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A arte da fabricao de queijos tem seu incio perdido num passado remotssimo, nada men os do que h 12 mil anos

antes do nascimento de Cristo, num perodo conhecido como p aleoltico superior. Segundo a lenda, o queijo teria sido descoberto por um dos fi lhos de Apolo, Aristeu, Rei da Arcdia. Os egpcios esto entre os primeiros povos que cuidaram do gado e tiveram, no leite e no queijo, fonte importante de sua alimentao. Isso foi possvel porque o frtil vale do Nilo possua pastagens cheias de gado . To importante era o bovino para os egpci os que a simbologia desse povo eternizou sua importncia colocando chifres de vaca sobre a cabea da deusa Hathor. Queijos feitos de leite de vaca, de cabra e de ov elha tambm foram encontrados em muitas tumbas egpcias. Passagens bblicas registram o queijo como um dos alimentos da poca. Na Europa, os gregos foram os primeiros a adot-lo em seus cardpios, feito exclusivamente com lei te de cabras e de ovelhas, animais que criavam. Entretanto, os romanos foram os responsveis pela maior divulgao dos queijos pelo mundo. Na expanso de seu Imprio eles levaram vrios tipos Roma. Elevaram o nvel do queijo, transformando-o de simples a limento para uma iguaria indispensvel nas refeies dos nobres e em grandes banquetes imperiais. Os romanos apreciavam o queijo, do qual fabricavam inmeras variedades e cujas virtudes conheciam, pois utilizavam-no na alimentao dos soldados e atleta s. Com uma relao profunda com a mitologia e as divindades, o leite e o queijo tiveram maior abrangncia na antiga Sumria, passando pelas civilizaes Babilnica e Hebraica, e acabando na Antiga Grcia e na civilizao romana. Na Idade Mdia os queijos atingiram um dos pontos mais altos no que se refere higiene. Certas ordens religiosas ganh aram reputao por causa da qualidade dos seus queijos, devido s rgidas regras de higi ene em sua manufatura. Tanto que o nome queijo deriva do termo medieval formatiu m, ou queijo colocado na forma . O queijo primitivo era apenas o leite coagulado, desprovido de soro e salgado. A partir da Idade Mdia, a fabricao de queijos finos ficaria restrita aos mosteiros c atlicos, com novas receitas desenvolvidas por seus monges. Com o advento das feiras e mercados nos sculos XIV e XV, algumas queijarias de re gies remotas ficaram mais visadas. No sculo XIX aconteceu o grande boom no consumo do queijo, afinal, a sua produo que era artesanal passou para a ordem industrial. Paralelamente, um fato tambm encorpou essa virada: a pasteurizao.

Ao longo dos tempos, o queijo evoluiu at os que conhecemos hoje. E se tornou um p roduto de consumo de eleio com apreciadores espalhados pelos quatro cantos do mund o. Esse alimento nada mais do que um derivado do leite concentrado atravs da coag ulao e da eliminao da parte lquida (soro). Esses processos de coagulao e de eliminao oro se convertem, assim, nas fases que caracterizam a produo de todas as variedade s de queijo.