dios restablece a las personas en la fe Es posible que los cristianos sean restaurados en la fe? S, Dios puede restaurar a los cados. Piense en David, cay de la fe, vivi en impenitencia, se neg a reconocer los pecados que haba cometido. Pero, por medio de la reprensin del profeta Natn, David admiti su pecado y lo confes. Natn le anunci el perdn de Dios, y el Espritu Santo restaur a David en la fe (2 Sm. 12:13,14). David escribi el Salmo 51 despus de arrepentirse, dejando en claro que ahora era un hijo de Dios. Para todos los que el Seor ha restaurado en la fe, es decir, para todos los pecadores penitentes, es un gran consuelo saber que Dios es como el padre de la parbola del hijo prdigo. As como ese padre abraz al hijo (Lc. 15:17-24), Dios ha perdonado incondicionalmente a los pecadores. Este mundo pasar, pero el amor de Dios por los pecadores y sus promesas de perdn, nunca pasarn. La fe justifica y santifica La Biblia ensea que la fe tiene dos funciones. En primer lugar, justifica; no justifica porque sea una buena obra por parte del creyente, sino porque es el instrumento por el cual Dios nos da la justicia de Jess (Rm. 3:28; 4:5; 5:1; Gl. 3:11; Ef. 2:8,9). La fe es lo que llamamos el instrumento receptor (en griego: organon leptikon). No contribuye a la salvacin, es el instrumento mediante el cual Dios nos de la salvacin. La fe tambin santifica. La fe cree que Dios es misericordioso por causa de Jess. Cuando creemos que Dios ha perdonado nuestros pecados, la fe nos lleva a amarlo. Ese amor a Dios nos har amar tambin al prjimo. Pablo dice que lo que vale es la fe que acta mediante el amor (Gl. 5:6). El amor de Dios mueve a los cristianos a expresar la fe en amor (Rm. 5:12). As, hay una relacin causa efecto entre la justificacin por gracia por medio de la fe y la santificacin. La justificacin es la causa de la santificacin; la santificacin es el efecto de la justificacin. Entonces, en el orden causa efecto, la justificacin por la fe precede a la santificacin. Pero la

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fe nunca es carente de buenas obras. Aunque somos justificados slo por la fe, la fe nunca est sola, siempre est acompaada de buenas obras (St. 2:17,18). La palabra para fe (en griego: pistis) se usa de diferentes maneras en la Biblia Cuando nos encontramos con la palabra fe en la Biblia, debemos mirar el lugar en el que aparece, para discernir su significado. La palabra se usa con diferentes significados. Por ejemplo, en ocasiones denota fe salvadora, como en Hebreos 11: 1: Ahora bien, la fe es la garanta de los que se espera, la certeza de lo que no se ve. En ocasiones, la palabra se refiere a la cualidad de ser fiel, como en la fidelidad de Dios (Rm. 3.3), o la fidelidad como fruto de la nueva naturaleza (Gl. 5.22). Otras veces la palabra se refiere a la fe cristiana (Gl. 1:23; Hc. 6:7). En ocasiones se refiere a tener la conviccin de que nuestros actos son permitidos en relacin con la libertad cristiana (Rm. 14:23). El contexto (lugar de cada pasaje) indicar cul es el significado que se pretende. Los dogmticos han usado la palabra fe de diferentes maneras Es importante recordar que la fe salvadora es confiar en Jesucristo como nuestro Salvador del pecado. Sea dbil o fuerte, fe es fe. Pero, las personas tienen diversas creencias que han sido clasificadas como diferentes tipos de fe. La siguiente lista da algunas de las maneras en que se ha usado la palabra fe. Fe implcita: creer en algo con lo que la persona no est familiarizada, como identificarse con una religin particular, cuando no conoce lo que ensea esa religin. Esa no es fe salvadora, porque la fe salvadora se basa en Cristo y en sus promesas. Fe general o histrica: creer en los hechos de la Biblia sin confiar en Jess como Salvador. Esa la fe de los demonios, que creen que Jess es el Hijo de Dios, pero no creen en l como su Salvador del pecado. Lo siguiente distingue entre las enseanzas de la fe cristiana y la confianza del creyente en Jess para la salvacin. Fe objetiva (fides quae creditur): esta es la fe en lo que se cree, es decir, las enseanzas de la Biblia, la fe cristiana. Fe subjetiva (fides qua creditur): es la fe por la cual se cree, es decir, la confianza personal en Jess como nuestro Salvador del pecado.

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Captulo 15 La conversin La conversin ocurre cuando Dios crea en el corazn la fe en Jess Qu es la conversin? Hay varias cosas que no son la conversin. La conversin no es una simple expresin de remordimiento. Cuando el rey Sal supo que David le haba perdonado la vida en la cueva de Engadi, expres remordimiento por sus malvados intentos de matarlo (1 Sm. 24:16-22). Judas expres remordimiento cuando supo que los lderes religiosos queran crucificar a Jess (Mt. 27:3-5). Ambos expresaron pesar, pero ninguno se convirti. La conversin no es simplemente estar triste por haber sido sorprendido en un pecado o porque las cosas no funcionaron como se haba planeado. La conversin no es simplemente hacer promesas piadosas. Sal le hizo promesas piadosas a David, le prometi que no volvera a intentar matarlo (1 Sm. 24:16-22), pero no tuvo un verdadero cambio de corazn. La emocin del momento le dio ocasin para detestar el pasado. A pesar de las promesas de cambiar, Sal sigui siendo el mismo Sal. Poco despus del incidente en Engadi, intent de nuevo matar a David. La conversin no consiste simplemente en deshacerse de los malos hbitos. Sal dejo de perseguir a David por un corto tiempo; un beodo puede dejar de beber, un ladrn puede dejar de robar, pero ese cambio de comportamiento no indica automticamente que la persona ha tenido un verdadero cambio de corazn respecto del Salvador. La conversin consiste esencialmente en esto: Dios debe cambiar el corazn. La Biblia usa una palabra griega (metanoia) que significa cambio de corazn para expresar lo que ocurre en la conversin. Dios debe cambiar el corazn del pecador respecto del pecado y del Salvador. Por la conversin, Dios cambia al pecador del servicio al pecado, a s mismo y a Satans a la fe en el Salvador. La conversin ocurre cuando el Espritu Santo crea en el corazn del pecador una chispa de confianza en Jess (Hc. 11:19-21; 16:30-34; Lc. 18:9-14). La persona que no cree en Jess es inconversa y perecer eternamente. La persona que tiene fe en Jess es conversa y tiene vida eterna Jn. 3:16,18; Mc. 16:15,16). La Frmula de Concordia lo expresa as:

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Es evidente que si el Espritu Santo no produce ningn cambio a lo bueno en el intelecto, la voluntad y el corazn del hombre, y que si ste de ningn modo cree en la promesa y si Dios no lo prepara para recibir la gracia, sino que resiste por completo a la palabra de Dios, no se puede realizar ninguna conversin. Pues la conversin operada por el Espritu Santo produce en el intelecto, la voluntad y el corazn del hombre un cambio tal que el pecador, mediante esta operacin del Espritu Santo, puede aceptar la gracia que se le ofrece. Y todos los que obstinada y persistentemente resisten las operaciones y actividades del Espritu Santo, las cuales se efectan por medio de la palabra, no reciben al Espritu Santo, sino que lo entristecen y lo pierden. (FC DS II:83) La conversin se puede describir como sigue: Dios saca al pecador del estado de incredulidad y lo pasa al estado de fe. El punto en el que Dios nos encuentra y del cual nos saca (latn: terminus a quo) es la incredulidad (1 Co. 2:14; Ef. 2:1; Rm. 8:7). El punto al que nos lleva (latn: terminus ad quem) es la fe en Jess como nuestro Salvador del pecado (Hc. 26:18; 1 Pd. 2:25). La conversin es necesaria por causa del estado espiritual natural de las personas La Biblia dice claramente que las personas necesitan la conversin antes de que puedan creer en Jess. Lutero resumi la enseanza de la Escritura sobre la conversin, cuando escribi: Creo que ni por mi propia razn, ni por mis propias fuerzas soy capaz de creer en Jesucristo, mi Seor y allegarme a l.1 Hay varias razones para que sea as. En primer lugar, las personas son espiritualmente ciegas por naturaleza, todos nacen con la opinin de la ley (latn: opinio legis), creen que pueden salvarse a s mismos. Por la conciencia, reconocen que algo est mal en su relacin con Dios, pero piensan vanamente que pueden ir a Dios y hacer que las cosas estn bien con l. Por eso, la gente, por naturaleza, ve las buenas nuevas de la vida, muerte y resurreccin de Jess como necedad. Quin necesita un Salvador cuando lo puede hacer por s mismo? La gente est dispuesta a aceptar a Jess como un buen ejemplo, pero no como al Salvador. Pablo escribe: El que no tiene el Espritu no acepta lo que viene del Espritu de Dios, pues para l es locura. No puede entenderlo, porque hay que discernirlo espiritualmente (1 Co. 2:14). A menos que el Espritu nos d la fe en Jess, nunca creeremos en l como nuestro Salvador del pecado, ni veremos la necesidad. La Confesin de Augsburgo declara: Se ensea tambin que el hombre tiene, hasta cierto punto, el libre albedro que lo capacita para llevar una vida exteriormente honrada y para escoger entre las cosas

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que entiende la razn. Pero sin la gracia, ayuda y obra del Espritu Santo el hombre no puede agradar a Dios, temer a Dios de corazn, creer, ni arrancar de su corazn los malos deseos innatos. Esto sucede por obra del Espritu Santo, quien es dado mediante la palabra de Dios. (AC XVIII:1-3) As, es importante notar que en asuntos espirituales, las personas no tienen libre albedro. En asuntos de esta vida, que le pertenecen a la razn, tenemos libertad para elegir. Un incrdulo puede optar por obedecer el lmite de velocidad en una autopista o ir a ms velocidad de la permitida, pero no puede optar por creer en Jess como su Salvador. Todas las personas pueden, por sus facultades naturales, rechazar a Jess. Las personas estn tambin, por naturaleza, muertas espiritualmente en pecado. Pablo escribe: Estaban muertos en sus trasgresiones y pecados (Ef. 2:1). Por naturaleza, somos cadveres espirituales, sin poder para creer en Jess por nosotros mismos. Si en una familia muere el esposo, la esposa y los hijos pueden estar delante del atad y hablar de su sincero amor por l, pueden implorarle sinceramente que regrese a ellos; algunos podran incluso ofrecerle al cadver un milln de dlares para que salga del atad, pero no habr ningn movimiento. Ni el amor sincero, ni los ruegos sinceros ni la promesa de gran riqueza pueden mover un cadver, no tiene capacidad para moverse. De manera similar, Dios viene el pecador en el evangelio y le dice de su gran amor por los pecadores, de su sincero deseo de la salvacin de todos los pecadores como don gratuito, pero por s mismos, los humanos no pueden responder al ofrecimiento, estn muertos en pecado y son incapaces de responder al ofrecimiento de vida eterna que les hace Dios. Respecto de nuestra falta de vida espiritual, la Formula de Concordia declara: As como un hombre que est fsicamente muerto no puede por su propio poder prepararse o acomodarse a s mismo para obtener otra vez la vida temporal, as tampoco el hombre que est espiritualmente muerto en sus pecados puede por su propio poder acomodarse o aplicarse a s mismo la adquisicin de la justicia y la vida espiritual o celestial, a menos que sea librado y vivificado de la muerte del pecado por el Hijo de Dios. (FC SD II:11) Las personas son, por naturaleza, enemigas de Dios. Pablo escribe: La mentalidad pecaminosa es enemiga de Dios, pues no se somete a la ley de Dios, ni es capaz de hacerlo. Los que viven segn la naturaleza pecaminosa no pueden agradar a Dios (Rm- 8:7,8). Las personas nacen en este mundo con una voluntad que est en guerra con la voluntad de Dios. Dios dice haga esto, y, por naturaleza, la gente responde no quiero hacerlo. Dios dice no haga esto, y, por naturaleza, la gente

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responde quiero hacerlo. Las personas ven a Dios como si fuera su enemigo, creen que la felicidad es lograr apartarse de Dios y de su voluntad. Si Dios nos dejara seguir nuestro propio camino, nunca iramos a l. La Frmula de Concordia describe esa enemistad como sigue: Desde la Cada, el hombre hereda la disposicin malvada y la impureza impa del corazn, de los malos deseos y de las malas inclinaciones. As todos nosotros, por inclinacin y naturaleza, heredamos de Adn tal corazn, tal sentimiento y pensamiento que, segn sus supremas facultades y la luz de la razn, se oponen natural y diametralmente a Dios y sus supremos mandamientos; an ms, son enemistad contra Dios, particularmente en lo que respecta a asuntos divinos y espirituales (FC DS I:11) Qu tan extendida est esta triple condicin espiritual? Abarca a todas las personas nacidas de la raza humana; las nicas excepciones fueron Adn y Eva antes de su cada en pecado, y Jess que no tuvo pecado original, que fue concebido por el Espritu Santo y naci de la virgen Mara. El salmista escribi: Desde el cielo el Seor contempla a los mortales, para ver si hay alguien que sea sensato y busque a Dios. Pero todos se han descarriado, a una se han corrompido, no hay nadie que haga lo bueno, no hay uno solo! (Sl. 14:2,3). Respecto del estado de todas las personas al nacer, Lutero escribi: El pecado original es una corrupcin tan profunda y perniciosa de la naturaleza humana que ninguna razn puede comprender, sino que tiene que ser creda basndose en la revelacin de la Escritura, como consta en el Salmo 50, en captulo 5 de la Epstola a los Romanos, en el captulo 33 de xodo y en el captulo 3 de Gnesis (AS III I:3). Slo Dios tiene el crdito por la conversin de los pecadores El viejo refrn dice: la mona, aunque se vista de seda, mona se queda. Podemos parafrasear de alguna manera ese antiguo refrn diciendo que solo Dios puede hacer santo a un pecador, o creyente a un incrdulo. Hay varias razones para afirmarlo. En primer lugar, todas las personas son, por naturaleza, espiritualmente ciegas, sordas y enemigas de Dios. Dejados a nuestra iniciativa por una eternidad, nunca iramos a Dios ni lo amaramos ni creeramos en Jess como nuestro Salvador. La Frmula de Concordia declara: Pues, segn dice el Dr. Lutero en su comentario acerca del Salmo 91: En asuntos terrenales y externos, que pertenecen a la vida y al sustento espirituales y divinos, que pertenecen a la salvacin del alma, el hombre es como una estatua de sal (como la estatua en que se convirti la mujer de Lot); aun ms, como un bloque o una piedra, como una figura sin vida, que no usa ni ojos ni boca, ni sentido ni corazn, pues el hombre ni ve ni reconoce la terrible ira de Dios que es causa del pecado y

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que trae por resultado la muerte, sino que persiste en su seguridad carnal, aun a sabiendas y voluntariamente, y as cae en mil peligros y por fin en la muerte y la condenacin eterna; Y de nada le valen oraciones, splicas, amonestaciones, y ni siquiera amenazas y reprensiones; aun ms, le es intil toda enseanza y predicacin, a menos que sea iluminado, convertido y regenerado por el Espritu Santo. Para esta renovacin del Espritu Santo no fue creada por supuesto ninguna piedra ni ningn bloque, sino el hombre nicamente [Is. 45:9; 64:8; Jr. 18:6; Rm. 9:19-24]. Pues aunque es verdad que puede regular sus funciones externas y or el evangelio y hasta cierto punto meditar sobre l y tambin hablar acerca de l, como puede observarse en los fariseos e hipcritas, sin embargo, lo considera insensatez y no puede creerlo. Y en esto procede aun peor que un bloque por cuanto es rebelde y hostil a la voluntad divina, a menos, por supuesto, que el Espritu Santo sea eficaz en l, lo ilumine y obre en l la fe, la obediencia y otras virtudes agradables a Dios (FC DS II:20,21,24) Lutero describe a las personas en la conversin como meramente pasivas (latn: mere passive). Con eso quiere decir: El hombre por s mismo, o por su propio poder natural, no puede hacer nada ni ayudar nada en su conversin, y que la conversin no es slo en parte, sino nica y exclusivamente la operacin, ddiva y obra del Espritu Santo, que la ejecuta y la efecta por su poder y fortaleza, mediante la palabra, en el intelecto, la voluntad y el corazn del hombre, en tanto que ste no hace ni obra cosa alguna, sino que slo sufre. Pero el hombre no es como una figura que se esculpe en una piedra o un sello que se imprime en la cera, pues estas cosas no saben nada de lo que sucede, ni lo perciben ni lo desean; en cambio todo sucede en el hombre de tal manera como ya se ha explicado. (FC DS II:89) La Biblia dice claramente que slo Dios es el autor de la conversin del pecador. Jess dijo: Nadie puede venir a m si no lo atrae el Padre que me envi (Jn. 6:44). Pablo describe la conversin con estas palabras: l nos libr [griego: ruomai, la misma palabra que usa en 1 Ts. 1:10: Jess nos libra del castigo venidero] del dominio de la oscuridad y nos traslad al reino de su amado Hijo (Cl. 1:13). A los Filipenses, Pablo les habl de la fe como algo concedido (Fl. 1:29). A los corintios, les escribi: Porque Dios, que orden que la luz resplandeciera en las tinieblas,

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hizo brillar su luz en nuestro corazn para que conociramos la gloria de Dios que resplandece en el rostro de Cristo (2 Co. 4:6). As como Dios cre la luz donde no haba nada, crea la fe donde hay solo incredulidad. A esta enseanza, que slo Dios es el autor de la conversin del pecador, la llamamos monergismo divino. Las Confesiones reflejan esta enseanza, cuando dicen: La Sagrada Escritura atribuye la conversin, la fe en Cristo, la regeneracin, la renovacin y todo lo que atae al eficaz principio y consumacin de estas obras, no a las facultades humanas del libre albedro natural, bien enteramente o a medias o en la menor parte, sino por completo a la obra divina y al Espritu Santo, segn lo ensea tambin la Apologa (FC DS II:25) Dios prepara a las personas para la conversin obrando la contricin por medio de la ley Antes de que la persona crea en Jess como su Salvador, tiene que reconocer la necesidad de un salvador. Dios suscita ese reconocimiento de la necesidad de un Salvador por medio de su ley, la doctrina de la Escritura que nos dice cmo debemos ser (perfectos), lo que debemos hacer y no hacer (mandamientos), cmo estamos respecto de los mandamientos (hemos pecado y no alcanzamos lo que Dios exige), y qu merecemos por la desobediencia (la condenacin). Las personas, por naturaleza, saben que su relacin con Dios no est bien. Cuando Dios cre a Adn y a Eva, escribi en su corazn el conocimiento de su voluntad; aunque la cada en pecado nubl el conocimiento de esa ley, no lo destruy. Las personas, por naturaleza, tienen un remanente del conocimiento de la voluntad de Dios escrito en el corazn desde la creacin. La conciencia es una emocin espiritual que aprueba o desaprueba los actos de la persona, basada en el cocimiento que aun tiene de la ley. La voz de la conciencia le dice que es responsable ante Dios y que su relacin con Dios no est bien (Rm. 1:18-20; 2:14,15). El problema es que la conciencia es una gua falible. En primer lugar, la gente puede errar porque su conocimiento de la voluntad de Dios es incompleto y nublado por el pecado. La gente dice que la conciencia comete errores, pero no es cierto, no es la conciencia la que comete errores; el problema yace en la norma con la que juzga. Desde la cada en pecado, nadie, por naturaleza, sabe claramente qu quiere Dios o cmo debe actuar en una situacin dada. Segundo, las personas pueden entorpecer la conciencia y endurecer el corazn. El pecado repetido, deliberado, entorpece la conciencia. Pablo habla de personas cuya

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conciencia est encallecida (1 Ti 4:2). La carne muerta no duele; los que se han endurecido por pecar repetidamente ya no sienten el aguijn de la conciencia. Cuando las personas le dicen muchas veces a la conciencia que se calle, dejar de molestaras. Tercero, por la rebelda de la naturaleza pecaminosa, las personas toman el conocimiento de Dios y lo pervierten, adorando a la criatura en vez de al Creador (Rm. 1:21-25). Finalmente, tambin Dios puede endurecer el corazn de la persona como un juicio sobre ella. Tres veces, en la discusin de la inmoralidad sexual del mundo gentil, Pablo usa la expresin Dios los entreg (Rm. 1:24,26,28). Dios es paciente, pero su paciencia no pasar por alto las repetidas violaciones de su voluntad y la impenitencia persistente; finalmente le puede decir al pecador: Si esto es lo que quieres, eso tendrs, hazlo como quieras. Es muy trgica la situacin de la persona a quien Dios entrega a su pecado como juicio por sus caminos pecaminosos. El conocimiento natural de Dios y la conciencia les pueden dar a las personas algn conocimiento de su estado pecaminoso, pero slo la ley de Dios revelada en la Escritura, les puede dar una clara imagen de su miserable condicin de pecadoras. La ley revelada de Dios muestra claramente que la norma de Dios para nuestra vida es la perfeccin; nos dice lo que Dios espera de nosotros. Nos dice que nuestros pensamientos, actitudes, y condicin del corazn deben estar en perfecta armona con la voluntad de Dios. Nos revela que los que no alcanzan la norma divina de perfeccin merecen la condenacin. La ley de Dios obra como un espejo, nos muestra cmo somos, miserables pecadores, corruptos de nacimiento, bajo la santa ira de Dios, merecedores de su justa condenacin (Sl. 5:5). Lutero escribi: La funcin principal o virtud de la ley es revelar el pecado original con los frutos y todo lo dems y mostrar al hombre cun profunda y abismalmente ha cado y est corrompida su naturaleza. Pues la ley le debe decir que no tiene a Dios ni lo venera, o que adora a dioses extraos, lo cual antes y sin ley no habra credo. Con ello el hombre se espanta, es humillado, se siente fracasado, desesperado quisiera ser socorrido y no sabe dnde refugiarse; comienza a ser enemigo de Dios y a murmurar, etc. Es lo que dice en el II captulo de la Epstola a los Romanos: La ley excita la clera y en el captulo 5 de la misma: El pecado se abunda por la ley (Rm. 5:20 (AS III II:4,5) Dios enva al Espritu Santo a obrar en los individuos la conviccin de que son pecadores perdidos y condenados. Jess dice que enva al Espritu Santo, y cuando el venga, convencer al mundo de su error en cuanto al pecado, a la justicia y al

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juicio (Jn. 16:8). A la obra del Espritu Santo, por la cual convence al mundo de su pecado, la llamamos obra extraa. La obra propia del Espritu Santo es consolar al pecador con el evangelio (Jn. 14:26; 15:26; 16:7, 13,14). La obra extraa del Espritu Santo es necesaria; antes de que pueda consolar al afligido, debe afligir al cmodo. Como dice Jess: No son los sanos los que necesitan mdico, sino los enfermos (Mt. 9:12). Las confesiones declaran: El Espritu de Cristo no slo debe consolar, sino tambin, mediante el ministerio de la ley, convencer al mundo de pecado (Jn., 16:8), y as como dice el profeta (Is. 28:21): Hacer su extraa obra (la obra de convencer), para que despus haga su propia obra, que es la consolar y predicar la gracia de Dios. (FC DS V:11) Llamamos contricin a la conviccin de que somos pecadores perdidos y condenados. Cuando la persona ve la enormidad de su pecado y desespera por no poder salvarse a s misma, el Espritu Santo ha obrado la contricin en su corazn. La Confesin de Augsburgo describe la contricin como contricin y dolor o terror a causa del pecado (CA XII:4). Es importante notar que la contricin es obra del Espritu Santo, no del hombre. Por esa razn distinguimos entre contricin pasiva y activa. La contricin activa es cuando la persona elabora sus propios sentimientos respecto del pecado. Pero esos sentimientos de remordimiento no llevan al arrepentimiento sino a la desesperacin. Ese fue el caso de Judas (Mt. 27: 35). La contricin pasiva es cuando Dios nos condena por nuestro pecado y nos muestra que slo merecemos su condenacin. Pablo escribe: La tristeza que proviene de Dios produce el arrepentimiento que lleva a salvacin, de la cual no hay que arrepentirse, mientras que la tristeza del mundo produce la muerte (2 Co. 7:10). La contricin no es un acto meritorio Es la tristeza por el pecado (contricin) una obra de nuestra parte que merezca el perdn de Dios? No! La escritura dice que la tristeza por el pecado no es algo que influya para que Dios nos perdone. Dios nos perdona gratuitamente por causa de Jess (Ef. 2:8,9). El escritor del himno lo expresa as: Aunque yo parezca fiel, Y aunque llore sin cesar, Del pecado no podr Justificacin lograr. Slo en Ti, teniendo fe, Puedo mi perdn hallar. (CC 219:2)

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La iglesia catlica romana cree que la contricin es una obra por la cual la persona merece el favor de Dios. Distingue falsamente entre tristeza producida por el miedo y tristeza producida por el amor. En el Catecismo de 1994, declara: Cuando [la contricin] brota del amor de Dios amado sobre todas las cosas, la contricin se llama contricin perfecta (contricin de caridad). Semejante contricin perdona las faltas veniales; obtiene tambin el perdn de los pecados mortales si comprende la firme resolucin de recurrir tan pronto sea posible a la confesin sacramental. La contricin llamada imperfecta (o atricin) es tambin un don de Dios, un impulso del Espritu Santo. Nace de la consideracin de la fealdad del pecado o del temor de la condenacin eterna y de las dems penas con que es amenazado el pecador. Tal conmocin de la conciencia puede ser el comienzo de una evolucin interior que culmina, bajo la accin de la gracia, en la absolucin sacramental. Sin embargo, por s misma la contricin imperfecta no alcanza el perdn de los pecados graves, pero dispone a obtenerlo en el sacramento de la penitencia.2 Debemos rechazar esa distincin. Las Confesiones Luteranas declaran: Ensean [la iglesia romana] que por la contricin conseguimos la gracia Y, no obstante, se trata del asunto ms importante, del tema principal del evangelio; del perdn de los pecados. Todo lo que los adversarios ensean acerca de estas cuestiones que acabamos de examinar, est plagado de errores e hipocresa, y obscurece el beneficio de Cristo, el poder de las llaves y la justicia de la fe. De la contricin eliminamos esas odiosas e infinitas disputas sobre cundo nos arrepentimos por amor a Dios, y cuando por temor al castigo. Decimos, en cambio, que la contricin consiste en los temores reales de la conciencia que siente que Dios est airado por el pecado, y que se duele de haber pecado. Y esta contricin se produce al ser reprobados los pecados por la palabra de Dios. (Ap XII:8,10,29). Finalmente, no podemos amar a Dios hasta que tengamos la seguridad de que l ha perdonado nuestros pecados. No podemos amar a Dios cuando slo vemos su ira hacia nosotros. Como dicen las Confesiones: Dicen que por estos Dolores y estos terrores los hombres merecen la gracia, con tal que amen a Dios. Pero cmo podrn los hombres amar a Dios, cuando estn verdaderamente aterrados y cuando sienten la terrible ira de Dios, que no se puede explicar con palabra humana? Quienes a los as aterrorizados slo les muestran la ley, qu otra cosa les ensean sino a caer en la desesperacin? (Ap XII:34). La autntica contricin es una piadosa tristeza por el pecado. Es la obra de Dios por la cual l, mediante la ley prepara el corazn para la conversin Pero la ley no

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convierte; la conversin ocurre slo por medio de la fe que da el Espritu Santo por medio del evangelio y el bautismo. Dios obra la conversin por medio del evangelio y del bautismo Por medio de la ley de Dios, el Espritu Santo prepara a las personas para la conversin; obra en ellas el reconocimiento de que no merecen sino el justo juicio de Dios. Por medio del evangelio y del bautismo, Dios obra la fe en Jess. Pablo escribe: La fe viene como resultado de or el mensaje, y el mensaje que se oye es la palabra de Cristo (Rm. 10:17). Al evangelio, el mensaje de Cristo por medio del cual Dios obra la fe, Pablo lo llama poder de Dios para la salvacin de todos los que creen (Rm. 1:16), Santiago dice que Dios nos hizo nacer mediante la palabra de verdad (St. 1:18). Respecto de esto, Lutero observ: La palabra posee la fuerza cuando se la considera con seriedad, se escucha y trata, de no pasar estril, sino tambin de despertar incesantemente una comprensin, un goce y una devocin nuevos, suscitando un corazn y pensamientos puros. Porque no es un conjunto de palabras ineficaces o muertas, sino activas y vivas (CL Tercer mandamiento: 101). La Biblia tambin dice que el Espritu Santo nos da la fe por medio del bautismo. Pablo llama al bautismo el lavamiento de la regeneracin y la renovacin por el Espritu Santo (Tito 3:5). Escribe: Por tanto, mediante el bautismo fuimos sepultados con l en su muerte, a fin de que, as como Cristo resucit por el poder del Padre, tambin nosotros llevemos una vida nueva (Rm. 6:4). Pedro dice que el bautismo da el don del Espritu Santo (Hc. 2:38). 38). Lutero reflej la enseanza bblica de que el bautismo da la fe cuando escribi: Aqu debes comprender de la manera ms sencilla, que la fuerza, obra, beneficio, fruto y fin del bautismo consisten en hacernos salvos. En efecto, cuando se bautiza a alguien no es para que se haga un prncipe, sino, segn las palabras, para que sea salvo. Y se sabe bien que hacerse salvo no significa otra cosa, sino nicamente ser librado del pecado, de la muerte y del demonio, entrar en el reino de Cristo y vivir con l eternamente. (CL cuarta parte: 24,25). Dios obra la fe en los pecadores por medio del instrumento del evangelio ledo, odo o recordado, y cuando viene a nosotros en conexin con el sacramento del bautismo. No esperamos que el Espritu Santo obre la fe aparte de esos medios. Como escribi Lutero: Dios slo quiere relacionarse con nosotros los hombres mediante su palabra y por los sacramentos nicamente (SA III VIII:10).

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Hay dos causas eficientes de la conversin (el Espritu Santo y el evangelio), no tres Algunos han sostenido que hay tres causas de la conversin de los pecadores: el Espritu Santo, el evangelio y la voluntad conforme del hombre. Philip Melanchthon perturb a la iglesia en 1543 cuando hizo esa declaracin. Pero la Escritura ensea slo dos causas de la conversin de los pecadores: la obra del Espritu Santo (1 Co. 12:3; Fl. 1:29) y el evangelio (Rm. 1:16; 10:17). La Frmula de Concordia respondi a la enseanza de Melanchton as: En lo que respecta a las siguientes expresiones de Crisstomo y Basilio: Dios atrae, pero slo atrae a los que quieren (ser atrados); y En la conversin la voluntad del hombre no es inactiva, sino que tambin hace algo (expresiones que se han usado para confirmar los errores respecto a las facultades del libre albedro y as combatir la doctrina acerca de la gracia de Dios), es evidente por lo que se acaba de explicar que ellas no concuerdan con la sana doctrina, sino que son contrarias a ella, y por lo tanto, deben evitarse cuando hablamos de la conversin del hombre a Dios. Pues la conversin de nuestra voluntad corrupta, que no es sino la resurreccin de su muerte espiritual, es nica y exclusivamente la obra de Dios, as como la resurreccin de la carne en el postrer da hay que atribuirla slo a Dios, segn se ha declarado ya ampliamente y comprobado por los claros testimonios de la Escritura. (FC DS II:86,87) La ley y el evangelio producen diferentes efectos en el corazn, cuando hacen su obra La ley y el evangelio tienen diferentes propsitos cuando Dios obra para convertir al pecador. La ley lo prepara para la conversin mostrndole el pecado y declarndolo culpable de su pecado. (Rm. 3:20). El evangelio convierte porque da la fe en Jess. La ley y el evangelio producen diferentes efectos cuando obran en el corazn humano. La ley llena el corazn con los terrores de la conciencia y el temor del juicio inminente; declara culpable al pecador de su desobediencia, lo condena y le muestra slo la perspectiva del inminente juicio de Dios. El evangelio, por su parte, le da al pecador la fe para que crea que Dios es un Dios misericordioso por causa de Jess. Cuando Dios lleva al pecador a creer esto, su corazn se llena de paz de conciencia, de gozo y de la segura y cierta esperanza de la vida eterna. Considere el caso del carcelero de Filipos. El carcelero estuvo al borde de la eternidad cuando pens en suicidarse (Hc. 16:29,30); la conciencia le dijo: No ests

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listo para encontrarte con tu Creador. En el momento en que Pablo lo llam del borde de la eternidad, el hombre se estremeci hasta lo profundo de su ser. Ese es el efecto de la obra de la ley de Dios. Cuando Pablo le proclam al carcelero que Jesucristo era su Salvador, el temor del hombre se calm, el corazn se le llen de gozo y de esperanza (Hc. 16:31-34). Es evidente la necesidad de utilizar apropiadamente la ley y el evangelio. Los pecadores torturados por la conciencia culpable llegarn a la desesperacin si no oyen el evangelio. Por otra parte, los pecadores cmodos con su pecado no sentirn la necesidad del arrepentimiento a menos que se les muestre la terrible naturaleza y la culpabilidad del pecado. La conversin es instantnea Cunto tiempo tarda la conversin? Es verdad que una persona puede or la Palabra de Dios durante mucho tiempo antes de que sea llevada a la fe; pero, cuando ocurre la conversin, ocurre instantneamente; en el momento en que Dios da la fe, la persona es convertida. Lo sabemos porque la Biblia describe slo dos clases de personas: las que creen y no son condenadas, y las que no creen y estn condenadas (Jn. 3:18,36; Mc. 16:16; Lc. 11:23). No hay trmino medio, ni ver los toros desde la barrera; la gente cree o no cree. As, cuando Dios da la fe, ocurre en un momento, en un instante. Los que dicen que la conversin es un proceso en el que la voluntad del pecador lucha por aceptar la gracia de Dios, niegan que somos salvos slo por fe (Ef. 2:8). Las personas pueden resistir los intentos de Dios de llevarlas a la fe Juan Calvino (1509 1564), un reformador francs que realiz gran parte de su obra en Ginebra, Suiza, desarroll un sistema teolgico en el que le atribua la salvacin o la condenacin de los pecadores a un decreto absoluto de Dios. Calvino dedujo que si hay eleccin para la salvacin, tambin debe haber eleccin para la condenacin. En caso de ser as, concluy que Dios no dejaba al azar si los elegidos para salvacin creeran o no. Crea que Dios converta irresistiblemente a los que haba elegido para salvacin. Tambin crea que Dios no tomaba en serio la conversin de los que haba elegido para condenacin, que cuando se acercaba a esas personas por medio del evangelio, en realidad no tena ninguna intencin de tratar de convertirlas. Ese sistema de doctrina es contrario a la Escritura. Aunque la Escritura ensea la eleccin para salvacin, no ensea una eleccin para condenacin, ni ensea que Dios convierte irresistiblemente. Ensea que cuando Dios obra su voluntad aparte de todo medio, como ser su voluntad cuando llame a todas las personas para que

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se presenten ante l para el juicio final, su voluntad es irresistible. Pero, cuando Dios obra su voluntad por medio del evangelio, las personas pueden resistirla. Por eso es posible que las personas rechacen la misericordiosa voluntad divina de salvarlas. Ese fue el mensaje de Jess a los de Jerusaln (Mt. 23:37). Ese fue el mensaje de Esteban al sanedrn (Hc. 7:51). Tambin debemos notar que lo que todas las personas pueden hacer por naturaleza es rechazar el ofrecimiento divino de la salvacin (Ef. 2:1; 1 Co. 2:14; Rm. 8:7). No podemos, por nosotros mismos, aceptar la promesa de Dios; es un milagro de la gracia de Dios cuando un pecador es convertido por la obra del Espritu Santo por medio del evangelio y del bautismo. Por eso, los que creen deben darle toda la Gloria a Dios por llevarlos a la fe. Los que perecen no tienen a quien culpar sino a ellos mismos (2 Pd. 2:1). El arrepentimiento diario se llama tambin conversin continua Si no desyerbamos el jardn, la maleza ahogar las plantas que queremos cultivar; si no se extirpa o se aniquila el cncer el cuerpo de una persona, la matar. Lo mismo ocurre con los pensamientos y los actos malos. La vida del cristiano es un diario regreso a su bautismo, por el cual muri al pecado y tuvo vida en Cristo (Rm. 6:4). Jess les dijo a los discpulos que sacaran el orgullo de su vida para que no perecieran (Mr. 18:3,4). El escritor a los hebreos les dice a los creyentes: despojmonos del lastre que nos estorba (Hb. 12:1). Pablo escribe: Los que son de Cristo Jess han crucificado la naturaleza pecaminosa, con sus pasiones y deseos (Gl. 5:24). Tambin anima a los cristianos a quitarse el ropaje del viejo hombre y ponerse los hechos del nuevo hombre (Ef. 4:22-24). Es cierto que el creyente no puede evitar que lo tienten malos pensamientos, aun tiene con l al viejo Adn. Pero el creyente que es tentando no pierde la fe. Lutero lo expres as: Es imposible evitar que el diablo dispare malos pensamientos y lujuria al corazn, pero arrgleselas de modo que no permita que esas flechas (Ef. 6.16) se inserten ah y echen races, sino que las arranquen y las arrojen lejos. Haga lo que hace mucho aconsej uno de los antiguos padres: No puedo, dijo, evitar que un pjaro vuele sobre mi cabeza, pero ciertamente puede evitar que haga nido en mi cabello o que me pique la nariz.3 Los creyentes no pueden impedir que lleguen tentaciones a su vida, pero pueden, por el poder del evangelio, impedir que el pecado se apodere de su vida. Los que reconocen el poder del enemigo que hay dentro de cada uno nosotros (la naturaleza pecaminosa) no condescienden con la carne, sino que la crucifican por el arrepentimiento diario. A eso se ha llamado conversin continua.

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La Biblia usa varios sinnimos para describir la conversin La conversin es el acto por el cual Dios nos de la fe en Jess como nuestro Salvador. La Biblia usa varias palabras para describir ese acto de la gracia de Dios. Cada una de las palabras ve el acto divino de dar la fe desde una perspectiva ligeramente diferente. Pero, cada una dice lo mismo; Dios les da a los pecadores la fe en Jess. La palabra convertir significa dar la vuelta. Nosotros, por naturaleza, seguimos un curso que se aleja de Dios. Por medio del evangelio, el Espritu Santo nos da la vuelta, nos cambia de direccin, de la auto dependencia y de servir al pecado y a Satans, a confiar en el Salvador. La expresin nacer de nuevo (Jn. 3:5,6) nos dice que a los que nacieron la primera vez muertos en el pecado les ha sido dado un nuevo nacimiento para la fe en Cristo por medio del bautismo. La expresin dar vida (Ef. 2.5) nos dice que a los que nacieron en este mundo muertos en el pecado (Ef. 2:1) se les da vida por medio de la fe que les da el Espritu Santo por medio del evangelio y del bautismo. La palabra iluminar (Ef. 1:18; Hb. 6:4; Jn. 12:46; 2 Co. 4:6) nos dice que a los que estaban en las tinieblas de la incredulidad se les ha dado la fe para que crean el mensaje del evangelio. Obsrvese que cuando la Biblia habla de iluminar, no se refiere a la comprensin intelectual del evangelio. Hasta el ms rancio de los incrdulos puede entender lo que dice el evangelio, pero no lo cree. La iluminacin ocurre cuando Dios nos da la fe para creer el e evangelio; entonces andamos en la luz. La palabra llamado se puede usar en el sentido de la invitacin del evangelio a la fe (as la usa la NVI-Mt 22:14,). Tambin se usa como sinnimo de ser llevado a la fe, cuando describe el llamado desde la perspectiva del xito que ha tenido, es decir, Dios le ha dado fe al pecador por medio del evangelio (Rm. 1:5,6; 8:30). La palabra arrepentimiento se usa en ocasiones en sentido estrecho, para referirse a la tristeza por el pecado, producida por el Espritu Santo, por medio de la ley (Lc. 24:47). En el sentido amplio, incluye tambin la fe en Cristo (Lc. 15:7). El significado bsico de la palabra arrepentimiento en griego es cambio de corazn. El arrepentimiento, en el sentido estrecho es cambio de corazn respecto del pecado; en el sentido amplio, significa cambio de corazn respecto de Cristo. Finalmente, esos sinnimos simplemente nos dicen que Dios les da a los pecadores la fe en Cristo por medio del evangelio y del bautismo. Errores concernientes a la conversin Pelagianismo En el siglo 5, un monje britnico llamado Pelagio, viajo a Roma y sacudi a la iglesia primitiva con su negacin del pecado original. Pelagio enseaba que no hay

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culpa o corrupcin hereditaria que sea inherente a los seres humanos; deca que la cada de Adn en pecado fue un mal ejemplo pero no corrompi a la raza humana. Pelagio sostena que las personas nacen sin virtud y sin vicio, pero con la capacidad para las dos cosas. Le atribua la universalidad del pecado al poder del mal ejemplo, no a la corrupcin de la naturaleza humana. La iglesia primitiva conden la enseanza de Pelagio en el Concilio de feso en 431. La Frmula de Concordia reiter la condena con esta declaracin: Igualmente rechazamos el error pelagiano de alegar que la naturaleza del hombre aun despus de la cada es incorrupta, y que ha permanecido enteramente buena e inclume en el ejercicio de sus facultades naturales, particularmente en lo que concierne a asuntos espirituales. (FC Ep I:13) Tambin rechazamos el craso error de los pelagianos, quienes ensean que el hombre tiene la capacidad, mediante sus propias facultades, sin la gracia del Espritu Santo, de convertirse a Dios, creer el evangelio, obedecer de corazn a la ley de Dios, y merecer as el perdn de los pecados y la vida eterna. (FC Ep II:9) Hoy, encontramos el error de los pelagianos en la enseanza de la Asociacin Universalista Unitaria; ellos creen que la naturaleza humana es imperfecta, pero no inherentemente mala, que se ha determinado que el hombre ascienda de su baja condicin a paso lento; que no somos los descendientes degenerados de ancestros perfectos en un remoto pasado.4 Tambin se encuentra la misma filosofa en la posicin de algunas ciencias del comportamiento respecto del estado natural de las personas al nacer (Cf. John Locke, 1632 1704,y su opinin de que la mente, cuando llega a este mundo, es una hoja en blanco [latn: tabula rasa], en la que se imprimen las experiencias de los sentidos). Semipelagianismo Aunque la iglesia conden la influencia del sistema pelagiano, esa influencia continu. Juan Casiano, abad del monasterio de Marsella al sur de Francia, en el siglo 5, lo present en forma revisada. Casiano enseaba que la gracia divina y la voluntad humana cumplan conjuntamente la obra de la conversin; que, normalmente, el hombre debe dar el primer paso. Rechazaba el concepto pelagiano de la sensatez moral del hombre, pero tambin rechazaba la enseanza de la total corrupcin de la naturaleza humana. Enseaba que la voluntad humana esta enferma o lisiada, pero no totalmente corrupta. La Frmula de Concordia conden el error semipelagiano, declara: Tambin rechazamos el error de los semipelagianos, quienes ensean que mediante sus

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propias facultades el hombre es capaz de iniciar su conversin, pero que no puede completarla sin la gracia del Espritu Santo (FC Ep II:10). La posicin semipelagiana sobre la conversin, se convirti en la enseanza de la iglesia catlica romana. El Concilio de Trento (1545 1563) declar: Si alguien dice que la libre voluntad del hombre movida y estimulada por Dios, respondiendo a la llamada y a la accin de Dios, no coopera de ninguna manera con el fin de disponerse y prepararse para obtener la gracia de la justificacin, que no puede rechazar su aprobacin si lo desea, sino que como cosa inanimada, no hace nada y es meramente pasiva [referencia a la enseanza de Lutero], sea anatema.5 Sinergismo El trmino sinergismo se usa, en ocasiones, en sentido amplio para abarcar todas las creencias que intentan atribuirle al hombre parte del crdito de su conversin y salvacin. Pero tambin se usa en sentido estrecho, para describir las enseanzas de Philip Melanchton (1497 1560) y otros (Pfeffinger, Strigel, Eber, Major, y las facultades de las universidades de Wittenberg y Leipzig durante la dcada de 1560 y comienzos de la dcada de 1570). Los autores de la Frmula de Concordia describieron esa enseanza as: Pues algunos han sostenido y enseado que, si bien es verdad que el hombre por su propio poder no puede cumplir los mandamientos de Dios, o realmente confiar en Dios, temerle y amarle sin la gracia que le concede el Espritu Santo, no obstante, le ha quedado porcin tal de las facultades naturales que posea antes de la regeneracin, que es capaz, hasta cierto punto, de prepararse a s mismo para recibir la gracia divina y aceptarla, aunque dbilmente; pero que no puede realizar nada por medio de esas facultades, sino que tiene que sucumbir en la lucha, a menos que se le aada la gracia del Espritu Santo. (FC DS II:3) Este punto de vista sobre la conversin fue rechazado por la Frmula de Concordia (FC Ep II: 11). Desafortunadamente, ha permanecido en algunas reas del luteranismo hasta hoy. Esa idea sinergista tambin fue responsable de la falsa distincin en la iglesia luterana entre resistencia natural y deliberada en las personas. Esa distincin fue usada para tratar de explicar por qu algunos son salvos y otros no. Los adherentes a esa posicin enseaban que algunas personas resisten naturalmente a Dios, mientras otras lo resisten deliberadamente. Decan que Dios puede vencer la resistencia natural pero no la resistencia deliberada. La Escritura muestra que la distincin sinergista es falsa, porque el estado natural de

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todas las personas al nacer es ser espiritualmente muertas, ciegas y enemigas de Dios (Ef. 2:1; 1 Co. 2:14; Rm. 8:7). Arminianismo Jacobo Arminio (1560 1609), profesor de teologa en Leiden, Holanda, reaccion fuertemente contra la enseanza calvinista de que Dios convierte a los pecadores por gracia irresistible; enseaba en cambio que los pecadores aceptan el evangelio por un acto de su libre albedro. Sus opiniones fueron continuadas por Simon Episcopius, Hugo Grocio, y ms tarde por el metodismo (con John y Charles Wesley) y los Cuerpos de Santidad (pentecostales, Asambleas de Dios, etc.). Arminio y sus seguidores sostenan que la gracia de Dios y la voluntad humana trabajan juntas para producir la conversin, que el hombre tiene la capacidad no slo de resistir sino tambin de aceptar la gracia de Dios. Esa posicin sobre el libre albedro fue continuada por el metodismo en Inglaterra y transplantada los Estados Unidos. Tambin fue continuada por el Movimiento de Santidad, que se desprendi del metodismo. Hoy, el nfasis en el libre albedro es la posicin predominante sobre la conversin entre las iglesias de herencia arminiana. La encontramos entre los bautistas, pentecostales y otros grupos de santidad, fundamentalistas y evangelicales. Lo promulgan personas como Billy Graham y grupos como Cruzada por Cristo y Guardianes de la Promesa. Se le suele llamar teologa de la decisin por Cristo, porque sostiene que el individuo debe hacer la decisin de aceptar a Cristo, para ser convertido. Se puede encontrar un ejemplo de la teologa de la decisin por Cristo en la siguiente oracin, incluida en un libro de los Guardianes de la promesa en la seccin titulada Ests seguro de que eres cristiano? Ests seguro de que eres cristiano? Hay cinco cosas que debes hacer para convertirte en parte de la familia de Dios. Si an no las haz hecho, te exhortamos, si ests sinceramente listo, para que las hagas ahora mismo: 1. 2. 3. 4. Admite tu necesidad espiritual. Soy pecador. Arrepintete. Ten la disposicin para apartarte del pecado y, con la ayuda de Dios, comienza a vivir de manera que le agrade a l. Cree que Jesucristo muri por ti en la cruz y resucit. Recibe, por medio de la oracin, a Jesucristo en tu corazn y en tu vida. Con corazn sincero, haz una oracin como esta:

Amado Seor Jess, S que soy pecador, creo que t moriste por mis pecados y resucitaste. En este momento, me aparto de mis pecados y abro la puerta de mi

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corazn y de mi vida. Te recibo como mi Seor y Salvador personal. Gracias por salvarme. Amn. 5. Despus, cuntale a un amigo creyente y a un pastor de tu compromiso.6 Hay varios problemas en este enfoque: 1. Indica que la conversin es una actividad del hombre. 2. Toma la oracin como medio de gracia, dando la idea de que Dios convierte por medio de la oracin. 3. Cambia el fundamento de la fe del cristiano, de la fe que viene de los medios de gracia al sentimiento personal respecto de Dios. 4. Les roba a los cristianos la certeza de su salvacin. El que no est seguro de su conversin, no puede estar seguro de su salvacin. La certeza que tiene el cristiano de su salvacin descansa en las promesas de Cristo en los medios de gracia, no en un acto de la voluntad del cristiano. Calvinismo Juan Calvino (1509 1564) realiz la mayor parte de su trabajo en Ginebra, Suiza. Su enseanza sobre la conversin difera de los errores antes mencionados en que negaba que las personas tuvieran alguna capacidad para responder a la gracia de Dios por s mismas. Pero su error fue que Dios convierte irresistiblemente a los que ha elegido para salvacin. Calvino enseaba la total depravacin de todas las personas, la eleccin incondicional, en dos sentidos (para salvacin o condenacin); la expiacin limitada (Jess muri slo por los elegidos para salvacin); la irresisitibilidad de la gracia (las personas no pueden resistir la voluntad de Dios de llevarlas a la fe), y la perseverancia de los santos (los elegidos para salvacin nunca pueden caer de la fe). En la seccin anterior notamos que Calvino estaba en un error cuando enseaba que la gracia es irresistible. Aunque los pecadores no pueden aceptar el evangelio por su propio parecer o eleccin, pueden rechazarlo (Mt. 23:37; Hc. 7:51). Los que son salvos deben darle a Dios toda la gloria por su conversin (Ef. 2:8,9). Los que se pierden slo pueden culparse a s mismos por su condenacin (Mt. 23:37).

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Captulo 16 La justificacin Cmo puede estar en pie el pecador ante un Dios justo y santo? La respuesta de la Escritura es clara, no somos justificados ante Dios por nuestros propios esfuerzos. Nuestro estado legal delante de Dios ha cambiado de condenados a absueltos nicamente por la vida, muerte y resurreccin de Cristo. Slo por la justicia de Cristo, por medio de la fe, podemos estar delante de Dios como santos y libres de culpa. La doctrina de la justificacin se ha considerado como la doctrina principal de la iglesia cristiana (latn: articulus stantis et cadentis ecclesiae: la doctrina por la cual la iglesia se sostiene o cae). Si se pierde esta doctrina, se pierde la fe cristiana. No sorprende que el Diablo haya dirigido tantos ataques a esta doctrina, de diversas maneras. En la prxima seccin, vamos a ver la doctrina bblica de la justificacin desde cuatro perspectivas. Cada una de esas distinciones se ha hecho necesaria para vencer un ataque que el Diablo ha lanzado contra esta doctrina principal de la fe cristiana Debemos destacar que la justificacin es por gracia (de naturaleza forense: Dios nos declara justos, cambia nuestro estado legal de condenados a absueltos), para evitar el error de que la justificacin es por obras (de naturaleza tica: debida a una transformacin de nuestra naturaleza). Debemos ensear que la justificacin es completa (de naturaleza objetiva) para combatir el error de que est condicionada a una respuesta humana (como la fe) para su consumacin. Debemos ensear que la justificacin es de naturaleza universal para refutar el error calvinista de que la justificacin se limita a los elegidos para salvacin. Debemos destacar que la justificacin se recibe por medio de la fe (subjetiva o personal) para refutar el error del universalismo, de que todos van al cielo, independientemente de lo que crean. Debemos ensear esta doctrina principal de la Escritura, pura e inalterada, para darle a Dios la gloria, para la salvacin y consuelo de los pecadores y para la edificacin de la iglesia.

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La justificacin es por gracia (forense) El estado natural de todas las personas: bajo la condenacin de Dios Cul es el estado natural de todas las personas? Adn y Eva fueron creados a imagen de Dios, pero perdieron esa imagen, por haber desobedecido a Dios. El pecado corrompi a Adn y a Eva y a todos sus descendientes. Por causa del pecado, las personas vienen a este mundo espiritualmente ciegas (1 Co. 2:14), muertas (Ef. 2:1), y enemigas de Dios (Rm. 8:7). El pecado puso tambin a todas las personas bajo la condenacin de Dios. Pablo dice que ramos por naturaleza objetos de la ira de Dios (Ef. 2:3), que una sola transgresin caus la condenacin de todos (Rm. 5:18). El salmista declara: Aborreces a los malhechores (Sl. 5:5). El antiguo dicho de que Dios ama al pecador pero odia el pecado es una confusin de ley y evangelio. Dios est airado con los pecadores, ese es el mensaje de la ley. Nuestras confesiones luteranas declaran: Adems, se ensea entre nosotros que desde la cada de Adn todos los hombres que nacen segn la naturaleza se conciben y nacen en pecado. Esto es, todos desde el seno de la madre estn llenos de malos deseos e inclinaciones y por naturaleza no pueden tener verdadero temor de Dios ni verdadera fe en l. Adems, esta enfermedad innata y pecado hereditario es verdaderamente pecado y condena bajo la ira eterna de Dios a todos aquellos que no nacen de nuevo por el bautismo y el Espritu Santo. (CA II:1,2 La justificacin implica un cambio en es estado del pecador, no en su naturaleza El estudio de la palabra griega para justificacin (dikaioo) indica que el significado bsico de la palabra cuando designa la justificacin de los pecadores es declarar justo o absolver de transgresiones a los culpables. La palabra se usa de manera forense o legal, indica un cambio en el estado legal del pecador delante de Dios, no en su naturaleza. La justificacin divina de los pecadores del mundo implic un gran intercambio: Dios tom nuestro pecado y lo puso sobre Cristo; Jess sufri el castigo que merecamos por nuestro pecado. Dios tom la vida santa de Jess y el pago que hizo por el pecado y lo acredit a nuestra cuenta (2 Co. 5:19-21). Las palabras que usa Pablo en Romanos 3:24-28 indican que la justificacin es forense (por gracia). Pablo dice que somos justificados gratuitamente (la palabra griega dorean significa literalmente como un regalo). La justificacin divina de los pecadores es un regalo, no algo ganado por mrito. Somos justificados por gracia (en griego: charis). La gracia excluye el mrito humano (Rm. 11:6). Somos

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justificados mediante la redencin [griego: apolutrosis] que Cristo Jess efectu (Rm. 3:24). La redencin indica que Dios pag el precio para libertarnos del pecado. Somos justificados no por las obras que la ley exige (Griego: choris ergon nomou) (Rm. 3:28). La justificacin no se puede basar en la trasformacin de nuestra naturaleza, porque ocurre mientras estamos muertos en pecado e incapaces de guardar la ley. La justificacin no implica un cambio en nuestra naturaleza, porque la Escritura dice que la naturaleza de los justificados sigue siendo pecaminosa. Pablo habla de Dios, el que justifica al malvado (Rm. 4:5). Declara: Cristo muri por los malvadoscuando todava ramos pecadores, Cristo muri por nosotros (Rm. 5:6,8). La santificacin implica un cambio en nuestra naturaleza pecaminosa, porque Pablo escribe Si alguno est en Cristo, es una nueva creacin (2 Co. 5:17). Pero, la justificacin implica un cambio en nuestro estado legal delante de Dios, de condenados a absueltos. Como declaran nuestras confesiones: Ser justificados no significa aqu ser transformado de impo en justo, sino ser declarado justo segn el uso forense, como lo expresa tambin este pasaje; Los hacedores de la ley sern justificados (Rm. 2:13) (Ap IV: 252). La siguiente cita resume acertadamente la enseanza bblica sobre la naturaleza forense de la justificacin. La justificacin no consiste esencialmente en la transformacin interior del pecador, ni en su santificacin, sino en el acto divino por el cual Dios declara justo al pecador por causa de Cristo. Es decir, la justificacin no es esencialmente un cambio por el cual el hombre es hecho justo, sino un cambio por el cual es declarado justo a causa de la perfecta justicia de Cristo, de la que se apropia por la fe.1 La nica base de la justificacin divina del mundo en la vida, muerte y resurreccin de Cristo. Que Dios justific al mundo, significa que Dios ha declarado justa a la humanidad. Ha absuelto a los pecadores de sus trasgresiones, pronunci el veredicto de no culpable sobre los que eran culpables y merecedores de condenacin. Cmo pudo hacer eso un Dios justo y santo? l no poda simplemente ignorar el pecado. No poda, por su infinito poder, promulgar un decreto para eliminar el pecado, porque eso hubiera sido contrario a su justicia. El pecado es una afrenta al Dios santo y justo; es un intento de la persona de destronar a Dios y entronizarse ella. El Seor advierte: No se engaen: de Dios nadie se burla. Cada uno cosecha lo que siembra (Gl. 6:7). Afirma que no deja sin castigo al culpable (Ex. 34:7). Cmo pudo justificar Dios al mundo? Tanto am Dios al mundo, que dio a su Hijo unignito, para que todo el que cree en l no se pierda, sino que tenga vida eterna

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(Jn. 3:16). Dios envi a su Hijo a este mundo para ser nuestro sustituto. Jess llev la vida que no podemos vivir, fue concebido y naci sin pecado (Lc. 1:35), porque nosotros somos concebidos y nacemos en pecado (Sl 51:5); Jess guard los mandamientos de Dios por nosotros (obediencia activa Gl. 4:4,5). Jess tambin sufri el castigo que merecemos por nuestros pecados (obediencia pasiva -2 Co. 5:19-21; 1 Jn. 2:2, Is. 53:4-6). Sufri el castigo del infierno por nosotros (Mt. 27:46; Gl. 3:13). Dios conden a su Hijo para poder absolvernos. Jess resucit para demostrar que Dios acept el pago que hizo en representacin de todos (Rm. 4:25). La nica base, entonces, de la justificacin divina del mundo fue la vida, muerte y resurreccin de Jess. De la doctrina de la justificacin estn excluidas las buenas obras, la transformacin moral de la persona, la vida santificada. La Escritura declara que somos justificados gratuitamente mediante la redencin que Cristo Jess efectu (Rm. 3:24), y no por las obras que la ley exige (Rm. 3:28), y por su gracia (Rm. 3:24; Ef. 2:8). La gracia excluye el mrito humano (Rm. 11:6). Entonces, la justicia que tiene el creyente por la fe es una justicia ajena (latn: aliena justitia); es la justicia de Cristo, que le es dada al pecador por medio de la fe. Es una justicia atribuida (latn: iustitia imputata), que nos viene de Cristo, no es una justicia inherente que surja dentro de nosotros. La fe es el instrumento por el cual Dios nos da la justicia que Cristo gan para nosotros. Pablo dice: al que no trabaja, sino que cree en el que justifica al malvado, se le toma en cuenta la fe como justicia (Rm. 4:5). Al que no cometi pecado alguno, por nosotros Dios lo trat como pecador, para que en l recibiramos la justicia de Dios (2 Co. 5:21). Entonces, las obras del cristiano no pertenecen a la discusin de la justificacin divina de los pecadores. Las buenas obras son frutos de la fe (Mt. 25:34-40; Jn. 15:1-8), no son la base de la justificacin. La Frmula de Concordia declara: Pero, a fin de que el artculo de la justificacin contine puro, es preciso que se preste mucha atencin, con especial diligencia, a fin de evitar que aquello que precede a la fe o lo que le sigue sea mezclado en el artculo de la justificacin, o insertado en l como algo necesario y perteneciente a l; viendo que no es una sola o una misma cosa hablar de conversin y de justificacin. Al artculo de la justificacin pertenecen y son necesarios slo la gracia de Dios, el mrito de Cristo y la fe, la cual recibe estos dones divinos en la promesa del evangelio. Y mediante la fe se nos atribuye la justicia de Cristo Las buenas obras se excluyen del artculo de la justificacin delante de Dios a fin

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de que no sean inyectadas, intercaladas o inmiscuidas, como necesidad y requisito, en el asunto de la justificacin del pobre pecador delante de Dios (FC DS III:24,25,36) Cuando se introducen las buenas obras en el artculo de la justificacin, se debilita o se destruye el fundamento de la fe; se les roba a los pecadores el consuelo del evangelio. Para consuelo de los pobres pecadores y para la salvacin de almas preciosas, procuraremos mantener pura tambin esta doctrina, para gloria de Dios que nos salv. Errores concernientes a la naturaleza forense de la justificacin Al discutir los errores relativos a la naturaleza forense de la justificacin, comenzamos con los errores de la iglesia catlica romana respecto de la justificacin. Roma ensea que la justificacin se basa en la trasformacin que ocurre en el pecador. Esa trasformacin, ensea Roma, se logra por la gracia de Dios. Pero, no define la gracia como el amor de Dios no merecido; Roma dice que la gracia es asistencia divina para desarrollar nuestra propia salvacin. El Catecismo de la iglesia catlica define la gracia de la siguiente manera: Nuestra justificacin es obra de la gracia de Dios. La gracia es favor, el auxilio gratuito que Dios nos da para responder a su llamada: llegar a ser hijos de Dios, hijos adoptivos, partcipes de la naturaleza divina, de la vida eterna.2 La gracia de Cristo es el don gratuito que Dios nos hace de su vida infundida por el Espritu Santo en nuestra alma para sanarla del pecado y santificarla.3 La Biblia usa la palabra gracia (en griego: charis) para referirse a los dones que Dios les da a los cristianos para facultarlos para servirle (Rm. 12:6), pero no ensea que se alcance la justificacin mediante el uso de esos dones. Al contrario, la Escritura excluye cualquier cosa en nosotros como base de nuestra justificacin. La Biblia ensea que somos justificados nicamente sobre la base de la obra de Cristo. No obstante, Roma condena la enseanza bblica. En el Concilio de Trento (1545 1563), se declara: Si alguien dice que los hombres son justificados sea por la sola imputacin de la justicia de Cristo o por la sola remisin de los pecados, con exclusin de la gracia y de la caridad que es derramada en su corazn por el Espritu Santo, y permanece en ellos, o tambin que la gracia por la cual somos justificados es solo la buena voluntad de Dios, sea anatema.4

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Roma ensea que la justificacin es un proceso interno en la persona, que se extiende a toda su vida. El Concilio de Trento ense que la justificacin es no solo la remisin de los pecados sino tambin la santificacin y renovacin interna del hombre por medio de la recepcin voluntaria de la gracia y los dones por los cuales el hombre injusto llega a ser justo.5 Es muy trgica, entonces, la Declaracin conjunta Sobre la Doctrina de la Justificacin acordada por la Evangelical Lutheran Church in America y la iglesia catlica romana en 1999. Esa Declaracin no pretendi resolver todas las diferencias entre el catolicismo y el luteranismo, fue simplemente un acuerdo para el desacuerdo. Roma no se ha retractado de su declaracin del Concilio de Trento, que anatematiz la doctrina bblica de la justificacin. Es muy trgico que esa rama del luteranismo haya abandonado el centro y alma de la doctrina bblica en el inters de la unin de la iglesia. Eso recuerda cuando Esa vendi su primogenitura por un plato de guiso (Gn. 25:30). La enseanza de Andreas Osiander (1498 1552; que fue llamada osiandrianismo) era similar a la enseanza catlica romana de que la justificacin implica una trasformacin de la naturaleza de las personas. Osiander enseaba que la justificacin es causada por Cristo en nosotros y no por Cristo por nosotros; crea que la obra de santificacin que hace Cristo en nosotros produce nuestra justificacin ante Dios. La Frmula de Concordia describe esa enseanza de la siguiente manera: Cierta faccin ha sostenido que la justicia de la fe, la cual el apstol (Rm. 1:22) llama la justicia de Dios, es la justicia esencial de Dios, que es Cristo mismo como el Hijo verdadero, natural, esencial de Dios, que mora en los escogidos mediante la fe y los impulsa a hacer lo bueno (FC DS III:2) La Frmula de Concordia condena la enseanza de Osiander. Declara: Por lo tanto, rechazamos y condenamos: Que cuando en los escritos de los apstoles y profetas se habla de la justicia de la fe, las expresiones justificar y ser justificado no quieren decir declarar o ser declarado libre de pecados y obtener el perdn de los pecados, sino que en realidad quieren decir: Ser hecho justo ante Dios por causa del amor y la virtud infundidos por el Espritu Santo, y de las obras que de ellos emanan. (FC Ep III:12,15) La idea de que la justificacin se basa en una transformacin en el pecador, est presente en el arminianismo y sus herederos teolgicos. La idea de que la vida

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cristiana (santificacin) produce la justificacin, es inherente en la enseanza del metodismo (iniciado por John y Charles Wesley en Inglaterra en los aos 1700), las Iglesias de Santidad (que surgieron del metodismo en la dcada de 1800), y el pietismo (movimiento de los siglos 17 y 18 en el luteranismo). Aunque en esas iglesias est presente el evangelio, como tambin en la iglesia catlica romana, debemos advertir contra la confianza en las obras para la salvacin. Como escribe Pablo: Aquellos de entre ustedes que tratan de ser justificados por la ley, han roto con Cristo; han cado de la gracia (Gl. 5:4). Esas palabras no se dirigieron a paganos sino a los que enseaban que, adems de Cristo, era necesario para la salvacin observar la Ley Mosaica y el rito de la circuncisin. A la larga, los que ensean que la justificacin es un proceso tico le roban a la gente el consuelo del evangelio, y tambin podran robarle la salvacin. Al considerar los errores relativos a la naturaleza forense de la justificacin, tambin debemos mencionar las enseanzas de la iglesia ortodoxa oriental. Un escritor compar la enseanza luterana con la enseanza de la iglesia ortodoxa oriental de la siguiente manera: En su obra Dos Tipos de Justicia, el [Lutero] desarroll la idea de nuestra justicia externa, pasiva y ajena, en Cristo. Que Dios declara justos a los pecadores sobre la base de la justicia perfecta de Cristo, que se le acredita al creyente, es ciertamente una idea muy diferente de las nociones de la unin mstica con Cristo En la historia de la teologa ortodoxa, por otra parte, es asombroso observar la casi total ausencia de cualquier mencin de la idea de justificacin por fe. La justificacin por fe ha recibido desestimacin en la ortodoxia; de hecho, el texto ms importante de la teologa ortodoxa, la obra de Juan de Damasco; Fe Ortodoxa, no menciona la idea.6 La teologa ortodoxa oriental habla de la divinizacin (griego: theosis) de la naturaleza humana. Toma esta expresin de su interpretacin de 2 Pedro 1:4: As Dios nos ha dado sus preciosas y magnficas promesas para que ustedes, luego de escapar de la corrupcin que hay en el mundo debido a los malos deseos, lleguen a tener parte en la naturaleza divina. Nos ensea este pasaje que la naturaleza humana se convertir en divina? No, no lo ensea. Lenski escribi respecto de este pasaje: Es nuestra la imagen divina restaurada, la justicia y la santidad (Ef. 4:24) y el conocimiento (Cl. 3:10). Los dos anteriores son atributos divinos; cuando se restauran en nosotros, no nos deifican Estamos en comunin con la naturaleza divina, habiendo escapado del mundo putrefacto y lujurioso.7

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La ortodoxia oriental describe la salvacin en trminos de divinizacin. Por ejemplo, citan la declaracin Basilio el Grande, padre de la iglesia (ap. 330 379): La imagen de Dios viene del Espritu Santo, y la ms excelsa de todas las cosas que podemos desear, convertirnos en Dios.8 La explicacin que hacen de una frase como esta, rechaza la idea de que los seres humanos toman naturaleza divina. Clendenin cita a Mximo el Confesor (580 622) en el sentido de que en la theosis Dios hace al hombre un dios en el mismo grado que Dios se hizo hombre excepto que Dios divinizar la naturaleza humana sin cambiarla en naturaleza divina.9 La teologa ortodoxa oriental, entonces, presenta una justificacin que se basa en la trasformacin interna del pecador. Mario de Egipto lo expres de esta manera: Recibimos la salvacin por gracia y como un don del Espritu. Pero para alcanzar la plena medida de la virtud necesitamos tener tambin fe y amor, y esforzarnos por ejercer nuestro libre albedro con integridad. De esta manera, heredamos la vida eterna como consecuencia de la gracia y la justicia. No enseamos el estado final de madurez espiritual slo por el poder divino y la gracia, sin ningn esfuerzo nuestro; pero, por otra parte, tampoco alcanzamos la medida final de libertad y pureza solamente como resultado de nuestra diligencia y fortaleza sin asistencia divina.10 Las posiciones de la ortodoxia oriental sobre la salvacin estn condicionadas por sus posiciones sobre el estado natural de todas las personas. Los telogos de la ortodoxia oriental distinguen entre la imagen de Dios y la semejanza de Dios; creen que la imagen de Dios es la suma de los poderes que le fueron dados a la humanidad en su creacin. Dicen que la semejanza de Dios es una perfeccin potencial o futura, que se hace realidad cuando los humanos ejercen correctamente sus poderes creados y natales. Creen que, por la cada en pecado, el hombre perdi la semejanza de Dios pero no la imagen de Dios. As, la ortodoxia oriental cree que la gente tiene la capacidad natural de hacer el bien y niega la depravacin total de la humanidad. Ve la salvacin como la liberacin gradual del alma de la prisin del cuerpo (un elemento de la filosofa platnica) y su regreso a Dios por el proceso de unin mstica. Dicen que la obra de Cristo fue pagar el pecado. Pero, dicen que nosotros tambin tenemos que obrar para asegurar nuestra salvacin. Dicen que la gracia de Dios nos capacita para realizar la transformacin interna necesaria para la unin mstica con Dios. La ortodoxia oriental ve la justificacin, entonces, como la combinacin del esfuerzo humano con la ayuda divina. Por esa creencia, la iglesia ortodoxa est en oposicin a la enseanza bblica de la justificacin slo por gracia.

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La justificacin es completa (de naturaleza objetiva) Hay diferencia entre justificacin objetiva y universal A menudo, las expresiones justificacin universal y justificacin objetiva se usan de forma intercambiable, pero, se puede hacer una diferencia entre las dos. Cuando hablamos de justificacin objetiva, queremos decir que la justificacin es completa, no necesita ser completada por la fe o por alguna otra obra; es acabada, perfecta. Dios ha declarado justo al mundo por causa de Jess; esta es una realidad objetiva, as alguien lo crea o no. Aunque el mundo entero rechazara el mensaje del evangelio, seguira siendo una realidad objetiva el hecho de que Dios ha absuelto de pecado al mundo. Por otra parte, la expresin justificacin universal destaca que la obra redentora de Cristo expi los pecados de todos. Se debe mantener la distincin entre los trminos objetiva y universal, especialmente en referencia al calvinismo. Calvino aceptara que la justificacin es de naturaleza objetiva, pero no aceptara que es de naturaleza universal. La justificacin es completa en Cristo Dios justific al mundo sobre la base de la vida, muerte y resurreccin sustitutivas de Cristo. Por lo tanto, Dios nos dice que les anunciemos a todos que sus pecados estn perdonados. Eso hizo Jess con el paraltico, le dijo: nimo, hijo; tus pecados quedan perdonados (Mt. 9:2). Jess no le dijo Tus pecados quedan perdonados SI crees (sinergismo), tampoco le dijo nimo, hijo, si puedes imaginar que eres uno de aquellos por los que muri Jess (calvinismo: expiacin limitada). La proclamacin fue sencillamente de buenas nuevas: tus pecados quedan perdonados. Ya est hecho, no hay condiciones. El Viejo Adn es tan activo en su actitud de salvacin por obras (latn: opinio legis) que la gente siempre le quiere agregar condiciones al evangelio; quieren creer que la justificacin divina de los pecadores no ser completa hasta que hayan hecho su parte. Pero, la Escritura es clara, no hay nada que podamos hacer, nada que debamos hacer, Jess lo hizo todo. Dios justific al mundo por la obra de Cristo. En la cruz, Jess dijo: Todo se ha cumplido (Jn. 19:30). En Hebreos 10:10-14, el escritor dice tres veces que Jess hizo un sacrificio por los pecados de todos. No se necesita ningn otro sacrificio. Dios ha justificado al mundo gratuitamente, aparte de cualquier cosa que hagamos (Rm. 3:24-28). Esa es la enseanza de la Escritura. As, en los servicios de adoracin, el pastor proclama las buenas nuevas como sigue: Dios todopoderoso, nuestro Padre

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celestial, ha tenido misericordia de nosotros y nos ha dado a su Hijo para morir por nosotros, y por sus mritos nos perdona todos nuestros pecados. (CC. p. 18). La fe recibe la justificacin, no la completa Cul es, entonces, entonces, el papel de la fe en la justificacin? La fe no es una buena obra que complete lo que hizo Cristo. La justificacin no depende de la fe para ser completa. Ms bien, por medio de la fe, Dios les da a los creyentes el beneficio de lo que hizo Cristo. La fe es, como dicen nuestros dogmticos, el instrumento receptor (griego: organon leptikon). La fe es lo que Dios obra en nosotros para que podamos recibir el beneficio de la justificacin. La Frmula de Concordia declara: No porque sea una obra tan Buena o una virtud tan ilustre, sino porque acepta y se apropia de los mritos de Cristo que son ofrecidos en el evangelio; pues stos se nos tienen que aplicar por la fe si es que hemos de ser justificados por ellos. Por lo tanto, la justicia que por pura gracia es atribuida a la fe o al creyente es la obediencia, la pasin y la resurreccin de Cristo, pues l ha satisfecho la ley por nosotros y ha pagado nuestros pecados. (FC DS III:13,14) Errores concernientes a la naturaleza objetiva de la justificacin En 1938, la American Lutheran Church (ALC) promulg una declaracin doctrinal conocida como Sandusky Declaration; en ella, la ALC deca: Dios se propone justificar a los que vienen a la fe.11 Esa declaracin rechaza la naturaleza objetiva de la justificacin, indica que la justificacin no es completa hasta que vayamos a la fe. Una posicin similar fue la que adopt R. C. H. Lenski (1864 1936), miembro del snodo de Ohio (en 1930, el snodo de Ohio se uni con los snodos de Iowa y Buffalo para formar la ALC), en su comentario de Romanos. En una serie de comentarios, por lo dems muy buenos, Lenski rechaz tambin la naturaleza objetiva de la justificacin. La teologa de la Decisin por Cristo tambin asume que la justificacin no es completa hasta que uno le aada el elemento de la fe; considera la fe como una obra personal por la cual se completa la justificacin. En efecto, la decisin de aceptar a Cristo se convierte en la base de la esperanza de vida eterna. Es una tragedia que se les diga a las personas que confen en su fe para la salvacin, en vez de en Cristo, que las salv. Eso debilita la fe; la fe es fuerte cuando descansa segura en Cristo, que gan la salvacin para nosotros y nos la da como un don gratuito por medio del evangelio.

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Finalmente, la iglesia catlica romana ensea niveles de justificacin. Eso niega la naturaleza objetiva de la justificacin. Primero que todo, Roma distingue entre mrito de congruo (latn: meritum de cogruo) y mrito de condigno (latn: meritum de condigno); define el mrito de congruo como lo que el hombre pecador hace por s mismo, aparte de la gracia; el mrito de condigno como lo que un justo, facultado por la gracia, hace para s mismo y para otros. El resultado practico de esa distincin es ensear que el pecador es justificado por buenas obras, y que en algn momento es ms justificado que en otro. La doctrina romana de la justificacin es que el mrito de Cristo capacita a las personas para ganar su salvacin, primero por mrito de congruo, despus por mrito de condigno. Roma declara: Por la observancia de los mandamientos de Dios y de la iglesia, la fe cooperando con las buenas obras, incrementan la justicia recibida por la gracia de Cristo y son ms justificados12 Si alguien dice que las obras son simplemente los frutos y seales de la justificacin obtenida, pero no la causa de su aumento, sea anatema.13 El resultado final de esa enseanza es que le roba a la persona la certeza de su salvacin. Roma declara: Porque as como ninguna persona piadosa puede dudar de la misericordia de Dios, el mrito de Cristo y la virtud y eficacia de los sacramentos, as cada uno, cuando se considera a s mismo en su debilidad e indisposicin, puede tener temor y aprehensin respecto de su propia gracia, porque nadie puede saber con la certeza de la fe, que no puede estar sujeta a error, que ha obtenido la gracia de Dios.14 Si alguien dice que despus de recibir la gracia de la justificacin la culpa est completamente remitida y la deuda de castigo eterno completamente borrada para todo pecador arrepentido, y que no queda deuda de castigo temporal que pueda pagar en este mundo o en el purgatorio antes de que se le puedan abrir las puertas del cielo, sea anatema.15 Para refutar la enseanza de que la justificacin es gradual y que la esperanza de la vida eterna es incierta, las Confesiones Luteranas declaran: Los oponentes imaginan que las personas pueden ser Justas delante de Dios por cuenta del amor y el cumplimiento de la ley. No se menciona la justicia por la fe y en lugar de Cristo como el mediador, se pone la nocin de que somos aceptados Por cuenta de nuestro cumplimiento de la ley

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Y vemos lo que se sigue de la opinin de los oponentes: si debemos creer que Cristo slo mereci una primera gracia, como la llaman, y que despus somos aceptados y merecemos la vida eterna por nuestro cumplimiento de la ley, Cundo hallar paz su conciencia? Cundo estarn seguros de que tienen un Dios misericordioso? Porque la ley siempre nos escusa, como dice Pablo [Rm. 4:15], La ley acarrea castigo. As, si su conciencia siente el juicio de la ley, irn a la desesperacin. Pablo dice [Rm. 14:23], Todo lo que no se hace por fe es pecado. Pero ellos nunca harn nada por fe, si piensan que finalmente Dios es misericordioso con ellos solo cuando han cumplido la ley. Porque siempre dudarn si la ley ha sido suficientemente satisfecha en verdad, y entendern que no ha sido satisfecha. Y por esa razn nunca estarn seguros de que tienen un Dios misericordioso o de que Dios los ha odo. Por lo tanto, nunca amarn ni adorarn verdaderamente a Dios. Pero qu ms son esos sentimientos del corazn sino el infierno mismo, porque est lleno de desesperacin--- (Ap IV: 165,166) A fin, pues, de que la mente abatida tenga un consuelo firme y seguro y para que tambin se les atribuya al mrito de Cristo y a la gracia divina el honor que merecen, la Sagrada Escritura ensea que la justicia delante de Dios, proveniente de la fe, consiste nicamente en la misericordiosa reconciliacin, o el perdn de los pecados [Rm. 4:6-8; 2 Co.. 5:19-21], que se nos concede de pura gracia, por causa del nico mrito de Cristo mediador y se recibe slo por medio de la fe en la promesa del evangelio. Asimismo, en la justificacin delante de Dios la fe no confa ni en la completa obediencia mediante la cual Cristo cumpli la ley por nosotros, obediencia que se les atribuye a los creyentes por justicia. (FC DS III: 30) La justificacin es para todos (universal) As como el pecado es universal, tambin la justificacin es universal La Escritura dice claramente que todas las personas, por naturaleza, nacen en pecado y estn bajo la ira de Dios (Gn. 5:3; Sl. 51:5; Jn. 3:6; Ef. 2:3). El pecado es universal, Pablo escribe: Todos han pecado y estn privados de la gloria de Dios (Rm. 3:23). Pablo continua diciendo: pero por su gracia son justificados gratuitamente mediante la redencin que Cristo Jess efectu (Rm. 3:24). Por quin muri Jess? La Escritura dice que Jess muri para pagar los pecados del mundo (Jn. 1:29; 3:16; 2 Co. 5:19-21; 1 Jn. 2:2). El contexto de cada pasaje es claro, Jess no muri para pagar slo los pecados de los elegidos para salvacin; no hay

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indicio de una figura del lenguaje en ninguno de esos pasajes. El mundo es lo mismo que todas las personas. Dios castig cada pecado en Cristo, y perdon cada pecado en Cristo. En primer lugar, la Escritura indica que Dios desea sinceramente la salvacin de todos los pecadores (1 Ti. 2:4; 2 Pd. 3:9). En efecto, Dios toma tan en serio la salvacin de los pecadores, que hace un juramento para dejarlo en claro (Ez. 33:11). Nadie ir al infierno porque Dios no quiso salvarlo. El Antiguo Testamento dice claramente que la misin del Mesas era salvar a todas las personas. El Seor le prometi a Abraham que por medio de su descendiente seran benditas todas las naciones (Gn. 12:3). Pedro le dijo a Cornelio: De l dan testimonio todos los profetas, que todo el que cree en l recibe, por medio de su nombre, el perdn de los pecados (Hc. 10:43). Tambin el Nuevo Testamento dice claramente que la salvacin es para todos. Los ngeles y Simen dijeron que las buenas nuevas sobre Jess eran para todo el pueblo (Lc. 2:10,31,32). Jess dice que todo el que cree en l ser salvo (Jn 3:16,18). Jess mand que se proclamara en todo el mundo el evangelio (Mt. 28:18-20; Mc. 16:15,16; Lc. 24:46,47). Los apstoles indicaron que Cristo expi los pecados de todo el mundo (Rm. 3:23-30; 5:12-20; 2 Co. 5:19-21; 1 Jn. 2:2). Nuestras Confesiones Luteranas reiteran esa importante verdad: Por lo tanto, si deseamos considerar con provecho nuestra eleccin eterna para salvacin, tenemos que asirnos tenaz y firmemente a esto: As como la predicacin del arrepentimiento es universal, es decir, atae a todos los hombres (Lc. 24:47), asimismo lo es la promesa del evangelio. Por eso Cristo mand que en su nombre se predicase el arrepentimiento y perdn de pecados entre todas las naciones. Pues Dios am al mundo y le dio a su Hijo unignito (Jn. 3:16). Cristo quit el pecado del mundo (Jn. 1:29); dio su carne por la vida del mundo (Jn. 6:51); su sangre es la propiciacin por los pecados de todo el mundo (1 Jn. 1:7, 2:2). Cristo dice Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har descansar (Mt. 11:28). A todos los ha encerrado Dios en la desobediencia, para tener misericordia de todos (Rm. 11:32). (FC SD XI: 28) Es gran consuelo saber que Jess pag los pecados de todo el mundo. Si Jess hubiera pagado los pecados de unos pocos, tendra que preguntarme si estoy incluido entre aquellos por quienes muri Jess. Si hubiera un solo pasaje en toda la Escritura que dijera que Jess muri por m, llamndome por mi nombre, no sabra si se referira a m o alguien con el mismo nombre. Pero, como Jess muri por todos, s que muri por m.

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Calvino err cuando limit la expiacin de Jess Juan Calvino (1509 1564, reformador francs de Ginebra, Suiza), enseaba una expiacin limitada; crea que si hay eleccin para salvacin, debe haber eleccin para condenacin. Adems, pens que si Dios eligi a algunos para condenacin, Jess no tuvo que morir para salvar a esas personas. Esa enseanza lo llev a la seguridad carnal (una vez salvo, siempre salvo) o a la desesperacin (no puedo estar seguro de que Jess muri por mi). El calvinista debe encontrar la certeza de su salvacin en una experiencia de conversin que lo convenza de que es uno de los elegidos para salvacin. Pero eso no es fundamento para la fe; cuando uno no se siente bien respecto de la fe, pierde la certeza de la salvacin. Es total consuelo la enseanza bblica de que Jess muri por todos, y por lo tanto, muri por m. La justificacin se recibe por medio de la fe Dios desea la salvacin de todos los pecadores. Por causa de la vida, muerte y resurreccin de Jess, Dios justific al mundo. Pero no todos sern salvos; la razn para eso est contenida en las palabras de Jess: El que crea y sea bautizado ser salvo, pero el que no crea ser condenado (Mc. 16:16). Por medio de la fe, los pecadores reciben el beneficio de la obra redentora de Cristo (J. 3:16; Mc. 16:16; Hc. 16:31; Rm. 3:22,28; 4:5). Nuestros dogmticos han llamado a la fe instrumento receptor (griego: organon leptikon) a diferencia del evangelio, que es el instrumento que usa Dios para dar la fe, el instrumento dador (griego: organon dotikon). La fe no es obra del hombre, sino obra de Dios. Por naturaleza estamos muertos en pecado (Ef. 2:1), espiritualmente ciegos (1 Co. 2:14), y enemigos de Dios (Rm. 8:7). No podemos, por nosotros mismos, creer en Jess, slo Dios puede llevarnos a la fe en Jess como nuestro Salvador del pecado (1 Co. 12:3; Jn. 6:44). La fe, entonces, no es una buena obra de parte del hombre (Ef. 2:8). Lutero dijo: La primera, ms alta y ms preciosa de las buenas obras es la fe en Cristo.16 Es claro que Lutero crea que la fe no es creada por el hombre sino por Dios. Habla de la fe como obra de Dios, de la cual deben fluir todas las buenas obras. La Frmula de Concordia destaca el hecho de que la fe no es una buena obra del hombre, cuando declara: La fe no justifica porque sea una obra tan buena o una virtud tan ilustre, sino porque acepta y se apropia de los mritos de Cristo que son ofrecidos en el evangelio; pues estos se nos tienen que aplicar por la fe si es que hemos de ser justificados por ellos. (FC DS III: 13)

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El incrdulo pierde el beneficio de la obra redentora de Cristo. Dios declar justo al mundo por la obra redentora de Cristo, ofrece esa salvacin como don gratuito por medio del evangelio. El incrdulo le dice esencialmente a Dios: No quiero lo que hizo Jess por m, quiero lo que he hecho venir sobre mi. A esto responder Cristo, el juez justo; Aprtense de m, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles (Mt. 25:41). La Escritura ensea claramente: Todos los que viven por las obras que demanda la ley estn bajo maldicin, porque est escrito: Maldito sea quien no practique fielmente todo lo que est escrito en el libro de la ley (Gl. 3:10). Los que rechazan la salvacin en Cristo no tienen a quien culpar de su condenacin sino a s mismos. Como dice Pedro de los falsos maestros de su tiempo: encubiertamente introducirn herejas destructivas, al extremo de negar al mismo Seor que los rescat. Esto les traer una pronta destruccin (2 Pd. 2:1). Se debe notar aqu que la fe que justifica es esencialmente confianza en Jesucristo como Salvador del pecado. La fe salvadora no es un simple conocimiento histrico sobre Jess y los hechos de la salvacin. Como declaran las Confesiones Luteranas: La fe que justifica no es slo un conocimiento de la historia, es asentir a la promesa de Dios en la cual se ofrece por gracia, por causa de Cristo, la remisin de pecados y la justificacin. Y para que nadie llegue a creer que es slo un conocimiento, volvemos a repetir: Es desear y aceptar la promesa del perdn de pecados y de la justificacin. (Ap IV: 48) Jess muri por todos, pero no todos sern salvos (el error del universalismo) Hay quienes encuentran la enseanza bblica de la condenacin eterna incompatible con su concepto de un Dios amoroso; creen que finalmente Dios destruir todo pecado y salvar a toda la gente. La Asociacin Universalista, fundada en 1875, cree este error, pero hoy hay muchos que sostienen la opinin universalista. Esas personas no creen que la obra misionera deba implicar llevarle el evangelio de salvacin a la gente, sino ayudarles a las personas a lograr una vida mejor en este mundo. El tema universalista, que se refleja en el postmodernismo, dice: Todos adoramos al mismo Dios, slo que le damos diferentes nombres. Todos los caminos llevan al cielo, slo les damos diferentes nombres. Contra esas opiniones, Jess afirma: Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie llega al Padre sino por m (Jn. 14:6). Y Juan escribe: El que cree en l [el Hijo de

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Dios] no es condenado, pero el que no cree ya est condenado por no haber credo en el nombre del Hijo unignito de Dios (Jn. 3:18). Pedro reiter esas palabras cuando dijo: En ningn otro hay salvacin, porque no hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres mediante el cual podamos ser salvos (Hc. 4:12). La justificacin es la doctrina principal de la fe cristiana La enseanza de la justificacin por gracia por medio de la fe en Jesucristo es la principal enseanza de la Biblia. Es la enseanza central del Antiguo Testamento. Algunos han dicho que el Antiguo Testamento es ley y el Nuevo Testamento es evangelio.; si eso fuera verdad, los del Antiguo Testamento habran sido salvos por obras y los del Nuevo Testamento no hubieran sabido que necesitaban la salvacin. Al contrario, ambos testamentos contienen ley y evangelio; en los dos testamentos, la enseanza central es que Dios salva a los pecadores por gracia por medio de la fe en Jesucristo. Desde la primera promesa del evangelio (Gn. 3:15), los del Antiguo Testamento fueron dirigidos al venidero Salvador. Pedro declara que todos los profetas dirigieron al pueblo a la salvacin en el Mesas venidero (Hc. 10:43). Cristo crucificado es el tema central del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento. Pablo afirma que nunca eludi declarar toda la enseanza de la Palabra de Dios (Hc. 2.27). Y tambin declara que Cristo crucificado era el centro alrededor del cual giraba toda su enseanza (1 Co. 2:2). Existe una relacin tan estrecha entre esta enseanza central de la Escritura y todas las otras enseanzas bblicas, que cuando alguien manipula la Escritura, tambin manipula a Cristo. Perder esta enseanza es perder la fe cristiana (Gl. 5:4). Lutero declar en los Artculos de Esmalcalda: Este es el Artculo primero y principal: Que Jesucristo, nuestro Dios y Seor fue entregado por nuestras trasgresiones y resucitado para nuestra justificacin (Rm. 4:25). Slo l es el cordero de Dios que quita el pecado del mundo (Jn. 1:29), y Jehov carg en l el pecado de todos nosotros (Is. 53:6). De la misma forma, todos pecaron, y estn destituidos de la Gloria de Dios, siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess (Rm. 3:23-25). Ya que esto es menester creerlo, sin que sea posible alcanzarlo o comprenderlo por medio de obras, leyes o mritos, es claro y seguro que solo tal fe nos justifica como dice San Pablo en Romanos 3:28,26: Concluimos, pues, que el hombre es justificado por fe, sin obras de la ley. Igualmente: A fin de que l sea justo, y el que justifica al que es de la fe en Jess (Rm. 3:26). Apartarse de este artculo o

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hacer concesiones no es posible, aunque se hundan el cielo y la tierra y todo cuanto es perecedero. Pues no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos Hc. 4:12), dice San Pablo. Y por su llaga fuimos nosotros curados (Is. 53:5). Sobre este artculo reposa todo lo que enseamos y vivimos, en oposicin al papa, al diablo y al mundo. Por eso, debemos estar muy seguros de l y no dudar; de lo contrario, est todo perdido y el papa y el diablo y todos nuestros adversarios obtendrn contra nosotros la victoria y la razn. (AS II: 1-5) La Frmula de Concordia reitera esta verdad cuando dice: Este artculo respecto de la justificacin por la fe, segn dice la Apologa, es el artculo principal de toda la doctrina cristiana, sin el cual ninguna conciencia atribulada puede tener firme consuelo, ni puede conocer a fondo las riquezas de la gracia de Cristo, como lo ha afirmado tambin el Dr. Lutero: Si este solo artculo permanece inclume en el campo de batalla, la iglesia cristiana tambin permanece pura y en buena armona y libre de sectas; pero si este artculo es abatido, no es posible resistir ningn error o espritu fantico.. Y respecto a este artculo dice San Pablo en particular: un poco de levadura leuda toda la masa [1 Cor. 5:6; Gal. 5:9]. Es por esta razn que al tratar este artculo el apstol recalca con mucha diligencia y no menos celo las partculas excluyentes, es decir, las partculas mediante las cuales se excluyen las obras humanas. Estas partculas son: Sin ley, sin obras, por la gracia [Rm. 3:12,27-28,24; 4:6,16; 11:6; Gal. 2:15-16; 3:11; Ef. 2:89]. El apstol lo hace a fin de demostrar cuan necesario es respecto a este artculo no slo presentar la doctrina pura, sino tambin exponer y rechazar por separado la anttesis, o sea, todas las doctrinas contrarias. (FC DS III: 6,7) La justificacin por fe nos da muchas bendiciones La gente tiende a valorar las cosas por lo que cuestan; cuanto mayor sea el costo, ms valorarn el artculo. Si ese fuera el caso, la gente tendra que considerar como invaluables las bendiciones que tienen por medio de la justificacin. Pedro escribe: Como ustedes bien saben, fueron rescatados de la vida absurda que heredaron de sus antepasados. El precio de su rescate no se pag con cosas perecederas, como el oro o la plata, sino con la preciosa sangre de Cristo, como un cordero sin mancha y sin defecto (1 Pd. 1:18,19). Las bendiciones que tienen los creyentes por medio de la fe en Cristo los hacen las personas ms bendecidas del mundo. Por medio de la fe en Jess, el creyente tienemediante la resurreccin de Jesucristo una

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esperanza viva y recibamos una herencia indestructible, incontaminada e inmarchitable. Tal herencia est reservada en el cielo para ustedes, a quienes el poder de Dios protege mediante la fe hasta que llegue la salvacin que se ha de revelar en los ltimos tiempos (1 Pd. 1:3-5). En Romanos 5, Pablo cita varias de las bendiciones que recibimos por la fe en Cristo. Entre esas bendiciones estn: La paz con Dios: La ira de Dios ya no est sobre nosotros. Dios castig a Jess por nuestros pecados. Como el pararrayos desva al rayo para que no caiga en un edificio, as Cristo desvi de nosotros el castigo de Dios, asumi toda la carga de la ira de Dios sobre l. Ahora, porque estamos en paz con Dios, tenemos paz interna. Ya no nos pueden torturar por causa de nuestros pecados, Satans ni nuestra conciencia culpable; podemos repelerlos con la aseveracin de que Cristo muri por mis pecados, estoy en paz con Dios; por tanto, tengo paz en el corazn. un estado de gracia: Pablo dice que estamos en estado de gracia. Eso significa que no estamos delante de Dios por nuestro mrito. Estamos delante de Dios vestidos con los mritos de Jess nuestro Salvador. Esa justicia cubre todas nuestras injusticias. esperanza: La palabra se refiere a algo que la persona desea que ocurra, sin tener la seguridad, pero que deseara que ocurriera. La esperanza del cristiano, por su parte, es una realidad segura. Nuestros pecados estn perdonados, el cielo es nuestro. A esa seguridad la llamamos esperanza, esperamos el futuro, cuando viviremos para siempre en la realidad de cielo. La amorosa direccin de Dios en nuestra vida: Pablo nos dice que Dios gua las pruebas de esta vida para que obren para nuestro bien. Por medio de esas pruebas, Dios desarrolla en nosotros el carcter cristiano; l nunca nos abandona en las pruebas. Por la fe, tenemos la seguridad del amor de Dios y de la vida eterna. esperanza que no decepciona: Hay tantas cosas en la vida que nos dejan decepcionados, cosas que no resultan como hubiramos pensado; la gente nos falla quedamos decepcionados. Las promesas de Dios nunca nos decepcionarn, Dios no pude mentir. Podemos tener la seguridad de que Dios siempre har lo que ha prometido. Otras bendiciones que menciona la Escritura como resultado de la justificacin por la fe son: la morada del Espritu Santo en el corazn (1 Co. 3:16; Gl. 3:2; Jn. 14:23; 1 Co. 6:17-19): Dios mora en el corazn de los creyentes. A esa morada del Espritu Santo se la llama unin mstica. La morada de Dios en nosotros nos da la fe y nos permite vivir para l.

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Libertad cristiana: Por la fe en Cristo, tenemos libertad de la condenacin que merecemos por quebrantar los mandamientos de Dios (G. 3:10-13). Tenemos libertad para servir a Dios sin temer que nuestra vida santificada, contaminada por el pecado, se gane la ira de Dios (Rm. 8:1,2).La ley no nos dirige a vivir vidas santificadas; el amor de Dios nos mueve a vivir en amor (Rm. 8:15). Somos libres de la ley mosaica (Gl. 3:15-25). Somos libres de las reglas por las cuales tratan de obligar nuestra conciencia (Mt. 12:1-14; 15:8,9). santidad: Todos los que creen en Jess son santos a la vista de Dios por virtud la justicia de Cristo imputada (Ef. 1:1). Palabras relacionadas con la justificacin Hay varias palabras en la Escritura que se relacionan con la doctrina bblica de la justificacin. Son palabras relacionadas con la obra que hizo Cristo para traer la justificacin al mundo. Expiacin En el Antiguo Testamento la palabra hebrea para expiar (kaphar) se usa frecuentemente para describir el acto por el cual Dios perdon al mundo. El significado bsico de la palabra es cubrir o resguardar. El sustantivo hebreo kapporeth (traducido en la Septuaginta (LXX) [traduccin griega del Antiguo Testamento] como hilasterion, se us para describir el lugar de misericordia ((la cubierta de la expiacin) del arca del pacto (Ex. 25:17; Lv. 16:14; Hb. 9:5). Es el lugar donde, el Da de la Expiacin se rociaba la sangre del sacrificio. Dentro del arca estaban las dos tablas de la ley que, as, estaban cubiertas por la sangre del sacrificio. Todo prefiguraba el momento cuando la sangre de Jess borr nuestros pecados. Pablo us la misma palabra (hilasterion) en el Nuevo Testamento, cuando escribi: Dios lo ofreci como un sacrificio de expiacin (Rm. 3:25). En 1 Juan 2:2 y 4:10, Juan usa la palabra para propiciacin (RVR) o sacrificio expiatorio (NVI en griego, hilasmos) para describir la obra mediante la cual Dios nos trajo el perdn. Respecto de la expiacin, Robert Girdlestone (n. 1836, presidente de la British and Foreign Bible Society), escribi: Expiacin significa cubrir por medio de la representacin. Aplicando esta definicin general al caso del pecado, la Escritura ensea que ese cubrimiento para el pecador es seguro porque est representado por Cristo delante del Padre, y para que pudiera ser as representado, Cristo se hizo nuestro congnere y forj la perfecta justicia que el hombre no haba podido alcanzar; adems, padeci la muerte en la

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cruz, y ms que la muerte el ocultamiento del rostro de su Padre, que era la maldicin del pecado. As, el que no conoci pecado fue hecho (o tratado como con) pecado por nosotros, para que pudiramos ser hechos justicia de Dios en l. Esa es una sustitucin real, porque en lo que hizo y sufri tom el lugar de lo que nosotros debamos haber hecho y sufrido.17 Reconciliar Pablo usa tambin la palabra reconciliar (griego: verbo: katallasso; sustantivo: katallage) para describir la justificacin divina del mundo. Pablo escribe: Todo esto proviene de Dios, quien por medio de Cristo nos reconcili consigo mismo y nos dio el ministerio de la reconciliacin: esto es, que en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo, no tomndole en cuenta sus pecados y encargndonos a nosotros el mensaje de la reconciliacin. As que somos embajadores de Cristo, como si Dios los exhortara a ustedes por medio de nosotros: En el nombre de Cristo les rogamos que se reconcilien con Dios. Al que no cometi pecado alguno, por nosotros Dios lo trat como pecador, para que en l recibiramos la justicia de Dios. (2 Co. 5:18-21) En las palabras de Pablo es claro que la reconciliacin objetiva y la justificacin objetiva son el mismo acto de Dios. Dios ha absuelto al mundo de pecado sobre la base del sufrimiento, la muerte y la resurreccin sustitutivos de Cristo. Respecto del versculo anterior, el profesor John Meyer (antiguo profesor del seminario luterano de Wisconsin), escribi: As vemos que [la reconciliacin (griego: katallage)] no denota un cambio en la naturaleza del pecador en la actitud del corazn. Que el cambio ocurrir cuando sea llevado por el Espritu a aceptar por la fe lo ofrecido [la reconciliacin]. El cambio ocurri en el estado del pecador delante del Juez. Antes de la intervencin de Cristo, Dios lo consideraba lleno de culpa, culpable condenado. Despus de la intervencin de Cristo y a travs de la intervencin de Cristo, lo considera santo y libre de culpa. La naturaleza del pecador no ha sido cambiada, Dios no sufri un cambio, no tuvo un cambio en el corazn. El estado legal del pecador fue cambiado. 18 Rescate Jess describi su muerte como el rescate (lutron) por muchos (Mt. 20:28; Mc. 10:45). Pablo usa un trmino ms fuerte (antilutron) en 1 Timoteo 2:5,6 cuando

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escribe: Porque hay un solo Dios y un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre, quien dio su vida como rescate por todos. Respecto de estas palabras, Robert Girdlestone escribi: El Hijo de Dios, que es Uno en naturaleza y atributos con el Padre, asumi no slo cuerpo humano, sino tambin naturaleza humana, para que todo hijo de Adn pueda proclamarlo como su congnere y que se diera como rescate por todos. Aqu San Pablo, no contento con la palabra lutron, adopta una palabra compuesta para darle ms nfasis al pasaje un rescate sustitutivo en nombre de todos. Lo que los hombres no podan hacer, lo hizo Cristo por ellos, en lugar de ellos, en su representacin, por voluntad de Dios. La obediencia de Cristo, que culmin en su muerte, fue dispuesta, hecha y aceptada por Dios para el beneficio de todos los hombres.19 Redencin La Biblia habla de la obra redentora de Cristo (griego: apolutrosis). El significado bsico de la palabra es redimir un esclavo. Nosotros estbamos en esclavitud al pecado. Cristo nos liber con su vida, muerte y resurreccin (Rm. 3:24; 8:23; 1 Co. 1:30; Ef. 1:7,14; 4:30; Cl. 1:14; Hb. 9:15). La redencin es la base del veredicto absolutorio de Dios, su declaracin del mundo como justo, por causa de su Hijo. Respecto de esta palabra, Richard Trench (1807 1886, profesor de exgesis del Nuevo Testamento en el Kings College, Oxford, Inglaterra), escribi: La redencin (apolutrosis) no es un simple retiro de la cautividad sino el retiro de los cautivos de la cautividad por medio del pago de un rescate La idea de la liberacin mediante un precio pagado, aunque en el uso actual haya casi desaparecido de las palabras de esta familia, todava es central en ella Tienen tambin relacin con la redencin todas las declaraciones de la Escritura que hablan del pecado como esclavitud y de los pecadores como esclavos (Rm. 6:17,20; Jn. 8:34; 2 Pd. 2:19); de liberacin del pecado como l